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MILITARY
LIGEROS
32
BRYAN PERRETT TERRY HADLER PETER SARSON
PANZER
LIGEROS
TEXTO:
BRYAN PERRETT
ILUSTRACIONES EN COLOR:
TERRY HADLER Y PETER SARSON
OSPREY
MILITARY
Carros de combate n. 32
Panzer ligeros
Edita
RBA Coleccionables. SA
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Edicion: Ignasi Borbonet
Asesoria tecnica': Juan Antonio Guerrero
Traduccion: Pere Rubies
Maquetacion: Lluis Sanosa
Edicion Original
Titulo original: German Ught Panzers 1932-1942
by Osprey Publishing Ltd. 1998
Elms Court. Chapel Way. Botley, Oxford OX2 9LP. UK
Editor: Nikolai Bogdanovic
Fotografias: Osprey Publishing Ltd. 1999
de la edici6n espanola, RBA Coleccionables, SA. 1999
1998 Osprey Publ ishing Ltd.
ISBN: 84-473- 1601 -7
Dep6sito legal : B-51914-1999
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Impreso en Espana - Printed in Spain - Octubre 2000
Nota del editor
Este libro es una edici6n revisada de una versi6n anterior del
mismo titulo publicada en 1983. EI texto ha sido modificado, se han
incluido nuevas fotos en blanco y negro y se ha anadido un corte
esquematico detallado de un PzKpfw II .
Es recomendable simultanear la lectura del presente libro con otros
titulos de esta colecci6n:
EI temible Tiger I
EI carro pesado Kbnigstiger
Flammpanzer, carrqs lanzallamas ale manes
EI caMn de asalto Stug III
EI semioruga SdKfz 251
Divis i6n Panzer
Pagina anterior: la variante mejor conocida del PzKpfw I
era el Kleiner Panzerbefehlswagen (pequeno vehiculo de
mando acorazado), dotado de una superestructura fija y
arm ado con una ametralladora en montaje de bola. Hitler
se muestra complacido con el desfile, pero Musolini parece
un poco pensativo. (Foto: RAC Tank Museum.)
Carros de combate PzKpfw I
Ausf.A maniobran durante
un ejercicio de entrcnamiento.
probablemente en verano
de 1935. en Munster Lager.
Los cascos y torres esta n
pintados formando angulos
abruptos. probablemente en
pardo sobre gris; ejemplares
muy tempranos presentaban a
veces un esquema tricolor gris.
verde y pardo. Los (micos
distintivos visibles son toscos
simbolos de tre boles de
baraja de naipes. en los
faldones de los guardabarros
traseros. indicando
probablemente la subunidad.
(Foto: RAC Tank Museum.)
PANZER LIGEROS, 1932-1942
PROYECTOSY DESARROLLO
Se dice que el exam en retrospect ivo de un hecho es como un espejo que permite
al hombre ordinario emi tir juicios una vez sucedido el acontecimi ento. Puede que
e to ea cierto, pero tambien es verdad que el examen retrospectivo ofr ece con
frecuencia un punto de vista di storsionado, de forma que la visi6n que se tenfa
de determinados sucesos hace dos generaciones era bastante di stinta de la actual.
Asf, debido a la espectacul ar naturaleza de sus actuaciones victori osas de "1939
a 1941, resulta tentador considerar la Panzerwaffe de Hitl er como el filo cor-
tante de un ejercito magnffi camente equipado. En rea lidad, la Panzerwaffe so-
bresa li6 s610 en tecni ca y esta ba muy mal equ ipada. EI programa de equipa-
miento con PzKpfw III y PzKpfw IV sufri6 retrasos, y dada la escasez crft ica de
estos vehfc ul os, la Panzerwaffe tuvo que confiar en una masa de ca rros de com-
bate ligeros para rell enar las fi las de sus incompletas di visiones du rante sus aii os
de exito. Ell o justifi ca ampliamente el estudi o de estos ultimos, aunque s610 sea
porque su aparente falta de potencial hace que sus logros sean aun mas nota bles;
por otra parte, tampoco estan desprovistos de interes tecni co.
En terminos de proyectos de ca rros de combate en general, a l esta lla r la
guerra en ] 939, Alemani a se encontraba po r detras de la Uni 6n Sovieti ca y
de Francia, casi almi smo ni vel que Gran Bretaii a, li geramente po r delante de
Ja p6n y con una gran ventaja obre [ta lia. Estados Unidos no pa rti cipa ba to-
davfa en la ca rrera, pero esta ban adelantados los proyectos que Il eva ron a l
Lee y a l St uart . Para expli ca r la raz6n de esto, se echa a veces la culpa a las
chi usul as restrictivas del Tratado de Versa li es, en las q ue se prohibfa a Ale-
mani a los VAC sobre orugas, pero el hecho es que los proyect istas a lemane
de carros de combate esta ban tra bajando desde mucho antes de que Hitl er re-
pudi ase di chas c1 ausulas en 1935. Dura nte los aii os 20 se esta bleci6, conjun-
tamente con el Ejercito Ro jo, una estaci6n experimental secreta en la pro-
fundidades de la Rusia soviet ica, y ot ros muchos datos tecni cos se o bt uvieron
asimi smo medi ante investi gaciones Ilevadas a ca bo discretamente en Suecia.
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Por all adidura , 10 militares alemanes en rodo el mundo estaban
rotalmente vcr ado en los ultimos descubrimi entos sobre ca nos de comba-
te, e inciuian sus detall es en los informes que envi aban; tampoco debe olvi-
darse la reputada peri cia aleman3 en ingeni eria pesada.
Las razones, pOI' 10 tanto, deben busca rse en otro luga r. En primer y mas
importante luga r, estaba el hecho Ie que el reci en formado uerpo Acoraza-
do cierramenre no preveia verse envuelro en una gran guerra en fecha tan tem-
prana como 1939, y no creia poder estar prepa rado para una empresa asi has-
ta apro imadamente 1943. En segundo luga r, era perfectamente razonable
que soli citase un vehiculo sencill o y economi co, el PzKpfw I, con el que Il e-
var a ca bo el enrrenamiento prelimi nar mas ivo de las tr ipu laciones . En tercer
luga r, mi entras que los conceptos basicos de sus dos principales ca rros de com-
bate, po teri ormenre lI amados PzKpfw III y IV, estaba n en esencia bi en fun-
dados, parece que el departamenro de adqui icion de materi al del Ejerciro, el
I-I eereswaffenamt, infrava loro considerablemente el ti empo requerido para
que estos alcanzasen la produce ion normalizada en gran escal a: al darse esta
circunstancia, la Panzerwaffe se vio obli ga da a solici tar un vehicul o provi-
sional, el PzKpfw II , ca paz asimi smo de rea li za r reconocimi enros, pero que
era una simpl e exten ion del concepro del ca rro de combate li gero.
o era, de de luego, compatibl e con el canleter nacionalsoeiali sta olucionar
el problema adquiri endo vehiculos en el extranj ero, en el caso de que se hubi ese
podido enconrrar un ocio comercia l. Sin embargo, la desmembraci6n de Che-
coslovaqui a estuvo acolT.pallada poria adqui sici6n del pmque checo de ca rros
de eombate y de us recur 0 de fabrieacion; en tale eircunst3neia , habria ido
extremadamenre absurdo hacer otra cosa que traga rse el propio orgull o, ya que
los vehieulos checo , lI amados en el servieio aleman PzK pfw 35( t) y PzKpfw 38( t),
estaban armados de manera equi va lente al PzKpfw IIJ y podia n ocupar su luga r
(Ia signi fica ba Tschechisch, e deeir, eheeo).
CARROS DE COMBATE
Panzerkampfwagen I (SdKfz 10 I)
La politi ca tradi cional dell-l eereswaffenamt consi ria en eomuni ea r las e pe-
cifi cacione ba ica de un proyecro a va rios fabricant es civil es y a conrin ua-
Tripulaciones y vehiculos
form ados para pasar revista
al final de un ejercicio de
demostraci6n. En la copia
original se yen los simbolos
de naipes en los guardabarros;
observese el disco blanco,
probablemente un distintivo
de identificaci6n del ejercicio,
pintado en la plancha posterior
del casco y en la escotilla de la
torre. EI carro de combate mas
cercano de la derecha parece
exhibir un esquema tricolor.
(Foto: RAe Tank Museum.)
4 CARROS DE COMBATE ""II "II "'" I" II ""1111111 ""II" """ II" I "" III """" I "'" IIII "'II" "'" III "'" 11111111111 "II" "111111 ""1111" II "I
Mandos y pane l de
instrumentos del conductor de
un PzKpfw I Ausf.A.
(Foto: RAe Tank Museum.)
ci6n escoger el mejor presentado; en 1932 esta bleci6 un concurso de proyec-
tOs de un vehiculo de comba te li gero sobre orugas que, de momentO, se lI a m6
si mplemenre Landwirtschafttlicher Schlepper (LaS), 0 TractOr 1 nd ustri a I.
Fue escogida la contribuci6n de Krupp, que incorpo ra ba la experi encia
o btenida conjunta mente con la compaJlia sueca La ndsverk dura nte el estudi o
de un bast idor Ca rden Ll oyd bri t<l ni co; el contra to ini cia l de fa bri caci6n se
concedi 6 a la orga ni zaci6n Henschel ba jo la designaci6n provisional de ,d A
LaS Krupp" . Los primeros protOt ipos fueron entregados en di ciembre d - 1933
Y la producci6n en seri e comenz6 en ju li o de ") 934, siendo el nombre oficia l
de servicio del ve hicul o, PzKpfw (MG) 1 Ausfi.ihrung A, una vez desapa reci-
da la neccsidad de subterfugios.
Como podia esperarse de 10 que esencialmente esta ba destinado a ser un ve-
hiCLdo de enrrenami enro, el proyectO era mu y sencillo. La suspensi6n consisria,
en cada lado, en cuatro ruedas de bogie y una rueda tensora trasera, unidas por
una viga externa y aseguradas al casco pOI' pernos y ball estas la mina res de un
cua rtO de elipse: el a juste de la oruga se logra ba altera ndo la posici6n de la rue-
da tensora. La unidad mon-iz era un motOr de gasolina Krupp de cuarro cilin-
dros hori zontales opuesros, refri gerado pOI' aire, que rend ia 57 hp a 2.500 rpm,
dotado de un ca rburador descendente Solex pa ra cada cil indro y una bomba de
aceleraci6n. (A unos pocos ejempl ares se Ics instal6 experimentalmenre un mo-
tor di esel refri gerado por aire, pero este s610 da ba 45 hp a 2.200 rpm, insufi-
cienres pa ra la nece idades del vehicul o.) La ca pacidad de combustibl e era de
90 lin'os, conrenido en dos ta nques monrados en las esquinas po teri ores de la
ca ma ra de conducci6n.
Desde el motor la transmi si6n pasa ba a traves de un embrague en seco de
do pl a tos hasta la ca ja de ca mbi os, que proporciona ba una ma rcha a n'as y
cinco hacia dela nre, y de a hi pori a pa rte fr onta l del vehicul o a las ruedas trac-
tOras. La direcci6n se efectua ba po r med io de embrague y freno, y la rcfri ge-
racion la sumin istra ba un pequeno vent il ador. EI conductOr contro la ba la di -
recci6n pOI' medi o de palancas, cada una de las cuale
tenia dos ma nij as , una pa ra la conduccion no rmal
y la otra, con un em bolo de pul ga r, pa ra hacer de
Freno de estaciona mi entO; no disponia de freno de
ma no. EI pa nel de inst ru mentOs conrenia un indi ca-
do r de temperatura del aceite, un cuenta rrevolucio-
nes de 0 a 3. 000 rpm con una zona de pel igro po r
encima de 2.500 rpm y un velOclmetro ma rcado de 0
a 50 km/h. La velocidad maxima recomendada en cada
marcha era: J .", 5 km/h; 2.", ") 1 km/h; 3:', 20 km/h;
4.",32 km/h; 5.", 42 km/h.
EI segundo tripul ante, el jefe de ca rroftirador, se
a loja ba en una pequena to rre montada a la derecha
de la linea axial del vehicul o. Las dos a metra ll ado-
ras MG 13 de 7,92 mm de que disponia ten ia n ca-
pacidad de giro completo y esta ba n montadas una
a l lado de otra, pero pod ia n di pa ra r e indepen-
di enremenre: la de la izqui erda tenia un di spa rado r
en el vola nte de elevaci6n, a la izqui erd a del jefe de
ca rro; la de la derecha 10 tenia en el volante de giro
de la tOrre, a su derecha. La elevaci6n maxima era
de + 18", y la depresi6n maxima de - 1. 2. EI vola nte
de elevacion incorpo ra ba un embrague con dos po-
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 PANZER lIGEROS 5
Icione , de funcionami ento 0 ,dibre, y el propi o
mantelete podia bl oquea rse en la hori zontal. La muni -
ci6n se almacenaba en peines de 25 di sparos, como si-
gue: un a rc6n en la torre con 8 peines y cuat ro arcones
en el casco con 8, 20,6 y 19 peines.
