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Biodiversidad y produccin
agraria en el medio rural
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E
s posible utilizar los recursos agroganaderos, forestales
y pesqueros sin que ello suponga un perjuicio para la
biodiversidad silvestre? Es posible la armona en el medio rural,
entre aquellos que crean bienes y servicios y los que se encargan
de proteger la naturaleza? Es posible hablar de trabajadores del
campo que son a la vez productores y conservacionistas?
E
ste libro demuestra que s, y lo hace con el relato de quince
experiencias, que son un ejemplo de las mltiples iniciativas
que ya funcionan en nuestro pas, y que permiten ser optimistas
sobre un futuro ms sostenible, en el que biodiversidad y
produccin, lejos de estar enfrentados, se benecien mutuamente.
D
edicada a la conservacin de la naturaleza y con una
consolidada lnea de trabajo en materia agraria, SEO/BirdLife
afronta en esta obra el reto de hacer visible esta realidad. Para ello
cuenta con la experiencia del periodista ambiental Javier Rico, que
ha entrevistado a casi un centenar de personas vinculadas al medio
rural, as como la de los responsables de las reas especcas
dentro de la organizacin.
P
ara ilustrar estos contenidos, el artista Juan Varela ha elaborado
una coleccin de diecisiete leos y acuarelas en las que reeja
la fusin de paisajes con especies animales ligadas al medio
silvestre y rural.
E
l Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, a
travs de su Direccin General de Desarrollo Sostenible del
Medio Rural, ha hecho posible, nalmente, que este proyecto en
el que se mezclan todo tipo de matices humanos, econmicos y
naturalistas sea una realidad.
F E ADE R
Campos de vida
Biodiversidad y produccin
agraria en el medio rural
SEO/BirdLife
Javier Rico
Ilustraciones Juan Varela
Ana Carricondo
Jess Pinilla
F E ADE R
MINISTERIO DE MEDIO AMBIENTE Y MEDIO RURAL Y MARINO
Secretaria General Tcnica
Alicia Camacho Garca
Subdirector General de Informacin al Ciudadano, Documentacin y Publicaciones
Jos Abelln Gmez
Directora del Centro de Publicaciones
Cristina Garca Fernndez
Jefa del Servicio de Edicin
M Dolores Lpez Hernndez
Edita
Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino
Paseo de la Infanta Isabel, 1
Secretara General Tcnica
Direccin del proyecto
Direccin General de Desarrollo Sostenible del Medio Rural (MARM)
Coordinacin general y textos
SEO/BirdLife
Autor principal
Javier Rico
Pinturas
Juan Varela
Coordinacin Tcnica e Introduccin
Ana Carricondo (SEO/BirdLife)
Redaccin Espacio de refexin
Jess Pinilla (SEO/BirdLife)
Coordinacin Editorial
Josefina Maestre (SEO/BirdLife)
Fotografas
Javier Rico (excepto especifcadas en Crditos fotogrfcos)
Distribucin y venta
Paseo Infanta Isabel, 1. Telfono: 91 347 55 41. Fax: 91 347 57 22
Plaza San Juan de la Cruz, s/n. Telfono: 91 597 61 87. Fax: 91 597 61 86
Tienda virtual: www.marm.es
E-mail: centropublicaciones@mrm.es
Diseo y Maquetacin
Cromotex
Impresin y Encuadernacin
Xxxxxxxx Xxxxxx
NIPO: 770-11-338-5
ISBN: 978-84-491-1135-8
Depsito Legal: xxxxx-2011
Catlogo General de publicaciones ofciales:
http://publicacionesofciales.boe.es/
(servicios en lnea/ofcina virtual/Publicaciones)
PRESENTACIN
Rosa Aguilar, ministra de Medio Ambiente
y Medio Rural y Marino .......................................................................................... 5
PRLOgO
Eduardo de Juana, presidente de SEO/BirdLife .................................... 7
INTRODUCCIN
Biodiversidad y produccin en el medio rural
Ana Carricondo, responsable de Agricultura y Desarrollo Rural
de SEO/BirdLife ............................................................................................................ 10
QUINCE ExPERIENCIAS por Javier rico
Reserva Marina de Os Miarzos (A Corua)
Explotacin sostenible de la riqueza natural del medio rural costero ............. 22
Desarrollo rural y conservacin
de especies en peligro en Picos de Europa
La ganadera que le viene bien al quebrantahuesos ......................................... 32
Prcticas agrarias sostenibles en la Montaa Alavesa
Salir del abandono, de la mano de Natura 2000 ............................................... 42
Huertas del Iregua, economa verde en La Rioja
Recuperacin del patrimonio social, cultural y natural a pie de ro ................ 52
Conservacin y uso para regado
del embalse de Las Caas (Navarra)
La huerta y las aves ..................................................................................................... 64
Arroz ecolgico en el delta del Ebro (Tarragona)
Un cultivo difcil, pero viable y benefcioso ........................................................ 74
Medidas agroambientales en Villaffla (Zamora)
Un compromiso que enriquece la estepa cerealista .......................................... 84
Ganadera extensiva y biodiversidad
a travs de la Caada Real Conquense
Guadalaviar, capital de la trashumancia ............................................................. 94
Proyecto de cooperacin Ecos del Tajo
Un respiro para el ro ms largo ........................................................................... 106
Olivares ecolgicos en Castilla-La Mancha
Olivos y aves, una vida en equilibrio ................................................................... 116
Reserva Marina Isla de Tabarca (Alicante)
Veinticinco aos de proteccin hacen crecer al mero,
mejorar la posidonia y desaparecer las artes dainas ................................... 126
Acuerdos de custodia del territorio en Menorca
Agricultura, turismo y naturaleza, un tro que se entiende ...................... 136
Proyecto Canastera y recuperacin de linderos en Murcia
La canastera abre las puertas a la agricultura sostenible
en el campo de Cartagena ........................................................................................ 146
Explotaciones corcheras certifcadas con FSC
en el Parque Natural de Los Alcornocales
El corcho, fuente de ingresos y biodiversidad .................................................. 156
Vino ecolgico y agricultura tradicional en Lanzarote y Fuerteventura
Cultivos extremos en Canarias, refugios para la vida
por Sofa Menndez ............................................................................................ 166
ESPACIO DE REfLExIN
Lecciones aprendidas tras las experiencias
Jess Pinilla ............................................................................................................. 180
Galera de imgenes
Ilustraciones de Juan Varela .............................................................................. 186
Referencias y agradecimientos ........................................................................ 188
Crditos fotogrfcos ............................................................................................. 192
ndice
5
PRODUCIR BIENES y servicios, y preservar el patrimonio son metas
de especial importancia en el quehacer propio del Ministerio de Medio
Ambiente y Medio Rural y Marino que, en su trabajo diario, ha aposta-
do por devolver el protagonismo al territorio. Y lo ha hecho formulando
ideas y proyectos, formas de relacionarse con el medio, que se basan,
para su diseo, ejecucin y seguimiento, en el respeto a la capacidad de
integracin, equilibrio, amortiguacin, impulso y pervivencia que slo
el territorio, en su diversidad, puede ofrecer.
La coleccin de iniciativas que SEO/BirdLife nos presenta en estas p-
ginas contribuye de forma efcaz a validar esta forma de trabajo. Canas-
teras medrando en tierras propensas a la gran produccin de alimentos.
Corcho certifcado devolviendo honores a los alcornocales. Ganado de
carne permitiendo el regreso de los quebrantahuesos. La imprescindible
alfalfa dando cobijo a avutardas y primillas en la estepa. La Geria haciendo
vino de la potencia del paisaje. Agricultura ecolgica asentada en vegas
anchas por derecho. Olivos departiendo con aves. Pesca perdurable de la
mano de rescatadas posidonias. Personas produciendo con mimo Lugar,
adems de comida.
Paisajes, en suma, proclives a diluir fronteras, conectar capacida-
des y construir cooperacin; a alumbrar esa componente clave de la
sostenibilidad que va ms all de lo ambiental, lo social y lo econmi-
co: la de las emociones, la implicacin personal de cada residente o
transente, el orgullo legtimo de habitar y construir un lugar distinto
a cualquier otro, sin perder la consciencia de ser parte de un todo
indivisible.
Conocindolos, queda patente que biodiversidad y produccin; pai-
sajes ricos en economa y ecologa; actividad innovadora y duradera
junto a sencilla contemplacin; campo vivo y activo gracias a sus valo-
res patrimoniales, no slo son combinaciones posibles, sino realidades
cada vez ms abundantes, variadas y vigorosas. Credenciales del futuro
que nos otorga una atencin cabal al territorio, y que no resulta fcil
imaginar por otros caminos.
Asomarse a disfrutarlas es tambin apoyar su progreso.
Rosa Aguilar Rivero
Ministra de Medio Ambiente
y Medio Rural y Marino
Presentacin
7
En nuEStRO pas, como en el resto de Europa, la gran mayora del
territorio campos, montes y aguas se ha visto fuertemente afectada
desde tiempos inmemoriales por la incesante actividad de agricultores,
ganaderos, productores de madera, cazadores y pescadores. Por lo tanto,
de ellos deriva en gran medida la fora y fauna que hoy nos es dado dis-
frutar y cuya conservacin tantas preocupaciones suscita en el contexto
de cambio climtico de cambio global que atravesamos. Lo que vaya a
persistir de la biodiversidad espaola en el futuro inmediato depender
tambin estrechamente de las actividades de estas personas: poco, si el
nico criterio orientador es la consecucin a toda costa de la mxima
produccin posible, pero mucho, incluso ms de lo que ahora tenemos,
si entre todos somos capaces de reconocer, valorar y recompensar ade-
cuadamente las otras importantes funciones de su trabajo ms all de la
produccin de alimentos y materias primas. Del desarrollo rural depende
no solo el mantenimiento de numerosos elementos de la biodiversidad
que nos importan, sino tambin otra multiplicidad de recursos cientf-
cos, educativos, tursticos y culturales de la mayor trascendencia para el
bienestar de la sociedad.
Hasta la fecha, no hay muchas razones para el optimismo. Durante
las ltimas dcadas ha tenido lugar un deterioro sin precedentes en la
naturaleza de nuestros campos, debido principalmente al incremento en
la intensidad de la agricultura. En SEO/BirdLife hemos podido docu-
mentar, por ejemplo, que en los cultivos herbceos de secano las pobla-
ciones de aves comunes han descendido un 20 por ciento en solo diez
aos. A tal ritmo, no habr de pasar mucho tiempo para que nuestros
agrosse vean por completo desprovistos de alondras, perdices o jil-
gueros, por no hablar de aves ms exigentes y amenazadas como avutar-
das, gangas y alcaravanes. Y si admitimos que las aves son indicadoras, al
menos parcialmente, de lo que pueda estar pasando en el seno de otros
grupos peor estudiados de animales y plantas, no cabe duda de que un
declive como el que sealamos debiera suscitar preocupacin tanto por
lo que respecta al mantenimiento de la biodiversidad como, quizs, de
cara a la propia sostenibilidad de la actividad agraria y productiva.
Pero, a pesar de esta preocupante realidad, no debe dejar de recono-
cerse que Espaa es uno de los pases con ms biodiversidad de Europa y
el que alberga la mayor superfcie de espacios de la red natura 2000. Esto
demuestra que en gran medida se ha mantenido una gestin favorable
del territorio y las tierras productivas que, no obstante, tambin est en
declive y requiere apoyo y un nuevo impulso para conservarla e, incluso,
mejorarla, en benefcio de todos.
De esto trata este libro: de ver en qu medida la utilizacin juiciosa
de los recursos naturales puede y debe ser compatible con la conser-
Prlogo
8
vacin y an con la restauracin de la biodiversidad. En numerosos
lugares, repartidos por toda nuestra geografa, se descubren ejemplos
concretos que, en su conjunto, lo demuestran fehacientemente. La
rentabilidad a largo plazo de las explotaciones agrcolas, ganaderas o
forestales se puede mantener o incluso incrementar mediante aproxi-
maciones que, entre otras cosas, fomenten la asociacin de los produc-
tores, la toma de decisiones participativa, las relaciones ms directas
con los consumidores, el uso de sellos de calidad y, eventualmente, la
caza y pesca deportivas, el turismo rural y el ecoturismo. Y que, en cola-
boracin con las Administraciones competentes y las OnG interesadas
en la conservacin de la naturaleza, entre ellas la nuestra, exploren las
posibilidades cada vez ms numerosas que ofrecen mecanismos como
las medidas agroambientales, los acuerdos de custodia del territorio,
las ayudas al mantenimiento de razas o variedades autctonas, los
proyectos de restauracin ecolgica, etctera. En particular, tambin se
busca cmo garantizar el buen estado y futuro de los valores naturales
y las gentes de los espacios de la red natural 2000.
En SEO/BirdLife estamos plenamente convencidos de que estos me-
canismos, y otros que se puedan generar en el futuro en el contexto de la
reforma de la Poltica Agraria Comn y la profundizacin del desarrollo
rural, deben alcanzar por un lado para que el nivel de vida en el medio
agrario sea con el tiempo plenamente equiparable al de las ciudades y,
por otro, para asegurar no ya el mantenimiento de niveles aceptables de
biodiversidad en nuestro entorno, sino el buen funcionamiento a largo
trmino de los ecosistemas de los que todos dependemos. Afortunada-
mente, de este convencimiento participan cada vez en mayor medida los
dems sectores implicados, desde los productores hasta la Administra-
cin, como perfectamente evidencia este libro a travs de los testimonios
en directo de casi un centenar de personas que, trabajando a escala local,
nos ensean que cada vez existen ms oportunidades y frmulas para
conseguir una adecuada rentabilidad de las explotaciones sin compro-
meter un pice su sostenibilidad. Ojal cunda el ejemplo.
nuestro sincero agradecimiento a todas y cada una de estas perso-
nas, as como al autor principal del libro, el periodista ambiental Javier
Rico, que ha hecho un excelente trabajo, y a los dos tcnicos de nuestra
organizacin, Ana Carricondo y Jess Pinilla, que han aportado lo me-
jor de su conocimiento y esfuerzo. Y, por supuesto, al pintor naturalista
Juan Varela, que ha elaborado una coleccin de diecisiete obras espe-
cfcamente para este volumen, en la que ha plasmado con maestra la
vida de nuestros campos.
Eduardo de Juana Aranzana
Presidente de SEO/BirdLife
9
Introduccin
Biodiversidad
y produccin
en el medio rural
Ana Carricondo
Cuidados maternos
leo Artisan / Lino, 81 x 54 cm
12
A EfECtOS de centrar el contexto de esta publicacin, quizs convenga
empezar por el principio: qu es y por qu es importante la biodiversidad?
En los ltimos aos, dcadas, el trmino biodiversidad se repite con una
frecuencia creciente y es objeto de polticas y estrategias para su conserva-
cin a todos los niveles, especialmente en el mbito de la unin Europea.
Sin recurrir a defniciones acadmicas, sino a una descripcin sen-
cilla basada en la etimologa del trmino, la biodiversidad no es, ni
ms, ni menos, que el conjunto de formas distintas de vida, animal y
vegetal, presentes en un territorio dado. Esto incluye tanto las especies
silvestres como las domsticas, y la variedad gentica que presentan.
La biodiversidad y su conservacin
Precisamente esto ltimo, la diversidad gentica de las especies, determi-
na las cualidades y capacidades de adaptacin de los individuos al medio y
sus cambios, permitiendo en una suerte de secuencia circular que haya vida
prcticamente en cualquier ambiente, aprovechando y a la vez manteniendo
los recursos naturales y funciones de los ecosistemas en los que se inserta.
Las complejas relaciones entre los elementos biolgicos (fora y
fauna) y fsico-qumicos (agua, tierra, atmsfera) son la base de los
ciclos naturales sobre los que el ser humano interfere y de los que, en
mayor o menor medida, depende. Cuestiones fundamentales, como la
fertilidad del suelo, la polinizacin, la calidad del aire, la disponibilidad
de agua dulce o el suministro de otros recursos (maderas, frutos, mi-
nerales, etc.), requieren del buen funcionamiento de los ecosistemas, y,
para ello, del equilibrio de las cadenas trfcas y todos sus elementos.
Se habla en este sentido de biodiversidad funcional.
De manera natural, los ecosistemas son ms o menos biodiversos
en funcin de las condiciones y caractersticas del ambiente, en parti-
cular del clima, condicionado a su vez por la latitud y la altitud, junto
con el suelo. Y tambin de manera natural, las especies evolucionan,
aparecen y desaparecen, al ritmo al que estas condiciones cambian.
As, los sistemas compuestos por un nmero reducido de especies son
ms vulnerables a cambios en las condiciones ambientales, de manera que
esta idea de adaptacin cobra especial importancia en el actual escenario
de cambio climtico. Del mismo modo, las perturbaciones puntuales sern
ms relevantes o tendrn impactos ms duraderos cuantas menos opcio-
nes de respuestas (menos biodiversidad) presente el sistema.
Por tanto, parece obvio que conviene, desde un punto de vista an-
trpico, conservar la mayor biodiversidad posible y no slo las especies
ms amenazadas, que, an siendo especies paraguasen muchos ca-
sos, vienen a ser tan slo la punta del iceberg. Cabra tambin apelar a
la responsabilidad tica de respetar al resto de formas de vida con las
que compartimos el planeta, pero es, sobre todo, en relacin con los
enormes benefcios y servicios que nos aporta, que se hace casi obli-
gatorio detener la prdida constante y acelerada de especies, incapaces
de adaptarse a los rpidos cambios inducidos por la accin humana, de
manera ms acusada desde la segunda mitad del siglo XX.
no deben ignorarse pocas anteriores, en particular entre los siglos
XVIII y principios del XX, en los que la sobreexplotacin o persecucin
directa de especies concretas fue ms signifcativa y llev a varias de ellas,
como algunas ballenas o el bisonte americano, prcticamente a la extin-
cin y a muchas a la extincin total: dodo, paloma migradora, alca gigante,
periquito de Carolina, tilacino, vaca marina de Steller, etc. Mucho antes, la
expansin de las sociedades ganaderas y agrcolas, que en Europa comen-
z hace unos 8.000 aos, conllev la transformacin de enormes superf-
cies, mediante quemas y aclareos, para obtener tierras de pasto y cultivo.
Sin embargo, estas dinmicas son ya casi inexistentes en el contexto euro-
peo y son los efectos indirectos del cambio de uso del territorio, el aumen-
to de modelos de produccin ms desconectados de los ritmos naturales
y la contaminacin por sustancias de sntesis los vectores principales de la
prdida actual de biodiversidad y sus funciones asociadas.
Para ilustrar esta situacin, pueden aportarse algunas cifras que ayu-
dan a entender la dimensin del problema. Por ejemplo, se calcula que
la tasa de extincin en este momento supera de 10 a 100 veces otras ta-
13
sas de extincin en masa anteriores. En
particular, en Espaa, entre el 40 y el 68
por ciento de las especies se encuen-
tran amenazadas; entre ellas, segn la
ltima revisin del catlogo nacional
de especies amenazadas, 31 inverte-
brados, 52 aves, 33 mamferos y 146
plantas, en las categoras vulnerableo
peligro de extincin.
El reciente informe Evaluacin de Ecosistemas del Milenio, para Es-
paa, seala una degradacin general de al menos un 45 por ciento de
los ecosistemas y sus servicios, con un deterioro mayor en el caso de los
ecosistemas acuticos continentales, los litorales y los macaronsicos.
De alguna manera, consciente de la gravedad del problema, la so-
ciedad ha ido estableciendo frmulas para intentar proteger la biodi-
versidad y los recursos en espacios naturales, por ejemplo mediante la
declaracin de parques naturales o nacionales (primer parque nacional
del mundo, en Yellowstone, EEuu, en 1872; en Espaa, la Montaa
de Covadonga, en 1916), entre otros. no obstante, las primeras eta-
pas estuvieron demasiado enfocadas a la defnicin de grandes reas
y la limitacin parcial o total de las actividades humanas productivas,
o ms vinculadas a la gestin de recursos cinegticos. Algo ms tarde,
se desarrolla tambin la catalogacin de especies amenazadas y las co-
rrespondientes estrategias para su recuperacin.
En el contexto de la unin Europea se puso en marcha entre la
dcada de los 80 y los 90 una nueva estrategia de conservacin, de
especies y hbitats, que englobaba tambin entornos ms humaniza-
dos. Es la conocida red natura 2000, compuesta por Zonas de Especial
Proteccin para Aves (ZEPA) y Zonas de Especial Conservacin (ZEC)
estas ltimas derivan de los LIC, en aplicacin de las Directivas de
Aves y Hbitats, respectivamente.
Segn los datos ms recientes del Ministerio de Medio Ambiente
y Medio Rural y Marino (MARM), los Espacios naturales Protegidos
ocupan alrededor de seis millones de
hectreas (12 por ciento del territorio
nacional), principalmente en zonas de
montaa (el 73 por ciento del territo-
rio por encima de 1.500 m est pro-
tegido), mientras que la red natura
2000, que integra casi en su totalidad
a los primeros, supone alrededor de
15 millones de ha, el 28 por ciento de la superfcie total de Espaa, y se
extiende tambin por tierras agrarias, cursos fuviales o incluso peque-
os elementos del territorio. tambin hay diversas reservas marinas, y
prximamente se declararn las primeras ZEPA en este entorno.
Cabe destacar que Espaa es el pas de la unin Europea con ms su-
perfcie de red natura 2000, refejando su valor y responsabilidad en el
contexto europeo. En realidad, la base de esta riqueza natural se encuentra
en su posicin geogrfca y la gran variedad de sus caractersticas edafo-
climticas. no obstante, debe reconocerse que ha sido el mantenimiento a
gran escala por diversos motivos, de una gestin del territorio ms adap-
tada al entorno y sus recursos, e incluso favorable para muchas especies, la
que ha permitido su conservacin en relativo buen estado hasta la fecha,
llegando a ser el propio origen de ciertos hbitats de gran valor.
Sea como fuere, y ms all de las zonas y especies protegidas, est
claro que, dado el carcter humanizado de la prctica totalidad del
territorio europeo, la conservacin de la biodiversidad pasa necesa-
riamente por mantener y fomentar las prcticas ms favorables en las
actividades ms relevantes. Casi ms importante, los servicios de la
biodiversidad son clave en la produccin y suministro de bienes bsi-
cos para la humanidad, de manera que su proteccin es una garanta
de futuro. Y en este sentido, tanto por su amplia repercusin territo-
rial como por su dependencia del buen funcionamiento de los ecosis-
temas, la agricultura, la ganadera extensiva y los aprovechamientos
forestales, junto con la pesca, en las zonas costeras, constituyen los
sectores fundamentales.
L
os servicios de la biodiversidad son clave
en la produccin y suministro de bienes
bsicos para la humanidad, de manera que
su proteccin es una garanta de futuro.
14
Usos productivos del territorio
En cuanto a superfcie, se pueden distinguir dos grandes usos del terri-
torio: forestal y agrario, que se extienden casi a partes iguales por todo
el pas. no obstante, segn los ltimos datos, el primero va ganando
terreno al segundo, aunque, si se habla de ganadera extensiva, en mu-
chos casos, se solapan. Por su parte, las zonas de pesca local (por lo
general de bajura), aunque minoritaria, cobra obviamente importancia
en determinadas zonas rurales costeras.
La actividad agraria
Entrando en ms detalle con respecto a la superfcie agraria, en concre-
to el ltimo censo (2009) recoge 23,75 millones de ha como superfcie
agraria til (SAu), entendiendo por esta la que es efectivamente usada
para usos productivos del total de tierras de las explotaciones agrarias,
que asciende a ms de 30,5 millones. Esa cifra, la de SAu, pone de ma-
nifesto la reduccin de casi un siete por ciento de las tierras en uso des-
de el anterior censo de 1999, cuando se cifraron en ms de 25 millones.
Dentro de esta tendencia al abandono, se pueden encontrar si-
tuaciones contrarias en funcin de los sistemas agrarios. Aunque las
cifras diferen entre las distintas estadsticas agrarias ofciales (anua-
rios, censos, avances, etc), todas refejan las mismas dinmicas. As,
mientras que las tierras de pastos y pastizales se han mantenido en
alrededor de siete millones de ha en los ltimos 20 aos, los culti-
vos herbceos han experimentando una reduccin de casi un 20 por
ciento en ese mismo periodo, especialmente los de secano pero tam-
bin de regado. Es signifcativo que esta reduccin de herbceos ha
ido acompaada de un incremento de ms del 50 por ciento, menor
en superfcie pero relevante, en los cultivos leosos en regado, fun-
damentalmente por transformacin de cultivos tradicionalmente de
secano como los viedos y los olivos.
En cualquier caso, las grandes proporciones se mantienen, con al-
rededor de la mitad de la SAu total, unos 11 millones de ha (incluidos
algo ms de tres de barbechos) dedicadas a cultivos herbceos, entre
los que destacan los cereales de invierno, con ms de cinco millones. Ya
de lejos estn los olivares, que ocupan unos dos millones, y, tras estos,
los viedos y los frutales, con aproximadamente un milln de ha cada
uno. En el caso de los frutales, casi la mitad son cultivos de frutos se-
cos, seguidos de los ctricos y el resto de frutas de hueso. En superfcies
menores, comnmente vinculadas a los cereales, se encuentran otros
cultivos como el girasol, los forrajes o las leguminosas grano. Local-
mente son tambin relevantes cultivos industriales y tubrculos como
la remolacha, el algodn o las patatas, junto con los hortcolas, que
alcanzan unas 500.000 ha en total; o cultivos muy especfcos, como el
arroz, con una superfcie pequea pero creciente en zonas de interior.
An se podran desglosar ms estas clasifcaciones, dado que el sector
agrario en Espaa es uno de los ms diversifcados de Europa, pero a
efectos de esta publicacin ya se da una buena idea de ello.
Adems, las condiciones climticas y del suelo marcan la distribucin
geogrfca de las distintas producciones. Y, aunque a pequea escala se
puedan encontrar la mayora de ellas casi en cualquier comarca, se pue-
den observar grandes zonas con cultivos predominantes. As, los cultivos
de cereal ocupan la mayor parte de las dos mesetas y el valle del Guadal-
quivir a partir de su tramo medio. La mayora de las superfcies de olivar
se extienden por Andaluca centro y este, con reas importantes tambin
en Extremadura, Castilla-La Mancha y el noreste peninsular. Por su par-
te, el viedo se concentra y es protagonista en la zona central de La Man-
cha, con zonas destacables tambin en Galicia, el litoral cataln, la de-
presin del Ebro, la cuenca del Duero, el interior del Levante, Andaluca
y Canarias. Los ctricos se dan casi exclusivamente en el Levante y Anda-
luca occidental, mientras que el resto de frutales, tambin presentes en
estas zonas, se distribuyen algo ms por el norte, el noreste y Extrema-
dura. Los rboles de frutos secos se ubican mayoritariamente en la mitad
este, desde el sur al norte. Los cultivos hortcolas, a pesar de concentrarse
en el Levante, en su versin ms industrial, se dan tambin en la mayor
parte de los grandes valles fuviales del pas y casi todas las pequeas ve-
15
gas de montaa. finalmente, los arro-
zales se localizan fundamentalmente
en las grandes zonas hmedas coste-
ras (delta del Ebro, albufera de Valencia
y marismas del Guadalquivir), aunque
se pueden encontrar tambin en zonas
del interior como Extremadura, Murcia
o la depresin del Ebro.
Sobre las tierras de pasto, en general estas se ubican principalmente
en zonas de montaa o altiplanos, as como en tierras menos produc-
tivas. En concreto, se concentran mayoritariamente en la cornisa can-
tbrica, donde predominan los prados hmedos, y en las regiones de
Castilla y Len, Andaluca y Extremadura, donde cobran relevancia las
superfcies de dehesa (que suponen unos tres millones de ha en total)
y los pastizales secos. tambin son abundantes en ciertas provincias
de Castilla-La Mancha y la mitad sur de Aragn. En cuanto a los tipos
de ganado en extensivo y su distribucin, se puede hacer un esquema
simple que no obstante refeja a grandes rasgos la situacin. Siendo
mayoritarios en nmero de cabezas los ganados ovino y caprino, ms
asociados a pastizales secos, predominantes en el este, centro-este,
sur y Canarias, tienen una tendencia negativa desde hace aos. Por su
parte, el vacuno est ms estabilizado y homogneamente extendido,
aunque se concentra ms en el norte (en este caso, con relevancia de
la orientacin lctea), centro-norte y sur-oeste. El porcino extensivo
es importante en la vertiente oeste del centro y del sur, estrechamente
vinculado a las dehesas. Otras ganaderas menores, como la equina,
son tambin localmente importantes en la cornisa cantbrica y algunas
zonas de Andaluca occidental.
Slo aadir una pequea nota sobre la estructura de las explota-
ciones agrarias, que ayuda a completar la imagen sobre el sector. De
cerca del milln de explotaciones existentes, con un tamao medio de
unas 25 ha, ms de la mitad tienen menos de 5 y slo el 10 por ciento
tienen ms de 50. Sin embargo, la tendencia es al aumento de las ex-
plotaciones ms grandes a expensas,
en gran medida, de las ms pequeas,
que refeja la doble dinmica actual
de intensifcacin y abandono. El fe-
nmeno paralelo de concentracin
parcelaria, si bien supone una mejora
en las dimensiones econmicas de las
explotaciones, en muchos casos lleva
aparejada la prdida de elementos del paisaje, como linderos u otras
estructuras de delimitacin, que deriva, entre otros efectos ambienta-
les, en la reduccin de biodiversidad asociada.
Merecen una mencin especial las pequeas parcelas de uso fami-
liar o manejadas por agricultores a tiempo parcial, que presentan ms
bien una dinmica de abandono. Lo peor es que son precisamente este
tipo de explotaciones tradicionales dedicadas sobre todo a huertas,
frutales y pequeos olivares o viedos formando un mosaico casi im-
posible con diversos tipos de pastos y reas boscosas las que presen-
tan una mayor riqueza cultural y de biodiversidad silvestre y agraria.
Infnitas variedades de hortalizas y frutas, cientos de razas ganaderas,
un sinfn de muestras de arquitectura local y todas las formas de mane-
jo asociadas a ellos se encierran en paisajes que emocionan a primera
vista. Con este afn humano por ponerle nombre a las cosas, y en un
bienintencionado intento de conservar estos espacios, se habla ahora
de sistemas agrarios de alto valor natural(y cultural).
Los sistemas forestales
Si bien, hasta hace relativamente poco, la superfcie forestal no haba
parado de reducirse en las ltimas dcadas como consecuencia de las
polticas de repoblaciones (no siempre bien planifcadas) y del abando-
no de tierras de cultivo, ha pasado a tener ahora una tendencia positiva.
An siendo tambin bastante diversa, se puede caracterizar de una
manera ms sinttica. En parte, porque las estadsticas forestales son
mucho menos profusas en clasifcaciones, generando a veces confusin
P
rcticamente todos los bosques han sido
y son utilizados para la recoleccin de
leas y frutos, la caza, la obtencin de madera,
resinas y corcho, y el pastoreo del ganado.
16
por su solapamiento con las superfcies de pastos, especialmente en el
caso de las dehesas y los pastizales de matorral. De hecho, si se suma
la superfcie catalogada como forestal en 2008, casi 27 millones de ha,
a los 30,5 millones de ha de tierras agrarias, se sobrepasa la extensin
total nacional en ms de un 15 por ciento.
De esa superfcie forestal total, alrededor de un tercio est cataloga-
da como desarbolada, superndose esta proporcin en regiones como
Aragn, La Rioja o Asturias, y especialmente en Canarias. En conjunto,
Andaluca, Castilla y Len, y Castilla-La Mancha albergan casi la mitad
de toda la superfcie forestal, que no obstante se distribuye principal-
mente por las zonas montaosas.
En general, como consecuencia del tipo de suelo, se puede distin-
guir un predominio de las masas frondosas en la mitad occidental y de
conferas en la oriental, aunque en Galicia y el extremo noreste pre-
dominan las masas mixtas. Del norte-noroeste al sur-sureste tambin
se perciben los gradientes, desde las zonas ms hmedas o atlnticas
(hayas, robles, fresnos, praderas, etc) hasta las reas mediterrneas y
ms secas (encinas, pinos carrascos, tomillares, etc).
En cuanto a los aprovechamientos, prcticamente todos los bosques
y el resto de superfcies forestales han sido y son utilizadas, aunque
cada vez menos, para la recoleccin de leas y frutos, para la caza, para
la obtencin de madera, resinas y corcho, y para el pastoreo del ganado,
predominando uno u otro uso en cada zona, en funcin de las caracte-
rsticas naturales y socioeconmicas locales.
Dentro de las condiciones socioeconmicas, la propiedad de las ex-
plotaciones es algo relevante. Es destacable que, en su totalidad, ms
de dos tercios de las superfcies forestales estn en manos privadas.
Sin embargo, esta situacin general vara de unas regiones a otras y
tambin segn el tipo de superfcies. Por ejemplo, la superfcie arbolada
llega a ser privada casi en su totalidad en Catalua, Baleares, Galicia y
Extremadura, mientras que es mayoritariamente pblica en regiones
del norte como navarra, La Rioja o Cantabria. En relacin con la super-
fcie desarbolada, que corresponde en mayor medida a pastos y pasti-
zales, la proporcin en manos privadas es mayor en ms regiones, pero
destaca la importancia de las tierras pblicas en el territorio de navarra,
Cantabria y Asturias.
finalmente, aparte del aprovechamiento de los bosques de origen
natural, no pueden dejar de mencionarse las masas forestales cultiva-
das o plantadas en proyectos de reforestacin. La caracterstica comn
de estas superfcies arboladas es ser por lo general masas monoespec-
fcas y densas que limitan en gran medida los ndices de biodiversidad
y la evolucin hacia un ecosistema equilibrado, a la vez que presentan
un alto riesgo de sufrir incendios de mayor dimensin.
En cuanto a los cultivos forestales, ms comunes en las riberas de
ros y arroyos y el norte peninsular, podra decirse que obviamente su
objetivo no es regenerar un ecosistema, sino obtener materias primas.
Pero resultan un tanto problemticas al estar a menudo integradas por
especies alctonas que, adems de ser ms vulnerables a plagas o even-
tos climatolgicos, pueden tener efectos indirectos en los ecosistemas
naturales circundantes. Por su parte, las repoblaciones, afortunada-
mente cada vez mejor planifcadas, llegaron a conllevar la eliminacin
de bosques autctonos de quercneas para su sustitucin con conferas
(fundamentalmente pinos) y se extendieron ampliamente por el cen-
tro, el este y el sur, incluso por zonas sin vocacin forestal.
La pesca
Las costas espaolas se extienden a lo largo de ms de 4.800 km en la
Pennsula y 3.000 ms en las islas. En esta inmensa franja costera, los
distintos ambientes se pueden agrupar en tres tipos principales: playas
y dunas, acantilados y humedales costeros (cuyas caractersticas varan
ampliamente segn se encuentren en la costa cantbrica, la atlntica o
la mediterrnea, o en las islas).
Histricamente, diversas poblaciones se han asentado en los espacios
costeros para aprovechar, entre otros, los recursos pesqueros de la zona,
como los mariscos, en Galicia; las anchoas, en Cantabria, o los atunes, en
el Estrecho. Sin embargo, en las ltimas dcadas, otro tipo de ambien-
17
te ha aumentado espectacularmente,
en gran parte como consecuencia del
auge del turismo de sol y playa. Espe-
cialmente en la franja mediterrnea,
incluidas las islas Baleares, la costa ha
sido dominada por las aglomeraciones
urbanas, los puertos comerciales y de-
portivos y, consecuentemente, por pla-
yas artifciales que requieren la reposicin constante de arena. Los tradi-
cionales pueblos pesqueros han ido cambiando las caas y las barcas por
hoteles, bares y tiendas, perdiendo en gran medida su identidad. Y esto
incluye a la industria asociada de conservas artesanales, devorada por
las grandes industrias conserveras y de congelados, ubicadas en grandes
naves en los principales puertos pesqueros.
Aunque todava existen numerosas poblaciones que mantienen un
marcado carcter rural y conservan prcticas ms artesanales, la pesca
y la explotacin marisquera no han sido ajenas a la dinmica de tecni-
fcacin, industrializacin y deslocalizacin de otros sectores. En parti-
cular, el aumento de la capacidad de las embarcaciones y la expansin
de artes de pesca extractiva no selectiva son factores comunes. Y estos
cambios han conllevado, como en pocos otros sectores, la sobreexplo-
tacin del recurso y la degradacin de los ecosistemas marinos, po-
niendo en riesgo el propio futuro del sector.
Compatibilizar, algo necesario y positivo
una forma de medir la dimensin de la interaccin entre conservacin
de la biodiversidad y sistemas agrarios o aprovechamientos forestales
puede ser el solapamiento entre superfcie protegida y productiva.
En relacin con la tierras con usos agrarios, de los 14 millones de
ha incluidas en la red natura 2000, alrededor de 5,5 millones estn
clasifcadas como SAu, lo que supone casi un 35 por ciento del to-
tal. Pero si se consideran tambin los
pastos arbustivos, con uso ganadero
frecuente, se alcanzan los 10 millones
de ha, alrededor de un 70% de toda
la Red. Para los espacios forestales, la
proporcin de superfcie protegida, ya
sea como EnP o natura 2000, ronda
el 40 por ciento del total, de la que al-
rededor de dos tercios corresponden a superfcie arbolada.
En cualquier caso, la conservacin de la biodiversidad no se puede
plantear exclusivamente dentro de los lmites de las zonas protegidas.
En los ltimos tiempos se ha estudiado con ms intensidad el valor
de los sistemas agrarios en trminos de biodiversidad. un ejemplo de
estos estudios es el realizado por la facultad de Ciencias Ambientales
de la universidad de Castilla-La Mancha, con el objetivo de hacer ope-
rativa la aplicacin de las Directivas de Aves y Hbitats en el marco de
la condicionalidad de las ayudas de la PAC. Este trabajo, parcialmente
basado en estudios anteriores (uAM, 2003) destaca la importancia de
los sistemas adehesados y pastos extensivos, especialmente los de es-
pecies caducifolias y los del norte y Canarias, por el elevado nmero de
especies y hbitats protegidos que albergan. no obstante, se reconoce
igualmente la importancia de otros sistemas, como los cultivos cerea-
listas de secano, por su extensin y por acoger un nmero signifcativo
de especies muy amenazadas (fundamentalmente de aves), o los oliva-
res meridionales, relevantes sobre todo en invernada.
La situacin actual, sin embargo, es preocupante. Si se analizan las
tendencias de las poblaciones de aves comunes asociadas a medios
agrarios, ya que son uno de los grupos de fauna ms estudiado en estos
ambientes, el Informe del Estado de las Aves en Espaa 2010 (realizado
por SEO/BirdLife) pone de manifesto el declive generalizado de este
grupo, especialmente acusado en el caso de las especies ligadas a los
cultivos herbceos de secano, con una reduccin estimada del 20 por
ciento en los ltimos 10 aos.
D
estaca la importancia de los sistemas
adehesados y pastos extensivos,
por el elevado nmero de especies
y hbitats protegidos que albergan.
18
Estas tendencias concretas no se pueden extender automtica-
mente al resto de grupos de fauna, pero s se puede afrmar que refe-
jan en gran medida la situacin general de prdida de biodiversidad
en estos ambientes. Retomando las cifras sobre la evolucin de las
superfcies agrarias, se puede intuir la relacin entre esta prdida y la
reduccin de las tierras de cultivo de herbceos. Es decir, uno de los
principales factores de declive de la biodiversidad general en Europa
ha sido y es la intensifcacin de las producciones en cuanto a la eli-
minacin de elementos de paisaje, el aumento de uso de productos
qumicos y el incremento de labores mecanizadas en el campo. Pero
en Espaa cobra relevancia el fenmeno del abandono de tierras, es-
pecialmente en el caso de las zonas menos productivas, ante la falta
de rentabilidad y competitividad, la falta de relevo generacional o las
carencias de servicios bsicos para la poblacin an persistentes en
algunas zonas rurales.
Paralelamente, el problema no es slo la disminucin de las espe-
cies en s misma, sino que con ella se deteriora el funcionamiento del
sistema natural sobre el que se basa la propia actividad productiva. Por
supuesto, las aves no son la nica fauna presente en las superfcies
agrarias y, de hecho, otros grupos como los insectos polinizadores o
la microfauna del suelo son imprescindibles. no obstante, los pjaros
contribuyen tambin al equilibrio del sistema, por ejemplo, mante-
niendo algunas plagas potenciales (insectos o roedores) bajo control,
o participando en el reciclaje natural de materia, en el caso de las aves
carroeras y los cadveres de la ganadera. Por su parte, los fragmentos
de vegetacin natural, los rboles dispersos y los linderos actan como
reservorios de semillas o variedades locales, como refugio de insectos y
aves o como barreras para la erosin elica o hdrica.
En relacin con los bosques, estos ambientes son el hbitat principal
de varias especies de mamferos amenazados, entre los que destacan
algunos de los ms emblemticos como el oso, el lobo o el lince. Varias
especies de rapaces y carroeras, como el guila imperial ibrica o el
buitre negro, tambin se mueven por estos espacios, aunque requieren
de reas abiertas prximas, ya sean tierras agrarias o zonas adehesadas.
Asimismo, numerosas especies de plantas endmicas, invertebrados,
reptiles o pequeos mamferos, menos conocidas y tambin vinculadas
a zonas forestales, se encuentran igualmente amenazadas. Adems, la
mayora de grandes herbvoros que existen en nuestro pas y muchas
otras especies cinegticas se mueven por estas zonas boscosas. Segn
el informe de SEO/BirdLife citado anteriormente, las especies de aves
asociadas a los medios forestales presentan una tendencia estable e
incluso positiva en el caso de las ms generalistas, dada la recuperacin
de la superfcie forestal. no obstante, sigue habiendo especies que re-
quieren una mayor calidad del hbitat y se encuentran en una delicada
situacin. Los ecosistemas forestales en su conjunto son fundamen-
tales para proporcionar servicios bsicos, como la regulacin hdrica,
la formacin de suelo, la absorcin de CO
2
, el aporte de oxgeno a la
atmsfera y el suministro de materias primas. En estas funciones, cada
una de las plantas, los animales, grandes y pequeos, y los microorga-
nismos tienen su correspondiente e insustituible papel.
Y debe tenerse muy en cuenta que, al igual que en el caso de los agro-
sistemas, la larga historia de intervencin humana ha derivado en un
delicado equilibrio que es necesario mantener, en especial en el caso del
aprovechamiento de leas y el pastoreo, con el fn de prevenir incendios.
Pero estas actividades y su contexto social tambin estn amenazadasy
en regresin, por falta de rentabilidad, de competitividad, de prestigio?
Como sea, tambin necesitan una renovacin, un nuevo impulso.
Las reas marinas, por su parte, acogen, especialmente en los fon-
dos prximos a las costas, ecosistemas de enorme riqueza pero muy
vulnerables, con muchas especies en una situacin comprometida,
tanto algas, como peces o moluscos, y algunas de las especies de aves
marinas asociadas. Hay numerosos espacios protegidos que engloban
las zonas costeras de ms valor, as como diversas reservas que buscan
tambin la proteccin de los recursos pesqueros.
Y no es solo cuestin de responsabilidad, ya sea frente a la conservacin
de especies o el mantenimiento de los servicios de stas y los ecosistemas.
19
Ante el escenario de cambio climtico
actual, y frente a la homogeneidad de
productos derivada de la globalizacin,
la conservacin y puesta en valor de la
biodiversidad supone una oportunidad
que no debe ignorarse.
Por un lado, las previsiones de cam-
bio en los patrones de precipitaciones o
en las temperaturas implican la modi-
fcacin de la vegetacin natural y de las condiciones habituales de cul-
tivo. La nica manera de hacer frente a estos cambios es disponer de un
amplio abanico de opciones entre las que encontrar las que se puedan
adaptar mejor a las nuevas condiciones. Por eso, es fundamental conser-
var la biodiversidad, la diversidad gentica, la amplia variedad de especies
cultivables y razas ganaderas, adaptadas a las diversas condiciones locales.
Actualmente, para producir la mayor parte de los alimentos bsicos, se
emplean apenas unas decenas de cultivos y razas de ganado, que podran
no ser capaces de prosperar ante un cambio defnitivo del clima.
En el caso del mar, el cambio climtico est llevando ya a la acidi-
fcacin y el aumento de la temperatura de las aguas, a la variacin en
los patrones de las corrientes. Y estos
efectos, unidos a los del deterioro de
los ecosistemas marinos como conse-
cuencia de la contaminacin directa y
de la pesca industrial, podran llevar
al colapso de las especies comestibles
conocidas sin alternativas viables a
corto plazo.
Por otro lado, las nuevas demandas
sociales, que vuelven a valorar la diferenciacin y la identidad territorial
de los productos, hacen de las variedades locales y las razas autctonas
as como la vinculacin de los productos a zonas o especies emble-
mticas protegidas una ventaja comparativa en la comercializacin.
Sibien esta idea requiere de una adecuada planifcacin, organizacin
y gestin, es una oportunidad que abre nuevas expectativas.
An con mucho camino por andar, en las pginas siguientes se
muestran slo algunas de las mltiples iniciativas que ya estn funcio-
nando y que permiten ser optimistas sobre un futuro ms sostenible,
en el que biodiversidad y produccin, lejos de estar enfrentados, se be-
nefcien mutuamente.
A
ctualmente, para producir la mayor parte
de los alimentos bsicos, se emplean
apenas unas decenas de cultivos y razas
de ganado, que podran no ser capaces de
prosperar ante un cambio defnitivo del clima.
Quince
experiencias
Javier Rico
Quince
experiencias
Javier Rico
Explotacin
sostenible
de la riqueza
natural
delmedio
ruralcostero
Reserva Marina de Os Miarzos (A Corua)
En la playa
leo Artisan / Lino, 100 x 65 cm
23
24
Reserva Marina de Inters Pesquero
de Os Miarzos
Con el decreto 87/2007, de 12 de abril, la Xunta de Galicia haca
ofcial la declaracin de la Reserva Marina de Inters Pesquero Os
Miarzos. Meses despus sali la orden que regula el funcionamien-
to de la misma. El punto fnal administrativo llega en 2010, con la
aprobacin del plan de gestin. Hasta entonces se tiraba de planes
de explotacin para ciertos recursos. Previamente, en 2008 se crea el
primer censo de mariscadores y mariscadoras que pueden trabajar
en la reserva.
La reserva ocupa 2.126 hectreas y tiene dos zonas de proteccin inte-
gral, donde no se permite ninguna actividad, ni comercial ni de recreo,
solo cientfca y siempre bajo solicitud: una con fondo rocoso (Porto
Cubelo, de 61,3 ha) y la otra mixta rocoso-arenoso (playa de Carnota,
de 79 ha). La reserva est dentro de la Red Iberoamericana de Reservas
Marinas (RIRM), junto a la ra de Cedeira.
El rgano de gestin de este espacio est formado por cuatro repre-
sentantes del sector pesquero (dos de la cofrada de Lira-Carnota y
dos de la federacin Galega de Confrarias de Pescadores) y otros
cuatro de la Administracin. El plan de gestin lo elabora el sector
en colaboracin con un equipo de bilogos y lo aprueba el rgano
de gestin.
Logros: aunque hasta pasados tres o cinco aos no se suelen tener los
primeros resultados, hay estudios que confrman la recuperacin de po-
blaciones de percebe, pulpo y centollo; se ha creado un clima de con-
fanza en la pesca sostenible entre los pescadores; existe la oportunidad
de comercializar los productos pesqueros con una marca de calidad, y
se empiezan a notar ciertos benefcios en otros sectores: turstico, de-
portivo, o educativo.
Difcultades: se mantiene un rechazo, aunque mnimo, entre los pes-
cadores y mariscadoras y se advierten difcultades en las labores de
vigilancia de la reserva, que an se considera insufciente.
Embarcaciones pesqueras y de recreo ancladas en Porto Cubelo, el puerto
de Lira desde el que se extiende la reserva marina de Os Miarzos.
25
GAVIOtAS SOMBRAS, reidoras y
patiamarillas y grupos de zarapitos
reales y cormoranes moudos en la
costa e islotes cercanos; lapas, mejillo-
nes y caracoles adheridos a las rocas; y
cangrejos y peces, como sargos y ma-
ragotas, entre las aguas fras y crista-
linas de la orilla. La biodiversidad se
aprecia a pie de costa en Lira, con su
puerto pesquero a la espalda.
El paisaje descrito se sita en la orilla de una de las dos reas demarca-
das como integrales dentro de la Reserva Marina de Inters Pesquero de
Os Miarzos, en la costa coruesa de Carnota, concejo al que pertenece
Lira. En toda la superfcie de la zona integral, unas 61 ha, no se permite
ninguna actividad comercial ni ldica, y los pescadores, que fueron quie-
nes solicitaron su declaracin e incluso la delimitaron, son los primeros
en congraciarse de su proteccin. La extensa y casi paradisaca playa de A
Carnota (la fanquean dunas, marismas y pinos, no moles de hormign)
perfla en la costa otra de las reas de proteccin integral. Para la pesca
quedan abiertas unas 2.000 ha. no es mucho, si se compara con otras
reservas marinas espaolas, pero es un punto de partida importante del
que ya quieren formar parte otras zonas de Galicia, como la vecina Muros.
El verdadero punto de partida de esta necesidad de proteger el mar
de Galicia y sus recursos tiene un nombre: Prestige. En los das y meses
que sucedieron al accidente y hundimiento del petrolero, acaecidos en
noviembre de 2002, la Costa da Morte, la que comienza justo en el cabo
que se vislumbra al norte de Os Miarzos, el de finisterre (tambin se
suele incluir las costas de Carnota), y se cierra an ms al norte, en Mal-
pica de Bergantios, sufri varias embestidas del chapapote que entraron
de lleno en los lmites de la actual reserva. La cofrada de Lira-Carnota,
sus integrantes, fueran pescadores, mariscadoras o percebeiros, abrieron
sus brazos y su hospitalidad a los centenares de voluntarios que vinieron
de toda Espaa y otras partes del mundo a limpiar estas costas.
Dende o faro de Lario ata fis-
terra era unha pura cousa negra, non
tiamos unha praia sen estar chea de
chapapote, nin unha. As relataba Au-
rora Prieto, mariscadora de Lira ahora
jubilada, el paisaje entre el otoo y el
invierno de 2002-2003 en el libro Con-
versaciones con los voluntarios del Presti-
ge. Donde ahora se posan los cormora-
nes y las gaviotas se recogi un alto nmero de aves petroleadas, unas
trescientas; y donde se aprecia un ligero trajn de pescadores y embarca-
ciones, en Puerto Cubelo, se instal una enorme carpa para acoger a los
voluntarios. Dmoslles comida a todos, e sobrando, relataba Aurora.
Cuando todo era una pura cousa negra
Aparte del colectivo de pescadores y mariscadoras, hubo una asociacin
que particip activamente en el acogimiento a los voluntarios, la funda-
cin Lonxanet para la Pesca Sostenible. A pesar de tener cumplidos es-
casos meses (comenz su andadura en septiembre de 2002) volc todo
su esfuerzo en ayudar a limpiar el ecosistema, entre otras cosas porque el
modelo de gestin de los recursos del mar que promueven es radicalmente
opuesto al que origina las mareas negras. Antonio Garca Allut, impulsor
de Lonxanet, antroplogo y profesor de la universidad de A Corua, defne
en pocas palabras su principal intencin: conseguir un nuevo modelo de
gobernanza del mar que incluye al pescador en el corazn de la gestin.
Lonxanet, junto a los pescadores directamente afectados, fueron quienes
vieron en los efectos del Prestige las ltimas seales de alarma sobre la
sobreexplotacin a la que se estaba sometiendo al mar. Con anterioridad,
ya haban detectado que haba menos pulpo, mero, percebes y centollos
que hace aos. El dato ofcial varias veces repetido de que el 75 por ciento
de los caladeros mundiales estn sobreexplotados tambin iba con ellos.
L
a principal intencin es conseguir un
nuevo modelo de gobernanza del mar que
incluye al pescador en el corazn de la gestin.
Antonio garca Allut
Responsable de la fundacin Lonxanet para la Pesca Sostenible,
antroplogo y profesor de la universidad de A Corua
26
En las charlas de puerto y bar no suelen ser los pescadores de Lira,
Muros o Corcubin los que se ponen la medalla del paso hacia la sos-
tenibilidad que han dado. Ese reconocimiento expreso llega de boca de
Antonio Garca Allut y de Jos Antonio neira, uno de los dos bilogos
de la cofrada de Lira-Carnota, germen de la proteccin de Os Miar-
zos: conviene que vaya por delante que la propuesta nace del sector
pesquero, de la cofrada de Lira, y que cuenta con el apoyo de la de
Muros. El planteamiento de partida, subrayado por ambos, era: no
me van bien las cosas segn est planteada la pesca, por lo que quiero
hacer algo. El Prestige fue el detonante porque, en unas aguas ya so-
breexplotadas, volver a la misma rutina tras el agotamiento producido
por la marea negra pareca suicida.
La sabidura marinera y la ciencia
marcan cmoyquproteger
Entre los aos 2003 y 2004, las ganas de aprender de los pescadores les
llev a conocer el funcionamiento y los resultados de otras reas marinas
de inters pesquero, en la pennsula Ibrica y en las islas Canarias. Haba
que informarse y conocer de cerca algunas experiencias, y de paso infor-
mar a las cofradas prximas, que tambin faenan en aguas de Os Miar-
zos. Como se ha dicho, fueron los propios pescadores quienes delimita-
ron las zonas de proteccin integral. no haba ms que aprovechar su
conocimiento para saber cules eran los lugares ms apropiados para el
desove de crustceos (ncora, centollo y camarn), pulpo y peces planos.
Se pens sobre todo en las especies comerciales que tradicionalmente se
capturaban, como el longueirn, molusco parecido a una navaja.
El Grupo de Investigacin en Recursos Marinos y Pesqueras de
la universidad de A Corua aport tambin su conocimiento sobre
los ecosistemas marinos y la dinmica de los mismos. tan importan-
te como proteger las especies objeto de pesca es hacer lo propio con
los fondos rocosos y principalmente arenosos que las acogen en Os
Miarzos. Los extensos mantos de laminarias y algas rojas, entre otras
muchas especies de algas, y las comunidades de esponjas, anmonas,
gorgonias, ascidias y cnidarios forman el complemento indispensable
para que peces, equinodermos, crustceos y moluscos se desarrollen y
reproduzcan con garantas en la reserva.
Poco a poco se incorporaron otros actores al proceso, como la organiza-
cin ecologista WWf Espaa, que ayud a evaluar igualmente el estado de
la biodiversidad del rea pensada como reserva y a dar mayor trascendencia
a la iniciativa. nada de ello pas desapercibido a los pescadores, que desde el
primer momento entendieron la necesidad de establecer un enfoque mul-
tidisciplinar para que la proteccin tuviera las mximas garantas de xito.
no obstante, sentan que tenan que ser ellos los que manejaran el timn,
porque se empezaban a fraguar los mecanismos de funcionamiento de un
espacio protegido que por primera vez estara cogestionado por la Adminis-
En la reserva se permiten varias artes pesqueras artesanales, entre las que se
encuentran las nasas.
27
tracin (en este caso la Xunta de Galicia) y el sector directamente afectado.
El paso siguiente fue proponer a esa Administracin la proteccin de Os
Miarzos, que geogrfcamente lo forman unos islotes rocosos que mar-
can uno de los lmites de la reserva. Como ocurre en este tipo de procesos,
hubo que salvar reticencias. Jos Antonio neira recuerda que algunas co-
fradas decan que queramos poner puertas al mar. En 2007 qued of-
cialmente creada la reserva, y acto seguido se tuvo el primer gesto de cara
a todos los pescadores de todas las cofradas con barcos habituales dentro
de sus aguas: crear un censo de embarcaciones sin lmite previo.
Se apuntaron 170 embarcaciones pero solo faenan 53
Se apuntaron 170, ms unos 40 mariscadores y mariscadoras a pie,
y se les puso una condicin: que toda aquella embarcacin que a di-
ciembre de 2009 no justifcara al menos un da de pesca, solo un da,
dentro de la reserva, quedaba fuera del censo defnitivo. Sabe cun-
tas nos quedamos? Slo 53. Eso s, viendo cmo nos va ahora quieren
entrar muchos de los que no entraron en el censo. Quien habla as es
Cndido Insa, pescador de finisterre censado en Lira. Lo comenta en
amigable charla con otros pescadores en un bar marinero por antono-
masia, el Pedra Pas, ubicado en pleno puerto de Lira. Cndido es de los
que defenden con vehemencia la reserva; lleva echando las redes en
busca de pulpos, centollos, lenguados y pintos ms de 40 aos y ade-
ms es uno de los miembros del rgano de gestin de la reserva.
