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BOLIVIA

Democratizando el cine
DE LOS VIDEOAPIS A LOS MICROCINES BARRIALES; EL USO DE LAS NUEVAS TECNOLOGAS AUDIOVISUALES EN LA EXHIBICIN DE PELCULAS.

De CECILIA QUIROGA SAN MARTN

Una tecnologa que permite ver y comer


En medio del caos que reina en una estrecha avenida cntrica de la ciudad de El Alto49, donde la gente va y viene abrindose paso entre el comercio callejero, se escuchan, como si fueran coros, diversas voces que compiten entre s ofreciendo todo tipo de productos. Son voces mezcladas con el ruido de los motores de autos, con bocinas y con diferentes ritmos musicales que salen de los parlantes de las disqueras. En una esquina se impone la voz de Benito que parado junto a una puerta de garaje anuncia casi gritando: -Pase amigo, pase joven, pasen. Pasen, est dando King Kong. Despus va a dar El hijo de la Mscara, y se puede quedar a ver estas otras pelculas,- mientras habla va sealando una pizarra sobre la cual estn escritos otros ttulos: (Bruce Lee, artes marciales y Chicken Little), acompaados de fotografas. - A uno cincuentita 50 noms y se va a servir lo que quiera, hay api con buuelos, gelatina, refresco, aj de fideo... Es la forma en que Benito anuncia la cartelera de pelculas que durante las prximas horas exhibirn en la sala de Eugenio Tarqui. La improvisada sala, con capacidad para unas 60 personas, es una ms de las llamadas videoapis, lugar donde, adems de ver una pelcula, los espectadores pueden servirse alguna comida. Las pelculas son exhibidas en televisores de diferentes tamaos que van desde las 24 a 60 pulgadas; de pantalla plana; con parlantes de sonido incorporados. En algunas de estas salas ya se ha instalado un proyector, una pantalla pequea y hasta butacas fijas. El trabajo de Benito como voceador ha dado resultado: varas personas entran expectantes por la puerta de garaje; la mayora son hombres jvenes que se acomodan en los pupitres dispuestos como butacas que a la hora de comer y ver resultan muy cmodos. En la ciudad de El Alto, con cerca de un milln de habitantes slo existe una sala cinematogrfica, reabierta recientemente luego que desde 1998, se cerrara el ltimo cine. Benito, un muchacho de 17 aos, es el hijo mayor de Eugenio. Adems de estudiar; ayuda a su padre en el negocio tal como lo hace toda la familia; es decir, la madre y los otros cuatro hijos. Eugenio Tarqui es un ex minero que lleg del Norte de Potos a consecuencia del cierre de varias minas ocurrido en 1985 51. l y su familia, con la liquidacin que recibi del Estado, equivalente a unos 900 dlares, emigr a la ciudad de El Alto donde abri un