EI asiento del jefe de ca rro estaba suspendido de la
tor re y giraba con ell a, mi entras que el suel o de la ca-
mara de combate permanecia estat ico. Su comunicaci6n
con el conductor era por medi o de un tubo acLi sti co.
EI grosor del blindaje era de 13 mm en todas partes,
a prueba de muni ci6n de armas portatil es y poco mas.
Pruebas efectuadas en un ejempl ar ca pturado revelaron
que incluso el fuego continuado de ametrall adora po-
dia ata ca r el anill o de la torre y elmantelete, mi entras
que la toma de aire se consideraba altamente vulnera-
bl e a l ataque con granadas.
Los vehicul os equipados con radi o tenian una antena pl egable a un lado
del casco, accionada por medi o de una manivela situada en el interi or de la
ca mara de combate. Cuando se hacia girar la torre, una leva que actua ba con
el anill o de la torre baja ba automati camente la antena para impedi r que se en-
redase con los canones de las ametra ll adoras.
En cuanto el Au f. A enrr6 en servicio, se vio que estaba mu y fa lto de po-
tencia para la marcha ca mpo traviesa. Di cho trabaj o de reproyecto era c1 a-
ramente necesa ri o, 10 cual di o luga r al Aushihrung B, propulsado por un mo-
tor de ei cilindro refri gerado por agua Maybach NL 38 TR y equipado con
una transmi i6n mejorada. AI ser mayor, la unidad Maybach ocupa ba mas
espacio del di sponibl e, remedi andose esta deficiencia medi ante la prolonga-
ci6n de la camara del motor hacia atras. Esto, a su vez, requiri 6 una suspen-
si6n mas larga que comprendia cinco ruedas de bogie, a causa de 10 cua l la
rueda tensora se elev6 a mayor di st ancia del suelo para facilitar la direcci6n.
En todos los demas aspectos, el Ausf. B era casi identi co a su predecesor. Se
const ruyeron uno 300 Ausf. A y alrededor de 1. 500 Ausf. B.
En septi embre de 1939 se decidi 6 desarroll ar un proyecto de vehicul o de com-
bate li gero que pudiese desempenar el cometido de reconocimi enro y tambi en
proporcionar apoyo en operaciones aerotransportadas. EI trabajo fue realizado
conjuntamente por Kraus -Maffei y Daimler Benz y di o como resultado el Aus-
fijhrung . Este vehicul o, armado con un can6n de 20 mm y una ametrall adora
coaxial, tenia una suspensi6n de cinco ruedas imbri cadas y estaba propulsado
por un mOtor Maybach de 150 hp. Aunque alcanz6 la fase de prototipo, no pa-
rece haber pasado de ahi.
Un desa rroll o ulteri or fue eI PzKpfw I nA verst (neue Aus(iihrul1g, verstarkt,
nuevo modelo, blindaje reforzado), al que a veces se alude como Ausfiihrung
DoE Soli citado en di ciembre de 1939, este vehicul o se sa lia de la fil osofia ba-
sica de la Panzerwa ffe en que estaba concebido como apoyo a la infanteria. EI
proyecto se concedi 6 de nuevo al equipo de Krauss-Maffei y Daiml er Benz, que
empl ea ron elmismo bast idor y motor que en el Ausf. C. EI armamento consis-
tia en dos ametrall adoras MG 34 montadas una junto a otra, y el grosor del
bl indaje era de 80 mm, con un peso total de 18 toneladas. La velocidad maxi-
ma era de 24 km/h, bastante aceptable para el cometido previ sto y comparable
a la de los ca rros de Infanteria britani cos. EI vehicul o empez6 a entrar en ser-
vicio en junio de 1940, conociendose la entrega de 30 antes de que la produc-
ci6n fuese ca ncelada, aunque no se ti enen detall es de su uso posteri or.
EI Kleiner Panzerbefehlswagen
(SdKfz 265) sobre el bastidor
del Ausf. B, fotografiado en un
Armeeoberkommando (AOK)
en 1941 . (Foto: Archivos
Nacionales de EE UU.)
CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
Un carro de combate de
ingenieros Ladungsleger I,
con una carga explosiva de
75 kg sostenida por un marco
en la parte posterior de la
superestructura. Fue utilizado
en pequeiias cantidades por
las unidades de Panzer-Pionier
de las diez divisiones Panzer
originales, en 1940 y 1941,
pero resultaron demasiado
vulnerables en condiciones
de combate.
(Foto: RAe Tank Museum.)
Derivados del PzKpfw I
Probablemente eI derivado mas conocido del PzKpfw I fue el Kl einer Panzer-
befehl swagen (<< pequeno vehicul o de mando acorazado), que util izaba tan-
to los bastidores del Ausf. A como los del B. Este vehicul o estaba dotado de
una superestructura fij a en lugar de la torre, y estaba armado con una ame-
trall adora en montaje de bola para autodefensa. L1 evaba dos radi os, Fu 2 y
Fu 6, y tenia una t ripul aci6n de t res hombres; unos 200 fu eron fa bricados por
Da iml er Benz entre 1936 y 1938, subrayando el hecho de que, desde el co-
mi enzo, el control tactico desde primera linea era un elemento esencial en la
tecnica operati va de la Panzerwaffe.
Los bastidores de Ausf.B fueron extensa mente utili zados como monta-
jes de canones a utopropul sa dos, Il eva ndo a ca bo las convers iones Alket t,
de Berlin-Spanda u, en 1939. Estas incl uyeron el primer cazacarros sobre
orugas de la Wehrmacht , el PaK 4,7 cm(t ) Sf! a uf PzKpfw I Ausf. B, el cual,
como su nombre indica, esta ba equipado con un ca n6n contraca rro checo.
EI montaje de esta a rma de 43,4 ca libres de longitud esta ba protegido en
tres de sus lados por pl ancha de blindaje y di sponia de una capacidad li -
mitada de giro de 15. Podia almacenarse un total de 86 proyectil es, Il e-
va ndo una dotaci6n de tres hombres. Estos vehicul os permanecieron en ser-
vicio en el fre nte orienta l hasta el invierno de 1941-42, encontrandose
as imi smo en el norte de Africa .
EI Can6n Pesado de Infanterfa Tipo 33 de 150 mm, con curena y ruedas
incluidas, fue tambi en montado en el bastidor del Ausf. B, designandose las
38 conversiones efectuadas 150 mm sIC 33 auf PzKpfw I Ausf. B. EI monta-
je estaba protegido en t res de sus lados por escudos blindados de 10 mm que
conferia n al vehicul o un aspecto desga rbado, e1evando su altura a mas de tres
metros; los escudos y el arma alcanza ban un peso total de 8,5 toneladas, que
sobreca rga ba enormemente el bastidor y restri ngia la movilidad. Estas con-
versiones tenia n una dotaci6n de cuat ro hombres, y entra ron en acci6n en las
ca mpanas de Poloni a y Francia.
Se utili zaron bastidores sin torre, abi ertos por arriba, para la formaci6n
de conductores y como t ransportes de sumini stros, y algunos bastidores de
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 PANZER LlGEROS
Ausf. B se entregaron a un idades de recuperacion de carros de combate y de
reparaciones.
EI Ladungsleger I (Posaca rgas Explosivas I) fue un interesante proyecto en
el ca mpo de la ingenieria de asa lto. EI equipo consistia en un par de brazos te-
lescopicos, montados en un armazon por encima de la cubierta del motor de un
Au f. B. Dicho brazo podian extenderse y depositar una carga de 75 kg en el
techo de un fortin 0 simi lar, detomi ndose la ca rga por control remoto una vez
el vehiculo habia alido del radio de peli gro. Se completo un prototipo hacia fi-
na les de ] 940, pero la idea no se desa rroll o en profundidad.
Panzerkampfwagen II (SdKfz 121)
Como ya se ha di cho, el PzKpfw II no pretendia ser mas que un vehiculo in-
terino, a la espera de la II egada de los PzKpfw III y TV, y su es pecificacion de
a rmamento de un ca non de 20 mm podia todavia considera rse como sufi-
ciente -pero solo eso- en julio de 1934, cuando el Heereswaffenamt puso el
proyecto bajo licitacion competitiva con el nombre de cobertura de LaS 100" .
Tras eva luarse di versos prototipos, fue seleccionado el pre entado po r Mas-
chinen-Fabr ik Augsburg-Ni.irnburg (MAN) para su ulterio r desa rroll o. La
confi guracion era casi identi ca a la del PzKpfw I, y de hecho los cuatro pri -
meros modelos de seri e, Ausf. a1, a2, a3 y b, po efan ca racteristica s muy si-
mi lares, emplea ndo ballestas laminares y una viga externa para la suspension
de seis peq uenos bogies, di spuestos en tres pares. Los Ausf. a1, a2 y a3 esta-
ban propulsados por un motor de seis cilindros May bach HL 57, que rendia
] 30 hp a 2.600 rpm. Estos tres modelos, de los que se fabricaron respectiva-
mente 25, 25 y 50 ejempl ares, presenta ban progresivas pequeiias mejoras, es-
pecia lmente en el sistema de refri geracion, pero carecian de engranajes re-
ductores en 10 ejes motores y esta ban faltos de potenci a . Estas dificultades se
resolvieron dotando al Ausf. b de un motor de seis cilindros Maybach HL 62,
PzKpfw I Ausf. A de la I."
Compania, I .er BataliGn de
Carros de Combate, Ej e rcito
Nacional espanol, 1938;
comparense los distintivos con
los de la la mina A2. En segundo
plano, un T-26 modelo 1933
capturado a los republicanos;
este carro de combate
sovietico era muy superior al
PzKpfw I, y los ejemplare s
capturados eran puestos en
servicio por los nacionales
si e mpre que e ra posible.
(Foto: Steven Zaloga.)
8 CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
Un Kleine r
Panzerbefehlswagen temprano,
sin cupula, en servicio en la
Legion Condor; observese la
cruz de san Andre s y la
bandera nacional en el frente
del casco. La ametralladora
carece del montaje de bola
ulterior. (Foto: Steven Zaloga.)
que da ba una potencia de a lida de 140 hp, y modifi ca ndo los ejes motore
pa ra incorpora r un tren reductor. Se constru yeron 100 vehicul os de este tipo.
En 1937, a pa reci 6 el cua rto modelo de ser ie, Ausf. C, con un a umento del
blinda je fronta l de 14,5 a 30 mm. Ta mbien supuso la introducci6n de la sus-
pensi6n de cinco ruedas, con ba ll estas la min a res de un cua rto de elipse, con
la que se asocia genera lmente a l PzKpfw 11.
En este punto se decidi 6 acelera r la producci6n, y a MAN se Ie uni eron
Henschel, Fa mo, MIAG y Wegma nn pa ra construir las ca ntidades requeridas.
Hasta ese mo mento, el fronta l del vehiculo consistia en una pi eza de fundi -
ci6n redondeada, pero esta fu e s ustituida en el Ausf. A y todos los modelos
posteri ores por una combinaci6 n de pla nchas pl a nas fr onta l y del glacis uni -
das con soldadura rectas. La torre del Ausf. B presenta ba una clJpu la baja,
asi como la del Ausf. C, siendo estos do modelos de as pecto identi co, a un -
que el segundo incorpora ba va ri as mejoras intern as.
En 1938, Da imler Benz fue contrata da pa ra fa brica r una versi6n Schnell -
ka mpfwagen <vehiculo ra pido de combate) del PzKpfw II con la que equi -
pa r la Di vi iones Ligera . Esto se con igui 6 sl1 stitu yendo la suspensi6n es-
tanda r por un sistema de ba rras de torsi6n y cua tro gra ndes rl1edas de rodadura
tipo Chri sti e, suprimi endose los rodi ll os de retorno . En esta fo rma el vehicu-
10 podia a lca nza r una velocidad maxima de 55 km/h. Se const r l1 ye ron dos
modelos casi indi stinguibl es, Ausf. D yE, siendo su producci6n tota l de 250
vehicul os. Sin emba rgo, debido a entresij os polit icos internos del Ejercito, mu y
pocos Il ega ron en rea lida d a las Di visiones Li geras, sirviendo la mayoria en el
8. Regimi ento Pa nzer de la 4." Br igada Pa nzer que, como e vera, tenia un
cometido muy di stinto.