El censo de las 53 no es defnitivo, y prueba de ello es que la Direc-
cin General de Ordenacin y Gestin de los Recursos Marinos de la
Xunta public en 2011 una resolucin para ampliarlo con tres embar-
caciones ms. El criterio que se eligi en cuanto a la seleccin parece
muy lgico: el de la habitualidad. Si pescas, puedes seguir, de lo con-
trario, no tiene mucho sentido que aparezcas entre las embarcaciones
censadas. Pero lo del censo es una de las muchas medidas contempla-
das en el plan de gestin, consensuadas y aprobadas siempre dentro de
un rgano de gestin con representacin paritaria de las consejeras de
Pesca y Medio Ambiente de la Xunta y los pescadores.
Los bilogos tambin aportan estudios y seguimientos que marcan las
medidas a tomar. uno de ellos, Jos Antonio neira, recuerda que esas me-
didas, en principio, tambin hicieron saltar algunas chipas de desconten-
to. Lo que no podamos es ser ms permisivos que fuera de la reserva,
comenta el bilogo, que enumera una serie de medidas que afectan a la
veda, los topes de captura, las tallas mnimas y las artes de pesca. Solo se
admiten capturas con mtodos artesanales y sostenibles, nada de redes
de arrastre o de cerco, y se otorgan permisos para nasas (red en forma de
cesta), betas (captura en marcha al enmalle), trasmallos (sistema de redes
fotantes) y mios (una variedad de trasmallo). A partir de aqu, y segn las
artes y el lugar de la reserva, se pesca pulpo, ncora, choco, centollo, raya,
sargo, maragota, faneca, abadejo, congrio, sardina, percebe, erizo, berbere-
cho, longueirn; cras de mejilln (para destinarlas a las bateas).
En cuanto a las vedas, la experiencia de cuatro aos de reserva les ha
hecho ser ms autoexigentes. Jos Antonio Siaba es otro pescador que fae-
na en aguas de la reserva capturando ncora, camarn y pulpo. En cuanto
a este ltimo, recuerda que hemos sido nosotros los que nos hemos im-
puesto ms tiempo de veda que el que la Xunta establece, y en lugar de
cinco semanas decidimos ampliarla a dos meses. El motivo principal es
que entienden que son ellos los que mejor conocen el comportamiento del
recurso y por lo tanto los que estn en mejor posicin para decidir cmo
gestionarlo. Jos Antonio es uno de los pescadores que confa en que la
prxima reserva se establezca en su lugar de origen, Muros.
Pescar mejor y con futuro, no pescar ms
Con varias vedas por medio toca saber si stas y otras medidas han
mejorado la biodiversidad de los fondos de Os Miarzos. Se nece-
sitan cinco aos para tener datos fables sobre la evolucin de las
poblaciones, pero en algunos casos ya es evidente, y el percebe as lo
28
demuestra, al ser una especie que es-
taba muy castigada por el furtivismo
y a la vez ser de fcil recuperacin.
neira reconoce que se pueden lanzar
algunas campanas al vuelo con cier-
tos recursos: El primer ao el per-
cebe tuvo un repunte espectacular.
Estas seales permiten escuchar una
frase que se pronuncia a menudo por
varios rincones pesqueros del conce-
jo de Carnota: no estamos mejor que
fuera de la reserva, pero tampoco es-
tamos peor. Y, sobre todo, no estn
peor que antes de la proteccin. tambin son conscientes de que la
reserva se crea para pescar mejor y con futuro, no para pescar ms.
S se puede decir que estamos mejor, porque se fueron furtivos y
pescadores no regularizados que no deban estar. Jos Mariano Lago
reside en Lario, tambin centra su actividad en el pulpo, la ncora y
el camarn y es otro de los destacados defensores de la reserva: ahora
pescamos los verdaderos profesionales, los que respetamos de verdad
el mar. A esa labor de expulsin del furtivismo ayuda el servicio de vi-
gilancia que lleva aparejado la gestin de la reserva, algo que no resulta
muy complicado, ya que desde cualquier punto de la costa carnotana
se aprecia claramente quin faena dentro o fuera de los lmites de pro-
teccin.
Lo de no estar peor se puede aplicar igualmente al erizo, una es-
pecie que ha sufrido un descenso alarmante de sus poblaciones y que
en Lira mantiene un nivel de capturas ptimo. Eso s, a costa de tomar
medidas, como reducir los das de captura. Los comentarios se enfocan
a que ahora se coge exactamente igual que antes, pero con un esfuer-
zo de captura menor porque se trabaja a menos profundidad. Con el
pulpo no hay mejora sustancial, pero tampoco el empeoramiento que
existe en el exterior.
Hay otro dato signifcativo que
llama la atencin. En Lira, un puerto
de reducidas dimensiones, desde la
creacin de la reserva ha aumentado
en dos el nmero de embarcaciones.
Puede parecer una nimiedad, pero
no lo es cuando la tendencia en toda
Galicia, y hasta hace cuatro aos tam-
bin en Lira, es dar de baja embarca-
ciones. La propia cofrada ofrece datos
de hasta el 50 por ciento del descenso
de la fota en puertos muy cercanos.
tambin hay que aadir que la expe-
riencia que sale de Os Miarzos sirve para ayudar en la gestin de la
otra reserva marina gallega, la de Cedeira (tambin en A Corua), que
se cre casi dos aos despus, en enero de 2009.
Que no les quiten la reserva
Otro pescador que faena en la reserva es Jos Lus Ruiz. tambin saca
a colacin el Prestige y a los voluntarios que vinieron con l. nos cam-
biaron el chip para que aqu se emprendieran muchas iniciativas que
antes eran impensables, afrma. Pertenece a Corcubin, un municipio
del que, dicen, parten los principales detractores de la reserva. Jos Luis
no lo es, y prueba de ello es su labor dentro de la Asociacin de Arma-
dores de Artes Menores de Galicia (Asoar-Armega). A su discurso de
pesca sostenible aade otra serie de iniciativas y campaas que van
en el mismo sentido, de ah que cuente orgulloso que el proyecto de
limpieza de fondos marinos en el que andan involucrados fuera elegido
como uno de los que formaron parte de una caravana de buenas prcti-
cas ambientales que recorri Europa. tambin han editado un manual
sobre gestin de residuos a bordo de buques de pequea eslora.
S
e necesitan cinco aos para tener
datos fables sobre la evolucin
de las poblaciones, pero en algunos
casos ya es evidente, y el percebe as lo
demuestra, al ser una especie que estaba
muy castigada por el furtivismo.
Jos Antonio Neira
Bilogo de la cofrada de Lira
29
Costa rocosa cercana a la playa de Carnota que delimita una de las zonas de proteccin integrales de la reserva marina de Os Miarzos.
30
Cuesta encontrar pescadores que se posicionen abiertamente
contra la reserva. Pero los hay. no tantos como los altavoces que las
tertulias y partidas de cartas de los bares hacen ver. un pescador
que no se identifca afrma que l est a favor, pero que hay muchos,
cada vez ms, que estn en contra. Cuntos? Al menos la mitad
de los pescadores, y al principio, como mucho, solo haba uno en
contra, responde. tras dos aos de funcionamiento de la reserva,
WWf y la fundacin Lonxanet realizaron el estudio Proyecto de se-
guimiento. II Monitoreo social en Lira (julio 2009 - junio de 2010),
principalmente destinado a conocer la percepcin de pescadores y
mariscadoras. Entre los numerosos datos y conclusiones que incluye
este trabajo est que el 59,5 por ciento de los encuestados considera
que la declaracin de la reserva ha servido para mejorar el recurso,
un 62,2 por ciento piensa que han mejorado las pesqueras y sube
al 78,4 aquellos que estn de acuerdo en que se ha incrementado
el nmero de especies. En consonancia con lo avanzado por Jos
Antonio neira, el 67,6 por ciento confrma que se ha incrementado
la poblacin de percebes, el porcentaje ms alto entre todas las es-
pecies. un ltimo dato: el 64,9 por ciento es contrario a la decisin
de eliminar la reserva
uno de los efectos positivos que ha tenido Os Miarzos es la di-
namizacin de otras actividades. De nuevo aqu, la labor de Antonio
Garca Allut al frente de Lonxanet y
de Emilio Louro, gerente de la co-
frada de Lira-Carnota, han logrado
que convivan en armona la actividad
extractiva artesanal y comercial con
variadas formas de ocio. La experien-
cia se llama Mardelira, y bsicamente
promueve la conjuncin entre el tu-
rismo marinero, una escuela-taller de
pesca y el submarinismo y la pesca
deportiva sostenible.
La reserva puede irradiar sostenibilidad fuera de sus aguas
El alcalde de Carnota, Ramn noceda, piensa que, sin salir de la soste-
nibilidad, la cosa puede ir a mejor. La reserva no es un punto y aparte
explica, sino un punto y seguido para integrarla en un conjunto de es-
pacios protegidos que incluya el Monte Pindo (es una de las referencias
geogrfcas aguas afuera de la reserva) y donde confuyan los intereses de
la cofrada y de las comunidades de montes con los del resto de la ciuda-
dana, para lograr un desarrollo sostenible. una cooperativa de productos
ecolgicos (Ranha Lupa), la asociacin cultural Canle de Lira, la Platafor-
ma pola Defensa do Patrimonio Cultural de Quilmas e iniciativas como
Mardelira ayudan a moverse hacia la direccin que gusta al alcalde.
Con los ojos de nuevo en el mar, el siguiente paso puede consistir
en buscar un sello de calidad para los productos que salen de la reserva.
Lo que se pretende es que el consumidor valore que se trata de recur-
sos obtenidos y elaborados de forma artesanal y sostenible. La idea
est planteada. Emilio Louro, que tambin es director de Mardelira,
afrma que s hay intencin de crear un sello asociado a la reserva,
pero el problema principal que se nos plantea es la trazabilidad, entre
otras cosas porque hasta ahora no todos los barcos descargan en el
puerto de referencia de la reserva, que es el de Lira.
Para facilitar esa trazabilidad se propuso al rgano de gestin que
todos los barcos que faenan en la re-
serva pasen por un puesto de control
situado en Lira. Antes de esta medida,
se controlaba a todas las embarcacio-
nes que entraban y salan de la reser-
va, pero no lo que sacaban de la mis-
ma. Solo las que partan de Lira eran
chequeadas. El paso dado demuestra
que hay intencin de mejorar, y los
pescadores estn en la vanguardia de
estas iniciativas.
S
se puede decir que estamos mejor,
porque se fueron furtivos y pescadores
no regularizados que no deban estar. Ahora
pescamos los verdaderos profesionales,
los que respetamos de verdad el mar.
Jos Mariano Lago
Pescador de Muros que faena en la reserva
31
Cndido Insa, pescador y miembro del rgano gestor de la
reserva
Tras el Prestige vimos que haba que hacer algo
distinto si queramos vivir decentemente del mar
Cndido Insa, pescador de Finisterre censado en Lira y uno de
los cuatro representantes del sector pesquero en el rgano de ges-
tin de la reserva, demostr desde el primer momento su predis-
posicin a encontrar frmulas que mejoraran la calidad de vida de
los pescadores y de las aguas de Os Miarzos. Era raro no encon-
trarle en todas las reuniones previas que tuvieron lugar antes de la
declaracin. Su experiencia de ms de 40 aos de faena en el mar
(est a punto de jubilarse) se convertan en un pozo de sabidura
que no convena desaprovechar.
P. Supuso tanto el Prestige a la hora de tomar una decisin de
proteccin de los recursos pesqueros?
R. El Prestige nos hundi a todos. nos dimos cuenta de que haba
que hacer algo distinto si queramos vivir decentemente del mar, y
decidimos que la solucin era crear la reserva marina.
P. Cmo fueron esos primeros pasos?
R. nos juntamos en la cofrada de Lira con cuatro o cinco arma-
dores y luego no paramos ya de reunirnos durante casi un ao, in-
cluso con representantes de la Xunta, porque tenamos claro lo que
queramos.
P. An hoy, tambin tienen claro que hay que mejorar algu-
nos aspectos, como que todos los barcos pasen por el puerto de
Lira para controlar lo que han pescado.
R. Es una manera de incrementar la vigilancia, que quiz sea una
de las pocas lagunas que tenga la reserva. una de las maneras de ha-
cerlo es que todos los barcos, censados o no en Lira, pasen por este
puerto, porque si solo pasamos el control los de Lira es imposible
saber realmente qu es lo que produce la reserva.
P. Est a punto de retirarse pero sigue pensando en que es
necesaria una pesca ms sostenible.
R. Es cierto, en esta situacin me podra no importar nada lo
que quede por pescar, pero y nuestros hijos? Yo tengo uno ah
(seala los barcos anclados en el puerto de Lira) y lo que deseo
es que siga saliendo a la mar y que en lugar de estar nueve o diez
horas dando vueltas sin pescar nada decente est cuatro o cinco
y tenga un salario digno. Pienso adems que la reserva se debera
haber creado antes y ahora habra ms futuro para las gentes que
nos dedicamos al mar.
Cndido Insa, uno de los pescadores ms veteranos censados en Lira, posa
en el puerto de esta localidad (Porto Cubelo) tras una jornada de pesca.
32
La ganadera que
le viene bien al
quebrantahuesos
Desarrollo rural y conservacin
de especies en peligro en Picos de Europa
La niebla
leo Artisan / Lino, 65 x 46 cm
33
34
Proyecto de desarrollo rural
y conservacin de especies
en peligro en Picos de Europa
El proyecto piloto Innovacin y desarrollo sostenible mediante la re-
cuperacin de especies en peligro de extincin est fnanciado por
el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino en el marco
de la Red Rural nacional. Se presenta como una iniciativa para activar
mecanismos innovadores de promocin social que impulsen iniciativas
de desarrollo rural sostenible vinculadas a la conservacin de especies
amenazadas, y en concreto al quebrantahuesos en los Picos de Europa.
El perodo de actividad abarca de 2009 a 2012 y tiene su mbito de
actuacin en las provincias de Cantabria, Asturias y Len, donde se
crean vnculos directos entre la poblacin local del entorno de los Pi-
cos de Europa y el proyecto de reintroduccin del quebrantahuesos.
Los objetivos generales del proyecto son:
Diversifcacin econmica. Creacin de puestos de trabajo para
educadores/as ambientales y guas-intrpretes de naturaleza y for-
macin especfca para diferentes sectores de la poblacin rural.
Modernizacin. Generar y promocionar nuevas formas de comer-
cializacin de productos tradicionales (creacin de la marca Lecha-
zos Montaas de Libana) y nuevos nichos de mercado turstico, y
formacin especfca para sectores locales, entre otros.
Mejora de la calidad de vida en el medio rural. Asesora a gana-
deros de montaa de ovino y caprino, facilitando la incorporacin y el
mantenimiento de la mujer rural en el mundo laboral y aumento de la
productividad de la ganadera extensiva, entre otros.
Multifuncionalidad. Promocin de un medio rural conservador
y gestor de biodiversidad, productor sostenible de materias primas
de calidad y proveedor de recursos tursticos y educativos.
Logros: recuperar y dar visibilidad a los pastores que elaboran quesos
tradicionales en las majadas de los Picos de Europa; crear una marca
de calidad (Lechazo Montaa de Libana) para fomentar la ganade-
ra extensiva y garantizar una mayor rentabilidad econmica para los
ganaderos, e implicar a la poblacin en la vigilancia y proteccin del
quebrantahuesos.
Difcultades: alto grado de aislamiento de muchos pastores y gana-
deros y descenso paulatino de pastores con rebaos en las majadas de
verano.
Ms informacin: www.pastoresdebiodiversidad.es.
Seguimiento de Deva, ejemplar de quebrantahuesos liberado en Picos de
Europa. La conservacin de la especie va unida al desarrollo rural de estas
montaas.
35
LOS PICOS de Europa tienen mu-
chas puertas de entrada: el ro Deva
y el desfladero de La Hermida; hasta
Potes por el puerto de Piedras Luen-
gas; por Cangas de Ons hacia los la-
gos de Covadonga; desde Posada de
Valden para emprender la ruta del
Cares Desde que en julio de 2010 se
inaugur el centro Las Montaas del
Quebrantahuesos es recomendable
utilizar otra ruta, la que desde Llanes llega a Benia de Ons a travs de
un trazado sinuoso pero bello por el ro de Les Cabres.
El edifcio, situado a las afueras de Benia de Ons, se ha conver-
tido en el emblema de varias iniciativas que nacieron en 2002 de la
mano de una entidad aragonesa, la fundacin para la Conservacin
del Quebrantahuesos (fCQ), pero que ha calado ya hondo en tierras
y lugareos de las tres provincias que se reparten Picos de Europa:
Asturias, Cantabria y Len. De hecho, el grueso de la plantilla de la
delegacin de la fCQ es originario de dichas provincias. El nombre
completo es Centro para la Biodiversidad y el Desarrollo Sostenible
Las Montaas del Quebrantahuesos. Resulta importante este matiz
del desarrollo sostenible, porque, como dice Emma Snchez-Castilla,
directora del centro, despus de veinte aos trabajando con la espe-
cie (se refere al quebrantahuesos), no tiene sentido incidir solo en la
biologa de la conservacin.
Los visitantes se dan cuenta enseguida de que en las exposiciones,
salas, vdeos y audios, el quebrantahuesos comparte espacio con otros
protagonistas de relieve: los pastores y sus rebaos. Desde que en 2002
ech a andar el proyecto Life Recuperacin del quebrantahuesos en
los Picos de Europa, los habitantes y las formas de explotacin tradi-
cional de la ganadera de lugares como Benia de Ons, Cangas de Ons,
Bejes y tresviso han contado y cuentan tanto o ms que la carroera a
la hora de facilitar y acoger su vuelta.
Desde esos inicios hubo buen en-
tendimiento con la poblacin local.
Conchi Glvez, biloga y responsa-
ble del rea de formacin, Difusin
y Sensibilizacin Ambiental en la
fCQ-Delegacin de Picos de Europa,
da muestras de ello al contar, durante
una visita guiada al centro y ante una
reproduccin a tamao natural de un
nido de la gran carroera, lo que les
relat un guarda de Len: recordaba ver criar a una especie de bui-
tre en un cortado de la zona de la Canal de Asotn (zona leonesa del
desfladero del Cares) en torno a los aos cincuenta del pasado siglo, y
que la vea sobre todo en navidad. Al hacerse mayor e interesarse ms
por las aves, se dio cuenta de que lo que entonces vio era realmente un
quebrantahuesos, ya que es la nica especie rupcola que inicia el ciclo
reproductor tan pronto en invierno. En la fCQ confrmaron que la cita
coincida en fecha y lugar con una referencia bibliogrfca que data la
ltima reproduccin de la especie en los Picos de Europa.
Entente cordiale entre quebrantahuesos y pastores
Y desde los inicios, hasta ahora. Pastores, ganaderos y otros habitantes
de los tres macizos de Picos paran a cualquiera que se identifque con
los logos de la fCQ para decirles: He visto a vuestro pjaro, andaba por
Las Verdianas; a ver si le consegus algn novio, que anda muy solitaria.
Hablan de Deva, la hembra de quebrantahuesos que se solt en julio de
2010 junto a Leoncia. Esta ltima muri por causas desconocidas, pero
la primera, procedente de una pareja del Pirineo que llevaba nueve aos
consecutivos perdiendo su descendencia, contina sobrevolando esta
zona de la cordillera Cantbrica, con dispersiones momentneas hacia
los lmites con Galicia e invernadas en las sierras ms prelitorales.
D
espus de veinte aos trabajando
con la especie -el quebrantahuesos-,
no tiene sentido incidir solo en la
biologa de la conservacin.
Emma Snchez-Castilla
Directora del centro Las Montaas del Quebrantahuesos
36
Que Deva y otros congneres por venir (en 2011 ya se la vio intimar
con ejemplares divagantes procedentes de Pirineos) se asienten defniti-
vamente en un territorio que fue suyo hace medio siglo depender mu-
cho del mantenimiento de una cultura pastoril que no pasa por sus me-
jores das. Precisamente por ello, y tras el afanzamiento del seguimiento
y reintroduccin de la especie con otros programas, en los que colabor
la fundacin Biodiversidad, se puso en marcha el proyecto piloto Inno-
vacin y desarrollo sostenible mediante la recuperacin de especies en
peligro de extincin, fnanciado por el Ministerio de Medio Ambiente
y Medio Rural y Marino (MARM) en el marco de la Red Rural nacional.
Con l se demuestra que la explotacin racional de los recursos es com-
patible con la conservacin del quebrantahuesos y que, por lo tanto, se
debe continuar con esa labor para que a Deva se sumen otros ejemplares
con el fn de garantizar la consolidacin de una poblacin estable.
Un mosaico variado gracias a la triple accin
de vacas, ovejas y cabras
La estancia del ganado durante cerca de cuatro meses en las majadas
de los puertos de montaa confgura un mosaico vegetal que favorece
la existencia y dispersin de una biodiversidad idnea para multitud de
especies que estn por debajo de las redes trfcas sobre las que acta,
como remate, el quebrantahuesos. La variedad de la cabaa ganadera,
entre la que hay vacas, cabras y ovejas, facilita la existencia de matorra-
les y arbolado ralo en las majadas (espacios ms abiertos) y roquedos,
e impide el crecimiento de especies como el tojo, menos propicia para
estas montaas. Adems, la muerte y retirada controlada de las reses
muertas suponen un alimento indispensable para el asentamiento del
buitre barbado (el otro nombre del quebrantahuesos). El problema est
en que estas majadas van a menos.
Se puede decir que algunos pastores, en concreto los que elaboran en
las cabaas y cuevas de las majadas el queso con denominacin de ori-
gen Gamonedo (Gamonu en su nombre vernculo, conocido adems
como uno de los ms caros del mundo) estn en peligro de extincin.
Hace veinte aos, cuando celebrbamos ferias para la promocin del
queso, nos juntbamos hasta 72 pastores de los que lo hacamos en
las majadas; ahora no cuentas ms de siete y en esta de Belbn somos
los que ve aqu. Son dos, y quien se pronuncia es Enrique Remis,
que junto a su mujer, Pilar Amieva, y su hijo Rubn siguen subiendo
todos los veranos (a partir del uno de julio) a la majada de Belbn para
sacar adelante la produccin anual de quesos. Viven en cabaas con
el espacio justo para dormir y comer. no necesitan ms porque el
resto del da lo pasan junto al ganado (ordeando y pastoreando) o
empleados en algunos de los procesos de la elaboracin del queso.
Adems de la familia de Enrique, junto a unas tazas calientes
de caf, se sientan en su cabaa durante un descanso de las faenas
Cndido Asprn, el otro pastor-quesero superviviente de Ons, y
Catalina y Enrique, dos jvenes de Gran Canaria y Benavente (Zamora)
respectivamente, alumnos de la Escuela de Pastores de Picos de Europa
que dirige fernando Garca-Dory, hijo de un pionero del ecologismo y
la defensa de la convivencia pacfica entre el mundo rural y la naturaleza,
Miguel ngel Garca-Dory. En ellos, junto a Rubn, el hijo de Enrique y
Pilar, reside la esperanza en que se mantengan estas actividades. tambin
hay que destacar la contribucin de las administraciones asturianas, que
colaboran con la promocin de estas y otras marcas (destaca la anual
Muestra de Quesos del Oriente de Asturias), adems de promover el
Centro de Interpretacin del Queso Gamonu en las antiguas escuelas
de la aldea de Demus, cerca de Benia de Ons.
Facilitar la conexin y mejorar la calidad de vida
El proyecto piloto que ejecuta la fCQ comparte e integra iniciativas
como esta peculiar escuela y pone en valor y dignifca la labor que rea-
lizan los pastores. A Jos Carlos Gonzlez, otro bilogo de la funda-
37
Pilar Amieva es una de las pocas ganaderas que an ordean ovejas en las majadas de los Picos de Europa, para posteriormente elaborar queso Gamonedo con su leche.
38
cin que trabaja como tcnico de campo en labores de seguimiento de
especies, le para de camino a la majada de Belvn otro pastor, Anto-
nio fernndez, que junto a su hermana Covadonga elaboran tambin
queso Gamonedo en la majada de Humartini, en Cangas de Ons. Le
comenta que su receptor de Radio Pastor no funciona bien. Entre las
ayudas que les proporcionamos relata Gonzlez est el equipamien-
to con un sistema de conexin por radio con varios receptores, ya que
la cobertura con mviles en la alta montaa es casi imposible; de esta
manera siempre estn comunicados ante cualquier problema o necesi-
dad que se les presente y solucionamos en parte la condicin de aisla-
miento en la que estn durante varios meses.
no es la nica iniciativa que se ha realizado en los ltimos aos
desde la fCQ. Organizan jornadas gastronmicas para dar a conocer
los productos que estos y otros pastores elaboran; han establecido el
premio Pastor Biodiversidad, que se entrega cada ao en el Certamen
Regional de Oveja y Cabra de los Picos de Europa; desarrollan torneos
de esquileo; fomentan la participacin y visibilidad de la mujer en to-
das las actividades; y restauraron un puente indispensable para el tras-
lado de los rebaos de una majada a otra. Gerardo Bguena, presidente
de la fCQ, que como Emma, Conchi y Jos Carlos residen en estas
tierras, deja claro que todas las acciones estn consensuadas con ellos,
porque tenemos que emprender aquellas que realmente necesitan. Y
para eso tenemos la Mesa de Pastores aade Bguena, que convo-
camos una vez al mes para que nos den a conocer sus necesidades y
les ofrezcamos soluciones acorde con nuestras capacidades. tampoco
faltan reuniones con representantes municipales, en las que se anali-
za la disponibilidad de recursos econmicos (pblicos y privados) y la
colaboracin con vistas a poner en marcha las iniciativas que surjan.
tras un salto de macizos, del occidental (donde estn las majadas
de Belbn, cerca de los lagos de Covadonga) al oriental, ya en Canta-
bria, se comprueba que el proyecto va cuajando. El salto demuestra que
Picos de Europa es un conglomerado de ambientes que reparte valles
y puertos de montaa a muy diversas altitudes y orientaciones, lo que
favorece la existencia de una amplia gama de microclimas y ambientes,
y con ello la produccin de la mayor variedad de quesos por kilmetro
cuadrado que existe en Espaa y probablemente en el mundo. Estas
tierras ostentan el rcord de contar con 32 variedades, muchas de ellas
reconocidas con denominaciones de origen: Gamonedo, Afuegal Pitu,
Cabrales, Quesucos de Libana, Valden, Picn Bejes-tresviso
Lechazo Montaas de Libana, sello de calidad ambiental
Justo en el collado de Hoja, desde donde se divisan las aldeas de Bejes y
tresviso, Jos Carlos Gonzlez despliega la antena con la que realiza el
seguimiento de Deva, poco despus de que le dijeran que haban visto a
su pjaro. La seal es intensa e intermitente, sntoma de que est vo-
lando cerca, aclara el tcnico de la fCQ. Y en efecto, Deva aparece, y en
poco espacio se unen a la observacin guilas culebreras, milanos reales,
Cndido Asprn, Pilar Amieva y Enrique Ramos, pastores y ganaderos, ha-
cen un descanso en una de las cabaas de la majada de Belbn.
39
buitres leonados, cuervos, chovas piqui-
gualadas y collalbas grises. todo est en
orden, incluso el mastn que cuida de
uno de los rebaos de ovejas que pas-
tan libres por estos lares y que sirve para
disuadir al lobo de sus ataques.
Al cnido salvaje se le acusa de los
males principales que sufre el gana-
do y, por la intensidad de las quejas
que se repiten en los tres macizos, se
mantiene como una herida abierta y difcil de cicatrizar. Entre el cien
por cien de los males que le achacan muchos ganaderos y pastores y
el porcentaje mnimo que presentan las Administraciones, la respon-
sabilidad del lobo ante la cada de la produccin ganadera puede que
no llegue al 30 por ciento. El resto se debe relacionar con la falta de ini-
ciativas y alternativas para mantener a la poblacin activa y con futuro
en unas aldeas que en invierno quedan prcticamente incomunicadas.
El mensaje que da la fCQ es que hay margen para la innovacin, y lo
sabe Rafael Roiz, el ganadero que tiene al mastn al cuidado de las ovejas
en el collado de Hoja, uno de los principales productores de Lechazo
Montaas de Libana, un producto surgido dentro del proyecto piloto
que se sirve en restaurantes cercanos, principalmente en Potes y pueblos
de los alrededores. Los pastores asociados a esta iniciativa deben tener
las ovejas en rgimen extensivo al menos durante tres meses. El sello de
reconocimiento ambiental ligado al quebrantahuesos y al ganado exten-
sivo, al que se asocia este producto, permite confrmar que aquello que
se degusta en la mesa est directamente relacionado con la conservacin
de la biodiversidad, pero tambin con el mantenimiento del medio ru-
ral. Miembros de la fCQ ejercen de ojeadores para que esto se cumpla.
Ahora, gracias a la venta directa al restaurante, los ganaderos ganan ms
del doble con la venta por kilo en canal de lechazo.
Gerardo Bguena explica que los restaurantes se comprometen a
comprar este cordero de kilmetro cero (consumo y producto cercano),
ya que lo que se produce en Libana
se consume en Libana; adems, en-
tra dentro del turismo de experiencia,
como comer fabada, queso cabrales y,
claro, lechazo de montaa. Los res-
taurantes asociados tienen adems ex-
clusividad a la hora de la compra, e in-
cluso la disponibilidad durante todo el
ao, ya que se congela una partida de
la produccin. Por su parte, en el centro
de Benia de Ons aparecen, entre las referencias pastoriles y culinarias,
latas de conserva con este lechazo. forma parte del excedente de la pro-
duccin, que tambin se destina a grandes supermercados.
Los ganaderos y ganaderas de Bejes han superado los tiempos duros
que cuenta el padre de Rafael junto a otros vecinos de su edad al pie de
su casa en Bejes. Durante el invierno caan grandes nevadas repentinas
que te obligaban a sacrifcar con gran dolor algunos cabritos, porque no
haba pasto sufciente para que comieran las madres, recuerda Grego-
rio Roiz. Por eso su hijo, adems de los otros dos ganaderos principales
que producen el lechazo certifcado (Braulio Roiz y su mujer Guadalupe
Vada), se afana ahora en hacer la hierba, que consiste en segar, recoger
y almacenar todo el forraje que necesitarn los rebaos durante el in-
vierno. Braulio y Guadalupe estrenan adems una mquina que recoge
y empaca la hierba y van a ampliar su explotacin con ms ovejas y una
nueva nave. Sntomas de que algo cambia a mejor.
Es casi ms duro todo el papeleo y los trmites para pedir los permi-
sos e instalar una nave nueva o pasar los controles de sanidad que subir
y bajar para estar con el rebao, asegura Vada, quien tambin reconoce
que ahora los ganaderos estamos ms unidos que antes. De los 1.300
lechazos que se comercializan de media con la marca Montaas de Liba-
na, doscientos salen del rebao de Braulio y Guadalupe. una cifra similar
aporta Rafael Roiz, quien ante los intentos por atraer a gente ms joven
hacia estas montaas afrma que esta profesin hay que mamarla, te tie-
T
odas las acciones del proyecto piloto
estn consensuadas con ellos -pastores y
ganaderos-, porque tenemos que emprender
aquellas que realmente necesitan.
gerardo Bguena
Presidente de la fundacin para la Conservacin del Quebrantahuesos
40
ne que conocer el ganado, fjarte en cada cabra, no pestaear, para que
preveas sus reacciones y actes ante los problemas. Solo as entiende que
se puede mantener a fote un rebao de 300 cabras y 600 ovejas. Lo que
reconoce que ya no hace es queso, en este caso de Picn Bejes-tresviso.
Ganadera, pero tambin nuevos nichos
de empleo y ecoturismo
Roiz habla bien de la iniciativa de la fCQ: fue la primera gente que se
baj del coche y nos pregunt sobre los problemas y necesidades que
tenamos. Vada comenta la experiencia de los viajes por el Pirineo ara-
gons y navarra organizados dentro del proyecto piloto para conocer
formas adecuadas de aprovechar la lana, uno de esos problemas que
cuenta Roiz, al ser un residuo que si no es debidamente tratado conta-
mina el lugar donde se deposita.
El viaje forma parte de las otras dos patas, aparte de la ganadera, cen-
tradas en el desarrollo rural sobre las que descansa el trabajo de la fCQ.
una de ellas es potenciar la formacin y el empleo en la zona, en especial
entre las mujeres y las personas con algn tipo de discapacidad. La ruta
por experiencias de aprovechamiento de lana como aislante en biocons-
truccin o como productos de diseo y artesanales (siempre en ambien-
tes de montaa similares a Picos de Europa) est destinada a impulsar
entre las mujeres la creacin de negocios en la misma lnea.
La otra pata es el ecoturismo. Diversifcar las visitas entre el resto de es-
taciones (ahora domina abrumadoramente el verano), formar guas-intr-
pretes de la naturaleza y promotores de turismo, impartir cursos de ingls
adaptados a la interpretacin del patrimonio natural... Estas son algunas
de las propuestas que se llevan a cabo y que experimentan en vivo en el
centro Las Montaas del Quebrantahuesos. terminamos donde comenz
este relato porque entre las propuestas que ofrecen desde aqu hay dos
rutas guiadas: una por el entorno de las instalaciones y otra por zonas de
montaa. De una de ellas llega exhausto Jos Carlos Gonzlez: Hemos
visto todo tipo de rapaces y la gente ha quedado entusiasmada; vamos
que, como siempre, la ruta debera durar tres horas pero entre tu inters y
el nimo de los turistas acabas invirtiendo ms tiempo. Otra seal positi-
va: hay demanda de este turismo y adems gusta el servicio.
La otra ruta, la de los alrededores del centro, conjuga el patrimonio
natural con el etnogrfco y algo ms, en otro guio a la integracin de
biodiversidad y turismo rural. De hecho, el itinerario se puede com-
binar con La Ruta de Pepn, una iniciativa privada surgida en la aldea
colindante de Sirviella, que consta de una visita al pueblo para conocer
su arquitectura tradicional (hrreos incluidos), a un llagar para observar
el proceso de elaboracin de la sidra (con degustacin incluida); a una
cabaa del pastor para adentrarse en la forma de vida y trabajo en las
majadas relatada ms arriba, y a una pequea granja donde conocer
las razas de ganado caractersticas de la zona. El recorrido se remata
con una degustacin de platos tradicionales. En defnitiva, turismo de
sensaciones en una tierra que las transmite continuamente.
El centro de visitantes Las Montaas del Quebrantahuesos, situado en Benia
de Ons, organiza tanto actividades de ocio como de formacin.
41
Guadalupe Vada, ganadera de Bejes
Nos hace mucha ilusin volver a ver
al quebrantahuesos
Guadalupe Vada y Braulio Roiz son una pareja de ganaderos jvenes,
con hijos an en edad escolar y ganas de consolidar la apuesta fuer-
te que han hecho por mantener la tradicin ganadera en Bejes. Con
Guadalupe no vale apelar a la dureza, la incomprensin o la soledad
de la gestin de un rebao en la montaa. Su sonrisa y su nimo in-
citan a preguntar sobre las iniciativas que emprenden casi a diario.
P. Podemos decir que es ya una ganadera de pleno derecho?
R. S, acabo de comprar 140 ovejas a un seor de tresviso y ahora
estoy a la espera de que nos den permiso para construir una nave ms
grande donde guardar el rebao en invierno.
P. Compran ms ganado y maquinaria para empacar la hier-
ba, se animan a incorporar todo el rebao a la marca Lechazo
Montaa de Libana Se apuntan a todos los carros.
R. Es que hay que arriesgarse un poco. Estamos hartos de subir y
bajar los rebaos y no obtener un rendimiento justo por nuestro tra-
bajo. Por eso nos pareci muy bien la iniciativa de la fCQ, de vender
directamente a los restaurantes. Adems, todo esto ha supuesto que los
ganaderos nos unamos ms y defendamos mejor nuestros intereses.
P. Cules son los principales obstculos que hay que vencer
para que lo aparentemente duro se convierta en algo llevadero?
R. todos los trmites para conseguir permisos y licencias, tanto
para construir una nueva nave, como para pasar controles sanita-
rios; y no le digo nada para demostrar los ataques de lobo y conse-
guir que te indemnicen.
P. Ataca tanto el lobo como para condicionar su trabajo?
R. S, mucho. nosotros subimos un da s y un da no a visitar a las
ovejas cuando estn en extensivo, pero cuando hay niebla se disper-
san y nos obliga a subir ms, porque es cuando el lobo aprovecha para
atacar. Luego tenemos la contradiccin de que al nio le dicen en el
cole que el lobo es bueno, que mata solo para comer, pero nosotros
aqu no lo vemos as. Solo hay que ver el destrozo que hace entre el
rebao para comerse nicamente una o dos ovejas.
P. Mejor relacin de convivencia parece que tienen con el
quebrantahuesos.
R. S, todo lo contrario. Me hizo mucha ilusin cuando lo vi por
primera vez; adems andaba con varios buitres ese da, y avis a los
de la fundacin. Me dio mucha pena que se muriera la compaera de
Deva. Los quebrantahuesos pagaron hace aos por el veneno que se
puso para los buitres, pero ahora ya no se utiliza.
P. Precisamente, Ral, su hijo, tiene como mascota preferida a
un quebrantahuesos. Le gustara que heredara el ofcio de pas-
tor y ganadero?
R. A m no importara que mi hijo fuera ganadero. Adems, tene-
mos que seguir luchando para que vayas donde vayas ni te extraes
ni te cortes por decir que tienes vacas y ovejas.
Guadalupe Vara haciendo la hierba, que consiste en segar la hierba y em-
pacarla para que sirva de forraje para el ganado durante el invierno.
42
Salir del
abandono,
de la mano
de Natura 2000
Prcticas agrcolas sostenibles en la Montaa Alavesa
Dos a la sombra
Acuarela / Papel Arches, 36 x 51 cm
43
44
Prcticas agrcolas sostenibles
en la Montaa Alavesa
La Montaa Alavesa (48.200 hectreas) es una de las comarcas del Pas
Vasco con un mayor nmero de variedades de cultivos y razas de ga-
nado autctono, algunas de ellas consideradas en peligro de extincin.
tambin es una de las zonas mejor conservadas, y ms de la mitad del
territorio est dentro de la red natura 2000.
El proyecto Estrategias regionales sostenibles para el impulso de
la comercializacin de productos agrarios en circuito cortoest in-
cluido dentro del Programa de la Red Rural nacional 2007- 2013 y
subvencionado por el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural
y Marino y el fondo Europeo Agrcola de Desarrollo Rural (feader).
Participan tres regiones: navarra, Aragn y Euskadi, cuyos socios
principales son, respectivamente, fundagro, Sirasa e Itsasmendikoi.
En Euskadi se trabaja en dos comarcas: Goierri (Gipzcoa) y Mon-
taa Alavesa.
Los principales objetivos son conocer y valorar la situacin de la
comercializacin en circuito corto; establecer el potencial de creci-
miento y defnir una estrategia de crecimiento sostenible; aumentar
la sensibilizacin y el conocimiento de los consumidores respecto
de los productos y productores agrarios locales; disear y poner en
marcha experiencias piloto innovadoras de comercializacin; sen-
sibilizar, animar y formar a los productores, en particular a jvenes
en venta directa, e identifcar y superar las barreras que frenan el
crecimiento de la venta directa. Se ha creado ya la marca Producto
de Montaa Alavesa
A esta iniciativa se unen otras que llevan aos fomentando una pro-
duccin sostenible en la comarca y otras zonas de lava y Euskadi,
como Convivium Slow food Araba-lava, que trabaja especialmen-
te con tres productos (alubia pinta alavesa, trufa negra y carne de
potro de caballo de monte del Pas Vasco) y la marca Kalitatea, que
certifca la produccin de decenas de agricultores, ganaderos y ela-
boradores de la comarca.
Logros: mayor conocimiento y difusin de productores de cultivos y
razas autctonas, comercializacin con venta directa y con ciclos cortos,
y fomento de prcticas agro-ganaderas integradas en el territorio y la
biodiversidad.
Difcultades: vencer la inercia de una despoblacin continua y una es-
casa regeneracin de agricultores y ganaderos que mantengan sistemas
tradicionales y sostenibles, dispersin de comercializadores y cooperati-
vas, y escasas e insufcientes ayudas de la PAC a este tipo de producciones
y sistemas de gestin que contribuyen al desarrollo rural sostenible.
Ms informacin: www.circuitocorto.es / www.izki.org
Una de los paisajes ms caractersticos de la Montaa Alavesa son los
monolitos calcreos, como los cortados del Opacua, en el valle de Arana.
45
MOntAA ALAVESA es otro pas
dentro del Pas Vasco. Posiblemente,
la defnicin suene estrafalaria y exa-
gerada, pero es lo que se siente al to-
parse con tamaa cantidad de signos
de identidad que no se encuentran a
escasos kilmetros al sur, en la misma
provincia, en la Rioja Alavesa, o ms
al norte, en la Llanada Alavesa. nos
olvidamos de parecidos razonables
en el trnsito por los valles hacia el
Cantbrico, a travs de Vizcaya y Gipzcoa, y nos volvemos a acordar
algo de la Montaa Alavesa en algunos escarpes ms suroccidentales,
en el Parque natural de Valderejo y en Sierra Salvada.
La comarca, formada por seis municipios (Arraia-Maeztu, Berne-
do, Campezo/Kanpezu, Harana/Valle de Arana, Lagrn y Peacerrada/
urizaharra) que abarcan 48.200 hectreas, muestra en su integridad las
contradicciones del mundo rural, derivadas de gozar de un paisaje pri-
vilegiado, en relativo buen estado de conservacin en comparacin con
otras reas del Pas Vasco, de contener uno de los patrimonios agro-ga-
naderos ms ricos de esta comunidad autnoma y, sin embargo, de su-
frir uno de los ndices ms altos de despoblacin y abandono de tierras.
En el currculo de particularidades hay que apuntar que, aunque el
sector primario est a la cola en cuanto a su aportacin al producto in-
terior bruto (PIB) de la comarca, con un 18 por ciento (el 47 por ciento
corresponde a los servicios y el 28 a la industria), es uno de los ms al-
tos de la comunidad autnoma, que presenta una media del uno por
ciento, contando todo el mbito agropesquero. Estamos ante un paisaje
rural con predominio de superfcies forestales arboladas y de gran valor
ambiental, cuya conservacin est amenazada ms por el abandono de
actividades que por la intensifcacin de estas.
En 2007, la Red de Semillas de Euskadi llev a cabo el estudio
Localizacin y evaluacin de los recursos vegetales no silvestres en riesgo
de desaparicin que existen en el territo-
rio de la Comunidad Autnoma del Pas
Vasco. La Montaa Alavesa sobresa-
la dentro de la provincia, al ser la
comarca donde se rellenaron mayor
nmero de fchas por parte de agri-
cultores y agricultoras (107 en total) y
donde se encontr un mayor nmero
de variedades diferentes (treinta). no
solo eso, no le super ninguna co-
marca de Gipzcoa, ni en nmero de
fchas ni en variedades. S se consiguieron ms variedades en algunas
de Bizcaya, pero tambin porque se trata de territorios ms poblados
en los que se hicieron un mayor nmero de entrevistas. un ejemplo:
en Gernika-Bermeo se registraron cuarenta variedades, pero basadas
en 24 entrevistas, mientras en la Montaa Alavesa se contact solo
con once agricultores y se detectaron treinta.
Ideas para salir de la despoblacin y el envejecimiento
Sin embargo, la lectura triste del trabajo de la Red de Semillas de Eus-
kadi llega en las conclusiones sobre la comarca alavesa: todas las per-
sonas entrevistadas hacen una agricultura de tipo convencional (nin-
guno en ecolgico) y la huerta es para su propio consumo. ninguna de
ellas tiene relevo generacional, por lo que ninguna cuenta con alguien
que seguir cultivando dicha huerta cuando esta lo deje. Otro informe
(Relacin entre la Poltica Agraria Comn y el medio ambiente en Espaa.
Caso de estudio: la Montaa Alavesa) ms reciente (noviembre de 2010)
realizado conjuntamente entre WWf y SEO/BirdLife, corroboraba ese
panorama tan desolador: la comarca est sujeta a una marcada ten-
dencia de despoblacin y envejecimiento. Aunque tres de los munici-
pios (Bernedo, Campezo y Peacerrada) estn ms o menos estabiliza-
C
on Kalitatea (sello de calidad del Pas
Vasco) se acab echar cualquier cosa
a los cultivos; nada de abonos qumicos,
tenemos que respetar las normas del sello y
usar, por ejemplo, extractos de algas marinas.
francisco fernndez
Agricultor de alubia pinta alavesa
46
dos, la poblacin est muy envejecida, por lo que, de no recibir nuevos
pobladores, en el futuro seguir disminuyendo.
Convendra decir rpido, para no desanimar al lector, que no todo
est perdido, que hay personas y grupos de desarrollo rural que ofrecen
una activa resistencia ante esta inercia y que presentan iniciativas, indi-
viduales y colectivas, que fomentan el asentamiento y unas produccio-
nes agrcolas y ganaderas en armona con el paisaje. Esto ltimo resulta
indispensable en una comarca con seis espacios natura 2000 (cuatro
lugares de inters comunitario LIC, una zona de especial proteccin
para las aves ZEPA y un LIC/ZEPA) que se extienden por 26.273
hectreas (54,7 por ciento de la comarca y ms del doble de la media
regional, que es del 20 por ciento), de las cuales 2.786 se localizan en
superfcie agraria til.
En el trabajo de WWf y SEO/BirdLife se analizan principalmente
las relaciones de las ayudas de la Poltica Agraria Comn (PAC) con
la red natura 2000 de la comarca. La conclusin principal es que, en
general, LIC y ZEPA no han salido muy bien parados con estas ayudas.
Ramn Elsegui, delegado en Euskadi de SEO/BirdLife, afrma que
hay municipios, como Peacerrada, que es el menos dotado de natu-
ra 2000, que cuenta con fncas muy grandes y es el ms benefciado por
la PAC, pero presenta un peor estado de conservacin de sus hbitats y
ha creado menos puestos de trabajo que otros como Lagrn, que s es
muy rico en natura 2000, es el que menos ayudas recibe de la PAC y,
sin embargo, presenta un buen modelo de desarrollo rural y crea ms
puestos de trabajo.
En la misma lnea, existe otro informe de la ofcina de SEO/BirdLife en
Euskadi, realizado para la Diputacin foral de lava, sobre la situacin de
natura 2000 en la comarca y las necesidades de gestin. En el diagnstico
de la biodiversidad de la Montaa Alavesa se detect un elevado grado
de vulnerabilidad de algunos hbitats y especies recoge la evaluacin,
fundamentalmente debido a la gestin forestal y agroganadera, que hasta
la fecha han originado una homogeneizacin de la estructura del bosque,
restando riqueza especfca y mermando sus funciones ecolgicas, lo que
parece derivar en una tendencia a estructuras forestales simples y frag-
mentadas, dado que son masas de regeneracin coetneas.
Produccin y venta sostenible en circuitos cortos
Del impacto negativo no se salva ni la joya botnica de la comarca: el
Parque natural de Izki. En el ltimo informe citado de SEO/BirdLife se
aduce que el robledal de Quercus pyrenaica (roble melojo o rebollo) de
Izki, uno de los hbitats ms importantes de la Montaa Alavesa, es
una muestra indicativa de esta tendencia, a pesar de su elevada singu-
laridad e importancia ecolgica. Se refere a la prdida de biodiversi-
dad, especialmente de comunidades ligadas a bosques maduros. Pero
hay margen para la esperanza en la recuperacin, ya que, a pesar de
todo, nadie discute que es la comarca que presenta un mayor grado de
naturalidad y calidad ecolgica y paisajstica del Pas Vasco.
Y nos quedamos en Izki, porque ese es el nombre de la asociacin
de desarrollo rural (ADR) que intenta agrupar a diferentes producto-
res en torno al proyecto Estrategias sostenibles de comercializacin de
productos agrarios en circuito corto. Participan en l tres comunidades
autnomas (navarra, Aragn y Euskadi) y, aparte de Montaa Alavesa,
Exposicin de productos (miel, alubias, queso) con la marca Montaa Alavesa.
47
El Parque Natural de Izki es el espacio protegido ms emblemtico de la Montaa Alavesa. Dentro y fuera de sus lmites hay ejemplos de agricultura sostenible.
48
tambin incluye la comarca guipuzcoana del Goierri. Hemos empeza-
do con cosas sencillas, nada de grandes producciones, y con pequeos
canales de distribucin, que incluso se basan en la venta cruzada, don-
de un agricultor o elaborador ofrece tambin los productos de otro que
est en nuestra red. As explica la flosofa del proyecto scar Mart-
nez, gerente de ADR Izki, participante en el proyecto a travs de uno
de los socios del mismo, Itsasmendikoi (IMK), el Centro Integral para
la formacin, Insercin y Desarrollo Rural del Gobierno vasco.
La iniciativa est incluida dentro del Programa de la Red Rural nacio-
nal 2007-2013 y subvencionada por el Ministerio de Medio Ambiente y
Medio Rural y Marino y el fondo Europeo Agrcola de Desarrollo Rural
(feader). Hasta la fecha se han realizado cursos de formacin, a los que
han asistido doce productores de la Montaa Alavesa, y se han defnido
estrategias y planes de accin. Martnez destaca el impulso dado a la mar-
ca Producto de Montaa Alavesa: hemos trabajado con los productores y
productoras en formacin (curso de tcnicas de marketing y venta directa),
sensibilizacin (visitas tcnicas a Gerona, comarca de Goierri y jornada In-
Agrosalute) y puesta en marcha de un plan de comercializacin conjunta.
En todos los casos se habla y exige sostenibilidad, en la produccin y en el
comercio, con el aadido de que algunos cultivan en ecolgico.
En la actualidad, en ADR Izki manejan una lista de diecisis pro-
ductores, entre los que hay agricultores que cultivan algunas de esas
treinta variedades que aparecan en el informe de la Red de Semillas
de Euskadi. uno de ellos es francisco fernndez, productor de alubia
pinta alavesa y poseedor del sello vasco Kalitatea, marca de calidad
que, sin llegar a ser agricultura ecolgica, establece niveles de exigencia
de respeto por el entorno y prohbe la utilizacin de productos ftosa-
nitarios que no hayan sido aprobados por el sello. Con Kalitatea se
acab echar cualquier cosa a los cultivos apunta fernndez; nada de
abonos qumicos, tenemos que respetar las normas del sello y usar, por
ejemplo, extractos de algas marinas.
Las tierras de este agricultor estn en urarte, un pueblo situado en
el lmite del Parque natural de Izki. nuestra actividad es plenamen-
te compatible con el parque porque adems de las alubias plantamos
cebada, trigo y avena, que rotamos con habas y habines, y nos damos
cuenta de que ahora es ms fcil ver las perdices, los aguiluchos (p-
lidos), los corzos y las cigeas, aclara fernndez, quien ha sabido
sacar adelante este tipo de produccin tradicional pero que, de mo-
mento, ve un futuro poco esperanzador para las generaciones futuras.
S hemos notado mejora en la evolucin de la actividad asegura; y
ya no vendemos las alubias en paquetes hechos por nosotros, sino que
se comercializan a travs de una cooperativa, pero no veo a gente joven
con la iniciativa y la inversin para comprar la maquinaria necesaria y
emprender este tipo de trabajos.
Montaa Alavesa, un ideal para el movimiento slow
Para cubrir la falta de apoyo institucional que necesitan los jvenes que,
al menos, intentan sortear estos obstculos, nacen proyectos como el
gestionado por ADR Izki. Adems de variedades de alubias propias de
la comarca, trabaja con productores de carne de potro de la raza caballo
de monte del Pas Vasco, de queso, pan, morcillas y miel, de diversas
variedades de patatas y garbanzos, y con cultivadores de trufas.
Aparte del apoyo o trabajo con grupos de accin local, otras OnG y
organismos pblicos, hay otros colectivos de cariz internacional que se
han dado cuenta del valor paisajstico y del potencial agroeconmico
que atesoran estas montaas. El principal es el movimiento slow, que
preconiza un estilo de vida pausado, ms acorde con los ritmos de la
naturaleza y en sintona con la flosofa del decrecimiento. La chispa
inicial la protagoniz en los aos ochenta del pasado siglo la oposicin
a la expansin de la comida rpida.
En 2005 se cre el Convivium Slow food Araba-lava, tras asistir sus
fundadores a la feria del Salone del Gusto de turn, que celebra Slow food
International bianualmente, y de participar en uno de los congresos de
terra Madre, red centrada en preservar y promover mtodos de produc-
49
cin alimentaria sostenibles, en armona con la naturaleza, el paisaje y
la tradicin. Precisamente la alubia pinta alavesa, la carne de potro de
caballo de monte del Pas Vasco y la trufa negra estn entre las variedades
locales que Slow food Araba-lava promocionan en ferias, salones de
gastronoma, restaurantes y otras citas.
Miel y caballos de monte, dos ejemplos
de sostenibilidad rural
Aunque no aparece registrado en su lista como producto identifcado
con la Montaa Alavesa, Slow food Araba-lava aprovecha para dar a
conocer tambin algunas mieles de la comarca. S fguran tres producto-
res en la lista que actualmente maneja ADR Izki. uno de ellos es Sergio
Martnez de Rituerto, gelogo que vive en Apellniz y complementa su
actividad profesional con la de apicultor, siguiendo la tradicin familiar
y gestionando varias colmenas situadas en el interior del Parque natural
de Izki. Este pueblo siempre ha estado lleno de abejeras, prcticamente
tena una cada casa y hasta las eras del trillo estaban llenas de troncos
con colmenas. Al llegar la normativa que impeda que estuvieran en el
casco urbano, desaparecieron muchos apicultores. As resume parte de
la historia Martnez de Retuerto, que lleva ya trece aos en la actividad,
tanto como abejero (apicultor) como productor de miel.
Los robledales de Izki ofrecen la materia prima esencial que nutre
las colmenas de este apicultor; motivo ms que sufciente para com-
prometerse con su conservacin y confar en iniciativas como la de
ADR Izki porque nos pone en contacto con otros productores y nos
permite conocer qu hacen y cmo lo hacen, y si podemos ayudar a
venderlos a travs de los canales que nosotros ya tenemos abiertos.
Pero, en la Montaa Alavesa, tan importante es mantener una bue-
na relacin de amistaddentro de un parque natural que en un espacio
natura 2000 o en otras zonas de infuencia agroganadera. As, cualquier
carga ganadera que paste en los puertos de Okina, al noroeste de la co-
marca, impacta en los valles ms meridionales, incluida la red fuvial que
comienza en Izki y sigue por el ro Ayuda hasta dar con sus aguas en el
Zadorra, justo antes de que llegue al Ebro. En los pastos de montaa de
Okina se asienta una de las cabaas equinas ms reconocidas dentro de
Slow food International. Vctor Lpez y Marisol Prez de Onraita son
pioneros en la comercializacin directa de la carne de potro del caballo
de monte del Pas Vasco, raza autctona considerada en peligro de extin-
cin en el Catlogo Ofcial de Razas de Ganado de Espaa.
Los caballos de estos ganaderos pastan el 90 por ciento del tiem-
po en las alturas de Okina, y solo pasan a la cuadra un mes antes
de que, an como potros, los maten y despachen su carne. Incluso
el poco tiempo que pasan estabulados comen forraje procedente de
cultivos de la misma familia. Ellos hacen, principalmente, la labor de
comercializacin, vendiendo directamente a los consumidores, aun-
que cada vez entran ms en redes de distribucin a tiendas especia-
lizadas y venta on line que valoran el carcter nico y sostenible de
Entre Antoana, Santa Cruz de Campezo y Bujanda, en las estribaciones de
la sierra de Codes, aparecen cortados rocosos como el de la fotografa.
50
la produccin. La iniciativa ha servido para crear la Comunidad de
la Carne de Potro de la Montaa Alavesa (Zalmendi), formada por
ganaderos y consumidores y que potencia el objetivo principal del
proyecto Estrategias sostenibles de comercializacin de productos
agrarios en circuito corto.
Un programa Natura 2000 de miras ambiciosas
Por si la descripcin de todas las particularidades relatadas hasta el
momento no fueran sufcientes para justifcar algo ms lo de un pas
dentro del Pas Vasco, hay que hacer una ltima visita; en esta ocasin
a Santa Cruz de Campezo, en la otra punta de la Montaa Alavesa,
a su sector ms meridional. En estas tierras se nota especialmente la
infuencia de otro clima y de otro piso de vegetacin. Estamos en las
estribaciones norteas de la sierra de Codes, en el lmite con navarra y
dentro del LIC Sierras Meridionales de lava (lo completan otras dos:
Cantabria y toloo). Son elevaciones que marcan la frontera entre la
zona bioclimtica mediterrnea y la subcantbrica, y no resulta extrao
que crezcan encinares y matorrales asociados a ellos.
