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e Th i o n / Claude Lev i Strauss l d Barths / Maurice G o d e l i e r

Aproxlmacion estructuralismo
Editorial Galerna

SERGE THION . MAURICE GODELIER - ROLAND BARTHES CLAUDE LVI-STRAUSS

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APROXIMACIObT AL ESTRUCTURALISMO

Serie mayor

EDITORIAL

GALERI.IA

r.il' Los textos que componen este bro tienen el siguiente origen: El trabajo de Serge Thion fue publicado en la revista Abtheia, Pars, n0 4,, mayo de 1966:''Et de Maurice Godelier y el reprtaje a Roland Barthes tambin fueron publicados en esa misma revista. El artculo de LviStauss apareci en Ia Rew Internatiornle ds Scienes Socales, vol. )/I, nc 4,. Constituye la resuesta de C. L.-S. a una encuesta hecha por la UNESCO sobre "las tendencias principales de la investigacin en el mbito de las Ciencias Sociales y Humanas", encuesta que continuaba.una anterior sobre las "Ciencias Exactas y Naturales". La traduccin fue realizada por Mercedes Riani y Victoria Juli.

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Serge Thion

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Estructurologa

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IMPRESO EN LA ARGENTINA Queda hecho el depsito que previene la Iey 11.723. @ 1967, Editorial Galerna Sociedadde Responsabilidail Limitada, calle Boulogne Sur Mer 580, Buenos Aires.

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Este texto es una nota introductoria a la nocin de ostructura tal como la entiende y la emplea Claude Iivi-Strauss. Ivi-Strauss, siendo un terico no escribi ninguna obra terica. En consecuencia puede parecer arbitraria la pretensin de extraer las consideraciones diseminadas en sus anlisis para hacer con ellas un conjunto organizado, una condensacin de principios sobre el horizonte de los hechos. Arbitraria pero no carente de motivos: ,nuestro autor mismo ha tratado de definir "la nocin de estructura en etnologa" en un importante captulo de la "Antropologa Estructural". Al presentar este problema a un auditorio, hemos preferido seguir esta exposicin de Lvi-Strauss, no sin compararla con algunas reflexiones y notas que hacen a la teora y al mtodo, y que l formula en otros lugares. Lo que aqu presentamos es?pues, una especie de uademecum estructuralsta; se sita al nivel de los textos, redondea las eminencias de la implicacin filosfica y evita las fallas que a veces, bruscamente, se producen en el desarollo. Tambin el estructuralismo ser pasible "de un nuevo gnero de sociologia" tal vez precisamente Ia que evoca la ltima pgina de "Tristes Trpicos". a la espera de esa crtica eventual y redentora, nos basta con presentar ese objeto de amor y desconfianza: Ia Estructura. "Si como creemos nosortos, la activiclad inconciente del espritu consiste en imponer formas a un contenido, y si esas formas son fundamentalmente las mismas para todos los espritus, antiguos y modernos, primitivos y civilizados -como muestra claramente el estudio de la funcin simblica tal como se expresa en el lenguaje-- entonces es necesario y sufi-

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ciente alcanzar la estructura inconciente, subyacente a cada institucin o a cada costumbre, para obtener un principio de interpretacin vlido para otras instituciones y otras costumbres, a condicin, naturalmente de llevar ms lejos el anlisis" (A. S. p. 28). As, la intencin del estructuralismo es proporcionar un principio de explicacin universal del hombre a travs de sus manifestacionesms diversas. Si bien Lvi-Strauss se resiste a ser considerado como el "padre del estructuralismo", la nocin de estructuraes central'en sus anlisisconcretos en sus y construccionestericas. Sistematiz su uso tratando, al mismo tiempo, de limitar las conciones de su empleo. En varias oportunidades ha explicado que su mtodo de anlisis se funda en prcticas de base tomas de la lingiistica moderna.. En efecto, la lingiiistica posterior a Saussurese Ie presenta como la nica disciplina de las ciencias humanas capaz de alcanzar un nivel de formalizacin comparable al de las ciencias de la naturaleza y, en consecuenciacapaz de poder tomar de stas ltimas instrumentos que se adapten a sus propios problemas, eventualmente las matemticasmodernas. Adversario decidido del empirismo, Lvi-Strauss aspira, en la comprensiny explicacin de los hechos, a un rigor total y a un nivel satisfactoriode generalizacin.

EL ANALISIS ESINUCTURAL es que eI La iilea fundamental ite lvi-Strauss son oU:"to-a" ia tingittica y el de la antropologia homlogos. '--no de ,i tu.is sobre "Las Estructuras Elementales prohibicin p"*oi"r.o" comienza mostrando que-lavez es el nico fenmeno qrre obedecea la .i i".u*o que aset-i""ut de nalqeza-J a lgJ-egig-cultura' de una a otra y que en consecuencra' gnf f condicin' Es condiiir, de la existencia humana' Esta positiva pues a primera vista negativa, se revela como mayor la circulacin de las mujeres con un el modo cle distri"*n*u . *"tminismo n ;T;;";"4" estrucIiuy dott recproco y pueden elaborarse b;t". primer estadio'el antro" coinunicacin' En un ;;; estructuras oiiono se ocupa de sacar a la luz esas

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el fonlogo eii"."" formtmente de las que describen es el.1ivll de estuo' Lo que cambi-a y dice Lvi' "i-fi"goitta. "o etnologia es una ciencia residual" no sIo espues Strauss, y lo es en un doble sentido consideradosdurante.mucho tiempo tudia fenmenos o arcaipl" i"t-"i"""i"s humanas como excepcionales su estudioouna cos sino quer en el seno mismo de sobre ltti"iogit a"U" inclinarse en particular iL"" de los cuales los hechos aparentemente anormales' desviaciocuenti la teora' Esosresiduos'esas ;;;" coxstituyen-el go?: u"tt" Ios hechos y la regla, poi este defecto de la expli", estructuralista, p"' del "' socialesen cacin que espera'"Itu""" los hechos servir de base a defipt"r""ii". lo *i'mo puede

no que m-uesq3 ellasru experiencia

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RALISMO APROXIMACIN AL ESTRUCTA

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niciones, por ejemplo: ,,Llamamos cultura a tod.ocon_ lunto etnogrfico que, desdeel punto de vista de la encuestapresenie, en relacin a otros?desviaciones significativas.. . El trmino cultura es empleadopara reagrupar un conjunto de desviacionessignificaiivas cuyos.lmites,segnprueba la experiencia,coinciden aproximadamente." El objeto ltimo de las investigacionesestructurales ser el conjunto d,elas corutantes qve estn ligadasa esasdesviaciones diferenciales. Antes de abordar el mtodo de anlisises necesario anunciar los principios que le sirven de base y que justifican su pretensinde un desarrollo,igrrroso. Eios principios son: "economa de explicacin; unidad de solucin; posibilidad de restituir el conjunto a partir {u ytt fragmento y prever los desarroilosulteriores desde datosactuales',(A. S., p. 233). los IJna vez establecidos esosprincipios hay que situar inmediatamente el problem, ,,la nocin de estructura social no se refiere a la realidad emprica sino a los modelos construidosde acuerdo u Aparece "ilu. as la diferencia entre dos nociones,a tal punt veci_ nas, que con frecuencia se las ha confundido: me refiero a la de estructura socal y a la de relaciones socaLes. Las relaciones socialessn la materia prima empleadapara la construccin de los modelosqie po. nen de manifiesto la estructura social misma. E, ,rirr_ gn casopodra sta ser reducida al conjunto de las relaciones sociales, observables una socedad en dada". Vemos que entre la realidad y la estructura se intercala lo que es por excelenciel instrumento del invesgador: el modelo. Este modelo no puede ser totalmente arbitrario si bien podemosconiebir que, sobre una observacinemprica arn supuestamente desprovista prejuicios tericos,seanelborados de nu-

que merososmodelos. Entre la realidad y el modelo formalizacin que' la expresa,hay reglas precisas de adem's,son dltermittatttet para la validez del tratamiento terico del modelo. en Los hechosdeben ser estudiados s mismos y en ''relacin del contexto' Entre varios con el conjunto modelos posibles,el modelo verdadero es "aquI que, siendo el^ms simple, responde a la doble condicin J" ,to usar otros hechos que los considerados,y de dar cuenta de todos". Conviene, por otra parte, hacer una distincin entre modelos'iirconcientesy modelos concientes,siendo estos ltimos' por ejemplo, eI conocimiento que los indgenas tienen de sus propias-reglamentacionessociat. Pero, dice Lvi-Strauss, "los modelosconcientes -Ilamados generalments '11s3'- estn entre Ios ms pobres, en razn de su funcin que es ms la de oarotru, las creencias y los usos que la de exponer ,rrc rusortur. El aniisis estructural se enfrenta as con una situacin paradjica muy bien conocida por el lingista: cuanto ms neta es Ia estructura aparente' tarito ms difcil resulte aprehender Ia estructura profunda, a causa de los modelos concientesy deforil"ot q,r" ," interponen como obstculos entre el observudo, y su objto." En cambio, los modelos inconcientes,an cuenta de fenmenosque hasta ahora no han sio relacionadosen sistema,Io que facilita el trabajo del etnlogo. Finalmente, una distincin que merece ser sealada, es la que se hace entre modelo mecnico y mocleio'estailsiico. "Un modelo cuyos elementos estn de los fenmenosser llamado modelo ]u "r.ulapor ejemplo las leyes del matrimonio en "r-, tnecnico", ,,r.,asocieui primitiva, donde los elementosconsti-

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RACTARALISMA I AP NOXM ACINAL EST

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tutivos son los individuos ordenados en clanes o en clases; los modelos cuyos elementos estn en una escala distinta de los +f"a-""o, lr, *oa*lo. dsticos,como las leyes del ;";";; "rtu_ en la socied.ad conte-mp-ornea, donde los elementos son la fluidez social y la cantidad de informaci"; ,;; tales que slo esposible integrarlospor mtodos stadsticos. urertamente, sesn los fenmenos y los niveles de estudio, podrn eiistir f"";;-i;;ui"r. Lo que ta- comparacin de modeloi construidos en distintos niveles estratqicos.Esta import;;;;" las propie_ dad-es formaleJa encontramosen todos los momentos de la marcha estructururiri" y,^"" !"u"",rt"r, ul segundotiempo del anlisis, A "f _"i"io "r, u lu estruc_ tura: 'rlas investigacionesestructurur"a ofreceran mayor inters si las estructuras no fueran "osusceptibles de ser traducidas en nod.elos."y", pr"piedades for_ comparabler, irrd"pedi""1"i"r,," de los T*: :* que erementos las componen." Tenemosas una ho-o_ rugra rormal que Dennite pasar de uno a otro, pero tal homologa se realiza ,i" a."u"" le".iertas condiciones.Qu condiciones? "Todo modelo pertenece a un grupo de transfor maciones cada una de- las cuales-corresponde a un modelo de la misma familia au *ao "que el con_ junto de esas transforma-ciolres un grupo de modelos'l (A. S. p. 306). D;^d;'oro "o"riir"yu modoo puesto que los elementos de un modelo estn rela--oifi."cin cionados de manera sistemtica, iu de uno de ellos implica una variacin combinadade ros dems, yr en c-onsecuencia, una ,"urrrio"*".in del -mismo Frodelo, eventualmente sobre phrro de su "f

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r|rtoma.Perounmodelotlailoylosquesondela otras-transformamisma famitia no pueden conoCer de una misma matriz' iones que las qu" ptovionen y un grupo de transArl, cntre un grupo de modelos necesariay exclusiva que lormacin, hay una relacin inmediatamente la correspondiente i.t*ti"'-i"f"i* otructura. posi-"tl*o de esascondicionestnemosla "orolario la teaccltt del modelo en caso de UifiJ-" prever Adems' su ni"Jiti.""iit de uno de sus elementos'de todos los hechos obserda cuenta i"""i""i.nto vados. son muy absha-ctas' De hecho estasconsideraciones bastantepoco clara' Lvi-Strauss,en urla iormalizacin de una formalizacin comtlefine aqu as necesidades al cual alude patible con un tratamiento matemtico oxpresamente. 'ErrrrItimaobra,"LoCrudo-yloCocido"'precisa que de tilizacin del mtodo' dice h, ;i"i.nes de ser exhaustivo: legtimo a condicin ";"4i; en"s permitim-ostratar las ferencias aparentes ;i ;". parte' afirmamos que ii" *iirt de los cuales' por otra resultado ya de 3urgen de un mismo i"po, -como. ya de accidenteshi:tl::-t: igicai, lirr"t*".t-tes i.nterpretaones atiort.", abriremos1as puertas a -\as ser posible elegir la ms cpues siempre ;;;;;;i"t se nos *ircitar Ia iogi""- cuando Ia historia *"i"1 cuando la primera falla' a la seg"unda "."i,'yl";ar estruciurai reposar enteramente sobre El anlisis -

i" p"':T"'?"ffi pi'r""", en *,.TfilH:'i1::; 3,H era demacin que resrde


cuya complejidad ;"^ reiluce mensajes y q"" pt'"tiu'.indescifrables antes de siudo grand" -irrru""cin. O el anIisis estructural consigue *r,

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agotar todas las modalidades concretas de su objeto, o perdemos el derecho de aplicarlo a una cualquiera de sus modalidades" (p. 155). IJna vez constituido el modelo, podremos construir esa pirmide de relaciones lgicas de oposiciones y correlaciones, de alternancias y de distribuciones en que se resuelven las estructuras, y la construiremos meante un trabajo artesanal, mediante la confrontacin con la realidad y la experimentacin de sus mecanismos internos. Esas relaciones en que se resuelven las estructuras son casi siempre de orden binario como las que usan con frecuencia las recientes teoras de la informacin.