En 1939, la Pa nzerwa ffe poseia unas existenci as de 1. 266 PzKpfw II , yen-
tonces e dej6 que la producci6n fu ese la nguideciendo, compl eta ndose s610
15 aquel a no y 9 en 1940. Pero la decisi6n de Hitl er de dobl a r el nlJl11erO de
di visiones Pa nzer conduj o inmedi ata mente a su rea nudaci6n, pa ra poder com-
pl eta r la dotaci6n de las nuevas formaciones, queda ndo hasta cierto punto di -
simu ladas las a hora ya deficientes potencia de fu ego y protecci6n del vehicu-
10 por las facil es victori as en Poloni a y Fra ncia. EI Ausf. F comenz6 a entra r
en servicio a principi os de 1941, protegido con 35 mm de blinda je fronta l y
20 mm en los latera les; el efecto de este modesto intento de reforza r el blin-
daje fue el a umento de 9,35 toneladas en el peso del vehicul o, paga do a l cos-
te de una reducci6n de velocidad de ., 0 km/h, quedando en 40 km/h . La erie
cont inu6 con los Ausf. G y J, di tinguibl es del Ausf. F po r la adi ci6n de un
com pa rtimento pa ra pertrechos en la pa rte poste-
ri or de la torre. La producci6n ces6 fina lmenre a
principi os de 1944.
La torre del PzKpfw II esta ba a la izqui erda de la
linea axia l del vehicul o, el cua l tenia tres tr ipula n-
tes: jefe de ca rroltirado r, ca rga dor/o perador de ra-
di o y conductor. La fuerza moniz se tra nsmitia, me-
diante un embrague de plato, a un a caja de ca mbios
protegida que propo rciona ba una ma rcha a nas y
seis adela nte, y de a hi a l fr ente del vehicul o y a las
ruedas impul soras. La velocidad maxima recomen-
dada en cada marcha era: 1.",5 km/h; 2.", 10 km/h;
3.", 12 km/h; 4.", 21 km/h; 5.",30 km/h; 6:, 40 km/h.
La direcci6n se efectua ba po r medi o de pa la ncas
que acciona ba n un meca ni smo de embrague y fre-
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 PANZER L1GEROS 9
no. Los instr umentos del conductor incluia n un veloclmetro, un cuentarre-
voluciones ca librado de 1.000 a 3.200 rpm, sena lado en rojo por encima de
2.600 rpm, un indi cador de temperatura de agua y otro de presion de aceite.
Se disponia de un moto r de arra nque electri co, pero habia tam bi en un motor
de arranque inercial para ba jas tempera turas, accionado a traves de la pl an-
cha trasera del vehicul o.
Ademas de un canon de 20 mm, el PzKpfw 1I estaba tam bi en armado con
una ametrall adora coaxial MG 34 de 7,92 mm. EI canon de 20 mm se accio-
naba con un disparador situado en el volante de elevacion, a la izquierda del
jefe de carro, y la MG 34 con uno situado en el volante de giro de la torre, a
su derecha; dicho volante proporcionaba cuatro grados de giro por vuelta. EI
mecani smo de giro funcionaba a traves de un embrague de engranajes con-
trolado por tres palancas sena ladas de la sigui ente forma:
Ein (<< engra nado): mecani smo de giro em bragado, reten de giro des bl o-
queado.
Aus dibre): meca ni mo de giro desembragado, reten de giro desblo-
queado.
Est (<< bloqueado): mecanismo de giro desembraga do, reten de giro blo-
queado.
En la posicion de <dibre se podia girar la torre a mana con bastante rapidez,
por medi o de dos mani velas en el anill o de la torre. Las marcas de cero en el
casco y en la torre coincidian cuando esta ultima esta ba sit uada a las 12 (es
decir, directamente al frente).
La muni cio n se almacenaba de la forma sigui ente:
20 mm: en cargadores de 10 proyecti les. En la pared cOl1ti gua (izq ui erda)
de la ca mara de combate, cuatro ca rgadores; en la pared opuesta, ocho ca r-
gadores; ba jo el anill o de la torre, en el lado trasero de la camara de comba-
te, seis ca rgadores. Tota l: 18 ca rgadores, con 180 proyecti les.
En esta foto se yen carros de
combate PzKpfw I Ausf.A de la
Legion Condor. en accion en
Espana. (Foto: Imperial War
Museum.)
CARROS DE CDMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
Interesante vista de uno de los
varios PzKpfw I modificados
para montar un canon de
20 mm, despues de la batalla
de Sesena, cerca de Madrid;
es evidente su deficiente
armamento frente a los
modelos sovieticos.
(Foto: Steven Zaloga.)
7,92 mm: en cintas guardadas en bolsas protectoras de cuero. En un es-
tante bajo de la pared conti gua de la camara de combate, cinco bolsas de cin-
tas; en un estante encima del anterior, cinco bolsas de cintas; en un estante
instalado en la parte anterior contigua del casco, una bolsa de cintas. Total:
17 bolsas de cintas, con 2.550 proyectiles.
En dimas polvorientos, la boca de dichas bolsas se cubria generalmente
con un tap6n de papel antigrasa para mantener la munici6n libre de polvo,
ya que podia causar obstrucciones en el mecani smno de alimentaci6n del ar ma.
EI exa men de cintas ha ll adas a bordo de PzKpfw II ca pturados en el norte de
Afri ca revel6 una mezd a alterna a partes iguales de proyectiles perforantes y
perforantes trazadores, 0 a veces con elI OO % de proyecti les trazadores, aun-
que evidentemente las ci ntas ha bian sido a menudo lI enadas apresuradamen-
te con los que habia a mano, sin prestar atenci6n a la secuencia.
5e empl eaban dos tipos de miras: una mira abierta, graduada de 200 a 800 m
con marcas cada 200 m, y un visor telesc6pico TZF 4/38 de 2,5 aumentos y un
campo de 25, graduado de 0 a 1.200 m, con marcas cada 200 m.
5uj eto a la plancha trasera del carro ha bia un soporte con cinco gra na-
das de fumigenos que podian soltarse con ca bles desde dentro de la ca ma-
ra de combate, permitiendo a l vehicul o retroceder sobre su propi a cortina
de humo.
EI PzKpfw II tuvo un blindaje demasiado delgado durante toda su carre-
ra en acti vo y, como en el caso del PzKpfw I, el anill o de la torre era vulnera-
ble al fuego sostenido de ametralladora. Un pequeno detall e de interes en los
Liltimos modelos era una falsa mi rill a de alumini o colocada junto a la mirill a
aurenti ca del conductor, obviamente con la esperanza de que atrajese una par-
te del fuego enemigo.
Normalmente se Il evaban tres equipos de radio, dos receptores y un trans-
mi sor, con la antena instalada en la parte trasera mas cercana de la ca mara
1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 11111111111111111111111111111111111111111111111111111111 PANZER LlGEROS
de combate. La comuni cacion interna entre el jefe de ca-
ITO y el conductor era por tubo acusti co.
Para lela mente al ca rro de combate PzKpfw Il normal
con canon, tambien se habia estado desa rroll ando una
version de reconocimi ento desde 1938. Uti li za ndo la ex-
periencia obtenida en va ri os proyecto experimentale,
M fabri co un prototipo en abril de 1942, y el vehicu-
10 comenzo a entrar en servicio al all o sigui ente con la de-
ignacion PzKpfw II (SdKfz 12"') Au f. L, corregida pos-
teriormente a Panzerspahwagen II (20 mm K wK 38) Luchs
(<< Lince).
EI Luch pesaba 1-1,8 toneladas, estaba propulsado
por un motor Maybach HL 66P de 180 hp y podia alca nza r una velocidad
maxima de 60 km/h . La suspension constaba de cinco grandes unidades de
bogies imbricadas, sostenidas por barras de tors ion. EI blindaje fronta l tenia
un grosor de 30 mm, y los 100 primeros ejempl are de seri e estaban armados
igual que los PzKpfw II Ausf. A-J; los restantes 31 vehicul os construido an-
tes de que terminase su fab ricacion en mayo de 1943, estaba n armados con
el mi smo canon Ll60 de 50 mm de los PzKpfw III Ausf. J-M, 10 que ori gino
una combinacion ca i inmanejabl e de ca non excesivo en una torre demasia -
do pequena. En la etapa de proyecto se habia dado mucha importancia al
eq uipo de radi o de onda medi a y corta, 10 cual, junto con un operador ad i-
cional, fu e la ca usa de un interi or terribl emente atestado.
EI Luchs era un Aufk larungspanzer, 0 vehfcul o acoraza do de reconoci-
mi ento, y fue empl eado exci usiva mente pOl' batall ones acorazados de reco-
nocimi ento. En 1942 se ultimaron pl anes para una version mas fuertemente
blindada, con un canon de 50 mm y una ametralladora coax ial MG 42, pero
el proyecto fu e ca ncelado, aunque la torre se insta lo posteri ormente en el au-
tomovil blindado de ocho ruedas Puma. De haberse construido, este vehicu-
10 habria recibido el nombre de Leopard .
Derivados del PzKpfw II
Durante los preparati vos de la operacion Leon Marino, la pl aneada inva -
sion de Hitl er de la costa sur de Inglaterra, se decidi o formar un batall on de
ca rro de combate anfibi o eq uipado con PzKpfw II. A diferencia de las ver-
siones anfibi a de los PzKpfw III y IV, el Schwimmpanzer II no tendria que
rodar por ell echo marino para lI ega r a ti erra; en lugar de ell o, y como u nom-
bre impli ca, navega ria ha ta la orill a desde su buque nodri za, utili za ndo un
conjunto de tanques de flotacion suj etos a los rodi ll os de retorno, y propul -
ado pOI' una heli ce movida por un arbol prolongado desde el motor. EI ani -
11 0 de la torre se sell aba con un anill o de goma hinchabl e. A diferencia de las
ver iones sLII" ergibl e de los ca rros medi os, el Schwimmpanzer Il podia uti -
li za r sus armas durante el desembarco, y estaba previ to que 10 hi ciese.
La unidad que habria tripu lado e tos vehiculos de haberse rea li zado la
operacion se denominaba Panzerabteilung A, y estaba formada por volun-
tari os del 2. " Regimi ento Panzer. A su debido ti empo, este y otros batall ones
de voluntari os se reuni eron en el 18.
0
Regimi ento Panzer, que lI evo a ca bo un
cruce anfibi o del rio Bug durante la operacion Barbarroja . Es posibl e que
un cierto nLlmero de Schwimmpanzer 11 parti ciparan en el mi smo, au nque el
voluminoso eq uipo de fl otacion hacia al vehfcul o mas adecuado para desem-
barcar en una playa, que para cruza r un rio, en el que tendria que sa lva r ri -
beras a bru ptas.
EI blindaje del PzKpfw I apenas
bastaba para protege rio d e l
fuego de ametralladora. En la
foto, un carro de combate con
el frontal del casco
completamente hundido por
un impacto directo d e un
canon de campana polaco d e
75 mm en septiembre d e 1939;
53 de los 89 PzKpfw I perdidos
en Polonia fueron pe rdidas
totales en combate.
(Foto: Steven Zaloga.)
CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
Los PzKpfw I Y II de la
4.pz.Div. se desparraman por
los campos de 8elgica durante
el avance del XVI Panzer-Korps
de Hoepner hacia la brecha de
Gembloux, en mayo de 1940.
(Foto:Archivos Nacionales
de EE UU.)
Ot ro imagina ti vo proyecto fue la conversion de 95 bastidores de Au f. D
y E a l cometid o de la nza ll a mas. Di cha conversion se lI a mo genera lmente
Fl a mmpanzer II , pero se hi zo as imi smo referencia a ell a como Fla mingo'
su des ignacio n o ficia l era PzKpfw ll (F) (SdKfz 122) . Se insta la ron dos la nza-
ll a mas, cada un o de ell os con una ca pacidad de giro de ] 80, en un a posicion
mu y adelantada, lI eva ndose combustibl e suficiente pa ra 80 ra fagas de do a
tres segundos. EI a lcance de los la nza ll a mas esta ba limitado a 35 m, y el ve-
hicul o era c1 a ra mente vulnera bl e a di stancias tan corras, es pecia lmente po r-
que la to rre o ri gina l ha bia side sustituida po r una mas pequei'i a con una sola
a metra ll ado ra. Las pruebas fotograficas indica n que pa ra remedi a r e ta defi -
ciencia se insta lo en a lgunos vehicul os una ba teria de la nzagra nadas sobre la
cubierra del motor. Debido a l es pacio ocupado po r el equipo la nza ll a mas y el
combustibl e, la tripul acion se reduj o a jefe de ca rro y conductor. EI Fl a ml11-
pa nzer" sirvio en ba ta ll ones es pecia li zados que se utili za ba n a di screcion de
los comanda nres superi ores.
En 1942 era o bvio que la utilidad del PzKpfw 1I como ca rro de comba te
habia lI egado a s u fin, devolviendose gra n numero de bastidores pa ra su con-
versio n a orr'os usos. De hecho, la Wehrmacht re ulto a forrun ada a l poder di s-
poner de estos bastido res, ya que sirvieron de sopon e adecuado a su pr ime-
ra generaci on de cazaca rros, insta landose el caii on contraca rro PaK 40/2 Ll46
de 75 111m en los bastidores de los Ausf. A, B, C y F, y el ca non contraca rro
sovieti co ca pturado Modelo 36 de 76,2 mm, en bastidores de Ausf. D yE.