Bajo el suelo frtil en el que crecen encinas y carrascas, pero tam-
bin robles y avellanos, Asuncin Quintana cultiva trufas negras en
Santa Cruz de Campezo, otra actividad integrada en estos paisajes de
media montaa boscosa. El clima es
muy adecuado afrma Quintana y
facilita que intervengas lo mnimo en
la preparacin del cultivo. Aparente-
mente, el nombre y la imagen de este
tipo de explotaciones truferas, el que-
mado, invitan a asociarlo con algo
parecido a tierra arrasada, pero no
es as. Bajo zonas abiertas con escasa
cobertura vegetal se esconde una in-
tensa productividad, protagonizada por las micorrizas entre los rboles
y las trufas. Claro que es un cultivo, porque al fn y al cabo manipulas
la tierra, pero lo que hacemos es lo ms parecido a lo que ocurre en un
ambiente natural, seala la trufcultora, quien prosigue en la descrip-
cin: fjamos un marco de plantacin en hileras y resquebrajando un
poco la tierra para que penetre el agua, en un suelo que rena una serie
de condiciones, y a partir de ah no intervenimos nada ms porque la
trufa inhibe el crecimiento de muchas plantas, especialmente las que
compiten con el rbol al que alimenta y del que se alimenta.
La conversacin con Asuncin Quintana nos devuelve al punto de
la doble consecuencia, ambiental y social, del abandono de estas tie-
rras: es cierto que cada vez se encuentran menos en zonas libres para
la recoleccin de trufas, pero no porque est arrasado por los recolec-
tores, sino que responde ms bien a la sequa y al abandono de los
montes, que se llenan de matorral e impide que penetre el sol.
Por ltimo, para que la Montaa Alavesa mantenga su identidad y
conserve ese patrimonio rural y natural considerado como de los me-
jores de Euskadi, debe contar con el apoyo institucional que impida
que otros factores, aparte del abandono y las errticas ayudas de la
PAC, la alteren. Germn Alonso, director de Biodiversidad y Partici-
pacin Ambiental del Gobierno Vasco y persona comprometida con
lograr la integracin efectiva del desarrollo rural sostenible en la red
natura 2000, recuerda que conseguimos parar una serie de proyectos
de parques elicos y un tendido elc-
trico que hubieran afectado negati-
vamente a la Montaa Alavesa. Para
lograr detener este tipo de iniciativas,
antes incluso de que se pongan sobre
la mesa, Alonso recuerda que el pro-
grama de red natura 2000 que que-
remos implantar va a ser realmente el
macro-programa de conservacin del
Pas Vasco.
U
no de los objetivos de la cooperativa es
que se identifque la trufa y su cultivo
con la Montaa Alavesa, con sus gentes y con
su paisaje, y con la conservacin de este.
Asuncin Quintana
trufcultora
51
Asuncin Quintana, trufcultora
Espaa exporta casi toda la trufa, pero nosotros
tenemos claro que nuestro mercado es local
La recoleccin y el comercio de la trufa ya no es algo oscuro. Asun-
cin Quintana, productora de trufa en Santa Cruz de Campezo y res-
ponsable del Servicio Tcnico de la sociedad cooperativa La Trufa de
lava, habla as de uno de los mayores logros que ha contribuido a
alcanzar en la Montaa Alavesa y otras comarcas truferas de la pro-
vincia: su cultivo, recoleccin y comercializacin regulados y compa-
tibles con el entorno. Adems, es una de las productoras que engloba
el proyecto Estrategias sostenibles de comercializacin de productos
agrarios en circuito cortode Itsasmendikoi (IMK) y ADR Izki.
P. Cmo era de oscuro el comercio de la trufa?
R. Me refero principalmente a los canales de comercializacin, que
no estaban nada regulados. A partir de los aos cuarenta y cincuenta del
pasado siglo se intensifc la recoleccin, pero lo normal era que viniera
gente de fuera, no de esta comarca, recogieran las trufas silvestres y se las
llevara. Desde los aos noventa se comienza con el cultivo de la trufa negra
en lava. A partir de 2006, y ya con la cooperativa, empezamos a controlar
el comercio, gracias a la red de productores, que en la actualidad la compo-
nemos unos cincuenta trufcultores, la mitad en la Montaa Alavesa.
P. Usted tambin comenz el cultivo en esos aos?
R. S, entre 1994 y 1995, con una pequea superfcie y siempre como
una renta complementaria. Mi compaero es agricultor y combinamos
el cultivo de la trufa negra con una explotacin cerealista principal, a la
que tambin aadimos algo de oleaginosas, como el girasol, y patatas.
P. Y luego toca venderla. Ayuda un proyecto como el de los
circuitos cortos de IMK y ADR Izki?
R. Ayuda porque an queda mucho camino por andar, en especial
en la incorporacin de nuevos productores y en sacar a la luz todo el co-
mercio. tambin fomenta la venta directa, cosa que nosotros hacemos,
ya que vendemos mucho a restauradores y cocineros, con pequeas
incursiones en ferias. En general, casi toda la trufa que se produce en
Espaa sale hacia francia, Italia y Estados unidos, pero aqu tenemos
claro que nuestro mercado es el local, el del Pas Vasco principalmente.
P. Es una manera tambin de potenciar esta comarca, sus
productos y la manera de sacarlos a adelante No?
R. Claro, porque uno de los objetivos de la cooperativa es que se
identifque la trufa y su cultivo con la Montaa Alavesa, con sus gen-
tes y con su paisaje, y con la conservacin de este.
P. Sin embargo, uno de los obstculos que ms sobresalen es
el abandono, la escasa regeneracin de la poblacin y, con ello,
de esa agricultura y ganadera sostenibles y tradicionales. Ocu-
rre lo mismo con el cultivo de trufa?
R. En nuestro caso concreto no se pierde porque no tenemos pro-
blema de excedentes en el mercado. todo lo que sale se vende y ade-
ms a un buen precio, que si el ao climatolgico acompaa puede
llegar hasta los 800 euros el kilo. tanto el precio como la prctica agr-
cola justifcan su cultivo. El nico hndicap que tenemos es la espera
de entre seis u ocho aos para su entrada en produccin. Por este
motivo, es difcil que agricultores de edad ms avanzada se apunten a
este cultivo, pero s es idneo para la gente joven.
Asuncin Quintana rastrea con su perro en busca de trufas.
Recuperacin
del patrimonio
social, cultural
y natural a pie
de ro
Huertas del Iregua, economa verde en La Rioja
Ciruelo en for y escribano soteo
leo Artisan / Lino, 61 x 45 cm
53
54
Economa verde y resiliencia:
proyecto Huertas del Iregua
Economa verde y resiliencia: proyecto Huertas del Iregua echa a
andar entre el otoo de 2009 (se plantan los primeros cultivos) y la
primavera de 2010 (se reparte la primera cesta). Lleva asociado la
puesta en cultivo de huertas de forma tradicional y sostenible y un
club de consumo. En la actualidad cultivan ms de tres hectreas con
una gran diversidad de frutas y hortalizas.
El cien por cien del contenido de las cestas procede de las huertas
de nalda y de otros municipios situados a menos de diez kilmetros
de distancia, como Albelda de Iregua, y otros situados en la zona de
Moncalvillo, todos en La rioja.
Los puntos de recogida son el local de El Colletero en nalda y la tienda
de Sodepaz de comercio justo de Logroo. Cuentan con cien socios, que
pagan al mes una cuota de cincuenta euros e incluye la entrega semanal
de una cesta de seis kilos de productos de temporada. Los socios perte-
necen en un 15 por ciento a nalda y en un 85 por ciento a Logroo.
El proyecto consigui en 2010 uno de los galardones de la I Edicin
de los Premios de Excelencia a la Innovacin para Mujeres Rurales,
iniciativa del Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino.
La iniciativa ha contado tambin con fnanciacin y apoyo de la fun-
dacin Biodiversidad y la colaboracin del Servicio Riojano de Em-
pleo, a travs del programa Primer empleo.
La asociacin que impulsa Huertas del Iregua, El Colletero, trabaja
desde hace ms de diez aos en el pueblo de nalda desarrollando
proyectos en mbitos variados, principalmente servicios de atencin
domiciliaria, a la infancia, a los desempleados y a otros colectivos en
situacin de difcil insercin socio-laboral (personas mayores, muje-
res, jvenes, inmigrantes y discapacitados).
Logros: recuperacin de variedades de frutales que se estaban per-
diendo (especialmente ciruela claudia reina verde); creacin de pues-
tos de trabajo; puesta en cultivo de huertas abandonadas mediante
produccin ecolgica; implicacin del resto de habitantes de nalda, y
creacin de un grupo de consumo.
Difcultades: lograr fnanciacin para los proyectos emprendidos, in-
comprensin inicial de los agricultores convencionales y ruptura de la
dinmica urbanstica dominante en las mrgenes del Iregua.
Ms informacin: www.elcolletero.org
Integrantes de la asociacin El Colletero, impulsoras del proyecto Huertas
del Iregua, posan ante el Arco de la Villa de Nalda, en La Rioja.
55
EL RO Iregua esculpe uno de los pai-
sajes ms atractivos de La Rioja. El
curso alto, primero en su nacimiento
en la sierra de Cebollera y luego atra-
vesando la de Cameros, modela escar-
pes rocosos y barrancos sobre los que
se asientan bosques de hayas, pinos
y encinas, segn la orientacin. Poco
antes de llegar a nalda, la velocidad
del cauce se ralentiza, se aproxima su tramo medio y, cual puertas que
se abren y lo anuncian, las moles de Pea Bajenza dejan ver una vega
con un paisaje mucho ms humanizado, con Logroo, al fondo, como
punto fnal del recorrido. All vierte sus aguas al Ebro.
Lo de las puertas, que es la primera semejanza que viene a la cabeza,
no es gratuito, ya que a Pea Bajenza tambin se la conoce como Puerta
de La Rioja, Puerta del Iregua, Peas de Islallana (estn situadas sobre
este pueblo) y Piedras de Viguera (pertenecen a este otro pueblo). El pai-
saje se transforma, y se nota, pero antao el cambio no era tan acusado,
cuando esta frtil vega era tildada como la huerta de La Rioja. Incluso
en 1988, el Plan Especial del Medio Ambiente natural de esta comuni-
dad autnoma recoga la proteccin de zonas de huertas tradicionales,
entre las que estaban las de los valles del Iregua, najerilla, Leza, Cida-
cos y Alhama. Desgraciadamente, el plan no pareca tan especial.
En la actualidad, el paisaje hortcola que riega el ro a su paso por
Islallana, nalda, Albelda de Iregua, Alberite de Iregua y Lardero ha
sucumbido bajo la presin de la fnca con casa, suelo hormigonado,
piscina, huerta de adorno y cerco de alambrada. Las antiguas casetas
de aperos, los corrales, las lindes y las huertas, en las que crecan va-
riedades nicas y exquisitas de ciruelas, fresas y melocotones, se han
convertido en exanges supervivientes. Pero, en un ejemplo ms de
lucha contra la fatalidad, de no resignarse, desde nalda un colectivo de
mujeres demuestra que es posible recuperar los cultivos tradicionales
de este trozo de la geografa riojana, y que adems aporte rentabilidad
econmica, favorezca la integracin
social de diversos colectivos y benef-
cie la biodiversidad de la zona. Relajar
el impacto sobre este medio adquiere
mayor trascendencia al pertenecer a la
red natura 2000 como Zona de Espe-
cial Proteccin para las Aves (ZEPA)
de Peas del Iregua, Leza y Jubera.
De las tallas religiosas a las festas
de la ciruela claudia reina verde
La intensa actividad para recuperar el patrimonio artstico, cultural y
natural que emana desde hace un par de dcadas de nalda y que de-
semboca en la iniciativa Economa verde y resiliencia: proyecto Huer-
tas del Iregua, lleva incluso a confundir momentneamente proyec-
tos, asociaciones, ideas y logros. Como se ver, ayuda a mantener la
orientacin la recuperacin de la biodiversidad cultivada, esa sobre la
que la Organizacin de las naciones unidas para la Agricultura y la
Alimentacin (fAO) advierte peridicamente que nos abastece de una
alimentacin cada vez ms pobre porque se basa en treinta escasos
cultivos que proporcionan el 95 por ciento de nuestra dieta y de los
que doce aportan ms del 70 por ciento y cuatro (arroz, maz, trigo y
patata) cubren ms de la mitad. Realmente, la alimentacin mundial
contempla apenas 150 especies cultivadas, mientras se pierden miles
de variedades todos los aos. En las huertas del Iregua, la recuperacin
de esos cultivos tradicionales demuestra cmo agricultura, biodiversi-
dad, patrimonio cultural e integracin social pueden ir de la mano.
todo empez en 1995, con la creacin de la Asociacin para la Pro-
teccin del Patrimonio de nalda (Panal). El detonante que favoreci
su nacimiento fue el robo, el 19 de agosto de 1995, de la imagen de la
patrona del pueblo, la Virgen de Villavieja, de su ermita. La moviliza-
A
hora vemos con ms asiduidad
aves que antes era difcil observar,
como perdices y abubillas.
Raquel Ramrez
Secretaria de Panal e impulsora de Huertas del Iregua
56
cin ciudadana no solo consigui que
la talla se recuperara dos meses des-
pus, sino que cre un poso de apego
al patrimonio cultural que permiti
que Panal, diecisis aos despus y
esta vez con un modelo de colabora-
cin cooperativa de vecinos y vecinas,
consiguiera el dinero necesario para
adquirir de un anticuario otra talla
gtica de la Virgen Mara, vendida
tambin en nalda hace setenta aos.
Entre una y otra fecha, en Panal im-
pulsaron tambin la recuperacin de
una de las estrellas de su huerta: la ciruela claudia reina verde.
Las cirueleras estaban abandonadas, pero es que, adems, todo
el paisaje social y cultural que estaba unido a ellas tambin haba de-
saparecido casi totalmente. As pinta cmo estaba el panorama Ra-
quel Ramrez, secretaria de Panal e impulsora de varios de los proyec-
tos surgidos a partir de esta organizacin, incluido el de Huertas del
Iregua. Esto nos hizo ver aade que a travs de la puesta en cultivo
de una variedad de fruta tradicional podamos emprender otras accio-
nes de recuperacin del patrimonio cultural, de dinamizacin social
y, por qu no, de formacin y creacin de empleo. Para llevar a mejor
puerto estos objetivos, desde Panal surge en el ao 2000 la Asociacin
para el Empleo y el Desarrollo Sostenible y en Igualdad de nalda y su
Entorno, ms conocida como El Colletero.
Con la colaboracin de la cooperativa agrcola de la localidad y el
Ayuntamiento de nalda, El Colletero emprendi el camino para de-
volver el protagonismo a la variedad de ciruela claudia reina verde. Lo
hizo con la celebracin de tres festejos que representan el ciclo agrco-
la de la fruta y fomentan la participacin ciudadana. Desde entonces,
el primer domingo de abril tiene lugar la fiesta del Ciruelo en flor,
que coincide no solo con la foracin de este frutal, sino tambin de
cerezos, perales y melocotoneros. A
comienzos de agosto le toca el turno a
la fiesta de la Ciruela, justo en plena
temporada de recoleccin de la fruta.
Por ltimo, el domingo anterior al da
de navidad se celebra la Jornada de
la Pasa, festejo con el que se inici
el proyecto en 1999 y que sirve para
dar a conocer la segunda vida como
pasa de las ciruelas, adems de melo-
cotones, peras y hasta tomates. todos
ellos reciben el nombre de orejones.
La necesidad de recuperar la identidad cultural
campesina de Nalda
Con el comienzo de siglo se multiplican las iniciativas de El Colletero:
participan en la recuperacin y mantenimiento de un rebao de ca-
bras que conlleva la formacin e integracin social de un pastor cabrero
procedente de la inmigracin blgara; emprenden labores de limpieza
y rehabilitacin general del ro torredano, afuente del Iregua; ponen
en marcha el proyecto El huerto escolar: experiencia educativa de de-
sarrollo sostenible, y fomentan la gestin integrada y conservadora de
huertas, arbolados (especialmente choperas) y zonas de parajes natu-
rales. fue tambin a partir de 2001 cuando comienzan a hacerse cargo
del mantenimiento de algunos cerezales y cirueleras, sobre todo de los
agricultores tradicionales ms signifcados que se iban jubilando y que
ya no recolectaban los frutos.
El salto cualitativo se da en 2004, cuando pasan a encargarse del
cuidado completo de las cirueleras, cedidas por esos mismos agri-
cultores jubilados. Pusimos un cartel en la plaza para anunciar que
nos ofrecamos a limpiar y cultivar sus tierras explican en El Colle-
H
emos comprobado que algunas
plantas vienen bien para ahuyentar
a determinados insectos dainos para
las cosechas. Por ejemplo, la raz del
tagete o clavel chino es efcaz para evitar
el ataque de gusanos nematodos.
Mercedes Peso
Agricultora y responsable de produccin de Huertas del Iregua
57
Con la produccin de las huertas que gestionan en El Colletero se llenan cien bolsas semanales que se destinan a otras tantas familias asociadas a la cooperativa.
58
tero, pero tuvimos que retirarlo a los pocos das porque tenamos
ms peticiones que capacidad de gestionar las tierras. La respuesta
era lgica porque se vean reverdecer tierras abandonadas y regre-
saba una identidad de la cultura campesina del pueblo que se perda
poco a poco.
La iniciativa cuaj de tal manera que en 2007 se crea otra orga-
nizacin en la que se consigue implicar a un pueblo cercano: la Aso-
ciacin Ciruela de nalda y Quel. La variedad claudia reina verde solo
se da en los valles del Iregua y el Cidacos (donde se levanta Quel) y
se caracteriza por su dulzura y su predisposicin a ser secada. todo
este movimiento permite que en la actualidad se comercialice con la
marca Ciruela de nalda y Quel tanto en fresco como deshidratada,
procedente de dieciseis municipios de ambos valles. Casi en paralelo,
desde El Colletero surgen nuevas iniciativas, que se concretan en dos
cooperativas de trabajo: nalda Cop XXI, dedicada a la infancia y la
educacin, y Mar del Iregua, centrada en la atencin a los mayores y la
ayuda a domicilio.
La formacin y el respeto ambiental,
dos caractersticas esenciales
Con los pasos dados hasta ese momento quedaba ya poco para que el
proyecto Huertas del Iregua entrara en accin. En 2007 comenzamos
a disearlo y en 2009 ya estaban cultivadas las primeras huertas, re-
cuerda Yolanda Rico, encargada de la logstica y coordinacin. Se puede
decir que septiembre de 2009 es la fecha ofcial de puesta en marcha, ya
que es en ese momento cuando comienza, por un lado, la bsqueda de
huertas a recuperar y, por otro, los espacios naturales a restaurar.
Sin embargo, quedaba un apartado esencial: la formacin. Gracias a
la colaboracin econmica de la fundacin Biodiversidad y a la obten-
cin de fondos europeos, se emprendieron cursos de formacin para
desarrollar con garantas todas las etapas del proceso, desde el cultivo a
la comercializacin. Se dio preferencia a los desempleados de nalda y a
personas con problemas de integracin social. trabajamos mucho con
las mujeres, como una forma de aumentar su autoestima dentro de las
labores del campo. Siempre pensamos en ofrecer servicios adaptados a
las personas y ya entonces la que poda pagar lo haca, y a la que no, le
Una de las tradiciones que han revitalizado desde El Colletero es el secado
artesanal de pasas de ciruelas.
59
dbamos becas, coordinndonos con
los servicios sociales del Ayuntamien-
to. Raquel Ramrez resume de esta
manera los primeros pasos de Huertas
del Iregua. En El Colletero consideran
fundamental este perodo de forma-
cin, y para consolidarlo contaron con
el asesoramiento y presencia de pro-
fesores de la universidad de La Rioja,
que disearon el programa educativo.
Durante todo el proceso no se ha perdido de vista el marchamo
ambiental del mismo. Desde las mencionadas restauraciones de cho-
peras en las mrgenes del Iregua y el torredano hasta el respeto escru-
puloso a la rotacin de cultivos, el uso de abono orgnico, la utiliza-
cin de ftosanitarios naturales y la comercializacin solo de productos
de temporada (sin necesidad de recurrir a invernaderos y muy poco
a cmaras de fro), El Colletero ha mantenido altas las exigencias de
sostenibilidad. En este apartado les ha asesorado la empresa Vidar
Consultora y Servicios Agrarios, que entre otras prestaciones han fa-
cilitado trampas de captura masiva y de monitoreo para controlar con
antelacin las plagas, y sus conocimientos para realizar medidas pre-
ventivas de lucha contra las mismas.
Mercedes Peso, responsable de Produccin de Huertas del Iregua,
constata que hemos comprobado que algunas plantas vienen bien
para ahuyentar a determinados insectos dainos para las cosechas. Por
ejemplo, la raz del tagete o clavel chino es efcaz para evitar el ataque
de gusanos nematodos. La albahaca plantada entre pimientos y tomates
tambin disuade del ataque de otros insectos. Raquel Ramrez aade
el efecto benefcioso de la vegetacin natural: uno de nuestros prop-
sitos principales es mantener las lindes entre el resto de huertas y los
caminos, respetando, por cierto, la ley de lindes, que la gran mayora no
cumple y meten la azada hasta la orilla de los caminos. En esas lindes
crece una vegetacin propicia para alojar pjaros insectvoros que ayu-
dan tambin al control de las plagas.
Ahora vemos con ms asiduidad aves
que antes era difcil observar, como
perdices y abubillas, concluyen diver-
sas voces dentro de El Colletero.
Que el Iregua vea mermada la car-
ga de contaminantes y el acoso a sus
riberas tiene otro benefciario directo:
el visn europeo. Los ros de La Rioja
son de los pocos del norte de Espaa
que acogen a uno de los mamferos ms amenazados del continente
(est declarado en peligro de extincin). Segn los ltimos datos del
Gobierno de La Rioja, el ro Iregua es el tercer cauce de la regin con
una poblacin mayor, tras el Ebro y el najerilla. El visn cuenta con
un plan de recuperacin, al igual que el guila-azor perdicera, otra
H
an adquirido experiencia, sacan adelante
las huertas con xito y hasta nos
pueden mostrar un camino a seguir frente a la
agricultura intensiva de grandes latifundios.
Ricardo Ruiz
Presidente de la cooperativa agrcola de nalda
El proyecto ha implicado a gran parte de la poblacin de Nalda en activida-
des como la elaboracin de orejonesde melocotones.
60
En primer trmino, uno de los terrenos que se cultivan dentro del proyecto Huertas del Iregua y, al fondo, los cortados de Pea Bajenza.
61
especie catalogada en peligro de extincin que tiene en nalda una de
sus reas de inters especial para su recuperacin. Ambos planes han
contribuido a frenar el declive del mamfero y la rapaz.
De la incredulidad, al principio,
al reconocimiento social posterior
finalizado el plan para recuperar las huertas y su entorno, concluida la
etapa de formacin y realizada la prospeccin de socios interesados en
entrar a formar parte del club de consumo, los cultivos de decenas de
variedades de frutas, verduras y hortalizas estaban ya en disposicin de
salir hacia los clientes. Eso ocurri en mayo de 2010, fecha en la que
entregaron las primeras cestas. Diez personas en formacin, otras diez
como voluntarias (desde mujeres que envasan a agricultores que les
ceden un tractor) dos contratadas a jornada completa (Yolanda Rico y
Mercedes Peso) y otras empleadas segn las necesidades tiran adelante
de una iniciativa que suma ya cien socios y el reconocimiento del resto
del pueblo, que al principio contempl incrdulo la aventura en la que
se embarcaban sus mujeres, hijas o simplemente vecinas.
El reconocimiento llega desde el alcalde de nalda, Daniel Oss,
que no oculta la importancia de esos logros: no solo han consegui-
do recuperar el cultivo tradicional de frutas que eran popularmen-
te reconocidas, sino que dinamizan la economa del pueblo, crean
puestos de trabajo y devuelven a nalda el protagonismo que siempre
tuvo como suministradora de productos de calidad de su huerta. La
gran mayora de los agricultores tambin ha acabado por admitir la
viabilidad de la propuesta de El Colletero. Ricardo Ruiz, presidente
de la cooperativa agrcola de nalda, reconoce que algunos de sus
colegas pensaban que estaban locas, pero se ha visto que valen,
han adquirido experiencia, sacan adelante las huertas con xito y
hasta nos pueden mostrar un camino a seguir frente a la agricultura
intensiva de grandes latifundios, para regresar a la familiar carac-
terstica de nalda, Albelda o Alberite. Aade adems que han roto
con la dependencia del intermediario. Al ir directamente al con-
sumidor asegura Ruiz evitan la injusticia de tener que vender a
treinta cntimos un kilo de pera conferencia que te encuentras en el
mercado a 1,50 euros.
Las huertas estn abiertas para contemplar
la biodiversidad cultivada
Los habitantes de nalda conocen de primera mano las huertas de El
Colletero, pero los socios y socias que forman el club de consumo tam-
bin tienen oportunidad de acercarse e incluso participar en algunas
tareas. Sea en la recogida de las cestas, sea en los paseos por las huertas
del Iregua, les sorprende la biodiversidad de cultivos: habas, guisantes,
colifor de distintas variedades, coles (berza amarilla, asa de cntaro,
lombarda, coles de Bruselas), espinaca, escarola, acelga, apio, achicoria,
lechuga, patata, alubia, cebolla (verde y roja), ajo, borraja, calabacn, pe-
pino, calabaza (tambin con diferentes variedades), alcachofa, beren-
jena, pimientos (verde, de asar), rbanos, remolacha de mesa, tomate
orejn (destinado al secado al sol), caparrn (variedades de caparrn
riojano hay diez y nosotras intentamos sacarlas todas, apuntan), gar-
banzos, cardo Y esto sin contar la fruta. Solo entre las ciruelas, aparte
de la claudia reina verde, han comenzado a experimentar con el cultivo
de ciruela de la rosa, de tolosa, amarilla y sanjuanea.
A la hora de plantearse el futuro, en El Colletero preferen hablar, ms
que de ampliar su iniciativa (con cien socios tenemos bastante, asegu-
ran), de replicarla; que se extienda la idea y la accin al resto de municipios
del valle del Iregua. falta hace. Gonzalo Villalba, socio de Vidar y tcnico
de la Asociacin Ciruela de nalda y Quel, confrma la inefcacia de aquel
plan especial de 1988 para proteger este paraje: el nmero de edifcacio-
nes no ha parado de aumentar, de tal forma que hoy en da podemos en-
contrar alrededor de 1.300 a ambos lados del ro y en apenas diez kilme-
62
tros, las cuales no respetan en absoluto la legislacin actual, encontrando
en ocasiones aberraciones como urbanizaciones residenciales y autnticas
mansiones, todas ellas construidas sin permiso. Se confa en que la in-
clusin de la zona en la red natura 2000 repare estos desatinos.
Afortunadamente, hay personas que se empecinan en que reine el
optimismo. una de las huertas que trabajan desde El Colletero se sita
justo frente a las Puertas de La Rioja, es decir, frente a Pea Bajenza.
El ro Iregua suena cerca. no se le ve porque lo arropa una abigarrada
formacin de sauces, alisos y chopos. En las alturas los buitres leona-
dos, emblemas de estas peas junto al bho real, el guila real y el hal-
cn peregrino, planean en grupo. Alrededor, aparte de alguna parcela
con chalet, piscina y alambrada, sobresale de nuevo la biodiversidad
agrcola que inspira al proyecto Huertas del Iregua: ciruelos, higueras,
granados, avellanos, castaos de Indias, nsperos, olivos, tomateras,
alubias, girasoles Entre esta mezcla pacfca de cultivos sobresale
uno por su color y aroma. unos surcos con fresas invitan a servirse y
comprobar que todo est en orden, que la calidad agrcola y culinaria
no tiene por qu estar reida con la ambiental.
La jugosa fresa de Nalda es otra de las variedades locales que se han recupe-
rado dentro de Huertas del Iregua.
63
Mercedes Peso, agricultora y responsable de Produccin de
Huertas del Iregua
Ver de nuevo cmo se producen fresas de
Nalda supone una gran alegra para muchos
habitantes del pueblo
A Merche, como la llaman todas sus compaeras en El Colletero,
el proyecto Huertas del Iregua le ha servido para reencontrarse
con labores, frutos y aromas que recuerda del pasado, cuando
ayudaba a sus padres en las tareas agrcolas. Ahora es una de las
dos empleadas dentro de la iniciativa y se muestra satisfecha de
participar activamente en la misma.
P. Todo ha sido tan satisfactorio desde el principio?
R. no, al principio mucha gente dudaba de nuestro proyecto, sobre
todo los agricultores, aunque tambin es cierto que hemos aprendido
cosas de ellos. tambin pasamos momentos muy duros, porque las fn-
cas que nos cedieron estaban en muy mal estado. Haba que limpiarlas,
desbrozarlas y luego empezar a preparar la tierra y cultivar.
P. Y esa recuperacin se hizo con mtodos de cultivo que vol-
van a la tradicin y respetan el entorno. Un motivo ms que
invitaba a la incomprensin?
R. La gente nos deca que sin los ftosanitarios qumicos no bamos a
sacar adelante las cosechas, pero se sorprenden cuando ven que tenemos
una produccin tan buena o mejor que la de ellos. Por ejemplo, les hemos
demostrado que dejando determinadas hierbas entre los cultivos no dis-
minuye la produccin e incluso algunas ahuyentan a insectos dainos.
no es necesario echar herbicidas o plaguicidas a las primeras de cambio.
P. Al fnal se han dado cuenta de lo benefcioso del proyecto?
R. S, y ms cuando vuelven a probar sabores y recuperar tradicio-
nes que casi se pierden. Lo de ver de nuevo cmo se producen fresas de
nalda, que fue una de las estrellas de estas huertas hace treinta aos,
y cmo volvemos al secado natural de varios frutos (pasas, orejones de
melocotn, tomate, etc.), al sol y sin ninguna ayuda de combustibles,
supone una gran alegra para muchos habitantes del pueblo.
Mientras Merche sigue con las tareas agrcolas en plena recogida
de tomates, rescatamos unas palabras suyas de la entrevista que
la periodista Vanessa Ruz le hace en la revista Cuadernos del Iregua.
En ella habla de su responsabilidad al frente de la produccin de
Huertas del Iregua: No es lo mismo llevar una huerta familiar en
la que, si se te echa a perder algn producto, no pasa nada, que
dar de comer a ms de cien familias. Adems, el trabajo de cam-
po es duro de por s y muy sacrifcado, siempre tienes que estar
pendiente de algo, de qu plantar, de si hay que podar, preparar
la tierra, qu poner para primavera... La tarea es muy compleja.
Mercedes Peso recoge algunos de los tomates y lechugas que se repartirn
con posterioridad a socios y socias de la cooperativa.
64
La huerta
y las aves
Conservacin y uso para regado
del embalse de Las Caas (Navarra)
Al caer la tarde
leo Artisan / Lino, 81 x 54
65
66
Conservacin y uso para regado
del embalse de Las Caas
El embalse de Las Caas (navarra), tambin llamado del Salobre,
acoge una elevada diversidad de especies vegetales y animales, pero
tiene especial valor por la cantidad de aves que lo visitan. Son relevan-
tes las colonias reproductoras de garza imperial y martinete comn,
adems de la presencia del avetoro. La orla de vegetacin que rodea
la laguna (incluye bosquetes de taray) y mamferos como el visn eu-
ropeo refuerzan el valor ambiental de Las Caas.
Es reserva natural (cien hectreas) desde 1987 y, desde 1990, zona de
especial proteccin para las aves (ZEPA) y lugar de importancia co-
munitaria (LIC) incluida en la red natura 2000. Es tambin humedal
de importancia internacional (Convenio Ramsar) desde 1996.
En origen fue una laguna endorreica, posteriormente recrecida para
riego en diferentes fases (siglo XVI, fnales del XIX y mediados del XX)
mediante la construccin de diques de contencin y excavacin del
lecho. La estructura actual consiste en dos embalses separados por un
dique central.
El desage se realiza por dos tomas para regar, una en cada embalse.
Los cultivos de regados de Viana, que ocupan en torno a quinientas
hectreas, son el principal destino de estas aguas. tanto la zona de re-
gado como la de secano (vias y cereales) son de las ms productivas
de navarra.
El consumo mximo de agua para satisfacer las necesidades de riego
se realiza durante los meses de primavera y verano. Los niveles m-
nimos se alcanzan en agosto. Este hecho oblig a llegar a acuerdos
verbales con los agricultores y la comunidad de regantes para que en
primavera, durante la nidifcacin de las aves, no descendiera brusca-
mente el nivel del embalse y se malograran las polladas. Para favorecer
esta medida, se permitieron extracciones puntuales desde el ro Ebro.
Logros: avanzar en procesos de conciliacin demostrando la viabili-
dad de los mismos; llegar a un acuerdo escrito con los regantes para
compatibilizar los usos agrcola y ambiental de las aguas del embalse;
establecer medidas que compensan y benefcian a varios colectivos
(pastores, cazadores, agricultores), y reforzar la seguridad del embal-
se, tras detectarse riesgos de rotura.
Difcultades: excesiva presin del entorno humanizado (centro co-
mercial, polgonos industriales, carretera); inexistencia de sistemas
de riego efcientes, y demandas histricas de los agricultores por man-
tener el uso preferente del agua para regado.
La infraestructura de uso pblico en torno al embalse de Las Caas permite
su recorrido completo por la orilla, guiados por paneles informativos.
67
VISItAR EL embalse de Las Caas, en
la esquina suroccidental de la Comuni-
dad foral de navarra, trae a la memoria
otros humedales de Espaa. Al acercar-
se a l se perciben las mismas sensacio-
nes que produce la visita a las salinas de
Santa Pola y las lagunas de La Mata y
torrevieja (Alicante), al delta del Llobre-
gat (Barcelona), a SAlbufera de Mallor-
ca o a las graveras inundadas del Parque
Regional del Sureste (Madrid). El alto
(en ocasiones, altsimo) grado de alteracin del entorno afea estos espacios
y, craso error, hay personas que desisten de adentrarse en ellos y conocer
de cerca su biodiversidad y sus historias de uso y proteccin.
En el caso del embalse navarro, perteneciente al municipio de Viana,
carreteras, tendidos elctricos, parques elicos, polgonos industriales,
un centro comercial y la cercana de la ciudad de Logroo acogotan sus
dos balsas de agua y hace impensable que se mantenga como humedal
de importancia internacional incluido en el Convenio Ramsar en 1996.
una vez dentro, el visitante se entera de que en su remoto origen fue
una laguna endorreica, pero que hace nada menos que 450 aos se le
comenz a dar un uso agrcola. Las Caas nacieron como una balsa de
riego, fn principal que se mantiene hoy en da. Sus caractersticas, de
permetro irregular y de apenas cien hectreas, y la vegetacin circun-
dante (tarays, carrizos, juncos, o pastos) le asemejan ms a una laguna
natural que a un embalse, de ah que sea tan apreciada por la rica co-
munidad de fauna que acoge.
ni los ms viejos del lugar (por muy vulgar que pueda resultar la
cita) podan sospechar que un pequeo embalse de agua, excavado por
Don Pedro Sez de Viguera en el siglo XVI para suministrar agua a los
cultivos aledaos, alojara parte de la fauna ms amenazada de navarra
y Espaa, como el avetoro comn, el galpago europeo, el escribano
palustre y el visn europeo. Esta ltima est considerada como especie
prioritaria del Anexo II de la Directiva
Hbitat y clasifcada en peligro de ex-
tincin en las listas de especies ame-
nazadas nacionales e internacionales.
Con el paso del tiempo, la balsa se
recreci e incluso se aadi una nueva
(el pantano nuevo) en 1944, sepa-
rada de la viejapor un dique. Desde
entonces, y a pesar de las fguras lega-
les de proteccin, ningn plan de ges-
tin, normativa o acuerdo ofcial entre
los regantes y los gestores del espacio natural ha establecido qu se po-
da y qu no se poda hacer con estas aguas y sus tierras circundantes,
que tambin sirven de pasto para rebaos de ovejas. Solo la mediacin
continua entre el Ayuntamiento de Viana, el Departamento de Medio
Ambiente del Gobierno de navarra, la Comunidad de Regantes de Via-
na I y los pastores ha permitido que, no sin vivir momentos de desen-
cuentro e incluso enfrentamientos, el embalse de Las Caas contine
regando los cultivos adyacentes y se ape, junto a la laguna de Pitillas,
a la categora de humedal ms importante de navarra.
Una de las huertas ms feraces de Navarra
La laguna se ha mantenido bien porque los regantes han hecho un
uso moderado de los recursos hdricos sin necesidad de llegar a acuer-
dos escritos con ellos, pero s a travs de convenios verbales apadrina-
dos por el ayuntamiento de Viana, que entiende el valor de la laguna.
Jokin Larumbe, jefe de la Seccin de Hbitats del Departamento de
Desarrollo Rural, Industria, Empleo y Medio Ambiente del Gobierno
de navarra, explica as una parte de esa historia de entendimientos y
enfrentamientos que ha vivido en primera persona y que ha llegado al
mejor de los momentos a fnales de 2011, con el anuncio de la frma
E
s cierto que se ha favorecido
el riego a manta, pero desde
el ayuntamiento queremos que eso
cambie, y ya hemos comenzado a
plantear sistemas de riego a presin.
Alberto Senz
Concejal de Agricultura del Ayuntamiento de Viana
68
defnitiva de un acuerdo que concilia los usos agrcolas y ganaderos con
la conservacin de la biodiversidad del embalse y su entorno. Buenas
noticias para el avetoro comn y el visn europeo, pero tambin para
los esprragos, acelgas, habas, tomates, melocotones, higos y lechugas.
E incluso para las ovejas que pastan en el entorno.
un paseo por la ciudad y la huerta vianesa permite degustar una
cultura agrcola y gastronmica que an es sea de identidad de unas
tierras cruzadas por el Camino de Santiago, una de las muchas marcas
histricas que se aprecian en Viana (Guerras Carlistas, Guerra de la Inde-
pendencia, resistencia ante el Reino de Castilla). nada como adentrarse
en las rebodegasde alguno de sus restaurantes para comprobar la red
de galeras subterrneas que albergaban la elaboracin y almacenamien-
to del vino. Hoy en da, la estrecha cercana a La Rioja hace que los caldos
de esta zona estn reconocidos bajo esta denominacin de origen. En
Viana tambin cuentan orgullosos que de una fbrica de aguardiente
de la ciudad sali a fnales del siglo XVIII el primer pacharn elaborado
de forma industrial. Aparte de vinos y licores, hay que aadir otros dos
productos con denominacin de origen que salen igualmente de estas
tierras: pimientos del piquillo y esprragos de navarra.
Las fncas donde crece la base de esta gastronoma estn situadas
principalmente al sur del municipio de Viana, con los cultivos de secano
dominando por amplia mayora. Alberto Senz, concejal de Agricultura
de este Ayuntamiento y presidente de la Comunidad de Regantes Via-
na I, recuerda que el 90 por ciento de la superfcie agrcola se dedica
a secano, y en ella dominan especialmente las vias, con ms de 1.700
hectreas; las zonas de regado son minora y estn prcticamente es-
tabilizadas en los ltimos aos y repartidas en dos zonas que no suman
ni quinientas hectreas en total, con alguna extensin de herbceo en
regado, hortalizas y chopos en las zonas ms cercanas al Ebro.
Punto de infexin: reforzar la seguridad del embalse
Con todo, el choque por el suministro hdrico en plena primavera se
ha revelado siempre problemtico. A los agricultores, acostumbrados
tradicionalmente a disponer en cualquier poca del caudal necesario
(siempre que la sequa no deje las balsas exhaustas), les cost enten-
der que tenan que compartir el agua en esa misma estacin con una
poblacin de aves nidifcantes que dependan del mantenimiento de
un nivel seguro de la lmina, sin oscilaciones bruscas del mismo, para
sacar adelante a sus polladas.
uno de los mayores encontronazos surgi a comienzos del presente
siglo, a raz de la obligacin de cumplir con la legislacin sobre segu-
ridad de presas y embalses, porque, con ella en la mano, Las Caas
aparecan en la categora A dentro de un rango de riesgos, lo que sig-
nifcaba que era el mximo que poda alcanzar. El Inventario de Presas
y Embalses que realiz el Gobierno de navarra conclua que la rotura
de su dique originara graves riesgos para vidas y propiedades. Haba
que dar una solucin tcnica, y entre 2004 y 2005 se realiz un estudio
de emergencia que determin la necesidad de realizar un aliviadero.
La educacin ambiental forma parte de la conservacin de Las Caas.
69
Las caractersticas fsicas de Las Caas (dimensiones, forma y vegetacin) le semejan ms a una laguna natural (lo que fue en origen) que a un embalse artifcial.
70
La medida llevada a cabo hizo des-
cender la cota mxima, lo que provoc
tambin el descenso del volumen em-
balsado y que prcticamente se seca-
ra la laguna nueva, ya que se llenaba
por rebose del dique central, que haba
quedado por encima de la cota del ali-
viadero. Esta laguna se sec en 2005 y
2006, pero se hizo un rebaje en el dique
central (en una cota inferior a la del ali-
viadero), para garantizar su llenado.
Posteriormente, la consejera de Desarrollo Rural y Medio Ambien-
te, Begoa Sanzberro, y el alcalde de Viana, Gregorio Galilea, frmaron
un convenio en julio de 2008 para completar la seguridad, en especial
con el reforzamiento y consolidacin de los diques de la presa. En
este caso se procedi a una seca temporal del embalse, motivada por
las obras, algo que agudiz el malestar de los regantes, que comenz
en 2004. Las obras de los diques duraron hasta 2010.
En un ambiente en que los desencuentros eran de ida y vuelta, los agri-
cultores no acabaron de entender las consecuencias momentneas de la
mejora en la seguridad de la balsa y acusaron al Departamento de Medio
Ambiente de poner en prctica una nueva medida que afectaba a sus inte-
reses. Afortunadamente, un buen ao de lluvias y la mediacin del Ayun-
tamiento de Viana, que transmiti el carcter indispensable de las obras
para asegurar la continuidad de las explotaciones agrarias, han relajado los
nimos y mejorado el entendimiento entre las partes afectadas.
Seis toneladas de carpas incompatibles
con la fauna autctona
En la versin 2006-2008 de la fcha informativa que remite el Ministerio de
Medio Ambiente y Medio Rural y Marino (MARM) al Convenio Ramsar se
inclua la situacin de la presa como uno
de los factores adversos potenciales que
afectaban a las caractersticas ecolgicas
del sitio, incluidos cambios en el uso del
suelo (comprendido el aprovechamien-
to del agua) y proyectos de desarrollo.
Solucionado el considerado como
factor potencial, quedaba atajar los pre-
sentes. Entre ellos estaba la introduc-
cin de especies pisccolas de inters
para la pesca, tan exitosas que en la ac-
tualidad la alta densidad de estas poblaciones est afectando a la estructura
trfca del ecosistema, segn cita textual de la fcha del MARM. La carpa
apareca como la especie ms numerosa y peligrosa, ya que competa direc-
tamente con los patos buceadores por la vegetacin del fondo. Entre estas
antidas se encuentra el pato colorado, una de las ms emblemticas de
Las Caas y que sufri descensos importantes por la competencia con las
carpas. Aqu tambin tocaba actuar de manera drstica, y se procedi a un
vaciado de la laguna en una poca en la que no interfera ni con los riegos ni
con la nidifcacin de aves. Se extrajeron ms de seis toneladas de carpas y a
continuacin se procedi a la prohibicin de la pesca en el mismo.
El informe presentado por el MARM inclua tambin otro factor ad-
verso, este ubicado en la zona circundante, donde seala que existe un
gran crecimiento de infraestructuras industriales y servicios. Es el entorno
humanizado que se relataba al principio, y que se concreta en una gran
superfcie comercial situada a menos de quinientos metros al sureste del
humedal, construida en 2004, y la ampliacin del rea industrial, ubicada
al sur de la balsa, a menos de 250 metros, promovida por el Ayuntamiento
de Logroo dentro del Plan Parcial del Sector Industrial de Las Caas. A
pesar de las desavenencias peridicas con los agricultores, el informe no
detecta ningn factor de riesgo o impacto negativo de gran trascendencia
de la actividad agrcola sobre la laguna, sntoma de ese entendimiento, no
pactado, entre el agro y la naturaleza.
S
e acord establecer un pago por lucro
cesante al pastoreo, que no signifca que
el rebao de ovejas desaparezca por completo,
sino que entra y sale en determinadas
zonas que nosotros delimitamos.
Jokin Larumbe
Jefe de la Seccin de Hbitats del Gobierno de navarra
71
S se puede decir que, a medida que se increment la calidad y la
cantidad de la biodiversidad del espacio, motivo por el que se procedi
a su declaracin como reserva natural en 1987, la presin desde el rea
cultivada se haca ms palpable en determinados momentos. Los usos
agrcolas y ganaderos estn prohibidos en toda la superfcie del espacio
protegido (unas cien hectreas) y la gestin del agua que se destina a
los cultivos la lleva a cabo la Comunidad de Regantes de Viana I bajo
la supervisin del Departamento de Medio Ambiente del Gobierno de
navarra, en especial durante la nidifcacin de las aves.
Los agricultores hablan tambin de oferta,
no solo de demanda de agua
Para paliar la presin indicada y las restricciones en el suministro de
agua derivadas de determinadas obras y acciones (seguridad de los
diques y eliminacin de carpas), se establecieron ayudas econmi-
cas puntuales que aporta la Administracin navarra en concepto de
lucro cesante. Por otro lado, la Confederacin Hidrogrfca del Ebro
concedi a los regantes la extraccin excepcional de agua de este ro
mediante dos motobombas. La causa principal es la disminucin
de los niveles de Las Caas por las escasas aportaciones del arroyo
Longar en tiempos de sequa. La medida favoreci indirectamente al
humedal, especialmente durante el tiempo que duraron las obras de
reforzamiento de los diques.
Sin embargo, esta medida redundaba en una gestin exclusiva desde
el punto de vista de la demanda y se pensaba poco en la oferta. Alberto
Senz reconoce que todos los pasos que se han dado hasta ahora es
cierto que han favorecido el riego a manta, pero desde el Ayuntamiento
queremos que eso cambie, y ya hemos comenzado a plantear el estudio
y desarrollo de sistemas de riego a presin, tanto desde el Ebro como
desde Las Caas. Segn el edil de Viana, una medida que nos puede
ayudar en este sentido es culminar la concentracin parcelaria.
La unin de un rgimen escaso de aportaciones desde el Longar y el
mantenimiento de una excesiva extraccin para riegos habra resultado
fatal para los moradores silvestres de la zona protegida, que, an as,
han notado estos altibajos, en especial el martinete comn. Afortuna-
damente no ha desaparecido aclara Larumbe, ya que se ha repartido
por otras lagunas cercanas y no dudamos que con la estabilizacin de
la lmina de agua volver, pero s es cierto que esas oscilaciones del
nivel, principalmente derivadas de las obras, han ocasionado un des-
censo de la colonia, acrecentada por el mal estado de algunos de los
rboles en los que se asentaban.
En sus mejores momentos, el martinete cont con 470 ejemplares
(1994), tras partir de menos de cien en los aos ochenta. En la actualidad,
se ha vuelto a estas ltimas cifras. En general, el descenso lo han acusado
todas las garzas y garcetas, incluida la ms amenazada de todas, el ave-
El observatorio de aves de El Bordn acta como punto de referencia para
divulgar las funciones ambiental y agrcola de Las Caas.
72
toro comn, aunque parecen surtir efecto todas las medidas llevadas a
cabo y se nota que hay especies que ven remontar sus efectivos.
Las primeras observaciones de la invernada 2011-2012 desde El
Bordn, el centro de interpretacin que corona una pequea loma de
la reserva natural, y desde los aledaos de las balsas, constatan que
vuelve el pato colorado, el gran ausente entre las especies buceado-
ras durante muchos aos. Otros compaeros de zambullidas, como el
somormujo lavanco y el zampulln chico, demuestran que los fondos
comienzan a ser ms apetecibles que, por ejemplo, en 2005, cuando
no apareci ninguna de las tres especies. En la presente invernada, los
buceadores se han unido a otros visitantes habituales: porrn europeo,
cerceta comn, nade friso y cuchara europeo.
Gestionar el pastoreo de ovejas y las batidas de jabales
Otras de las medidas que han ayudado a que en la orilla de las lagunas se
observen hasta siete cigeas negras (en paso migratorio post-nupcial),
es la restriccin al pastoreo con rebaos de ovejas. La prohibicin de su
entrada a la reserva, especialmente para abrevar en las lagunas, ha elimi-
nado otro factor de molestia. En este caso, se haban establecido desde
1987 ayudas al no pastoreo en la zona del vaso. Segn Jokin Larumbe, el
vaso de la laguna se utilizaba, secundariamente, para el pastoreo, ya que
era suelo comunal y el Ayuntamiento arrendaba los pastos. Al comprobar
que la permanencia de ese uso poda crear un problema se acord tambin
un pago por lucro cesante, pero que no signifca que el rebao de ovejas
desaparezca por completo, sino que entra y sale en determinadas zonas y
pocas que nosotros le limitamos. tambin los cazadores tienen su opor-
tunidad de compatibilizar su afcin con la conservacin, ya que las recien-
tes incursiones de manadas de jabales permiten la autorizacin de batidas
de las que se benefcian los agricultores y la fauna y fora de la reserva.
Como se aprecia, muchas de las medidas que se toman para con-
servar la biodiversidad tambin repercuten en benefcios (directos o
indirectos) para los sectores econmicos del entorno. Otro ejemplo lo
protagoniza el mejilln cebra. En 2008, el Gobierno de navarra auto-
riz la concesin de subvenciones directas a diversas comunidades de
regantes de la regin para que emprendieran labores de prevencin,
control y erradicacin de este molusco invasor en las infraestructuras
de los regados. La de Viana fue una de las que frm un convenio de
colaboracin con este objetivo. En la mayor parte de los casos, las ayu-
das llegaron al 90 por ciento del importe global de los presupuestos
presentados por las entidades citadas y sirvieron para frenar la expan-
sin de una especie que ha provocado daos importantes a la agricul-
tura en varias zonas de la cuenca del Ebro.
En el camino del dilogo y la conciliacin
Existen otras acciones que tienen efectos positivos indirectos. Con la
restauracin del dique por motivos de seguridad se aprovech para
revestir y estabilizar el borde interior de las lagunas y mejorar la co-
nexin con el arroyo Longar, que estaba muy deteriorada a pesar de ser
la principal entrada de agua. Esta restauracin permiti acometer otra
accin, la de comunicar el Longar con el Ebro para facilitar el paso del
visn europeo entre ambos cauces, evitando una carretera que se haba
convertido en un punto negro para esta y otras especies de hbitos
acuticos, como la nutria. La construccin de este pequeo corredor
ecolgico cont con la colaboracin de la Obra Social La Caixa, que
frm un convenio de colaboracin con el Departamento de Desarrollo
Rural y Medio Ambiente dentro del Programa de conservacin y ges-
tin de la red de espacios naturales.
Agricultura, pastoreo, pesca, caza, conservacin y, en menor medida,
turismo y educacin ambiental. Son muchos los intereses y objetivos que
confuyen en Las Caas y su entorno para los que se ha marcado ya un
camino de dilogo y conciliacin. Queda trecho por recorrer, pero las
posturas son ms fexibles y abiertas que hace escasamente seis aos.
73
Alberto Senz, presidente de la Comunidad de Regantes Viana I
Antes se pescaba y cazaba de todo, y ha habido
que imponer restricciones, pero con lugares
para el entendimiento
Adems de presidente de la Comunidad de Regantes Viana I, Al-
berto Senz es concejal de Agricultura del Ayuntamiento de Viana
y agricultor al que la realizacin de este libro le coge en plena ven-
dimia. Esa triple condicin hace que no se haya perdido ninguno
de los buenos y malos momentos que se han vivido en torno al
agua del embalse de Las Caas. Tambin difculta algo la conver-
sacin, porque como regante mira por sus campos y los de sus
asociados y como gestor pblico mira por todo, incluida la fauna y
la fora del embalse.
P. Resulta complicado contentar a los regantes y a la par
mantener las condiciones idneas para conservar la biodiversi-
dad del embalse?
R. Muy complicado. Hay que tener en cuenta que Las Caas son
nuestra fuente principal de agua para los cultivos. Y tambin que ha
habido momentos en los que el agricultor solo quera agua, agua y
ms agua y ver la laguna siempre llena, pero tambin es cierto que le
han hecho favores a la laguna y que han renunciado a coger el agua
en muchas ocasiones.
P. Pero, en esos casos, al menos en los ltimos aos tenan el
recurso de las motobombas del Ebro?
R. El agua del embalse depende principalmente de la lluvia, y en
aos que no llegan, cuando se queda seco el vaso, tenemos que seguir
regando nuestros cultivos. Por ese motivo solicitamos las motobom-
bas. Entre la sequa y la conservacin de la fauna, hay aos que casi
todo lo que consumimos viene del bombeo, aunque tambin somos
conscientes de que debemos tender ms a implantar sistemas de rie-
go a presin.
P. Los agricultores son los nicos que tienen que aprender a
asumir determinadas prcticas que limitan su impacto sobre el
entorno, especialmente el embalse?
R. Aqu les hemos puesto condiciones a muchas actividades. tan-
to pescadores como cazadores antes pescaban y cazaban de todo. no
ha quedado ms remedio que imponerles restricciones, pero siempre
con lugares para el entendimiento. El ejemplo son las batidas de ja-
bales, donde de un problema hacemos una virtud y controlamos la
poblacin actual mediante acuerdos con los cazadores.
P. Parece que se est ms cerca que nunca de rubricar un
acuerdo que establezca esas medidas a compartir con todos los
sectores que infuyen en Las Caas?
R. nosotros ya nos prestamos a realizar un estudio para recrecer
el aliviadero y compatibilizar el uso agrcola con el ambiental. Eso
permitir recrecer ms la laguna y marcar un nivel de seguridad por
debajo del cual no tienen que descender las aguas. Ahora discutimos
sobre la fecha del verano a partir de la cual podemos comenzar a re-
gar sin que afecte a la fauna. Estamos abiertos al dilogo.
Senz es agricultor, alcalde y presidente de la comunidad de regantes.
74
Un cultivo difcil,
pero viable
y benefcioso
Arroz ecolgico en el delta del Ebro (Tarragona)
Silbones invernantes
leo Artisan / Lino, 81 x 50 cm
75
76
Cultivo de arroz ecolgico
en el delta del Ebro
El delta del Ebro, en tarragona, es uno de los mayores humedales
mediterrneos. Cuenta con 32.000 hectreas, y 7.802 de ellas estn
declaradas parque natural. La superfcie protegida como ZEPA es ma-
yor: 11.007 ha (10.443 terrestres y 564 marinas). Es tambin humedal
Ramsar. Alberga la mayor colonia del mundo de gaviota de Audouin
(el 70 por ciento de la poblacin mundial) y la laguna ms grande de
Catalua: La Encanyissada.
De las 21.000 hectreas de arrozales que ocupan el delta, solo 75
estn certifcadas como ecolgicas, y, de ellas, algo ms de sesenta
las gestiona Riet Vell. La empresa comenz su actividad en marzo de
2001, con la compra de una fnca de 55 ha, de las que 11 se aban-
donaron para restaurar marismas naturales y 44 se utilizan para la
produccin ecolgica de arroz. En la actualidad tienen otras 20 ha
ms arrendadas.
SEO/BirdLife posee actualmente el 20 por ciento de la empresa y
gestiona el uso pblico y los trabajos de educacin ambiental que se
llevan a cabo dentro de la reserva, adems de diversos programas de
voluntariado. todo ello constituye uno de los pilares sobre los que se
asienta el proyecto y contribuye a la diversifcacin de la actividad en
las fncas agrcolas, a impulsar el desarrollo rural y a fomentar el turis-
mo de observacin de la naturaleza.
Riet Vell se encarga de la produccin y la comercializacin del arroz.
Ms del 50 por ciento de la produccin se vende con esta marca y el
resto, a granel.
Logros: se ha demostrado el incremento notable de las poblaciones
de limcolas y otras especies de aves; la produccin por hectrea es
inferior a la del arroz convencional, pero los menores gastos que con-
lleva y el mejor precio al que se vende permiten que su cultivo pueda
ser rentable, y existe inters de agricultores con cultivos de arroz en
convencional por apuntarse al ecolgico.
Difcultades: el monocultivo del arroz convencional en casi toda la
superfcie agraria del delta; una comercializacin menos segura, y la
asuncin de mayores riesgos en el cultivo, debido al especial sistema
de gestin del agua y a la fuerte salinidad del terreno, que difcultan
la realizacin de rotaciones con otras plantas y hacen ms compleja la
gestin del arrozal ecolgico.
Ms informacin: www.rietvell.com.
El cultivo de arroz ecolgico de Riet Vell ha demostrado que es viable en un
entorno en el que dominan grandes superfcies en convencional.
77
EntRAR Y no querer salir. Esa es la
principal sensacin que se desprende
tras poner los pies en el delta del Ebro.