LOS TIPOS DE ESTRUCTURA evidenDespus de lo que acabamos de ver resulta las ,u q" el anlisis estructural tiende a r-esolver en tlesv'iqclQnesdiferenciales que puedel^lalifestqrse general' nivel y a darles un significacin .r"in;i; ^etnologu .*o en lingistica, no es la compara"En contrario'" ,rit, tu qnuitrrrdu la ge,terali'acin sino lo es posible darse n""i" nivel del obJeto estructurado o no cuenta si una tipologa de las estructuras tiene un sentido. Si Tomemos el ejemplo del espacio y el tiempo' que estas dimensiones consid.eramos con Lvi-Strauss "no tienen otras propiedades que las de los fenmenos que sociales que las iueblan", la experiencia prueba tipo pueden ser recurrentes a "estructuras del mismo rriveles muy diferentes del tiempo y del espacio' -y nada excluye que un modelo estadstico (por ejemplo en sociometra) no se revele rrno de ero, "lborudos un modelo anIogo, aplicable ms til para construir que otro n la histria general de las civilizaciones' Is hechos tomados de ese nico domiinspirado en ,rii'. nr,u ejemplo tiende a probar la perfecta indede la realidad de la fenilencia det modelo respecto cual deriva. Existen dos grandes clases de estructuras, las sociales y las mentales. Veremos si se encuentran en una r'"lu"cin de pura y simple traslacin o en una relacin que podtu*ot calificar de homottica' qu consisten las estructuras mentales a A. -"'Eir que hemos apelado y cuya universalidad creemos poer establecei? Segn parece son tres: la exigencia de

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RTJ ACIN AL EST CTURALISMO APROXIM

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lu Regla como Regla; la nocin de reciprocidad considerada como la fonrra ms inmediata bajo la cual pueda integrarse la oposicin yo-otro; y finalmente el carcter sinttico del Don, es decir, el hecho que el traspaso consentido de un valor de un individuo a otro convierte a stos en "partenaires" y agrega una cualidad nueva al valor transferido" ("Estructuras elementales del parentesco"p. 10S). B.-Tomemos otro ejemplo de las E.E.P., (p. 547)z A propsito de los sistemasde matrimonio entre primos cruzados que suscita un problema por una irre. gularidad estadstica aparente, Lvi-Strauss escribe: "Pero la lgica debe estar all, si los sistemasde parentescoson realmente sistemasy si, como ha tratado de probar nuestro trabajo, estructuras formales, conciente o inconcientementeaprehendidaspor el espritu de los hombres, constituyen la base indestructible de las instuciones matrimoniales, de la prohibicin del incesto por la que la existencia de esasinstituciones ha sido posible, y de la cultura misma cuya prohibicin del incesto constituye el advenimiento." Aqu como anteriormente, las estructuras son concebidas como la base misma de toda existencia organizada. C. - Una evolucin se concibe slo en funcin de un orden anterior, y si cada estructura corresponde a un sistema que ordena a los individuos en el interior de un grupo (parentesco,clan, riquezas) "todas estas estructuras de orden pueden ellas mismas ser ordenadas, a concin de descubri gu relaciones las unen, y de qu manera reaccionan unas sobre.otras desdeel punto de vista sincrnico". Pero antes de dest:tlrir esas relaciones habria que alcanzar un nivel crr cl gue las estucturas sociales estn en un plano

doigualilad con las estructurasmentalesy lingisticas' uor-medio de un anlisis de las formas vecinas,que llo ofrecen relativas discontinuidadescomparablesa las que podemosdiscernir en otros dominios, como las otgutri".iottes de clan, reglas de matrimonio, creenetc. cias religiosas, Par legar de la organizacin de las estructuras de orden meicionada ms arriba, a lo que podramos llamar una "metaestructura", Lvi-Strauss piensa que h"r, o.r" hacer intervenir dos clases de rdenes, los ; O.iGr viviilofl, funciones de las realidadesobjeti our, y io, ".d"tt"s concebidos", interpretaciones de dicas realidades, tales cmo la religin y el mito' Recortamosaqu la distincin hecha precedentemente entre estructura mental y estructura social y se busca la distincin de carcter metodolgico' Por el estudio de esosconjuntos estructuradosen eI seno de ambos rdenes y el de sus correlacionescon Ini-Sttu,tts cree qu "algn da las realidadessociales, estaremos en condiciones de comprender" si no la funcin de los "rdenes concebidos",al menos los mecanismos que les permiten cumplir esta funcin' Es en este sentido que ha contribudo'con un aporte, mostrandoque la organizacintotmica concibeuna homologa ile estniiura entre dos series,una natural, otra soJial. ' Por nuestra parte, vemos all una formulacin particularmente fructfera de la cuestin que Marx ha calificado insuficientemente como relacin dialctica entre infraestructura y superestructura' Es, por otra parte' una de las fin-alidadesde "EI Pensaiento Slvaje" donde Lvi-Strauss afirma: "Sin poner en tela de juicio el incontestable primado de las inJraestructuras' creemos que entre prans y

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prcticas se intercala siempre urr meador, que es el esquemaconceptual por cuya operacin una materia y una forrna, desprovistasuna y otra de existencia independiente, se realizan como estructuras, es d.ecir, como seresempricos e inteligibles a Ia vez. Es a esta teora de Ias superestructuras, apenas esbozadapor Marx, que cleseamos hacer algn aporte, reservando a la historia. . . la tarea de desarrollar el estudio de las infraestructuras propiamente dichas, que no puede ser precisamente la nuestra, porque la etnologa es desdeluego, una psicologa" (p. 173-4).

Y ESTRUCTURA EXPLICACIN Ilvi-Strauss es un antroplogo' pero sus investiga"no reivindican un dominio propio entre los "ione, de sociedad;constituyen ms bien un mtodo h;;t;t r"."ptiUf" de ser aplicado a diversos sistemasetnolgicos y estn emparentadas con formas de anlisis usadas en distintos dominios"' Para l el Ettt".* movimiento va hacia una asociacinde diversas discomunicacin la que deber dar 6ffiffi*de"la principales problemas planteados por cuenta de los la existenciu d la so.i"d"d y su instrumento ser la nocin de estructura, la estructura que no tiene contenitlo sntq ya que ella es el "contenido mismq concebida tttu organizacin aprehendido -tgica "t p"opiedad de lo ral" ("El Pensamiento Sal.-o vaje"). todas las tentativas ile Antropologa, coAr, "oIrro o Engels, el estructuralista piensa que mo D'escartes despojaa la ideolo[a y que-razona-segnlas catenot-"t del universo. "En cada una de sus empresas buscar ircticas, la antropolopa no hace otra cosaque pen-samiento na homologa de estructura entre el humano en jercicio y el objeto humano al cual se aplica. La intgracin metodolgicade fondo y fo1rya u ,r, *rr"ra, una integracin ms esencial,la "ifl";", del miodo y la realiilad" (El Totemismo en la Actualidad, p. 131).

ciplinas para fundar lq bgienqa 4rt+oPuqfctqb seg3nli*ittacin de ttT',T" ,-": lj semlplosie

Maurice Godelier Notas sobre los conceptos de estructura y contradiccin

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M' Goclelierha querido puntualizar para en de las nosotros coordenailas su investigacin la que se renen una lectura slempre^actual de ia obra maestra ile Marx, "El Capital" y del su prctica, como antroplogo, mtoilo eslas trutural. Se encontrar-aqu1 notas que he tomadoen el cusode estacharla' J. C. Qurnrx MARX Y LOS ESTRUCTURALISTAS Es sta una confrontacin que se impone con fuerza de evidencia y que slo toma sentido si tenemos a de Marx, "El Capital" y las la vista la obia estructuralismo actual' Este ltimo tesis y obras del-uyot p""r"ntu a Marx y a Freud como sus antepasados iericos, y, efectivamentg una simple consideracin del lxico de Marx denuncia su insistencia en pensar la realidad social en concepto estructurales (infraestructura, suPerestructura) . Es verdad que hace diez aos, estas escuelas no reconocan al marxismo en su pretensin de pensar cientficamente la gnesis y la evolucin de un sistema y el pasaje de un sistema a otro. Restricciones tericas titt oUi"to en el momento actual, en que se ha puesto en mrcha el proyecto de una cencia estructural de Ia diacronia. Trataremos de mostrar cmo un proyecto de esta ndole puede cumplirse por la explicacin de indicaciones tericas formuladas en "EI Capital", y que conciernen a los conceptos de correspond'enca entre estructurds y de contra:dccn' Pero previamente es necesario dilucidar mejor el parentesco profundo del proyecto marxista y el proyecto estructuralista; sealaremos tres puntos.

APNOXIMACIN AL EgTRACTARALISMO

LO INVISIBLE Y LO VISIBLE C. Lvi-Strauss, en el captulo de "La Antropologa Estructural" consagrado a la nocin de estructura, ha adelantado una tesis que suscit numerosos comentarios polmicos: en una sociedad, las relaciones sociales visibles de ningn modo constituyen una estructura; sta aparece slo en el moCelo terico que el estudioso elabora para dar cue,nta del funcionamiento de esas relaciones sociales. Pero si la estructura es la pertinencia del modelo, a qu remite el modelo? En "El Capital" encontramos un desarrollo muy similar, en ul1 sentido ms explcito y qlle responcle esta pregunta. Los conceptos corrientes de la economa (Salario, precio, etc.) son, dice Marx, representaciones que recogen las relaciones visibles. Tales representaciones tienen una funcin prctica pero estn desprovistas de rigor terico y no tienen ningn status clentfico. La nocin prctica de salario, por ejemplo, implica que toda hora de trabajo es pagada. Se sabe que, al hacer la teoria de esta nocin, aparece en cambio que, por estructura, una fraccin de las horas de trabajo, no es pagada. En otras palabras, la relacin visible_ que es representacin, oculta la estructura que es real. Pongamos por caso el habitante de una sociedad extica que visitara la fnglaterra capitalista del siglo xrx. Al interrogar a la gente que lo rodea sobre lo ef! se entiende por "precio", "salario", "competencia", podr recoger los momentos cqracterstos de u_n_sistemade representaciones. Pero esta descripcin del mundo de las apariencias por parte de un ,.infor-

mante" integente de ningn modo produce Ia estructura d.el sistema real. Es por eso que Marx no se permite partir de tal mundo que es un mundo inueritao; eii^plo: "En la competencia todo aparece aI revs. La lot*u acabada que revisten las relaciones econmicastal como se manifiesta en superficie, en su existencia concreta Y, Por lo tanto, tambin como se la representanlos agentesde esasrelacionesy los que las inautttutt cuando tratan de comprenderlas,es muy clistinta de su estructura interna esencial pero De oarritu,del conceptoque le corresponde' hecho es lo precisamente inverso, lo opuesto" (Libro III, t' I) ' La estructura no puede no aparecer aI reus' Hay entre ella y lo visible una relacin contradictoria' Y para conteitar a la pregunta inicial -a qu corre-sponde el modelo?- digamos que 9l ,modelo es la iepresentacincientfica de este revs invisible de Ia reiresentacin visible; si no existiera contradiccin .rittu lo que la tradicin filosfica denomina "esencia" y "aparincia", una ciencia sera superflua' La teora e hs estructurasdel sistemacapitalistadebehacerse prcticasque la manifiesporque las representaciones iutt t" contradicencon las estructurasreales' Es importante precisarla naturalezade estacontraA diccin ! su necsidad. diferencia de Ia hegeliana, oo .rrtg de la concienciasino de las relacionessociales misma-s,tesis que Rancire ha dilucidado muy bien en su construccin a "Lire Ie Captal". En la estructura misma que se dsimula. Volvamos a tomar un ejemplo de Marx: "La manera en que pasandopor t taia de provecho se transforma la plusvalia en provecho no es otra cosaque el desarrollo de la interven' cin del sujeto y del objeto que se produce a partir del proceso de produccin. A partir de ese momento

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venros a todas las fuerzas productoras subjetivas del trabajo presentarse como fuerzas productoras del ca_ pital (cfr. libro I, t. II). Por uni parte el valor, el trabajo que domina al trabjo viviente, est -pasado perso,nificadoen el capitalista; por otra parte, el obrero aparece como la fuerza de trabajo puramente mate_ rial, como una mercanca. Esta niersin da orgen necesariamente, a partr de la relactn d,e producin simple, a Ia representacn fatsa conespondiente; y esta transposicin en la conciencia conoce un nuevo desarrollo en razn de las metamorfosis y de las modifica-ciones del proceso de circulacin prpiamente di_ cho" (El Capital, libro III, t. I). Es dcir. un nivel de funcionamiento del sistema disimula el sistema en otro nivel, de ah la necesidad de la conciencia que refleja inmediatamente las formas visibles de pasar po" i" ciencia para reflejar lo invisible que las regula.

DE LA IDENTIFICACIN LA ESTRUCTURA Hay un aspectoms conocido del acuerdo original entre el estructuralismo y la obra de Marx. fnsistiremos en I slo en la medida en que nos permita llegar a un punto de encuentro mucho ms fundamental. "El Capital" no ofrece una historia de los pasescapitalistassino una teora del capital, es decir, relacionesentre estructttrasdentro del sistema capitalista. Para Marx es imposibleabordar el anlisisde la gnesisy la evolucin de un sistema sin haber identificado y explicitado previamente la articulacin de sus estructuras. DeI mismo modo, la lingstica estructural se inicia a principios del siglo xx difiriendo el examen de la historia. subordinndolo aI descubrimiento de Ias estructuras. Sin embargo tal principio no es en Marx exactamente anIogo al formulado por los primeros estructuralistas -prioridad de lo sincrnico sobre lo diacrnico. No es pura y simplemente la identificacin de una estructura en un momento X postulado momento O y el estudio histrico de su evolucin. En Marx la prioridad es acordada al descubrimiento de una i,nuaen riable estructural que caracteriza varias sociedades varios momentos como capitalistas, invariable que permite, inmeatamente, indagar la historia, no porque sea ahistrica sino, al contrario, porque est prerente en distintos momentos del tiempo histrico.