Al11bas conversiones fu eron lI a madas Ma rder II .
EI siC 33 de 150 mm se insta lo ta mbi en en bastido res de Ausf. A, B, C Y
F, iendo esta conversion mas ba ja y en genera l mas practi ca qu e la rea li zada
en el PzKpfw I. Consideraciones de peso y es pacio lI eva ron a otros modelos
basados en bastidores a la rgados. EI vehicul o pesaba a proximada mente "12 to-
neladas y tenia una dotacion de cinco hombres.
EI mas conocido de los monta jes autopropulsados basados en el PzKpfw II
fu e el obus de 105 mm Wes pe ( a vispa ), cu yo nom bre o ficia I era : Ie FH 1 8/2
a uf Fa hrgestell PzKpfw " Sf; po r razones que el sa bria, Hitl er decidi o en fe-
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brero de 1944 que el nombre Wes pe debia suprimi rse. Este vehicul o empez6
a entra r en er vicio en 1942 y equi p6 las baterfas ligeras de los regimi entos
de Pa nzera rtill erie. Se fa bri c6 en cantidades considera bl es, uti li za ndo la ma-
yor pa rte de modelos de bast idores de PzKpfw II, a excepci6n de los Ausf. D
y E. La ca mara de combate, rodeada por una superestructura de plancha de
blinda je a bi erta por a rriba, esta ba situada detnis. EI vehfc ul o lI eva ba un to-
tal de 32 proyecti les y tenia una dotaci6n de cinco hombres. EI obus L128 es-
taba equipado de Freno de boca y podia eleva rse hasta +420 y deprimirse has-
ta _5; la capacidad de giro era de 1 JO a cada lado de la linea centra l. Se di sponia
de una a metrall adora de a utodefensa.
A pesar de su as pecto maneja ble, el Wespe no era excesiva mente aprecia-
do por los a rtill eros pro fes ionales, que 10 con idera ba n est recho, demas iado
alto con sus 2,34 m, y demas iado des protegido para su cometido de fuego de
a poyo avanzado. Sin emba rgo, dent ro de estas limi taciones, el vehiculo di o
buen res ultado. Otro aspecto crit icado, la poca cant idad de munici6n que lI e-
va ba, se solvent6 en pa rte con la fa bricaci6n de una vers i6n de tra nsporte de
muni ci6n, en la que se o miti 6 el obus, con ca pacidad para 90 proyectil es.
Panzerkampfwagen 35(t)
Du ra nte los a nos 30, la indust ria a rma mentisti ca checoslovaca era una de las
mas desarro ll adas de Europa y sus exportaciones suponia n una contribuci6n
susta ncial a la riqueza del pa is. En 1935, los dos fa bricantes de vehicul os de
combate, Ceskomoravska Kolben Da nek (CKD) y Skoda, decidieron fa bri car
conj unta mente un ca rro de combate li gero cuya des ignaci6n fue LT vz.35,
a unq ue en el servicio aleman se ll a ma ria PzKpfw 35( t }. A di fe rencia de los ca-
rros de combate ligeros alemanes, el arma mento de este vehiculo era compa-
ra ble al del PzKpfw Ill , consisti endo en un caii 6n de 37 mm y una a metrall a-
Uno de los PzKpfw I Ausf.A de
la 4.Pz.Div. durante la campana
de la primavera de 1940 en el
oeste. Puede distinguirse el
distintivo divisionario en la
plancha frontal del casco, bajo
el mantelete. La suspension
mucho mas corta del Ausf. A
queda de manifiesto en esta
foto. (Foto:Archivos Nacionales
de EE UU.)
CARROS DE COMBATE 111111 11111 11111111 111111 111111111111111111111111111 11 111 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
los bastidores sin torre
del PzKpfw I Ausf.A fueron
tambiE!n empleados por el
NSKK (Cuerpo Motorizado
Nacionalsocialista), aqui en una
exhibicion publica. EI NSKK
actuaba bajo el disfraz de una
organizacion deportiva, de
forma muy parecida a los clubs
de vuelo sin motor
subvencionados por la
luftwaffe. Este tipo de bastidor
continuo utilizandose para la
formacion preliminar de
conductores durante la guerra
y fue posteriormente
propulsado con gas de madera.
(Foto: Imperial War Museum.)
dora coaxial de 7,92 mm, con otra amet ra ll adora en
la pl ancha frontal; el blindaje frontal de 25 mm so-
brepasa ba t ambi en a mpli amente el pl aneado pa ra
los primeros modelos de PzKpfw III y IV, y a pesa r
de ell o los proyecti stas habian conseguido crea r un
vehicul o compacto, que pesa ba s610 10, 5 toneladas
y a lcanza ba una velocidad maxima de 35 km/h .
EI PzKpfw 35( t ) estaba tripul ado por: jefe de ca-
rro/tirador, cargador, conductor y ametra ll ador de
cascoloperador de radi o. EI jefe de ca rro estaba si-
tuado a la izqui erda de la t orre, bajo una cupul a ru-
dimentaria que incorporaba cuatro peri scopi o y una
escotill a circul ar de una pi eza. EI cargador ocupaba
el lado opuesto de la torre. En la ca mara de conducci6n, el tirador de casco
se senta ba a la izqui erda y el conductor, a la derecha.
Se consigui 6 un espacio interno de va lor inaprecia bl e, gracias a la decisi6n
de los proyecti stas de utili za r la tracci6n t rasera, que elimina ba la necesidad
de pasa r los voluminosos elemento de ]a transmi si6n por el interi or de las ca-
maras de conducci6n y de combate. EI vehicul o estaba propulsado por un mo-
tor de cuatro cilindros Skoda TIl l de 120 hp, y la caja de ca mbi os propor-
cionaba seis marchas hacia delante y seis hacia atras. Se empl e6 un sistema
de direcci6n con pl anetari os, estando asistidos tanto la direcci6n como el ca m-
bi o de marchas por aire comprimido. Esto hacia que fu ese un pl acer condu-
cir el PzKpfw 35(t ) en condi ciones normales, a unque las bajas temperaturas
encontradas durante el invierno ruso perjudi caron el sistema neumati co.
La suspensi6n consist ia en dos conjuntos de bogies de dobl es pares de rue-
das, cada uno de ell os suspendido de una gran ball esta lamina r empernada a l
costado del casco. Este sistema igua la ba el desgaste de tal modo, que podian
conseguirse marchas di ari as de mas de 160 km, siempre que la velocidad se
mantuviese moderada, y en algunos casos se registr6 una nota bl e vida ope-
rati va de las orugas, 8.000 km. Otro punto de interes en relaci6n con la sus-
pensi6n era una pequena rueda tensora de las orugas, situada entre el bogie
delantero y la rueda tensora frontal.
EI casco y la torre eran de pl ancha remachada. i en este aspecto el vehicul o
estaba por debajo de las especifi caciones de sus comemporaneos alemanes. Este
hecho no era muy apreci ado en la epoca, ya que el efecto de un proyectil de alta
velocidad sobre la cabeza de un remache podia ocasionar que se desprendi ese el
vastago, el cual, habiendo absorbido gran parte de la velocidad terminal del pro-
yectil , salia di sparado por el interior del casco, matando 0 mutil ando.
EI a rmamento principal del vehicul o era una adaptaci6n del can6n con-
traca rro Skoda A3 de 37 mm, dotado de un freno de boca perforado mu y sim-
pl e y cierre semi automatico del tipo de bloque descendente. EI cilindro de re-
t roceso se proyectaba un t recho mas ali a del mantelete, est ando protegido por
un manguito blindado sobresa li ente. EI can6n di spara ba el proyectil perfo-
rante a una velocidad inici a l de 675 m/s y podia penetrar 30 mm de blindaje
a unos 550 m. Las dos ametrall adoras de 7,92 mm eran armas alimentadas
por cinta y refri geradas por a ire, desarroll adas por Ceska Zbrjovka, de Bmo;
curi osa mente, se vendi 6 una licencia para fabri car esta an11a en la fa bri ca de
Birmingham de BSA, evolucionando como la ametra ll adora BESA, la cua l es-
tuvo instal ada en los carros de combatt britanicos durante toda la Segunda
Guerra Mundi a l y despues 'de esta. La munici 6n almacenada era de 72 pro-
yectil es para el armamento principal y 1.800 del secundari o.
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 111 PANZER LlGEROS
En muchos aspectos, el PzKpfw 35( t ) era un proyecto ava nzado pa ra su
epoca, y fue siempre a preciado po r sus tripul aciones, siendo su usua ri o mas
conocido la 6." Di vision Pa nzer. No pudo, sin emba rgo, hacer frente al terri-
bl e frio experimentado dura nte el primer in viern o en el frente sovieti co, el cual
dejo in opera ti va la tra n mi sion neumati ca del vehicu lo. EI t:in ico PzKpfw 35( t )
resta nte de la Di vision, simbo lica mente lI a mado Anroni o, el Ultimo , aca-
bo sus dias cerca de Klin, el 10 de di ciembre de 1941 , dura nte el fracasado
ava nce fin al sobre MoscCI. En adelante, po r 10 que a l Ejercito a leman e re-
fi ere, el vehicul o ya no fi gura ria como ca rro de combate.
Algunas ve rsiones norma les del ca rro de combate ha bia n sido equipadas
pa ra la ca mpana de 1939 en Po loni a como vehicul o de ma ndo, Pa nzerbe-
fehl swagen 35( t ), con radi os adi cionales y una a ntena pl ega bl e de ma rco so-
bre la cubierta delmoror. Sin emba rj?rJ , la configuraci on general del vehicul o
10 hacia poco adecuado pa ra su conversion a cometidos especia li zados, po r
10 que cua ndo queda ron di sponibl es bast ido res por la o bsolescencia del ca-
ITO de comba te, el Ejerciro alema n los utili z6 simpl emente como vehiculos de
remo lque sin to rre; uno de ellos, el Zugkra ftwagen 35( t ), fue mpl eado por
pelorones de recuperacion de vehicul os, y otro, el Moserzugmirrel 35( t ), ir-
vi6 en las baterias de mo rrero pesados de a rtill eria.
EI PzKp fw 35( t ) fi guro ta mbi en en las fu erzas de Ruma ni a y E lova qui a,
ali adas de Alema ni a, y se sumini st raron un os pocos a l Ejerciro bCdga ro . La
versio n ruma na del ca rro de comba te, de ignada R-2, diferia del o ri ginal
s610 en deta ll es rela ti va mente pequeno, y constituia el equipo principa l de
la 1." Rea l Di vision Acorazada ruma na. Perma necio en servi cio hasta la ca m-
pal'ia de Sta lingrado, pero solo pod ia ha berselas con 10 ca rros de comba te
li geros sovieti cos en termin os que se acercasen a la igua ldad. En '1943 los
ruma no tra ta ron de corregir u deficiente potenci a de fu ego insta lando en
el bas tido r del PzKpfw 35( t ) un a ro rre mayor, que 111 0nta ba el ca non so-
vieti co ca pturado M 1941 Ll46 de 76,2 mm, iendo des ignado el vehic ul o
T AM R-2. 010 se rea li za ron 2 1 de estas conversio nes, y dado que 610
Parte de la I." Real Division
Acorazada rumana desfilando
con sus R-2, esencialmente el
mismo vehiculo que el
PzKpfw 35(t).
(Foto: RAe Tank Museum.)
16 CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
Una columna de canones
PaK 4,7 cm(t) Sf! en Belgica,
mayo de 1940. Combinando
el bastidor del PzKpfw I Ausf. B
con el potente canon
contracarro checo de 47 mm
en un montaje parcial mente
protegido, sirvieron
posteriormente en la Union
Sovietica y el norte de Africa.
(Foto: Archivos Nacionales
de EE UU.)
eran efecti vos contra el T-34 a un alcance de un os 450 m, fueron relegados
al cometido de canones de asalto.
Panzerkampfwagen 38(t)
A pesar de su popularidad, el PzKpfw 35(t ) padecio de una fa lta de fiabil idad
inicial que provoco comentarios adversos en el Ejercito checoslovaco. Ell o re-
f1ejaba una impaciente falta de comprension, ya que inevitablemente se re-
qui ere una cierta cantidad de modificaciones de detall e para perfeccionar un
proyecto, aun despues de su entrada en servici o. Con todo, en 1937 el Esta-
do Mayor solici to propuestas rivales para un nuevo carro de combate a Sko-
da y CKD (que se convirti o en Bohmisch-Mahrische Maschinenfabrik AG tras
la toma del poder por parte de Alemania), aceprandose el proyecto TNHP de
la segunda tras unas pruebas.