En especial para todo viajero con un
mnimo de inters por la naturaleza
y la cultura de estas tierras. Hay du-
nas, hay mar, hay ro, hay arrozales,
hay huertos, hay bosques de ribera,
hay playas, hay lagunas litorales, hay
salinas, hay marismas, hay islas, hay
puertos, hay pueblos de colonizacin,
hay barracas, hay puentes, canales, acequias Lo dicho, cuesta mu-
cho salir de este agradable enredo que mezcla historias humanas y
biodiversidad.
La bibliografa cientfca dice que el delta del Ebro es el segundo
humedal ms importante del litoral espaol tras las marismas del Gua-
dalquivir y su espacio estrella, Doana, y que, de media, recalan aqu
en invierno 380.000 ejemplares de aves acuticas. Gran parte de este
contingente se reparte por un espacio protegido que rene otra parti-
cularidad: un parque natural de 7.802 hectreas compuesto por zonas
de libre acceso y reas de reserva integral salteadas (a veces desconec-
tadas) y repartidas principalmente por los lmites costeros del delta,
que ocupa 32.000 hectreas.
De esta extensin, 21.000 ha son arrozales. Puestos a encontrar-
le an ms alicientes paisajsticos al lugar, nada como este cultivo
para incentivarlos, ya que depara campos completamente encharca-
dos en invierno, secos en primavera, momentos de intenso verdor
en el verano y dominio de los tonos pajizos y amarillos al comienzo
del otoo. tampoco choca que, ante tamaa biodiversidad descrita,
esta enorme extensin de cultivos se gestione de la mano de medidas
agroambientales para que, entre otros fnes, las miles de garzas, mo-
ritos, nades, gaviotas y limcolas, entre otras, no se vean obligadas a
abandonar sus aguas.
Hay algunos agricultores e iniciati-
vas empresariales que hace aos deci-
dieron dar un paso ms para favorecer
esta convivencia y convertir en ecolgi-
ca la produccin de arroz en el delta. Es
aqu donde sobresale un nombre pro-
pio: Riet Vell. Sobresale no solo por ser
la primera en apostar por este tipo de
agricultura en el delta y compatibilizarla
con el mantenimiento de marismas na-
turales, sino por hacerlo con un cultivo
considerado como el ms complicado de mantener en ecolgico, y de-
mostrar, tras diez aos de andadura (2001-2011), que se pueden alcanzar
producciones ms que aceptables de 221.500 kilos de arroz, segn las ci-
fras provisionales de la cosecha del verano de 2011. Ha habido aos, como
2009, donde se consiguieron 268.000 kilos y un rendimiento de 6.000 kilos
por hectrea, lo que la equipara e incluso supera al convencional.
Cinco aos de estudio y diez aos de produccin
Pero todo empez realmente en 1997. Precisamente por la singularidad
del agroecosistema y la difcultad que presenta el cultivo, haba que estu-
diar con detenimiento la viabilidad ambiental, agronmica y econmica
de la iniciativa a emprender. En ese ao, la Sociedad Espaola de Or-
nitologa (SEO/BirdLife) comenz el proyecto Life Mejora del manejo
del hbitat en la Zona de Especial Proteccin para las Aves del Delta del
Ebro, cuyo objetivo principal era demostrar que el cultivo ecolgico del
arroz era factible, bueno para el medio ambiente y benefcioso econmi-
camente para los agricultores.
Para ello se introdujeron diferentes variables en modelos alternativos
al cultivo convencional del arroz, tanto con medidas agroambientales
como con ecolgico; se restauraron zonas hmedas a partir de arroza-
L
a produccin por hectrea es muy similar
al convencional; la diferencia est en el
mayor esfuerzo que se hace, por ejemplo, en la
eliminacin de malas hierbas, donde tienes que
emplear ms mano de obra durante la escarda.
Joan fatges
tcnico y director comercial de Semillas Castell
78
les adyacentes al parque natural (lo que permiti ampliar la ZEPA), y se
difundi la experiencia entre agricultores locales y pblico en general. El
proyecto concluy en 2001 con un resultado satisfactorio en el apartado
de la biodiversidad: existencia de una mayor densidad de aves, inverte-
brados, peces y biomasa con el cultivo ecolgico. En el terreno agrcola se
concluy que no se consegua una mayor produccin que en el conven-
cional, pero s se demostr que poda llegar a ser tan rentable como este.
Ecolgico y rentable. Con estas caractersticas aseguradas, se vio la
posibilidad de crear una empresa dedicada al cultivo y la comercializa-
cin del arroz producido en su propia fnca y por otros agricultores de la
zona. Se necesitaban 600.000 euros y se consiguieron 800.000, gracias a la
aportacin de doscientas personas y entidades que compraron acciones
o participaciones de la nueva empresa (Riet Vell, S.A.). La inversin sirvi,
entre otros cometidos, para comprar una fnca de 55 hectreas, de las que
once se abandonaron para restaurar marismas naturales y 44 se utilizan
para la produccin ecolgica de arroz. Actualmente, ms del 50 por ciento
se comercializa con la marca Riet Vell y el resto se vende a granel.
una de las consecuencias positivas que explica el xito de esta ini-
ciativa es su ampliacin posterior a la elaboracin de macarrones y es-
paguetis procedentes de trigo duro ecolgico cultivado en las estepas
del valle del Ebro y de vino, tambin ecolgico, de la denominacin de
origen Somontano, de Huesca. Otra es que hay agricultores en el delta
que, con menos extensin, han apostado igualmente por la va abierta
por Riet Vell.
Replicar la iniciativa de Riet Vell
Salvador Gmez ha integrado el cultivo de dos hectreas de arroz en
un proyecto de turismo rural en el que hay tambin una laguna natural,
un huerto ecolgico, cran gallinas de razas en peligro de extincin y
han restaurado como alojamientos rurales antiguas barracas tradicio-
nales de los arroceros. De esta manera afrma Gmez, con las ba-
rracas recuperamos el patrimonio histrico y cultural; con las lagunas
y los cultivos; el natural, e incluso el etnolgico con la recogida a mano
del arroz o su siega, tambin a mano.
Salvador Gmez entiende lo de la rentabilidad de la inversin no
solo por el ahorro econmico en pesticidas y herbicidas, sino tambin
por los restos de ellos que dejan de esparcirse por el suelo, el agua y
los productos del delta. Pero la apuesta de este empresario por el arroz
ecolgico no deja de ser algo complementario a otras actividades. no es
el caso de Semillas Castells, empresa que cuenta con veinte hectreas en
las que produce semillas de diez variedades, incluidas las procedentes
de cultivos ecolgicos, precisamente las que compran luego en Riet Vell.
Joan fatges, tcnico y director comercial, asegura que la produccin por
hectrea es muy similar al convencional; la diferencia est en el mayor
esfuerzo que se hace, por ejemplo, en la eliminacin de malas hierbas,
donde tienes que emplear ms mano de obra durante la escarda.
tras una dcada de experiencia, en Riet Vell asumen esos posibles
inconvenientes como meras diferencias entre uno y otro cultivo, y na- Labores de fangueode los cultivos de arroz.
79
Reconstruccin de una barraca tradicional del delta del Ebro dentro de la fnca de Riet Vell acondicionada como centro de informacin de SEO/BirdLife.
80
die mejor que un agricultor con explotacin en convencional, Joan Re-
golf, para corroborarlo. Sobre todo hay que ser muy puntual y ordena-
do con los trabajos, desde el abonado con gallinaza al mantenimiento
de la maquinaria, para que no haya riesgo de contaminacin de otras
cosechas, y la escarda a mano de malas hierbas. Regolf es el agricul-
tor que dirige las labores de produccin y recoleccin en Riet Vell, el
responsable del sector del arroz en Catalua de la Asociacin Agraria
Jvenes Agricultores (Asaja) y, a travs de una empresa, gestor de 85
ha, veinte de ellas en propiedad. Las particularidades del trabajo en
Riet Vell no le hacen desechar una idea que mantiene en la cabeza: Mi
intencin es poner en ecolgico parte de mi explotacin, pero hay que
estudiarlo con detenimiento, porque no sirve cualquier fnca, entre otras
cosas porque debes contar con un buen canal que te permita tener agua
abundante y continua para controlar mejor las malas hierbas.
Arroz ecolgico que arrastra otros
benefcios sociales y ambientales
La labor de investigacin y conservacin que lleva aparejada la activi-
dad de Riet Vell hace que, lo que en principio parecen obstculos, se
conviertan poco a poco en motores de desarrollo para los agricultores
en concreto y para el delta en general. Durante la temporada 2010-
2011, junto a SEO/BirdLife, y gracias a la colaboracin de la Xarxa de
Custdia del territori y el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural
y Marino (MARM), llevaron a cabo un proyecto que consisti en dejar
diversos campos de arroz en barbecho seco durante un ciclo agrcola
junto a la inundacin de otros (tambin sin sembrar) para eliminar en
ambos, de forma natural y mecnica, las malas hierbas.
Esta gestin ecolgica ha motivado una alta presencia de aves en la
reserva, especialmente de limcolas. La experiencia del barbecho seco per-
miti la nidifcacin y posterior xito reproductor de la canastera, con cerca
de quince nidos. Las zonas inundadas se convirtieron en una fuente de
alimentacin importante para diversas especies, en especial la cigeuela,
con varias parejas reproductoras, la agachadiza comn y correlimos, chor-
litejos y andarros.
Adems de compatibilizar conservacin con produccin, este tipo
de trabajos incentiva el turismo ornitolgico, una oferta de ocio que
est an por alcanzar sus mayores cotas en el delta y que favorece una
mejor distribucin de las visitas, ahora muy condicionadas por el vera-
no. La estacin estival llega a concentrar medio milln de turistas, pero
gracias a las aves, el otoo, el invierno y la primavera se llenan tam-
bin de alicientes para recorrer tanto los espacios protegidos como los
aledaos. Diversas sendas, centros de interpretacin y observatorios
repartidos por todo el delta facilitan el disfrute de esta actividad.
Riet Vell demuestra con otras acciones de promocin que no olvida su
principal faceta: vender arroz. Por un lado, ha comenzado a envasar los
paquetes de uno y cinco kilos en atmsfera de CO
2
, un sistema algo ms
econmico aseguran, pero igual de efcaz y de ecolgico que el vaco
para evitar la aparicin del gorgojo. Por otro lado, afrman que estamos
en conversaciones con un importante distribuidor de francia para exportar
all nuestro arroz; nos va a suponer un cierto esfuerzo inicial, como la tra-
duccin al francs de los textos del envase, pero confamos en que pueda
suponer un revulsivo interesante para la venta.
Tras la siembra en Riet Vell, se lleva a cabo una extraccin manual de las hier-
bas que puedan difcultar el crecimiento del arroz.
81
Con estas y otras ideas de produc-
cin y comercializacin, se animan
ms agricultores a seguir la estela de
la empresa? Joan fatges, de Semillas
Castells, responde que desde luego, no
todo el delta se va a pasar a ecolgico,
pero estoy seguro de que se va a incor-
porar ms gente poco a poco. La pro-
porcin actual de produccin frente al
convencional es escasa. Las ltimas ci-
fras, procedentes de la cosecha de 2011,
superan las 110.000 toneladas recolectadas, de las cuales, poco ms de las
221 que aporta Riet Vell corresponden a explotaciones ecolgicas. Pero lo
cierto es que para todos los kilos, vengan de donde vengan, los agriculto-
res del delta han tenido que aplicar una serie de medidas agroambienta-
les que, bsicamente, consisten en mantener los campos inundados hasta
el mes de enero, para as favorecer la invernada de aves, y reducir el uso de
agroqumicos con, por ejemplo, la utilizacin de trampas con feromonas
como mtodo para el control de plagas. Otra de las medidas incentiva la
recogida de la paja del arroz para que sea reutilizada.
El arroz domina, pero la pesca tambin pesa
Esos mismos agricultores no esconden que una de las razones principales
de la pervivencia y viabilidad de gran parte de los arrozales son esas subven-
ciones de la Poltica Agraria Comn (PAC). Por un lado, reciben una ayuda
especfca para el arroz con la condicin de cultivarlo como mnimo hasta la
foracin, y por otro, la ayuda por incorporar medidas agroambientales.
El delta es un territorio ampliamente humanizado, donde viven 50.000
personas, y no solo la agricultura y el turismo, sino tambin la pesca y
la caza, dejan importantes rentas. Si el cultivo del arroz mueve en torno
a 60 millones de euros al ao, el sector pesquero, con 18 millones en el
mismo periodo, colabora tambin de
manera importante en la economa de
la zona, tanto en la modalidad de pesca
deportiva como artesanal e industrial,
incluidas instalaciones de acuicultura
dedicadas al marisco en Sant Carles de
la Rpita y LAmpolla.
El dominio del arroz se entiende al
concentrarse aqu el 97 por ciento de
toda la produccin de Catalua; el resto,
un tres por ciento, se distribuye en los
Aiguamolls de lEmpord y algunas comarcas de Lleida. Y no se puede de-
cir que se trate de un cultivo ancestral, porque no fue hasta mediados del
siglo XIX, en 1860, tras la entrada en servicio del canal del hemidelta sur,
cuando comenz su explotacin. Hasta 1912, con la inauguracin del ca-
nal de la margen izquierda del Ebro por parte de Alfonso XIII, no se acab
de extender el cultivo a toda la superfcie deltaica. todava en la campaa
de 1943-1944 no se superaban las 16.000 ha en produccin.
Los agricultores se quejan porque en los dos ltimos aos han su-
perado con mucho esfuerzo las 110.000 toneladas, cuando la media
precedente sobrepasaba las 120.000 y haba aos que alcanzaban las
135.000. Algunas voces sealan a las lluvias y altas temperaturas que
sufren las cosechas a destiempo, y otras a la invasin del caracol man-
zana. Lo cierto es que la expansin de este molusco, sin restarle la im-
portancia que tiene, ha hecho menos estragos de los esperados en los
arrozales. Por un lado porque se limita a la margen izquierda del Ebro,
y por otro porque, hasta la fecha, ha afectado a unas 500 ha, algo menos
del 2,5 por ciento de la superfcie total de los cultivos.
El caracol manzana, considerada una de las 100 especies invasoras ms
perjudiciales del planeta, lleg hacia 2008 a los canales que llevan y recogen
el agua de los campos de arroz, tras escaparse de una empresa de importa-
cin de animales situada en el delta. La Organizacin de las naciones uni-
das para la Alimentacin y la Agricultura (fAO) ha califcado la plaga como
E
l arroz ecolgico es una buena inversin,
no solo por el ahorro econmico en
pesticidas y herbicidas, sino tambin por los
restos de ellos que dejan de esparcirse por
el suelo, el agua y los productos del delta.
Salvador gmez
Agricultor y empresario turstico
82
una de las ms catastrfcas para el arroz en el mundo, ya que ocasiona gra-
ves daos en el cultivo en crecimiento y elevadas prdidas econmicas en la
produccin del cereal. SEO/BirdLife colabora desde 2009 con voluntarios en
la extraccin manual diurna y nocturna de adultos, la destruccin de puestas
de huevos y la deteccin de nuevas zonas de dispersin.
En Riet Vell, aunque la fnca se ubique en el hemidelta sur, estn
preocupados ante la plaga del caracol manzana: es cierto que no nos
perjudica en los arrozales al sur del Ebro, pero no hay que bajar la guar-
dia porque ya se han localizado algunos ejemplares en la orilla derecha;
aunque lo que tenemos que solucionar ahora es la convivencia con el
calamn, afrma Juan Carlos Cirera, director de la empresa.
De la invasin del caracol manzana
a la convivencia con el calamn
Con los datos de 2011 en la mano, Cirera considera que la cosecha, en
general, ha resultado satisfactoria, teniendo en cuenta las difcultades
que tuvimos para secar y preparar adecuadamente las tierras por las
continuas lluvias que hubo en el delta durante los meses previos a la
siembra. Los kilos brutos cosechados (con humedad e impurezas) han
sido alrededor de 160.000. Si a esta cifra comenta Cirera le aadimos
la reduccin de la cosecha que se ha producido por la presencia de ca-
lamones en diversas partes de la fnca, que ya ha sido peritada por los
agentes rurales de la Generalitat y que, utilizando los mismos baremos
que el ao pasado, se podra estimar en
unos 61.500 kilos, estaramos en torno
a 221.000 kilos de arroz.
Algo hay que hacer con ellos. Lo
dice Joan Regolf y otros agricultores
del delta que reciben la voraz visita del
calamn comn. Desde la Generali-
tat afrman que las indemnizaciones
achacadas a la especie han superado
en los ltimos aos a las que se deri-
van de los daos del famenco. En 2010 pag 117.000 euros en com-
pensacin por los destrozos causados por el calamn. Cirera entiende
que, a la vista de la experiencia en Riet Vell, la tendencia no es tan ne-
gativa, debido a la estabilizacin que se ha detectado en los daos,
circunstancia que se ha dado tambin en otras zonas del delta, lo que
resulta esperanzador y da un poco de oxgeno para buscar soluciones a
este complicado conficto.
La mayor queja de los agricultores procede del estropicio que realizan
los calamones en el arrozal, ya que, as como el famenco se limita a remo-
ver el fango en los campos recin sembrados, los primeros pican, cortan y
pisan la planta durante toda la etapa de crecimiento y maduracin. Cual-
quier medida que se tome sobre la especie debe sopesarse con mucha cau-
tela, ya que est amenazada, incluida en el Listado de Especies Silvestres
en Rgimen de Proteccin Especial en Espaa y considerada como de pro-
teccin prioritaria en el anexo I de la directiva de aves de la unin Europea.
Por este motivo, en la ofcina de Riet Vell han presentado un proyecto al
prximo programa Life+ naturaleza de la Comisin Europea con dos ac-
tuaciones principales. una se centra en llevar a cabo un plan de rotaciones
con barbechos en toda la fnca, con el doble objetivo de favorecer tanto la
presencia de aves como las condiciones agronmicas de los campos. La
segunda consiste en realizar un estudio amplio acerca de la biologa del
calamn en los arrozales para encontrar frmulas de manejo del hbitat y
mtodos disuasorios que reduzcan el dao que produce.
En relacin a esto ltimo, Riet Vell mantuvo una reunin con la asociacin
Prodelta, que rene a las cooperativas
agrarias y las principales comunidades
de regantes de la zona, para exponerles
el proyecto presentado y tratar de recabar
su apoyo. Se trata de un paso ms para
ganar espacios de dilogo y compren-
sin y extender la idea de que es posible
una agricultura ms acorde con los valo-
res naturales de este fantstico laberinto
que es el delta del Ebro.
E
n el ltimo ao se han estabilizado los daos
causados por el calamn, lo que resulta
esperanzador y da un poco de oxgeno para
buscar soluciones a este complicado conficto.
Juan Carlos Cirera
Director de Riet Vell
83
Juan Carlos Cirera, director de Riet Vell
Queremos introducir ganado en algunos
campos, en rotacin con el cultivo de arroz
Comenta Juan Carlos Cirera que estn en contacto con dos coopera-
tivas de productores de Albacete y Zamora para comenzar en breve
la venta de nueces y garbanzos ecolgicos producidos en espacios
Natura 2000. No para. Tras los xitos del arroz del delta del Ebro y de
los macarrones y espaguetis de trigo de las estepas de Monegros y
Belchite, ya est pensando en el siguiente paso. Mejor dicho, en uno
de los siguientes pasos, porque este veterinario zaragozano, que ad-
quiri conocimientos agrcolas tras desempear responsabilidades
en este campo en SEO/BirdLife, no deja de dar vueltas a cmo renta-
bilizar ms las producciones de arroz en el delta y, a su vez, mantener
e incluso mejorar la biodiversidad del entorno.
P. Situados dentro de Riet Vell, esto se parece un poco a la Galia.
Cmo se consiguen sacar adelante casi sesenta hectreas de arroz
ecolgico rodeados de miles de un monocultivo convencional?
R. Es muy complicado, principalmente porque toda la gestin
hidrolgica del delta est en funcin de ese monocultivo. Adems,
tenemos la capa fretica muy cerca de la superfcie y es muy salina.
Esto implica, entre otras cosas, una gran difcultad para llevar a cabo
rotaciones de cultivos con otras producciones, como maz, trigo o al-
falfa. Esa es la explicacin principal de por qu no hay casi produccin
ecolgica de arroz en esta y en otras reas arroceras tradicionales en
Espaa con circunstancias similares, como son la albufera de Valencia
o las marismas del Guadalquivir.
P. Pero Riet Vell ha demostrado que otro cultivo es posible y
que puede llegar a ser rentable No es as?
R. Efectivamente, incluso aunque nuestra media de produccin est
por debajo de la del arroz convencional, los costes son menores en el cul-
tivo ecolgico, principalmente por el ahorro en abonos y herbicidas qu-
micos, e incluso hay un gran potencial de crecimiento en el apartado de
la comercializacin. Es cierto que actualmente no resulta fcil venderlo al
precio que realmente cuesta producirlo, y pocos consumidores saben de
su existencia, pero todo es cuestin de mejorar los canales, y de ms pro-
mocin, tiempo y recursos para emplearlos en todo ello. Estoy seguro de
que este es un producto que con una estrategia de marketing adecuada
se vendera muy bien en tiendas de productos gourmet o delicatessen y en
general en pases del centro y norte de Europa.
P. Acaban de realizar un proyecto de puesta en barbecho en seco
e inundado para favorecer la presencia de fauna y mejorar la pro-
duccin, pero ya tienen en mente algunos ms Se pueden contar?
R. S, uno de ellos consiste en introducir la gestin ganadera en
algunas parcelas para que sirva de herramienta de manejo en el pe-
queo humedal que mantenemos en el interior de la fnca, e incluso
como posible sistema de rotacin con el cultivo de arroz. En esta lnea,
la Obra Social de Catalunya Caixa nos concedi a fnales de 2010 este
proyecto, que contempla la introduccin de caballos de la Camarga
francesa y diversas actuaciones para mejorar el sistema hdrico.
Juan Carlos Cirera durante una visita a La Camarga francesa.
Un compromiso
que enriquece la
estepa cerealista
Medidas agroambientales en Villaffla (Zamora)
Duelo al amanecer
leo Artisan / Lino, 61 x 40
85
86
Medidas agroambientales
en Villaffla
Adems de las altas concentraciones de avutardas (3.300) y nsares
(hasta 39.000), la reserva es valorada por la nidifcacin de cigeue-
las, cerncalo primilla, avoceta, pagaza piconegra y aguja colinegra
(nico lugar con nidifcacin regular en Espaa). Recibe gran parte de
las aves invernantes que recalan en Castilla y Len.
Los contratos con los agricultores para implantar medidas agroam-
bientales comenzaron con el Programa de Estepas Cerealistas I
(1993-1998), que se repiti entre 1999-2004 y se ampliaron poste-
riormente con otros para el cultivo y conservacin de la alfalfa eco-
tipo tierra de Campos (2003-2009) y el de extensifcacin para la
proteccin de fauna y fora (2000-2006 y posteriores). Los contratos
tienen una duracin de cinco aos, se hacen con agricultores a titulo
principal y conllevan unas ayudas que varan entre los 56 y los 426
euros por hectrea y ao.
Los contratos agroambientales siguen vigentes y actualmente se apli-
can en el 67% de la superfcie de la reserva natural.
Las medidas de conservacin y gestin se han reforzado con tres
proyectos LIfe: Preservacin y manejo integral del hbitat de la avu-
tarda en la ZEPA de Villaffla Life-nAt-B4-3200/506 (1997-2000);
Hbitat para la avutarda (Otis tarda) en la ZEPA de Villaffla Life
nAt/E/006350 (2000-2003); y Preservacin del cerncalo primi-
lla (Falco naumanni) en la ZEPA de las lagunas de Villaffla Life-
nAt/E/00634 (2000-2003).
Logros: consolidacin de las medidas agroambientales, en especial
el cultivo de alfalfa; recuperacin de especies de aves esteparias, con
ejemplos relevantes, como la avutarda (2.100 ejemplares en la prima-
vera de 1994 y 3.300 en 2009) y el cerncalo primilla (26 ejemplares en
1991 y 612 en 2008); gestin integrada de los recursos agrcolas, gana-
deros y cinegticos; aumento de los servicios tursticos; y reduccin de
la tendencia al abandono de tierras.
Difcultades: demanda de daos por pastoreo de nsares; la actual
presencia de lobo crea un problema dentro de la buena convivencia
entre ganadera, agricultura y conservacin; acusada estacionalidad del
turismo de naturaleza, centrado especialmente en otoo e invierno; uso
puntual de venenos para erradicar las plagas de topillos; y saturacin
ecolgica de la reserva por fragmentacin del paisaje o efectos isla.
Ejemplar macho de avutarda en los campos de Villaffla.
87
ENTRAR EN la reserva zamorana de
Villaffla a travs de las grandes ex-
tensiones de cereal y barbecho que se
abren desde Caizo de Campos hasta
las lagunas puede conllevar un golpe de
incomprensin hacia este paisaje, espe-
cialmente si la visita tiene lugar en pleno
verano. Horizontes planos y tonos ocres
y pajizos acaparan la visin. rboles so-
litarios y un repentino pinar rompen t-
midamente esa horizontalidad.
Es posible que, como cuentan diversos autores, Escipin, reconoci-
do poltico y militar romano, se refriera a alguno de estos rincones de
tierra de Campos cuando hablaba de la necesidad de realizar de noche
la travesa por la meseta castellana, para evitar el calor y la ausencia
de masas boscosas que le impedan ocultarse del enemigo. Hoy, ms
de dos mil aos despus, adentrarse por este lmite de la reserva sirve
para sentir de cerca la actividad agrcola que interacta con uno de los
mejores patrimonios de la avifauna salvaje de Castila y Len y de Es-
paa. Adems, tambin en la actualidad hay personas que aprovechan
la noche veraniega para realizar sus faenas.
Son agricultores que pasan las cosechadoras por los cultivos para
evitar las horas de mximo calor. Como no pueden empezar muy tem-
prano por la maana porque la caa suele estar todava hmeda tras el
frescor de la madrugada, y no se cosechara en las mejores condiciones,
lo hacen a medida que se apaga el da. La actividad acaba en torno a las
tres o las cuatro de la madrugada. Sin embargo, la recomendacin des-
de la Administracin es evitar este horario, ya que el riesgo de muerte
para las aves, avutarda incluida, se multiplica por seis entre las once de
la noche y las tres de la madrugada.
En el largo camino trazado para lograr el entendimiento entre el
sector agrcola y la conservacin de la fauna esteparia, descuella pre-
cisamente la avutarda, con el 6 por ciento de su poblacin mundial
repartida por las 32.500 hectreas de
tierra de Campos que forman la Re-
serva natural de las Lagunas de Villa-
ffla. En 1994, la poblacin primave-
ral no llegaba a los 2.100 ejemplares,
y hoy sobrepasa los 3.300. En 1986,
cuando se declar el espacio protegi-
do, se produjeron altercados centra-
dos en la destruccin de nidos y ejem-
plares adultos de diversas especies, en
especial avutardas y nsares, aunque tambin existieron otras de tipo
personal hacia tcnicos y gestores del espacio. Hoy, estos comparten
tertulias y cafs y hay agricultores que no se recatan en decir en voz alta
lo orgulloso que se sienten de tener a las lagunas y las avutardas como
vecinas. todo en un espacio natural con un 80 por ciento de la superf-
cie formada por campos de cereales y alfalfa de secano, y que empez
con doce exiguas hectreas en propiedad de la Junta de Castilla y Len.
Un proceso continuo hacia el entendimiento
y las buenas prcticas
Los contratos voluntarios actuales, tanto de cultivo de alfalfa ecotipo
tierra de Campos como de agroecosistemas extensivos de secanoson
la continuacin de una larga historia de encuentros y desencuentros
con fnal feliz, al menos para la gran mayora de los habitantes de la
reserva; y, para otros fuera de sus lmites, que tambin se acogen a
algunas de estas medidas y no ocultan su inters por contar con tierras
en las que aplicarlas.
todo empez en 1993, fecha en la que se inicia el Programa de Estepas
Cerealistas de Castilla y Len, destinado a agricultores que cooperasen
con actuaciones de conservacin. Veinte aos antes, la superfcie lagunar
se haba declarado zona de caza controlada. En 1986 se ampli la superf-
E
s un orgullo que nuestro pueblo y
otros del entorno se conozcan gracias
a las lagunas. notamos, por la gente
que llega, que tienen fama mundial.
Jos ngel Ruiz
Alcalde de Villaffla
88
cie protegida con el nombre de Reserva nacional de Caza de las Lagunas
de Villaffla y en 2006 alcanz el estatus que mantiene hoy en da, el de
reserva natural, que se sumaba al de zona especial para la proteccin de
las aves (ZEPA) de la red natura 2000, otorgado en 1988. Conservacin y
explotacin agrcola van de la mano desde 1993, aunque en aquella oca-
sin las medidas tuvieran un mbito de aplicacin ms amplio y la fncas
acogidas se extendan casi a un milln de hectreas de la regin.
fue en las modifcaciones introducidas en el programa en 1998 cuando
se tuvo plenamente presente las caractersticas de la reserva y se incluy
la plantacin de alfalfa de secano de una variedad local entre los contratos
ofrecidos a los agricultores y un incremento de las primas asociadas (un 20
por ciento con respecto a cultivos fuera del espacio). En paralelo, se ejecu-
taron dos proyectos Life (1997-2000 y 2000-2003) cuyo objetivo principal
fue la conservacin y gestin integrada del hbitat de la avutarda en la
ZEPA Lagunas de Villaffla. uno de los resultados de estos proyectos fue
la adquisicin por parte de la reserva de 218 hectreas.
Entre los aos 2000 y 2003 se ejecut otro Life enfocado al cerncalo
primilla, pequea rapaz que cuenta en este espacio con las mejores po-
blaciones de Castilla y Len. Con el objetivo de aumentar el nmero de
lugares de nidifcacin, los esfuerzos se concentraron principalmente
en recuperar palomares, dado que dichos edifcios aislados en el campo
eran muy usados por la especie y as se consegua el apoyo de los pro-
pietarios, que vean cmo el cerncalo, lejos de causarles problemas, les
aportaba un claro benefcio. El arreglo era gratuito, comprometindose
el propietario a autorizar la colocacin
de nidales y a favorecer la conserva-
cin de estos y de los cerncalos.
En total, se arreglaron 24 paloma-
res, el tejado de una iglesia que alber-
gaba la mejor colonia y se construy
un primillar. Aqu tambin, los censos
demuestran lo acertado de las medidas
tomadas, que se unen al menor uso de
herbicidas y plaguicidas en el entorno. En 1991 se contaron 26 escasos
ejemplares durante el perodo de cra, mientras que en los aos que lleva-
mos de siglo XXI las cifras fuctan entre 600 y 700. Ayud tambin una
campaa de divulgacin asociada que acab con la creencia de que los
cerncalos primilla coman pichones.
El 70 por ciento de la superfcie se cultiva
con medidas agroambientales
Adems de otras iniciativas e inversiones canalizadas a travs de progra-
mas europeos (como las de Leader), lo que se ha mantenido constante en
el tiempo son los contratos agroambientales en el marco de los programas
de desarrollo rural de la Poltica Agraria Comn (PAC). Los ltimos estn
principalmente ligados al programa de conservacin de la alfalfa de secano
ecotipo tierra de Campos (recurso alimenticio para las avutardas y variedad
local en regresin), que comenz en 2003 y contina a fecha de hoy (tam-
bin en otras ZEPA de la comarca), y a la medida llamada agroecosistemas
extensivos de secano, que pretende mejorar y fomentar el paisaje agrario
de la estepa cerealista. Ms de 250 agricultores a ttulo principal dentro de
la reserva participan en estos y otros programas ambientales. Los contratos
tienen una duracin de cinco aos y supone la aceptacin por parte de los
productores de una serie de compromisos de gestin.
La medida de la alfalfa obliga a su plantacin en al menos un 10
por ciento de la superfcie total de las
parcelas. Por su parte, la de agroeco-
sistemas, que tambin se aplica fue-
ra, conlleva una gestin ms integral,
e implica, entre otros requisitos, la re-
serva del 3 por ciento de la explotacin
para bosquetes o linderas con vegeta-
cin natural que sirvan de refugio para
la fauna, la siembra de leguminosas, el
E
l pastoreo del ganado es algo que se
compatibiliza al mximo con las medidas
agroambientales y que se debe promocionar.
Mariano Rodrguez
Director de la Reserva natural de las Lagunas de Villaffla
89
retraso de la cosecha para no incidir en la reproduccin de las aves es-
teparias (no hacerlo antes del 15 de julio) y el uso de herbicidas y otros
agroqumicos lo menos txicos posibles y en menores cantidades.
Casi dos dcadas despus de que se implantaran las primeras me-
didas de compatibilidad entre el agro y la naturaleza, la experiencia
ofrece tanto resultados globales como concretos que invitan a hacer
un balance positivo de las actuaciones. Cerca del 70% de la superfcie
de la reserva natural la cultivan agricultores acogidos a alguna medi-
da agroambiental, no hay apenas abandono de tierras, los habitantes
muestran un alto grado de apego al espacio protegido y a sus princi-
pales protagonistas, las avutardas, y stas han experimentado un cre-
cimiento notorio.
Durante esos veinte aos, la administracin ambiental de la Junta
de Castilla y Len ha realizado un control exhaustivo de la fauna de
la reserva, bsico para acometer las labores de gestin, desde actua-
ciones directas sobre el medio (construccin de islas de nidifcacin,
abrevaderos, proteccin de vegetacin, etc) a indirectas (tasacin
de daos, ayudas agroambientales, paralizacin de proyectos de re-
gado, etc) que han redundado en una mejora de las condiciones de
los hbitats y especies. As se refeja en el informe presentado por
miembros del Servicio territorial de Medio Ambiente de la Junta en el
5 Congreso forestal Espaol celebrado en vila en 2010.
Seguimiento del impacto de cosechadoras y empacadoras
En esa misma comunicacin, elaborada por Jess Palacios, jefe de
la Seccin de Espacios naturales y Especies Protegidas del Servicio
territorial de Medio Ambiente de Zamora, y Mariano Rodrguez, di-
rector de la reserva, se afrma que muchas de las actuaciones llevadas
a cabo hubieran sido inviables de no mediar una colaboracin estre-
cha entre los gestores de la reserva, los ayuntamientos, los agriculto-
res y los ganaderos. Esa colaboracin con los agricultores, adems
del seguimiento a las avutardas, constat la mortalidad de animales
que provocaba la maquinaria moderna y el inicio de un trabajo espe-
cfco para estudiar la incidencia de las cosechadoras y empacadoras
en la fauna.
Mariano Rodrguez, que ha tenido cargos de responsabilidad en este
espacio desde 1987 y ahora es el director de la reserva, trae a colacin la
vuelta a la cosecha nocturna para explicar que se debi a las deman-
das de agricultores y sindicatos, porque en algunos casos perdan el 30
por ciento del tiempo, pero hemos comprobado que lo fundamental ha
sido retrasar las fechas de la cosecha, en especial la siega en verde en
fncas donde anidan las avutardas. Seala adems que el presente ao
(2011) ha sido uno de los mejores de los ltimos catorce en cuanto a
reproduccin, con 153 pollos. La mortalidad es inferior a la recupera-
Tpico paisaje agrario del entorno de Villaffla, en el que destaca un palomar.
90
cin puntualiza, de tal manera que ahora nos preocupa la dispersin
que realizan los ejemplares fuera de la reserva, ya que dentro estamos
a punto de llegar a un nivel de saturacin. no obstante, en el control
que se hace de la fauna no se olvida al resto de grupos ni a otras m-
quinas agrcolas, como las empacadoras, que generan pocos daos en
las aves, pero sobre las que existen evidencias de su afeccin a erizos y
culebras, importantes en el mantenimiento de las redes trfcas.
El alcalde de Villaffla, Jos ngel Ruiz, es una de las personas que
considera que es un orgullo que nuestro pueblo y otros del entorno se
conozcan gracias a las lagunas, porque notamos, por la gente que llega,
que tienen fama mundial. Sin embargo, pone sobre la mesa cuestio-
nes que an soliviantan y mantienen en una postura crtica a algunos
vecinos: los aparentes daos de los nsares en los cultivos y las deman-
das de instalacin de regados.
Los nsares aportan el otro gran valor de la avifauna de la reserva.
Junto a grullas y otras aves acuticas forman el contingente invernal
que puebla las lagunas, especialmente por las noches, cuando se con-
centran por miles a dormir. En la actualidad, Villaffla es, tras Doana,
el segundo lugar ms importante para la invernada de nsares, con
concentraciones regulares de 20.000 ejemplares y mximas de 39.000.
Controversia: miles de nsares pastorean el cereal
una vez que despiertan con el alba, miles de individuos se desperdigan
por los campos de cereal para alimentarse de los brotes de los cultivos,
entre los que dominan el trigo y la cebada. Segn algunos agricultores,
este pastoreo se convierte en un problema si tras el paso de las aves no
llueve, haciendo que la planta se renueve.
Las quejas se pusieron en conocimiento de los gestores de la reser-
va, que ya haban comprobado que los nsares sustituan las lagunas
como principal lugar de alimentacin por los campos de cereal. Varios
de los cinco estudios que se emprendieron se realizaron con el sistema
de parcelas malladas de 2x2 metros, que sirvieron de zonas testigos
de la evolucin de la vegetacin para compararlas con otras donde los
nsares y patos accedan libremente. Este sistema, adems de sencillo
y efcaz, tiene la ventaja de que lo puede seguir el agricultor, que ve
cmo evoluciona su cultivo dentro y fuera de la parcela. Los resultados
fueron que la incidencia en la produccin fnal, tras la presin invernal
del nsar sobre los cultivos, fue nula e incluso en algunas parcelas de
cebada se detect un incremento de la produccin, que lleg a ser hasta
del 26 por ciento. Rodrguez explica que incluso con muy poca agua
los cultivos pastados recuperan la altura de los no pastados, al tener su
sistema radical intacto e incluso ms desarrollado
Aparte de las quejas por los daos de los nsares, sobresale otra
que pierde fuelle a medida que pasa el tiempo, pero que sigue latente.
Los agricultores ms viejos del lugar no olvidan las promesas que se
hicieron en los aos ochenta con la puesta en regado de determinadas
zonas de tierra de Campos, lagunas de Villaffla incluidas. Desde estos
sectores se afrma que la medida ayudara a cuadrar las rentas y relan-
Instalaciones de uso pblico de la Casa del Parque El Palomar, frente a una
de las lagunas principales de la reserva.
91
zar econmicamente estas tierras, pero son numerosos los informes
que maneja la Junta de Castilla y Len en los que se desestiman, no
solo los regados, sino otras actuaciones, como repoblaciones forestales
e instalacin de tendidos elctricos, que perjudicaran seriamente a la
fauna esteparia. A ello hay que aadir el alto riesgo de salinizacin de
los suelos por efecto del riego, poniendo en duda la pertinencia y ren-
tabilidad a medio plazo de este cambio.
Rebaos de ovejas compatibles con medidas ambientales
Si el malestar por la imposibilidad de poner en regado algunas tierras
disminuye, hay otro que crece y preocupa a las autoridades: la presen-
cia cada vez ms frecuente del lobo ibrico. Aunque hasta ahora se ha
hablado solo de agricultura, el mosaico de rastrojeras, pastizales y alfal-
fas de secano que ofrece la reserva tambin es aprovechado por una ca-
baa ganadera en extensivo que supera las 40.000 ovejas y que favorece
la conservacin de esa biodiversidad cultivada. El pastoreo del ganado
es algo que se compatibiliza al mximo con las medidas agroambienta-
les y que se debe promocionar, afrma Mariano Rodrguez.
Con la aparicin del lobo, parte de esta relacin de simbiosis entre los
cultivos y el ganado se trastoca, ya que aunque el pastoreo est permitido
todo el ao en los cultivos de alfalfa, solo se permite la presencia de dos
perros, para as evitar al mximo la depredacin sobre los pollos. Los
ganaderos, ante la afuencia de lobos y las bajas que ya han ocasionado
entre las ovejas, piden una mayor proteccin con ms canes. Hasta la
fecha, la Patrulla de Seguimiento de fauna de la Junta de Castilla y Len
ha resuelto este conficto eliminando en 2011 un ejemplar de avanzada
edad y enfermo que atacaba al ganado a plena luz del da, especialmente
en su zona ms septentrional, entre tapioles y Cerecinos de Campos.
Otro colectivo importante son los cazadores. Varios agricultores
comparten las labores del agro con la cinegtica, y desde la direccin
de la reserva tambin se han preocupado de vigilar y gestionar las po-
blaciones de especies de caza menor, con la intencin igualmente de
mantener el equilibrio con el resto de la fauna y los hbitats. De entre
todas destaca la liebre, cazada exclusivamente con galgo y protagonista
de un marco de colaboracin con los cazadores locales para intentar
mejorar las bajas densidades del lagomorfo, achacables a la sobrecaza.
El acuerdo consista en la creacin de refugios de caza voluntariamente
creados por los cazadores donde se repoblaba con ejemplares traslo-
cados de un coto de Valladolid. El informe de los gestores de la reserva
presentado en el congreso de vila ofreca un resultado muy satisfac-
torio, ya que el 67 por ciento de las liebres marcadas con radio-emisor
seguan vivas seis meses despus de su suelta.
Malo el veneno, mejor el turismo
La colaboracin entre los cazadores y la Administracin continu, se
establecieron tambin lmites de piezas y horarios, y actualmente to-
dos los municipios de la reserva tienen refugios de caza, que abarcan
4.000 hectreas. El informe de Jess Palacios y Mariano Rodrguez
confrma que el incremento de la densidad de liebres pas a ser de
2,1/100 ha en 1990 a 4/100 ha en 2000 y 10/100 ha en 2007. Pero tam-
bin avisan: desgraciadamente un episodio de mortalidad masiva en
el ao 2008, achacado segn diversas fuentes a varias causas (enfer-
medades como la tularemia, distribucin masiva de veneno para el
topillo por el campo, etc) dio al traste con estas poblaciones. Se tra-
baja ya en un nuevo programa de recuperacin de la especie, pero Ro-
drguez seala que adems se realiza un seguimiento de los topillos
y un plan piloto para su control favoreciendo la presencia de rapaces,
para tener informacin y argumentos y atajar la siguiente plaga cclica
sin necesidad de recurrir a los venenos. Estos trabajos los realiza la
reserva en colaboracin con el Consejo Superior de Investigaciones
Cientfcas, la universidad de Valladolid y el Grupo de Rehabilitacin
de la fauna Autctona y su Hbitat (Grefa). De momento, afrman
92
que los resultados obtenidos en las parcelas adquiridas con fondos
Life (218 ha) donde no se ech ningn veneno muestran que estos
pequeos roedores desparecieron de ellas incluso antes de las que s
sufrieron ese tratamiento, lo que puede implicar que la efcacia del
veneno sea menor de la estimada inicialmente.
Sea mediante la agricultura, la ganadera o la caza, la poblacin de
este rincn de tierra de Campos ha aprendido (y se mantiene el apren-
dizaje) a convivir y apreciar la biodiversidad que le rodea. Incluso ha
aadido otra actividad econmica, prcticamente desconocida hasta los
aos ochenta del pasado siglo: el turismo. Se mantienen bares y restau-
rantes, se han abierto negocios con casas rurales y se han acondiciona-
do varias lagunas para el uso pblico (senderos, observatorios y paneles
informativos), que alcanzan su mxima expresin en la Casa del Parque
El Palomar, centro de atencin al pblico situado a la orilla de una de las
lagunas principales.
El alcalde de Villaffla vuelve a destacar cmo todo esto ha puesto
en el mapa este lugar, pero tambin lamenta la excesiva temporali-
dad: aqu tenemos hasta una oferta de visitas en tractores para ver a
las avutardas y algunos guas que llevan grupos a observar aves se ven
desbordados por la demanda; pero es gente que, o viene a pasar solo
el da o el fn de semana, y todo muy concentrado en dos o tres meses
entre el otoo y el invierno, por lo que los propietarios y los empleados
tienen que diversifcar sus actividades.
Hay, sin embargo, datos objetivos que en su conjunto animan a ver
la botella medio llena: a pesar de las jubilaciones, no existe abandono
de tierras dentro de la reserva; la mayora de los pueblos que rodean
la reserva han solicitado que se les incluya en ella; y, comparados con
esos pueblos de fuera, los del interior del espacio protegido tienen un
menor grado de despoblamiento y cuentan con un mayor nmero de
establecimientos de hostelera y servicios asociados.
Bando de nsares sobrevuela los cielos invernales de Villaffla.
93
Fidel Lpez-Raposo, agricultor
Siempre hemos apreciado a las avutardas
porque nunca nos han molestado
Este agricultor afncado en Caizo de Campos, municipio zamora-
no que tiene casi la mitad de su extensin dentro de la ZEPA La-
gunas de Villaffla, labra en el interior de la reserva natural, tanto
tierras de su propiedad como arrendadas. Para todas, cerca de 67
hectreas, est acogido a los programas de medidas agroambienta-
les, y con un nivel de satisfaccin muy alto, a pesar de los controles
que supone estar acogido a ellas.
P. Compensa cultivar mediante los contratos de cultivo de
alfalfa y de otras medidas agroambientales?
R. Por supuesto, sino no llevara tantos aos frmndolos. Pero nos
sentimos agobiados por los controles continuos que debemos pasar: de
niveles de nitratos, de uso de herbicidas que estn catalogados como
triple A (bajo nivel de toxicidad), de plantacin de la alfalfa ecotipo tie-
rra de Campos A veces te irritas porque ves cmo pones el mximo
empeo en cumplir con todas estas obligaciones, que por supuesto ac-
cedes de manera voluntaria, y el vecino no sufre esos controles ni tiene
problemas con mrgenes o lindes sin vegetacin. Eso s, tampoco se
pueden pasar, porque la PAC (Poltica Agraria Comn) nos pone lmi-
tes a todos y nos obliga a realizar buenas prcticas en toda la reserva.
P. Las principales responsables de la implantacin de esas
ayudas son las aves esteparias, y ms concretamente las avutar-
das. Se ven con buenos ojos?
R. Aqu siempre las hemos apreciado porque nunca nos han mo-
lestado. Es cierto que se cobijan en el cereal, pero donde ponen el nido
es en el barbecho. Adems, todos estamos concienciados cuando apa-
rece algn animal mientras cosechamos. Paramos, dejamos de cose-
char y se establece un permetro de proteccin si detectamos que hay
algn nido ocupado, o se contina si se trata de pollos que huyen tras
haberse refugiado momentneamente por culpa de alguna alimaa.
P. Con el pastoreo de los nsares sobre el cereal no parece
que haya tanto consenso. Le afecta a usted?
R. A mis tierras no entran mucho, pero es cierto que a mediados
de diciembre las parcelas se llenan de nsares, y cuando se levantan
parece como si hubiera pasado un rebao de ovejas, lo dejan repelao.
Pero tambin lo dejan abonado con sus excrementos. no es mi caso,
pero hay agricultores que han pedido ayudas por los daos que oca-
sionan a los brotes de cebada y trigo.
P. En general, el grado de satisfaccin con respecto a la interac-
cin entre agricultura y conservacin es alto. Se podra mejorar?
R. Yo estoy entre los satisfechos, pero tampoco nos vendra mal que
nos concedieran alguna superfcie de regado para mejorar las rentas
de los agricultores, sobre todo porque es algo que se prometi hace
tiempo y nunca se cumpli. Por otro lado, vemos con preocupacin
que cada vez entra ms el lobo en nuestras tierras, y nos fastidia porque
aqu tambin somos cazadores y ganaderos y no queremos tomarnos la
revancha, pero las autoridades deberan tomar alguna medida.
Lpez-Raposo muestra el museo agrcolade su casa de Caizo de Campos.
94
guadalaviar,
capital de la
trashumancia
Ganadera extensiva y biodiversidad
a travs de la Caada Real Conquense
Polvareda
Acuarela /Papel Amalf, 73 x 52 cm
95
96
ganadera extensiva y biodiversidad
a travs de la Caada Real Conquense
Segn datos de la asociacin trashumancia y naturaleza, actualmente
existen en Espaa unas 300.000 cabezas de ganado trashumante diri-
gidas por unas dos mil familias, pero solo en torno a doscientas hacen
el recorrido a pie.
Estos caminos estn considerados bien de dominio pblico segn la
Ley 3/95 de Vas Pecuarias. En la actualidad, hay inventariados unos
100.000 kilmetros de vas pecuarias (5.000 km
2
), el 1 por ciento de la
superfcie espaola. Se dividen en caadas (anchura no superior a 75
metros), cordeles (no superior a 37,5 metros) y veredas (no mayor a 20
metros). Hay diez caadas reales principales: Burgalesa, Soriana Occi-
dental, Soriana Oriental, Riojana, Leonesa Occidental, Leonesa Orien-
tal, La Plata, Segoviana, Conquense y del Reino de Valencia.
La Caada Real Conquense es la que recorren los pastores entre
Guadalaviar (teruel) y Andjar (Jan). tiene una longitud total de
450 kilmetros y es la ms transitada de Espaa por ganados tras-
humantes de Andaluca, Castilla-La Mancha y Aragn. Desde el
sur, por las dehesas de Andjar y Linares, en el valle del Guadalqui-
vir, se dirige hacia el noreste (La Carolina y Vilches) para atravesar
Sierra Morena por el Castellar de Santiago, donde se divide en dos
ramales.
El meridional, ms bravo y con sierras, montes y dehesas, discu-
rre por las localidades de Viveros, El Bonillo, La Roda, Motilla del
Palancar y Hulamo. Es el que utilizan las 600 vacas bravas de la
familia Chico, desde Vilches hasta fras de Albarracn. Los pastores
de Guadalaviar cogen el ramal ms septentrional que, a travs del
Pozo de la Serna y Alhambra, llega a las lagunas de Ruidera. Desde
aqu, por tomelloso, Socullamos y Las Pedroeras se dirige hacia
la ciudad de Cuenca. El itinerario ms utilizado actualmente, y que
termina en la sierra de Albarracn, bordea la capital por Chillarn,
para internarse en los pinares por Villalba de la Sierra y Las Majadas.
Cruza el ro Jcar en las proximidades de tragacete, donde se une
con el ramal meridional procedente de Hulamo, para remontar las
estribaciones de la sierra hacia Guadalaviar, donde cruza el ro tajo
cerca de su nacimiento.
Logros: mantiene una actividad ganadera que reporta mayores be-
nefcios econmicos, debido a los menores costes en transporte y
alimentacin del ganado; favorece el mantenimiento de corredores
ecolgicos y de pastizales; cohesiona el mundo rural y favorece su
desarrollo; ayuda a frenar la desertifcacin y prdida de suelo frtil
gracias al estercolado y dispersin de semillas que realiza el ganado, y
ha aumentado su visibilidad y prestigio en los ltimos aos.
Difcultades: escasa renovacin de nuevos pastores trashumantes;
invasin de vas pecuarias por todo tipo de infraestructuras y edifca-
ciones, y prdida de lugares de pasto durante el trayecto, debido a la
intensifcacin agrcola, ganadera y cinegtica.
El rebao de ovejas de Ismael Martnez, pastor de Guadalaviar, transcurre
por la Caada Real de Los Serranos, entre Albacete y Ciudad Real.
97
PODRA SER la capital europea de la
trashumancia, debido a que Espaa
se ha convertido en el ltimo reduc-
to del mundo occidental en el que se
mantiene vivo este trnsito ganade-
ro entre el norte y el sur peninsular
en busca de los pastos ms frescos
e idneos para miles de ovejas, va-
cas, reses bravas y cabras. Se trata de
Guadalaviar, localidad turolense situada a 1.500 metros de altitud
en la sierra de Albarracn, que alberga el mayor nmero de familias
trashumantes de toda Espaa, adems de contar con un museo sobre
la trashumancia y acoger todos los aos un encuentro internacional
de pastores.
Estas familias de Guadalaviar, que se unen a otras de la comarca de
Albarracn y, ya en el resto de Espaa, a las procedentes de las sierra de
la Demanda (Burgos y La Rioja), Gredos (vila), Sierra Morena (Jan y
Ciudad Real), la cordillera Cantbrica (Zamora, Len, Palencia, Asturias
y Cantabria) y el Pirineo de navarra, Huesca y Lrida, entre otras, man-
tienen una tradicin con gran repercusin social y ambiental. Su funcin
primordial es ganadera, pero por el camino dejan un reguero de efectos
positivos contra el cambio climtico, la desertifcacin y la prdida de
biodiversidad. En un mundo en el que cualquier pequea batalla ganada
a estos impactos supone un paso relevante hacia el desarrollo sostenible,
mantener y recuperar las rutas trashumantes resulta de vital importan-
cia, mxime cuando se apoya y dignifca tambin la cultura rural.
Las vas pecuarias aragonesas ms importantes, llamadas cabae-
ras, se reparten en tres sectores: las que enlazan el Pirineo con el valle
del Ebro, a ambas orillas del ro; las que, desde Gdar y el Maestraz-
go, descienden hacia tortosa y la Comunidad Valenciana, y las que,
desde la sierra de Albarracn y los Montes universales (de aqu parte
la cabaa de Guadalaviar), bajan hasta La Mancha y las dehesas an-
daluzas y tambin a Levante. Quiz habra que hablar de una capital
de la trashumancia (Guadalaviar) y
de una comarca de la trashumancia
(Albarracn), porque pueblos de la
misma, como Bronchales, Griegos,
terriente, fras de Albarracn y Ori-
huela del tremedal, tambin expor-
tan economa y conservacin de la
biodiversidad con el mantenimiento
de esta actividad.
Trashumancia y trasterminancia desde
la sierra de Albarracn
La cultura trashumante albarraciense lleva cientos de aos trasladando
millones de cabezas de ganado hacia el sur y Levante. Valles interiores
de Castelln y Valencia siguen recibiendo parte de este contingente en
invierno, aunque son las dehesas andaluzas, a travs de la Caada Real
Conquense, las que alojan el mayor nmero de pastores y animales.
Como se aprecia, no todas recorren las mismas distancias. Hay trayec-
tos de largo recorrido (de hasta 450 kilmetros) y otros se reducen a
decenas de kilmetros, llamados trasterminantes. En Guadalaviar ha-
cen los dos.
Hemos bajado el ganado de unos pastos que tenemos ms arri-
ba, para que no nos sorprendan las primeras nevadas. Al comienzo
del otoo, Mara Rodrguez y otros pastores de Guadalaviar suben a
por sus vacas y ovejas a los prados situados a ms altura en la sierra
de Albarracn, donde han permanecido durante todo el verano, poco
despus de regresar desde Sierra Morena. tanto en el recorrido largo,
de ms de 400 kilmetros a travs de la caada real, como en el corto,
desde el valle hasta los pastos a mayor altitud de la sierra turolense,
el ganado se alimenta de forma natural y al aire libre. Padres, madres,
hijos, sobrinos, cuados y hermanos de Guadalaviar conforman una
M
il ovejas o cien vacas fertilizan
el terreno cada da con entre
tres y cinco toneladas de abono.
Jess garzn
Presidente de las asociaciones Concejo de la Mesta
y trashumancia y naturaleza
98
gran familia que junta ms de 15.000 cabezas, principalmente ovejas,
de las cuales 5.000 llevan a pie por veredas y caadas. tambin tene-
mos cabras, a las que colgamos cencerros y ponemos delante del re-
bao para que guen a las ovejas, afrma Ismael Martnez, otro pastor
trashumante, presidente de la asociacin nueva Mesta de Albarracn.
El impulso que recibe esta actividad desde Guadalaviar tiene mucho
de recuperacin histrica, ya que, a pesar del enorme poder que alcanz el
Honrado Concejo de la Mesta (con seis siglos de historia, desde 1273 hasta
mediados del siglo XIX), Aragn mantuvo instituciones de prestigio, inclu-
so ms antiguas, como la Junta General de Ganaderos de las Montaas, las
casas de ganaderos, la Mesta de Albarracn y otras organizaciones, como
consejos, cofradas y ligallos, que regan este tipo de desplazamientos. El
esfuerzo depara satisfacciones de vez en cuando. La ltima, en agosto de
2011, fue la declaracin de la trashumancia como bien de inters cultural
inmaterial por el Gobierno de Aragn, ttulo que fue solicitado por otro
activo colectivo, la Asociacin de Amigos del Museo de la trashumancia de
Guadalaviar, con el fn de preservarla y fomentar su estudio.
Hacia comienzos del mes de octubre, Mara Rodrguez, junto a su
marido, Andrs Belenchn, su hija y sus dos hijos, supervisan el sanea-
miento del ganado. Hay que tener en cuenta recuerda Rodrguez
que pasamos por tres comunidades autnomas diferentes y que en
cada una realizan controles del ganado, por lo que ahora es el momen-
to de extraer sangre, analizarla y comprobar que no tienen ningn tipo
de enfermedad y que estn listas para emprender el viaje. As vemos
tambin cules estn ms fuertes y cules ms fojas tercia su mari-
do, y a estas ltimas las metemos en un camin y las mandamos para
abajo (a La Carolina, en Jan, lugar de destino), porque si no retrasaran
la marcha de todas las dems.