COMPATIBILIDAD DE LAS ESTRUCTURAS En un sstema determnado, las estructuras funcioTomemos eI sistema capita?nn si son compatibl,es, lista. Este reposa sobre el capitalismo industrial y sa es su caracterstica especfica. Pero hay otros capitalismos -comercial, financiero- que le son complementarios y, por otra parte, anteriores. Marx muestra la necesidad estasformas anexasde transformarse de para asegurar el funcionamiento de la forma dominante -el capitalismo industrial. As, por ejemplq Ia tasa de usura debe convertirseen crdito bancaiio. es decir, bajar para acomodarse las exigenciasdei a industrial. La compatibilidadrecprocade -capitalismo las estructuras en un sistemadeterminado es necesaria para su funcionamiento; est asegurada por transformacin de una estructura segn un nuevo contexto. Esta consideracingeneral nos introduce en la nocin fundamental de estructura domnante en un sistema. Y esta sin recurrir al concepto de ,,sobredeterminacin" timado por Louis Althusser (cfr. ,,pour Marx") del psicoanlisis de la fsica. Es ventajoso y evitar esta confusa idea de un incremento de determinacin. La determinacindel dominio se hace sin "sobredeterminacin"; dominante de un sistemaes ia y no es otra cosaque su invariable estructural.

DE CONOCIMIENTO LA DIALECTICA Si en estospuntos -inversin de la relacin visible de la estructura real, proceso de identificacin de la estructura, funcionamiento de un sistema definido como compatibilidad recproca de sus estructuras- el acuerdo entre Marx y eI estructuralismo es efectivo y profundo, hay una pretensinde Marx que un estruciuralismo antiguo juzg infundada: Marx entiendedar de cuenta de Ia gnesis, la evoluciny de la desaparicin de un sistema en trminos estructurales,cuya salida est en un conocimiento de la dialctica. Ahora bien, Louis Althusser ha advertido ya en Marx un cierto desajustesensibleentxe su prctica de la dialctica y su exposicinde la misma. El tema de la "inversin" que, segn Marx, caracteriza la relacin de su propia concepcinde la dialctica con la hegeliana es un falso scurso, a menos que la nocin de contradiccin sea idntica en Marx y en Hegel. Este falso scurso se hace an ms oscuro en el "Anti-Diihring" y en la "Dialctica de la Naturaleza" de Engels. Este concepto d-econtradiccn est en eI centro de ura futura teora d.e Ia diacronia estructural. Reflexionemos sobre la nocin marxista de sistema econmico con el fin de identificar el lugar y la figura terica del concepto de contradiccin. Un sistema econmico es un modo de produccin, un modo de ilistribucin, un modo de circulacin y un modo de reparticin de los productosmateriales. En un sistema econmico la dominante es el modo de produccin. Un modo de produccin es la combinacin de dos estructuras: Ia estructura de las fuerzas productivas

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y la de las relaciones de produccin. La estructura de las fuerzas productivas es un conjunto regulado de medios de produccin: recursos, materias primas, herramientas, hombres. En otras palabras, es una divisin tcnica del trabajo que remite, a travs de la divisin en clases sociales, al problema de Ia propiedad de las fuerzas productivas. En un sistema semejante, cul es eI modo de ser de la contraccin? Diremos en primer lugar que es Ia relacin contradictoria entre clases definidas complementariamente pero de intereses contrarios. Tracemos el perfil de tal contraccin: 1) Es interna a una estructura (estrud tura de las relaciones de produccin). 2) Es especfica de un sistema (el capitalismo). 3) Es originaria en un doble sentido pues aparece en el origen y el sistema repite su origen a Io largo de su evolucin. ,l) Es directamente significativa: entre el capitalista y el obrero hay diferencias inmediatamente perceptibles

interio? este segundopo de contradiccin: 1) No es entre estxuctu-I a una estructura; es una contradiccin ras. 9) No es originaria pues aparec: "t ql momento-J de la evolucin del sistema. 3) Designa dim'ercpner nintencarwles ile la realidad social'

para el psiclogo, para el socilogo,para el historia-,


dor, diferencias que el filsofo puede recoger para tematizar los problemas de la desigualdad, de la justicia, etc. Ahora bien, para Marr, esta corutradiccn tn es la contradiccin fundamental; ella no do ni puedz dar Ias leyes del sistema. La contradiccin fundamental es la que surge en un momento dado de la evolucin del sistema entre la estructura de las fuerzas productivas y la estructura de las relaciones de produccin. En tal momento de la evolucin del sistema capitalista, la socializacin gigantesca de las fuerzas productivas (concentracin, etc.) no corresponde ya a la estructura de las relaciones de produccin en el modo de la propiedad privada (airn cuando fuera propiedad privada socializada: trusts, etc.). Tracemos el perfil cle

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LO ININTENCIONALY EL LfMITE SOCIAL LA EURRITMIA Detengmonosen este tercer punto. Marx muestra al mismo tiempo, por primera \ez, las dimensiones inintencionales de la realidad social y su carcter significante. La contradiccin fundamental significa la condicin lmite de funcionamiento de un sistema. Dicho de otro modo el lmite que la contradiccin significa es una propiedad objetiva de las articulaciones de las estructuras en un sistema.Es transparente al conocimiento. Lo inintencional no es el residuo opaco, la recada de los proyectos, sino un lmite de funcionamientq un signficado. Lo que nos muestra la contradiccin entre relaciones de produccin y fuerzas productivas,es el lmite del funcionamiento de las relaciones de produccin dentro del marco de un cierto desarrollo de las fuerzas productivas. La contradiccin entre estructuras es razn de la contraccin en el interior de una estructura. Cuando el capitalismo est en el seno del sistema feudal, las nuevasfuerzasproductivasque se desarrollan no estn en contradiccin con las nuevas relacionescapitalistasde produccin; al contrario, son las relacionescapitalistasde produccinlas que impuisan esos desarrollos: correspondencia entre estrtcluras. Pero al mismo tiempo hay no-correspondenciaentre esasnuevas fuerzas productivasy las relacionesfeufundamentalque es dalesde produccin;contradiccin la razn del conflicto interno de la estructura social entre feudales y burgueses.Ms tarde, en la evolucin del sistemacapitalista,se darn las crisis peridicas que marcarn el aspectocontractorio del funcionamiento del sistema. Es precisamentesobreel mismo horizonte dialctico interestructural y de la contrade la correspondencia y externa que surge la necesidaddel diccin interna pasaje del capitalismo al socialismo.En efecto, Marx, mediante la ley d.ecorrespondenciaentre estructuras hace algo ms que quitai al determinismo histrico la mscra del ftum antiguo, hace algo ms que dar cuenta del pasaje de un sistema a otro: fundamenta cientficamrte Ia superioridad de rrn sistema sobre otto, sin tener que hicer intervenir nunca una idea cuaiquiera de Ia esenciahumana, de su feliciclad o de su libertad. Rompe con el crculo ideolgico alcanzando cientficamente un juicio de valor. Sobrepasaal positivismo que, para neutralizar el crculo axiolgico, ie atierre a la pura descripcin' Recupera en el cmpo de la ciencia quello a que apuntaba el humanismo: felicidad, Iibertad, sonposiblesabiertospor una estructura que tiene sus lmites y su necesidadde aparicin reguldos por una ley de correspondencia con las demasestructuras del sistema consid.erado' En este sentido Marx ha roto con Marx' En los Manuscritos de 18'14Marx parte de una cierta nocin de la esencia humana. La esencia del hombre es el trabajo y, puesto que el trabajo es robado, el hombre I El Capital", en cambio, el mundo ! esta Uenaao.En de la esenciaesignorado: Ias contradiccionesson ledas nicamente a nivel de la existencia real.

LA LEY MARX Y HEGEL Esta teora marxista de la contradiccin acerca las ciencias del hombre a las ciencias de la naturaleza' Poda decirse que eI diplodocus no muere por sus contracciones internas sino por una modificacin climatolgica, es decir por una contradiccin entre su estruciura interna y otra estructura exterrra' All no hay ninguna finalidad. Si una estructura es una invarible, iu relacin con otra estructura es viable dentro de ciertos lmites. El clescubrimiento de tales lmites no es otra cosa que el descubrimiento cle las leyes. Es de hacer notar que, dentro de este marco se puede reinterpretar eI concepto de *utodolgi.o a condicin de despojarlo de causada y ,""rrp"t"tlo, toda idea d una relacin lineal y cronolgica de causa a efecto; una accin cualquiera se realiza dentro de una estructura: es ella la que' por sus propiedades objetivas, define las consecuencias de esa accin' -sartre'en la "Crtica de la Razn Dialctica" critica a justo ttulo Ia metafsica dialctica ilel "Anti-Dhriig" de Engels. Definir la cosa como negacin cle la negcin equivale a practicar sobre la naturaleza una teora hegeliana de la contradiccin' Pero Sartre apunta ms ul tratpuso de mtodo que al mtodo mismo, de manera que cottserva intacta la dialctica hegeliana en el campo de las ciencias humanas. Habr ciencia a condicin de sustituir el concepto hegeliano de contradiccin por el correspondiente concepto marde toda ciencia es llegar a las xista. La finalidiil las condiciones lmites de invariabilileyes, es decir, ae una estructura cualquiera en el seno de rrn sistema.

La diferencia entre Marx y Hegel no es como ha dicho Louis Althusser en que en Marx la dialctica no se permitira reducir toda contradiccin a una figura contradictoria de la conciencia. Podemos hacer entrar en ebullicin tanto la contradiccin,obrerocapitalista como la de amo-esclavo: ella permanecer insoluble mientras la estructura de las fuerzas productivas no permita hacer la economa de los capitalistas para dirigir eI desarrollo de la sociedad. Veamos, adems, en qu sentido Marx rompe con el socialismo utpico. t La solucin d,e un controdiccn nternn rno es interna. En Hegel, en cambio, la sntesis es la solucin interna de una contradiccin interna. Para Marx, la solucin pasa por la mediacin externa. Puesto que en la contradiccin interna a una estructura (relaciones de produccin), es eI sistema (capitalismo) lo que es cuestionado, la solucin pasa necesariamente por la mediacin de una estructura externa (fuerzas productivas). Esta teora de la contradiccin es racalmente distinta, en su economa, del golpe de mano especulativollrmadopol I{egcl "itlentidad de los contrarios" por lo cual se rroporcionir cl medio para reducir a la lgica del espritu, el movimiento determinado de la historia real.

LA DOMINACIN EN LO ECONMICO En una sociedadprimitiva un economistaidentifica fcilmente la estructura de las ciencias productivas, pero alcanza mucho ms difcilmente y de manera mucho menos neta las relaciones de produccin. Son los sistemas de parentesco los que, en su extrema complejidad,parecen regular las relacionessociales. Engels, en el "Origen de la Familia" crea dar cuenta de este desplazamientoenunciando leyes de produccin y de reproduccin. Hay all un juego de palabras que es un contrasentido, pues no es en tanto reproduccin que eI parentesco cumple una funcin dominante en esassociedades. los sistemas Si emparentados son all tan complejos es porque en ellos se invisten otras funciones; ms precisamentg es en tanto economa que el parentescoes dominante en un sistema primitivo. Cuando las fuerzas productivas ya no sor dominantes en el marco del parentesco, asistimos a la constitucin de una estructura poltico-religiosa en la que viene a investirse la determinacin econmica; y es entoncesesta nueva estructura Ia que expresa las relacionesde produccin.

CONCLUSIONES de la exgesis "El Capital", a condicinde alejarnos campo clsica, ,io, propot.iona el instrumento y el Es bastante pu"u t.rrtuteorlaestructural de la diacronia' ansig:rificutioo que su mtodo, lejos-de oponerseal y, posiblemente' liis estructur-alpresente,Io completa lo autoriza a tomar la meclidade todo su alcance' Hay algo ms an. El marxismo' dice Sartre' es la filsof de nrtestro ticmpo. Esta lectura d'el "Caal reubicar eI mtod cientfico del anlisis de pl "i;', las estruoturas en Lrn contexto que lo funda por algo ms que la simple eficacia,contribuye indudablemente de la ideologatecnicista que le es familiar' "-li.t"tt" invita al filsofo a hacer la teora de sus Al *"no, y correspondencia noinstrumentos- 6s1r"flicciones, sistema,lmites y posibi.oo"rportd"ncia, estructura, lidad. . . Le impone sobretodo una transformacinde sus problemtis tradicionales,por ejemplo sustuir iu opori"itt de la esenciay de-la apariencia por las dialcticas de subjetivacin y de materializacin por las cuales las relcionesde las estructurasreales se anudan a lo visible que las manifiesta y las invierte; y o eI pasaje del humanismo que postula-una esencra un d^"but-r"rhumanos que habitan en el hombre como Minerva en la frente e Zeus a la deduccin de un sistemasocial justo no surgido del sueode los hombres sino de ls lmites y de la racionalidad de las Es existencias. con tal rechazode los mundos rezagaaor y .o" tal decentracin que hoy identificamos la va ms segura de un pensamiento efectivo'

Roland Barthes De la semiologa a la translingstica (entrevista)

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Pnnouxr,r. - La gglgigl' acaba de' recibir et r: i--l' ---:4r' pari entrar en tema tal vez aporte de sus AUmeffi., convenga decir algo sobre la naturaleza del proyecto que le sirve de marco. R. Benrrrps, - f,os Elemertos son, a lo sumo, una sntesisterminolgica de carcter provisorio con fines dcticos, gue se inscribe dentro de un proyecto sujeto a discusin. Saussureha concebidoun estudio dejlos sistemasde signoQen h vida social y lo ha denominado semologa;ha exploradouno de esossistemas:el lengLraje.Pero el trabajo sobre otros sectoresde la semiologareserva una sorpresa:no es del todo seguro que en la vida social de nuestro tiempo existan sistemas de signos de una cierta amplituil stintos del lenguaje humano. Si nos atenemos a los sistemassemiolgicos puros, los nicos que han podido ser aislados se manifiestan como muy pobres; el cgo cle trrinsito, constantementecitado, es un ejemplo. De manera semejante hace algunos aos, al tomar la moda como objeto de estudio,2me di cuenta inmediatamente que el sistema de la ropa era muy pobre. En cambio, se duplica siempre en un sistema representado que, l s, es pletrico. Originariamente la ropa constituye un sistema de signos,pero permanece rudimentario y slo comporta pocossignificados.Estos
1 El Centro de estuo de las comunicaciones de masa, Escuela Prctica de Altos Estudios, ha conhagrado un nmero de la revista Communicatoru (fV, nov. 64, Ed. Seuil) a las investigaciones serniolgicas; apareci all un importante texto d.e R, Bares (p. 31-1aa) "Elementos de Semiologa", seguido de una bibliografa crtica. 2 Cfr. "El azul est de moda este ao; nota sobre la investigacin de unidades significantes en la ropa de moda" (Revue frangaise de sociologie, 1960, I, p. 147-162) y Sistema ile la Mod.a, de prxima apariciu.