negocio de comida que le daba apenas lo suficiente para el sostenimiento bsico. Una tarde, cuando caminaba por la zona, vio como en un snack, un televisor, colocado en un mueble en altura, captaba la atencin de los clientes. Entonces, copi la idea pero adems del televisor instal un reproductor VHS y compr varias copias de pelculas en video que las iba poniendo a solicitud del cliente. As, y para comodidad de los espectadores, el pequeo local de mesas y sillas, se fue convirtiendo en una sala con asientos ms dispuestos para ver una pelcula. Muchos en la misma calle copiaron la idea y se fue formando la cuadra de los videoapis permitiendo por un lado, que los vecinos pudieran ver pelculas a bajo costo y por otro, generando ingresos a decenas de familias. Intuitivamente la familia Tarqui aprendi a cumplir con varias de las tareas que normalmente desarrolla una empresa de exhibicin cinematogrfica. En primer lugar, se definieron muy bien las funciones: Don Eugenio se encarga de administrar la sala, mantener y renovar el equipo y proveerse del material. Su esposa, compra y prepara los alimentos y Benito cataloga las pelculas clasificndolas por gneros; disea la programacin, vende las entradas y, con la ayuda de sus hermanos, promociona las pelculas y hace la limpieza de lugar. Proveerse de pelculas es la actividad clave de Eugenio; para cumplirla ha hecho varios contactos y acude a la calle Tiquina de la ciudad de La Paz: un cuadra llena de puestos de venta acomodados al aire libre; apenas cubiertos con toldos bajo los cuales se exhiben los estuches de las pelculas, junto a pequeos televisores y reproductores, donde Eugenio puede revisar la calidad de las copias que va adquiriendo. El sabe que la mercadera llega los das martes y jueves a las cuatro de la maana procedente de Iquique (Chile), Per y Colombia. Por su parte, Benito sin ser un especialista en la materia, disea con esmero la programacin de las pelculas que se exhibirn durante el da, para eso tiene como referencia las carteleras de las principales salas paceas; los ttulos demandados en los clubes de video y el gusto de los clientes. Sabe que lo que ms llama la atencin son las pelculas de accin, terror, de contenido violento y la pornografa, pero adems, conoce las preferencias segn las edades y dispone franjas de acuerdo a la rutina de la gente. As, las pelculas para todo pblico las programa durante la maana y la tarde; por las noches, estn aquellas destinadas a los adultos. No todos sus colegas tienen estos criterios, en otras salas la pornografa y la violencia estn al orden del da. Tampoco es un especialista en promocin y publicidad, pero su prctica le ha enseado que se deben desarrollar tcnicas para atraer al pblico. Por eso, desde muy temprano, en la puerta de la sala instala un mostrador sobre el cual se exhiben fotografas de filmes y cuelga una pizarra donde se ofrece el listado de pelculas. Adems, est atento para responder a preguntas de los espectadores. De la misma manera, Benito sabe que cuando una pelcula tiene efectos especiales stos deben ser promocionados, al igual que el formato en el que se exhibe. Hasta hace un tiempo, la calidad de la proyeccin de las pelculas era en general muy mala y el pblico espectador, al no conocer otra cosa que copias en VHS, no era nada exigente. Pero ahora, con los reproductores digitales, las cosas han cambiado; la buena imagen es muy demandada, por eso, la ltima adquisicin de los Tarqui fue un televisor grande de pantalla plana, un reproductor DVD y equipo de sonido estereofnico, que presentan con orgullo.

Sin embargo, esta sala improvisada no tiene ventilacin, servicios higinicos y puertas de escape; elementos que cualquier lugar de exhibicin, con capacidad para 30 personas o ms, debe prever segn las normas municipales. Son disposiciones que nadie cumple, ni siquiera se conocen y los clientes no reclaman. Los Tarqui conocen muy bien a su pblico, adems, de saber sobre sus gustos los identifican claramente: Estn los caseros o clientes habituales, grupo conformado por vecinos, jvenes y nios; hijos de los comerciantes asentados en la zona que asisten a los videoapis para entretenerse en sus horas libres. Tambin estn los trabajadores eventuales: plomeros y electricista que normalmente se paran en las esquinas cercanas a las salas esperando que alguien contrate sus servicios, aquellos que no lo consiguen entran al cine. Para Benito este es un grupo al que hay que saber tratar; es gente desanimada que ms que ver cine busca un refugio donde pasar las horas y mitigar su hambre por unas pocas monedas. A partir de las seis de la tarde, Benito va cambiando de programacin ya que van llegando los ermanos; gente que gusta de pelculas de sexo y pornografa. Por ltimo estn los chachones, estudiantes que faltan al colegio y con los cuales hay que ejercer cierto control. Benito no deja entrar a jvenes con mochila en horas de clase 52. Uno de los clientes asiduos del videoapi de los Tarqui es Pablo, un muchacho de 23 aos que gusta muchsimo del cine, sabe de gneros, directores y actores y hasta est probando hacer su propia pelcula con una pequea cmara de video que le prest un compaero de la Universidad. Se ha hecho amigo de Benito a quien a veces le sugiere ttulos para la programacin: Juntos buscan ratos libres para proyectar los videos que hacen sus compaeros. Pablo piensa que esta sala es una buena opcin para ver cine; en su casa apenas cuenta con un televisor en blanco y negro que debe compartir con su numerosa familia; el nico cine que existe en El Alto no est al alcance de sus posibilidades econmicas y los cines de La Paz, adems de ser caros, estn muy distantes. En cambio en el videoapi ve varias pelculas por una sola entrada, come algo, se encuentra y comparte con los amigos y disfruta de los mismos xitos que estn en las carteleras de la hoyada 53. Tambin puede disfrutar de los famosos anime japoneses; de pelculas mexicanas y peruanas y, algunas veces nacionales, las cuales, son muy apreciadas y demandadas por el pblico, pero que segn advierte Eugenio: es difcil conseguir. El nmero de espectadores diarios ronda entre las 100 personas lo que significa un ingreso mensual de 4500 bolivianos; cantidad nada despreciable en un pas donde el salario mnimo vital equivale a 50 dlares americanos. Sin embargo, las 20 familias instaladas en las dos cuadras de esta zona cntrica de Villa Dolores, realizan su trabajo con cierta incertidumbre ya que su actividad es totalmente ilegal. Los videoapis violan las leyes establecidas destinadas a reglamentar la comercializacin y exhibicin de audiovisuales. Pero, adems, confrontan problemas con los vecinos por mostrar pornografa y dejar entrar a gente que consume alcohol y otro tipo de drogas. Con el fin de proteger su negocio los dueos de los videoapis conformaron el Sindicato 6 de Marzo y funcionan con licencias para locales de expendio