En el servi cio aleman el TNHP fue designado PzKpfw 38( t}. EI vehicul o
estaba a rmado y bli ndado de forma parecida al PzKpfw 35(t) y estaba pro-
pulsado por un motor Praga EPA de seis cilindros y 125 hp, refri gerado por
agua, que daba una velocidad maxima de 42 km/ h; en modelos posteriores el
motor fu e dotado de dos ca rburadores, que aumentaron la potencia a lSO hp
y la velocidad maxima a 48 km!h. Se empleo una rueda tractora delantera,
lI ega ndo hasta ell a la t racci on a t raves de una caja de cam bios Praga-Wil son
con cinco marchas hacia del ante y una hacia atras. La suspension consistia en
cuatro grandes ruedas de rodadura tipo Christi e por lado, suspendidas por
pares de ball estas lamina res horizon tales empernadas al casco. EI sistema de
direccion era simil a r al instalado en el PzKpfw 35(t ), pero sin asistencia neu-
mat ica. La ca pacidad de combustible era de 182 1i t ros, contenidos en dos tan-
ques de gasolina de doble pa red colocados a ambos lados de la camara del
motor. Se disponia de un motor de arranque elect rico, asi como uno de iner-
cia accionado desde detras del vehiculo; en caso de emergencia, el motor po-
dia arranca rse manual mente desde eI interi or de la camara de combate, con
un di spositi vo situado sobre el alojami ento del volante motor. La posicion de
la rueda tensora posteri or, que controlaba la tension de la oruga, podia ajus-
tarse a traves de trampill as en la pl ancha trasera.
La construccion del casco y de la torre era tam bi en de pl ancha remacha-
da, aunque se emplea ban bastantes menos remache que
en el PzKpfw 35(t}. Internamente, la posici on de los cua-
tro t ripul antes era identi ca . La cupul a del jefe de ca rro
tenia cuarro periscopios, y justo delante de la mi sma ha-
bia un peri scopio panonl mico.
EI a rmamento principal del carro era el mejorado
Skoda A 7 de 37 mm, denominado en el servicio aleman
KwK 37( t ). Era un arma semi automatica de bloque des-
cendente, que dispara ba el p royectil perforante a una
velocidad inicial de 750 m/s y podia penetrar 32 mm a
1. 100 m; se desar roll o asimi smo un proyect il de frag-
mentacion para este ca non. La pieza era un poco pesa-
da de cierre y el cilindro de retroceso se proyectaba un
t recho mas ali a del mantelete. La elevacion se conseguia
por medio de un incomodo volante horizontal a la de-
recha del tirador, 0 mediante una horcajadu ra curvada
que se enca jaba en el h o m b r ~ derecho de este; este e-
gundo sistema podia acopla rse saca ndo un torn ill o sin
fin del arco de elevacion, pero era extremada mente can-
1111111111111111111111111111111 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 PANZER LlGEROS 17
sado. EI volante de giro estaba muy mal colocado a la izqui erda del ti rador,
el cual tenia que doblar incomodamente la muneca. Tanto el ann amento prin-
cipal como el coaxial podian accionarse con un di sparador situado en el vo-
lante de elevacion, que incorpora ba tambien un boton de seguridad; un se-
lector de arma estaba colocado bajo el canon de 37 mm, con cuatro posiciones:
principal, principal y coaxial, seguro, y coaxial. EI visor telescopico tenia es-
ca las de alcance del canon de 37 mm y de la ametra ll adora, y en caso de que-
dar inservibl e, se habia practi cado una mira abi erta para uso de emergencia
a traves del blinda je. EI montaje coaxial podia desbl oquea rse, y utili zarse el
arma con independencia del armamento principal, contando con 10 de giro,
20 de elevacion y 10 de depresion. La ametrall adora frontal podia ser dis-
parada tanto por el tirador de casco como por el conductor, teni endo este ul -
t imo un di sparador adi cional en la palanca de direccion izqui erda. Se alma-
cenaba n 90 proyect il es de 37 mm y 2.700 de amet ra ll adora, la mayor parte
en el sa li ente posterior de la torre. La radi o esta ba colocada contra la pared
del casco, a la izqui erda del operador.
Del PzKpfw 38(t) hubo di versos model os, de los que el Ausf. A era la ver-
sion esta ndar en el momento de la ocupacion de Checoslovaqui a. La mayo-
ria diferian solo en pequenos detall es, como la instalacion de un soporte de
granadas fumigenas posteri or (Ausf. B); pero con el Ausf. E se do bl o el espe-
sor del blindaje, empernando planchas de 25 ml11 en el frente del vehicul o y
de 15 mm en los lados. EI Ausf. G fue el ultimo modelo de serie; luego los
bastidores se fabri caron exciusivamente para montajes autopropul sados. EI
Ausf. S era una version prod ucida para Suecia, pero confiscada por eI Ejerci-
to aleman antes de que se pudiese entrega r.
En conjunto, se fabr icaron 1.414 PzKpfw 38( t ). Su fiabilidad y facilidad
de mantenimi ento 10 convert ian en una adqui sicion muy at ract iva, por 10 que
adem as del ampli o uso que de el hi zo el Ejercito aleman, fue tambi en expor-
tado a [ran, Rumani a, Bulga ri a, Hungria, Suecia, Sui za y Peru. Inci uso el Rea l
Cuerpo Acorazado (RAC) britani co, en la voragi ne del rearme y deses pera-
damente fa lto de equipo, se intereso 10 suficiente como para hacer que CKD
ent regase un modelo de demostracion a la Escuela de Tiro de Lul worth el
23 de marzo de 1939, efectuandose pruebas ~ e tiro al dfa sigui ente. Los sigui entes
Un batallon de carros de
combate independiente, el
Pz.Abt.zBV 40, participo en
1940 en los combates en
Noruega. Este PzKpfw I Ausf. A
ostenta la insignia del batallon,
una V dentro de un circulo,
asi como el numero de la
compania, 3, pintado en
amarillo junto a la cruz
nacional. (Foto:Archivos
Nacionales de EE UU.)
CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
EI VK 180 I era el prototipo del
PzKpfw I nA verst (PzKpfw I
nuevo modelo. blindaje
reforzado). el derivado de
apoyo a la infanteria con mayor
blindaje; observense las orugas
mas anchas y la suspension
imbricada.
(Foto: Imperial War Museum.)
extractos del informe redactado despues de di chas prue-
bas refl ejan las opini ones del RAe sobre pnicti cas de
habitabilidad en 10 que fu e eva luado como una torre de
carro de combate medi o, las cua les, naturalmente, coin-
ciden con las de la Panzerwaffe. Tal11bi en reflejan el pun-
to de vista del usuari o profesional de que, al pl antea r
sus ecuaciones de movilidad, potencia de fu ego y pro-
tecci on, los proyecti stas de ca rros de combate ignoran
con frecuencia el elemento humano:
En conjunto el vehicul o es cas i equi va lente a nues-
tros carros de combate de crucero, pero el di seno de la
camara de combate denota poca experi encia 0 experimentacion, y las presta-
ciones se han conseguido a expensas de la tripulacion y de la capacidad com-
bativa.
EI jefe de carro-tirador tenia mucho espacio, y con la muni cion en el sa li ente
de la torre, podia girarse con facilidad y cargar el canon de 37 mm. No podia,
sin embargo, cargar ni desobstruir la ametrall adora coaxial de 7,92 mm. Su apo-
yo en el suel o era inseguro, y en ciertas posiciones de la torre tenia que agachar-
se a causa de la altura del arbol de transmi sion.
Se di sponia de un asiento suspendido de tres cadenas (una de eli as ent re
las pi ernas del tirador) . EI ajuste, aunque sencillo, no podia alterarse sin po-
nerse de pi e. EI as iento era inadecuado para di spa rar en marcha, y el tirador
no podia mover el cuerpo arriba y abajo para seguir los relati val11 ente am-
pli os arcos descritos por el ocul ar del telescopi o y por la pi eza del hombro,
los cuales estaban ambos a una cierta di stancia de los munones. EI tirador no
podia utili za r el as iento cuando carga ba el mi sl11O.
Sin el as iento era facil cambi ar del puesto de jefe de ca rro al de tirador y
viceversa, pero debe subrayarse que en cuanto el jefe de un ca rro de comba-
te se convierte en tirador, deja de mandar.
EI puesto de cargador era mu y estrecho e incomodo. EI suelo ofreda un
apoyo muy mal o para los pi es y no habia asideros. Existe el ri esgo de que al-
guna parte de su cuerpo quede cogida entre la pl ancha defl ectora [de va inas
vad as) del canon de 37 mm y el techo de la torre, y es especialmente peli gro-
so cuando se inutili za el reten de elevaciOn.
EI puesw de tirador de casco para fuego horizonta l era mu y confortabl e
para un hombre baj o. Presionando con los pies en la de los a rboles
transversa les, el tirador podia asegurarse contra el respaldo del asiento, que
tenia un ajuste corredi zo haci a atras y adelante. La pi eza de hombro del anna
tambi en era comoda.
Sin embargo, cuando di sparaba contra bl ancos por encima 0 por deba-
jo de la horizontal, el tirador no podia seguir el movimi ento bastante ampli o
del ocul ar del telescopi o y de la pi eza de hOl11bro. EI ti rador tenia, 0 bi en que
encoger y estirar el cuerpo como un gusano, 0 bi en, y esto es solo un poco
mas facil, deslizar el trasero hacia atras y hacia delante empuj ando con los
pi es 0 tirando del arma.
Vi ajando, se podia soltar el anna y tra bar el soporte, pero el tirador no
podia sentarse comodamente porque el equipo de radi o ocupaba el luga r de
su hombro izqui erdo.
EI conductor tenia un buen asiento y mandos sati sfactori os. Su posicion,
sin embargo, era cansada para una larga marcha, ya que su vi sion a traves del
periscopi o era limitada y no podia abrir ninguna mirill a. EI es pacio para la
ca beza era insufi ciente y el asiento no podia ajustarse en verti ca l.
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 PANZER LlGEROS
B6n.
I
Reg.Pz
I
Cia.
ligeralMedia
I
Brig. Pz.
I
B6n.
O ...... lzacl6n te6rica de una Dlvlsl6n Panzer en 1939
B6n.
I
Reg.Pz
I
Cia.
ligeralMedla
B6n.
Cuartel General
I
I
Brig. Inf. Mec.
B6n. Motocicletas
Cia.
ligeralMedia
I
I
Reg. Inf. Mot.
~
B6n. B6n.
I
Cia. Pesada
I
Reg.Art. Mec.
r-l
B6n. B6n.
B6n. Recon. ------
B6n. Contracarro ------
B6n. Ingenieros ------
Servicios Div. ------
Organizaci6n real de las brigadas de las Divisiones Panzer en 1939-40
I
B6n.
Reg. Pz.
I
Cia.
ligeralMedia
I.' Secci6n
rt-n
(hasta 6 PzKpfw I 0 II)
I
B6n.
Cia.
ligera/Media
CG Brig.
I
Cia. Pesada
I
Reg. Pz.
I
Cia. Parque
Organizacion de una Compailia Panzer LigeralMedia en 1940-41
CG Cia.
(2 PzKpfw III)
I
2.' Secci6n
rt-n
(hasta 6 PzKpfwl 0 II.
o 3 PzKpfw III)
3.' Secci6n
r-h
(3 PzKpfw III)
4.' Secci6n
r-h
(3 PzKpfw III)
En la practica. la organizaci6n
variaba ampliamente segun el
equipo disponible
20 CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111 111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 111111111111111
Dos vistas del PzKpfw I nA
verst en servicio.
Arriba: interesante imagen de
un vehiculo rodando con una
oruga mas estrecha que la
habitualmente empleada en
este carro de combate de
18 toneladas, y, en
consecuencia, se han quitado
los dos bogies solapados:
observense los extremos
sobresalientes de los ejes. Junto
a la mirilla del conductor hay
una bate ria de tres
lanzagranadas del tipo
instal ado mas tarde en los
primerosTiger. (Foto: Imperial
War Museum.)
Abajo: vista lateral del carro de
combate capturado en el
frente sovietico mientras
servia en la I.Pz.Div. (<<25
rojo); vease tambien la lamina
C I. (Foto: J. Grandsen.)
Aunque los comentari os del autor del informe eran
evidentemente va lidos, t ambi en debe mencionarse
que en el servicio aleman el asiento suspendido del
jefe de carro/ti rador fue sustituido por un taburete
sostenido por una barra desde el anill o de la torre, y
que se instalo un apoyo mas firme para los pi es tan-
to para el como para el cargador.
Curiosa mente, el informe ca lifica el ca rro de com-
bate como de comodo para ir en el, anadi endo que
habia pocas posi bilidades de que los t ripul antes su-
Fri esen heridas al via jar por terreno desconocido. Es
imposibl e estar de acuerdo con est o, ya que la sus-
pension proporcionaba en rea lidad una marcha extremadamente dura, agi-
tada e impredeci ble. Evidentemente, dicho comentari o debe tomarse dent ro
del contexto de la epoca, aunque reconocia que era imposibl e apuntar las ar-
mas en marcha y que incluso a 8 km/h el ti ro era muy deficiente.