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ROLAND BARTHES

sistemas alingsticos son pobres, y ello es normal, puesto que la funcin del lenguaje es tomarlos a su cargo para hacer con ellos lenguajes poticos, imaginarios, ideologas. Cuando el lenguaje entra en juego a ttulo de regulador aparece lo que propiamente llamamos la moda; interviene ya al nivel de la nomenclatura pero sobre todo en una verdadera retrica que vemos desplegarse en los escritos de moda, La mod.a en el vestir se da como mezclada de lenguaje: no es un sistema semiolgico puro, y es precisamente esta impureza lo que parece deber constituir el objeto de estudio ms interesante. Tal comprobacin nos desva un poco del proyecto semiolgico de Saussure. Podra- / mos dar el nombre de translingstica al estudio de f las sustancias mezcladas de lenguaje. 'l P. - Cmo se produce este tomar a cargo un sistema semiolgico puro por parte del lenguaje? R. - En el nivel de la produccin nuestra sociedad est sometida a una mentalidad calculadora, contable. Pero entre la usura real del vestido que debera determinar la compra segn el clculo econmico y la compra efectiva (ms rpida que el ritmo de usura) se esboza un campo intermedio: el de la moda. Ese campo de representacin es tomado a cargo por los escritos de moda; digamos que entre la racionalidad econmica y el comportamiento efectivo .-estrictamente hablando, irracionalestn los reguladores de las comunicaciones de masa. El diario de moda, p. ej., moviliza a travs de una estilstica, una racionalidad destinada a compensar la ociosidad del signo. En ese sentido este desvo define una ideologa cuya retrica es la forma.

LA SOCIOLOGIA P. -Algunos? como Betty Friedan, dan una inter"compietu-ente distinta de la publicidad, pretacin pott.tt el acento sobre las decisiones econmicas que rigen eI universo de la moda, y cua-ndo pasan del a los receptores, piden a la psicologa social que "tiitot d cuentas de lai fascinaciones y seduccionespublicitarias. Parece que hubiera all un trayecto completo que no deja lugar a una semiologa o a llna translingstica aplicada a la publicidad. n. - Huy que poner las cosas en su lugar? y poner las cosas en su lugar es, en una perspectiva saussuriana, separar Ia lengua de la palabra. Las decisiones sobre los mensajes tienen que ver con la locucin, con la palabra. Pero esta palabra implica una lengua que hay que describir. Es por ello que un-a posicin transroiolgi.u es posible. Se tratar de describir y analimundos intermedios de la connotacin, esos ,u" "ro, "sintagmas cuajados", como los llamaba Saussure, esos sub-cigos, esos idiolectos que terrninan formando una lengua. Es excto que a medida que nos acercamos a la palabra, eI mundo, con sus leyes econmicas y dems, penetra en el lenguaje. El problema que- se nos preienta es el que plantea Aristteles en \a Retrica: de palabra? cmo coficar las grandes unidades que este problema se plante antes Podemos decir que eI de la codificacin de la lengua. P. - Es dentro de esa perspectiva que Vd. estudia la retrica de la imagen publicitaria.s Pero se puede IV, nov' 64, e La Retrica ile I imagen (Cornmunications Seuil, p. 4,0-51).

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RA M AP NOXI ACI N AL EST CTA NALI SMO

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estar seguro de alcanzar los cdigossin haberse referido nunca a zu funcin: Ia persuasineconmica? R, - Es verdad que el sistema econmico impone presionesal sistema semitico,pero o bien stasintervienen determinando imposibilidades (y en ese caso no hacen otra cosaque marcar los lmites del sistema) o bien son creadoras,y entonces se integran a titulo de significantes. Es verdad que el objeto es lanzado por la infraestructura, pero no hay relacin mimtica por ejemplo entre la estructura de la novela y la estructura econmica.Evidentemente, la moda es un objeto privilegiado, pues en este caso sera absurdo postular una relacin mimtica. un P. - Aislar metodolgicamente objeto de estudio equivale a privarse de los medios de comprender la constitucin real del objeto. En eI caso del lenguaje puesto que su esto no ene mayores consecuencias, funcin es evidente: la comunicacin. Pero no ocurre lo mismo con la moda. Ella no es comunicacin, o slo lo es muy secundariamente. R. - Usted trata de colocarseen un momento en que los objetos son improvisados, naturales; esto es, desEuir lo social; una vez que hay nomenclatura empieza el procesodel sentido. P. - Ciertamente?ningn objeto carece de significado, pero eso no quiere decir que su funcin sea siempre significar. Buscar una funcin no es remontarse a una improbable naturalidad del sentido. La funcin de la ropa no se reduce a proteger el cuerpo contra el fro. Basta con prestar un poco de atencin al psicoanIisistlel vestido para darse cuenta de ello. R. - El psicoanlisis ya a encontrar, por ejemplo, un significado flico, va a registrar numerosos significontes, va a constuir una simblica. El objeto de

la semiologa es completamente distinto: estudiar el modo de organizaein de esos significantes. No se anula la aproximacin psicoanaltica, se le da lugar. La conveniencia somiolgica deja lugar a otras con' veniencias.

LA DELIMITACIN P. - Cmo opera la semiologia la delimitacin de sus objetos? R. - Usted habla de la seleccinpor la que disnguimos el objeto de un anlisis de sus vecinos (pues hay otra delimitacin, interior al objeto, que es muy importante en semiologa): en primer lugar, hay que sealar que el estructuralismo nos hace trabajar sobre una temporalidad nueva, sobre duracionesms extensas cuya idea potica haba proporcionado Vico. La retrica, por ejemplo, es un objeto muy extenso (2500 aos). TJna nueva escala del tiempo histrico puede llevar a concebir objetos nuevos. En lo concerniente al criterio de delimitacin propiamente dicho, podemos dejarnos guiar en principio por la unidad de sustancia. Pero esto es muy delicado. P. - Es el mismo problema que existe en lexicologa: la dificultad est siempre en eliminar los temas no pertinentes para determinar un corpus homogneo. Y esta delimitacin es a tal punto importante que, si elegimos el corpus de otro modo, la relacin denotacin-connotacinse transforma parcialmente. Pero de todos modos, el problema de la posibilidad de tal delimitacin no es una ficultad preliminar, sino la eventual conclusin de una descripcin de ese tipo, pues est claro que una descripcin es siempre una construccin. Lo que interesa es su efecto de inteligibilidad.

SIMPLE UN CONAZN R. - Para una novela, por ejemplo, los criterios eI grafismo (el hecho de que se-trate d'e una ,Jtr de obra escri y no narrada oralmente), el conjunto de Ias motivaciones" por la """ut, "la" inyeccin cual Dumezil distingue Ia novela clel mito' P. - Una vez operada la delimitacin, cmo se realiza eI estudio? R. - En este momento estoy trabajando sobre Un Corazn Simple, de Flaubert. No abordo el problema de Ia creacin. Yo no busco lo que es Flaubert sino' si Vd. prefiere, lo que en Flaubert pertenecea Propp' Paru eitu antropolgia literaria hay modelos fuertes: eI cuento, el mito. En consecuencia,uno de los momentos del trabajo consistir en comparar Ia estructura de [JnCarazpn Simple con la estructura del cuento popular. p. i- Tratar Vd' la estructura del cuento segn el anlisis actancial de Greimas? R. - Hay que hacer la Prueba. R. - Una vez hecho eI auilsis quedar un residuo, un resto, Io que precisamente es [Jn Corazn Simple de Flaubert. ttoiu bien, la novedad de la aproximacin estructural es precisamentela resistenciaa dejar, al fin ilel anlisisi un residuo. Un anIisis como el que Vcl. pone en prctica, no es susceptible cle la crtica quu Ctto*sty hace a los modelos saussurianos? R. -'En el nivei de descripcin que hemos elegido por definicin no hay residuo?pue-sla exhaustividad ie la ilescripcin es una de las reglas epistemolgicas clel estructuralismo. Los otros niveles son evidente-

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rnente "residuos" en la medida en que no se los describe. Para el mismo Chomsky el significado es an actualmente un "residuo": r sto no es poco; pero cuando la semntica sea estructural ese residuo desaparecer. Es necesariomultiplicar los niveles de descripcin; aparecern entonceslas leyes generalesque relacionan los niveles. Es lo que se trata de hacer actualmente con la "gramtica" y el "lxico".

UN SABERHISTRICO P. - Habra que interrogarse sobre el sentido del metalenguaje estructuralista, sobre Ia tase de tratar 'otoda cosa como un objeto en general", como deca Merleau-Ponty. R. - EI saber es un metalenguaje, con la constante amenaza de transformarse en un lenguaje-objetobajo la palabra de un metalenguaje futuro' Esta amenaza lurru; distinto de Ia ciencia en este punto, el len", e puede "f etichizarse" rpidamente- Actuabnente guaj t ttt,-,"t*alismo ayuda a "desfetichizar" el saber antiguo o an concurrente, permite por eje:rrplo des' pedir al super-yo agobiante cle la totalidad' Pero se ietichizar ltteluctubl"mente a s mismo un buen a (si "prende"). Lo importante es resistirse a heredar: lo que Husserl llamaba eI dogmatismo'
(Participaron en la discusin: D. Cahen, J' C' Qutuin, b. Sperber, S' Thion),

ClaudeLvi-Strauss Criterios cientficosen las disciplinassociales humanas Y

El autor del presente artculo espera no colmar la medida aI confesar eI sentimiento de malestar que le ha provocadoel anuncio de la encuestadecidida por la resolucin de la Conferencia general de la UNESCO. Le parece demasiadogrande el contraste entre el inprincipalesde tersmanifestadohacia "las tendencias la investigacinen el mbito de las cienciassociales y humanas" y lu negligencia o el abandono de que en incluso en los casos que son vctimas estasciencias, se ha mostrado mayor entusiasmo en favor del proyecto. Menos espectacular que este testimonio inesperado (por otra parte desprovisto alcance de de benevolencia prctico, ya que se sita en el plano internacional, en el que no existen medios de intervencin inmediata), pero mucho ms eficaz, hubiera sido -en el plano 6i6|-, la cesinde lugares de trabajo destinados sus tareas disque desempean a los investigadores por la falta de persos y casi siempre desmoralizados una silla, de una mesa, de algunosmetros cuadrados indispensablespara el ejercicio decente de un oficio, por la inexistenciao insuficiencia de bibliotecas,por la mediocridadde los crditos.. . N4ientrasno se nos paralizantes,no podrelibere de esaspreocupaciones a mos sustraernos la impresin de que una vez ms ha sido encarado errneamente el problema que plantea y el puesto otorgadoa las ciencias sociales humanas que se prefiere darles en la sociedad contempornea, una satisfaccinde principio a falta de satisfacciones reales, y contentarse con la ilusin de que existen, antes que abocarsea la verdadera tarea, que sera la de proporcionarles los medios necesariospara existir. El inconveniente sera menos grave y se limitara a una nueva ocasin perdida si los poderes pblicos,

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RUCTARALISMO APROXIMACIN AL EST