de comida. Eugenio y su esposa participan activamente en la organizacin y se enfrentan a las autoridades que si bien tratan de hacer algo, no pueden concretar medidas, sobre todo, porque cerrar estas salas implicara dejar sin ingreso a muchas personas.

Una tecnologa para ver y ser


Es evidente que los videoapis nacieron como una estrategia de sobrevivencia. La gente se apropi de las nuevas tecnologas audiovisuales con el fin de generar recursos para su sustento; por lo tanto, poco les importa los contenidos o reafirmar la identidad cultural a travs del reflejo de una imagen propia. En ningn momento la actividad se desarrolla pensando en beneficiar la difusin cinematogrfica, por el contrario, la afectan profundamente siendo una de las causas para el cierre de varios cines. Sin embargo, estas salas clandestinas, pese a sus problemas e ilegalidad, se han constituido en una de las formas ms importantes de consumir cine no solamente en La Paz y El Alto. El fenmeno se repite, con sus matices, en ciudades grandes y pequeas de toda Bolivia. No ser que la popularidad alcanzada por estos pequeos recintos es una muestra de que a la gente, pese a todas las ofertas para consumir cine en casa, todava le gusta ver pelculas como una diversin y prctica de tiempo libre, en medio de esa oscuridad mgica que hipnotiza, y disfrutar, como dira Garca Canclini, de la posibilidad de pasar de la intimidad de la proyeccin al intercambio de impresiones 54, compartiendo con los parientes y amigos? Si la respuesta es positiva, entonces, el problema estara mas bien en la imposibilidad de acceder a los espacios tradicionales de exhibicin. En el Centro Cultural Yaneramai, una agrupacin de jvenes dedicados a contribuir al desarrollo del arte y la cultura, que destaca entre sus principales actividades: la formacin de pblicos, la educacin para la imagen, la produccin y distribucin audiovisual, y la utilizacin del video como herramienta para fortalecer la identidad e incentivar el dilogo intercultural, se ha reflexionado sobre el tema. Segn ellos, hoy en da para las personas que gustan y demandan ver cine en sala el problema es que no encuentra el lugar dnde hacerlo. Apoyados en un pequeo diagnstico que realizaron sobre la distribucin y exhibicin en Bolivia llegaron a las siguientes conclusiones: La exhibicin cinematogrfica boliviana se desarrolla en dos campos: frente a la proliferacin de las salas clandestinas, y para 9.430.000 de habitantes existen apenas 43 cines de diferentes categoras; la mayora concentrados en las ciudades de La Paz, Cochabamba y Santa Cruz. En algunas ciudades capitales simplemente no hay ninguna sala como es el caso de Cobija 55. El precio promedio de una entrada a estos cines est entre 1.5 a 3 dlares americanos, precio prohibitivo para las mayoras. Por su parte, los cines de barrio que eran tan comunes hasta hace 30 aos, prcticamente han desaparecido a consecuencia de la piratera y es difcil pensar en reinstalarlos por los elevados costos de la exhibicin en celuloide. (35 mm). nicamente en Cochabamba y Santa Cruz de la Sierra existe los propuesta multicines, que sin embargo, al ser igualmente onerosos tampoco llega al gran pblico. Esta