EI informe conti ene otros numerosos puntos de critica menor, algunos de
ell os tri via les, y cuando eI vehicul o sali o de Lulworth la manana sigui ente de
las pruebas de ti ro, puede suponerse con seguridad que ya se habia tomado
la decision de no proceder a su compra . Ademas, fue en ma rzo de 1939 cuan-
do Hitl er consolido su domini o sobre toda Checoslovaqui a, y las necesidades
en equi po del Real Cuerpo Acorazado dificilmente podian deja rse a capricho
del Fuhrer.
Derivados del PzKpfw 38(t)
EI PzKpfw 38( t} normal podia converti rse rapidamente a l cometido de man-
do, instalando radi os adi cionales y colocando una antena de marco encima
de la cubi erta del motor; en esta version, el vehicul o se lI amaba Panzerbe-
fehl swagen 38( t }.
Una vez presente el T-34 en el frente oriental, era evidente que eI PzKpfw 38(t}
tenia los dias contados como ca rro de combate, a unque muchos de ell os con-
tinuaron sirviendo en los ejercitos satelites de Al emani a hasta bi en entrado
1942. Por muy obsoleto que estuviese el vehicul o, su robusto bastidor era us-
ceptibl e de ser convertido a di versos cometidos, y continuo en produccion ha -
ta 1944. Ta l vez la conversion mas simple de todas fuese el Aufklarungspan-
zer 38( t }, en el que la torre ori gina l fue sustituida por la de un a utomovil
blindado SdKfz 222. Se construyeron 70 de estos vehicul os en 1944, di stri -
buyendose entre batall ones acorazados de reconocimi ento escogidos.
Sin emba rgo, las conversiones mas comunes fu eron al cometido de cano-
nes a utopropul sados. EI cazacarros Marder 111 aparecio en t res formas, una
de las cua les monta ba el ca non cont racarro sovietico Modelo 36 de 76,2 mm,
mi entras las otras dos lI evaban el ca non contraca rro
aleman Pa K 4013 Ll46 de 75 mm, una de eli as con
un motor trasero convencional y la otra con el mo-
tor en la pa rte delantera. Un proyecto mas ava nza-
do y tota lmente acorazado de cazaca rros fue el Her-
zer, de silueta baja, equipado con un canon contraca rro
Pa K 39 Ll48 de 75 mm. Se constru yo un pequeno
numero de Hetzer con un lanza ll amas di simul ado en
luga r del armamento principal de 75 mm, con el nom-
bre oficia l de Flammpanzer 38( t}. Ell anza ll amas te-
nia un alca nce de 60 m y Il eva ba 700 litros de com-
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 PANZER lIGEROS
bustible para el mismo. Estos vehicul os fueron utili zados en la of ens iva de las
Ardenas de 1944.
EI bastidor del PzKpfw 38( t ) proporciono as imi smo dos curenas pa ra el
slG 33/1 de 150 mm. Ambos fueron designados SdKfz 138/1 y a veces lI a-
mados Bi son, pero mi entras la version Ausf. H conserva ba la ca mara de com-
bate central y motor trasero, en el Ausf. M el motor se traslado delante y la
ca mara de combate se resituo en la parte posterior del vehiculo. Ambos mo-
del os sirvieron en las Companias de Ca nones Pesados de las Di visiones de
Panzer-Grenadi er, junto con un transporte de muni cion basado en el Ausf. M.
EI Flakpanzer 38( t ) era un vehicul o anti aereo interino del que se constru-
yeron 162 en 1943. Como en el Bison Ausf. M, el motor estaba delante y la
ca mara de combate sobresa lia por dewis del bastidor. EI armamento consis-
ria en un solo canon de 20 mm, para el que se almacenaban 540 proyectil es
de municion rompedora y perforante, ambas trazadoras. EI canon tenia una
cadencia maxima de ti ro de 480 dpm, pero se ut il iza ba genera lmente a la mi-
tad de este va lor. EI vehicul o tenia una dotacion de cinco hombres y sirvio en
las seccione de arti ll eria ant iaerea de los regimi entos acorazados hasta su sus-
ti t ucion por modelos de Flak panzer IV.
En conjunto, el PzKpfw 38( t ) se utili zo como base de casi 3.700 curenas
autopropul sadas y 102 trall sportes de muni cion. Con la excepcion de la seri e
del Hetzer, las camaras de combate eran estructuras abi ertas por arri ba de del-
gado blindaje. Adema , se em pl ea ron algunos bastidores para crea r panta ll as
moviles de humo (PzKpfw 38( t ) mit Nebel Ausrastung), y ot ros fueron en-
vi ados a las escuelas de conduccion de ca rros de combate, don de se transfor-
maron pa ra quemar gas de madera, generado en un voluminoso aparato ins-
ta lado detras del vehicul o. A partir de agosto de 1944, una pequena ca ntidad
Hetzer de armados fueron convertidos a t cometido de Bergepanzer (vehi-
culo acorazado de recuperacion), insta landose una grua de 2 toneladas en el
techo del vehicul o.
Un PzKpfw II Ausf. B del
36. Pz. Regt., 4.Pz. Div., en
Fr ancia, 1940. EI Ausf. C fue el
ultimo mode lo fa bricado con el
frente redondeado y
debilmente blind ado original.
La experiencia en Polonia
demostro que e ra vulne rable
incluso a 105 fus iles contr acarro;
posteriormente much 05 carros
de com bate de 105 prim eros
modelos fueron dot ados de un
blinda je afiadido recto, de
aspecto similar a l de variantes
posteriores. (Foto: Archivos
Nacionale s de EE UU.)
CARROS DE COHBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111

Carros de combate PzKpfw II
Ausf. 0 subiendo mediante
rampas m6viles a bordo de sus
vehiculos de transporte. Una de
las mejores caracteristicas de
los carros ligeros alemanes y
checos era su faeil transporte en
camiones normales, eliminando
la necesidad de onerosos
transportes espeeializados
cuando se tenian que desplazar
largas distaneias fuera de las
zonas de combate.
(Foto: RAC Tank Museum.)
EI bastidor del PzKpfw 38(t) se empl eo asimismo extensamente en pro-
yectos experimental es, muy pocos de los cuales sa li eron de la mesa de dibu-
jo. Algunos habrian incorporado una revisi6n a lemana del sistema de pro-
pulsi6n, con un motor di esel Tatra mas potente, de 210 hp, situado junto al
conductor. Este desarroll o se lI amaba PzKpfw 38(d) (Ia "d " por Deutsch ),
pero la guerra termino antes de que entrase en produccion.
Dice mucho de la reputaci6n del bastidor, que este fuese todavia acti va-
mente utili zado hasta los anos 70 por el Ejercito sueco para su TAP, asi como
para el SAY 101, un canon de asa lto que montaba un obus de 105 mm en una
superest ructura fija, inclinada.
ORGANIZACION
EI concepto de la divisi6n Panzer era el de un grupo de combate de todas las
armas, en el que a las armas que apoyaban a los carros de combate se les daba
una movilidad comparable. Tal como se pl ane6 originalmente, el filo cortan-
te de la di vision era una bri gada Panzer de dos regimientos; cada regimiento
comprendia dos batallones, subdi vidido cada uno en cuatro companias de
combate, 10 que daba a la bri gada unos efecti vos teoricos totales de 562 ca-
rros de combate. Tres de di chas companias estaban equipadas con una mez-
ci a de PzKpfw I , II y III, mi entras la 4.", 0 Compania Pesada, 10 estaba con
PzKpfw IV.
La 1.",2." y 3." Divisiones Panzer se formaron en 1935, siguiendo la 4." y
5." en 1938. Por 10 que respecta a las brigadas acorazadas, es mejor imagi-
narl as como dep6sitos, que se lI enaba n lentamente con el chorro de vehicu-
los que lI ega ban de las fabricas y con persona l que habia completado su for-
maci6n tecni ca, pero que nunca alcanza ban toda su capacidad. De hecho, al
estall ar la guerra los batallones Panzer se vieron obligados a dejar atras a los
ofici ales y hombres de su 3." Compania en los cuarte-
les por la aguda escasez de vehiculos. Asi, mi entras los
brill antemente escenifi cados mitines del partido Nazi y
desfil es en el cumpl eanos de Hitler, con sus apretadas
filas de PzKpfw I y Il avanza ndo haci a la tribuna y se-
parandose ante la mi sma, creaba n la impresion inten-
cion ada de un invencibl e poder acorazado, durante los
primeros anos de la Panzerwaffe representaban, no la
punta del iceberg, sino el iceberg entero.
Ademas, el deseo de la Panzerwaffe de control ar
su propio dest ino no habia quedado si n respuesta por
parte de las influyentes camarill as de Infanteria y Ca-
ba ll eria. La Infanteria queria apoyo de los carros de
combate en sus operaciones, consituyendose dos briga-
das Panzer (4." y 6.") y un regimi ento Panzer indepen-
di entes para este fin . La Ca ball eria, la mayor parte de
la cual habia side mecanizada, se empl eaba aun en sus
tareas tradi cionales de reconocimiento estrategico y pro-
teccion de flancos, y tam bien queria carros de comba-
te para sus cuatro Divisiones Ligeras, formada en 1938.
Estas di visiones comprendian un batall on Panzer, cua-
tro batall ones de fusil eros motorizados (ll amados Ka-
vellerie Schutzen para conservar sus tradi ciones) y ele-
11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 1111111111 PANZER LlGEROS 1
mentos de reconocimiento, artilleria e ingenieros. La cuestion era que los re-
querimientos de la lnfanteria y Caballerfa absorbian una produccion de ca-
rros de combate que de otro modo habria ido a parar a las divisiones Panzer.
Sin embargo, en 1938 Guderian fue nombrado Jefe de Inspeccion de Tro-
pas Moviles, y dado que las Divisiones Ligeras caian ahora bajo su autoridad,
pudo controlar la direccion que tomaria la Panzerwaffe. Su intencion era au-
mentar los efectivos de las Divisiones Ligeras hasta alcanzar la condicion ple-
na de divisiones Panzer, pero esta ambicion solo se habia realizado en parte
cuando comenzo la campana polaca. En segundo lugar, los compromisos que
tenia la Panzerwaffe en cuanto a apoyo a la infanteria fueron firmemente as u-
midos por la incipiente Sturmarrillerie, que pronto se convertirfa en un cuer-
po de elite de las fuerzas armadas por derecho propio. Las brigadas Panzer
independientes fueron disueltas y sus regimientos enviados a reforzar las Di-
visiones Ligeras; uno de ell os, el 8.
0
Regimiento Panzer, proporciono eI nu-
cleo de la 10." Division Panzer, formada en abri l de 1939. Cuando Alemania
invadio Polonia en septiembre de 1939, la Panzerwaffe podia alinear seis Di-
visiones Panzer y cuatro Ligeras, mas una agrupacion de combate indepen-
diente basada en el 1110.
0
Regimiento Panzer y lI amada Panzerverband Ost-
preussen.
Despues de la campana polaca, las Divisiones Ligeras fueron redesigna-
das Divisiones Panzer y numeradas como sigue:
La 1." Leichte-Division se convirt io en la 6: Division Panzer, junto con el II
Regimiento Panzer (dos batallones) y el 65.
0
Panzer-Abteilung.
La 2: Leichte-Division se convirti o en la 7: Division Panzer, junto con el 25.
0
Regimiento Panzer (dos barallones) y el 66.
0
Panzer-Abteilung.
La 3." Leichre- Division se convirt io enla 8: Division Panzer, junto con ell O.
o
Regimiento Panzer (dos bara ll ones) y el 67.
0
Panzer-Abreilung.
La 4. " Leichre-Division se convirti o en la 9." Division Panzer, junto con e133.
0
Regimi ento Panzer (dos barallones).
Una escuadra de ametralladora
de infanteria poniimdose a
cubierto tras un PzKpfw II
Ausf. B de la 2.' Kompanie,
Pz.Abt.zBV 40, durante la
invasion de Noruega. Puede
verse la insignia del batallon, una
V amarilla en un circulo, a la
izquierda de la cruz silueteada
en blanco de la parte posterior
del casco. Observese el panel
rectangular blanco de
identificacion aerea pintado en
la cubierta del motor. (Foto:
Archivos Nacionales de EE UU.)