Dos primaveras para las ovejas
Andrs y Mara se conocieron trashumando, y ella se ha convertido,
junto con su hija Mara Belenchn, de veinte aos, en las nicas muje-
res que realizan completo este camino. La partida hacia el sur ser en
noviembre, y ahora se afanan por reunir a las 2.700 ovejas y 270 vacas
que forman su rebao y comprobar su estado de forma. Luego les toca-
r apoyar la parte de logstica e intendencia de los trashumantes. Hoy
en da, este tipo de rutas cuenta con dos o tres coches todoterreno en
los que se transportan los vveres, los corderos que nazcan durante el
trayecto, las tiendas de campaa, los colchones y hasta las cercas elec-
trifcadas, que se instalan al llegar la noche para recoger y proteger al
ganado. Rodrguez, junto a uno de sus hijos y otros pastores, prepara
cada tarde todo lo necesario para que los que llegan andando sacien su
hambre y encuentren el merecido descanso.
Los Montes universales y el nacimiento del ro tajo ambientan los
primeros pasos hacia Sierra Morena. Durante el trayecto, otros hitos del
paisaje ibrico, como la Serrana de Cuenca o las lagunas de Ruidera, Vidal Martnez tambin dirige su rebao de Guadalaviar a Sierra Morena.
99
La sierra de Albarracn acoge la partida de las seiscientas vacas bravas de la familia Chico, que bajan desde Fras de Albarracn (Teruel) hasta Vilches (Jan).
100
vern pasar la caravana trashumante. Casi a la par que la familia Belen-
chn caminan, solo con ovejas y cabras, Ismael Martnez y su hermano
Vidal. Llueve y hace fro, momento poco agradable para ponerse a re-
correr los veinte kilmetros de la primera etapa. Ismael, sin embargo,
piensa en la primavera: Se pude decir que estas ovejas pasarn dos
primaveras, la del sur y la del norte, cuando las subamos otra vez aqu,
a principios de junio. En uno y otro extremo, pero tambin durante el
trayecto, explotan sin agotar un recurso, los pastos, que crecen en muy
diferentes ecosistemas: montaa, valle y dehesa.
La economa de la trashumancia:
carne, lana, lidia, caza, turismo
nadie esconde (los primeros, los propios trashumantes) la dureza del
ofcio, en especial durante los veintids das que dura la travesa, sea
con las jornadas que toquen de fro y lluvia en la ida o las de sol abra-
sador en la vuelta. Aaden tambin en el debe el escaso apoyo insti-
tucional que reciben, la usurpacin de las caadas y el casi nulo relevo
generacional. Sin embargo, de momento, resulta rentable la apuesta.
Los hermanos Martnez hacen nmeros y lo tienen claro: si tuvira-
mos que bajar y subir las ovejas en camiones, aparte del pasto en fncas
arrendadas, nos saldra por casi 15.000 euros, y eso es imposible de
asumir. Las cuentas salen tambin en Guadalaviar, donde, a pesar del
crecimiento del sector terciario en la comarca de la sierra de Albarracn,
el 30 por ciento de la poblacin se dedica a la ganadera.
El aprovechamiento econmico directo de esta actividad es variado.
El primero de todos es la venta de carne (cordero, ternera e incluso toro
bravo), considerada de mejor calidad que la procedente de la ganadera
intensiva gracias a la alimentacin natural (incluida la variedad de pas-
tos) y el ejercicio que realizan los rebaos. La explotacin del toro de
lidia, la comercializacin de la lana y la produccin lechera y quesera,
en menor medida, aportan igualmente ingresos econmicos directos.
Quedan los indirectos y otro tipo de actividad econmica derivada,
como el arrendamiento de fncas como pastos y los servicios tursticos
y recreativos asociados a la va pecuaria.
El Laboratorio de Socioecosistemas del Departamento de Ecologa
de la universidad Autnoma de Madrid (uAM) y la asociacin tras-
humancia y naturaleza realizan en la actualidad un estudio sobre la
valoracin econmica tanto de la trashumancia en la Caada Real
Conquense como de los servicios de los ecosistemas ligados a ella. uno
de los primeros resultados tiene que ver con otra actividad colateral,
la caza. En este caso colabora tambin el Museo nacional de Ciencias
naturales (MnCn/CSIC), y estudian la infuencia de una va pecuaria
en la distribucin espacial de tres especies de inters cinegtico: perdiz
roja, conejo y liebre ibrica. Segn los investigadores, la presencia de
la caada infuy en la distribucin de especies cinegticas como el
conejo y la perdiz, en la zona de monte y de cultivos respectivamente,
siendo su probabilidad en esta y sus proximidades superiores a la del
Una nevada sorprende en pleno otoo a pastores y ganado trashumantes a
su paso por la Serrana de Cuenca.
101
resto del territorio. Dado que en zo-
nas mixtas de cultivos y monte no se
detectaron efectos, parece que es en
medios ms homogneos en los que
la va pecuaria jugara un papel clave,
introduciendo heterogeneidad en el
paisaje e, inherente a ello, benefcian-
do a estas especies.
no hay datos an sobre la valo-
racin econmica de los servicios de
los ecosistemas, pero es evidente que
los pastizales que se mantienen gracias a este pastoreo sostenible go-
zan de una atencin preferente. Perderlos signifcara abrir an ms las
puertas al cambio climtico. A este respecto, se suele citar la disminu-
cin de emisiones de gases de efecto invernadero, al no depender de
una produccin intensiva y unas necesidades de transporte que no solo
afectan al ganado, sino a la fabricacin, distribucin y uso de piensos,
forrajes, fertilizantes y pesticidas.
Los pastizales, un tesoro a proteger
frente al cambio climtico
A principios de 2010 la Organizacin de las naciones unidas para la
Alimentacin y la Agricultura (fAO) destac la gran aportacin de los
pastizales a la lucha contra el cambio climtico. En esa fecha public el
informe Review of evidence on drylands pastoral systems and climate chan-
ge, en el que constataba que los pastizales forman ecosistemas esencia-
les para mitigar el cambio climtico, al absorber y almacenar dixido de
carbono (CO
2
), y podra superar al que ofrecen los bosques, si se utili-
zan adecuadamente. Se conclua que los 3.400 millones de hectreas de
pastizales, que abarcan el 70 por ciento de las tierras agrcolas, pueden
desempear un papel clave a favor de la adaptacin y reduccin de la
vulnerabilidad al cambio climtico de
ms de mil millones de personas que
dependen de la ganadera para vivir.
Menos graves sern tambin los
efectos del cambio climtico si se acta
contra otra lacra: la desertifcacin. El
trnsito del ganado por las vas pecua-
rias frena la erosin gracias a la funcin
de transporte de semillas que realiza,
refejado sobre todo en las toneladas
de excrementos que dejan tras de s y
los restos de vegetacin que se adhieren a sus patas y pelos. Jess Gar-
zn, presidente de las asociaciones Concejo de la Mesta y trashumancia
y naturaleza, es uno de los ms activos defensores de estos caminos an-
La familia Belenchn-Rodrguez, durante un alto en la travesa trashumante.
L
os pastizales forman ecosistemas
esenciales para mitigar el cambio climtico,
al absorber y almacenar dixido de carbono
(CO
2
), y podra superar al que ofrecen los
bosques, si se utilizan adecuadamente.
Informe Review of evidence on drylands pastoral
systems and climate change, de la fAO
102
cestrales, y puntualiza que mil ovejas
o cien vacas aportan cada da al terreno
entre tres y cinco toneladas de abono,
y comen y trasladan durante la tras-
humancia caminando por las caadas
ms de 120 millones de semillas, de las
que un 30 por ciento germinarn a de-
cenas de kilmetros de donde fueron
consumidas, facilitando as su adapta-
cin al cambio climtico.
En el terreno de la biodiversidad, y ante la invasin de vas de ce-
mento y rales, las vas pecuarias se han convertido en uno de los po-
cos corredores biolgicos que perviven en la Pennsula. Aparte de esta
funcin biodiversa, hay otras que se desarrollan en la misma lnea, ya
que especies de montaa, como el quebrantahuesos, el oso pardo y el
urogallo, dependen de la buena conservacin de los pastos situados a
mayor altitud, y, en el sur, la riqueza y diversidad de la dehesa es bsica
para otras dos especies situadas en la cspide de las redes trfcas: el
guila imperial ibrica y el lince ibrico.
Cincuenta razas autctonas de ganado ligadas a la
trashumancia
Cosme Morillo, doctor en Ciencias Biolgicas que ha trabajado en el
Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino (MARM) y
como investigador del CSIC, sostiene que el pasto alimenta al ganado
y a su vez es el ganado el que crea el pasto. Si el exceso de produccin
de los pastizales no es consumido se pone en marcha la sucesin, que
conduce primero al matorral y fnalmente al bosque. Estas afrmacio-
nes, contenidas en un suplemento especial de la revista Quercus sobre
trashumancia de junio de 2011, hablan de la necesidad de mantener
viva la combinacin de diferentes tipos de ecosistemas, ya que el pas-
toreo aumenta la productividad de los
mismos, diversifca biotopos y evita su
degradacin.
Esta buena sintona entre ecosis-
temas y ganadera extensiva repercute
tambin positivamente en otro tipo de
biodiversidad. Garzn recuerda que
hay ms de cincuenta razas autcto-
nas de vacas, cabras y ovejas ligadas
en Espaa a la trashumancia. Es muy
posible que algunas se hubieran extinguido si esta no existiera. Al dato
aportado por Garzn hay que aadir, adems, razas de perros, como
las de algunos mastines o las de carea, a la que pertenecen los que
acompaan a las ovejas de los hermanos Martnez. Si no fuera por
ellos sera imposible dominar rebaos tan grandes, recuerda Ismael
mientras ordena a los canes recuperar alguna oveja descarriada.
La situacin de la Caada Real Conquense
Pero, est la Caada Real Conquense en las mejores condiciones
para facilitar la consecucin de estos logros econmicos, sociales y
ambientales? El trabajo de anlisis previo realizado dentro del es-
tudio del Laboratorio de Socioecosistemas de la uAM responde en
parte a esta pregunta: a pesar de las difcultades y carencias encon-
tradas, el presente estudio demuestra que la transitabilidad, es decir,
la facilidad con la que los pastores y sus ganados pueden recorrer la
va pecuaria, es razonablemente buena en la mayor parte de su reco-
rrido, especialmente si la comparamos con el estado de las de otras
caadas de la Pennsula.
La caada permite un trnsito razonablemente bueno, pero hay
puntos concretos en los que necesita mejorar. Los investigadores de
la uAM citan la disponibilidad de agua como el factor ms limitante
S
i tuviramos que bajar y subir las
ovejas en camiones, aparte del pasto
en fncas arrendadas, nos saldra por casi
15.000 euros, y eso es imposible de asumir.
Ismael y Vidal Martnez
Hermanos pastores y trashumantes
103
de la calidad general, especialmente durante la trashumancia de pri-
mavera, cuando el agua se vuelve ms crtica para el movimiento del
ganado. Advierten de que el abastecimiento por medios naturales
(ros, arroyos, lagunas, etc.) es muy limitado y prcticamente anec-
dtico en relacin a la longitud de esta va pecuaria. El problema
aaden se centra principalmente en el abastecimiento de agua por
medio de infraestructuras antrpicas, creadas especfcamente para
este uso (abrevaderos, pozos, fuentes, charcas, etc.), siendo necesario
un aporte econmico asumible por parte de las Administraciones co-
rrespondientes.
Desde la sierra de Albarracn bajan hacia Sierra Morena varios pastores y ganados trashumantes, que incluyen reses bravas (en la fotografa), vacas, ovejas y cabras.
104
El respeto al ancho de las vas pecuarias y la invasin de las mismas
tambin est presente en el anlisis de la Caada Real Conquense. Es
necesario afrman controlar con mayor severidad el cumplimiento
de la legislacin relativa a este aspecto, mejorando el dilogo con todos
los actores sociales implicados (administraciones locales, agricultores,
propietarios de fncas, etc.) y revisando los deslindes all donde pare-
ce que no garantizan la viabilidad de paso del ganado. Agrupan las
intrusiones detectadas principalmente en cuatro categoras: carreteras
(intersecciones o solapamientos), campos de cultivo (que invaden total
o parcialmente el ancho de la va), vertederos y escombreras ilegales, y
edifcaciones aisladas o ncleos urbanos.
Desde la uAM confrman que tanto los vertidos como las edif-
caciones han aumentado considerablemente con respecto a 1996, lo
cual resulta muy preocupante, ya que indica que a pesar de la entrada
en vigor de la Ley de Vas Pecuarias, en marzo de 1995, siguen produ-
cindose ocupaciones ilegales de las mismas. Segn dicha normati-
va, la edifcacin o ejecucin no autorizada de cualquier tipo de obras
en terrenos de vas pecuarias es considerada como una infraccin
muy grave, y por lo tanto est penada con sanciones de entre 30.000
y 150.000 euros.
Adems de las iniciativas autonmicas que solucionen, o al menos
reduzcan, estos impactos sobre la Caada Real Conquense y el resto de
vas pecuarias, el MARM cuenta desde 2009 con un programa de apoyo
a la trashumancia a travs de la Red Rural nacional, cofnanciado por
el feader (fondo Europeo Agrcola de Desarrollo Rural). Dotado con
1.600.000 euros, incluye el apoyo directo a los trashumantes, puesta
en valor de la trashumancia y de la fgura del pastor, y elaboracin de
bases tcnicas para el apoyo estratgico al sector. Entre las primeras
fguran la adecuacin de vas pecuarias, asegurar el abastecimiento de
agua y alimentacin de los animales, asesoramiento legal a los pastores
y un sistema de recogida de cadveres para su aprovechamiento en
muladares. El punto y seguido a este trabajo es la publicacin de un
libro blanco de la trashumancia, que recoge un diagnstico de la situa-
cin actual y medidas ms concretas de apoyo.
Desde Guadalaviar, los Belenchn y los Martnez esperan ansiosos
que se consoliden efectivamente estas buenas propuestas.
En algunos trayectos, y dependiendo de las vacaciones de los ms pequeos,
se incorpora a la ruta trashumante el resto de la familia Belenchn.
105
Mara Rodrguez, ganadera y pastora trashumante
No nos interesa que se identifque la
trashumancia con algo de la Historia, sino con
algo que se vive plenamente en el presente
Mara Rodrguez y su marido, Andrs Belenchn, se conocieron en
plena trashumancia. Ella es de El Porrosillo, un pueblo de Jan con tie-
rras en las que pastaban las ovejas y las vacas que bajaba Belenchn
desde Guadalaviar. El fechazo conllev que Mara se apuntase a las
rutas trashumantes, que no ha abandonado desde hace 28 aos. De
diciembre a junio viven en La Carolina (Jan). Sus hijos trabajan en los
servicios de extincin de incendios de la Junta de Andaluca, pero se
escapan a ayudarnos en cuanto pueden, incluso los fnes de semana.
Esto ltimo, al igual que otras muchas frases, las ha repetido Mara
Rodrguez en varios programas recientes de radio y televisin y en
reportajes en la prensa escrita. Su condicin de nica mujer trashu-
mante y un rebrote meditico del tema la han convertido en una de
las protagonistas de esta tradicin.
P. Ha servido de algo esta continua presencia en los medios?
R. Es cierto que ahora se nos conoce ms, que no estamos tan
perdidos y olvidados como hace unos aos, y tambin que se difunde
ms la importancia del trabajo que hacemos y el valor de la trashu-
mancia, pero siguen sin llegar las ayudas necesarias.
P. Qu tipo de ayudas?
R. Lo del relevo generacional est muy crudo y lo vivimos muy di-
rectamente por el caso de uno de nuestros sobrinos. Quiere montar
una explotacin ganadera y le ponen muchos inconvenientes, le exigen
muchos requisitos y papeleos y una inversin muy fuerte de dinero. Las
Administraciones tienen que ayudarnos ms en esto, especialmente a
la gente joven, para agilizar ms estos trmites y facilitar que empiecen
con la actividad. Si no, cuando lo dejemos los que estamos ahora, esto
desaparece. Sin salir de mi familia, tengo un cuado que se ha jubilado
y ha vendido las ovejas. uno menos.
P. Volveramos entonces a los tiempos en los que la gente
vea la trashumancia como algo del pasado?
R. A nosotros no nos interesa que se identifque la trashumancia con
algo de la Historia, sino con algo que se vive plenamente en el presente,
que es viable y que ofrece muchos benefcios, y no solo a los ganaderos.
Es ms, que no haya relevo generacional no signifca que nosotros no
defendamos ni dejemos de estar contentos con esta actividad, sobre todo
por el aprecio tan especial que tenemos por los animales
P. Aparte de a los ganaderos y a los pastores, a quin benef-
cia que se mantenga esta actividad?
R. Pues a toda la naturaleza por donde pasamos. Este sistema
ayuda mucho ms al medio ambiente que no las vacas y ovejas meti-
das casi todo el ao en granjas, en plan intensivo. Y esa funcin que-
remos que tambin se reconozca.
Mara Rodrguez y su marido, Andrs Belenchn, en una jornada sobre
trashumancia celebrada en Crdoba.
106
Un respiro para
el ro ms largo
Proyecto de cooperacin Ecos del Tajo
Dehesa extremea
Acuarela / papel C. Magnani, 36 x 51 cm
107
108
Proyecto de cooperacin
Ecos del Tajo
El proyecto de cooperacin Ecos del tajo nace con la intencin de
promover la agricultura y la ganadera ecolgicas a lo largo de la
cuenca del ro y consta de acciones divulgativas, formativas y de ase-
soramiento. Parte de la idea de que este tipo de agricultura tiene un
gran papel en el desarrollo sostenible del medio rural y es esencial
crear solidaridad en torno a los servicios que aporta en temas de
calidad y ahorro de agua, cambio climtico dentro de la cuenca,
secuestro de carbono, mantenimiento de la biodiversidad y descon-
taminacin del aire y del agua.
El objetivo principal es concienciar y divulgar sobre el concepto de
cuenca del tajo y los benefcios que la agricultura ecolgica le aporta,
y crear redes de comercializacin entre productores ecolgicos.
tiene una duracin de cuatro aos (2009-2012) y el mbito de actua-
cin abarca las comunidades autnomas de Extremadura, Madrid y
Castilla-La Mancha. En un principio tambin estaba incluido Portu-
gal, pero fnalmente no se ha conseguido la participacin de ningn
grupo de este pas.
El grupo coordinador es la Asociacin para el Desarrollo de la Comarca
de trasierra-tierras de Granadilla (Ceder-Caparra) de Cceres. Inter-
vienen otros seis grupos: Asociacin para el Desarrollo Integral de tajo-
Salor-Almonte (tagus), Asociacin para el Desarrollo Integral de Sierra
de Montnchez y tamuja (Adismonta), Asociacin para el Desarrollo
de la Comarca de Campo Arauelo (Arjabor) y Asociacin para el De-
sarrollo del Valle del Alagn (Adesval), todos de Cceres; ms el Grupo
de Desarrollo Rural Molina de Aragn-Alto tajo, de Guadalajara, y el
grupo de accin local Consorcio Sierra Oeste, de Madrid.
Se han creado tres grupos de trabajo sectoriales: ganadera ecolgi-
ca, horticultura y cultivos herbceos en extensivo. Est abierta tam-
bin la posibilidad de crear otro del sector del olivar. En la actualidad
participan de forma directa doscientos productores.
Logros: contactar e implicar a ms de doscientos ganaderos y agricul-
tores en el proyecto; difundir mtodos y sistemas de regeneracin de
la dehesa en Extremadura o de cultivos en decadencia como la espar-
ceta en Guadalajara; recuperar y conservar semillas, razas ganaderas y
frutales autctonos en peligro de desaparicin; ampliar los canales de
distribucin y llegar a colegios, centros de da o residencias, y limitar
la carga de contaminantes que recibe la cuenca del ro tajo.
Difcultades: contactar y hacer partcipes del proyecto a agriculto-
res y ganaderos que realizan buenas prcticas en zonas de menor
accesibilidad; canalizar la comercializacin de algunos productos, y
no haber implicado a ningn productor o grupo de Portugal.
Ms informacin: www.ecosdeltajo.org
Variedades de peras y manzanas promocionadas dentro de Ecos del Tajo.
109
PARQuES nAtuRALES del Alto tajo y
del tajo Internacional, La Alcarria, Parque
nacional de Monfrage, la frtil vega de
Aranjuez, toledo y Lisboa. Ro central de
la pennsula Ibrica, el ms largo de la
misma y el tercero en superfcie de cuen-
ca, el tajo riega y baa las orillas de algu-
nos de los hitos geogrfcos ms seeros
de Espaa y Portugal. A todo ello habra
que aadir la dependencia hdrica que
tiene la conurbacin de Madrid de este
cauce y sus afuentes: Jarama, Lozoya, Manzanares, Alberche... Sin duda, el
tajo ofrece motivos sobrados para cuidar sus aguas e impedir que se vean
alterados negativamente los ecosistemas que dependen de l.
La realidad es bien distinta. transcurridos escasos kilmetros de su
nacimiento, el trasvase tajo-Segura extrae buena parte del caudal pro-
cedente de las aportaciones naturales desde su cabecera. A partir de
aqu, es protagonista de una enorme regulacin, con la mayor capaci-
dad de agua embalsada de las cuencas peninsulares. La contaminacin
por nitratos y la sobreexplotacin de acuferos es un hecho en zonas de
La Alcarria, Ocaa, talavera de la Reina y el valle del titar, y la extrac-
cin de agua con pozos ilegales, otra realidad confrmada por la Confe-
deracin Hidrogrfca del tajo (CHt). En su memoria de 2010 constata
que durante una campaa de control en el acufero terciario detrtico
Madrid-toledo-Guadalajara se realizaron 414 inspecciones de pozos, y
de ellos solo 58 estaban legalizados. En otro informe de 2005, la CHt
lleg a contabilizar 18.600 pozos ilegales en la Comunidad de Madrid.
Localmente, los seis millones de habitantes de esta comunidad aut-
noma ejercen una presin notable sobre la cuenca. Sin embargo, las ms
de 230.000 hectreas de regado, unida a la cabaa ganadera, dejan su
huella ambiental a lo largo de toda su superfcie. frenar la carga de nitra-
tos, restos de plaguicidas y herbicidas y residuos de la industria ganadera
que se acaban fltrando hacia los acuferos y cauces de la cuenca es uno
de los bienes colateralesque persigue
el proyecto de cooperacin interterrito-
rial Ecos del tajo: agricultura ecolgica
como modelo de desarrollo sostenible.
un objetivo que ya cumplen los ms de
doscientos productores de Extremadu-
ra, Madrid y Castilla-La Mancha que se
han adherido a esta iniciativa que fnan-
cia el Ministerio de Medio Ambiente y
Medio Rural y Marino (MARM) a travs
de la Red Rural nacional.
Un ejemplo de regeneracin de la dehesa
El punto de partida, aunque mejorable, presenta buenas perspectivas.
Castilla-La Mancha y Extremadura estn situadas segunda y tercera,
respectivamente, en extensin de agricultura y ganadera ecolgica en
Espaa. La aportacin de Madrid es ms testimonial, pero su superfcie
certifcada crece ao a ao, y lo hace en torno a ros como el Alberche,
el tajua y el Jarama, lo que contribuye a limitar la presin sobre ellos.
En un recorrido ascendente hacia las fuentes del tajo desde Cce-
res, el primero que abre sus puertas para demostrar que una dehesa
de cuatrocientas hectreas en extensivo y en produccin ecolgica es
perfectamente compatible con la comercializacin de sus productos y
la reduccin de esa carga contaminante es Enrique Vega. Ganadero de
Hervs, pero afncado en Plasencia y con dehesas en Oliva de Plasencia,
es de esas personas comprometidas que abrazan enseguida cualquier
iniciativa destinada a mejorar la produccin y el entorno en el que esta
se desarrolla. La gente de Ecos del tajo es la misma con la que impul-
samos Extremadura Sana hace casi quince aos, lo que ocurre es que
ahora implica a muchos ms grupos y productores y ayuda a fortalecer la
distribucin de los productos y llegar a ms y diferentes clientes.
C
olaboramos en ferias, mercados,
festas y otros actos con diversos
colectivos; tambin con los pescadores,
para que todos entiendan que lo que
afecta al campo afecta al ro.
Nicholas Sharpe
Responsable del rea de Cooperacin de Red Calea
110
Las fncas de Enrique Vega se sitan en el mbito hdrico del princi-
pal afuente del tajo en Extremadura, el ro Alagn. Entre dos embalses
(Gabriel y Galn y Valdeobispo) se levanta una dehesa con un arbolado
sano, joven y regenerado; otro mrito a apuntar en el haber del gana-
dero, ya que este ecosistema no pasa por los mejores momentos en Es-
paa, aquejado de un envejecimiento preocupante y de una recurren-
cia de enfermedades como la seca, que ha llevado al Senado a solicitar
al Gobierno del Estado la aprobacin de una ley que regule su gestin
y conservacin. La seca es un sntoma de la degradacin que existe, y
la nica manera de actuar es regenerar el arbolado. Si mantienes un
monocultivo de encinas viejas y llega una enfermedad, afecta a todo el
arbolado, pero si favoreces la biodiversidad, afecta a una parte, porque
el suelo est ms vivo y mejor preparado, resume Vega.
Las 150 cabezas de razas avilea y limousin pastan entre un arbolado
diverso en crecimiento, salpicado de encinas y alcornoques, que garanti-
zan una productividad mayor y continua de bellotas. Vega y sus empleados
pasan las vacas y algunos toros bravos de una parte a otra de las fncas, con
el objetivo de repartir la carga del pasto. no entran donde est la piara de
cerdos ibricos, tambin certifcada como ecolgico. En el caso del vacuno,
el marchamo ecolgico lo da la limitacin de la carga ganadera por hec-
trea (dos vacas en convencional y media en ecolgico), la utilizacin de
razas autctonas y el engorde en el campo; y en el del porcino, unas condi-
ciones higinico-sanitarias ms exigentes y una estancia mucho mayor de
los cochinos al aire libre, ya que se limita su encierro a la poca del parto y
la lactancia. Que hagan ejercicio y engorden en el campo les da un buqu
determinado, aade el ganadero de Oliva de Plasencia.
Los pescadores y los peces tambin cuentan
tanto en el interior como en las cercanas de estas dehesas ecolgicas
proliferan las charcas donde abreva la ganadera, pero tambin una in-
fnidad de especies de la fauna salvaje, empezando por la cigea ne-
gra y continuando por los galpagos leproso y europeo, zorros, tejones,
zampullines, andarros, numerosas garzas y garcetas, y peces como la
tenca. Es un sntoma del buen estado de las aguas que, sin embargo, no
acaba de sentir la poblacin.
nicholas Sharpe, responsable del rea de Cooperacin de Red Calea,
entidad dedicada al fomento e implantacin de la agroecologa en me-
dios rurales, afrma que nuestra intencin es que la gente, en especial los
agricultores y ganaderos, relacionen lo que echan en sus tierras con el es-
tado de los ros; que cuando proliferan algas y el agua se vuelve tan turbia
se den cuenta que se debe al exceso de abonos qumicos y fertilizantes
que usan. Red Calea es la encargada de desarrollar el proyecto Ecos del
tajo bajo la direccin de la Asociacin para el Desarrollo de la Comarca
de trasierra-tierras de Granadilla (Ceder Caparra), grupo coordinador del
mismo y de los otros seis grupos de accin local que lo forman: cuatro ms
de Extremadura, uno de Madrid y otro de Castilla-La Mancha.
Dentro de los grupos y comarcas extremeas que participan en Ecos
del tajo dominan los agricultores ecolgicos (359 con una superfcie de
El proyecto fomenta la conservacin de razas en peligro de extincin, como
la blanca cacerea.
111
El ro Tajo es el eje vertebrador del proyecto de cooperacin. En la imagen, a su paso por el Parque Nacional de Monfrage.
112
5.333 ha) frente a los ganaderos (21 con 2.067 ha). El olivar, seguido
muy de lejos por la produccin de almendro y vid, destaca como el
principal cultivo, y a ellos van dirigidos los mayores esfuerzos de co-
nexin y comercializacin, aunque no se olvidan otros detalles de inte-
rs. El proyecto nace con una idea clara de promocionar la agricultura
y la ganadera ecolgica recuerda Sharpe, generar empleo, motivar
a los agricultores y dinamizar los canales de distribucin, pero hay pe-
queos aportes zona a zona que ayudan a apreciar el valor de los ros,
y en este aspecto colaboramos en ferias, mercados, festas y otros actos
con diversos colectivos; tambin con los pescadores, para que todos
entiendan que lo que afecta al campo afecta al ro.
una de esas actividades es la fiesta de la tenca, que se celebra cada
ao en un municipio distinto de la mancomunidad del tajo-Salor, e in-
cluye tanto certmenes de pesca como de degustacin de platos con el
pez como epicentro. La tenca es una especie apegada principalmente a
charcas y lagos y una de las pocas autctonas que quedan en las aguas
continentales de la Pennsula. Introducir el mensaje de la conservacin
entre los pescadores, pero tambin entre todas aquellas personas y pro-
cesos que infuyen en la dinmica fuvial del tajo, se considera funda-
mental por las caractersticas de la cuenca, ya que su situacin central la
convierte en el lmite meridional para especies como la bermejuela y la
lamprehuela, y en el septentrional para otras como el barbo comizo y el
barbo cabecicorto. todas ellas son autctonas y estn consideradas como
vulnerables en el Atlas y libro rojo de los peces continentales de Espaa.
Sentir la cuenca como algo propio, fortaleza del proyecto
Si el ro Alagn, que contiene casi todas las especies citadas, es el principal
afuente del tajo en Extremadura, el Alberche desempea un papel similar
en Madrid, aunque en este caso comparta territorio con vila y toledo. Por
su lugar de nacimiento, al norte del Sistema Central, su cuenca de destino
debera ser la del Duero, sin embargo, traza una curva imposible y realiza
un cambio de sentido completo, precisamente en la Comunidad de Ma-
drid, para entregar sus aguas al tajo en talavera de la Reina. A la salida de
esa curva se encuentra Villa del Prado, uno de los pueblos integrados en el
Consorcio Sierra Oeste, que a su vez participa en el proyecto Ecos del tajo.
El grupo de accin local Consorcio Sierra Oeste de Madrid agrupa a
diecisis agricultores y cuatro ganaderos ecolgicos con una produccin
agrcola muy diversifcada (hortalizas, frutas, olivar y vid) y una ganadera
enfocada exclusivamente a la produccin de carne de vacuno. Entre las pri-
meras est Clara Isabel Garca, que comenz su actividad en el agro en otra
comarca cacerea, Las Hurdes, y lleva ya 23 aos en Madrid, siempre como
agricultora ecolgica y con sello desde hace diez aos, remarca. Espera
de Ecos del tajo que facilite un mayor conocimiento y aceptacin de estos
productos, porque a veces cunde al desnimo ante el mucho trabajo que le
dedicas, los gastos y controles que conlleva y lo que cuesta distribuirlo. Sin
embargo, advierte de que la crisis no nos ha afectado tan negativamente;
la hemos notado, pero seguimos creciendo, eso s, a un ritmo ms lento.
Para reforzar el conocimiento y divulgacin de los valores de la agri-
cultura ecolgica y la importancia de estar involucrados en ella, en Ecos
A los mayores se les hace partcipes por el patrimonio agrario que guardan.
113
del tajo se han realizado ya siete cursos en todas las comarcas implica-
das, a los que han asistido 159 personas. La participacin fue mayor de
lo esperado, a pesar de la notable oferta actual de cursos sobre produc-
cin ecolgica, y adems se consigui involucrar a una parte importante
de productores a titulo principal, resumen dentro del proyecto. Y todo
sin perder de vista al ro. En todos los cursos comienzo preguntando qu
es una cuenca y cmo gestionarla y conservarla, porque entendemos que
debe ser una de las fortalezas del proyecto, el que sientan la cuenca del
tajo como algo suyo, afrma nicholas Sharpe.
As lo entienden en los predios ecolgicos de Villa del Prado, Ce-
nicientos, Cadalso de los Vidrios y San Martn de Valdeiglesias. Estas
orillas del Alberche y de los arroyos que descienden hasta l alojaron
hace aos una de las huertas ms feraces de la Comunidad de Madrid.
An hoy se mantienen en explotacin numerosas fncas, entre las que
resaltan esas que recortan el nivel de alteracin y contaminacin que
reciben las aguas del ro y del acufero.
En los terrenos de Clara Isabel Garca, quinientos rboles frutales con
cuatro variedades de manzanas, tres de peras y ciruelas y almendros, entre
otros, y una variada seleccin de hortalizas (zanahoria, remolacha, escaro-
la, coles, pimientos, berenjenas, espinacas y acelgas) se rodean de una cho-
pera y setos de vias abandonadas para aportar biodiversidad y descanso a
la tierra. tenemos seis hectreas, pero solo cultivamos tres a la vez, porque
es lo que consideramos sufciente para la produccin y venta que tenemos
y para que se renueve la tierra, concluye Garca. Algo de todo este esfuer-
zo habr servido para que una pareja de
guilas culebreras elija para nidifcar los
rboles situados en uno de los lmites
de su fnca y para que el bho real sea
un visitante asiduo durante la noche.
El bho real, y en menor medida el
guila culebrera, tambin frecuentan
las mrgenes del siguiente trayecto
fuvial de Ecos del tajo. En esta oca-
sin, se remonta el ro y su cuenca casi hasta el nacimiento y se lle-
ga a la comarca de Molina de Aragn-Alto tajo, donde otro grupo de
agricultores y ganaderos conservan el paisaje y las costumbres agrarias
interfriendo lo menos posible en los recursos hdricos.
La esparceta como nexo comn del Alto Tajo
Segn los datos que ofrece Red Calea, la produccin ecolgica dentro
del mbito de la Asociacin para el Desarrollo Rural Molina de Aragn-
Alto tajo (el grupo de esta zona adherido al proyecto) la llevan a cabo
49 agricultores y una pareja de ganaderos. Al contrario que en Madrid y
Extremadura, aqu dominan casi en exclusiva los cultivos herbceos en
extensivo y, muy especialmente, la esparceta, una planta forrajera que
permite cerrar el ciclo productor en algunas explotaciones.
tras el Alagn en Extremadura y el Alberche en Madrid, aguas arriba
del tajo es el ro Gallo quien se convierte en su primer afuente de im-
portancia, justo antes de que embalsen a aquel por primera vez entre las
presas de Entrepeas y Buenda. Muy cerca del Gallo, en el pueblo de tor-
desilos, Pilar Snchez y ngel Sanz comparten labores agrcolas y gana-
deras, principalmente centradas en el cultivo de una variedad de esparceta
que solo se da en esta comarca y en zonas limtrofes de la regin de Ara-
gn. unida a la cebada, la avena y el trigo que tambin cultivan, sirven
de sustento de la principal actividad de la pareja, la produccin de leche
ecolgica con ovejas asaz, que poste-
riormente se destina a la elaboracin de
queso. Segn Snchez, esta variedad
de esparceta, que llamamos pipirigallo,
se ha dado mucho por esta zona, pero
tiende a perderse porque cada vez que-
da menos ganado, y es una lstima por-
que, aparte de este servicio y de durar
tres o cuatros aos en el campo, su for
T
enemos seis hectreas, pero solo cultivamos
tres a la vez, porque es lo que consideramos
sufciente para la produccin y venta que
tenemos y para que se renueve la tierra.
Clara garca
Agricultora ecolgica de Madrid, cerca del ro Alberche
114
es muy apreciada por las abejas y viene bien para mantener la labor de los
apicultores de esta tierras.
La recuperacin de variedades de cereales, frutas y hortalizas que
caen en desuso o directamente en el olvido es otro de los fnes que mue-
ven a Ecos del tajo. En torno a ellas organizan intercambios de semillas
en diferentes pueblos de las comarcas incluidas, dando un protagonismo
relevante a las personas mayores. Con ellos realizamos un encuentro
previo para explicarles nuestros objetivos y por qu deben traer las semi-
llas a las reuniones que organizamos; luego se establece un mercadillo
muy interesante en el que se intercambian paquetes de maz por semi-
llas de calabazas y se consigue dar valor no solo al patrimonio que guar-
dan estas personas, sino a ellas mismas, resume Sharpe. Este tipo de
acercamientos han conllevado algunas sorpresas, como la aparicin de
un ganadero que conserva ejemplares de una raza de vacuno, la blanca
cacerea, considerada en peligro de extincin en Espaa y dada casi por
extinta en su lugar de aparicin, en el Casar de Cceres.
Desde Red Calea valoran la presencia y aportaciones de estos gana-
deros y agricultores y de otros ms que han participado en los cursos
del primer ciclo formativo del proyecto Ecos del tajo. En contrapartida,
Pilar y ngel, asistentes a algunos de estos cursos, afrman que toda-
va no hemos notado mucha repercusin fuera de la comarca, pero s
es cierto que somos mucho ms conocidos dentro de ella. En Ceder
Caparra ya han creado varios grupos de trabajo especfcos para agilizar
la labor, y uno de ellos se centra en los cultivos en extensivo de Molina
de Aragn-Alto tajo y recoge algunas de las demandas de los produc-
tores. Se trata de una propuesta de acciones que incluyen, entre otras,
el contacto con jvenes productores de herbceos que pueden ser un
sector sensible a la transicin de convencional a ecolgico, el acompa-
amiento especfco a los cultivadores de esparceta, la ampliacin de
contactos con ganaderos ecolgicos de Madrid y Extremadura intere-
sados en piensos ecolgicos, acuerdos con fbricas de piensos cercanas
y dar a conocer experiencias exitosas en el cultivo extensivo.
Con la vista puesta en un Ecos del Tajo II
Carmen Luque, gerente de Ceder Caparra, recuerda tambin la tarea de
fortalecimiento de los canales de comercializacin que se llevan a cabo: la
dispersin y desconexin geogrfca, incluso dentro de una misma comar-
ca, nos lleva a crear cauces de comunicacin que van desde reuniones a
una intranet y otras herramientas, como Google Maps, donde los produc-
tores tienen la posibilidad de conocer y ponerse en contacto con clientes
potencialmente interesados en sus productos; entre ellos hay grupos de
consumo, restaurantes, hospitales, comedores escolares y centros de da.
La red que se pretende crear con esta iniciativa se llama Ecomercio y,
de momento, agricultores y ganaderos de las comarcas de Campo Araue-
lo y tajo-Salor, de Extremadura, y diversas zonas de Madrid han tenido
oportunidad de servir a tres residencias (unos 100 desayunos y 150 comi-
das), un centro de da (30 desayunos y comidas), cuatro colegios (unas 60
comidas), un centro de formacin agraria (125 comidas y 90 desayunos y
cenas) y un grupo de consumo formado por 20 unidades. todos estos lo-
gros llevan a pensar ya en el futuro. Segn Carmen Luque, tanto la buena
marcha del proyecto como el no haber conseguido en esta primera ocasin
implicar a grupos de Portugal nos llevar a emprender un Ecos del tajo II.
115
Enrique Vega, ganadero de vacuno y porcino en dehesas ecolgicas
Es muy difcil encontrar dehesas con arbolado
joven, y sin embargo es fcil conseguirlo
Enrique Vega es un ganadero plenamente concienciado de la nece-
sidad de cambiar la forma de explotacin de las dehesas. Curtido
desde hace ms de veinte aos en lides de produccin, promocin
y comercializacin de productos ecolgicos desde el norte de Cce-
res, le duele, ms all de lo que ocurre en sus cuatrocientas hect-
reas de dehesas, el estado general de este ecosistema.
Hay dehesas que no tienen futuro por la gran carga de ganado bra-
vo que soportan, y encima no hay ningn tipo de actuacin forestal
para favorecer su regeneracin, ms all de las podas, se lamenta
Vega, para aadir que es muy difcil encontrar dehesas con arbola-
do joven, y sin embargo es fcil conseguirlo.
P. La fnca que linda con la suya tiene pocos pies y muy ao-
sos y la de usted, muchas ms encinas y de edades diversas. A
qu se debe?
R. A muchos factores, desde limitar la carga ganadera a no actuar
rpidamente y cargarte el rbol en cuanto ves una bellota taladrada,
porque muchas veces el ecosistema se equilibra solo, y ms en una
dehesa, pero si mantiene su biodiversidad, claro. tambin aplico otras
medidas, como rodear las encinas ms jvenes con plantones de es-
pino albar, para que acten de planta disuasoria e impidan el pasto
directo del ganado.
P. Tambin hay algunos alcornoques en la fnca. Forman
parte de la biodiversidad que otorga ese equilibrio?
R. tengo 13.500 encinas y 1.235 alcornoques. Es una relacin muy
desproporcionada que intento compensar plantando algunas lindes
con alcornoques. Con ambos garantizo una alimentacin natural
continua del ganado, porque dan bellota en distinta poca. Pero lo
que tengo claro es que una dehesa ms diversifcada aguanta mejor la
sequa, el cambio climtico y la presin ganadera. tambin reconozco
que el alcornoque aguanta peor los efectos del cambio climtico, so-
bre todo cuando llegan otoos e inviernos demasiado suaves, ya que
el fro ayuda muchas veces a esterilizar a las plantas.
P. Aparentemente, la inversin para conseguir una dehesa
ms sana y equilibrada no parece mucha. No se apuntan ms
ganaderos a seguir la misma lnea?
R. Somos algunos ms, pero tampoco tantos. Ahora mismo esta-
mos dentro de una cooperativa de ganado ecolgico para la venta de
ternera y somos quince en toda Extremadura. Eso nos permite tener un
canal ms de venta, aparte del que consigamos con grupos de consumo
o a travs directamente de mataderos, aunque en algunos casos estos
no estn certifcados y no pueden vender la ternera como ecolgica.
P. El proyecto Ecos del Tajo ayudar a expandir iniciativas
como la de ustedes?
R. Espero que s, de hecho gracias a ellos vamos a conseguir distri-
buir ternera ecolgica en algunos comedores escolares y residencias,
pero tambin tengo claro que la opcin no es solo que venga un alma
caritativa y te ayude o te pague un precio justo por lo que ests hacien-
do, tenemos que ser los propios ganaderos los que nos movamos.
Eso s, para el caso de la dehesa, casi suplica que se incentive
su recuperacin, porque si no perdemos una de las fuentes prin-
cipales de biodiversidad de Espaa.
Enrique Vega explica la singularidad de la produccin ganadera de vacuno
y porcino ecolgicos en una dehesa del norte de Cceres.
Olivos y aves,
una vida en
equilibrio
Olivares ecolgicos en Castilla-La Mancha
Mochuelo en su olivo
Acuarela / Papel Amalf, 73 x 52 cm
117
118
Olivares ecolgicos
en Castilla-La Mancha
En torno al 5 por ciento del cultivo de olivar en Espaa est cer-
tifcado como ecolgico. Segn el ltimo censo presentado por el
Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino (MARM)
ocupa 126.328 hectreas, de las cuales 47.000 estn en Andaluca y
34.500 en Extremadura.
Castillla-La Mancha es la tercera regin en superfcie, con 29.300 ha.
De ellas, 10.459 pertenecen a Ciudad Real, 7.904 a toledo, 4.790 a
Cuenca, 3.950 a Albacete y 2.230 a Guadalajara. En nmero de alma-
zaras y envasadoras de aceite, Castilla-La Mancha, con 44, ocupa el
segundo puesto, superada solo por Andaluca, que dispone de 126. En
este caso, toledo (18) supera a Ciudad Real (10).
El proyecto Islotes y costas en mares agrcolas. Campos de Vidaes
una iniciativa de la fundacin Internacional para la Restauracin de
Ecosistemas (fIRE). Empez en 2008 con el fn principal de conciliar
actuaciones de restauracin ecolgica con la utilizacin agrcola del
territorio. En su etapa inicial se lleva a cabo en las comunidades au-
tnomas de Castilla-La Mancha (toledo y Ciudad Real) y Andaluca
(Crdoba), afectando a una superfcie total de 54 ha.
Logros: demostrar que el olivar ecolgico es compatible con una pro-
duccin de calidad y rentable; integrar a la poblacin en la produccin
ecolgica y la restauracin de ecosistemas y confrmar que la intro-
duccin de setos, charcas artifciales y cajas-nido benefcia la presen-
cia y labor de plaguicidas naturales, como aves, anfbios y algunos
invertebrados.
Difcultades: vencer la reticencia de los agricultores tradicionales
ante las novedades que implica el olivar ecolgico y la incorporacin
de elementos no productivos para el aumento de la biodiversidad; la
inversin necesaria para realizar las actuaciones (plantacin de setos,
creacin de charcas, instalacin de nidos, acondicionamiento de ma-
janos), y la escasa comercializacin de aceites ecolgicos en Espaa.
Olivo con una caja-nido en una de las fncas en las que se lleva a cabo el
proyecto Campos de Vida de FIRE.
119
EL OLIVAR y la dehesa forman los dos
principales y ms extensos sistemas
agroganaderos de la pennsula Ibrica.
La Asociacin Espaola de la Industria
y el Comercio Exportador del Aceite de
Oliva sita a Espaa como el primer
productor mundial de aceite de oliva,
con una media anual de 750.000 tone-
ladas. Gran parte de esa cantidad pro-
cede de los ms de 300 millones de oli-
vos que se reparten entre 2,5 millones
de hectreas. Con estas cifras como referencia, cualquier actividad que
se lleve a cabo en el olivar espaol tiene una gran trascendencia sobre la
biodiversidad silvestre y cultivada y los servicios ambientales asociados.
Si hubiera que calibrar su impacto, los olivares de secano tradicionales,
con reducidos consumos de sustancias qumicas e integrados en un rico
mosaico agrario junto a vias, campos de cereal y pequeas manchas de
bosque, estaran en el extremo de los menos agresivos. Si a estas cualida-
des se le aade su certifcacin como produccin ecolgica, la sostenibi-
lidad sube algunos peldaos. Y si, adems, se le aplican mtodos de ma-
nicura de los campos agrcolas, el olivar adquiere la vitola de modlico.
La expresin manicura de los campos agrcolases de Jos Mara Rey
Benayas, catedrtico de Ecologa de la universidad de Alcal (Madrid)
y olivicultor afcionado con ms de diez hectreas repartidas entre las
provincias de Ciudad Real y toledo. Llama manicura a la introduccin
de varios elementos en el paisaje que acrecientan la biodiversidad y los
servicios ambientales sin menoscabo de la rentabilidad en la produccin.
Poner cajas-nido en los olivos? Remover menos veces el suelo con
el tractor? Recuperar los majanos de las lindes para que aniden mochue-
los y se refugien reptiles y pequeos mamferos? Crear charcas para que
cren anfbios y beban perdices y liebres? Plantar lindes con especies le-
osas autctonas para proteger los cultivos? Cuando Jos Mara Rey apa-
reci con algunas de estas ideas por tierras de La Mancha y el Campo
de Montiel, la extraeza, el estupor e
incluso el rechazo dominaron las caras
y los comentarios de los agricultores de
la zona. nos comentaban que estba-
mos chifados, que no tenamos ni idea
del campo y de la agricultura, pero aho-
ra son muchos los que nos preguntan,
aunque solo sea por cuestiones de aho-
rro econmico, afrma Rey Benayas.
Islotes y costas en mares agrcolas
Realmente, las propuestas parten del proyecto Islotes y costas en ma-
res agrcolas. Campos de Vida, de la fundacin Internacional para la
Restauracin de los Ecosistemas (fIRE), de la que este catedrtico es la
cabeza ms visible y que reparte decenas de hectreas de investigacin
y produccin entre toledo, Ciudad Real, Crdoba, Jan y Burgos. Aun-
que hay algn cultivo de cereal y se tienen contactos con propietarios
de naranjales en Carcaixent (Valencia) y viticultores de La Mancha, la
superfcie dominante es el olivar, especialmente en Castilla-La Man-
cha. La fundacin considera prioritario este agrosistema para conciliar
la restauracin ecolgica con la explotacin agrcola del territorio. todas
las iniciativas planteadas por fIRE refuerzan los servicios ambientales
de unos olivares ecolgicos que sitan a la comunidad autnoma en
tercer lugar en extensin, tras Andaluca y Extremadura. Por provincias,
Ciudad Real ocupa el cuarto lugar, tras Badajoz, Crdoba y Sevilla.
Adems de la superfcie incluida directamente en el proyecto, exis-
ten otras explotaciones cercanas en las que se intenta que cuaje la mis-
ma idea de restauracin ecolgica. Las diecinueve hectreas que tiene
Carlos torres en Membrilla estn dentro de las que apan a Ciudad
Real a esa cuarta posicin mencionada. l, agricultor que diversifca su
produccin entre olivar, viedo y cereal, estaba entre los incrdulos a
V
arios agricultores se han acercado a
nosotros para preguntar por estas tcnicas,
que ahorran en horas de tractor, y por lo tanto
en combustible, en herbicidas y en abonos.
Patricia garca
tcnica de la fundacin Internacional
para la Restauracin de Ecosistemas (fIRE)
120
la hora de apostar por la reconversin
a produccin ecolgica, incluso antes
de que llegara fIRE con su proyecto.
Mis hijos me han empujado poco a
poco a entender que es bueno para la
naturaleza y para nuestro olivar, pero
todo esto supone un cambio muy
brusco para los que llevamos 45 aos
en el campo y tenemos que adaptar-
nos a no echar fertilizantes o a limitar
la aresca (remover la tierra) con el tractor. torres pasa el tractor por
un olivar que tiene Jos Mara Rey en un pueblo cercano, San Carlos
del Valle. Este considera que con menos pasadas al ao (cuatro como
mximo, en lugar de seis u ocho) se cuida mejor el suelo, en especial si
se realiza previamente un abono en verde.
Adems de dejar descansar la tierra y ejercer el menor laboreo
posible (el justo para eliminar las malas hierbas realmente perjudicia-
les), la no utilizacin de abonos qumicos es otro de los componentes
esenciales del olivar ecolgico. En algunas de las fncas en las que ac-
ta fIRE se plantan garbanzos y alverjones, entre otras leguminosas.
Cuando estn en plena foracin, antes de que maduren, se realiza
una pasada con el tractor, que entierra la planta y se convierte en un
abono natural que enriquece con materia orgnica el suelo.
Patricia Garca, tcnica de fIRE que dirige y realiza labores de mante-
nimiento en estos campos, afrma que varios agricultores se han acerca-
do a nosotros para preguntar por estas tcnicas, que ahorran en horas de
tractor, y por lo tanto en combustible, en herbicidas y en abonos. Otro
benefcio que conlleva un laboreo menos intenso es la simbiosis entre
hongos y olivos, que al formar micorrizas aprovechan los nutrientes del
suelo de una forma ms efcaz y evitan un aporte externo de los mismos.
Otra de las condiciones indispensables que aseguran la sostenibili-
dad del olivar ecolgico de secano es su escasa dependencia de los re-
cursos hdricos. un primer riego de apoyo el primer ao para ayudarle
a tirar para arriba y nada ms. Hay que
tener en cuenta que esto no es jardi-
nera, sino agricultura de conserva-
cin, eso s, viable econmicamente,
apostilla Rey Benayas. ni siquiera los
setos recin plantados que rodean las
parcelas de fIRE (tienen entre uno y
tres aos) crecen a base de riegos, al
estar adaptados tambin al ambiente
y el clima de estas tierras.
Sin noticias de la mosca del olivo
Los olivares de las fncas que gestionan en la actualidad tienen dife-
rentes aos de antigedad. Los hay muy jvenes, con apenas dos aos,
dentro de una parcela de diseo de dos hectreas, y tambin de edad
intermedia y plenamente maduros. En el de San Carlos del Valle, de
edad intermedia y ms de cuatro hectreas, la produccin ha aumenta-
do respecto a los niveles anteriores a su conversin en ecolgico, y no
ha mermado en comparacin con los olivares cercanos en agricultura
convencional. Si las condiciones climticas son buenas, la cosecha pue-
de estar en torno a los 10.000 kilos de aceitunas. Desde la fundacin
tambin inciden en algo importante: desde que gestionamos en eco-
lgico todos los olivares han disminuido los problemas de tuberculo-
sis. Por poco frecuente, no es de las peores enfermedades que sufre la
agricultura, pero cuando ataca ocasiona importantes prdidas. El ori-
gen de esta enfermedad est en una bacteria del gnero Pseudomonas
que penetra por diversas heridas causadas por el granizo, las heladas,
las podas o algn golpe, y produce verrugas o tumores en las ramas.
uno de los vectores que facilitan el contagio de la tuberculosis son las
herramientas. De nuevo, las prcticas asociadas a los olivares ecolgicos
repartidos entre toledo y Ciudad Real juegan un papel decisivo en la pre-
D
e pequeos cazbamos muchos pjaros
porque nos picaban las sandas y los
melones y creamos que eran malos para todas
las cosechas, y ahora les colocamos cajas-nido.
Carlos Torres
Agricultor con olivar ecolgico
121
vencin: abono en verde, laboreo mnimo, podas adecuadas y no muy
invasivas cada tres o cuatro aos y trabajos ms habituales, pero manua-
les, para quitar varetas o pimpollos, es decir, los brotes ms jvenes.
Existe una plaga que, sin ser tampoco muy recurrente ni destructiva
para los olivares mediterrneos, an no la conocen los encuadrados en
el proyecto Campos de Vida: la mosca del olivo. De nuevo aqu la pre-
vencin, protagonizada en menor medida por los setos an por crecer
y en mayor medida por las cajas-nido (se han instalado ms de cien
entre todos los olivares), ha facilitado que diversas aves insectvoras
mantengan a raya a los insectos ms dainos.
El cultivo del olivo ecolgico en Castilla-La Mancha se extiende
ms all de fIRE y de otros agricultores cercanos a su experiencia. La
relacin de productores inscritos en el Registro de la Direccin General
de Infraestructuras y Desarrollo Rural de Castilla-La Mancha supera
los doscientos, incluyendo agricultores y procesadores.
Algo ms al norte del Campo de Montiel, entre la Mesa de Ocaa
y los Montes de toledo, se ubica la Dehesa Monreal, en Dosbarrios, un
municipio de amplia raigambre en el cultivo del olivar y el procesamien-
to de la aceituna. una de las caractersticas que resalta en estas tierras es,
precisamente, la notable presencia de la avifauna, esa que acta como
aliada del agricultor en la prevencin de plagas y que en San Carlos del
Valle mantiene a raya a la mosca del olivo. El benefcio es mutuo y nece-
sario, ya que el olivar es una despensa de primer orden para numerosas
especies de pjaros. Millones de ejemplares de zorzales, estorninos pin-
tos, currucas, alzacolas, verdecillos, jilgueros, perdices y alcaudones se
nutren en estos ambientes de frutos e invertebrados, segn la poca. un
espacio libre de herbicidas y pesticidas qumicos contribuye de manera
positiva a la conservacin de uno de los grupos de aves ms amenazados
de Espaa, precisamente este que frecuenta los medios agrcolas y sufre
las consecuencias de su uso intensivo.
Los olivares de la fnca Dehesa Monreal estn integrados dentro de diferentes ambientes naturales y transformados, incluidas unas lagunas.
122
Desde Dehesa Monreal ponen el ejemplo de otra ave, el alcaravn,
que como la perdiz nidifca en este olivar: se benefcia del manteni-
miento de las zonas naturales no intervenidas y se alimenta principal-
mente de invertebrados (ortpteros, colepteros, caracoles y miripo-
dos), incluyendo a veces en su dieta pequeos vertebrados (ratones,
topillos...), por lo que resulta inciden un gran aliado para la agri-
cultura. La presencia del alcaravn y de otras muchas especies se da
gracias a que el olivar de Monreal no es slo un conjunto de olivos
alineados, es tambin su suelo, las lindes y los arroyos, las hierbas, los
insectos y sus aves. Se trata de un agroecosistema donde todos los
elementos han de ser considerados y respetados en su justa medida si
se trata de conservar su elevada biodiversidad: las relaciones entre r-
boles (olivos, almendros, taray), setos (vegetacin natural en las lindes),
suelo y animales, concluyen.
La aparicin de esa cubierta natural aadida, que suele asustar a los
olivicultores ms tradicionales, conlleva una mayor proteccin del sue-
lo ante el efecto abrasivo de la arena o la erosin elica y tambin ante
el impacto directo de la lluvia. En estos olivares de Dosbarrios tambin
comprueban cmo mejoran las propiedades fsicas, qumicas y biolgi-
cas de los suelos; aumenta la velocidad de infltracin del agua; se re-
ducen las prdidas hdricas por evaporacin, si su cantidad y desarrollo
no es excesivo, y los problemas de lixiviacin y lavado de nutrientes; y
se evita la escorrenta, y aumenta el contenido de materia orgnica en
las capas superfciales, si se entierra con una mnima labor. Aqu utili-
zan principalmente compost elaborado con excrementos de su propia
ganadera ovina y de palomares. Como en el resto de experiencias en
olivares con este tipo de inputs ecolgicos, no hay noticias de merma
de la produccin, ni de aceituna ni de aceites ecolgicos.