propuesta, por su lgica comercial, ve en la gente a simples consumidores que son atrados no slo a travs del cine sino de ofertas colaterales como: tiendas comerciales, comida y juegos electrnicos. En este caso el cine es simplemente un producto ms para lucrar; una atraccin rpida y superficial destinada al entretenimiento de las elites. Se calcula que solamente el 12% de la poblacin tiene acceso a las salas de cine. Por lo tanto, y en resumen, las actuales caractersticas de la difusin cinematogrfica contribuyen en el caso de los videoapis a la actividad ilegal, a la piratera y al consumo indiscriminado de mensajes audiovisuales con todos los efectos negativos sobre la formacin de nios y jvenes. En el caso de las salas tradicionales y los multicines, stos, favorecen a la exclusin y, por su ubicacin geogrfica dentro de la ciudad, al centralismo. En ambos escenarios, al ofertar ttulos, en un 98%, de procedencia estadounidense, se fomenta la alineacin cultural y no son ninguna opcin para la difusin de la produccin nacional. Los espacios de exhibicin estn abiertos slo para un tipo de pelculas y para unos cuantos. Qu hacer frente a este panorama? Para los jvenes productores de Yaneramai, la historia de la familia Tarqui es una muestra de cmo las personas y los grupos humanos son capaces de apropiarse de las nuevas tecnologas y darle diversos usos. Usos que seguramente sus inventores jams imaginaron. Por lo tanto, piensan que es importante tomar en cuenta este y otros aspectos positivos de esa prctica y replicarla proporcionndole, obviamente, otro sentido y nuevos contenidos. Es por eso que copiando, un poco a los videoapis, entre los aos 2002 y 2004, ensayaron algunas experiencias piloto de difusin cinematogrfica en pequeas salas; utilizando el formato digital y con precios accesibles de entrada. En la zona Sur de la ciudad de La Paz habilitaron un espacio con capacidad para 25 personas y en la zona cntrica aprovecharon el auditorio del Centro de Educacin Popular Qhana56, que cuenta con 80 butacas. En ambos lugares organizaron ciclos de pelculas latinoamericanas, clsicas y europeas. Para equipar las salas solicitaron un crdito bancario destinado al fortalecimiento de microempresas con el cual adquirieron un proyector, 2 ecrans (uno lo confeccionaron ellos mismos), un equipo de sonido y reproductores DVD y VHS. Con el fin de proveerse de material; coordinaron con la Fundacin Cinemateca Boliviana. Ms adelante, gracias a algunas referencias, y navegando por el internet, conocieron el emprendimiento del Grupo Chaski 57 del Per, relacionado a la creacin de una red de microcines con proyeccin DVD que plantea entre sus principales postulados formas en que, en un pas pobre, la nueva tecnologa digital puede ayudar a la poblacin a conectarse a la riqueza audiovisual que se genera anualmente y que va siendo acumulada sin posibilidades reales de difusin. Al respecto dicen: A partir de hoy, y gracias a la tecnologa digital, (el pblico) tendr acceso a las mejores pelculas latinoamericanas y del cine independiente mundial, muy cerca de su casa o de su barrio. A precios accesibles podr disfrutar de toda esta produccin, llevndose una alternativa entretenida, cultural, artstica y de enriquecimiento personal. Todo un tesoro cinematogrfico que hasta ahora nadie tena la oportunidad de conocer 58.