24 (ARROS DE (OHOATE 1111111111111111111111111111111 II I III II 1111111111111 11111111 II I 1111 1111111 II I 1111 II ""'111 ""'" ""'1111111111111111111111 II II 1111'"
I: PzKpfw 1 Ausf.A, 5.' Camp., pz.Regt. I, 1935
2: PzKpfw 1 Ausf. B, 2. B6n., Agrupaci6n de Carras de Combate; Espana, 1938
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 LAMINAS EN COLOR A
t'
I: KIBefwg 1,4.' Division Panzer; Polonia, 1939
2: PzKpfw I Ausf. B, 4.' Division Panzer; Francia, 1940
B LAMINAS EN COLOR II 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
I: PzKpfw 1 Ausf. F, I. Division Panzer; Union Sovietica, 1943
2: PzKpfw II Ausf. L Luchs, unidad desconocida; Normandia, 1944
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 LAMINAS EN COLOR C
PANZERKAMPFWAGEN II AUSF. F
ESPECIFICACIONES
Fabricante: FAMO
Numeros de bastidor: 2800 I a 28834
Cantidad construida: 508 en 194 1 y 1942
Tripulacion: rres
Pe so en orden de combate: 9.500 kg
Motor: Maybach HL 62 TR de 6 cil. y 6. 191
Potencia de salida: 140 hp a 2.600 rpm
Relacion potencia-peso: 14.75 hp/t
Presion sobre e l suelo: 0.76 kg/cm2
Longitud total: 4.81 m
Anchura: 2.28 m
Altura: 2. 15 m
Transmision: ZF. 6 marchas hacia adelanre
y I hacia arras
Velocidad ma xima (carretera): 40 km/h
Velocidad (campo traviesa): 15-20 km/h
Velocidad optima de crucero: 38 km/ h
LEYENDA
I Bocacha apagallamas
2 CaMn automatico KwK 30 U55 de 20 mm
3 Ametralladora coaxial MG 34 de 7.92 mm
4 Mantelete interno de 30 mm del canon
5 Portillo de vision directa
6 Soporte del canon y mecanisme de eleva cion
7 Protector antibalas del ani llo de la torre
8 Blindaje del techo. 10 mm
9 Bocas de repostaje en lado derecho del techo de la torre
10 Visor telescopi co TZF 4
I I Palancas de direccion
12 Panel de instrumentos
13 Falsa miri lla de aluminio
14 Blindaje de la plancha frontal del conductor. 30 mm
I 5 Rueda de respeto
16 Pl ancha del glacis. 20 mm
17 CupulaJescoti lia del jefe de carro con 8 periscopios
I 8 Arcon de percrechos de la torre
19 Asiento del jefe de carroltirador suspendido de la torre
20 Tapa de inspeccion del motor
21 Taco de madera para el gato
22 Rejilla trasera derecha de salida del aire de refrigeracion
23 Silenciador de escape
24 Carrera del rodamiento del ani ll o de la torre
25 Puest o del operador de radio
26 Soporte del transformador para radio
27 Lanzador blindado para 6 bengalas de fumigenos
28 Antena de varilla plegada de 2 m para el equipo de radio
FuG 5
29 Funda de la antena
30 Arcon para pertrechos del guardabarros
3 I Tanque blindado de combust ibl e de 170 litros
32 Motor de seis cilindros. refrigerado pOI' agua. Maybach HL
62TR de 40 hp
33 Reji lla de toma de aire
34 Radiador
35 Bl indaje lateral de la superestructura. 15 mm
36 Bl indaje lateral del casco. 15 mm
37 Rueda tensora ajustabl e
38 Eslabones de oruga de fundi cion. con pernos en seco.
de 300 mm
39 Cargadores de 10 proyectiles de municion de 20 mm
(total 180 proyectiles)
Autonomia maxima: 200 km a velocidad
de crucero
Capacidad de vadeo: 1.60 m
Armamento: canon KwK 30 Ll55 de 20 mm
Visor: Turmzielfehrnrohr 4 (monocul ar. 2.5
y 5 aumentos)
Alcance maximo eficaz: 5.000 m (Sprgr. )
Municion del canon: 18 cargadores
de 10 proyecriles
Ametralladora coaxial : MG 34 de 7.92 mm
Municion de la ametralladora: 1.425
proyectiles
Depresion/elevacion del canon:
de -l Oa +20
0
Vadeo: 0.925 m
Escalon: 0.42 m
Zanja: 1.8 m
41 Ball estas de un cuarto de elipse
42 Rodillos de retorno de 220 x 105
43 Arbol de transmision
44 Embrague
45 Asiento del conductor
46 Rueda tractora
47 Caja de cambios ZF. 6 marchas adelante. I atras
48 Cambio de marchas
49 Unidad de di reccion y eje mot or
50 Aros para el cable de remolque
5 I Bl indaje frontal inclinado. 35 mm
52 Barra para lIevar eslabones de oruga de respeto
D LAMINAS EN (OLOR 11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 LAMINAS EN COLOR D
I: PzKpfw 35(t),lI/pz.Regt. 1 1,6.' Division Panzer; Union Sovietica, 1941
2: LT vz.35, I.er Reg. Carros de Combate, frente de Stalingrado, noviembre de 1942
E LAMINAS EN COLOR 11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
I: Pzbefw 38(t), 7.' Division Panzer; Francia, 1940
2 3 4
5 6
7
+
8 9
10
2: Banderas y banderolas; vease el comentario a la lamina para mas detalles
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 LAMINAS EN COLOR F
I: Carro de combate de mando PzBefw 38(t) Ausf. B, 8." Division Panzer; Union Sovietica, 1941
2: LT vz.38, II ." Cia. de Carros de Combate, Division Movil eslovaca; Union Sovietica, 1941
G LAMINAS EN COLOR 11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
PzKpfw II del Panzergruppe de
Kleist atravesando un curso
de agua en Francia, en 1940.
La plancha desmontable con el
numero tactico del carro de
combate se conserva en este
caso. La tripulacion ha anadido
un parapeto de madera a la
izquierda de la cubierta del
motor para mantener en su
sitio los pertrechos extern os.
La combinacion de gorros
ladeados gris de campana y
uniformes negros era
caracteristica de la campana
francesa. (Foto: Archivos
Nacionales de EE UU.)
Las di ez divis io nes Panzer tomaron pa rte en la campana de 1940 en el oe -
te, y su acru aci6 n impresion6 de ta l fo rma a Hitl er que en agosto del mi s-
mo ali o decidi 6 forma r o nce mas, numeradas del 11 al 20 inclusive y 23.
Esto se consigui 6 red uciendo a un solo regimi ento los ca rros de combate
de ca da di visi6 n, pero como las di visiones ex ist entes ya tenia n un os efec-
ti vos en ca rro de comba te inferi ores a los no mina les, es ta ult.eri o r dismi-
nuci6 n debe considera rse como un a sinraz6n que socavaba el principi o ba-
sico de la Panzerwaffe, la concentraci6 n. La decisi6 n de Hitl er puso a la
o breca rgada industri a armamentisti ca a lemana ba jo una tensi6 n insoste-
nibl e; por ejempl o, la 23." Divi si6 n Pa nze r no esru vo adecuada mente equi -
pada hasta octubre de 1941.
La derrota de los ita li a nos, a li ados de Hitl er, en el no rte de Afri ca pro-
voc6 la fo rmaci6n precipitada de la 5. " Leichte-Divi sio n en febrero de ] 94 '1,
basa da en parte de la 3: Divi si6n Panzer. En juli o de 194] , la 5." Li gera
ca mbi 6 de no mbre por el de 21." Divi si6 n Panzer. La 90." Di visi6 n Li ge ra
( << Afrika ) era una fo rmaci6n de infa nteria motori zada, que en ma rzo de
1942 se convirti 6 simpl emente en la 90. " Di visi6 n de lnfanteria (Mot o ri -
zada).
Esta expansi6n continuada prolong6 el periodo de servicio acti vo de los
ca rros de combate li geros a lemanes y checos, que rodavia eran ma yoria du-
rante los primeros meses de la operaci6n Barba rroja . Posteri ormenre, los
que ha bian sobrevivido fueron retirados de los batall ones Panzer para su con-
versi6n a otros usos. Los tremendos esfu erzos rea li zados por parte de la in-
dustri a de armamento para lI enar la brecha fueron des ba ratados po r la deci-
si6n de Hitl er de crea r aun mas di visiones Panzer, no s610 para el Ejerciro,
sino tambi en para las Wa ffen-SS.
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 PANZER lIGEROS
TAcTICA
La divi sion Panzer era una formacion equilibrada, concebida especificamen-
te pa ra su empleo ofensivo; gran parte de su exito dependia de su capacidad
de generar una vi olencia extrema durante la fase de ruptura de una operacion
of ens iva. Con su brigada de ca rros de combate como punta de lanza del asa l-
to, y con apoyo tacti co cercano de la Luftwa ffe, atacaba un sector del fr ente
enemi go de no mas de 450 m de ancho. Durante su marcha de aproximaci on
los ca rros de combate pod ian concentrarse en un Ked (cuna), pero para el
asa lto en si se desplegaban, 0 bien en dos oleadas consecut ivas lI amadas Tref-
fen (mazas) , 0 bien en dos grupos paralelos lI amados Flugel (a las) , en funci on
de 10 cua l se habia di senado la organizacion cuadrupl e de las unidades de ca-
rros de combate; cada maza 0 ala tenia la responsa bilidad de encargarse de
un aspecto concreto de la defensa enemi ga. EI mero peso y vel ocidad del ata-
que Ie hacia at ravesar directamente la zona defendida, y entonces la brigada
Panzer acelera ba hacia el objet ivo design ado, evitando las areas de resisten-
cia siempre que fuese posible. A traves de la brecha creada por los carros de
combate se precipita ba el resto de la division: el batall on acorazado de reco-
nocimiento, que se ponia en ca beza y actua ba varios kil ometros por delante
del cuerpo principa l; los bata ll ones de fu sil eros motorizados, que se encarga-
ban de areas aisladas de resistencia a 10 largo del eje de avance de la divi sion
y sostenian zonas importantes de terreno capturado; las baterfas de arti ll eria
motorizada, li stas pa ra apoyar a los carros de combate 0 a los fu sil eros segun
10 exigiese la situacion; los arti ll eros contracarro, ca paces de des plega r sus ar-
mas rapidamente en pantall as con las que rechazar un contraataque acora-
zado; finalmente, las unidades de servicios divisionarios, con sus recursos de
recuperacion de vehicul os, reposicion, abastecimiento y mantenimi ento.
En caso de una gran bata ll a contra fu erzas acorazadas del enemi go, la bri -
gada Panzer podia encontrarse ini cialmente con cierta desventaja, ya que sus
PzKpfw I y II no podian contribuir en nada y eran retirados de las primeras
lineas. EI peso del combate recaia en los PzKpfw III , 35(t ) y 38( t ), que eran
los LlI1 icos que podian disparar proyect il es perforantes, aunque los PzKpfw IV
Una columna de carros de
combate PzKpfw II de la
7.Pz. Div. (observese la Y
runica amarilla en la esquina
derecha del frente del casco)
avanza en la Union Sovietica
durante la operacion
Barbarroja, en verano de
I 94 I. Se t r ata de variantes
Ausf. A-C con el nuevo frente
de blindaje anguloso y la nueva
cupula de vision del jefe de
carro. (Foto: J. Grandsen.)
CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
de las Companias Pesadas, que di spara ban proyectil es de fr agmentacion con
sus obuses de 75 mm, podian ser util es si el enemi go despl ega ba a rtill eria 0
caiiones contraca rro. Sin embargo, la mayor parte de las veces, el comandante
de la di vision Panzer podia soli cita r ayuda inmedi ata a los escuadrones de
bombarderos en pi cado de la Luftwaffe, que intervenian con efecto decisivo.
HISTORIA OPERATIVA
La resolucion de Hitl er de apoyar a Franco durante la Guerra Civil espaii ola pro-
voco el envio de los voluntari os de la Legion Condor, que incorporaba ele-
mentos de la Fuerza Aerea y del Ejercito, recibiendo la Panzerwaffe su bauti smo
de fuego en enero de 1937. La unidad de carros de combate de la Legion conta-
ba con 180 PzKpfw I y estaba mandada por el entonces Major Wilhelm Ritter
von Thoma, 1 qui en finalmente pudo for mar batall ones de ca rros de combate con
tres companias de 15 carros cada una. Thoma tenia tan baja opini on del PzKpfw
1 como vehicul o de combate, que ofrecia 500 pesetas por cada T-26 sovieti co
capturado a los republicanos, estando este ultimo annado con un caii on de alta
velocidad de 45 mm y una ametrall adora coaxial. No obstante, en Espana la uni-
dad pudo desarroll ar tecni cas operati vas en condi ciones de servicio acti vo, es-
pecialmente la cooperacion con las alas de apoyo a ti erra de la Luftwaffe, y el
despli egue avanzado de una pantall a contracarro, tras la cual se podian retirar
los carros de combate si los muy superiores T-26 sovieticos los ponian en di fi-
cultades. Tambi en quedaron justifi cados los conceptos de movilidad y concen-
tracion. Espaii a, sin embargo, no era un terreno de prueba representativo para
los artifices de la teo ria del Blitzkrieg, y no se registraron exitos espectacul ares.
De hecho, los informes de Von Thoma indi can que el carro de combate no ha-
bia estado a la altura de 10 promet ido; pero Guderian, percatandose del hecho
de que aquell a no era una guerra convencional ent re ejercitos de primera fil a, se
nego a desviarse de sus creencias.