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en escala nacional e internacional, no creyeran su deber lograr que los mismos sabios compartieran la responsabilidad de una encuesta de la que llevaran doblemente el peso: en primer lugar, porque tendra sobre todo valor de coartada, y porque lo superfluo que promete tendr que suplir a lo necesario; y en segundo lugar, porque exige su participacin activa, y porque as los sabios, a menos que quieran exponerse al reproche de falta de civismo, tendrn que hacer uso de un tiempo ya sobrecargado de dificultades materiales en las que se los deja debatirse, para entregarse a una empresa cuya validez terica no est en modo alguno asegurada. No hubiramos formulado tales dudas acerca de la encuesta concerniente a la investigacin en el mbito de las ciencias exactas y naturales. Pero es que la situacin es muy distinta: estas ciencias xisten desde, hace tanto tiempo, y han proporcionado ya pruebas tan numerosas y brillantes de su capacidad, que se puede considerar cerrado el problema de su realidad. Con respecto a ellas no se plantea ninguna cuestin de prejuicios: ya que son, es legtimo preguntarles qu hacen, y describir de qu modo logran eso que hacen. Del mismo modo se admitir que resultaba cmodo introducir en la arquitectura de las instituciones nacionales e internacionales cierto paralelismo entre las ciencias exactas y naturales y las investigaciones, de ndole diferente, bautizadas "ciencias sociales y humanas" para suplir las necesidades del caso: de este modo la nomenclatura se simplifica, y de paso se asegura as una igualdad de trato legtima -material y moralmentea los maestros, investigadores y admi-

nistradores que consagran su tiempo y sus esfuerzos ya a uno, ya a otro de esosdos aspectos. La duda se insina cuando razones de orden prctico -aunque no se debera perder de vista que proceden de una convencin administrativa- son exploen tadashasta sus ltimas consecuencias beneficio de interesesprofesionales,siempre que no se trate meramente de pereza intelectual. El autor del presente artculo ha consagradotoda su vida a la prctica de las ciencias socialesy humanas. Pero no se siente en manera alguna molestopor tener que reconocerque entre stas y las ciencias exactasy naturales no se podra establecerninguna verdadera paridad: estas ltimas son ciencias,y las primeras no lo son. Si se las designade todosmodos con el mismo trmino es slo en virtud de una ficcin semntica y una esperanza filosfica que todava no ha encontradoconfirque el paralelismc macin.De lo cual puedededucirse establecido entre las dos encuestas -aunque ms no seaque al nivel de los enunciados- traduce una visin imaginaria de la realidad. Tratemos en primer lugar de definir de un modo preciso la diferencia de principio que lleva implcito el uso del trmino "ciencia" en ambos casos.Nadie pone en duda que las ciencias exactas y naturales sean efectivamenteciencias.No todo lo que se hace en su nombre ofrece,sin duda, idntica calidail; hay grandessabios sabios y mediocres. Pero Ia connotacin comn de todas las actividadesque se realizan bajo la gida de las cienciasexactasy naturales no puede ser puesta en cuestin.Para expresarnosen el lenguaje de los lgicos,podramosdecir que en el caso de las cienciasexactasy naturales su definicin "en comprehensin" confundecon su definicin "en exse

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RALISMO APNOXIMACIN AL ESTRUCTA

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tensin": los caracteres que hacen que una ciencia merezca el nombre de tal se vinculan tambin, en general, al conjunto de las actividades concretas cuyo inventario cubre empricamente el mbito de las ciencias exactas y naturales. Pero cuando pasamos a las ciencias sociales y humanas, las definiciones en extensin y en comprehensin dejan de coincidir. El trmino o'ciencia" ya no es sino un nombre ficticio que designa un gran nmero de actividades perfectamente heterclitas, y de las cuales slo un pequeo nmero ofrece un carcter cientfico (por poco que se quiera definir la nocin de ciencia de un modo constante). De hecho, muchos especialistas en las investigaciones arbitrariamente agrupadas bajo el rubro de ciencias sociales y humanas seran los primeros en repuar toda pretensin de estar haciendo obra cientfica, al menos en el mismo sentido y en el mismo espritu que la hacen sus colegas especialistasen ciencias exactas y naturales. Y desde hace tiempo ya se vienen sirviendo, para apoyar se su punto de vista, de dudosas clistinciones,tales. como la pascalina "esprit de finesse" versus "sprint de gometrie". En tales condiciones, se nos plantea una cuestin preliminar. Ya que se pretende deslindar "las tendencias principales de la investigacin en las ciencias humanas y sociales", de qu se quiere hablar, en primer lugar? Si lo que se desea es mostrarse fiel al ideal de simetra implcitamente afirmado en ambas encuestas,ser preciso, ahora como antes, encarar el objeto desde el punto de vista de la extensin. Pero de este modo se corre el riesgo de una doble dificultad. Ya que, como es imposible ofrecer una definicin satisfactoria del

conjunto de las materias enseadas en las facultades de ciencias sociales y de ciencias humanas, no sera vlido restringirse a ellas. Si as fuera, por este solo hecho todo Io que no fuera de la competencia de las ciencias exactas y naturales podra pretender ser de la incumbencia de ciencias de otro tipo, cuyo campo se volvera as prcticamente ilimitado. Adems, al confundirse el criterio mismo de la ciencia con el de una investigacin desinteresada, no se podra extraer ninguna conclusin que responera al fin de la encuesta, clue al perder asi todo trmino prcticamente designable, quedara tericamente privada de objeto. Para prevenir este peligro, ser preciso qtle, en un campo cuyos lmites varan segn se elija definirlo por su contenido emprico o por Ia nocin que nno se hace de 1, se comience por aislar esta zona restringida en la que coinciden aproximadamente ambas acepciones. Las encuestas seran, pues, tericamente comparables, allnque dejaran de ser empricamente homogneas, ya que as se pondra de manifiesto que .slo una pequea parte de las ciencias sociales y humanas pueden ser tratadas del mismo modo que el que sera legitimo emplear con las ciencias exactas y naturales. A nuestro modo de ver? el dilema no tiene salida. Pero antes de embarcarnos en la bsqueda de una solucin inevitablemente coja' no ser intil pasar revista rpidamente a algunas causas accesorias de la disparidad que se manifiesta entre las ciencias fsicas y las ciencias humanas. En primer lugar, nos parece que desde un prirner momento, en la historia de las sociedades,las ciencias fsicas han gozado de un rgimen de privilegio. Paradojalmente, esta ventaja derivaba del hecho de que

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APROXIMACIN AL ESTRACTURALI SMO

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durante siglos, o tal vez milenios, los sabiosse ocuparon de problemas por los que la gran masa de la poblacin no se senta afectada. La oscuridad en la que mantuvieron sus investigaciones fue el manto providencial bajo cuya proteccin pudieron stas seguir durante mucho tiempo gratuitas; al menos en parte, si no en su totalidad, lo que les hubiera aprovechado aun ms. A esto se debi el que los sabios hayan podido encontrar campo libre paia interesarse en primer trmino por las cosas que crean poder explicar, en- lugar de verse acosados para que xpcaran aquello que interesaba a los dems. Desdeesepunto de vista, la desgraciade las ciencias humanas consiste en que el hombre no podria dejar de interesarse por s mismo, En nombre e esta preocupacin se neg primero a ofrecerse a la ciencia como objeto de investigacin, porque esta concesinlo hubiera obligado a moderar y a limitar sus impaciencias. La situacin se ha invertido en los ltimos aos, bajo el efecto de los prodigiososresultadosque han venido logrando las ciencias exactas y naturales, y hoy se advierte una creciente solicitud dirigida a las cienciassociales humanas,instndolasque a su vez y se decidan a probar su utilidad. Que se nos disculpe si no podemosmenos que ver en la reciente resolucin de la Conferencia general de la LINESCO un testimonio de este apremio un tanto desconfiado, eu, y para nuestrasciencias,constituye un peligro ms. Porque as se olvida que estn en su prehistoria: aun suponiendo que un da puedan ser puestasal servicio de la accin prctica, en el presente no tienen nada o casi nada que ofrecer. El verdadero modo de permitirles existir es el de darles mucho, pero sobre todo el de no pedirles nada.

En segundolugar" toda investigacin cientfica postula un dualismo entre eI observadory su objeto. En el casode las ciencias naturales eI hombre desempea el papel de observador, y tiene al mundo como su objeto. El campo en cuyo seno se verifica este dualismo no es, por cierto. ilimitado, como lo han descupero es bierto la fsica y la biologa contemporneas? s lo bastante extenso como para que el cuerpo de las ciencias exactas y naturales haya podido desplegarse libremente en 1. Si las ciencias socialesy humanas son verdaderamente ciencias debenpreservar esedualismo, que slo desplazanpara instalarlo en el seno mismo del hombre: de este modo, el corte pasa entre el hombre que Pero no por eso observay el o los que son observados. dejan de respetar el mismo principio. Porque si debieran moldearsentegramente sobre las ciencias exactas y naturales, sera preciso que no sIo se contentaran con experimentar sobre los hombres que observan (cosa tericamente concebible, ya que no fcil de poner en prctica, ni de admitir moralmente); sera igualmente indispensableque esoshombres no fueran concientesde que se est experimentando sobre ellos, ya que si as no fuera, ,la conciencia que tendran de esto modificara de un modo imprevisible el proceso de la experimentacin. La concienciaapareceas como la enemiga secreta de las ciencias del hombrg bajo el doble aspectode una conciencia espontnea,inmanente al objeto de observacin,y de una conciencia reflexiva ----conciencia la conciencia- en el sabio. de Indudablemente, las ciencias humanas no estn del de todo desprovistas medios para evitar esta dificultatl. Los millares de sistemas fonolgicos y gramaticales que se ofrecen al examen del lingista, la versidad

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de las estructuras sociales,evidenciada en el tiempo o en el espacio,que alimenta la curiosidad del historiador o del etnlogo, constituyen -se lo ha repetido muchas otras tantas experiencias completamente "dadas", cuyo carcter irreversible no puede en modo alguno disminuir su valor, tanto menos cuanto que hoy, oponindose en esto al positivismo, se reconoce que la funcin de la ciencia no es tanto la de prever como la de explicar. Ms exactamente, la explicacin incluye en s misma cierto modo de previsin: previsin que implica que, en tal otra experiencia igualmente "dada" en todassus partes -y que correspondeal observadordescubrirla all donde se d, y al sabio interpretarla-, si determinadas propiedades estn presentes, otras propiedades estarn neles cesariamenteligadas. La diferencia fundamental entre las ciencias fsicas y las cienciashumanas no reside,pues,como se afirma muchas veces,en que slo las primeras tienen la facultad de hacer experimentos y de reproducirlos de una manera idntica en otros tiempos y en otros lugares. Ya que las cienciashumanas tambin pueden hacerlo; si no todas, al menos algunas de ellas -por ejemplo la lingistica, y, en menor medida, la etnologa-, las que son capacesde captar elementospoco numerosos y recurrentes, combinadosde modo diverso en un gran nmero de sistemas,detrs de la particularidad temporal y local de cada uno de ellos. Y qu significa esto, sino que la facultad de experimentar, sea sta a pror o a posteriori, depende esencialmentedel modo en que se defina y se aisle lo que se convenga entender por "hecho cientfico"? Si las ciencias fsicas definieran sus hechos cientficos con la misma fantasa y la misma despreocupacin de

que hacen gala la mayora de las ciencias humanas, tambin ellas seran prisioneras de un presente que no se repetira jams Ahor bien; si las cienciashumanas, consideradas de desdeestepunto de vista, demuestranuna especie impotencia (que, muchas veces, oculta simplemente una mala voluntad), es porque las acecha una paradoja, cuya amenaza perciben confusamente: toda de' finicin correcta del hecho cientifico tiene por efecto el de empobrecer la realidad sensible,y por Io tanto eI de deshumanizarla.De ah que a medida que las cienciashumanas logren cumplir una obra verdaderamente cientfica, ser preciso que vaya atenundose en ellas la distincin entre lo humano y lo natural. Si alguna vez llegan a ser ciencias con pleno derecho a ese nombre, dejarn de distinguirse de las dems. De ah el dilema que las ciencias humanas no se han atrevido todava a enfrentar: o bien conservar su originalidad, inclinndose ante la antinomia sin embargo insuperable de la conciencia y Ia experiencia; o bien pretender superarla, pero renunciando as a ocupar un lugar aparte en el sistema de las ciencias, y aceptando colocarse, si asi puede decirse, "en fila" con las dems. Pero ni siquiera en el casode las ciencias exactasy naturales se da una Iigazn automtica entre la previsin y la explicacin. Sin embargo no cabe dudar de que su marcha hacia adelante no haya estadopoderosamente imantada por la accin conjunta de esos dos faros. Ocurre a vecesque la ciencia explica fenmenos que no puede prever: tal es el casode la teora darwiniana. Pero tambin ocurre que sabe prever' como en el caso de la meteorologa, fenmenos que es incapaz de explicar. Con todo, cada perspectiva

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puede, aI menos tericamente, encontrar su correccin o su verificacin en la otra; Ias ciencias fsicas no seranlo que son si no se hubiera manifestado,en un nmero considerable de casos, un encuentro o una coincidencia. Si las cienciashumanas parecen condenadas sea guir un camino mediocre y vacilante, es porque este camino no autoriza a ese doble sistema de referencia -que a uno le gustara llamar "por triangulacin"que permite aI viajero calcular a cada momento su posicin por referencia a puntos estables,y extraer de ah conclusiones. Hasta ahora las cienciashumanas han debido contentarse con explicaciones indeterminadasy aproximadas apenas,a las que les faltaba casi siempreel criterio del rigor. Y si ademspor vocacin parecen dispuestas cultivar esta previsin que una a opinin vida no deja de exigirles,se puede decir, sin crueldad excesiva, que el error les es habitual. A decir verdad, la funcin de las cienciashumanas parece quedar situada a medio camino entre la explicacin y la previsin, como si fueran incapacesde bifurcarse resueltamente ya en una o ya en otra direccin.Esto no significa que estascienciasseanintiles terica o prcticamente, sino ms bien que su utilidad se mide por una cierta dosificacin de ambas tendencias,que si bien no admite a ninguna de las dos de una manera completa, conservando algo de cada una engendrauna actitud original en la que seresume la misin propia de las ciencias humanas. Estas no explican nunca -o muy raras veces- hasta el final; y no predicen sino con una seguridad limitada. Pero de este modo, comprendiendo por cuartos o por mitades, previendo una vez sobre dos o sobre cuatro, no dejan de ser menos aptas, por la ntima solidaridad

que instauran entre estas semi-medidas,para otorgar quienes las practican algo que est a mitad de cu*itto entre el conocimiento puro y la eficacia: la sabidura, o por lo menos cierta forma de sabidura, que permite actuar algo menos mal porque se comprende algo mejor, pero sin poder deslindar nunca ion exactitud lo que se debe a uno u otro aspecto.Ya que la sabidura es una virtud equvoca que remite a l vez aI conocimiento y a la accin, difirienilo sin embargo radicalmente de cada uno de ellos tomado en particular. Hemos visto, pues, que se les plantea a las ciencias socialesy humanas una cuestin preliminar. Su denominacin no corresponde,o correspondeimperfectamente, a su realidad. Por Io tanto, en primer lugar hay que tratar de introducir un poco de orden en la masa confusa que se ofrece aI observador bajo el nombre de ciencias socialesy humanas; en segundo lugar, habr que determinar qu es lo que en ellas merece el epteto de "cientfico", y por qu. En el primer aspecto,la ficultad proviene de que el conjunto de las disciplinas que se ordenan bajo el rubro de ciencias sociales y humanas no se sitan, desde el punto de vista lgico, a un mismo nivel. Adems, los niveles en los que se sitan son numerosos,complejos,a vecesdifcilmente definibles. Algunas de nuestras cienciastoman como objeto de estudio seresempiricos que son a la vez realia y tota; sociedades que fueron o son reales, localizables en una porcin determinada del espacioo del empo, y encaradas cada una en su ser global. Es fcil reconocer a la etnologa y a la historia. Otras se refieren a seresno menos reales, pero que