El paladar aprecia el olivar ecolgico
tampoco lo nota el paladar que saborea los aceites que salen de las
aceitunas cornicabra de Dehesa Monreal. La misma empresa (Aceites
toledo), la primera productora de Castilla-La Mancha, elabora varias
marcas procedentes de distintas producciones, todas con la denomina-
cin de origen Montes de toledo, y afrman que, desde el punto de vista
nutricional, los ecolgicos tienen unas propiedades analticas semejan-
tes a los elaborados de manera convencional, con el valor aadido de la
ausencia de productos qumicos de sntesis en todo el proceso de pro-
duccin. Juan Carlos Rubio, gestor de agricultura ecolgica de Dehesa
Monreal y director general de Aceites toledo, aade que los paneles de
cata se encuentran con un catlogo completo de nuevos matices que
juzgar gracias a los aceites de la agricultura ecolgica.
Aparte de la aceituna de sus cien hectreas de olivar ecolgico, la
empresa elabora aceites de otras explotaciones similares que comer-
cializa en Europa, Estados unidos y Japn. Rubio subraya que en es-
tos dos ltimos pases los requisitos en el control de pesticidas son
superiores a los estndares europeos. Como con tantos productos
ecolgicos, la comercializacin y consumo en Espaa aparece entre los
retos a superar. no obstante, Rubio aprecia un cambio de tendencia:
Lindes de un olivar con plantacin de arbustos autctonos.
123
el consumidor espaol comienza a apreciar la agricultura ecolgica, al
descubrir sabores ya perdidos con el sistema habitual de produccin.
En fIRE no desechan ampliar su apuesta con la elaboracin de acei-
te ecolgico. Estn a punto de registrar una marca de calidad asociada a
los terrenos que ahora cultivan y dentro de poco harn el primer ensayo
con una produccin artesanal. Pero, de momento, lo que quieren es que
cale la idea de Campos de Vida en los municipios en los que trabajan.
Sin salir de toledo, uno de ellos es novs, localidad en la que se aade
un campo de cereal a otro olivar. En este ltimo hay una charca, que ya
ha dado los primeros resultados, visualizados incluso por los cazado-
res. felipe farelo es guarda del coto de caza de novs, y transmite tanto
lo que l siente como lo que le dicen los socios del coto: en las charcas
hemos visto que beben las perdices y en cuanto crezcan un poco ms
los arbustos est claro que va a ser un buen perdedero para ellas y para
el conejo y la liebre, porque encuentran all cobijo y sombra.
Hay constancia de visitas a las charcas (el olivar de Valdepeas
cuenta con otra) de palomas torcaces, perdices, conejos y liebres, ade-
ms de ganado domstico, pero Jos Mara Rey prefere destacar la
presencia de sapos porque, de nuevo, se trata de plaguicidas naturales
que comen babosas, caracoles y gusanos, todos ellos invertebrados que
interferen en algunas cosechas.
Entre los numerosos organismos que colaboran o lo han hecho an-
tes en Campos de Vida (Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural
y Marino, fundacin Biodiversidad, fundacin Global nature, Acci
natura, fundacin flix Rodrguez de
la fuente, Grefa y Obra Social Caja
Madrid, entre otros) estn los miem-
bros del Proyecto Sapo SOS, formado
por investigadores del Museo nacio-
nal de Ciencias naturales (MnCn/
CSIC), que gracias a su experiencia
en la recuperacin de charcas para
anfbios en la Comunidad de Madrid
ofrecieron a fIRE la clave para conseguir una biodiversidad relevante
en corto espacio de tiempo: extraer lodo de arroyos cercanos, que con-
tienen semillas, huevos, larvas y quistes de organismos acuticos que
permiten colonizar la charca con la biodiversidad local.
Los logros sociales y de integracin de la poblacin
tambin cuentan
Islotes y costas en mares agrcolas. Campos de Vidacuenta tambin
entre sus logros con otros benefcios locales, estos de ndole social. Los
acuerdos con las diferentes entidades enunciadas han permitido desa-
rrollar labores de voluntariado en todas las fncas, tanto de plantacin
como de mantenimiento de los setos, donde crece una importante va-
riedad (ms de veinte) de especies autctonas, como majuelo, espino
negro, retama, olivilla, rosal silvestre, torvisco y romero. En total se han
plantado ms de 5.400 plantones de rboles y arbustos autctonos, dis-
tribuidos en 2.500 metros de lindes y bordes.
Personas con alguna discapacidad y con riesgo de exclusin social han
participado en estas y otras tareas, as como nios y jvenes estudiantes de
centros escolares cercanos y universidades. Estos ltimos han compatibi-
lizado el voluntariado con el aprendizaje. Patricia Garca recuerda tambin
otro aspecto a tener en cuenta en la colaboracin con los habitantes de la
zona: previo a la plantacin de las lindes, conversamos y circulamos con
los tractoristas para comprobar que los
arbustos no interferen no solo en las
pasadas con el tractor sobre nuestras
tierras, sino tambin sobre las suyas,
para as dejar el margen oportuno para
sus maniobras.
Por otro lado, alumnos y alumnas
de talleres de carpintera de un centro
ocupacional donde trabaja un grupo
D
esde que gestionamos en ecolgico
todos los olivares han disminuido
los problemas de tuberculosis.
Jos Mara Rey
Catedrtico de Ecologa y olivicultor
124
de personas con discapacidad psquica y de un instituto de secundaria
(ambos de La Solana, Ciudad Real) han fabricado las cajas-nido y, sin
duda, les gustar saber que, segn los datos de fIRE, los mochuelos las
han tanteado y las ocupan para dormir, y los carboneros y herrerillos
nidifcan ya en ellas. tanto la participacin como la colaboracin con la
poblacin local se consideran fundamentales para que se sienta prota-
gonista de las actuaciones de restauracin ecolgica de su zona.
Los tres aos de marcha del proyecto permiten unir a los benefcios
citados el del turismo de observacin de aves, ya que estas encuentran
mayores recursos en estos campos para frecuentarlos con ms asiduidad.
As, no es difcil salir de una visita por ellos sin toparse, aparte de con la
avifauna tpica del olivar ya citada, con sisones, milanos reales, chota-
cabras y cerncalos vulgares, estos ltimos atrados tambin por alguna
caja nido y etiquetados tambin como amigos de los agricultorespor su
valor como rodenticida natural, al depredar sobre roedores.
Carlos torres muestra una ltima imagen de orgullo de agricultor com-
prometido, mientras recuerda cmo cazbamos de pequeos muchos
pjaros porque nos picaban las sandas y los melones y creamos que eran
malos para todas las cosechas y ahora les colocamos cajas-nido. En lo alto
de una loma de su olivar se levanta un gigantesco almendro centenario
(entre 300 y 400 aos). Es uno de los pocos supervivientes de una variedad
local que sucumbi ante la intensidad agrcola y la febre urbanizadora.
Ahora, gracias a la proteccin que le ofrece el agricultor, que le ha per-
mitido soportar intentos de talas y rigores climticos, se ha convertido en
un exportador de vida, ya que de l derivan los vstagos que se intercalan
como frutales singulares en algunos olivares del proyecto de fIRE.
Campos de Vida conlleva tambin una importante labor de educacin ambiental con escolares de centros cercanos a las fncas del proyecto.
125
Jos Mara Rey, catedrtico de Ecologa y olivicultor
El uno por ciento del olivar es sufciente para
poner en prctica las labores de restauracin,
el resto se mantiene en produccin
Jos Mara Rey Benayas es catedrtico de Ecologa de la Universidad
de Alcal e investigador respetado en el mbito de la restauracin
de ecosistemas, especialmente en paisajes agrcolas. Es aqu donde
entra en juego su otra pasin, la de olivicultor afcionado, como l
mismo se reconoce, que le permite poner en prctica, al frente de
la Fundacin Internacional para la Restauracin de los Ecosistemas
(FIRE), las ideas y proyectos para renaturalizaresos ambientes sin
que pierdan su valor productivo. Rey Benayas lo llama aplicacin en
el mundo real de conceptos comprobados cientfcamente en mi con-
dicin de catedrtico e investigador de la universidad.
P. A qu se debe lo de olivicultor afcionado?
R. tengo algunos pequeos olivares en propiedad, dos que he
visto crecer a partir de un baldo y otros que ya estaban en produc-
cin, incluido uno heredado, pero me considero afcionado porque no
es mi ocupacin principal ni me proporciona el sustento. Llevo pocos
aos en este terreno y me limito a dirigir la produccin y contrato la
mayor parte de las labores agrcolas. El resto de fncas con las que
trabajamos en fIRE son de amigos o de personas que nos han pedido
que hagamos alguna actuacin en sus tierras.
P. Por lo tanto hay agricultores a los que no les suena tan
raro eso de renaturalizar los agrosistemas?
R. Realmente son, sobre todo, pequeas actuaciones de revegetacin
de algn frente de las fncas. Hay muchas personas que han mostrado
inters, pero claro, cada parcela conlleva un diseo distinto, por super-
fcie, caminos, lindes o tipo de plantacin, y eso lleva un estudio y, pos-
teriormente, ms inversin de tiempo y dinero. nuestro factor limitan-
te son los fondos, porque hay que preparar el terreno, comprar planta,
transporte, seguimiento tcnico, desbrozadoras, tractores Actuamos
en los olivares y otros cultivos a medida que conseguimos fnanciacin.
P. Otro factor limitante ser el no ver un sentido productivo a
lo que proponis y se vea slo como algo de mera conservacin de
la biodiversidad.
R. Eso no es as porque la produccin se mantiene y el ejemplo
son nuestras parcelas. El 99 por ciento de la superfcie se mantiene
como un olivar productivo cuya principal funcin es la recogida de la
aceituna con fnes comerciales. El uno por ciento restante nos sirve
para poner en prctica las labores de restauracin.
P. Plantar linderos, crear charcas o poner cajas-nido Los
agricultores no lo ven como intromisin ante la posible disper-
sin de todos esos seres vivos por sus campos?
R. Hemos tenido algunos problemas que se han solucionado siem-
pre desde el dilogo y la comprensin, como quitar algunos arbustos en
nuestras lindes que impedan la maniobra de tractores en el campo ale-
dao, o retirar una linde de plantones de encinas porque la ordenanza
de un pueblo impide que haya rboles a menos de cuatro metros de otra
fnca. Casos puntuales. Con las charcas y las cajas-nido estn encantados
porque atraen a plaguicidas naturales. De hecho, alguna caja para herre-
rillos y carboneros est colgada en rboles de fncas anexas.
Jos Mara Rey Benayas posa entre el seto en crecimiento de un olivar.
Veinticinco aos
de proteccin
hacen crecer
almero, mejorar
la posidonia
ydesaparecer las
artes dainas
Reserva Marina Isla de Tabarca (Alicante)
Mero y pradera de posidonias
leo Artisan / Lino, 81 x 50 cm
127
128
Reserva Marina Isla de Tabarca
La Reserva Marina Isla de tabarca, creada en abril de 1986 por iniciativa
de la universidad de Alicante y el Ayuntamiento de dicha ciudad, tiene
una gestin conjunta entre el Ministerio de Medio Ambiente y Medio
Rural y Marino (MARM), la Generalitat Valenciana y el Ayuntamiento
de Alicante. El servicio de mantenimiento y conservacin depende de la
Secretara General del Mar del MARM, y lo realiza la empresa pblica
tragsatec (Grupo tragsa).
La superfcie total es de 1.754 hectreas, y se reparte en aguas inte-
riores (competencia de la Generalitat Valenciana) y aguas exteriores,
cuya gestin compete a la Administracin General del Estado.
Los objetivos de la reserva son la proteccin, regeneracin y desarrollo
de los recursos de inters pesquero para el mantenimiento de pesque-
ras sostenibles llevadas a cabo por pescadores artesanales de la zona; la
proteccin de la fora y la fauna de sus aguas y fondos; y la promocin
de la investigacin y la observacin de esa biodiversidad.
La reserva integral o zona de mxima proteccin (bajo de La Llosa)
posee una superfcie aproximada de cien hectreas, y en ella no est
permitida ninguna actividad pesquera ni subacutica, a excepcin de
labores cientfcas previamente autorizadas. En el resto de la reserva
se permiten pesqueras artesanales y el buceo deportivo, con delimi-
tacin de zonas y fechas.
Logros: Se han incrementado las poblaciones de especies comercia-
les, como dentn, mero, salmonete y cigarra de mar; se ha consegui-
do una mejor proteccin de las praderas de Posidonia oceanica, que
ocupan el 80 por ciento de los fondos de la reserva; han desaparecido
artes dainas para el ecosistema marino (arrastre y palangre) y se ha
racionalizado el uso de las artesanales (curricn de superfcie, moruna
grossa y moruna xirretera); el esfuerzo pesquero se ha reducido; y la
mejora ambiental lleva ligada un aumento del inters por el buceo,
otra forma de turismo y desarrollo.
Difcultades: Excesiva presencia turstica en los meses estivales; fon-
deo de embarcaciones en zonas sensibles con praderas de Posidonia
oceanica; y excesiva presin pesquera en los lmites exteriores de la re-
serva que reduce los benefcios de los pescadores locales.
Un falso abadejo se asoma a un arco rocoso enmarcado de Posidonia
oceanica, en la zona de mxima proteccin de la reserva marina.
129
LA RESERVA Marina Isla de tabarca
fue la primera de inters pesquero que
se cre en Espaa. tras su declaracin,
en 1986, los resultados obtenidos han
servido de gua y experiencia no solo
para este espacio, sino tambin para el
resto de reservas que se han creado en
torno a las costas espaolas. Aunque
solo fuera por su antigedad, estamos
ante uno de los laboratorios marinos
in situ ms importantes para conocer
la compatibilidad entre actividad pesquera y proteccin y conservacin
de la biodiversidad. Y de antiguo les viene tambin la buena fama a
estos fondos marinos.
Hemos descubierto anzuelos utilizados durante la poca romana, as
como espinas y otros restos de pescado que denotan su consumo en aque-
llos tiempos y, como conclusin, la bondad de estas aguas en cuanto a sus
recursos pesqueros. Jos Manuel Prez es arquelogo, director del Museo
nueva tabarca y uno de los mejores conocedores de la intensa historia de
esta pequea isla, situada a tres millas y media (ms de seis kilmetros) de
la costa de Santa Pola, el puerto ms cercano de la provincia de Alicante.
Prez resume la doble virtud de esta isla e islotes adyacentes y de
sus aguas circundantes: sus ricos fondos marinos y su posicin geo-
grfca estratgica como avanzadilla de la costa alicantina. Esto ltimo
salta a la vista al comprobar la muralla defensiva que rodea la parte
habitada de la isla. En los buenos tiempos de la almadraba, un arte de
pesca para capturar atn que vivi su mejor poca entre las dcadas
de los veinte y los cincuenta del siglo XX, residan en la isla ms de mil
tabarquinos, que contaban incluso con escuela. Ahora sigue siendo la
isla ms pequea habitada permanentemente del Mediterrneo, pero
en invierno no supera los 25 residentes.
La historia de la isla y de las aguas de tabarca est repleta de gran-
des nombres, entre los que sobresalen el del emperador Carlos V y el
del rey Carlos III, aunque de cara a su
proteccin ninguno trasciende tanto
como el de Alfonso Ramos, artfce de
su declaracin como reserva marina.
Catedrtico de Zoologa e investiga-
dor de la unidad de Biologa Marina
de la universidad de Alicante (uA),
fue uno de los primeros en llamar la
atencin sobre la trascendental vala
que albergaban los fondos marinos de
tabarca, dando especial relevancia a
las inmensas praderas de Posidonia oceanica, que empezaban a acusar
el trasiego descontrolado de todo tipo de embarcaciones y artes de pes-
ca. Las especies de inters comercial (meros, corvas, falso abadejo)
tambin notaban los efectos de esta actividad.
Mero, dorada y salmonete,
recuperados para la pesca sostenible
Hablar de proteger y limitar estas actividades en los aos ochenta
del pasado siglo supona exponerse a la mayor de las incomprensio-
nes, pero tanto el Ayuntamiento de Alicante, en primer lugar, como
el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin de entonces res-
paldaron la iniciativa del equipo de Alfonso Ramos. La universidad
de Alicante llevaba ya aos dndole vueltas a la proteccin de esta
isla, que segn la poca ha recibido los nombres de Isla Plana (por
su relieve), Planesia (griegos), Planaria (romanos), San Pablo (poca
medieval) o nueva tabarca (tabarka es la ciudad tunecina de donde
procedan los primeros colonizadores). Incluso se lleg a proponer
como parque nacional en 1972, lo que la hubiera convertido en el
primero martimo, veinte aos antes de la declaracin del archipi-
lago de Cabrera.
f
anergamas marinas, fondos de
coralgeno y algas calcreas libres
favorecen una alta biodiversidad que
permiten calcular cerca de 4.000 especies.
Alfonso Ramos
Catedrtico de Zoologa de la universidad de Alicante (uA)
e impulsor de la reserva
130
Hoy en da, en 2011, en plena celebracin del 25 aniversario de la
declaracin de la reserva marina, desde su cargo como director cientfco
del Centro de Investigaciones Marinas de Santa Pola (Cimar), Alfonso
Ramos reconoce con cierto orgullo que, aunque resulta imposible con-
cretar el nmero exacto de especies porque faltan muchos grupos de in-
vertebrados marinos por clasifcar, las praderas de fanergamas marinas,
los fondos de coralgeno y las algas calcreas libres favorecen una alta
biodiversidad que permiten calcular un nmero cercano a las cuatro mil
especies. una cifra estimable que sera menor de no haber mediado las
medidas de proteccin. Por el camino se qued la foca monje, desapa-
recida de estas aguas mucho antes de que se planteara su proteccin, y
recordada en hitos geogrfcos de la isla, como la cova del Llop Mar (cueva
del Lobo Marino), lugar en el que se capturaron los ltimos ejemplares.
Pero, ms all de los datos sobre la riqueza de sus aguas, hay otras
consecuencias positivas que emergen tras un cuarto de siglo de la de-
marcacin de la reserva. La principal es la que manifestan algunos de los
pescadores tabarquinos: si no existiera la reserva, esto estara arrasado,
adems, deberan ampliarla. Si Alfonso Ramos hubiera escuchado al-
guna frase similar cuando present su iniciativa se hubiera ahorrado ms
de un disgusto. Sin embargo, an sale su nombre en algunas conversa-
ciones entre los pescadores ms enfrentados a la reserva: Cmo es po-
sible que ese seor supiera ms de la reserva que yo, que me levantaba a
las cuatro de la maana para recorrer la isla y sus aguas de cabo a rabo?.
Las poblaciones renovadas e in-
crementadas de mero, dentn, dora-
da, salmonete, pulpo, cigarra de mar
e incluso langosta (en los fondos ad-
yacentes), todas especies comerciales,
parecen dar la razn a la iniciativa em-
prendida por el catedrtico de la uA.
un estudio del Grupo de Biodiversi-
dad Marina del Centro Oceanogrfco
de Murcia, del Instituto Espaol de
Oceanografa, constat tambin, tanto un mayor nmero de indivi-
duos capturados, como de biomasa detectada de salmonetes de roca,
en comparacin con aguas cercanas de Alicante y torrevieja. Investiga-
ciones similares realizadas desde la reserva confrman que hace treinta
aos era muy difcil pescar mero dentro y fuera de la reserva, situacin
que ha mejorado en el interior de la misma tras su declaracin. En ge-
neral, los datos sobre esta especie, de gran valor comercial, refejan la
consolidacin de numerosas colonias reproductoras con ejemplares de
gran tamao e infnidad de individuos juveniles.
Se ha conseguido el efecto reserva deseado
todo lo relatado se ha conseguido gracias a uno de los objetivos ms an-
siados por los cientfcos cuando ponen sobre la mesa la declaracin de
este tipo de espacios: alcanzar el efecto reserva. Es decir, que sus aguas
sirvan de refugio a poblaciones de larvas y juveniles para que completen
su desarrollo y posteriormente exporten individuos hacia el resto de la re-
serva y el mar abierto. Esto ltimo se manifesta especialmente en el rea
delimitada como de mxima proteccin, los fondos marinos del bajo de
La Llosa, una especie de isla submarina en la que est prohibido cualquier
tipo de actividad pesquera o buceo deportivo. Otra consecuencia positiva
del incremento de las poblaciones de peces comerciales es que ha dis-
minuido el esfuerzo pesquero, es decir,
que los pescadores tienen que invertir
menos tiempo e incluso dinero (prin-
cipalmente combustible) en completar
sus capturas. tambin ayuda la prohibi-
cin de la pesca de arrastre y la mayo-
ra de las artes pesqueras profesionales
dentro de la reserva marina y el fomen-
to de otra ms artesanal y local tanto
fuera como dentro del rea protegida.
C
ada vez hay ms gente concienciada que
nos avisa, gente que aprecia la reserva y
lo que signifca y que enseguida nos dice que
hay alguien con una caa en un sitio prohibido.
Juan Manuel Herrero
Guarda de la reserva
131
Costa e islotes en la orilla nororiental de la isla de Tabarca. El acceso a estas zonas est permitido, pero sin abandonar los senderos marcados.
132
Otra de las medidas que ha servido para consolidar e incluso au-
mentar la biodiversidad de estos fondos es la creacin de arrecifes arti-
fciales, en los que tambin buscan refugio varias especies comerciales.
Grandes estructuras de hormign se hundieron durante los primeros
aos de declaracin de la reserva, principalmente frente a la playa ms
frecuentada de la isla. uno de los fnes primordiales era disuadir de
la prctica de la pesca de arrastre, de nefastas consecuencias para las
praderas de posidonia. Similar fn se persigui con el hundimiento
de viejos pesqueros en este y otros puntos, a los que previamente se
despoj de cualquier elemento contaminante. Informes de la reserva
concluyen que estos arrecifes artifciales han alcanzado un completo
recubrimiento vegetal y animal (algas, esponjas, gorgonias) y sirven de
refugio, entre otras muchas especies, para dentones, meros, cabrachos
y barracudas mediterrneas (tambin llamadas espetones), adems de
cigarras de mar. Los arrecifes son igualmente frecuentados por bucea-
dores deportivos, que agradecen esa colonizacin de fauna y fora.
En la actualidad existen cinco zonas en las que se permite la prctica
del buceo autnomo dentro de las aguas interiores de la reserva: Es-
cull Roig, islote de La Galera, Escull negre, arrecife artifcial y zona de
aguas libres; y dos en las aguas exteriores: sur de los bajos de La Llosa
y del islote de La nao. En ambos casos se deben solicitar permisos a las
autoridades provinciales del Ministerio de Medio Ambiente y Medio
Rural y Marino (aguas exteriores) y de la Generalitat Valenciana (aguas
interiores). Centros y clubes de buceo entienden que hay margen para
poder ampliar estas zonas, ya que se ha demostrado que esta actividad
no interfere en la conservacin de la biodiversidad marina. Sin embar-
go, algunos pescadores denuncian que las inmersiones deportivas cada
vez tienen ms espacio pero no se amplan las pesqueras autorizadas.
La pesca artesanal sigue presente:
curricn y moruna gruesa
Cayetano Garca, alcalde pedneo de tabarca (administrativamente per-
tenece al Ayuntamiento de Alicante), pescador y expatrn mayor de la
cofrada de la isla, encabeza la lnea ms crtica con la reserva. Despus
de 25 aos se tenan que ver ms cosas denuncia y ms movimiento
de pescadores; por ejemplo, no hay casi xirrete, cuando antes lo pescba-
mos por toneladas, y no se cala casi la moruna grossa (un arte de pesca)
que nos permita pescar un da s y otro no doscientos kilos sin proble-
mas; ahora eso no lo sacamos ni en una semana. La moruna grossa es
un arte de malla fjo, a modo de trampa, como una pequea almadraba,
que se cala en perpendicular a la costa, al norte o sur del islote de La
nao (situado al este de la isla principal), que conduce el pescado pelgico
de paso, como lecholas, palometas, bonito o barracudas mediterrneas, a
un copo, donde permanece vivo hasta su levantamiento. Es cierto que se
utiliza espordicamente, menos que antes de la declaracin de la reserva,
pero tambin porque, como el propio alcalde reconoce, la actividad se ha
orientado a la pesca al curricn de superfcie (modalidad de pesca con
una lnea y un anzuelo remolcado desde la embarcacin) en dos zonas,
donde se consiguen buenas capturas de lecholas y dentones.
Banco de alevines de espetones o barracuda mediterrnea sobre praderas de
Posidonia oceanica de la reserva, que les ofrece refugio y hbitat.
133
tan buenos resultados se obtienen con el curricn que el problema
para los pescadores no est dentro de los lmites de la reserva, sino
fuera. felio Lozano es el bilogo que desde 1996 ejerce de coordina-
dor y enlace entre el MARM y la reserva, un trabajo similar al de un
director de un espacio protegido. Lozano destaca las mejoras de las
capturas de mero, dentn y salmonete, entre otros, y comenta algo
sobre la especie ms codiciada y objetivo de la moruna: la lechola
(tambin llamado pez limn o seriola). Al ser una especie pelgi-
ca afrma se desplaza en grandes bancos que entran y salen de
la reserva, y eso provoca que haya barcos pesqueros que se peguen
mucho a los lmites, para desde all capturarlos. Los pescadores ms
comprometidos con la reserva reclaman que se ample la superfcie
protegida hasta la zona conocida como La Roca, lugar en el que sue-
len esperar a las lecholas barcos de gran tonelaje. Aqu se encuentran
fondos de mayor profundidad y valores ecolgicos no presentes en la
reserva, como los aforamientos rocosos con formaciones de gorgo-
nias (Paramuricea clavata, especialmente) y colonias de cnidarios de
gran belleza, como Alcyonium acaule o mano de muerto, entre otras
especies.
Praderas de Posidonia oceanica, la joya de la reserva
Los estudios realizados por el servicio que coordina felio Lozano han
confrmado la presencia de abundantes signos de actividad pesquera,
como restos de cabos de curricn, sedales y trozos de paos de red que
pueden deteriorar las formaciones y especies mencionadas de los fondos
de La Roca. Por esta razn, la zona, que es un claro ejemplo de riqueza
aledaa a un espacio protegido, no est descartada para su futura inclu-
sin en la reserva, por los benefcios que aportara a la recuperacin de
sus ecosistemas y a la actividad de los pescadores artesanales.
Lozano s es categrico en cuanto a la evolucin de estos fondos: la
reserva funciona, solo hay que echarse al agua y verlo. Posiblemente,
l sea una de las personas que ms horas ha pasado sumergido en los
fondos de tabarca, en general someros, tanto que relata cmo a veces
los haces de posidonia asoman por encima de las aguas, y eso no es
nada fcil de ver en otros lugares. Sus dotes de buceador, sus tareas de
investigacin y vigilancia y su labor de divulgacin de los valores de la
reserva le hacen visitar estos fondos en mltiples ocasiones y admirar
especialmente las praderas de la fanergama marina ms reconocida
y protegida. La posidonia ocupa cerca del 80 por ciento de los fondos
que rodean a la isla y sirve de refugio para innumerables especies de
fora y fauna, confrma felio, quien adems describe episodios curio-
sos y relevantes en relacin con el cambio climtico: en 2003 se produ-
jo una foracin masiva, seguramente como autodefensa ante la subida
brusca de las temperaturas; de esa manera lograban reproducirse en
mayor nmero y velocidad para limitar los efectos negativos del calor.
fue tan espectacular que las orillas aparecieron salpicadas de sus fru-
tos, que eran confundidas con aceitunas por la mayora de los turistas.
Pero las praderas de posidonia, como los fondos de La Roca, tam-
bin dan seales de deterioro incipiente en algunos puntos de la reser-
Pescadores tabarquinos revisando las capturas realizadas con el arte de la
moruna xirretera, calado en el islote de la Galera.
134
va. En este caso se debe al impacto del anclaje de las embarcaciones de
recreo, cuyo fondeo no est limitado, ni siquiera en los meses de mayor
afuencia de turistas. Hay una propuesta para crear una zona de amarre
que libere as la presin de anclas y cadenas sobre el fondo, pero falta
por concretarse, ya que es difcil alcanzar acuerdos con celeridad en un
espacio en el que el Ayuntamiento de Alicante, el MARM y la Conse-
jera de Agricultura, Pesca y Alimentacin de la Comunidad Valenciana
se reparten las competencias administrativas y el sector pesquero local
tiene voz y voto en cualquier decisin a tomar con respecto a la reserva.
Y adems tocara al turismo, principal actividad en la isla.
En la actualidad, un gran porcentaje de los ingresos econmicos del
pueblo tabarquino procede del turismo; el resto, deriva de la actividad
pesquera profesional. Basta con permanecer durante una hora un da
de agosto en el puerto de la isla para corroborar esta diferencia. En
ese tiempo atracan cinco ferris (o tabarqueras) procedentes de Alicante,
Guardamar, Santa Pola y torrevieja con cerca de 200 turistas cada em-
barcacin. En el mismo periodo, llegan dos barcos pesqueros con dos
pescadores a bordo cada uno. En los das de agosto de mxima afuen-
cia acceden a tabarca 5.000 turistas, un nmero que es considerado
excesivo para la capacidad de carga de la isla.
Un patrimonio integral con posibilidades
decrecimiento
uno de los servicios que impiden que el exceso de visitas o la activi-
dad pesquera impacten de manera negativa es la vigilancia constan-
te que llevan a cabo dos guardas contratados por la reserva. Desde
2006 esta labor es constante (seis personas se turnan en parejas cada
cuatro das), pero hay que estar siempre muy pendiente, porque en
el momento que te descuidas te la juegan, avisa felio Lozano. Juan
Manuel Herrero, uno de los guardas encargados del mantenimiento
y proteccin de este espacio, reconoce que cada vez hay ms gente
concienciada que nos avisa, gente que aprecia la reserva y lo que sig-
nifca y que enseguida nos dice que hay alguien con una caa en un
sitio prohibido. Los propios tabarquinos son los primeros en darnos
los avisos de infraccin, que se concentran principalmente en la playa
y en la zona de La Llosa.
Para culminar el reconocimiento a sus diversos valores, tabarca
cuenta con la califcacin de conjunto histrico-artstico desde 1964, en
respuesta a un patrimonio repleto de construcciones valiosas: muralla,
bvedas de artillera, iglesia, casa del gobernador (convertida en hotel),
torreones defensivos, faro...
Otra de las iniciativas que favorecen ese entendimiento con los valores
de la isla y sus aguas emana tanto del Museo nueva tabarca como del
centro de educacin ambiental, abiertos todo el ao a turistas, voluntarios
y escolares. Jos Manuel Prez, director de ambos, no se cansa de desta-
car todo lo que ofrece tabarca como paradigma del patrimonio integral:
lo que buscamos es que cualquier visitante conozca los valores patrimo-
niales y por tanto los respete, ya que forman parte importante de la isla,
sea desde el punto de vista histrico, geogrfco, natural o etnogrfco.
Considera adems que hay margen para potenciar ese patrimonio inte-
gral, ya que se pueden rehabilitar otros inmuebles histricos y hacerlos
visitables, como las bvedas de artillera y el torren de San Jos.
Con el fn de asegurar la proteccin de sus aguas, en su da se
dieron pasos arriesgados e importantes, que hoy aplauden principal-
mente los pescadores, como la prohibicin de la pesca deportiva (es-
pecialmente daina en la modalidad de pesca submarina para captu-
rar meros), pero el paso del tiempo y el efecto llamada de los valores
que encierra la isla reclaman que ese tipo de medidas vaya a ms.
nadie quiere que ocurra como a mediados del pasado siglo, cuando
la excesiva explotacin de un recurso (el atn) mediante el arte de las
almadrabas hizo que, tras la mengua y casi desaparicin de la especie
en estas aguas, la gran mayora de los habitantes de la isla emigraran
a Canarias y Larache (Marruecos) para seguir practicando lo mejor
que saban hacer.
135
Toms Ruso y Jos Lpez, pescadores de Tabarca
Los grandes barcos echan las traas en los
lmites de la reserva y en una noche son capaces
de liquidar todo un banco
Una de las particularidades que llaman la atencin en esta isla es
la proliferacin de apellidos italianos (Russo, Chacopino, Parodi).
Son descendientes de los primeros pobladores, genoveses liberados
por el rey Carlos III hacia 1768, tras un compromiso adquirido con la
Repblica de Gnova (aliado histrico de la corona espaola), de la
ciudad tunecina de Tabarka, donde vivan en rgimen de esclavitud.
Es una de las mltiples y apasionantes historias acontecidas en esta
isla a la que no es ajena Toms Ruso, descendiente de esos genoveses
y uno de los cuatro pescadores profesionales que quedan en la cofra-
da de Tabarca. Otro es Jos Lpez, con el que charla amigablemente
entre las cubiertas de sus barcos. Los dos responden casi al unsono.
P. Ha resultado positiva la declaracin de la reserva para los
intereses pesqueros?
R. totalmente. Lo mejor que se ha hecho en estas aguas es decla-
rar la reserva, porque si no estara todo ahora arrasado por los gran-
des pesqueros y los pescadores furtivos. Debera ampliarse ms.
P. No son sufcientes los lmites actuales para proteger la pesca?
R. no, por culpa de los grandes barcos que extienden redes de cer-
co en los lmites de la reserva, especialmente en la zona de La Roca,
que es donde debera ampliarse la reserva. Echan las traas (las gran-
des redes que calan los barcos) al borde, de noche, y donde nosotros
cogemos unos cincuenta kilos por barco ellos pueden capturar hasta
cinco mil kilos. En una noche son capaces de liquidarse todo un banco.
P. Pero si se lleva ms all el lmite, esos barcos seguirn es-
perando en el borde?
R. Eso no pasara porque est comprobado que el banco de lecho-
las, que es lo que principalmente pescamos, se mueve en los alrede-
dores de la zona de La Roca.
P. Cul es el sentir mayoritario de los pescadores que faenan
en Tabarca?
R. El ochenta por ciento ve bien la reserva, pero el ochenta por
ciento de los profesionales, claro, porque luego hay pescadores jubi-
lados y deportivos que se quejan porque ya no pueden pescar como
antes, pero es que tenemos prioridad los que vivimos del mar. Real-
mente, todos los pescadores profesionales acaban reconociendo lo
bueno de la reserva.
Jos Lpez es uno de los pocos pescadores artesanales que quedan en la
isla alicantina de Tabarca.
136
Agricultura,
turismo
y naturaleza,
un tro que
se entiende
Acuerdos de custodia del territorio en Menorca
Vacas y garcillas
Acuarela / Papel Saunders, 57 x 38 cm
137
138
Acuerdos de custodia del territorio
en Menorca
Los acuerdos del programa Prcticas Agrarias Sostenibles en Menorca
estn basados en el concepto de custodia del territorio y fomentan
sistemas de gestin que acercan los objetivos de la viabilidad eco-
nmica, fundamentales para la supervivencia del sector agrario, con
la preservacin de los valores ambientales ms destacados, funda-
mentales tanto para la sociedad menorquina, como para que el sector
agrario siga activo en el futuro.
Los acuerdos son voluntarios y se establecen entre dos partes (fnca
agraria y GOB Menorca) que se comprometen a trabajar para imple-
mentar el mximo de una serie de medidas identifcadas como poten-
cialmente benefciosas para la viabilidad econmica de la explotacin
y para la conservacin de los valores naturales. Se formalizan con la
frma de un convenio privado, adaptado a cada caso en particular y en
funcin del tipo de gestin de la fnca.
Agricultores y ganaderos se acogen a varias de las 38 medidas identifca-
das por la asociacin ecologista, que las agrupa a su vez en cinco grandes
apartados: tipologa de cultivo, gestin del cultivo, gestin del rebao,
gestin de los elementos naturales y actividades complementarias.
El GOB se compromete a colaborar en la promocin de la fnca ante
otros agentes, pblicos y privados, con objeto de conducir ayudas direc-
tas o vas de comercializacin que favorezcan a las fncas. Igualmente,
desarrolla y fomenta en ellas prcticas de mejora ambiental.
Se establece una revisin semestral del acuerdo y, en caso que sea nece-
sario, se corregirn aquellos aspectos susceptibles de ser mejorados. tras
dos aos de renovacin, el acuerdo se prolonga de manera automtica.
El programa comenz en 2004 y en la actualidad (2011) cuenta con
veinte propietarios asociados y veintids fncas registradas, que su-
man una superfcie de 1.500 hectreas. La produccin es muy variada,
aunque dominan las fncas ganaderas con la raza autctona de vaca
menorquina. tambin hay explotaciones con cereal, ovino, avicultura,
aceite, hortalizas, rboles frutales y vino.
Logros: el xito del programa abri la puerta a otro similar promovido
por el Consell Insular de Menorca, este con contrapartidas econmicas
y que abarca a 179 explotaciones y 20.000 hectreas. Aparte de las ven-
tajas agronmicas y ambientales, destaca la mejora en la comercializa-
cin de los productos.
Difcultades: cambiar las pautas de un modelo de produccin tras el
fracaso del intensivo de ganado vacuno para leche y la dependencia de
presupuestos pblicos de los contratos de la reserva de la biosfera.
Ms informacin: www.gobmenorca.com.
Finca del programa de custodia del GOB donde se aprecia la integracin entre
la vegetacin de un barranco y la de un huerto con frutales.
139
CREAR SInERGIAS e interacciones
positivas entre el turismo, la conser-
vacin del entorno y las actividades
agrcolas y ganaderas en una isla de
70.000 hectreas, 80.000 habitantes
y un milln de visitantes anuales hay
que apuntarlo como uno de los logros
ms signifcativos del desarrollo sostenible. Menorca es esa isla eminen-
temente turstica, con un sector de servicios que aporta el 70 por ciento
del PIB (el 40 por ciento corresponde al turismo), pero con un 75 por
ciento de su superfcie catalogada como agrcola y ganadera.
Hay algo ms que aadir a este perfl introductorio. En 1993 fue
declarada reserva de la biosfera, y con la entrada del nuevo siglo quebr
el modelo de explotacin intensiva de ganado vacuno, destinado prin-
cipalmente a la elaboracin de cuajada y quesos. tocaba reinventarse,
y el Grup Balear dOrnitologia i Defensa de la naturalesa (GOB) de
Menorca, primero, y el Consell Insular, despus, pusieron nombres y
contenidos a la reinvencin: acuerdos de custodia del territorio y con-
trato agrario de la reserva de la biosfera.
La fnca La Marcona, al norte del municipio de ferreries, est dentro
del programa Prcticas Agrarias Sostenibles del GOB, que ampara los
acuerdos de custodia. Antoni Moll, su propietario, enlaza rpidamen-
te con la idea de un turismo diferente en un paisaje singular: no nos
pensamos la propuesta cuando, por mediacin del GOB Menorca, un
hotel de la cadena Sol Meli (Sol Milanos) nos ofreci realizar visitas
por nuestra fnca para contemplar cmo elaboramos nuestros panes,
porque era una forma de que los visitantes salieran del hotel y conocie-
ran la isla en toda su esencia.
Grupos de entre quince y veinte turistas recorran los cultivos de
cereales, apreciaban de cerca la fora, fauna y etnologa asociadas a un
sistema de produccin tradicional y ecolgico, presenciaban la elabora-
cin artesanal del pan y degustaban una variedad de productos tpicos,
incluidos algunos de fncas cercanas. Desgraciadamente, la crisis acab
con esta oferta del hotel, pero qued
un poso. Ahora, entre las actividades
nocturnas que programa este mismo
establecimiento se encuentra la expo-
sicin y venta de productos de La Mar-
cona, atendido directamente por Moll.
Una ganadera intensiva que se revel insostenible
Se utiliza el paisaje agrario como reclamo turstico, pero nadie pagaba di-
rectamente ninguna contraprestacin a los payeses que se han encargado
durante muchos aos, con su trabajo diario e ininterrumpido, de mante-
nerlo, modelarlo y conservarlo. La frase est sacada de un texto publicado
en el portal Runa (Rural y naturaleza) de la fundacin flix Rodrguez de
la fuente, y pertenece a Samuel Gomila, exdirector de Agricultura, Gana-
dera y Pesca de la Conselleria de Economa del Consell Insular de Menorca
y uno de los ms fervientes promotores del contrato agrario, quien tuvo cla-
ro desde el primer momento que haba que trabajar de cara al turismo, no
darle la espalda por ser un modelo antittico de la agricultura tradicional.
La conexin entre turismo-paisaje-agricultura es uno de los mu-
chos objetivos que se han conseguido y se pretenden ampliar con las
iniciativas del GOB y el Consell, propuestas que en ocasiones compar-
ten fncas y payeses, ya que son compatibles. De hecho, en la del grupo
ecologista aparece como colaboradora esta administracin, adems de
la fundacin Biodiversidad, el grupo Leader Illa de Menorca y la Obra
Social de Sa nostra. tambin se conectan las actividades. Precisamen-
te, el origen laboral de Antoni Moll reside en la explotacin industrial
en rgimen intensivo de las vacas frisonas como productoras de leche
y elaboracin de queso. no es el nico de esta procedencia que se de-
cant por los acuerdos y contratos mencionados.
Mientras que esa produccin industrial estuvo en auge y el precio
de la leche suba no hubo reparos en disparar la media de cabezas por
C
uando un ganadero produce leche, tambin
produce paisaje, cultura, tradicin
Samuel gomila
Exdirector de Agricultura, Ganadera y Pesca del Consell Insular de Menorca
140
fnca (se pas de 10-12 a 60-70) e incluso asumir elevados costes de-
rivados de la importacin de piensos, ya que la isla, por sus recursos
hdricos y pluviometra escasa no garantizaba un sufciente abasteci-
miento de cereales y plantas forrajeras. Cuando la multinacional Kraft
decidi trasladar a Blgica la produccin, principalmente de quesitos,
todo este sistema se vino abajo y se revel en su integridad lo insoste-
nible de un monocultivo industrial e intensivo.
Bernat Pons es otro de los veinte payeses que tienen acuerdos de cus-
todia agraria con el GOB. En su fnca de 63 hectreas pastan cien ovejas
menorquinas y diez vacas menorquinas y reserva una tercera parte de la
superfcie para hacer una rotacin de cultivos de cebada que se destinan
a elaborar ellos mismos pienso ecolgico. Esto no era as antes aclara
Pons, sino una de las fncas de explotacin intensiva de vaca frisona;
pero nosotros vimos que por ah no iba el futuro, que lo que haba que
hacer era darle un valor distintivo y aadido a nuestra produccin, ha-
cerla ms compatible con la tierra que tenamos y, claro, que nos resulta-
ra ms rentable, porque el precio de la leche cay por los suelos.
nria Llabrs, portavoz del GOB Menorca y alma mater de los
acuerdos que promueve su asociacin, enfatiza que con el cambio de
produccin hacia prcticas agrarias y ganaderas sostenibles se dieron
cuenta que no haca falta consumir tanto pienso, y se demostr que
ellos mismos se podan autoabastecer gracias a esas nuevas prcticas.
El turismo tambin est presente en la apuesta de Bernat Pons, ya
que rehabilitaron como centro de agroturismo la casa que haba en esta
propiedad (solo con cuatro habitaciones, porque no queremos propiciar
la masifcacin de turistas en estas zonas, aade el ganadero), donde
tambin hay restos del yacimiento talaytico de talat de Dalt, uno de los
ms notorios de esta cultura de la Edad del Hierro que se extendi por el
archipilago balear. no obstante, nria Llabrs deja claro que es cierto
que necesitamos incorporar al turismo dentro de la conservacin integral
de la isla y que los payeses se vean recompensados por ello, pero ms all
de estos casos puntuales, y de otros propietarios que ofertan rutas por
sus parcelas, el contenido de los acuerdos de custodia fomentan sobre
todo la produccin agrcola y ganadera compatible con el entorno.
Ms de 1.500 hectreas con acuerdos de custodia
En la actualidad, los veinte propietarios con veintids fncas que estn den-
tro de estos acuerdos aportan ms de 1.500 hectreas. todos nacen de la vo-
luntariedad de los payeses y payesas y en ningn caso conllevan contrapar-
tidas econmicas directas, como s ocurre con los contratos que promueve
el Consell. Quien frma el acuerdo con el GOB es porque est plenamente
convencido de la necesidad de ayudar a conservar esta isla con su explota-
cin, sin esperar ningn dinero a cambio, aade Bernat Pons.
tras una reunin para sondear el tipo de terreno y cultivo que se
quiere incluir en el acuerdo, se valoran las medidas a llevar a cabo en
aquel, que en algunos casos ya se ponan en prctica, al estar certifcados
como ecolgicos con anterioridad. no obstante, la mayora reconoce que
ha aprendido cosas nuevas a aplicar en sus plantaciones y pastos gracias
a la colaboracin y supervisin constante del GOB, que, entre otros con-
troles, lleva a cabo una evaluacin semestral del desarrollo del acuerdo.
En los acuerdos del GOB dominan explotaciones con la vaca menorquina.
141
La instalacin de abrevaderos, con energa solar y adaptados para que beban el ganado y las aves silvestres, es una muestra de las acciones del GOB en las fncas..
142
En total hay 38 medidas, repartidas en cinco grupos (tipologa de
cultivo, gestin del cultivo, gestin del rebao, gestin de los elemen-
tos naturales y actividades complementarias) a los que los ganaderos
y agricultores se pueden acoger. Como se ha dicho, cada acuerdo ne-
cesita una adaptacin a las particularidades de cada fnca y de cada
explotacin, por lo que las medidas deben ir acorde con esta singulari-
dad. Hay, no obstante, algunas (las ocho del apartado de la gestin de
los elementos naturales) que son de obligada aplicacin en todas las
fncas, al considerar que no afectan a la actividad agraria econmica
propiamente dicha, sino a la preservacin de valores naturales.
De las ocho medidas obligatorias, dos tienen que ver con el manteni-
miento de rboles singulares, que consideran que otorgan un valor patri-
monial tanto desde el punto de vista gentico como paisajstico y puede
motivar visitas concertadas; y con el de rboles muertos, al aportar nu-
trientes orgnicos de gran importancia para la tierra y mantener la base
de la cadena natural de alimentacin entre especies. tres estn relaciona-
das con la presencia de vegetacin silvestre en el permetro de las fncas,
positiva para el control natural de plagas, proteccin del viento y como
valor dentro del paisaje; en las colinas, con vistas a proteger los cultivos
de la erosin; y al borde de torrentes, donde tambin ayuda a retener
suelo frtil. Hay una ms que obliga a mantener pequeos bosques aisla-
dos, igualmente benefciosos para la vida silvestre y el control de plagas.
Por ltimo, las dos restantes hacen mencin al mantenimiento de la pa-
red seca, caracterstica del paisaje menorqun y muy til para guarecer los
cultivos del viento; y a la existencia de zonas hmedas temporales, para
concentrar vida microorgnica, importante para el desarrollo de otros
seres vivos de mayor porte, en especial anfbios y especies cinegticas.
Benefcios para las aves y para las plantas segetales
Las medidas incluidas en los apartados de tipologa de cultivo, gestin
de cultivo y gestin del rebao se aplican en funcin de las caractersti-
cas de la explotacin (ganadera, herbcea, hortcola, frutcola) y con
un calendario acordado por ambas partes para llevarlas a la prctica,
siempre en un plazo mximo de dos aos. Por ltimo, dentro del grupo
de las actividades complementarias entran las medidas voluntarias que
sirven para complementar la renta agraria o mejorar el rendimiento,
como el mantenimiento de antiguos caminos y del patrimonio hist-
rico, la creacin de itinerarios de paseo, la cra de especies cinegticas,
el cultivo comercial de plantas autctonas, la instalacin de colmenas y
cajas-nido y la declaracin de refugios de fauna.
Los primeros acuerdos se frmaron en 2004, y gracias a los que les su-
cedieron y a la evaluacin, revisin y renovacin de los mismos (a partir
del segundo ao se renuevan de manera sistemtica) se han podido em-
prender los primeros inventarios ornitolgicos y botnicos. Para su reali-
zacin, el GOB ha contado con la colaboracin de la Societat Ornitolgica
de Menorca y con el Grup de Botnica de lInstitut Menorqu dEstudis.
El inventario ornitolgico de aves nidifcantes se realiz en trece fncas y
Vegetacin en linderos, bosques aislados y el mantenimiento de paredes
secas son algunas de las obligaciones que deben cumplir las fncas.
143
confrm la presencia de 53 especies, de
las cuales 43 se reproducen en las fncas
de manera posible, probable o segura.
Segn nria Llabrs, este inventario
nos permite tener una visin esttica de
las aves presentes en cada fnca, y ms
adelante, cuando realicemos el segun-
do, tendremos la tendencia.
La representante del GOB hace una
lectura positiva de los resultados del in-
ventario botnico. En este se encontr
una alta diversidad de plantas segetales y
arvenses. Las segetales son importantes
porque estn ligadas a diferentes cultivos de la isla, y si desaparece ese
cultivo desaparece la planta; de hecho, estn en regresin preocupante en
muchas regiones, incluida Menorca, debido precisamente a los cambios en
las maneras de cultivar la tierra, seala la responsable del GOB. La no uti-
lizacin de herbicidas, el mantenimiento de una carga ganadera adecuada,
la moderacin en la fertilizacin y la rotacin de cultivos son citados en el
inventario botnico como favorecedores de esta alta diversidad.
La asociacin ecologista no da ayudas econmicas directas a los veinte
propietarios con acuerdos, pero, sin salir del marco de la biodiversidad,
realiza acciones que hacen ms rentable el trabajo. Las ltimas son la co-
locacin de cajas-nido para que las ocupen lechuzas y estas se conviertan
en raticidas naturales, sin necesidad de recurrir a venenos y con el consi-
guiente ahorro en daos ambientales e inversin econmica. Otra accin
es la creacin de abrevaderos, algunos con paneles solares fotovoltaicos
que los llenan automticamente y evitan que el ganadero se desplace para
realizar esta tarea y facilita que numerosas aves sacien su sed, especial-
mente en verano y gracias a las rampas instaladas en las picas.
La contrapartida que presenta el GOB Menorca no se queda aqu.
tanto la harina y el pan que salen desde La Marcona, como la car-
ne de corderos y ternera que parte de talat de Dalt han demostrado
su rentabilidad comercial, y el acuer-
do de custodia ha potenciado una
produccin ecolgica certifcada que
comenzaba a hacerse un hueco en el
mercado. Adems de los programas
de voluntariado que llevan a decenas
de personas a limpiar peridicamente
las fncas, Antoni Moll y Bernat Pons
hablan de las ferias, mercados, expo-
siciones y canales de comercializacin
que les ha abierto el GOB, a lo que se
suman las dos agrobotigues fsicas (en
Ma y ferreries) y la digital de su p-
gina web, que contienen productos de todos los payeses con acuerdos.
Produccin agrcola y ganadera variada y sostenible
Pero el programa afecta a una amplia variedad de cultivos, razas y pro-
ductos que mantienen un grado de satisfaccin similar. Por ejemplo,
el derrumbe de la industria quesera no ha impedido que otra de las
fncas ms veteranas y diversas en la produccin ecolgica (Algendaret
nou) sea reconocida por sus quesos de leche cruda de vaca menorqui-
na, adems de por sus embutidos, hortalizas y carne de ternera. Como
complemento ajeno a los acuerdos, en esta explotacin se lleva a cabo
un programa de educacin ambiental con escolares de la isla.
Combina el sabor de la aceituna arbequina, el tono picante de la
variedad picual y el aroma afrutado del empeltre. As se presenta el
aceite de oliva virgen extra de Sa tafona nou, una de las pocas fncas
de los acuerdos de custodia que no cuentan con la certifcacin ecol-
gica, pero que s realiza prcticas agrarias sostenibles que le permiten
renovarlo. Olivar y almazara comparten espacio en estas tierras de Ciu-
tadella. tambin est en este municipio y realiza igualmente prcticas
N
uestra fnca se utilizaba para la explotacin
intensiva de vaca frisona, pero nosotros
vimos que por ah no iba el futuro, que lo que
haba que hacer era darle un valor distintivo
y aadido a nuestra produccin, hacerla ms
compatible con la tierra que tenamos.
Bernat Pons
Ganadero con acuerdo de custodia
144
sostenibles Binitord, en este caso con
plantaciones de vides y produccin de
vinos tintos, blancos y rosados. Entre
los viedos de la fnca se han instala-
do cajas-nido para cerncalos vulgares
y se han soltado varios ejemplares con
el objetivo de limitar los efectos nega-
tivos de algunas plagas sobre las uvas.
Huevos, plantas para forraje, peras,
melocotones, caquis, tomates, pimientos, higos La produccin que par-
te de las fncas con acuerdos de custodia es amplia y variada, y la expe-
riencia tan positiva que al ao siguiente de ponerla en marcha, en 2005, el
Consell Insular de Menorca sac adelante un programa similar, el de los
contratos agrarios de la reserva de la biosfera. La diferencia principal es
que, en este caso, el propietario o propietaria de la fnca s recibe ayudas
econmicas por emprender determinadas labores de produccin y con-
servacin. Aquellos que ya trabajan con el GOB tienen una ventaja aadi-
da: se benefcian de un incremento en la intensidad de la ayuda del 10 por
ciento, al contar ya con un acuerdo que compromete a similares objetivos.
El 30 por ciento de la isla tiene contratos agrarios
de la reserva de la biosfera
En este caso, los siete requisitos obligatorios son que la explotacin agr-
cola cuente con un agricultor profesional, cumplir con la condicionalidad
(buenas condiciones agrcolas y requisitos legales de gestin), absorber
una unidad de trabajo agrario, no superar el lmite de una unidad de ga-
nado mayor por hectrea, seguir el plan de gestin de abono que indique
un tcnico y uso racional de los pesticidas, realizar un mnimo de treinta
horas de actividades formativas y no cultivar variedades transgnicas. A
partir de aqu, y como ocurre con los acuerdos, las medidas a implantar
se estructuran en cinco ejes.
El primero de ellos (medio am-
biente, paisaje y medio rural) contiene
actuaciones como la rehabilitacin de
paredes secas y bosquerrones (bosque-
tes) aislados, la reutilizacin de restos
vegetales para hacer compost y la recu-
peracin de cultivos tradicionales. Den-
tro del segundo eje (recursos naturales
y su aprovechamiento) se incluyen la
gestin de regados y la creacin de pastos naturales. En el tercero (pro-
cesos productivos de la actividad agraria) entran la rotacin de cultivos,
un plan racional de pastoreo y la planifcacin de reserva de alimentos. El
cuarto hace referencia a las energas renovables, en concreto paneles sola-
res trmicos para calentar agua y fotovoltaicos para extraerla de pozos. El
ltimo (diversifcacin de la actividad de la explotacin) es el ms variado,
y abarca desde la adquisicin de razas autctonas de ganado a la venta
directa de los productos, pasando por la creacin de itinerarios de paso y la
utilizacin de variedades de frutas y hortalizas de Menorca.
Desde el Consell Insular buscaron la manera de recabar recursos eco-
nmicos en favor de todos aquellos y aquellas que implantaran algunas de
estas medidas en el mundo rural y diversifcaran sus actividades. La idea
motriz era compatibilizar cualquier actividad con los objetivos de la declara-
cin de la reserva de la biosfera. Samuel Gomila, en el texto referido de Runa,
no tena dudas a la hora de buscar esos recursos econmicos, porque enten-
da que solo seremos capaces de construir este modelo si realmente somos
conscientes de la multifuncionalidad del sector agrario de Menorca. Cuando
un ganadero produce leche, tambin produce paisaje, cultura, tradicin
Los ltimos datos, referidos a 2010, registran 179 explotaciones con
contratos, que abarcan una superfcie de ms de 20.000 hectreas, es de-
cir, el 30 por ciento de la isla. Desde fnales de 2009, el Ministerio de Me-
dio Ambiente y Medio Rural y Marino aporta la mitad del presupuesto
de estos contratos, a travs de proyectos pilotos vinculados al desarrollo
sostenible del medio rural.
S
e han recuperado plantas silvestres
que son importantes porque estn
ligadas a diferentes cultivos de la isla, y si
desaparece ese cultivo desaparece la planta.
Nria Llabrs
Portavoz del GOB Menorca
145
Antoni Moll, agricultor de Ferreries con acuerdo de custodia
Nuestra fnca est por encima de la media de
produccin de cereal por hectrea
Antoni Moll es uno de los payeses menorquines que ha cambiado
su puesto en la cadena de produccin intensiva de leche de vaca por
prcticas ms respetuosas con el paisaje de la isla. Este compromiso
se reforz con la entrada de su fnca (La Marcona) en los acuerdos de
custodia agraria que impulsa el GOB Menorca, y ahora desempea la
doble funcin de cultivar cereales y elaborar harina y pan.
P. Cul es el destino de los productos de La Marcona?
R. Principalmente hacemos venta directa en mercados de la isla,
adems de abastecer a la Cooperativa Agraria Ecolgica de Menorca
(Econura) y vender a travs de la agrobotiga del GOB.
P. Usted vena de la industria quesera, fue difcil partir de
cero con La Marcona?