El planteamiento coincida plenamente con el trabajo del Centro, entonces procedieron a realizar los respectivos contactos lo que les permiti recibir de parte Stefan Kaspar, responsable del proyecto, una serie de insumos para disear la propuesta: Red de microcines Bolivia: por una democratizacin del cine, que actualmente va siendo ejecutada en sociedad con el grupo peruano. La red pretende democratizar el acto de ver cine en sala, lo que significa no solamente la posibilidad del espectador de acceder a una variedad de pelculas en condiciones ptimas, sino abrir espacios de exhibicin y mercados a los filmes nacionales y latinoamericanos; normalmente marginados de los circuitos tradicionales. El proyecto plantea la apertura y acondicionamiento de microcines barriales buscando impactos de orden social, cultural, educativo y econmico. En lo social se espera facilitar espacios de encuentro, comunicacin, informacin y entretenimiento donde el ciudadano acceda de manera directa a los mejores productos cinematogrficos y audiovisuales, en buenas condiciones tcnicas, y sin importar su condicin social, descendencia cultural o lugar donde vive. En lo cultural, al mostrar la imagen propia y la diversidad de culturas, se propone promover el dilogo intercultural que conduzca al respeto y al reconocimiento mutuo del otro y fortalezca la autoestima y las identidades. En lo educativo se busca que la gente empiece a transformar su relacin pasiva frente a los productos audiovisuales, fortaleciendo la reflexin y la mirada crtica. En lo econmico, los microcines tienen la potencialidad de facilitar nuevas fuentes de trabajo a travs de su manejo como microempresas, posibilitando una relacin racional entre cultura y negocio. En este mismo mbito abren la posibilidad de ir construyendo las bases para el desarrollo de una industria audiovisual, al crear espacios de exhibicin que finalmente permiten ampliar mercados a la produccin nacional. Este proyecto -que en el Brasil, con el apoyo del Ministerio de Cultura y en el Per, en coordinando con el Consejo Nacional del Cine, el Instituto de Cultura y la Asociacin de Productores Cinematogrficos, es ejecutado con xito- en Bolivia, est en pleno proceso de gestacin. Por el momento, funciona con recursos propios, buscando alianzas con instancias estatales y entidades comprometidas con el desarrollo cultural y social, lo que permitir su total implementacin.

La apropiacin de las nuevas tecnologas audiovisuales, una tradicin que debe continuar
En la dcada de los ochenta, toda una generacin de trabajadores de la imagen logr apropiarse de una herramienta que en su inicio estaba destinada al entretenimiento y aprendi a conjugar elementos tcnicos y estticos del cine y la televisin, dando lugar al denominado video social, popular, alternativo, educativo y ciudadano. Crearon un instrumento diferente, con usos y potenciales diferentes, manejado por personal diferente y con diferentes objetivos (que desemboc) necesariamente en un lenguaje (y en un medio) diferente 59. Hoy en da son varios los cineastas que estn utilizando la tecnologa digital para realizar largometrajes. En Bolivia, desde el ao 2003, ya son ocho las pelculas, de las catorce estrenadas, que han acudido a este formato. El denominado cine digital, al