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corresponden a una parte, o a un aspecto, de los conjuntos nombrados anteriormente: as la lingstica estudia lenguas, el derecho formas jurdicas, la ciencia econmica sistemas de produccin y de intelcambio, la ciencia poltica instituciones, de un tipo igualmente peculiar. Pero estas categoras de fenmenos no tienen nada en comn, salvo el hecho de que todos comparten el carcter de parciales dentro de las sociedades. Tomemos por ejemplo el lenguaje. Si bien es objeto de una ciencia como las dems, las impregna a todas: en el orden de los fenmenos sociales, nada puede existir sin 1. No podran: pes, colocarse los hechos lingsticos en el mismo plano que los hechos econmicos o jurdicos; los primeros son posibles en ausencia de los segundos, pero no a la inversa. Por lo dems, si bien el lenguaje es una parte de la sociedad, es coextensivo a Ia realidad social, cosa que no puede afirmarse de los dems fenmenos parciales que hemos citado. La ciencia econmica no puede referirse sino a dos o tres siglos de historia humana; la ciencia jurdica a u-na veintena, lo que no es en verdad nada. Suponiendo tericamente que esas ciencias logren agilizar sus categoras como para pretender ejercerse sobre campos ms vastos, no se puede asegurar que no sucumbirn, en tanto ramas distintas del saber, al rigor del tratamiento que debern autoimponerse. Ni siquiera resiste a la crtica el paralelismo que hemos trazado someramente entre la historia y la etnologa. Ya que si bien toda sociedad humana es "etnografiabls'? -1 menos en teora, y aunque muchas no lo hayan sido, ni lleguen a serlo jams, ya que no existen actualmente-, [o todas son "historiables", ya que en su inmensa mayora no cuentan con

documentos escritos. Sin embargo, encaradas desde otro ngulo, todas las disciplinas que poseenun objeto concreto -ya sea ste total o parcial- se reagrupan er .una misma categoria si se quiere distinguirlas de las dems ramas de las ciencias socialesy humanas que tratan de captar menos realia que generala: por jemplo la psicologa social, y sin duda tambin Ia sociologa,siempre que se le quiera asignar un fin y un estilo propios que la separennetamente de la etnografa. Y si se hace intervenir la demoglafa, eI cuadro se complicaaun ms. Desdeel punto de vista de la absoluta generalidad y de la inmanencia frente a todos los dms aspectosde la vida social' el objeto de la demografa, que es el nmero, se sita en el mismo nivel que la lengua. TaI vez seapor esto que Ia demografa y ta lingstica son las ciencias del hombre que itar tu;ot hanlogrado llegar en el sentido del rigor y de la universalidad. Pero curiosamente son tambin las que ms difieren con respecto a la humanidad o inhumanidad de su objeto, ya que eI lenguaje es un atributo especficamente humano' mientras qrre el nmero es patrimonio, en cuanto modo constitutivo, de cualquier gnerode Poblacin. DesdeAristteles,los lgicoshan venido abocndose peridicamente a la tarea de clasificar las ciencias, y ittqn" sus cuadros estn sujetos a revisin a medida que aparecennuevas ramas del sabero se transforman Is at tiguus, proporcionan sin embargo una base de trabajo ceptble. Los ms recientestrabajos de ese tipo no ignoran a las cienciashumanas. Pero por regla gneral liquidan someramentela cuestin de su puesto ion relacin a las ciencias exactas y naturales y las encaran globalmente, agrupndolas cuanto ms bajo

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dos o tres rubros. En verdad, el problema de la clasiy ficacin de las cienciassociales humanasno ha sido todava tratado seriamentenunca. Pero de la breve recapitulacin que hemos intentado con el fin de destacarlos equvocos, contralas dicciones y las confusionesde la nomenclatura, se infiere claramenteque no se puede ya intentar nada sobrela basede divisionesconvencionales. Habr que comenzar pues por una crtica epistemolgicade las ciencias en cuestin, con la esperanzade extraer, por encima de su diversidad y su heterogeneidadempricas, un pequeo nmero de actitudes fundamentales o ausencia combinacinrecprocadar cuya presencia, y cuenta de la complementaridad de la particularidad cada una mucho mejor que su objeto o meta, conde fusa o abiertamente proclamados. En una obra reciente (Anthropologie structurale, Pars, 1958,p.305-317) hemosesbozado que podra lo ser un anlisis semejantede las ciencias socialesy humanas, encaradasde acuerdo con su manera de por situarsecon relacin a dos parejas de oposiciones: un lado, la oposicin entre la observacin empirica y la construccin de modelos, y por otro lado, una oposicin relativa a la naturaleza de esos modelos, que pueden ser mecnicos estadsticos, segnque los o elementosque en ellos intervienen sean o no sean del mismo orden de tamao, o de la misma escala que los fenmenos que se encargan de representar:

Observacin empirica

I Construccin de modelos
I I

I Lt[odelos estadsticos

I I

I Modelos mecnicos

A primera vista, nos pareca que ese esquema,a pesar (o a causa) de su simplicidad,permita -mucho ms que en un inventario de sus trabajos- comprender las posiciones lespeclivas,una coll respectoa Ia otra, de cuatro ramas de las ciencias humanas entre las que muchas veces se ha intentad.o hacer reinar un espritu polmico. En efecto, si convenimos marcar arbitrariamente con el signo f al primer trmino de cada oposicin y con el signo - al segundo, tendremos el cuadro siguiente:

Ilistoria Observacin emprica / Construcci de modelos Modelos mecnicos/ Modelos estadsticos

Sociologa Etnografa Etnologia

Se observapues que la etnografa y la historia di fieren de la etnologay de la sociologa tanto las en dos primeras estn fundadas sobre la recolecciny organizacin de documentos, mientras que las otras dos estudian ms bien los modelosconstruidosa nartir

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o por medio de estos documentos.A su vez, la etnografa y la etnologa tienen en comn el corresponder respectivamente a dos etapas de una misma investigacin, que desembocafinabnente en modelos mecnicos, mientras que la historia (con las llamadas ciencias auxiliares) y' la sociologa desembocan en modelosestadisticos, pesar de que cada una de ellas a procede por vas que le son propias. Sugerimos finalmente que recurriendo a otras oposiciones -las de observacin/experimentacin, conciencia/inconciencia, estructura/medida, tiempo mecnico y reversible/tiempo estadsticoe irreversiblesera posible profundizar y enriquecer esas relaciones, y aplicar el mismo mtodo de anlisis a la clasificacin de ciencias distintas de las que hemos tomado como ejemplo. Las comparacionesque hemos esbozado ms arriba sugieren la tentacin de hacer intervenir un nuevo contingente de oposiciones: entre perspectivatotal y perspectiva parcial (en el tiempo, el espacio, o en ambos); entre los objetos de estudio, captablesbajo la forma de realia o de generalia: entre los hechos observados, segn que sean mensurableso que no lo sean, etc. Veramos pues que en relacin con todas esasoposiciones cada disciplina tiene su lugar bien determinado, positiva o negativamente, y que? en un espaciomultidimensional (rebelde, por lo mismo, a las representaciones intuitivas), a cada una de ellas correspondeun estilo de avance original, que a veces se cruza, ?-veces acompaa,y a veces se aleja de otros estilos'de inarcha. Tampoco queda excluida Ia posibilidad de que determinadasdisciplinas,al ser sometidasa esta prueba crtica, pierdan a causa de ella su tradicional unidad, y que estallen,por as de-

cirlo, en dos o ms sub-disciplinas destinadas a permanecer separadas, o a incorporarse a investigaciones de otro tipo, con las que se confundiran. Finalmente, tal vez se descubriran tambin mtodos o estilos de investigacin lgicamente posibles (es decir que no practiquen "saltos" lgicos), que abriran la va a ciencias todava por nacer, o latentes ya tras investigaciones dispersas u observaciones cuya unidad no habra sido an percibida: lagunas cuya insospechada presencia explicara la dificultad en que nos encontramos cuando queremos discernir los lineamientos -_y algunos faltan, en efecto- de una organizacin sistemtica de nuestro saber. Y tambin se comprenderia por este medio, tal vez, por qu ciertas elecciones, ciertas combinaciones? son -de hecho o de derechG- compatibles o incompatibles con las exigencias de la explicacin cientfica, de tal manera que la primera etapa desembocara muy naturalmente en la segunda, a la que estaramos as en condiciones de abordar. En esta segunda etapa, en efecto, se tratar, por as decirlo, de "descremar" la masa confusa en que aparecen a primera vista las ciencias sociales y humanas? y de extraer de ella, si no las disciplinas mismas por lo menos determinados problemas y modos de tratar los problemas, que nos autoriceri a aproximar las ciencias del hombre a las de la naturaleza. IJna constatacin se impone con todo, desde un comienzo, del modo ms absoluto: de todas las ciencias humanas y sociales, slo la lingstica puede ser puesta en un pie de igualdad con las ciencias exactas y naturales. Y eso por tres razones: a) posee un ob1'eto universal, el lenguaje articulailo del que ningn grupo humano est desprovisto; ) su mtodo es ho-

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mogneo, o dicho de otro modo, sigue siendo el mismo cualquiera sea la lengua particular a la que se aplica, moderna o arcaica, "primitiva" o civilizada; c) este mtodo se funda en algunos principios fundamentales sobre los que hay acuerdo unnime entre los especialistas (a pesar de posibles divergencias secundarias) con respecto a su validez. No existe otra ciencia social o humana que satisintegralmente esas condiciones. Para no atener l/ -faga sino a las tres disciplinas que por su aptitud para nos destacar claramente las relaciones necesarias entre los fenmenos pueden ser comparadas con la lingstica, o sea la economa, la demografa y la etnologa, diremos que el objeto de la ciencia econmica no es universal, sino estrechamente limitado a una pequea porcin del desarrollo de la humanidad; que el mtodo de la demografa no es homogneo, si exceptuamos el caso particular de un gran nmero de ellos; y que los etnlogos estn muy lejos de haber logrado entre s esta unanimidad sobre los princinios. unanimidad que es cosa adquirida entre ls lingistas. Creemos pues que slo la lingstica es pasible inmediatamente de la encuesta proyectada por la UNESCO, agregndole tal vez algunas investigaciones que despuntan aqu y all en el mbito de las ciencias humanas y sociales, y que son manifiestamente una trasposicin del mtodo lingstico. Cmo habrselas con las dems? El mtodo ms razonable parece ser el de efectuar un sondeo prelirninar entre los especialistas de todas las clisciplinas, pidindoles una respuesta de principio: Creen que los resultados obtenidos en su mbito particular -o por lo menos determinados resultados- satisfacen los mismos criterios admitidos por las ciencias exactas y na-

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por Ia afirturales, o no Io creen? Si se pronuncian el caso de perles que enumeraran esos mativa, sera resultados. ante una Podemos prever que nos encontraremos de cueitionet o de problemas para los que se lista comparaafirmar que existe determinada "dosis de desde eI punto de vista de la metodologia bilidad" Estas cietttiti"u concebida en su nivel ms general' clue muestras sern muy heterclitas, y es verosmil a propsito de ellas se hagan dos comprobaciones' lugar, se notar que los puntos de conf,tt p.i*"r ^entre las ciencias sociales y humanas por un tacto otro' no lado, y las ciencias exactas y naturale-s por de los dos rdese prodlrcen en las ilisciplinas ;;;p"." q"u rrn ," hubiera sentido inclinado a aproximar' ""t O"nt"ita tal vez que las que tomarn la delantera humanas' sern las ms "litlrarias" de las ciencias de las humanidades clAs, ramas muy tradicionales sa' sicar, co*o la retrica, la potica y la estilstica' que mecnicos o estaclsticos ben ya recurrir a modelos por mles iermiten tratar determinados problemas lgebra. Por el uso que hacen de i* au.i"udos del que Ia estilas calculadoras electrJnicas, puede decirse textos estn por acceder al rango iirai* y la crtica de pos del rig-or de ciencias exactas. En la carrera en ir desde ya reservndoles los decientfico, hay que se equivorechos a numerosos "outsiders"; y mucho que l1s ciencias llamadas "sociacara quien creyera algunas cien-to'-gJruriur, ,l,rt mejor handicap que que se llama ms simplemente "humanas"' i;; ;;;t; ser en El estudio de estas aparentes anomalas en efecto' que instmctivo. Constataremos' que se acer"*ou-o aquellas disciplinas sociales y humanas cientfico son tam."tt t"at a un ideal estrictamente