R. no lo fue, principalmente porque la fnca estaba en desuso y
entendimos que ramos nosotros los que nos tenamos que adaptar a
ella, no al revs. El cereal era el cultivo ms apto a las condiciones del
terreno, porque es una tierra muy frtil. Con el paso del tiempo vimos
que no nos equivocamos, porque estamos por encima de la media
de produccin, que suele ser de 3.000 kilos por hectrea. nosotros
hemos llegado a sacar 4.000 kilos.
P. Pero la fertilidad de las 60 ha de La Marcona dan no solo
para el cultivo de cereal?
R. La diversifcacin es uno de los objetivos que tuvimos claro desde
el principio, aunque hay actividades, como la cra de caballo menorqun,
que son ms un hobby; bien es cierto que as se aprovechan algunas ba-
las de paja del cereal. El cultivo principal se lo reparten el trigo y la avena,
y en menor medida la cebada, pero tambin sembramos cuatro varieda-
des de tomates diferentes, adems de berenjenas, cebollas, pimientos...
P. Una de las medidas que se fomentan en los acuerdos con
el GOB Menorca es la recuperacin de variedades hortcolas de
la isla A esto tambin se apunta usted?
R. S, en concreto con el tomate mrvel, que es muy parecido al
cherry y en Menorca hay la tradicin de colgarlo y que dure casi todo el
invierno. Hacia 2008 el Consell Insular se puso en contacto con noso-
tros y con otros agricultores y a travs de su banco de semillas obtuvi-
mos las simientes. Ahora mismo, con el cultivo ya en marcha, aporta-
mos ms semillas los payeses al banco de las que nos aporta este.
P. Otra medida ms, en este caso obligatoria, es el manteni-
miento de bosques aislados, y esta vemos que la cumple con creces.
R. Siempre hemos sido conscientes de que mantener zonas bosco-
sas es un benefcio para el cultivo. Yo en algunas no entro nunca, pero
s que hay tortugas y pjaros que nos vienen bien. tengo una parte con
encina, otra con acebuche y una ltima con pino mediterrneo.
P. Visto esto, aparte de la satisfaccin de realizar una pro-
duccin compatible con el entorno, que otros benefcios saca del
acuerdo con el GOB?
R. Principalmente hemos mejorado mucho en la promocin de
nuestros productos. Por ejemplo, si no puedes ir a una feria va el GOB
por ti y monta un stand; y luego est la masa social que mueven y la
repercusin que tienen en la sociedad menorquina. Gracias al acuerdo
nos ahorramos muchas horas de trabajo en promocin y marketing.
Antoni Moll pas de la industria lechera a la agricultura ecolgica.
La canastera
abre las puertas
a la agricultura
sostenible
en el Campo
de Cartagena
Proyecto Canastera y recuperacin de linderos en Murcia
Recin nacidos
Acuarela / Papel Arches, 41 x 31 cm
147
148
Proyecto Canastera y recuperacin
de linderos en Murcia
Se trata de dos iniciativas que estn vinculadas: el Proyecto Canastera,
con un perodo de mxima actividad con los agricultores entre 2004
y 2007, y el de recuperacin de linderos con arbustos autctonos, que
abarca de 2008 a 2010. Los dos pretenden compatibilizar la conserva-
cin de la biodiversidad con una produccin agraria sostenible.
La Asociacin de naturalistas del Sureste (Anse) puso en marcha
en 2004 la experiencia de compatibilizar la actividad agrcola con
la nidifcacin de la canastera mediante acuerdos con agricultores
en el entorno de la ZEPA Mar Menor. Aunque algunos agricultores
han realizado labores de conservacin sin recibir nada a cambio, el
acuerdo consista en compensar econmicamente a los propietarios
por las labores que se dejaban de realizar, y que han fuctuado entre
un mnimo de 300 euros por ao y agricultor y un mximo de 800
euros.
Gracias a la colaboracin de la fundacin territori i Paisatge de Caixa
Catalunya y al Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Mari-
no se completaron estos trabajos con estudios de seguimiento de la
especie para mejorar la informacin sobre sus hbitos de nidifcacin
y alimentacin.
El 28 de mayo de 2008, el Boletn Ofcial de la Regin de Murcia pu-
blica el convenio de colaboracin suscrito entre la comunidad autno-
ma, a travs de la Consejera de Desarrollo Sostenible y Ordenacin
del territorio, y Anse para el desarrollo de acciones de conservacin
de la fora silvestre amenazada de la regin, que incluye la cesin de
plantones para plantar linderos en fncas agrcolas.
La consejera aport 51.150 euros para fnanciar esta actividad, que
se repartieron en 19.875 euros para 2008, 16.250 para 2009 y 15.025
para 2010. Los plantones, de treinta especies diferentes, procedan del
vivero de Anse de Cartagena, y posteriormente la asociacin frmaba
los acuerdos concretos con cada agricultor (cien en total).
Logros: concienciar e implicar a los agricultores en la conservacin
de la canastera, aumentar de cinco a 45 el nmero de parejas de la
colonia y hacer ms sostenible la gestin agrcola en parte del Campo
de Cartagena.
Difcultades: la intervencin en reas agrcolas donde se desplazan espe-
cies que pierden sus hbitats naturales; el cambio continuo de las zonas de
cra, campeo y alimentacin de la colonia; y la limitacin de plantones para
ampliar la extensin de setos con arbustos autctonos.
Ms informacin: www.asociacionanse.org
Gracias al proyecto emprendido por Anse los agricultores han mantenido su
productividad y la canastera ha aumentado su poblacin, de cinco a 45 parejas.
149
LA MARInA del Carmol es uno de
los escasos reductos del litoral del Mar
Menor que resiste al urbanismo deri-
vado del turismo de sol y playa. Son
solo 300 hectreas y tres kilmetros de
costa virgen (mejor dicho, no alterada),
pero es mucho decir para el Levante
mediterrneo, convertido en una su-
cesin continua de edifcios, puertos,
playas y paseos martimos. un pasado
humanonada ligado al turismo, sino
a la guerra, est en el origen de su salvacin. una pista de aterrizaje, un
barracn militar y un bnker delatan su uso como aerdromo republi-
cano durante la Guerra Civil y su adscripcin administrativa actual al
Ministerio de Defensa, lo que impidi que los terrenos se recalifcaran
fcilmente como urbanizables.
Ms de medio siglo despus, fue la presencia de la terrera maris-
mea (en claro declive en estos momentos), la cigeuela y la garceta
comn, entre otras aves, la que permiti que este enclave, junto a otros
del Mar Menor y su entorno, se declarara zona de especial proteccin
para las aves (ZEPA) y, por lo tanto, se incluyera en la red natura 2000.
Por otro lado, el Gobierno de la Regin de Murcia declar como rea
de Proteccin de fauna Silvestre el Mar Menor y sus humedales aso-
ciados, que igualmente estn incluidos en el Convenio Ramsar. Pero
lo que parecan gestos e iniciativas defnitivas para proteger la Marina
del Carmol se revelaron insufcientes, y la Asociacin de naturalistas
del Sureste (Anse) seal hacia el interior, hacia los campos agrcolas
tierra adentro, como un territorio donde actuar para asegurar al mxi-
mo la proteccin del enclave costero.
La comarca del Campo de Cartagena contiene la extensin de rega-
dos ms grande de Espaa, segn datos del Centro de Estudios y Expe-
rimentacin de Obras Pblicas (Cedex) y del Sistema Espaol de Infor-
macin sobre el Agua (Hispagua). La produccin intensiva de hortalizas
abastece a buena parte de Espaa y
Europa desde que en los aos ochen-
ta lleg hasta aqu el agua del trasvase
tajo-Segura. Hoy en da, la superf-
cie de la Comunidad de Regantes del
Campo de Cartagena abarca 41.562
hectreas, cuenta con 9.349 comune-
ros y se extiende por los trminos mu-
nicipales de Cartagena, fuente lamo,
Los Alczares, Murcia, San Javier, San
Pedro del Pinatar y torre Pacheco, en
la Regin de Murcia; e incluye tambin El Pilar de la Horadada, en la
provincia de Alicante.
La expansin de estas extensiones de agricultura intensiva, como
otras del Levante espaol, han supuesto la alteracin de numerosos
espacios naturales, en especial humedales, y la consiguiente prdida
de sufciente hbitat disponible para muchas especies silvestres, que se
han visto abocadas a usar el espacio agrario, en ocasiones ms ajetrea-
do y complicado de lo que les gustara. Esta situacin requiere de un
enfoque a mayor escala, de ordenacin del territorio y de gestin del
agua, pero resultan igualmente importantes iniciativas locales que, al
menos, fomenten prcticas benefciosas que contribuyan entre tanto a
la conservacin de las especies ms amenazadas.
Los fertilizantes alimentan carrizos
y la canastera no encuentra su sitio
El drenaje principal de las aguas que pasan por esta extensa superfcie
agrcola desemboca en el Mar Menor a travs de la rambla del Albujn,
en plena Marina del Carmol. Hay otras ramblas, como la del Miedo y
Miranda, que tambin llegan desde el Campo de Cartagena hacia este
humedal, aunque con un caudal mucho menor. Los estudios realizados
C
ada vez somos ms los agricultores
jvenes que nos damos cuenta
de que no se puede seguir echando
pesticidas sin ton ni son, ni mantener el
tipo de agricultura que se haca antes.
Eusebio Len
Agricultor del Campo de Cartagena
150
por la universidad de Murcia, entre otros, determinaron a principios del
presente siglo que la combinacin de la agricultura intensiva practicada
tierra adentro de la Marina y la carga excesiva de nutrientes (nitratos y
fsforo) que arrastraban las ramblas alteraba el hbitat de las especies
que se pretendan proteger con la declaracin de espacios dentro de la
red natura 2000.
El mosaico vegetal que ofrece este saladar combina plantas de di-
ferente porte (albardn, taray, cambrn, sosa o siempreviva) en las que
se refugian no solo cigeuelas, garcetas comunes y la cada vez ms
escasa terrera marismea, sino tambin calandrias y charrancitos. A
su vez, las charcas sirven tambin de hbitat a una de las especies
de peces ms amenazadas de Espaa, el fartet. Sin embargo, en los
ltimos aos la especie vegetal que rompe principalmente la horizon-
talidad del humedal es el carrizo, benefciada por la excesiva entrada
de nutrientes. Este tipo de vegetacin impacta directamente sobre la
protagonista de este captulo: la canastera.
En principio el saladar abierto debera ser el ambiente idneo
donde se reprodujeran las canasteras, ya que adems es un espacio
protegido en el que no tienen muchas molestias, pero lo utilizan so-
bre todo como lugar de campeo y alimentacin. Para nidifcar pre-
feren los cultivos cercanos. Jorge Snchez, bilogo y responsable
del Proyecto Canastera de Anse, resume el comportamiento de una
limcola que rompe con la morfologa
caracterstica de este grupo de aves,
porque tiene tambin rasgos de go-
londrina y perdiz. Con los resultados
de las observaciones que la organi-
zacin llev a cabo en 2002, junto a
otras del gegrafo y naturalista Juan
Carlos Blanco Gago, se concluy que
la especie no estaba extinguida (se la
dio como tal en los aos ochenta del
pasado siglo al desaparecer su ltima
colonia en las salinas de San Pedro del Pinatar) y que haba que ac-
tuar en las zonas agrcolas, fuera del espacio protegido.
ningn agricultor del Campo de Cartagena con cultivos cercanos
a la Marina del Carmol conoca a la canastera. Hasta que no lleg la
gente de Anse no sabamos que existiera ese pjaro por aqu, comen-
tan por estas tierras. Y la gente de Anse lleg unos segundos antes de
que la colonia detectada en 2002 se convirtiera en un visto y no visto
para la especie, ya que en 2003, cuando empezaron a monitorear a
fondo esta poblacin, observaron que las labores agrcolas se llevaron
por delante a buena parte de las parejas reproductoras, principalmente
por la roturacin con tractores. La situacin continu el ao siguiente,
hasta el punto que, de las quince parejas censadas en 2002, quedaban
cinco en 2004. Haba que actuar rpidamente y contar con los agricul-
tores como los principales aliados.
Nuevas medidas de gestin y conservacin
para los agricultores
La canastera elige terrenos agrcolas yermos, donde ya se ha reco-
gido la cosecha o se mantiene la tierra en barbecho. En esta zona,
normalmente selecciona los cultivos de patatas, porque cuando llega,
entre abril y mayo, encuentra la tierra
recin levantada tras la recoleccin.
Pero tambin opta por plantaciones
de brcoli, meln y alcachofa. Por
eso, la gestin de cualquier actividad
en estas parcelas se convirti en un
objetivo prioritario. Se contact con
los propietarios de las fncas donde
se observ la presencia de canaste-
ras y se les plantearon las medidas
de gestin y conservacin que eran
E
n algunas zonas nos ha tocado retirar
a mano o con un tratamiento qumico
de baja toxicidad algunas hierbas, con el
objetivo de evitar la entrada de rebaos de
ovejas que alteraban o malograban nidos.
Jorge Snchez
Bilogo de Anse
151
necesarias para su supervivencia, especialmente durante el perodo
de cra. Desde Anse recuerdan que se mostraron receptivos en todo
momento a las propuestas, muy especialmente los miembros de la
familia Len Jimnez, que cuenta con grandes superfcies en la zona,
y sometieron las labores agrcolas de las parcelas a las necesidades de
conservacin de la colonia. La asociacin les garantiz una gratif-
cacin econmica en concepto de lucro cesante (en especial por la no
utilizacin de tractores) y como reconocimiento del servicio pblico
que prestaban, al posibilitar la recuperacin de una especie que aos
antes se consideraba extinta, estatus que an mantiene en el catlogo
ofcial de fauna amenazada de la Regin de Murcia.
tanto miembros de la familia Len Jimnez como Guillermo Sam-
per, que durante aos mantuvo tierras certifcadas como ecolgicas en
zonas de cra de la canastera, agradecen el trato recibido por parte de
Anse, bsico para lograr el entendimiento: nos ensearon cmo era
la especie, dnde estaba, sus problemas de conservacin y adems nos
compensaban econmicamente por colaborar. Pero tambin se dieron
cuenta de que la especie se poda convertir en una aliada inesperada en
Canasteras en un campo de melones cercanos a la Marina del Carmol. Este tipo de cultivo difculta la nidifcacin de la especie por su desarrollo tardo.
152
la lucha contra las plagas, ya que el alimento preferido de la limcola son
invertebrados que en su gran mayora capturan en vuelo, con un m-
todo de caza similar al de vencejos y golondrinas. tenamos muchos
menos problemas de orugas gracias a la canastera, recuerda Guillermo,
que ahora mantiene la produccin ecolgica en parcelas algo ms aleja-
das de la Marina del Carmol, en San Javier, donde confrma que pa-
rece que me siguen, porque he visto ejemplares sueltos por mis tierras.
Los otros problemas: pastoreo, atropellos y depredacin
Hasta 2007, momento de mxima intensidad del Proyecto Canastera, el
censo lleg a las veinte parejas, lo que evidenciaba el resultado positivo
de las acciones emprendidas. Eusebio Len, uno de los agricultores que
ms ha participado en la iniciativa, aade que adems de estar pendien-
te de no molestar a las canasteras, cada ao le vamos echando menos
ftosanitarios qumicos a los campos, y eso tambin se nota. Adems de
la destruccin directa de las polladas, el uso intensivo de agroqumicos
tambin sobresale como otro de los riesgos para la especie, aunque en
menor medida que otro que se detect sobre la marcha: el pastoreo.
Segn relata Jorge Snchez, en algunas zonas nos ha tocado re-
tirar a mano o con un tratamiento qumico de baja toxicidad algunas
hierbas, con el objetivo de evitar la entrada de rebaos de ovejas que
se coman el pasto y alteraban o malograban nidos con pollos. Otra
medida fue colocar carteles prohibiendo el paso de las ovejas o marcar
el permetro de las parcelas afectadas. De esta manera, el rebao segua
pastando en otras y solo temporalmente se le impeda la entrada en las
que nidifcaban las canasteras.
En momentos puntuales tambin ha sido el atropello en carreteras
(sobre todo cuando instalan los nidos junto a determinados viales) y la
depredacin natural por cerncalos o zorros los que han motivado al-
gunos parones en una evolucin positiva de la colonia que la ha situa-
do en 45 parejas en 2011. Segn sus impulsores, con una implicacin
mayor de las Administraciones, en especial la regional, se podran
mejorar los datos y las medidas a implantar, por ejemplo la reduccin
de la velocidad en ciertos tramos de carreteras.
Junto a la gestin del hbitat y la participacin activa de los agricul-
tores, las labores de investigacin tambin ayudaron a conocer mejor
la colonia y actuar peridicamente en consecuencia. Gracias a la co-
laboracin de la fundacin territori i Paisatge (Caixa Catalunya) en-
tre 2007 y 2008 se radiomarcaron tres adultos reproductores (2007) y
un joven (2008). Como avanzaba Jorge, los resultados mostraron que
tanto la colonia de nidifcacin como las reas de alimentacin varan
de un ao a otro, y que la mayora de las parejas se instalan en zonas
agrcolas intensivas del entorno de la Marina del Carmol. tambin se
constat que el hbitat elegido para la alimentacin vara igualmente
segn los aos. En 2007 seleccionaron el saladar de la Marina del Car-
mol, mientras que en 2008 se alimentaron casi exclusivamente en una
balsa de riego situada en una zona agrcola prxima. un dato ms para
confrmar la necesaria colaboracin de los agricultores.
El fotgrafo y naturalista Antonio Fernndez-Caro durante una jornada de
radiorrastreo de canasteras en la Marina del Carmol.
153
fuera del mbito cientfco, hay
personas que, como Antonio fer-
nndez-Caro, fotgrafo y naturalis-
ta, han permitido mejorar el cono-
cimiento de la colonia reproductora.
Desde Anse reconocen que es quien
ms horas dedica a la localizacin de
los ejemplares desde que llegan a es-
tos campos .
El programa de incentivos eco-
nmicos no est plenamente activo
ahora, pero la labor de seguimiento s, y tambin la concienciacin y
sensibilizacin de los agricultores, que ya por iniciativa propia inten-
tan molestar lo menos posible a las canasteras, sabedores de que se
ha establecido una relacin de simbiosis que benefcia a ambas par-
tes. Con la intervencin directa en la agricultura se puede revertir una
tendencia negativa de una especie como la canastera. nada se pudo
hacer, sin embargo, con otra zona de nidifcacin cercana, al quedar
sepultada por los chalets, los apartamentos y el campo de golf de la
urbanizacin torre del Rame de Los Alczares. En el apartado de la
conservacin, adems de a la canastera, este tipo de gestin tambin
le viene bien a perdices, alcaravanes, calandrias, terreras comunes, co-
dornices, conejos y erizos, entre otra fauna silvestre.
Dar continuidad natural desde
un espacio protegido a otro agrcola
Vistos los resultados del Proyecto Canastera y la importancia de una
adecuada gestin agrcola compatible con la conservacin, desde Anse
impulsaron una nueva iniciativa que, entre otras reas, afecta a la que
alberga a la colonia de la limcola. Con anterioridad, advirtieron que
una de las conclusiones ms evidentes del proyecto era que la mera
demarcacin de la ZEPA Mar Menor
no es sufciente para garantizar la
conservacin de la canastera, ya que
no incluye las reas de nidifcacin y, a
veces, ni siquiera las de alimentacin,
al variar estas de un ao a otro. De ah
que Anse reclame medidas de gestin
concretas y fexibles diseadas anual-
mente. Como afrma Jorge Snchez,
encontramos que el mayor inconve-
niente era el cambio abrupto, en hbi-
tat y gestin del mismo, de la zona protegida a la zona agrcola y, por
lo tanto, que haba que darle continuidad natural de alguna manera.
Para suavizar ese cambio, en este y otros enclaves murcianos, en
2008 la asociacin frm un convenio con la Consejera de Desarrollo
Sostenible y Ordenacin del territorio de la comunidad autnoma con
el objetivo general de desarrollar acciones de conservacin de la fora
silvestre amenazada de la Regin de Murcia. El objetivo ms concreto
consista en la cesin a los agricultores de la regin de ms de 16.000
arbustos autctonos procedentes del vivero de la asociacin para plan-
tarlos en linderos y bordes de cultivos, y obtener el doble benefcio de
aumentar la biodiversidad vegetal y animal y luchar contra las adversi-
dades climatolgicas y las plagas que afectan a la agricultura. Aumen-
ta la biodiversidad animal, porque sirve de refugio para determinada
fauna silvestre, y la vegetal al producir semillas que se dispersan y
colonizan otras reas.
Debido a la disponibilidad de plantones, cuya cesin a los agricul-
tores era completamente gratuita, se eligieron preferentemente tierras
que estuvieran dentro de espacios naturales protegidos o de la red
natura 2000, o bien explotaciones en rgimen ecolgico. Las parcelas
de la familia Len Jimnez no cumplen ninguna de esas dos condi-
ciones, muy a pesar de Eusebio Len, que afrma que tambin estaba
dispuesto a entrar en esta iniciativa. Pero, tanto la canastera como la
E
n el invernadero ms cercano a los
setos hay un control bastante bueno
de plagas y tengo menos problemas
de panderola (chinche verde), que
en el ms alejado de los setos.
francisco Snchez
Agricultor ecolgico del Campo de Cartagena
154
Marina del Carmol se acabaron benefciando indirectamente de este
otro programa, porque en estas tierras hay tres agricultores que pro-
ducen verduras y hortalizas ecolgicas que s plantaron nuevos setos.
Lentisco, aladierno, mirto, palmito y azufaifo
para crear setos autctonos
francisco Snchez es un activo agricultor ecolgico con superfcie muy
cercana a la ZEPA Mar Menor. All cultiva una amplia variedad de hor-
talizas (ms de una treintena) y, adems de su labor en la Hacienda
Ecolgica Villa teresa, forma parte de la Agrupacin de Ecoagricultor@s
de Murcia y da servicio de venta directa a grupos de consumo a travs
de la marca Antigua Vida nueva. Cuando vino Anse yo ya tena plan-
tados algunos setos recuerda francisco, pero mi intencin siempre
era ampliarlos, tanto para paliar la deriva de productos qumicos de
agricultores colindantes como por el efecto disuasorio que supone para
las plagas, e incluso por su valor esttico.
Antes de proceder a la plantacin, desde Anse emprendan una
labor previa de estudio de las condiciones del terreno y de las necesi-
dades de cada agricultor, y acorde a ello se elegan una u otra especie.
Los plantones cedidos corresponden a treinta especies autctonas. Las
ms empleadas fueron el lentisco, el aladierno, el mirto y el palmito,
aunque desde la OnG quieren resaltar las plantaciones realizadas con
el azufaifo, un arbusto espinoso propio de zonas desrticas del sur de
Espaa y norte de frica que se encuentra catalogado como vulnera-
ble en la Regin de Murcia. Esta especie ha sufrido una dramtica
regresin, ya que requiere suelos de buena calidad muy apreciados
para la agricultura, por lo que su recuperacin pasa por la implicacin
de los agricultores, sealan desde la asociacin.
Refugio ideal para fauna til a las plantaciones (polinizadores,
depredadores de plagas, etc.), minimizando o haciendo innecesario
el uso de ftosanitarios; proteccin y fertilizacin de los suelos, al
evitar la erosin o aportar materia orgnica y, en algunos casos, in-
cluso nitrgeno; reduccin de la contaminacin de deriva de cultivos
adyacentes; efecto cortavientos nadie mejor para corroborar estas
cualidades de los setos con fora autctona que francisco Snchez:
yo tengo principalmente adelfa, pero tambin retama, lentisco, ga-
yomba y algo de romero. Gracias a ello, en el invernadero ms cer-
cano a los setos hay un control bastante bueno de plagas y tengo
menos problemas de panderola (chinche verde). Sin embargo, en el
ms alejado de los setos tengo ms complicaciones porque la pan-
derola pica directamente al pimiento, no al resto de la planta. En el
primer invernadero tengo un 15 por ciento de prdidas, y en este un
50 por ciento; y los dos los he cuidado igual en cuanto a abonos y
otros tratamientos.
Con esta conclusin, no es de extraar que francisco solicite a Jorge
Snchez ms plantones. Acaba de realizar una concentracin parcelaria
de sus terrenos y tiene 600 metros ms de linderos en los que quiere
levantar nuevos setos autctonos. Mientras hablan entre ellos de la po-
sibilidad de retomar la iniciativa, que ya no entrara dentro del acuerdo
que se frm en su da con el Gobierno murciano, se oye no muy lejos el
agudo reclamo de algunas canasteras, sonido con el que han aprendido
a convivir estos agricultores del Campo de Cartagena.
155
Eusebio Len, agricultor del Campo de Cartagena
Nos dijeron cmo identifcarla, que vena
de frica, que nos daran dinero...
A m todo me pareca muy raro
Los Leones salvan a la canastera. Este era el titular de una noticia
aparecida el 13 de agosto de 2006 en el diario La Verdad, de Murcia. La
frase resuma de forma elocuente el importante servicio ambiental
que varios agricultores del Campo de Cartagena colindantes con la
ZEPA Mar Menor realizaban para conservar la colonia de canastera
all establecida. Lo de Leones viene por la familia Len Jimnez, que
reparte numerosos descendientes por estos pagos. Uno de ellos es
Eusebio Len, un joven de 32 aos en el que ha calado hondo la con-
servacin de la canastera: da gusto verla, para arriba y para abajo, y
orla cantar cuando sales al campo por la maana y solo se les oye a
ellas, sin el ruido de tractores y coches.
P. Conoca la especie antes de que ANSE les contactara para
participar en el proyecto?
R. Yo no la haba visto en la vida, y si la haba visto no haba re-
parado en ella porque pensara que era un chorlito (en referencia a
algn alcaravn). nos tuvieron que ensear, con fchas y libros, cmo
eran, para que aprendiramos a identifcarlas. Y encima nos cuentan
que estaba en peligro de extincin y que vena de frica hasta aqu, a
nuestras tierras, a criar en los cultivos. A m todo me pareca muy raro.
P. Sin embargo enseguida ofrecisteis vuestra colaboracin.
Tan raro no pareca el asunto, no es as?
R. Bueno, es que tambin nos pareci muy raro que nos ofrecie-
ran dinero por dejar de labrar algunas tierras en la primavera. nos
dijeron que si las veamos posadas en una parcela no tocramos ese
terreno, porque seguro que criaban ah mismo.
P. Pero siempre tienen que interrumpir su labor para no
provocar molestias a la colonia?
R. Realmente nosotros labramos la tierra y luego nos solemos ti-
rar dos meses sin tocar nada, y justo vienen en una fecha muy buena
porque es cuando entramos menos en los bancales. no es como en
el invierno, que producimos ms. Cuando vienen en abril se planta
menos y la tierra se deja descansar. De todas maneras, como tenemos
varios bancales y la canastera es muy lista, si ve que estamos con los
melones en una parcela, coge otra. Siempre llega al mismo sitio, pero
a distintas parcelas, parece como si tuvieran un GPS natural.
P. Considera que este tipo de iniciativas ayudan a entender
la agricultura como algo ms integrado dentro del resto del pai-
saje y que hay que cultivar pensando tambin en conservar?
R. S claro, cada vez somos ms los agricultores jvenes que nos da-
mos cuenta de que no se puede seguir echando pesticidas sin ton ni son,
ni mantener el tipo de agricultura que se haca antes. no estoy registrado
como agricultor ecolgico, pero tanto yo como el resto de mi familia in-
tentamos hacer una agricultura integrada, en la que sobre todo echamos
menos pesticidas qumicos. Por ejemplo, este ao he soltado feromonas
en los invernaderos para hacer un control biolgico de algunas plagas.
Eusebio Len (a la derecha) charla con Jorge Snchez, bilogo de Anse, al pie
de uno de los cultivos del primero, situados en el Campo de Cartagena.
El corcho, fuente
de ingresos
y biodiversidad
Explotaciones corcheras certifcadas con FSC
en el Parque Natural de Los Alcornocales
Atalaya
Acuarela / Papel Amalf, 73 x 50 cm
157
158
Explotaciones corcheras certifcadas
con fSC en el Parque Natural
de Los Alcornocales
La Junta de Andaluca cuenta con dos explotaciones de corcho certif-
cadas con el sello fSC (forest Stewardship Council) en el interior del
Parque natural de Los Alcornocales (168.000 hectreas): en Jimena
de la frontera (3.530 ha), en la provincia de Cdiz, y en Cortes de la
frontera (6.650 ha), en la provincia de Mlaga. En el mismo espacio
protegido, el Ayuntamiento de Los Barrios tiene otra fnca con fSC de
4.470 ha. Existe una cuarta explotacin certifcada, el Grupo de Mon-
tes de las navas y Otros (8.353 ha), situado en Almadn de la Plata y
enclavado en el Parque natural Sierra norte de Sevilla.
Casi la mitad de la superfcie de alcornocal de Espaa est en Andalu-
ca, con 240.000 hectreas, y de ellas, una tercera parte (80.000 ha) se
encuentra dentro de los lmites del Parque natural de Los Alcornocales.
De las 30.470 certifcadas con fSC en Espaa, 23.234 se encuentran en
Andaluca. El resto se reparten entre la sierra de Espadn, en Murcia, y
diversas explotaciones de Cceres y Badajoz.
La mitad del corcho que se extrae en Espaa sale de Andaluca, con
30.000 toneladas procedentes principalmente de Cdiz, Huelva y M-
laga. Segn datos de WWf, los alcornocales suponen una fuente de in-
gresos que alcanza los 1.500 millones de euros al ao; adems, forman
uno de los ecosistemas de mayor valor en trminos de biodiversidad
de Europa.
Logros: la compatibilidad, durante ms de dos siglos, entre una
actividad tradicional de extraccin del corcho de los alcornocales y
la conservacin de la biodiversidad; el mantenimiento de rentas y
empleos en el medio rural en torno a diferentes labores silvcolas
(descorche, entresacas, limpieza, ruedos, veredas, regeneracin del
arbolado); y el uso en expansin del sello fSC, que garantiza la
gestin sostenible del alcornocal y da un valor aadido al corcho, sin
mermar la produccin.
Difcultades: el envejecimiento y poca regeneracin del alcornocal y el
sobrepastoreo de herbvoros, sobre todo de ciervo; las oscilaciones del
mercado del corcho y la entrada en el mismo de los tapones sintticos;
la estacionalidad de los trabajos (no cubren todo el ao), y la deslocali-
zacin y concentracin del proceso industrial.
Corcho procedente de una explotacin certifcada con FSC. Ms de
14.000 hectreas del Parque Natural de Los Alcornocales tienen este sello.
159
LOS ALCORnOCALES suelen apa-
recer en las listas de los bosques ms
apreciados de Espaa, las confeccio-
nen o participen en ellas expertos y
cientfcos o provengan de afcionados
al disfrute de la naturaleza. Las conti-
nuas formaciones de alcornocales (las
mayores de Europa), adems de queji-
gos, rododendros, laureles, madroos,
distintas especies de brezos e incluso
acebos, que se reparten entre el este de Cdiz y una pequea porcin del
occidente malagueo, concitan admiracin entre sus estudiosos y visitan-
tes. Curiosamente, estas masas frondosas, en apariencia vrgenes o poco
alteradas, han menguado y crecido al son que marcaba el ser humano. Y
an hoy presentan, en perfecta simbiosis hombre-naturaleza, la explota-
cin forestal ms importante de Andaluca: la extraccin del corcho.
En 2003, la Consejera de Medio Ambiente de la Junta de Andaluca
present un estudio en el que cuantifcaba en 20.453 millones de euros
el valor anual de los ecosistemas forestales de la regin. En l se recogan
por primera vez el valor de los productos comercializables y el de los
bienes y servicios recreativos y puramente ambientales, como fjacin de
CO
2
, uso ldico y lucha contra la erosin, entre otros. Las reas producti-
vas aportaban 5.179 millones de euros, y por sectores apareca en primer
lugar el corcho, con 1.600 millones de euros, seguido de cerca por la caza
(1.560) y la madera (1.270), y, ms alejados, los pastos (910), el pin (132)
y la castaa (114). Por otro lado, los datos de 2010 indican que la produc-
cin de corcho aument un 43% con respecto a 2009.
En el Parque natural de Los Alcornocales este recurso se mantiene en el
primer lugar de las actividades productivas, sin menoscabo de permanecer
como uno de los mejores bosques de la geografa espaola y primera foresta
de referencia y refugio que encuentran las aves migratorias tras su viaje por
frica. una gestin inadecuada de esta rea dara al traste con poblacio-
nes vitales de aves como el guila culebrera europea, el alimoche, el halcn
abejero europeo y el milano negro, y de
mamferos carnvoros que encuentran
aqu uno de los mejores hbitats de la
Pennsula, como el meloncillo.
Otra actividad productiva que ac-
ta en el mismo sentido de la corchera
es la ganadera. toda la fauna resea-
da convive con una explotacin gana-
dera en rgimen extensivo que favore-
ce el equilibrio entre bosque, pastizal
y matorral gracias, sobre todo, a la cabaa de vacuno de la raza retinta,
la ms caracterstica y numerosa del parque, y, en menor medida, a la
de toros de lidia. El ganado porcino y caprino contribuye con menos
cabezas a ese equilibrio, pero su aportacin es fundamental, tanto en el
plano de la biodiversidad como en el del desarrollo rural, ya que a algu-
nas empresas se les ha reconocido su elaboracin de embutidos ibricos
y quesos con la marca de calidad Parque natural de Andaluca.
El descorche sostenible: una solucin
a los problemas del alcornocal
Basta emplear parte de una maana en compaa de las cuadrillas de
corcheros para comprender por qu la extraccin en pleno monte de
miles de toneladas de una parte de los alcornoques no solo no perju-
dica a estos bosques, sino que los benefcia. Piense que gracias a estos
mulos aqu no entra ni una sola mquina, no se estropea el suelo ni el
resto de la vegetacin y si me apura ayudan a abonar los suelos y enci-
ma se conserva la raza, avanza Alfonso Martn, encargado de conducir
y cargar los quince mulos que transportan los fardos de corcho hasta el
patio a travs de intrincadas veredas. Ese tipo de explotacin manual,
a base de hacha y mulo y con ms de doscientos aos de historia, es la
que ha facilitado la convivencia en armona con el entorno.
g
racias a estos mulos aqu no entra ni una
sola mquina, no se estropea el suelo ni
el resto de la vegetacin y si me apura ayudan a
abonar los suelos y encima se conserva la raza.
Alfonso Martn
Arriero de una cuadrilla de corcheros
160
El patio es un lugar abierto cerca de una pista, donde esperan los
pesadores, que con cabria, platillo y romana pesan los fardos por quin-
tales. Esta medida equivale a unos 46 kilos, y en cada pesada entran
alrededor de dos quintales, unos 100 kilos. Luego los apilan al pie de
la pista, para que posteriormente los recoja y transporte un camin.
Hoy hemos pesado 10.200 kilos, pero la media esta temporada ha
sido de 14.000 al da; alguna jornada hemos superado los 18.000,
relata Roco Chico, que lleva ya cinco aos trabajando con la misma
cuadrilla, que reparte el origen de sus miembros principalmente entre
Jimena de la frontera y Alcal de los Gazules. todos trabajan en una
fnca (Los Gavilanes) que pertenece a la Junta de Andaluca y que est
certifcada como fSC (forest Stewarship Council o Consejo de Admi-
nistracin forestal), un sello que garantiza la explotacin sostenible y
que redunda an ms en el equilibrio entre aprovechamiento comer-
cial y conservacin de la biodiversidad.
ninguno de los males que aquejan a los alcornocales en general, y
en concreto a estos del parque natural andaluz, se puede achacar a la
actividad corchera, denominada saca o pela en el rico argot popular que
se conserva en torno a ella. ni la escasa regeneracin del arbolado, ni
la excesiva presin de los herbvoros (especialmente de ciervos), ni pla-
gas como la seca se deben a que todos los aos se hienda el flo de las
hachas sobre la corteza de miles de alcornoques y la desprendan con
el mango de la misma herramienta. Hace aos, en torno al siglo XVII,
s se poda acusar a esas hachas de alterar la supervivencia del bosque,
pero no por extraer el corcho, sino la
capa madre, tambin llamada casca.
Esta capa favorece el crecimiento de la
madera hacia el interior y de la corte-
za hacia el exterior, y se utilizaba para
curtir pieles, pero provocaba la muerte
de los alcornoques.
nada de eso ocurre ahora, ya que
incluso desapareci la obsesin por
obtener el mximo benefcio posible y subir el corte en exceso por el
tronco, acciones que se llegaban a hacer a comienzos del pasado siglo,
cuando subi el precio del corcho de peor calidad y se increment la pela
de las ramas, y con ello el deterioro de los rboles. Por tanto, la tendencia
actual es a mimar estas forestas con el objetivo de que sigan dando un
corcho de calidad. no molestan ni los quejigos, uno de los acompaan-
tes naturales del alcornocal, que al no recibir un tratamiento intenso de
adehesamiento pueden crecer con pies altos y vigorosos.
La mitad de la superfcie de alcornocal FSC est aqu
La obtencin del sello fSC aade un plus de responsabilidad ambiental
a la lucha actual por no perder el mercado frente a los tapones de plstico
y silicona. El Parque natural de Los Alcornocales es tambin modlico en
este caso. De las 23.334 hectreas certifcadas como fSC en Andaluca,
casi dos terceras partes (14.879 ha) estn dentro de este espacio, que
tambin suponen la mitad del total certifcado en Espaa (30.469 ha). La
de Los Gavilanes pertenece al Grupo de Montes de Jimena de la fron-
tera, que abarca 3.529 ha. Que se extienda este tipo de certifcacin en
Andaluca adquiere gran trascendencia, ya que la mitad de la produccin
total de corcho en Espaa sale de esta regin.
Vctor Bonilla, tcnico de la Agencia de Medio Ambiente y Agua de
Andaluca adscrito al parque, afrma
que la obtencin de este sello y las
exigencias que conlleva no han su-
puesto un retroceso en la rentabilidad
de las explotaciones. A continuacin
enumera las labores que se realizan
en esta lnea, que van ms all de eli-
minar el uso de productos qumicos:
hay montes en los que se ha renun-
ciado al descorche por motivos pura-
L
a obtencin del sello fSC y las exigencias
que conlleva no han supuesto una merma
en la rentabilidad de las explotaciones.
Vctor Bonilla
tcnico de la Agencia de Medio Ambiente y Agua
de Andaluca (AMA) adscrito al Parque natural Los Alcornocales
161
Las cuadrillas que practican el descorche suelen estar compuestas por unos treinta miembros.
En la imagen, dos hachas, encargados de desprender el corcho del alcornoque.
162
mente de conservacin; tradicionalmente, la saca se hace cada nueve
aos, pero desde la consejera decidimos ampliarlo uno ms, incluso
antes de que lo exigiera el fSC; solemos dejar diez rboles sin descor-
char por hectrea y reducir la altura del descorche en el rbol, y, por
ltimo, retrasamos el desbornizamiento (el primer descorche).
Hasta la fecha no hay ninguna fnca privada que tenga la certifcacin
fSC (la propiedad privada es mayora en Los Alcornocales, al abarcar el
75% de la superfcie), aunque Juan Manuel fornell, director del parque,
ve inters en algunos propietarios, en especial porque entienden que las
exigencias de ciertos compradores y bodegas por contar con un sello de
calidad les obliga a ellos a garantizarla desde el mantenimiento del bos-
que hasta el descorche. Segn datos de la organizacin WWf, un 30
por ciento del corcho que se comercializa en el mundo est sujeto a una
poltica de compra responsable que da prioridad al corcho fSC de la mano
de empresas como Amorim y Granorte (Portugal) y Cork Supply (Estados
unidos). Jos furest, dueo de fncas colindantes a Los Gavilanes y quin-
ta generacin de propietarios forestales, se lo est pensando, y cree que
al fnal lo pedir. Mientras tanto, demuestra sus desvelos por los alcorno-
ques para atajar la principal dolencia que les aqueja: su regeneracin.
Desde el parque se trabaja en ms de 6.000 hectreas para paliar
este problema. La plantacin de cerca de dos millones de bellotas en
cercas cerradas con mallado cinegtico y vaciadas de herbvoros facilita
y asegura el crecimiento de nuevos ejemplares y la variabilidad gentica
del arbolado, e impide su ramoneo, especialmente por ciervos, sobre los
que tambin se han aplicado medidas para limitar su carga excesiva.
Se estudi igualmente la posibilidad de plantar cepas, pero se desech
al comprobar que haba una mayor probabilidad de que fueran ataca-
das por plagas y enfermedades, al ser genticamente iguales al rbol
original. Jos furest, que tambin es bilogo, est cercando varias de
sus fncas con ese mallado. Es una de las medidas que tenemos que
emprender si queremos mantener los alcornoques en buen estado ase-
gura; en nuestro caso se trata de proteger el crecimiento de ejemplares
jvenes, y aunque sea una inversin a la que no le sacaremos rentabi-
lidad hasta dentro de treinta o cuarenta aos (cuando se produzca el
primer descorche, el desbornizamiento) resulta indispensable.
El ruedo, la vereda y la saca
Jos furest emplea a siete personas de los pueblos cercanos en las tareas
de cercado y regeneracin de la vegetacin. Es otra manera de mantener
el empleo y prolongar las actividades en los alcornocales ms all del pe-
rodo estival de la saca. Desgraciadamente, ya no existe ninguna empresa
de procesamiento que deje an ms valor aadido en la zona, incluidos
puestos de trabajo. El corcho viaja casi exclusivamente a grandes manu-
factureras establecidas en Portugal y Catalua. Sin embargo, hay otras
tareas de mantenimiento que es necesario realizar a lo largo del ao,
como entresacas, desbroces y, muy especialmente, los ruedos y veredas,
que se hacen para preparar y facilitar los trabajos de las cuadrillas.
Los mulos realizan una importante labor de transporte ecolgico entre el
alcornocal, al impedir la entrada de una maquinara ms impactante.
163
Estas suelen estar compuestas por cerca de treinta miembros, lo que
supone que en plena temporada del descorche trabajen en el interior
del parque cerca de mil personas, todas procedentes de municipios con
trmino en la superfcie protegida. Segn datos de la Red Europea de
territorios Corcheros (Retecork), los trabajos silvcolas (permanentes) y
de saca (anuales) proporcionan unos 400.000 jornales al ao en Espaa,
de los que ms de 20.000 pertenecen a Los Alcornocales. El perodo le-
gal de la saca abarca del 1 de junio al 30 de agosto, aunque en la mayora
de los casos se concluye antes de que comience este ltimo mes. Juan
Daz, tcnico tambin de la Agencia de Medio Ambiente y Agua, explica
que la pela se realiza en esta poca porque es cuando est creciendo el
corcho y es ms fcil de descorchar, porque si no se pega ms a la capa
madre, cuesta ms desprenderlo y corres el riesgo de daarla.
El turno de descorche suele ser de diez aos, y el primero que
se extrae es el bornizo, que procede de los pies ms jvenes; al
siguiente se le llama segundero y al ltimo, de reproduccin. La
calidad del corcho va en aumento a medida que el rbol es ms lon-
gevo. Los primeros se utilizan principalmente para aglomerados y
los ltimos para corchos de una pieza, los ms valorados.
Jvenes que vuelven al descorche tras el boom inmobiliario
La cuadrilla de Los Gavilanes cuenta con un capataz, quince hachas y
rajadores (los que descorchan los rboles y rajan las piezas grandes),
siete recogedores (transportan los fardos hasta donde se cargan en los
mulos), un aguador (transporta en un mulo agua y comida) y cuatro
pesadores. Luego estn los arrieros, que los propietarios suelen con-
tratar aparte, y que en esta explotacin lo forman cuatro personas que
manejan quince mulos. Se trabaja de siete de la maana a tres de la
tarde, aunque Alfonso Martn recuerda que ellos estn arriba mucho
antes para preparar a los mulos, darles de comer y colocar los hitos
donde deben dejar el corcho los recogedores.
Hay trabajadores de todas las edades, desde novicios veinteaeros
que acompaan a expertos rajadores a otros jornaleros a punto de ju-
bilarse que rememoran los quince a veinte das seguidos que se tiraban
en el alcornocal hace cuarenta aos: traamos cocinero y dormamos
sobre un colchn, bajo los rboles. Ahora vuelven todos los das a
comer y a dormir a sus hogares y estn acompaados por algunos j-
venes que en su da se vieron tentados por el empleo fcil y bien re-
munerado en la construccin y que ahora regresan a una actividad ms
segura y estable.
Adems de la regeneracin de algunas fncas y del descorche, Jos
furest recuerda que el alcornocal aporta muchos jornales a lo largo
del ao, porque siempre hay que arreglar un carril, limpiar cunetas
y rayas cortafuegos, y hacer ruedos y veredas. Sin embargo, surgen
algunos inconvenientes que no acaban de consolidar el sector. uno de
ellos tiene que ver con la crisis econmica actual y con la fuctuacin
de los mercados y, por lo tanto, del precio del corcho, a lo que se aade
una compra de la materia prima que est reducida a pocas empresas.
Juan Daz reconoce que no se est en la mejor de las pocas, y los cor-
En el patio, cuatro integrantes de la cuadrilla de corcheros se encargan de
pesar y apilar las planchas al pie de las pistas.
164
cheros de ms experiencia dicen que llevamos tres aos en los que ha
descendido el sueldo.
Sin embargo, tanto gestores, como propietarios y empleados miran
hacia un lado que s permite margen de maniobra. La entrada en el
mercado de los tapones sintticos supone un duro golpe para una in-
dustria que destina al taponamiento de bebidas el 80 por ciento de la
produccin. Los sintticos ya le han quitado al corcho un 30 por cien-
to del mercado, que en total asciende a 14.000 millones de unidades
anuales. Pero hay iniciativas que salen al contraataque.
WWf emprendi en 2006 la campaa Corcho s, naturalcon la que
pretende impulsar el sector y frenar la expansin de los tapones sint-
ticos. La implicacin de viticultores y bodegueros es otro recurso para
hacer ms visible la necesidad de mantener la apuesta por el corcho con
sello fSC para taponar vinos y otras bebidas espiritosas. todos los ac-
tores, tambin propietarios de alcornocales e industrias procesadoras,
consideran primordial ganarse un mercado que cada vez reconoce ms
la labor social y ambiental que hay detrs de cada producto, ventaja que
consideran que hay que aprovechar frente al tapn sinttico.
Una suberoteca para comprobar
la variedad y calidad del corcho
Dentro del Parque natural de Los Alcornocales tambin se ayuda a poten-
ciar el desarrollo sostenible del medio rural asociado a estas explotaciones.
una de las ltim as apuestas de la Consejera de Medio Ambiente de la
Junta de Andaluca es la creacin de una suberoteca en las instalaciones
del parque en Alcal de los Gazules. Aqu se guarda y expone corcho de
ms de mil zonas de descorche de toda la regin, lo que supone aproxi-
madamente unas 68.000 muestras. El centro dispone de un laboratorio de
anlisis de esas muestras para su catalogacin y seguimiento. Segn Juan
Manuel fornell, la funcin principal de la suberoteca es prestar un servicio
de calidad a propietarios, empresarios y compradores para que, por ejem-
plo, estos ltimos no tengan que ir fnca por fnca comprobando el corcho
que necesitan, sino que tengan aqu una muestra amplia donde elegir. La
instalacin se integra en el Plan de Calas de la consejera, un programa que
realiza anualmente el Servicio del Alcornoque y el Corcho en Andaluca
(SACA) para evaluar la produccin y calidad del corcho en la comunidad
y que tambin ha servido para formar a jvenes que actualmente integran
algunas de las cuadrillas que trabajan en el parque.
En Los Alcornocales nadie se da por vencido. Los propietarios, espe-
cialmente los que tienen grandes superfcies, intentan mejorar la renta-
bilidad de sus fncas dividiendo el descorche en varias parcelas, para as
hacer sacas todos los aos. Jos furest realiza este tipo de explotacin
bajo un proyecto de ordenacin de montes y habla adems de no obse-
sionarse con los tapones. Hace aos perdimos la batalla al desaparecer
el corcho del fondo de las chapas de numerosas bebidas y sobrevivimos
recuerda , por lo que hay que seguir luchando por nuestro producto,
incluso por el refugo (corcho de menor calidad, no apto para tapones, que
se destina a trituracin y uso como aglomerado), para darle un valor y
demostrar que, adems de para tapones de vino de una pieza, tambin
se destina a fabricar los de champn (lleva aglomerado), materiales ais-
lantes, boyas para artes de pesca, calzados.
Piezas de corcho apiladas a la espera de ser recogidas por los camiones al pie
de las pistas, cerca de los patios de pesado.
165
Miguel Jimnez, capataz de una cuadrilla de corcheros
Las labores silvcolas relacionadas con el
descorche vienen bien para evitar incendios
Miguel Jimnez, con 31 aos, es capataz, y por lo tanto el que man-
da en la cuadrilla que descorcha los alcornoques en la fnca de Los
Gavilanes, dentro del Parque Natural de Los Alcornocales. Hay al-
gunos compaeros que ya han pasado por ese puesto, llevan ms
de cuarenta aos descorchando y ahora continan como hachas y
rajadores. Jimnez suma trece aos en distintas pelas (repite ao
consecutivo en Los Gavilanes) y no viene de una tradicin familiar
de corcheros, pero afrma sentirse feliz con este trabajo.
P. Madrugones, manejar un hacha, trabajar en lugares con
fuertes pendientes, subido a un rbol Resulta tan duro el tra-
bajo como parece?
R. no tanto; uno se acaba acostumbrando y se suele trabajar
con mucho cuidado, por lo que hay pocas heridas, la mayora leves.
Lo peor que se lleva es el trato con la gente desde tu posicin de
responsable de la pela, que supone ponerte duro en ms de una
ocasin.
P. Se acaba la temporada de la saca, y ahora qu?
R. A muchos de nosotros nos emplean en otras labores de man-
tenimiento del alcornocal, sobre todo para hacer ruedos al chaparro
(entre la cuadrilla llaman as a los alcornoques, y ruedo al aclareo
de los pies) y limpiar veredas. Solemos hacer esto tres o cuatro me-
ses antes de que comience la saca, para despejar los alcornoques y
facilitar el trnsito de los corcheros y las mulas. Es una labor que
adems de aumentar la calidad laboral viene bien al monte para
prevenir los incendios.
P. Intuyo que es feliz con este trabajo.
R. S, reconozco que trabajo en lo que me gusta, pero la pela
y la preparacin de ruedos y veredas no cubren todos los meses.
tenemos que completar el resto del ao con otros trabajos, y eso ya
no gusta tanto.
Mientras repasa algunos hitos donde apilan los recogedores los far-
dos de corcho y los cortes recientes en el rbol, muestra con el hacha
a la responsable de una de las plagas que sufren los alcornoques: la
culebrilla. El nombre procede de la formacin que presentan a lo
largo del tronco las larvas oscuras y unidas en hilera de este colep-
tero. Afortunadamente no tenemos muchos problemas con ella
porque atacan sobre todo a rboles enfermos. En estos alcornocales
se realizan sacas de forma adecuada y alguna poda, y se eliminan
ejemplares enfermos, lo que evita que se propague. No obstante,
el corcho afectado, de baja calidad, no se desecha, se deriva para
fabricar aglomerados.
Miguel Jimnez muestra los efectos sobre el tronco de una de las plagas que
sufren los alcornoques, la culebrilla.
Cultivos extremos
en Canarias,
refugios
para la vida
Sofa Menndez
Vino ecolgico y agricultura tradicional
en Lanzarote y Fuerteventura
Via con abubilla
leo Artisan / Lino, 65 x 46 cm
167
168
Vino ecolgico y cultivos
tradicionales en Lanzarote
y fuerteventura
El proyecto global de las bodegas Vega de Yuco incluye otras inicia-
tivas: el circuito de fora autctona y viedo, fnanciado por Aderlan
(Asociacin para el Desarrollo Rural de Lanzarote), y el ciclo eco-
lgico de energa y agua para la bodega y el jardn. El perodo de
actividad se inicia en 1997 y el jardn botnico en 2006. El marco de
actuacin se sita en Masdache, en el municipio de tas (La Geria,
Lanzarote).
Los objetivos son diversifcar la economa, promover la agricultu-
ra integral y ecolgica en cuarenta fncas, consolidar una jardinera
racional con especies autctonas de la isla, crear nuevos productos
asociados a la vid, luchar contra la desertizacin y la erosin me-
diante el compostaje y compatibilizar una actividad econmica con
la proteccin de un espacio sensible. Actualmente emplean a siete
personas.
La iniciativa de fuerteventura se lleva a cabo en 2002 de la mano del
grupo ecologista local Agonane, con fnanciacin de la Direccin Ge-
neral de Conservacin de la naturaleza del Ministerio de Medio Am-
biente y el Cabildo Insular. Consiste en la recuperacin de un sistema
agrcola tradicional (gavias) que frena la erosin del suelo y favorece la
conservacin de la avutarda hubara y otras especies esteparias.
SEO/BirdLife desarroll entre 2003 y 2007 un proyecto Life dirigido
a la conservacin de la avutarda hubara, con el que demostr la im-
portancia de los cultivos de legumbres y la vegetacin de los bordes
de las parcelas para esta y otras especies. Actualmente, con el Proyec-
to Ganga avanza en la puesta en marcha de ayudas agroambientales
para fomentar el cultivo de cereales y leguminosas, en benefcio tanto
de las aves como de los agricultores locales.
Logros: en ambos casos se han recuperado y potenciado sistemas
agrcolas tradicionales viables y compatibles con la conservacin de
la biodiversidad; se ha logrado implicar a nuevos agricultores, y se ha
demostrado la rentabilidad de estos sistemas si se cuidan todos los
aspectos, en particular garantizar y sacar partido del valor aadido del
producto fnal.
Difcultades: vencer la inercia de un entorno que promueve una
agricultura ms intensiva y un modelo turstico de masas; y, en el
caso del viedo ecolgico en la Geria, problemas de comercializa-
cin para conseguir buen precio y oferta sufciente y constante para
un volumen de negocio rentable, y abastecimiento mnimo a los
mercados.
Ms informacin: www.vegadeyuco.es
Cultivo de vides con arenisca volcnica y cortavientos de piedra.
169
LAS ERuPCIOnES que tuvieron
lugar entre 1730 y 1736 en los an-
tiguos volcanes de Lanzarote, y que
hoy conforman el Parque nacional
de timanfaya, propiciaron la crea-
cin de un lugar excepcional: La
Geria, producto de la lava y la llu-
viapiroclstica. Los naturalistas que
visitaron en siglos pasados las islas
Canarias, entre los que se encuentra
Ernst Haeckel (1834-1919), creador
del trmino ecologa, y Ren Verneau (1852-1938), responsable
de misiones cientficas francesas, recorrieron a lomos de camellos
este paisaje ubicado en la franja territorial del centro interior de
Lanzarote y quedaron impresionados. nada se parece a La Geria,
indican en sus escritos.
En el siglo XVIII, en esta zona estril, donde las lavas haban
sepultado los pueblos ms florecientes de la isla y donde no ha-
ba una brizna de hierba, los antiguos habitantes de Lanzarote,
distinguidos de los dems canarios por vestigios de una civiliza-
cin ms avanzada, crearon un sistema de cultivo con la arenisca
volcnica (lapilli o rofe) para vides, habas e higueras, que dio lu-
gar a este paisaje antrpico.
El sereno de la noche (la taros, como lo llaman los nativos)
es clave en este ingenioso sistema agrcola. La belleza del lugar
resplandece al amanecer cuando los primeros rayos de luz hacen
brillar esta arena negra volcnica que mantiene la humedad del
sereno nocturno en el interior del suelo. Adems, este paisaje
agrcola, de irregular geometra, est surcado por miles de arcos
de piedra seca cortavientos individualizados para cada planta
que protegen del azote del alisio, un viento que genera una ele-
vada evapotranspiracin y que contribuye de forma decisiva a
achaparrar la vegetacin.
La inventiva de los antiguos co-
nejeros (gentilicio de Lanzarote)
gan la batalla al escaso rgimen
pluviomtrico, gracias a este inge-
nioso y prctico cultivo de vides.
Hoy, la isla, declarada reserva de la
biosfera en 1993, debe luchar con-
tra el abandono agrcola y el paso
a un modelo intensivo, as como
un turismo de masas insostenible,
ligado a la especulacin del suelo.
En esa lucha participan directamente algunos agricultores y pro-
ductores de caldos, reconocidos con la denominacin de origen
(DO) Vinos de Lanzarote.
Buena acogida para el sistema
de produccin integrada
Con la idea de conservar el paisaje y la biodiversidad surgi la bodega
Vega de Yuco, situada en el municipio de tas, en un rea que deno-
minan el lomo de tese, en Masdache, la zona norte de La Geria. Con
la competencia de bodegas que existe en Lanzarote, los promotores
consideraron la apuesta de ecologizarla suya como un valor seguro.