reducir los costos de produccin, est posibilitando un nmero importante de estrenos. De un promedio de produccin de una pelcula por ao se ha llegado a 5 anuales en los ltimos tres aos; algo impensable en el pasado. Los realizadores bolivianos saben que producir es difcil, pero tambin saben que exhibir es ms difcil todava. Muchas veces se ha escuchado decir que el problema ya no est tanto en cmo producir y con qu producir, sino en cmo distribuir y dnde exhibir. Este hecho, que desde ya, afecta enormemente a la circulacin de pelculas y obstaculiza, al mismo tiempo, la conformacin de mercados; impide al espectador verse en su propia pantalla y dificulta a que el audiovisual sea una contribucin real al fortalecimiento de los procesos de intercambio cultural. Es necesario, que as como se va recurriendo a las nuevas tecnologas para producir; stas sean explotadas para fortalecer la difusin. Sobre todo ahora, que los formatos digitales destinados a la exhibicin, tal como sucede en la etapa de realizacin, son accesibles, reducen costos y han evolucionando al punto que se puede obtener una muy buena calidad de imagen, cercana a la cinematogrfica. El reto est en saber apropiarse de esa tecnologa para democratizar el cine y el audiovisual en su conjunto, entendiendo por democratizacin la posibilidad de que tanto el productor como el pblico olvidado y excludo por la lgica comercial de las grandes empresas, puedan acceder a los espacios de exhibicin. En este sentido, por qu no aprender de otros?: Por ejemplo, imitar la capacidad de organizacin de la familia Tarqui y su habilidad para generar ingresos. As, la difusin sera una actividad autosostenible; una verdadera empresa. Saber lo importante que es seducir al pblico, como lo saben los empresarios de las multisalas que adems, son expertos para crear espacios de encuentro. Fusionar todo esto con la propuesta de los promotores de los microcines barriales para quienes la exhibicin cinematogrfica, adems de cumplir con sus objetivos inherentes, es un acto de reafirmacin de las identidades y de reflejo de la diversidad cultural. Entonces, no estaremos lejos de escuchar, en la esquina de un barrio cualquiera de la ciudad, a un joven o a una joven, amante del cine, junto a la entrada de una pequea sala gritando a voz en cuello: pase, amigo, pase amiga, pase a ver cine argentino, uruguayo, a uno cincuenta la entrada. Usted podr saborear api con buuelos y luego ver cine brasilero, chileno y boliviano. Pronto tambin tendremos pelculas paraguayas a la vez que ir sealando carteles con figuras y rostros de actores mestizos, quechuas, guaranes, aymaras, mapuches, afrodescendiente, criollos... La gente expectante ir ingresando a un lugar confortable para disfrutar de un cine con el cual podr identificarse y autoafirmarse.

Notas:
48. El api es una bebida tpica boliviana cocinada en base a maz. Los videoapis son lugares donde la gente puede ver video sirvindose api y otras bebidas y comidas. 49. El Alto es la ciudad ms joven de Bolivia ubicada a 11 kms. de La Paz, Se encuentra a una altura de 4300mts sobre el nivel del mar. Su poblacin est cercana al milln de habitantes, con una tasa de crecimiento de un 2.11% considerada una de las ms altas del pas. Es una ciudad que acoge a emigrantes de diferentes regiones, sobre todo del Altiplano. 50. Se refiere al costo de una entrada de un boliviano con cincuenta centavos equivalentes a 0,12 centavos de dlar americano. 51. En Bolivia, el ao 1985 se implement una Nueva Poltica Econmica de corte neoliberal, vigente hasta ahora, que ocasion, entre otras cosas, el cierre de varias minas que en anteriores pocas haban sido el principal sustento econmico de pas. 52. Clasificacin realizada por Aliaga Rojas, Juan Jos y otros. Trabajo Dirigido. Difusin de Pelculas en los Video Apis una estrategia de sobrevivencia en El Alto. Universidad Mayor de San Andrs. La Paz, 2001. 53. La hoyada, es una de las formas de llamar a ciudad de La Paz ya que por su aspecto, vindola desde El Alto, da la impresin de que est construida en un gran hoyo. 54. Garca Canclini, Nstor: Los Nuevos Espectadores. IMCINE Consejo Nacional para la Cultura y el Arte. Mxico. 1995. Pg. 17. 55. Cobija es la capital del Departamento amaznico de Pando. Esta en la frontera con el Brasil. 56. El Centro de Educacin Qhana es una organizacin no gubernamental que trabaja en desarrollo rural sostenible y en comunicacin alternativa. En los aos 80 fue un puntal de la produccin en video. 57. El Grupo Chaski del Per es una asociacin cultural cuya produccin y difusin audiovisual aporta al fortalecimiento de valores sociales y culturales y a la construccin de una identidad propia peruana y latinoamericana. El proyecto: Red de Microcines, fue seleccionado como una de las 20 iniciativas ganadoras del concurso Buenas ideas y mejores prcticas para promover la produccin y difusin de contenidos locales en Amrica Latina, realizado por la UNESCO. 58. Nuestro Cine, Boletn Grupo Chaski-Red de Microcines. Ao 1 N 2 2005 59. Calvello, Manuel. Video, tecnologa y comunicacin popular. (Mario Gutirrez, editor).IPAL- -CIC. Lima, 1989. Pag. 101.