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bin las qlr mejor saben restringirse a la consideracin de un objeto fcilmente aislable, de contornos bien delimitados, y cuyos diferentes estados, revelados por la observacin, pueden ser analizados recurriendo slo a algunas variables. Sin duda que las variables son de por s mucho ms numerosas en las ciencias del hombre de lo que suelen serlo en el caso de las ciencias fsicas. Por eso convendr situar la comparacin en el nivel en que la distancia entre ellas, con respecto a ese factor, sea relativamente poco notable. Por ejemplo? entre las ciencias fsicas que cuentan con mayor nmero de variables y las ciencias humanas en las que stas son poco numerosas. La obligacin en que se encuentran las primeras de recurrir a modelos reducidos (como los que la aerodinmica pone a prueba en sus establecimientos experimentales) nos perntir comprender mejor eI uso que las ciencias humanas deben hacer de los modeloq y apreciar mejor la fecundidad de los mtodos llamalos "g$Jructu4ql*es". Estos mtodos consisten, en efecto, en reducir sistemticamente el nmero de variables, considerando, por un lado, que para las necesidades en juego el objeto analizable forma un sistema cerrado, y por otra parte tratando de no considerar a la vez sino variables del mismo tipo, para no tener que repetir la operacin a propsito de varios planos. En segundo lugar, la lista de muestras sorprender por su diversidad; y como aquellos a quienes se habr confiado el cuidado de efectuar la seleccin habrn tenido ms de una razn para mostrarse indulgentes, la lista ser tambin bastante copiosa. Exceptuamos el caso (sobre el que insistiremos ms adelante) de los especialistasque por estimar que sus investigaciones derivan o se remiten ms bien al arte que

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irreductible al a la ciencia, o a un tipo de ciencia exactas y naturales' se ponqrr" il.,*tutt las cienciai drn deliberadamente fuera d'e causa' sern abunSe puede pues prever que loleie1plos entresacar' Habr dante-s y tle valor desigual. .que lgunos de 91I-o1 y rechazar deslinclJr, retener sIo juicio? La cuestin otror. qien se reserYar aqu el -trata deslindar deterqlre se aicada, ya r t""i .de iomtttt"t a investigaciones que minads propiedaes pero por derivan de las ciencias sociales y humanas' que dependen, si no exclusivareferencia a nonnas de las ciencias exactas y natnrales' al menos -artt" ,rno epistemologa cientifica formulada en eI ,i " en obte,ri"li *a, gu^rr".ol.EI problema consiste-pues y sobre-lo ner un consensus sobre lo que es cientifico lo es, no slo en el seno de las ciencias sociales ;;;;; legislar y hr*unu, -que no estn en condiciones de cuentas es . ,rn modo sbetano, ya que aI fin de que de su propia madurez cientfica que habr a los repre"."r.u iino recurriendo tambin p.ontnciur.i, sentantes de las ciencias exactas y naturales' a la Nuestra concepcin tiende pues a imprimir de bscula' Todo ocurre' en *o'tti-i"nto encuesta urt querido suefecto, como si sus instigadores hubieran una encuesta a otra: segunda perponer meramente enencuesta? clenclas sociales y humanas; primera nosotros cuesta, cien"ias exactas y naturales, cuando en suma, remplazar este-corte horizonproponemos' ental por uno vertrcal, de tal modo que la segunda su espritu .rr.rtu prolongue a iu primera asumiendo por otro y parte de sui resultados. Pero, vista la, cosa que la uo, t" primera encuesta era total, mientras su conjunto fort"""a" t o prrud" ser sino selectiva: la punta: mir .,r, todio, que ir adelgazndose hacia

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Giencias sociales y humanas

Ciencias exactas y uaturales

Este esquema no es arbitrario. Nos proponemos mostrar gue refleja fielmente una evolucin que se ha producido en las ciencias socialesy humanas en el curso de estos ltimos aos. La distincin entre ciencias socialesy ciencias humanas responde a preocupaciones antigua data: de tal vez se Ia encuentra ya implcitamente esbozada en la organizacin del Institut de France, que cuenta q9l-u" siglo y medio de existencia, el que los espeen cialistas en el estuo del hombre estn repartidosin dos academias:la de ciencias morales y polticas, y las de inscripciones y letras. Pero nad ms ilificil que captar el criterio que presidi esta distincin. para los organizadoresdel Instituto era, parece, de orden histrico: en una academia,los que s ocrrpande obras humanas anteriores al Renacimiento, en la otra. los modernos.La distincin deja de ser aplicable a las civilizaciones exticas en las que esascalegorasca:rebian de significado, si es qui no resultan abolidas (como es el caso de las sociedades que estuan los etnlogos);y no se ha llegadoan a rpartir a los fil_ sofos entre las dos academias,segn s dediquen a la historia de las doctrinas de la Antigedad o a me_ ditar sobre datos actuales. dir que las ciencias humanas estn en mayor Semedida orientadas hacia la teora, la erucin v" la

sociales hacia la prcinvestigacinpura, y las ciencia5 aplicada?Se potica, la-observicin y la investigacin dria tambin buscar la stincin del lado de los fenmenos; considerar que los que estudian las ciencias socialesse originan directamenten el grupo' mientras que las ciencias humanas enQaranms bien las obras creadasbajo un rgimen de produccin individual. Pero sin contar con que esto se mostrara como inmediatamente falso en un graq nmero de casos, la ltima tentativa nos permite Palpar concretamente la contradiccin inherente a la distincin misma. Todo lo que es humano es social; ya la e*ptesin misma de "ciencias sociales"incluye rr, pleonasmo,y debe por viciada. Ya que al declararse"sociales" tenrsele implican por lo mismo que se ocupan del hombre; va de suyo? pues, que siendo en primera instancia ,,humanas"son,,sociales" automticamente. Y por otra parte qucienciano Io es?Comoescribamos hace unos aos, "aun et biolgo y el fsico de se muestran hoy cada vez ms cQncientes las imsus descubrimientos, o para plicaciones sociales de decirlo mejor, de su significado antropolgico.El hombre ya no se contenta con conocer; al mismo tiempo que va conociendo cada vez nS, se ve a s mismo conociendo,y el verdadero objefo de su investigacin va pasando a ser? cada vez ms, esa pareja insociabie formada por una humaridad que transforma al mundo y se transforma a s rnisma en el curso de 1 sus operaciones." Esto resulta tambin cierto desdeeI punto de vista
I Les sciences socalesilans I'ense|rUment suprieur: socioIogie, psychologie sociale et anthroPologie culturelle,- -P-ar, Socialeles). p. UESCO, 1954,,275 (L'enseigne-snt des Sciences les)

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del mtodo. El de la biologa debe hacer un uso creciente de modelos de tipo lingstico (cdigos e informacin gentica) y sociolgico (ya que se habla de una verdadera sociologa celular). En cuanto al fisico, los fenmenos de interferencia entre el observador y el objeto de observacin se han convertido para l en algo ms que un inconveniente prctico que afecta el trabajo de laboratorio: es un modo intrnseco del conocimiento positivo, que lo vincula singularmente con ciertas ramas de las ciencias sociales y humanas, como la etnologa, que se sabe prisionera de un relativismo semejante. Las ciencias humanas y sociales tienen tambin sus relaciones de incertidumbre, por ejemplo la que existe entre estructura y proceso: no se puede percibir a la una sin ignorar al otro y viceversa; lo cual, dicho sea de pasq proporciona un medio cmodo de explicar la complementaridad entre historia y etnologa. No se lo puede simular: la distincin entre ciencias y ciencias humanas se desintegra por todas partes. Naci y se desarroll en los Estados Unidos hace menos de medio siglo, y subsiste all todavia en algunas instuciones (por ejemplo en los grandes consejos nacionales de investigacin); era an lo suficientemente vigorosa en el momento de la creacin de la UNESCO como para imponer en ella su criterio. Pero sin contar con que algunos pases no la han aceptado nunca (tal es el caso de F'rancia, y aunque no queda excluida la posibilidad de que alguna vez la acepte ser, esperamos, dndole un significado totalmente distinto), son notables las crticas de que fue objeto inmediatamente en los pases anglosajones, de parte de espritus tan dispares como los de Robert Redfield en Estados Unidos y E. E. Evans-Pritchard en Ingla-

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las tera: bast que la antropologa se separara de para ser anexada a las ciencias sociencias humanas, ciales, para que se sintiera exilada' : ; parJ ailoptar una solucin mejor a ese vieio problemi, vemos nacer actualmente en los Estados Uniclos una nueva terminologia que reagrupa a las ciencias de acuerdo con otros criterios' Tal nos parece ser el significado del repunte de las behauioraLscien' t, o c"ienciuscle la ionducta humana' Contrariamente a lo que se cree a menudo, esta expresin no en ioodo alguno a lo -que hemos llamado ;;tigt" cieniias sociales. Proiede ms bien de la creciente Unidos como conviccin,presentetanto en los Estados en otros puit"t, de que la expresin "ciencias sociales" es bstarday es mejor evitarla' fue formado a parEl trmino behpuioral scierrces behauior, que -p-or razonesparticutir de Ia palabra lares a lu hittotiu de las ideas de allende el Atlnticq lo cual bastara para excluir la posibilidad de exportarla- sugiere l nocin de un tratamiento rigurosode los fenmenos humanos. De hecho, Ias behauioral scierrcescubren un mbito situado, si as puede decirse, en la interseccin de las ciencias humanas y las ciencias exactas y naturales. Renen el conjunto de problemas humanos que per1iten o exigen una estreiha colaboracin con la biologa, la fsica y las matemticas. Tal es la conclusin que puede extraerse de un interesante documento titulado Strengthening the behauoral sciences,que proviene de un subcomit del President's Science-Advisory Commitee, que ante el Ejecutivo de los EstadosUnidos desempeaun papgl smejante al que toca en Francia a la Delegacin General para l investigacin cientfica y tcnica' Este

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doc-umentofue publicado en varias ocasiones,espe. cialmente en las revistas Scierce(tg6l, vol. 136, Ne 3512, 20 de abril, p. 233-24,1) Behauiarol Sciance y (vol. 7, Nc , julio de 7g62, p. 275-Z8B).Bsto solo ya dice bastantede la acogidaque se le brind. Pues bien; el documentopone eI acentosobrecinco tipos de investigacin "adecuadospara ilustrar sobre los xitos obtenidosy sobrelos prblemasque pode-, mos esperarresolver en un {uturo prximo" (Behau. sc., op. cit. p. 277). En el orden en que se los cita, son: la teora de la comunicacin entre inviduos y---gxupos, fundada en el uso de modelos matemcos; los mecanismosbiolgicosy Dsquicosdel des-ia arollo ile l pdrsonIidad; neuroiisilogia del cerebro; el estudio del psiquismoindividuat y de la actividad intelectual, fundada por un lado en la psicologa _animal y por otro en la teora de las mquinas de calcular. En los cinco casosconsiderados trata pues de se investigacionesque suponen una ntima colaboracin entre algunas ciencias socialesy humanas (lingstica, etnologa,lgica, filosofa) y determinadasciencias exacta y naturales (matemticas, anatoma y fisiologia humana, zoologa). Esta manera de delimitar los problemas resulta fecunda, ya que permite reagrupar todas las investigacionesmarginales o de fronteras desdeun doble punto de vista terico y metodolgico.Al mismo tiempo, la perspectirru iu qrr" "r.,. se colocan es evidentemente incompatible con la disncin tradicional entre ciencias fsicas y ciencias humanas, que desdea lo esencial: tener en cuenta que si las primeras son hoy cienciasplenamente constituidas, a las que se puede pues pedir que expongan sus "tendencias", no ocwre lo mismo con las cien-

para las que se plantea antesque nada cias hrrmanas? la cuestin de su capacidad cientfica. Si en lo tocante a ellas se quiere seguir ma.nteniendola ficcin se dei paralelismo? corre el peligro de forzarlas a la hipocresay al fraude. Lo que tememos,precisamente,es que una vez ms manifestadascon respecto a las las consideraciones ciencias socialesy humanas, el puesto adulador que se les adjudica en un programa de conjunto, no obeA dezcansino a una voluntad de coartada. las ciencias s se les puede preguntar legtimamente en exactas qu consisten.Pero las ciencias socialesy humanas de no estn todava en condiciones rendir cuentas.Si o se persisteen exigrselas, si por cortesao poltica se considera una muestra de habilidail el hacer como no que se les pide tal rendicin de cuentas, habr que despus lo que se recibe son balances si sorprenderse fraudulentos. Despusde este rodeo hacia problemasformulados ya al principio de este artculo, volvamos al caso de las behauoral sciences,o ms exactamente aI peculiar corte que implica esta locucin. Se advierte ya que confirma y refuerza nuestras sugestiones.Bn selectiva ante efecto,postulauna actitud resueltamente las ciencias socialesy humanas, con lo que logra el restablecer puente entre stasy las cienciasexactas y naturales.La experienciajustifica esta doble orienexponernos excesivos a destacin. Ya que no creemos mentidos afirmando que en la hora actual eI lingista, el etnlogo,pueden encontrar ms fcilmente temas y comunesde conversacin, sacarambosprovechode ellos, con el especialista neurologacerebral o en en etologaanimal, que con el jurista, el economista el o especialista ciencia poltica. en