Los vinos sin tanta carga de qumica de sntesis son ms apreciados
y de mejor calidad, afrman, y entendieron adems que era necesario
expandir esta idea. La bodega promovi la creacin de la Asociacin
de Defensa Vegetal tese. Dentro de ella, una ingeniera tcnica agrcola,
Marina fernndez, se encarga de asesorar a los agricultores para iniciar
el camino a una produccin integrada.
Desde esta organizacin se lleva el cuaderno de explotacin de cua-
renta fncas. El tipo de agricultura que practican est a medio camino
entre la convencional y la ecolgica. trata de priorizar mtodos bio-
L
os agricultores de La Geria son autnticos
jardineros de la isla, y aunque la
produccin de kilos de uva es muy reducida
y costosa, aportan una belleza y un encanto
turstico que todos debemos pagar.
Nereida Prez
tcnico del Consejo Regulador de la DO Vinos de Lanzarote
170
lgicos ante todo, con mano de obra
para hacer todas las labores cultura-
les, en busca de calidad, aunque salga
poca uva. no obstante, si la vid llega
a un determinado umbral de enfer-
medad se permite el uso de algunos
productos ftosanitarios para salvar la
produccin, siempre con normas muy
estrictas y aplicando un control ex-
haustivo para asegurar que la uva no
contenga ninguna sustancia en nive-
les no autorizados.
Los agricultores han acogido muy bien este sistema, comenta
Marina fernndez. tenemos cuarenta hectreas de produccin inte-
grada y, adems, contamos con algunas fncas totalmente ecolgicas,
acogidas al Consejo Regulador de esta agricultura, aunque las cultivan
menos viticultores. Entre ellas, las bodegas Vega de Yuco (que trabaja
los dos tipos de produccin) y Los Bermejos, esta ltima en un munici-
pio al norte de tas, San Bartolom. Juntas han conseguido que en seis
aos la superfcie ecolgica pase de dos a casi treinta hectreas.
La propiedad de los viedos de La Geria est muy repartida, y se
encuentra muy extendida tambin la tradicin de cultivar vides entre
las familias conejeras. Sin embargo, ltimamente una gran parte de
las bodegas han pasado a ser propiedad de importantes empresarios
tursticos y de la construccin.
En estos casos, lo que interesa es la rentabilidad a corto plazo, y para
ello se ven obligados a modifcar el antiguo sistema agrcola, descrito en
1891 con todo detalle por el explorador Ren Verneau en su libro Cinco
aos de estancia en las Islas Canarias: las vides estn plantadas en el
fondo de agujeros amplios de cerca de 1,20 metros y 50 a 75 centmetros
de profundidad. La capa de arena volcnica tiene este espesor y hay que
quitarla hasta llegar a otra capa compuesta de cenizas y de arcilla que,
por su mezcla con la misma arena, forma un terreno frtil ().
Afortunadamente, no todo son
tendencias negativas, y en la labor de
Vega de Yuco y Los Bermejos han en-
contrando aliados que les ayudan a
mantener un cultivo ms tradicional
y respetuoso con el entorno. En 2010,
el Consejo Regulador de la Denomi-
nacin de Origen Vinos de Lanzarote
y la OnG ecologista WWf empren-
dieron un proyecto para aprovechar
los restos vegetales de la vendimia
y elaborar con l un compost ecolgico. Con 50 toneladas se obtiene
una cantidad sufciente para abonar las casi 230 hectreas que abarcan
los cultivos de uva ecolgica. Por otro lado, la bodega Los Bermejos
colabora igualmente con WWf en las campaas sobre la promocin
del uso del corcho certifcado con fSC (forest Stewardship Council)
para tapar botellas. uno de sus caldos (Diego Seco Ecolgico Bermejo)
estuvo presente en la cata que sigui a la puesta de largo de una de
estas campaas en el verano de 2011: Vino ecolgico y corcho fSC:
un brindis por la tierra. La organizacin tambin est promoviendo la
recuperacin de la vegetacin autctona en forma de setos y la mejora
en la aplicacin de los productos autorizados.
Mtodos de cultivo que no estn reidos con una
gastronoma de calidad
Por otro lado, las catas y concursos de vinos han reconocido en varias
ocasiones la produccin integrada de Vega de Yuco, una muestra ms
de que unos mtodos de cultivo que favorecen la conservacin del pai-
saje y los recursos no estn reidos con una gastronoma de calidad.
Diferentes ediciones de los concursos Agrocanarias y Alhndiga han
premiado con varias medallas de plata al Yaiza Malvasa Seco, al Vega
A
unque las preocupaciones para
luchar contra las enfermedades
de la vid son mayores, el hecho de
que paguen prcticamente el doble
por la uva ecolgica compensa.
Oswaldo Cabrera
Viticultor de La Geria
171
En el camino hacia la bodega Vega de Yuco destaca una de las joyas botnicas de Lanzarote, el tajinaste de Famara, enmarcado en un bonito paisaje de la vega de Tas.
172
de Yuco Malvasa Seco y al Aurum Vino de Licor Moscatel. Este ltimo
fue galardonado tambin con el premio a la Mejor Imagen de Canarias
en el certamen de Agrocanarias de 2011.
En la isla de los volcanes existen 1.800 viticultores y 2.000 hect-
reas vinculadas a la DO Vinos de Lanzarote. Es decir, poco ms de un
2 por ciento de esa superfcie acoge una produccin ecolgica o inte-
grada. El porcentaje sube algo si se coge la superfcie de viedos en
produccin en La Geria, que es de 690 hectreas. nereida Prez, tc-
nico del consejo regulador y exconsejera de Agricultura, no se cansa
de repetir que los agricultores de La Geria son autnticos jardineros
de la isla, y aunque la produccin de kilos de uva es muy reducida y
costosa, aportan una belleza y un encanto turstico que todos debe-
mos pagar.
El Plan Especial del Paisaje Protegido de La Geria, aprobado en
noviembre de 2010, pretende planifcar y regular este espacio agrario
tradicional. Defne la zona como enarenados naturales surgidos como
consecuencia de las erupciones histricas de Lanzarote y reconoce el
grave impacto que supone la reestructuracin agraria. En el informe
de sostenibilidad se denuncian tambin las extracciones ilegales de
rofe y la proliferacin de edifcaciones dispersas fuera de los lmites de
La bodega Vega de Yuco se integra en el paisaje rural de Lanzarote.
173
los asentamientos reconocidos en los planeamientos municipales, as
como cuartos de aperos que suponen un impacto por su dispersin y
ausencia de integracin paisajstica.
La flosofa de la Asociacin de Defensa Vegetal de tese est total-
mente en sintona con este plan especial para conservar y proteger La
Geria, y, aunque no supongan un aporte notable en produccin, cada
vez se inscriben ms agricultores ecolgicos de la zona. Oswaldo Ca-
brera y Salvador Quesada son dos de los viticultores conservacionistas,
y ambos estn ligados al proyecto de las bodegas Vega de Yuco. Cabrera
considera fundamental mantener La Geria como un lugar ambiental-
mente sostenible, y aunque las preocupaciones para luchar contra las
enfermedades de la vid son mayores, el hecho de que paguen prcti-
camente el doble por la uva ecolgica compensa. Quesada, actor de
profesin, lo toma, de momento, como una experiencia. Su fnca, here-
dada de su padre, est ubicada en teguise y cuenta con unas 350 parras
de listn negro (variedad de uva tinta cultivada en las islas Canarias) en
una hectrea y media. Actualmente explica no vivo de ello porque
la via estaba abandonada y ha costado mucho ponerla en produccin
de nuevo; hay que luchar contra muchas plagas con azufre, cola de
caballo, cal y otros mtodos ecolgicos; y aprendo a utilizar un nuevo
compost (como continuacin del proyecto emprendido junto a WWf)
que sale de la propia fnca. Estoy seguro de que va a ir mejor, pero por
el momento prima el valor sentimental y saber que estoy volviendo a
labrar el futuro.
Viticultores ecolgicos dentro
de un laboratorio natural
Para Marina fernndez, miembro tambin de la asociacin cultural y
naturalista Conoce, La Geria es un laboratorio natural. La superfcie
de viedo interacta de forma positiva con la biodiversidad existen-
te, especialmente con la fauna que recala y se reproduce aqu. Es
de resaltar aade fernndez la importancia que tienen los cultivos
como zona de alimentacin para muchas de las especies de fauna que
habitan el paisaje protegido. En concreto, los bordes de coladas, por
ser zona de transicin con los cultivos, y los conos, que son tambin
importantes para la biodiversidad, as como los tubos volcnicos, por
la posibilidad de albergar especies caverncolas. Dichos tubos son
esenciales para la conservacin de algunos invertebrados endmicos
de la isla.
Entre las especies protegidas de mayor inters por su grado de
amenaza, los bilogos de la Consejera de Medio Ambiente del Go-
bierno de Canarias resaltan el halcn de Berbera o tagarote, consi-
derado en peligro de extincin segn el Catlogo de Especies Ame-
nazadas de Canarias. Hay dos especies incluidas como vulnerables
en esta lista que ya han demostrado que la intensifcacin agrcola
no les va nada bien, como se expone en el plan especial: la lechuza
Klaus Guttenberger en plena labor de recoleccin en viedos cultivados de
forma artesanal en Lanzarote.
174
comn y la abubilla. A ellas se unen el cerncalo vulgar, el alcaudn
real, el pardillo comn, la perdiz moruna y el alcaravn, este ltimo
catalogado como sensible a la alteracin de su hbitat. todas reunan
sus poblaciones ms numerosas en los aos setenta del pasado si-
glo, coincidiendo con la coexistencia entre cultivos abandonados y
en activo. A partir de ah, han disminuido sus efectivos. La situacin
contraria se da con la curruca tomillera y, sobre todo, con el bisbita
caminero, comunes en estos lares.
La Geria forma parte, junto con el Parque natural de Los Volcanes, de
una zona de especial proteccin para las aves (ZEPA) cuyos criterios de
declaracin son la presencia del petrel de Bulwer, el camachuelo trom-
petero, la pardela cenicienta y la terrera marismea. Por si fuera poco, y
al igual que ocurre con el resto de estas islas orientales ms prximas
al continente africano, en pocas de migracin los cultivos de La Ge-
ria son lugares de parada y fondapara multitud de migrantes de paso,
que encuentran aqu un oasisdonde refugiarse y reponer fuerzas. fuera
de la avifauna, existen otras especies que conviven en armona con el
paisaje ms tradicional de La Geria. Al lagarto atlntico se le avista en
terrenos pedregosos con cultivos; el erizo moruno prefere los cultivados
de medianas, y la musaraa canaria (catalogada tambin como vulnera-
ble), aunque menos numerosa que el erizo, tiene idntico apego por los
bordes de cultivos.
Un circuito botnico que acerca
al pblico la fora silvestre
Las apariencias engaan en relacin a la vegetacin natural de La Ge-
ria. Aunque poco vistosa, debido a las condiciones del medio fsico y
a los condicionantes climticos, su biodiversidad es elevada, hecho
favorecido por la formacin de pequeos microclimas. Dentro de las
iniciativas de integracin de la produccin en el entorno que llevan a
cabo desde las bodegas Vega de Yuco, sobresale un jardn botnico en
el que se aprecia de cerca esa variedad vegetal aparentemente invisible
o poco vistosa.
El circuito botnico de la fora autctona que han construido resal-
ta los valores botnicos de este espacio y de Lanzarote en general y,
lo que es ms trascendental, constituye un banco de semillas esencial
para luchar contra la fragilidad de estas plantas, debida a la presencia
de individuos aislados o pequeas colonias en su medio natural, que
las hace ms vulnerables ante cualquier impacto.
Marina fernndez resalta como especies ms signifcativas, por su
grado de proteccin, el peralillo y el tomillo, estrictamente protegidas
por la orden del 20 de febrero de 1991 sobre Proteccin de Especies
Ejemplar de camachuelo trompetero en el trastn de una gavia
en Fuerteventura.
175
de la flora Vascular Silvestre de la Comunidad Autnoma de Canarias.
Con un mimo especial, muestra la yesquera amarilla y la yesquera roja,
ambas declaradas especies prioritarias por la unin Europea, al fgurar
como tales en la directiva de Hbitats.
Las comunidades vegetales que ms superfcie ocupan en La Geria
son las de veroles, en relativo buen estado de conservacin. La mayo-
ra de las plantas de Lanzarote son del gnero de las crasulceas ase-
gura Marina y se caracterizan por tener hojas suculentas para resistir
la sequa y almacenar el agua en su interior. Los lquenes ocupan gran
parte de las coladas, y los herbazales y pastizales se distribuyen por las
reas no afectadas por las erupciones histricas y las zonas con altera-
cin antrpica (reas de cultivos, caseros) y tienen un gran valor como
recurso trfco para la fauna. Los elementos arbustivos, como el tabai-
bal dulce, debieron constituir la vegetacin clmax potencial del espacio
natural, pero se encuentran muy degradados, segn los informes del
Plan Especial del Paisaje Protegido.
Pero, aparte del mantenimiento de esta estructura vegetal silves-
tre, la produccin vitivincola sostenible tambin contribuye a que
no se pierda la biodiversidad cultivada, ante la recurrencia a plantar
principalmente dos variedades (malvasa y listn blanco) en el 85 por
ciento de la superfcie de viedos de La Geria. Klaus Guttenberger,
agricultor alemn afncado desde hace 24 aos en la isla, afrma que
las nuevas tcnicas de cultivo lleva a la mayora a plantar malvasa y
hace que se pierdan variedades conejeras, como la uva blanca Diego,
entre otras. Segn el plan especial, solo en un 3 por ciento se cultiva
la variedad que cita Guttenberger, quien tambin alerta sobre la dis-
minucin de los recursos hdricos y la calidad de la uva: la conversin
en zanja o lnea conlleva tambin rebajar el grosor del picn o rofe de
1,20 metros a 30 cm. Adems, se aumenta el marco de plantacin, es
decir, que de 350 vides en una hectrea en el sistema tradicional, pa-
san a plantar hasta 1.200, con una distancia mucho menor entre ellas.
Lgicamente, si las lluvias no son muy abundantes, necesitan instalar
un sistema de regado.
Capturando la lluvia: gavias y trastones
en Fuerteventura
Al igual que en La Geria, los antepasados de la isla vecina tambin
agudizaron el ingenio para sobrevivir, e implantaron distintos sistemas
agrcolas con vocacin conservacionista: las gavias y los trastones. De
hecho, a fuerteventura se la conoci como el granero de las islas Cana-
rias. Cuando llova se converta en un vergel. En este lugar, estepario
y semirido, caen dos gotas y su paisaje color ocre se vuelve verde y se
tie de colores de fores silvestres,comenta Andrs Guerra, un maes-
tro agricultor de casi ochenta aos.
La sociedad de Maxorata, como tambin se denomina a la isla, la ms
antigua del archipilago y la segunda en extensin, sali adelante con
Paisaje forido de una gavia en Fuerteventura, sistema agrcola tradicional
que frena la erosin del suelo.
176
este mtodo agrcola que se remonta a
los orgenes de la tradicin cerealista,
probablemente por infuencia nortea-
fricana, segn estudios realizados por
el Cabildo de la isla. Las gavias pue-
den considerarse como un importante
sistema que aumenta la productividad
biolgica del territorio mediante el uso
sostenible del suelo y del agua. Su es-
tructura permite crear espacios cerra-
dos, mediante muros de piedra seca en caso de mayores desniveles o
trastones (montculos) de tierra, aprovechando los mrgenes de los ba-
rrancos o las laderas. De esta manera, se interceptan las aguas de esco-
rrenta cargadas con sedimentos, que son susceptibles de ocasionar gra-
ves procesos erosivos. El agua queda retenida en la gavia sedimentando
la tierra frtil que transporta. El cerramiento se ir acrecentando segn
pasen los aos y aumente la potencia edfca de la gavia.
Los terrenos son preparados con anterioridad a los perodos de llu-
vias, de forma que rentabilicen convenientemente las escasas precipi-
taciones. En los aos ms lluviosos, las gavias se llenan hasta el borde
del trastn, dejando posteriormente que el agua se fltre por el terreno,
lo que permite preparar adecuadamente el sustrato de las mismas.
En 2002, el grupo ecologista local Agonane, con fnanciacin de la
Direccin General de Conservacin de la naturaleza del Ministerio de
Medio Ambiente y el Cabildo Insular, llev a cabo un proyecto de recu-
peracin de gavias en la isla para la conservacin de la avutarda hubara
y otras especies esteparias. Gracias a esta iniciativa se plantaron legum-
bres (lenteja majorera y arvejas, un tipo de guisante ms voluminoso
propio de la isla) y alfalfa (planta forrajera que luego se entregaba a los
ganaderos de la zona). El proyecto sac lo mejor de las gavias: retener
el agua, frenar la erosin del suelo e impulsar variedades de cultivo
utilizadas por los majoreros durante
siglos. Adems, la avutarda hubara,
catalogada en peligro de extincin, re-
cuper parte de un hbitat favorable
para su campeo y alimentacin.
La relacin entre los cultivos y las
aves, en especial en pocas desfavora-
bles como el esto, era conocida desde
antao por los campesinos majore-
ros. Con anterioridad a los proyectos
y estudios mencionados, el Cabildo de la isla plantaba alfalfa y otras
leguminosas para favorecer a las poblaciones de hubara, y contina
hacindolo hoy en da, en esta ocasin junto a cultivos de cereal, bus-
cando conservar y mejorar las poblaciones de aves esteparias y la bio-
diversidad en su conjunto.
Por su parte, la organizacin SEO/BirdLife desarroll entre 2003 y
2007 un proyecto Life dirigido tambin a la conservacin de la avutarda
hubara, con el que, sumndose a trabajos anteriores, se demostr la
importancia de los cultivos de legumbres y la vegetacin de los bordes
de las parcelas para esta y otras especies. Ahora, a travs del Proyecto
Ganga (fnanciado por el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Ru-
ral y Marino MARM- y feader), SEO/BirdLife quiere avanzar en la
puesta en marcha de ayudas agroambientales para fomentar el cultivo
de cereales y leguminosas, en benefcio tanto de las aves como de los
agricultores locales.
Otras iniciativas (en parte gracias a los programas Leader) para el
fomento de mercados donde poder vender los productos locales, como
las legumbres tradicionales, contribuyen a consolidar la viabilidad de
estas valiosas producciones. El de La Reserva de la Biosfera en Puerto
del Rosario, o el mercado semanal de Hara, ya en Lanzarote, son al-
gunos ejemplos.
E
s de resaltar la importancia que
tienen los cultivos como zona de
alimentacin para muchas de las especies
de fauna que habitan el paisaje protegido.
Marina fernndez
Ingeniera tcnica agrcola y miembro de la asociacin cultural Conoce
177
Rafael Espino, ingeniero agrnomo y bodeguero de La Geria
Hemos instalado placas solares, depuramos las
aguas y reutilizamos todos los residuos
Cuando se crece pisando uvas con un abuelo (es el caso de Rafael
Espino), esta tradicin enraza de tal manera que la felicidad de-
pende de las cosechas y de elaborar cada vez mejor vino y nuevos
productos. Para Espino, su trabajo es su hobby. Desde 1997 est em-
barcado en esta bodega, Vega de Yuco, pero su intencin va ms all
de hacer vino: quiere crear una ventana en internet para vender los
productos, un espacio fsico donde los turistas-viajeros a la antigua
usanza se reencuentren con La Geria y la naturaleza de Lanzarote
en su jardn de plantas autctonas y generar una va para reconver-
tir las fncas de la isla en agricultura ecolgica.
P. Qu signifcan la via y La Geria para usted?
R. Casi todos los antiguos habitantes conejeros estn ligados a la
via y al paisaje de La Geria. Mis recuerdos de la infancia conllevan
entrar a escondidas al lagar de mi abuelo, que por cierto estaba lleno
de pulgas, y cada temporada pisar las uvas con mis primos. Realmen-
te forma parte de mi identidad, igual que todo este territorio.
P. Cmo surge este proyecto? Y en especial el jardn bot-
nico asociado al mismo?
R. Quera sacar adelante una bodega pequea, con nuevos pro-
ductos, en un ambiente agradable y que se sustentara econmica-
mente. Pero quera algo distinto, y consultando con un botnico de
la isla, Alejandro Perdomo, se hilvana esta idea. En Lanzarote la fora
autctona es muy bella y especial, sin embargo, te encuentras que
en jardinera utilizan especies forneas que nada tienen que ver con
nuestra naturaleza, slo porque son ms fciles de conseguir en los
viveros. Por ello, hemos creado este circuito botnico, para conocer
cada una de las plantas autctonas que hay en la isla. As, los turistas
pueden visitar la bodega y disfrutar de estas joyas endmicas. Incluso
est pensado para que los propios habitantes de Lanzarote conozcan
lo suyo y puedan llevarse semillas o un plantn para que lo siembren
en sus jardines. En defnitiva, queremos asesorar y que haya un movi-
miento que promueva el uso racional de la jardinera.
P. Son ustedes tambin pioneros en el compostaje?
R. forma parte de nuestra flosofa. El objetivo de la utilizacin
del compost se basa en sustituir los abonos qumicos por un abono
orgnico natural. El hecho de aportar materia orgnica al suelo, para
que sea utilizada como fuente de energa y nutrientes por los orga-
nismos, hace que se genere una fauna benefciosa, que compite con
plagas y enfermedades del cultivo, aumenta la biodiversidad y con
ello la fertilidad del terreno.
P. Qu le ha llevado a instalar tambin energas renovables
en la bodega?
R. Al igual que tenemos la produccin integrada y la agricultura
biolgica, nuestro sueo es cerrar el ciclo de la energa, el agua y los
residuos. Por ello hemos instalado placas solares fotovoltaicas, depura-
mos las aguas de forma ecolgica y reutilizamos todos los residuos con
el compostaje. En defnitiva, queremos una total armonizacin con el
medio ambiente.
El bodeguero Rafael Espino expone alguno de sus vinos.
Espacio
de refexin
Lecciones
aprendidas tras
las experiencias
Jess Pinilla
Cerca de piedra
Acuarela / papel Arches, 36 x 51 cm
182
Leccin.
(Del lat. lectio, -onis).
f. Amonestacin, acontecimiento, ejemplo o accin ajena que, de
palabra o con el ejemplo, nos ensea el modo de conducirnos.
En un mundo global, al que parecemos estar irremisiblemente aboca-
dos o en el que quiz ya estamos inmersos, no est de ms que surjan
espacios de refexin como los descritos en las pginas precedentes.
Se trata de espacios que muestran realidades actuales y cercanas, que
ofrecen margen para el optimismo y la idea de que hacer las cosas de
otra manera an es posible.
traer aqu a colacin el dicho, tan nuestro, tanto tienes, tanto vales,
puede resultar ilustrativo para este captulo, aunque lo mucho que tienen y,
por tanto, valen los casos aqu presentados no quepa medirse en trminos
contables. Sin menospreciar su viabilidad econmica, que en todos estos
casos es su razn de ser, atesoran una serie de bienes intangibles, igual o
ms importantes, como la tradicin, la riqueza cultural, la oportunidad de
recuperar elementos casi extinguidos, o incluso el orgullo de esta identidad.
Desde luego, ninguno de estos conceptos ni las experiencias que los
sustentan podr competir, desde una perspectiva estrictamente mercan-
til, con producciones industriales dirigidas a grandes mercados. Sin em-
bargo, proporcionan escenarios alternativos de gestin del medio en los
que los parmetros utilizados no son nmeros, sino una componente
ilustrativa y de aprendizaje que constituye el grueso de este captulo.
En cualquier caso, se trata ahora de valorar en su justa medida, se-
gn la terminologa al uso, las lecciones aprendidas, que pueden def-
nirse como el conocimiento o entendimiento ganado por medio de la
refexin sobre cada una de las experiencias. Los elementos a valorar en
ellas, no nos engaemos, pueden ser positivos o negativos y, para que
puedan considerarse verdaderamente tiles, estas lecciones deben iden-
tifcar lo que se hizo bien, lo que se debera haber hecho de otra manera y
cmo debera ser mejorado el proceso para ser ms efectivo en el futuro.
una de las principales caractersticas comunes a los casos presen-
tados es que ninguno ha sido impuesto unilateralmente por la Admi-
nistracin o por organismos ajenos al territorio. todos ellos surgen de
la iniciativa, la sensibilidad y la motivacin de los propios implicados
en la gestin de las tierras (y aguas) sobre las que se desarrollan. En la
mayora de ellos, adems, esta motivacin es de carcter colectivo e in-
cluye muchas veces a una gran variedad de productores, lo que aporta
diversidad y estabilidad al sistema.
Iniciativas sociales: la unin hace la fuerza
La cohesin social que generan algunos de los proyectos se refeja en
determinadas afrmaciones de los propios protagonistas, recogidas en
las entrevistas realizadas. Conseguir que colectivos como el de los agri-
cultores y ganaderos consideren estar ms unidos que antes gracias a
estas experiencias o que se plantee la necesidad de mantener una bue-
na relacin de amistad con otras zonas de infuencia agroganadera
son logros nada desdeables.
Como se mencionaba ms arriba, en ocasiones, las experiencias
plantean un modelo de colaboracin cooperativa de vecinos, que im-
plican a diferentes grupos y productores. De esta manera se contribuye
a fortalecer la distribucin de los productos generados y a llegar a ms
y diferentes clientes, ofreciendo con ello (o, al menos, contribuyendo a
ofrecer) un importante respaldo a porcentajes signifcativos de la po-
blacin rural de estas comarcas en trminos laborales.
Otro de los factores a destacar en algunos de los casos recogidos es
haber conseguido dar un paso ms y generar una colaboracin estrecha
y fructfera entre productores y administradores (agricultores, ganaderos,
pescadores, gestores, ayuntamientos, etc.), frecuentemente facilitadas por
organizaciones ambientales que han entendido la necesidad del acerca-
miento de intereses. El resultado se refeja en forma de acuerdos que per-
miten conciliar diferentes usos del territorio, a travs de una gestin sos-
tenible, mediante la participacin activa de estos colectivos profesionales,
que aceptan y reconocen los benefcios de este modelo de gestin.
183
Lo que es innegable, en cualquiera
de los casos, es que el punto de partida
necesario e imprescindible es la impli-
cacin emocional, la identifcacin de
los actores con los territorios que se
buscan gestionar. Quienes participan
estn de antemano plenamente con-
vencidos de la necesidad de ayudar a
conservar su tierra y su mar con su explotacin, sin esperar a cambio
ms que una perspectiva de futuro esperanzador. Estos profesionales
son autnticos cuidadores del medio y, aunque sus producciones no
puedan (y, en la mayora de los casos, no pretendan) competir con las
grandes producciones industriales, generan una diversidad que todos
los ciudadanos, en nuestra faceta de consumidores responsables, debe-
mos estar dispuestos a incorporar en nuestra toma de decisiones.
Generar diversidad: garanta de futuro
La diversidad natural, la tan trada y llevada biodiversidad, va de la mano
de agricultores, ganaderos y pescadores, aunque quiz sera ms ade-
cuado decir que estos gestionan parte de aquella. Entre los casos pre-
sentados en este libro, encontramos numerosos ejemplos de cmo la
actividad de estos colectivos confgura un paisaje en mosaico que, desde
el punto de vista ecolgico, resulta ms rico y diverso. Rotaciones de cul-
tivos, aprovechamientos ganaderos cclicos, mantenimiento de linderos
y otros elementos estructurales contribuyen de forma determinante a la
conservacin de los valores naturales de los agrosistemas.
Es aqu donde entra en juego un trmino de creciente protagonismo
en a los debates sobre polticas agrarias: la multifuncionalidad. Se trata
de un concepto que se utiliza para superar el planteamiento meramen-
te productivo de alimentos y materias primas que tienen los sistemas
agropecuarios. Permite integrar dos aportaciones ms de estas activida-
des: sus funciones ambientales, rela-
cionadas con la proteccin del medio
ambiente, de los recursos naturales, los
ecosistemas y los paisajes agrarios, y
sus funciones territoriales, como ele-
mentos necesarios para generar equili-
brio territorial y conservar el tejido so-
cioeconmico de los espacios rurales.
Otra de las actividades que, indirectamente, se est viendo benef-
ciada por algunas de las acciones desarrolladas es la caza. no se debe
olvidar que la actividad cinegtica, adems de crear puestos de trabajo
directos, posibilita construir una cadena productiva a su alrededor, que
incorpora y potencia valor aadido en mayor cuanta que el rendimien-
to directo que genera, lo que la convierte tambin en una pieza impor-
tante del desarrollo rural.
Pues bien, muchos de los ejemplos descritos en los captulos prece-
dentes suponen modelos de promocin de un medio rural conservador
y gestor de biodiversidad, productor sostenible de materias primas de
calidad y proveedor de recursos tursticos y educativos. Llama la aten-
cin la capacidad que tienen muchos de ellos para introducir y man-
tener determinados elementos en el paisaje que acrecientan la biodi-
versidad, sin menoscabo de la rentabilidad en la produccin. Adems,
algunas de las iniciativas planteadas estn encaminadas a reforzar los
servicios ambientales de la gestin agroganadera integrada e, incluso, a
la restauracin ecolgica de los sistemas en los que se desarrolla.
Ahora bien, puesto que la sociedad contempla, con carcter general,
la conservacin de la biodiversidad como necesaria para mantener el
estado de bienestar, es necesario que esa percepcin se traduzca en
hechos. Lo que se busca, ms all del necesario apoyo de las institu-
ciones pblicas, es que los consumidores den su respaldo a estos pro-
ductos que contribuyen al mantenimiento de la diversidad biolgica,
proporcionando de esta manera la necesaria rentabilidad econmica a
quienes se encargan de producirlos.
T
odos los casos presentados surgen de la
iniciativa, la sensibilidad y la motivacin
de los propios implicados en la gestin de las
tierras (y aguas) sobre las que se desarrollan.
184
Y, sin embargo, es rentable
Los modelos de gestin agropecuaria y pesquera bien integrados en el
territorio y sostenibles econmicamente representan una contribucin
positiva para los valores paisajsticos, la proteccin de los ecosistemas y
la calidad ambiental. tambin garantizan la permanencia de los ciuda-
danos en el territorio, gracias a la diversifcacin de las actividades, lo
que se traduce en el mantenimiento de las rentas en niveles aceptables.
todos los ejemplos que hemos conocido a lo largo de las pginas
precedentes tienen como caracterstica comn la bsqueda de esa ren-
tabilidad econmica basada en los principios y estrategias de desarro-
llo sostenible, esto es, explotando los recursos sin superar su tasa de
renovacin. Se trata, en cualquier caso, de experiencias empresariales
o productivas, no de simples hobbies a los que dedicar el tiempo libre,
y este extremo es importante que no se obvie a la hora de valorar las
iniciativas presentadas.
Para conseguirlo, destacan algunos trabajos que representan apues-
tas novedosas, arriesgadas si se quiere, pero que permiten poner en pie
escenarios diferentes de produccin y comercializacin. Por ejemplo,
mediante la creacin de sellos de calidad diferenciada, que muestran
a los consumidores la contribucin directa de los productos que los
portan a la conservacin de la biodiversidad y al mantenimiento del te-
jido social y econmico de las reas rurales (incluyendo las pesqueras)
donde se generan. En otros casos, lo que se ha buscado modifcar es la
estructura de los circuitos de comercializacin, explorando canales ms
cortos, realizando la venta directamente a restaurantes, participando
en ferias de alimentacin o tursticas, mediante la distribucin cruzada
entre varios productores o a travs de la incorporacin a la oferta de la
mayor diversidad posible de productos y productores.
Aunque todo depende de la orientacin que se pretenda dar a las
explotaciones, la posibilidad de adoptar enfoques diferentes a los sis-
temas de produccin tambin constituye una fuente de ideas y diversi-
fcacin que permite aprovechar nichos de mercado adicionales. tal es
el caso del cultivo ecolgico o el integrado, que aportan un sustancial
valor aadido a los productos obtenidos, a sumar al ahorro de cos-
tes que en muchos casos supone la adopcin de estas prcticas, y an
cuando una pequea superfcie de las explotaciones deba ser destinada
a restauraciones de hbitat, de conservacin de elementos naturales o,
como en el caso de caladeros de pesca, a reservas integrales.
todo este tipo de tcnicas est permitiendo mantener o introducir
en un mercado ms amplio los productos de pequeos operadores
que, de otra manera, estaran condenados a desaparecer en escena-
rios de comercializacin tan competitivos como los actuales. Resulta
especialmente interesante la posibilidad de incorporacin al denomi-
nado movimiento slow-food que, adems, le confere una dimensin
internacional a la comercializacin. Este movimiento, presente en los
cinco continentes, promueve la difusin de una nueva flosofa de
consumo y busca, entre otras cosas, salvaguardar las tradiciones gas-
tronmicas regionales, con sus productos y mtodos de obtencin, e
incorporando componentes paisajsticos y culturales al valor de los
productos adquiridos.
Rescatar del olvido y la extincin
La prdida de diversidad (animal, vegetal, cultural, paisajstica) es
uno de los ms graves efectos directos y secundarios del estilo de vida
moderno. Por este motivo, aquellas actuaciones que contribuyen a evi-
tarla o combatirla merecen ser reconocidas pblicamente.
tal es el caso de muchas de las iniciativas presentadas, que contri-
buyen a mantener vivos determinados ofcios tradicionales en vas de
extincin(por ejemplo, el pastor que elabora el queso). En ocasiones,
se busca evitar que se pierda un buen nmero de variedades locales de
recursos vegetales no silvestres en riesgo de desaparicin, bien a travs
de su cultivo en parcelas propias o a travs de la generacin de vsta-
gos que se exportana otros terrenos de la comarca. En otros casos,
185
son especies silvestres (animales o
vegetales) las que se pretende ayudar
a conservar en el marco del proyecto.
finalmente, otras persiguen un objeti-
vo ms ambicioso y, por tanto, de ma-
yor trascendencia, como es preservar
en su conjunto las gentes y el paisaje
de una determinada comarca.
Pero, al fnal, una duda funda-
mental que se plantea es si lo tradicional, producido como antao, es
viable sin subvenciones en los mercados actuales. Probablemente no
haya una respuesta nica a esa pregunta y todo dependa del qu, del
cmo y del cundo. Es cierto que, sin ayudas econmicas externas,
la supervivencia de algunas de las iniciativas recopiladas sera, cuan-
do menos, ms difcil. no obstante, que determinados fondos pblicos
sean invertidos en iniciativas de cuyos rditos ambientales y culturales
se benefcia la sociedad en su conjunto no debera ser percibido con
suspicacia por parte de los contribuyentes. Ahora bien, desde un pun-
to de vista estrictamente empresarial, identifcar y superar las barreras
que frenan el crecimiento y mejora en la distribucin de los productos
generados es uno de los principales retos a los que deben enfrentarse
muchos de los casos considerados.
Reinventando el presente
Si hay algo que ha quedado claro a lo largo de las pginas de este libro es
que, afortunadamente, no est todo dicho en materia de gestin de las
explotaciones y an hay un muy interesante margen para la mejora y la
innovacin. El aprovechamiento de lana como aislante en bioconstruc-
cin o como materia prima para la fabricacin de productos de diseo y
artesanales, constituye un claro ejemplo de cmo se puede entender el
progreso en clave de sostenibilidad ambiental. Mencin especial mere-
ce tambin la incorporacin de nuevas
tecnologas a estos modelos de gestin.
Desde luego, al frente fgura el uso de
Internet para la distribucin y venta de
productos, pero tambin la adquisicin
y utilizacin de maquinaria moderna y
de reciente invencin posibilita a de-
terminadas explotaciones conseguir
hacerse un hueco en los mercados ac-
tuales, a la vez que mejora las condiciones del trabajo.
El turismo, que tiempo atrs haba sido considerado como una acti-
vidad complementaria de la agricultura, se ha convertido en la actuali-
dad en el principal sector de incorporacin para la poblacin rural y de
reconversin de activos agrarios. no pueden, lgicamente, buena parte
de los ejemplos presentados ser ajenos a esta circunstancia y, por ello,
aprovechan para incorporar el ecoturismo (la observacin de aves, las
actividades de contacto con la naturaleza o la etnografa) a su plantea-
miento, con el objetivo de diversifcar los nichos de empleo.
Sin embargo, ninguno de ellos sucumbe a los cantos de sirena que
muchos otros han credo or en esta actividad. no subordinan, y esa es
una de sus principales virtudes, la vocacin productiva de las tierras y
mares donde se desarrollan ni la esencia productiva de sus actividades
a la afuencia de visitantes; no pretenden convertir los productos que
generan en elementos recreativos o artculos de lujo destinados al con-
sumo para turistas. El ecoturismo, en estos casos, se incorpora como un
elemento complementario de las rentas, como un componente acceso-
rio, que posibilita la diversifcacin real de actividades, piedra angular
de la multifuncionalidad.
finalmente, otro de los grandes logros de estos ejemplos es su ca-
pacidad para sensibilizar, animar y formar a productores, en particular
a jvenes, en tcnicas de gestin sostenible. Esta caracterstica, espe-
cialmente esperanzadora, les proporciona una dimensin de futuro y
continuidad que las hace singularmente valiosas.
L
o que se busca, ms all del necesario
apoyo de las instituciones pblicas,
es que los consumidores den su respaldo
a estos productos que contribuyen al
mantenimiento de la diversidad biolgica.
186
Cuidados maternos [pgs. 10-11]
leo Artisan / Lino, 81 x 54 cm
Los aguiluchos cenizos cran
frecuentemente en el interior de los
cultivos de cereales. Varios proyectos de
conservacin en Espaa permiten evitar
la destruccin de los nidos a causa de
las cosechadoras sin impedir las labores
agrcolas.
En la playa [pgs. 22-23]
leo Artisan / Lino, 100 x 65 cm
Los zarapitos reales son visitantes habituales
de las costas gallegas, donde invernan en
cantidades notables. La proteccin de las
costas y el uso racional de los recursos
pesqueros permite que stas y otras especies
de aves mantengan su presencia anual.
La niebla [pgs. 32-33]
leo Artisan / Lino, 65 x 46 cm
Quiz en un futuro no lejano el
quebrantahuesos sobrevuele las cumbres
nevadas de Picos de Europa. De momento,
su presencia en la zona termina con las
primeras nieves.

Dos a la sombra [pgs. 42-43]
Acuarela / Papel Arches, 36 x 51 cm
Dentro de los variados proyectos de
sostenibilidad rural, la cra de caballos es uno
de los recursos econmicos en los montes de
lava. Los robledales del parque natural de
Izki an mantienen pequeas poblaciones del
cada vez ms escaso pico mediano.
Ciruelo en for [pgs. 52-53]
y escribano soteo
leo Artisan / Lino, 61 x 45 cm
Las aves, entre otras especies animales,
tambin obtienen un importante benefcio
del cultivo ecolgico y la recuperacin
de variedades frutales como la ciruela
claudia. El escribano soteo es ave tpica
de huertos y sotos.
Al caer la tarde [pgs. 64-65]
leo Artisan / Lino, 81 x 54
Una garza imperial se refugia entre el
carrizo en la laguna de Las Caas. Son
muchas las especies de ardeidas que se
han benefciado de la proteccin de este
espacio, que ahora se emplea como balsa
de riego.
Silbones invernantes [pgs. 74-75]
leo Artisan / Lino, 81 x 50 cm
Como invernante, el nade silbn elige zonas
costeras como las marismas y los deltas. El
cultivo ecolgico de arroz en el delta del
Ebro ha favorecido la presencia de distintas
especies de aves a lo largo de todo el ao,
tanto las que cran en su periferia como las
que se refugian durante el invierno.
Duelo al amanecer [pgs. 84-85]
leo Artisan / Lino, 61 x 40
La fragmentacin del territorio es uno
de los graves problemas que afronta una
especie de gran tamao y amplias reas de
campeo como la avutarda. En Villafafla
an encuentran extensos terrenos para sus
cortejos y para la alimentacin de sus cras.
Galera de imgenes
187
Polvareda [pgs. 94-95]
Acuarela /Papel Amalf, 73 x 52 cm
Trotan las ovejas en marcha a sus pastizales
de invierno. Entre la polvareda que
levantan se distingue la silueta de un tpico
representante de las cunetas y los bordes de
caminos. Una cogujada comn levanta el
vuelo al paso del ganado.
Dehesa extremea [pgs. 106-107]
Acuarela / Papel C. Magnani, 36 x 51 cm
La dehesa es un agrosistema del que se
benefcian, cada uno a su manera, especies
domsticas y silvestres, como cerdos
ibricos o rabilargos.

Mochuelo en su olivo [pgs. 116-117]
Acuarela / Papel Amalf, 73 x 52 cm
No hay imagen ms elocuente de la salud
ambiental de un olivar que la presencia
de mochuelos. Una gran parte de su
alimentacin consiste en insectos cuya
presencia est ligada a un uso racional de
los pesticidas.
Mero y pradera de posidonias [pgs. 126-127]
leo Artisan / Lino, 81 x 50 cm
Las praderas de posidonia constituyen
un valioso ecosistema donde se asientan
importantes comunidades animales y
vegetales. Ejercen adems una notable labor
en la proteccin de las costas frente a la
erosin.
Vacas y garcillas [pgs. 136-137]
Acuarela / Papel Saunders, 57 x 38 cm
La garcilla bueyera es una especie en
aumento en las islas Baleares. Su presencia
en Menorca puede verse favorecida por la
cra de vacas de la raza propia de esta isla,
dada la asociacin de esta especie con el
ganado.
Recin nacidos [pgs. 146-147]
Acuarela / Papel Arches, 41 x 31 cm
La canastera no fabrica nido alguno; una
pequea depresin de terreno le sirve
para incubar los huevos. La utilizacin de
terrenos de labor para la cra puede poner
en peligro la supervivencia de los pollos.
Atalaya [pgs. 156-157]
Acuarela / Papel Amalf, 73 x 50 cm
En lo alto de un alcornoque, el guila
calzada reposa tras sus vuelos de caza.
Es una de las especies que se benefcian
del mantenimiento de estos ecosistemas
forestales, ahora amenazados por quienes
pretenden sustituir el corcho por el plstico.
Via con abubilla [pgs. 166-167]
leo Artisan / Lino, 65 x 46 cm
El tradicional cultivo de la vid en las arenas
volcnicas permite obtener caldos de gran
calidad con un mnimo impacto ambiental.
Las abubillas, entre otras especies animales,
demuestran el perfecto equilibrio entre
conservacin y usos agrcolas.
Cerca de piedra [pgs. 180-181]
Acuarela / papel Arches, 36 x 51 cm
Baldos, lindes y cercas favorecen la
biodiversidad al proporcionar refugio y
alimento a muchas especies animales y
vegetales. Las cercas dan cobijo a insectos,
reptiles, mamferos y pequeas aves, dan
humedad a las plantas y posadero a cazadores.
Juan valera, bilogo y artista madrileo, es autor de 18 libros y ha ilus-
trado decenas de publicaciones. Representa ofcialmente en Espaa a la
Artist for Nature Foundation, con la cual ha colaborado en varios proyectos
de arte y conservacin de la naturaleza en distintos pases. Su obra se ha
expuesto en numerosas galeras y museos de Espaa, Francia, Reino Unido,
Holanda, Portugal, Estados Unidos e Israel.
188
Bibliografa general
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Conversaciones con los voluntarios del Prestige. 2003. Pilar freire, ngeles
Ramrez y Pablo R. Gavn. Director: Cristbal Ramrez. RG Editores
Impacto de la marea negra del Prestige sobre las aves marinas. 2003. SEO/
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de Pesca e Asuntos Marinos. Xunta de Galicia.
Asociacin MardeLira: www.mardelira.net/
Red Iberoamericana de Reservas Marinas:
www.reservasmarinas.net/
fundacin Lonxanet para la Pesca Sostenible:
www.fundacionlonxanet.org/
Desarrollo rural y conservacin de especies
en peligro en Picos de Europa
Agradecimientos
Jos Carlos Gonzlez y Gerardo Bguena
Para saber ms
fundacin para la Conservacin del Quebrantahuesos:
www.quebrantahuesos.org
Consejo Regulador de la Denominacin de Origen Protegida Queso
Gamonedo: www.quesogamonedo.com
Grupo Accin Local Libana: www.comarcadeliebana.com
Prcticas agrcolas sostenibles en la Montaa Alavesa
Agradecimientos
Ramn Elsegui, Germn Alonso e Iratxe Covela
Para saber ms
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necesidades fnancieras y fuentes de fnanciacin. 2010. Coordinacin del
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Diputacin foral de lava y SEO/BirdLife.
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fundacin Kalitatea fundazioa: Eusko Label: www.euskolabel.net/
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Kooperativa Elkartea: www.latrufadealava.com.
Huertas del Iregua, economa verde en La Rioja
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Para saber ms
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Turismo ornitolgico en La Rioja. Gua editada junto a las revistas
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Asociacin Ciruela de nalda y Quel:
www.cirueladenaldayquel.es/
Asociacin para la Proteccin del Patrimonio de nalda:
www.panal-nalda.org/
Economa Solidaria Riojana: www.ecosolrio.org/
Red de Redes de Economa Alternativa y Solidaria:
www.economiasolidaria.org/
Conservacin y uso de regado del embalse de Las Caas
Agradecimientos
Susana Garayoa, Lorea Gardeazabal, Alberto Jimnez y Jokin Larumbe
Para saber ms
Turismo ornitolgico en Navarra. Gua editada junto a las revistas
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Ficha Informativa Ramsar (FIR). Versin 2006-2008 adaptada al caso
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Arroz ecolgico en el delta del Ebro
Agradecimientos:
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Para saber ms
Evaluacin intermedia del Programa de Desarrollo Rural de Catalunya
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Turismo ornitolgico en Catalua. Gua editada junto a las revistas
Quercus y Turismo Rural. Junio de 2008
Parque natural del Delta del Ebro: www.parcsdecatalunya.net
Medidas agroambientales en Villaffla
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Diego Juste, Javier Valenzuela y Mariano Rodrguez
Para saber ms
Veinte aos de seguimiento de fauna en la reserva de las lagunas de
Villaffla (Zamora): Su implicacin en la conservacin. 2010. J. Palacios
Alberti y M. Rodrguez Alonso. Ponencia del 5 Congreso forestal
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Reserva Natural las Lagunas de Villaffla. 2000. Mariano Rodrguez
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190
Ganadera extensiva y biodiversidad
a travs de la Caada Real Conquense
Agradecimientos
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Para saber ms
Trashumancia. Una forma mgica de vivir. Suplemento especial de la
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Anlisis del estado de conservacin de la Caada Real Conquense:
implicaciones en el mantenimiento de la trashumancia. 2010.V.
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http://ismaeleltrashumante.blogspot.com
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Proyecto de cooperacin Ecos del Tajo
Agradecimientos
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Para saber ms
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Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino.
La destruccin ambiental del ro Tajo: orgenes, procesos y consecuencias.
2007. Gallego Bernad, Mara Soledad y Snchez Prez, Miguel ngel.
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www.pornuestrosrios.org
Red Calea. Agrupacin para el Desarrollo Agroecolgico:
www.redcalea.org
Olivares ecolgicos en Castilla-La Mancha
Agradecimientos
Jos Mara Rey Benayas, y concretamente a FIRE, por ceder el uso del ttulo
Campos de vida para esta obra
Para saber ms
La huella ecolgica del cultivo del olivo en Espaa y su aplicabilidad como
indicador de agricultura sostenible. 2004. E. Hernndez Laguna, f. Lpez
Bermdez. f. Alonso Sarra, C. Conesa Garca y Y. lvarez Rogel.
universidad de Murcia. Papeles de Geografa 39.
fundacin Internacional para la Restauracin de Ecosistemas:
www.fundacionfre.org
Dehesa Monreal: www.fundacionfre.org
Asociacin Espaola de la Industria y el Comercio Exportador del
Aceite de Oliva: www.asoliva.es
Reserva Marina Isla de Tabarca
Agradecimientos
Silvia Revenga y Felio Lozano
Para saber ms
Variaciones temporales de la ictiofauna asociada a un arrecife artifcial
de la reserva marina de Tabarca. J.t. Bayle Sempere. Departamento
de Ciencias del Mar y Biologa Aplicada. universidad de Alicante.
Programa y libro de resmenes del XIV SIEBM (Simposio Ibrico de
Estudios de Biologa Marina). Barcelona, 12-15 de Septiembre 2006.
Cuantifcacin del impacto de la pesca deportiva en la Reserva Marina de
Tabarca. B. Luna Perez, J.L Sanchez Lizaso y C. Valle Prez. Departamento
de Ciencias del Mar y Biologa Aplicada. universidad de Alicante.
Programa y libro de resmenes del XIV SIEBM (Simposio Ibrico de
Estudios de Biologa Marina). Barcelona, 12-15 de Septiembre 2006.
Experiencia en la proteccin de la Reserva Marina de la Isla de Tabarca.
Ildefonso Mer Medina y felio Lozano Quijada. Informe tabarca 2001.
Monitorizacin de la pesca martima profesional en la Reserva Marina de
la Isla de Tabarca. Julio Mas Hernndez, Raquel Maestre Conejero y
Elena Barcala Bellod. Grupo de Biodiversidad Marina. Centro Costero
de Murcia (Instituto Espaol de Oceanografa). Actas de las I Jornadas
191
Sobre Reservas Marinas y I Reunin de la Red Iberoamericana de
Reservas Marinas (RIRM). 17-23 de septiembre de 2001.
Reservas Marinas de Espaa. Ministerio de Medio Ambiente y Medio
Rural y Marino: www.marm.es/es/pesca/
Acuerdos de custodia del territorio en Menorca
Agradecimientos
Nria Llabrs
Para saber ms
Gua de varietats locals de Menorca. 2010. Guillem Alfocea y Judith
Aisa. Banc de Llavors de Varietats Locals de Menorca, fundacin
Biodiversidad y Consell Insular de Menorca.
Patronat de Races Autctones de les Illes Balears:
www.racesautoctones.com
Leader Illa de Menorca: www.leadermenorca.org
Conselleria de Reserva de Biosfera i Medi Ambient del Consell Insular
de Menorca: www.biosferamenorca.org
Plataforma de Custodia del territorio de la fundacin Biodiversidad:
www.custodia-territorio.es
Plataforma Convergencia Rural-naturaleza (Runa) de la fundacin
flix Rodrguez de la fuente: www.ruralnaturaleza.com
Proyecto Canastera y recuperacin de linderos en Murcia
Agradecimientos:
Rosa Pradas, Pedro Lanillos, Jorge Snchez y Antonio Fernndez-Caro
Para saber ms
Propietarios agrcolas colaboran a favor de una colonia de canastera. 2004.
A. fernndez-Caro, J. f. Martnez, A. J. Hernndez y J. M. Snchez.
Revista Quercus. noviembre.
Comunidad de Regantes del Campo de Cartagena: www.crccar.org/
Direccin General de Medio Ambiente de la Consejera de Presidencia
del Gobierno de la Regin de Murcia: www.murcianatural.carm.es.
Atlas Global de la Regin de Murcia: www.atlasdemurcia.com.
Anuario Ornitolgico de la Regin de Murcia: aorm.blogspot.com
Hispagua. Sistema Espaol de Informacin sobre el Agua:
www.hispagua.cedex.es/
Explotaciones corcheras certifcadas con FSC
en el Parque Natural de Los Alcornocales
Agradecimientos
Nemesio Serrano, Mara Victoria Hidalgo, Fernndo Gonzlez Marn
y Vctor Bonilla
Para saber ms
El monte mediterrneo en Andaluca. 2005. Carlos M. Herrera
(coordinador). Consejera de Medio Ambiente de la Junta de Andaluca
y fundacin Gypaetus. Sevilla.
El ocaso del alcornocal. Maln Aznrez. El Pas Semanal.
5 de noviembre de 2006.
Red Europea de territorios Corcheros: www.retecork.org/
WWf: www.wwf.es
forest Stewardship Council: www.es.fsc.org/
Vino ecolgico y agricultura tradicional
en Lanzarote y Fuerteventura
Agradecimientos
Klaus Guttenberger
Para saber ms
Plan Especial del Paisaje Protegido de La Geria. Memoria informativa.
2010. Gobierno de Canarias.
La avutarda hubara en Espaa. Poblacin en 2004-2006 y mtodo de
censo. 2007. Juan Antonio Lorenzo, Cristina Gonzlez, Miguel ngel
Hernndez y Juan Domingo Delgado. SEO/BirdLife.
Proyecto Ganga de SEO/BirdLIfe: www.seo.org
fundacin Csar Manrique. Salvar La Geria: www.fcmanrique.org
Consejo Regulador de la Denominacin de Origen Vinos de Lanzarote:
www.dolanzarote.com
Cabildo de Lanzarote: www.cabildodelanzarote.com
192
RESERVA MARINA DE OS MIARZOS
Cofrada de Lira: pgs. 26 y 31
PRCTICAS AGRCOLAS SOSTENIBLES
EN LA MONTAA ALAVESA
Diputacin foral de lava: pgs. 44, 47 y 49; ADR Izki, pg. 46; Asuncin
Quintana: pg. 51
HUERTAS DEL IREGUA, ECONOMA VERDE EN LA RIOJA
El Colletero: pgs 57, 58 y 59.
CONSERVACIN y USO DE REGADO
DEL EMBALSE DE LAS CAAS
Sociedad Ostadar: pgs. 66, 68 y 71; Alberto Senz: pg. 73.
ARROZ ECOLGICO EN EL DELTA DEL EBRO
Juan Carlos Cirera (SEO/BirdLife): pgs. 76, 78, 80 y 83.
MEDIDAS AGROAMBIENTALES EN VILLAFFILA
tatabasco: pg 86; fernando Cmara / con la colaboracin del Archivo
fotogrfco del CEnEAM-OAPn-MARM: pg. 89; Cedida Reserva
natural Lagunas de Villaffla, pg. 90; Ramn Elosegui: pg. 92.
GANADERA EXTENSIVA y BIODIVERSIDAD
A TRAVS DE LA CAADA REAL CONQUENSE
Asociacin trashumancia y naturaleza: pgs. 96, 98, 100, 101, 104 y 105;
Diego Vivanco / Cedida por el MARM: pgs. 99 y 103.
PROyECTO DE COOPERACIN ECOS DEL TAJO
Daniel Lpez / Ecologistas en Accin: pgs. 108 y 112; fundacin
Global nature: pg. 110; Dionisio Romero / Salama Comunicacin:
pg. 111.
OLIVARES ECOLGICOS EN CASTILLA-LA MANCHA
fIRE: pgs. 118 y 124; fIRE, pg. 124.
RESERVA MARINA ISLA DE TABARCA
MARM-SGM / tragsatec / felio Lozano: pgs. 128 y 132; MARM-SGM /
tragsatec / Andoni M. Ansotegui: pg. 133
ACUERDOS DE CUSTODIA DEL TERRITORIO EN MENORCA
GOB Menorca: pgs. 138, 140, 141, 142 y 145.
PROyECTO CANASTERA y RECUPERACIN
DE LINDEROS EN MURCIA
Antonio fernndez-Caro: pg. 148; Jorge Snchez: pgs. 151 y 152.
EXPLOTACIONES CORCHERAS CERTIFICADAS CON FSC
EN EL PARQUE NATURAL DE LOS ALCORNOCALES
WWf: pgs. 158 y 164.
VINO ECOLGICO y AGRICULTURA TRADICIONAL
EN LANZAROTE y FUERTEVENTURA
Klaus Guttenberger: pgs. 168, 173 y 177; Sofa Menndez: pgs. 171,
172, 174 y 175.
Crditos fotogrfcos
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Campos
de vida
Biodiversidad y produccin
agraria en el medio rural
SEO/BirdLife
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E
s posible utilizar los recursos agroganaderos, forestales
y pesqueros sin que ello suponga un perjuicio para la
biodiversidad silvestre? Es posible la armona en el medio rural,
entre aquellos que crean bienes y servicios y los que se encargan
de proteger la naturaleza? Es posible hablar de trabajadores del
campo que son a la vez productores y conservacionistas?
E
ste libro demuestra que s, y lo hace con el relato de quince
experiencias, que son un ejemplo de las mltiples iniciativas
que ya funcionan en nuestro pas, y que permiten ser optimistas
sobre un futuro ms sostenible, en el que biodiversidad y
produccin, lejos de estar enfrentados, se benecien mutuamente.
D
edicada a la conservacin de la naturaleza y con una
consolidada lnea de trabajo en materia agraria, SEO/BirdLife
afronta en esta obra el reto de hacer visible esta realidad. Para ello
cuenta con la experiencia del periodista ambiental Javier Rico, que
ha entrevistado a casi un centenar de personas vinculadas al medio
rural, as como la de los responsables de las reas especcas
dentro de la organizacin.
P
ara ilustrar estos contenidos, el artista Juan Varela ha elaborado
una coleccin de diecisiete leos y acuarelas en las que reeja
la fusin de paisajes con especies animales ligadas al medio
silvestre y rural.
E
l Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, a
travs de su Direccin General de Desarrollo Sostenible del
Medio Rural, ha hecho posible, nalmente, que este proyecto en
el que se mezclan todo tipo de matices humanos, econmicos y
naturalistas sea una realidad.
F E ADE R