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Si hubiera que hacer una rlueva divisin de las ciencias sociales entre las facultades, a ese dualismo implcito yo preferira una divisin en tres grupos. Reservaramos en primer lugar los derechos a aquellos investigadores, evocados ms arriba, a los que el vocablo de "ciencias" no les inspira en absoluto concupiscencia ni nostalgia: los que ven en el gnero peculiar de "ciencia humana" que practican una investigacin que remite ms bien a la erudicin, a la reflexin moral o a la creacin esttica. No los consideramos en absoluto como tontos ni como anacrnicos, ya que a ms de no existir ciencia humana posible que no recurra a este tipo de investigaciones o que no comience por ellas, muchos mbitos de nuestras ciencias resultan o bien demasiado complejos, o bien demasiado alejados o demasiado prximos del observador para que se los pueda e.ncarar de otro modo. Este tipo de trabajos podra quedar perfectamente encuadrado dentro del rubro "artes y letras". Las otras dos facultades llevaran pues respectivamente los ttulos de "ciencias sociales" y de "ciencias humanas", pero con la condicin de que tras esta distincin se aluda a algo realmente preciso. La facultad de ciencias sociales comprendera eI conjunto de los estudios jurdicos, tal como existen actualmente en las facultades de derecho; a ellos se agregaran (cosa que en parte est ya realizada en los sistemas franceses) las ciencias econrnicas y polticas, y algunas ramas de la sociologa y de la psicologa social. Del lado de las ciencias humanas quedaran agrupadas Ia prehistoria, la arqueologa y la historia, la antropologa, la lingstica, la filosofa, Ia lgica, la psicologa. De ah podra inferirse claramente el nico prin-

entre ciencinio concebiblepara efectuar la clistincin No se reconoce ci^as sociales y ciencias humanas' este hecho, por lo general' pero bajo espontneamente se .i"t"i"t socialles encuentra a todas ;iilild;-i. en aquellas que aceptan sin restricciones establecerse con todo-lo que-esto d^esu sociedad, *ir*o "l'r"rro en materia de preparacin de-algunos destiimplica una actividacl profesional, y de consideracio;;;;; d" los problemas ilsde el ngulo de la interven""t prctica. No pretenilemos que stas preocupacin sean exclusivas' pero si que existen, y que son ciones^ francamente reconocidas' -se iu, ciencias humanas, en cambio, son las que cada sociedadparticular' Ya sea q-ue colocan fuera de traten de adoptar el punto de vista de rrna socieclad cualquiera. Ya sea qui elijan el de un indiviiluo cualrutto d una sociedadcualquiera, ya que quieia "i "r, inmanente al hombre' frr"t"rrd"rr captar una realidad ms all de todo indiviiluo y ile ,u :i";;; "ilo.un toda sociedail. As pues, la relacin entre ciencias socialesy 9i"* cias hmanas (que con todo parece ms de oposicin que de correlaci-n) se convierte en la que existe enprii" ,tt" actitud centrpeta y una centrfuga' Las ,t."t en partir del exterior' para meras consienten " volrre, hacia el interior. Las segundassiguen el camino inverso: si a vecesse instalan dentro de la socie" aA observador, es para alejarse de ella rpidaparticulares en un conmente e incluir observaciones junto que tiene un alcance ms general' natuPero al mismo tiempo queda manifiesta la la afinidad con las ciencias exactas y naraleza de y turales, en la que insisten las behauioral sc'eraes' q"" opu* msiien a favor de las ciencias hr:manas

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que de las ciencias sociales.En efectq las ciencias a Ias que reservamoseI nombre de t'ciencias h,umanas" pueden poseerun objeto que las vincula con las ciencias sociales; desde el punto de vista del mtodo se acercan ms a las ciencias exactasy naturales, psar de que rechazan toda connivencia con este objeto, que no les pertenece propiamente. Prohibindose toda complacencia,as sea epistemolgica, en su objeto, las ciencias humanas adoptan el purto de vista de la inmanencia; mientras que las ciencias sociales,atribuyendo un carcter particular a la sociedaddel observadorconfieren a sta un valor trascendental. Tal es lo que ocurre ejemplarmente en el caso de los economistasque no vacilan en proclamar, para justificar Ia estrechezde sus miras, que la racionalidad econmica constituye un estado privilegiado de la naturaleza humana, que apareci en un determinado momento de la historia y en un determinado punto del mundo. Y no es menos ilustrativo el caso de los juristas, que tratan un sistema artificial como si fuera real, y para describirlo parten del postulailo de que sera imposible que encerrara conradicciones. Se los ha comparado muchas veces con los telogos.. . Es indudable que la trascendencia a la que serefieren implcita o explcitamente las ciencias socialesno es de orden sobrenatural. Pero s es, por as decirlo, "supra-cultural"; asla a una cultura particular, la pone por encima de las dems,y la trata como un universo separadoque contiene en s su propia legitimacin. Estas observacionesno implican de parte nuestra ninguna crca. Despus de todo el hombre poltico, el administrador, el que cumple una funcin social esencial,como eI diplomtico, el juez o el abogado,no

de iuicio pueden estar a cada paso poniendo en.tela del cual se desarrolla :;il;rti"ulu" "" "t '"tto Ni tampoco pueden-correr los riesgos ;;;d;d. y prcticos a ls que los expondra una ilej;t.". que reulmente fundamental (como las """i""i la historia de las ciencias corriente en ;;;;;Ja ya q99 poclraobligar;;;;; t"aturales, con todo), cosmovisin' a rechazar determinada io. r:n sistema de ;";;p" ;; "-""*ar de hiptesis, reemplazar bemejante intransigencia ex;;;'; fort rdot. nlicaquesetomentantasprecauciones.conrespecto y dif"'uttcia entre las ciencias sociales ;^il";;":-L" en una cuestin las cienciashumanas no reside slo es una cuestin de temperamento' . *ioo, tambin esta difePero de cualquier modo que se interprete No-es qu9 $e un conclusin ser l misma' ,"" y del otro i"a"-"lr" las ciencias exactas y naturales humanas' H"{ dos.modos y lado las cienciassociales -p"o*i*acin a los hechos, de los cuales slo uno ciencias exactas es ci-entficoen su espritu: el de-las eI mundo' y del que tratan v naturales que estuian "i""pit"i" las ciencias humanas cuando ";;tbt" al hombre en tanto es tambin d" ;;"" "rtdi"" aproximacin' ilustrada por las "mundo". La otra duda en iuego cienciasexactasy naiurales' pone sin a las ciencis exactas y naturales; pediilas ii*i., con stas son o"io tut relaciones que as contraen con respecto a las cieni"oi*"cas' ;il,,.l-.;;-"o sociales se encias exactas y naturales, las ciencias. que en ia relacin de "clientes"' mientras en "disc"o"rrt""rt' hum",,s aspiran a convertirse i", "i"rr"iu,aqullas. pulas" tle pronunciarnos Esto nos proporciona la ocasin de ya a memosobreuna aeUcaacuestin, que tlio lugar

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rables tomas de posicin: las "tendencias',,objeto de la encuesta, debern ser las de una cienci occidental y contempornea,o habr que incluir en ellas todas las reflexiones sobre el hombre que vieron la luz en otras pocas y bajo otros climals? Desde un Pfnto de vista puramente terico, no queda claro en virtud de qu principio debera ,.,tto opia, por la primera alternativa. Pero quedarsecon l segundaplanteara dificultades prcticamenteinsuperbles:el sber occidentales doblementeaccesiblg ya que existe bajo forma _escrita,y en idiomas concids por la mayora los especialistas; mientras que una parre {9 considerable de la tradicin no occidental ,ro ,riili"" sino la trasmisin oral, y el resto deberia ser preamente traducido. _ La frmula que hemos sugerido permite eludir ei dilema. En efecto, propusimos qn" 1us nicas investigaciones que fueran a servir de base a la encuesta fueran tambin las que estuvieran en condicionesde sasfacer un criterio externo: el de la conformidad con las normas del conocimiento cientifico, tales como las admiten generalmente no slo los especialistasde las ciencias socialesy humanas (lo que expondra a caer en un crculo vicioso) sino tambin los de las ciencias exactas y naturales. Sobre esta baseparece realizable un amplio consenss. Pero es fcil advertir que si el criterio del conocimiento cientfico no es definible sino con referencia a la ciencia de Occidente (lo que ninguna sociedad parece negar), las investigacionessocialesy humanas que pueden pretender con mayores derechosal calificativo de cientficas no son en modo alguno todas occidentales,ni mucho menos. Los lingistas contemporneosreconocenhoy de buen grado que en lo que

toca a determinados descubrimientos fundamentales, los gramticos de la India les llevan una delantera de varios siglos; y sin duda no es ste el nico mbito en el que se debern ceder las ventajas al saber del Oriente y del Extremo Oriental. En otro orden de ideas, los etnlogos estn hoy persuadidos de que aun las sociedadesde nivel tcnico y econmico muy bajo, e ignorantes de la escritura, han sabido a veces dar a sus instituciones polticas o sociales un carcter conciente y reflexivo que les confiere un valor cientfico' Si de la consideracin de los resultados pasamos a la del objeto y el mtodo, notaremos que entre las ciencias fsicas, las ciencias sociales y las ciencias humanas existen relaciones que no son ya cuantitativas y que exigen que se las elucide cuidadosamente. Est claro que tanto las ciencias sociales como las ciencias humanas explotan en comn un mismo objeto, que es el hombre; pero ah termina su parentesco. Ya que en lo tocante al mtodo se imponen dos observaciones: tanto las ciencias humanas como las ciencias sociales tratan de definirse por referencia a las ciencias exactas y naturales, que conocen los arcanos del mtodo cientfico. Pero nuestras ciencias mantienen relaciones inversas con estas ciencias cannicas. De las ciencias exactas y naturales las ciencias humanas aprendieron que hay que comenzar por negar las apariencias si se aspira a comprender el mundo; mientras que las ciencias sociales extrajeron la leccin simtrica: hay que aceptar al mundo, si es que se pretende cambiarlo. Todo ocurre como si la unidad fctica de las ciencias sociales y humanas, animadas por idntico deseo de probarse con la piedra de toque del saber cientfico no resistiera ante el contacto de las ciencias exactas y naturales. Se escinde, logrando tan slo asimilar

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A APROXIMACIN AL ESTRACT NALI SMO

aspectosopuestosde su mtodo: retrocediendoms se ac de la previsin, las cienciassociales invaginan forma bastante burda de tecnologa (a la hacia una que por esta razn, sin duda, se aplica el nombre nada feliz de tecnocracia); yendo ms all de la explicacin,las cienciashumanas tienden a perderse filosficas. en la vaguedadde las especulaciones lugar para investigar por qu un mNo es steel ha todo que comportaas dos aspectos podido ser practicado, con el xito que nos es famliar, por parte de y las cienciasexactas naturales,mientras que las cienno han sido capaces retener sino cada de ciashurrranas mitad, que ,no tardaron en desvirtuar. una, una Despus de todo no debe sorprendernosesta desigualdad. No existe, ni ha existido nunca, ms que han seguido un solo mundo fsico, cuyas propiedades siempre las mismas en todo tiempo y lugar, siendo mientras qlue en el transcurso de los milenios, como un efmero mariposeo,no han dejado de nacer y de aqu y all, millares de mundos humadesaparecer, nos. De todosesosmundos, cul es el bueno?Y si lo son todos (o ninguno), dndese sita, detrs o delante de ellos, el objeto real de las ciencias sociales y humanas? La diferencia que existe entre ellas refleja la alternativa que las acosa;a diferencia de las ciencias exactasy naturales?![ue no tienen por qu experimentar incertidumbre acercade su objeto.Y la alternativa es sta: o bien se privilegia uno de estos mundos para poder tener accesoa 1, o bien se los rechaza a todos, en provecho de una esenciacomn que arn estara por descubrirse,o de un universo nico que, si es verdaderamente nico, vendr fatalmente a confundirse con el de las ciencias exactas v naturales.

En las pginas que antecedenno hemos hechonada por atenuar o enmascarar esta divergencia, que algunos nos reprochan haber incluso acentuado compla' cientemente. En efecto, creo que las ciencias sociales y las ciencias humanas no tienen actualmente inters cn ocultar lo que las separa, y que ms bien resultara conveniente para ambas que siguieran por un tiempo caminos separados.Si el progreso del conocimiento demostrara un da que las ciencias sociales y humanas merecen ser llamadas ciencias' la prueba vendr por la experiencia: al verificar que la tierra del conocimiento cientfico es redonda, y que aun creyendo alejarse las unas de las otras para alcanzar de el std.tu,s ciencia positiva aunque seapor vas opuestas, sin darse cuenta tal vez de ello las cienciassociales y las ciencias humanas terminarn por confundirse con las ciencias exactasy naturales, dejando de diferenciarse de ellas. Conviene pues que la nueva comunicacin confiera a la palabra "tendencia" su sentido ms rico y ms pleno; que se esfuercepor ser una metacin audaz sobre lo que todava no existe, en vez de convertirse en un balance falseado por no atreverse a exhibir la insuficiencia de los resultados adquiridos; y que por medio de un esfuerzo constructivo en el que la imaginacin desempeartambin su papel, trate de adivinar las gestacioneslatentes, de esbozar Ios lineamientos de evolucin indecisos; que sepa' en una palabrao escuchar el rumor del trigo que crece' y ms que de describir el presente de nuestras ciencias trate de presentir las vas en las que -tal vez gracias a I- podrn embarcarselas ciencias de maana.

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Serge Thion. Estructurologa . .

Maurce Godeler. Notas sobre los conceptos de 23 esfrncturaycontradiccin. Raland Bwthes. De la semiologia a la trans....... lingstica(entrevista)

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Clrude Lui8trauss. Criterios cientificos en las 53 sciplinas sociales y humanas