Estas creencias serian puestas nueva mente a prueba durante el Anschluss
aust riaco de ma rzo de 1938, cuando hasta el 30 % de los carros de combate
que intervini eron en la marcha sobre vi ena se quedaron en la cuneta de la ca -
rretera, averi ados, aunque la mayor parte de la 2." Division Panzer de Gude-
rian consiguio recorrer los 675 km en solo dos dias. Una vez insta lado en su
Inspeccion, Guderian se di spuso a erradi car implaca bl emente las deficiencias
en el sistema de recuperacion de carros de combate y de reparaciones. La pos-
terior ocupacion de los Sudetes (octubre de 1938) y de Checoslovaqui a reve-
lo que la situacion habia mejorado mucho; en este contexto va le la pena re-
cordar que los PzKpfw I y II era n 10 basta nte li geros para ser transportados a
10 largo de gra ndes di stancias en ca mi ones no adaptados hasta su zona ope-
rati va, ahorra ndose un desgaste vital de las orugas.
Que Hitl er hubi ese continuado 0 no con su politi ca al borde del abi smo
sobre la cuesti on polaca de no haber conseguido los vehicul os acorazados che-
cos, sigue siendo un as unto especul ati vo. En este caso no se Ie dejo pasa r el
fa rol y, para su horror, la Wehrmacht se encontro ante la posibilidad de una
guerra en dos frentes. Ni siqui era los ofi ciales mas entLl siastas de la Panzer-
waffe podia n acoger con agrado la perspecti va de ir a la guerra con sus di vi-
siones mal equi padas y escasos efecti vos.
'I EI Genera l der Pa nzerrruppe Von Thoma fu e caprurado durante las ho ras fina les del Segundo
Ala mein,
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 PANZER LlGEROS
36 (ARROS DE (OMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
Variaciones en 105 distintivos
de PzKpfw II .
Izquierda, arriba: un Ausf. C de
la seccion de transmisiones
(<<N de Nachrichtung) de la
plana mayor de un segundo
batallon (<<11) de la 2.Pz.Div.
(dos puntos a marillos justo a la
de r echa de l nume ro individual
de l carro de combate, <(3)
cerca de Seda n, e n 1940.
Izquie rda, abajo: e ste vehiculo
se rvia e n la se ccion de
reconocimiento de plana
mayor de l terce r batallon, esto
es, Stab, Pz.Abt.66, de la
7.pz.Div. e n la Union Sovietica,
en 1941 . La cruz blanca y
negra y la runa amarilla del
simbolo divisionario esta n en
105 costados de l casco y
detras de la torre; el <<I II 14
es rojo siluete ado de blanco.
Debajo: este vehiculo servia
en la plana mayor del prime r
batallon <I y numero del
carro de combate 06 en
amarillo) de la 4. Pz.Div. cuyo
distintivo figura en a ma rillo
en el costado del casco.
EI nombre Franz latt de la
torre es en memoria de un
camarada mue rto.
(Fotos: Archivos Nacionales
de EE UU.)
La dotacion nominal en ca rros de co 111 bate de una division Panzer en "1939
era de 562 vehiculos; la rea li dad era a lgo d istinta. Como fo rmacion mas a n-
t igua, la ] ." Divis ion Panzer recibi o una mayor asignacion de los poeos ca rros
medi os di sponibles, poseyendo cada uno de sus ba ta llones 14 PzKpfw IV, 28
PzKpfw Ill , '18 PzKpfw II y "17 PzKpfw I; junto con los vehfcu los de ma ndo y
de pl a na mayor, los efecti vos d ivisiona rios era n de 324 ca rros de combate. La
dotacion de los batall ones de las resta ntes divisiones Pa nzer era de 6 PzKpfw
IV,5 PzKpfw lIl , 33 PzKpfw II y 34 PzKpfw I; estos, juntO con los vehfc ulos
de ma ndo, da ba n un os efecti vos de 328 ca rros de comba te pOI' di visio n. La
1: Leichte- Divi sion, con t res bata ll ones de ca r ros de comba te, podia reunir
un tota l de 221 carros, incluyendo un punado de PzKpfw III y IV, pero era
una de las fo rmaciones mas potentes en ca mpa na, ya que el res to de sus cfec-
ti vo incluia 112 PzKpfw 35( t ). Al l11 ismo ti empo, la 2." y 4." Leichte-Division
tenian menos de 100 ca rros de combate cada una, y con predomin io de PzKpfw
II. La 3: Leichte- Di visio n, en ca mbio, estaba refo rza da con un bata ll on de 59
PzKpfw 38( t ), da ndo un tota l a proximado de 150 ca rro de comba te.
Por consiguiente, el peso de la ca mpa na polaca recayo so bre los ca rros de
comba te ligeros. En este contexto, hay q ue recorda r que en 1939 pocos sol-
dados habia n experimentado un a taque acorazado y que, pa ra el soldado de
infa nteria medi o, un ca rro de comba te era un ca rro de combate, a lgo extre-
mada mente peli groso y a parentemente invulnera ble, con independencia de los
defectos que sus usua rios pudiesen encont ra rle. Por su pa rte, el Ejercito po-
laeo estaba o rga ni zado y ent renado pa ra operaciones al esti lo de 1918, y su
propia fuerza acorazada era pequena y gra n pa rte de su equipo, obsoleto; las
Fuentes polacas son rea lmente sinceras al decla rar que, por 10 que se referia a
sus t ropas acorazadas, la ba ta ll a no se podia ha ber ga nado nunca, pero se po-
drfa ha ber librado mejor.
EI cur 0 de la campana es conocido por la mayorfa. Poloni a, est rategicamente
fla nqueada pOI' Prusia Oriental en el norte y Checos lovaquia en el sur, fue obj e-
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 PANZER LlGEROS 37
to de ataques concentricos en forma de dos pi nzas giga ntescas, la interi or iba a
cerra rse cerca de Va rsovia y la exterior cerca de Brest-Litovsk. Una vez penetra-
do el cordon de ejercitos polacos que gua rnecian la fron tera, el avance ininte-
rrumpido de los Panzer Korps desorganizo completameme sus redes logisti cas y
de mando, provocando el derrumbamiento posterior. EI golpe de graci a 10 ad-
min istro tra icionerameme el Ejercito Rojo, decl arando el gobi erno soviet ico que
habia interven ido pa ra detener la lucha, pero quedandose con una gran ta ja-
da de territorio polaco como recompensa por su benevolencia.
La Pa nzerwa ffe sa li o de la ca mpana con la confianza reforzada y su tec-
nica operat iva a fin ada po r la ex peri encia, pero de ningun modo se trato del
paseo con unos cua mos tiros del que se hablo luego. En a lgunas zonas, los
coma nda mes s uperi ores se ha bia n visto o bli ga dos a ma ntener una pres ion
considera ble pa ra su pera r la na tu ra I reticenci a de sus formacio nes a mante-
ner su ava nce en territorio desconocido, de acuerdo con la teorla de la pene-
tracion profunda. La tasa de fa ll os meca ni cos, es pecia lmente entre los PzKpfw
I y II, subi o ra pida mente a l 25 % y permanecio a hl. POI' encima de todo, siem-
pre que pudieron, los po lacos se defendi eron con un va lor deses perado, ut ili -
za ndo s us pocos canones cont racarro, canones sin ret roceso y a rti ll eria de
ca mpana di spa ra ndo en t iro directo; la 4." Division Pa nzer perd io 60 carros
de combate en un solo dia, a l trata r de abr irse camino prema tura mente hacia
el centro de Va rsovia. Pa ra el conjunto de la campana, la Panzerwaffe ad mi-
ti o la perdida de 218 carras de combate, aproximada menre el lO % del tota l
que inter vino; el desglose de las perdidas totales fu e: 89 PzKpfw I, 78 PzKpfw
11 ,26 PzKpfw III , 19 PzKpfw IV y 6 PzKpfw 35( t }. A la luz de subsigui entes
relaciones de efectivos, es ta cifra se ha considerado dudosa, y un exa men po-
laeo de posguerra de documentos a lemanes de la epoca asi 10 con firma. Los 'des-
cubrimiemos de los investigadores se publ icaron en la acreditada Wojskowy Pr-
Un Ausf. A, B 0 C con el
blindaje total mente reforzado,
fotografiado en e l norte de
Africa con las insignias del
Oeutsches Afrika Korps (OAK)
y de la 21 . Pz.Oiv. claramente
visibles. Observe nse las grandes
ca bezas de los pernos, que
confirman la aplicacion de
plancha adicional en el casco y
en e l frente de la torre, el
ma ntelete reforzado con
pla nchas como salpicadero, y
el morro anguloso.
(Foto: RAC Ta nk Museum.)
CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
Vehiculo acorazado de
reconocimiento Luchs
(<<Lince), aparentemente de la
misma unidad que el de la
lamina C2: observese el
numero de la torre, 4121 .
Capturado en Normandia, esta
pintado en amarillo apagado,
rociado por encima al azar en
pardo y verde.
(Foto: RAC Tank Museum.)
zeg/ad Historyczne (Revista de Historia Militar), y estoy agradecido a Steven Za-
loga por dirigir mi atencion al articul o en cuesti On. Lo que alii fi gura es una re-
duccion real de 674 vehicul os en los efecti vos operati vos de la Panzerwaffe, en
parte como consecuencia de daiios en combate, y en parte debido a fall os meca-
nicos y otras ca usas. Si se ace pta que un terci o de ellos fueron dados inmedi ata-
mente como perdidas totates, se Il ega mas 0 menos a la cifra publicada por 10
alemanes. Otro terci o deben considerarse como irreparabl es loca lmente, yestos
ha brian sido reconstruidos en Al emani a. Los restantes, fuesen danados en com-
bate 0 por tener graves defectos mecanicos, caen en la categoria de repara bl es
solo anti economi camente, y en este aspecto debe recordarse que los PzKpfw [ y
II eran maquinas relati vamente endebl es, y que los mas anti guos de ell os ya ha-
bian lI egado al limite de su vida operativa. La extension global de las perdidas
alemanas en carros de combate, por 10 tanto, excedi o casi con seguridad los 400
vehicul os, un 20 % del total; esto, compensado con las entregas de vehicul os nue-
vos y reparados, se refl eja en las fuerzas alineadas para la of ens iva en el oeste al
ano sigui ente. Puede parecer una cifra injustificadamente e1evada para un mes
de lucha en el que no tuvieron luga r batall as importantes entre ca rros de com-
bate, pero queda el hecho de que en este pl azo las divi siones Panzer y la Luft-
wa ffe juntas derrotaron a un ejercito de 1.500.000 hombres al coste de solo 8.000
vidas a lema nas.
La sigui ente campana de expansion de Hitl er se diri gio a Noruega y Di -
namarca, recibi endo el nombre en cl ave de Weserubung (<< ejercicio Weser ).
Este empezo el 9 de a bril de 1940, y a unque el asa lto ini cia llo Il eva ron a ca bo
t ropas aerotransportadas y de paraca idi stas, en el segundo esca lon se incluyo
un bata ll on de carros de combate denominado Panzer-Abteilung zBY.40. Di -
cho bata ll on, procedente del 35.
0
Regimi ento Panzer de la 4.' Di vision Pan-
zer, refl ejaba en su equipami ento la escasez cronica en ca rros de combate que su-
fria todavia la Panzerwaffe, en pl enos preparati vos para 10 que se consideraba
su prueba suprema, la invasion de Europa occidental. No se podia dedi ca r nin-
guno de los escasos PzKpfw JU y IV a Weserubung, pero en su lugar ha bia,
11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 11111 I! 111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 PANZER lIGEROS
respecrivamenre, 15 PzKpfw 38( r) y rres prororipos de Neuballfahrzeug (el NbFz
era un proyecro a bandonado de carro de combare de ruprura de rorres mCJl ri-
pi es) que, como el PzKpfw IV, lI eva ba un a rmamenro principal de 75 mm; eI res-
ro del barall on consisria en PzKpfw I y II , en numero aproximado de 40.
Los danese no ofr ecieron mas que una resisrencia simboli ca a la furi osa
embesrida; el cuerpo principal del barall on avanzo a rraves de Dina ma rca y
fue luego rra ns po rtado por ma r a Oslo, donde e reuni o con la seccion de
NbFz, que ha bia desemba rcado una vez asegurada la ciudad. Los ca rros de
combare se emplea ron enronces en hacer de punta de la nza del avance a lema n
po r los dos principales va ll es al norte de Oslo, Gudbra ndsdalen y Osrerda len.
En Gudbra ndsdalen eI avance de los Pa nzer fue demo rado por las demoli cio-
nes, y derenido por la renaz res isrencia o frecida por la 15." Brigada de Infa n-
reria bri ra ni ca. Dos vehfc ul os fu eron destruidos por los ca l; ones contraca rro
fr ance es de 25 mm de la bri gada, pero la intervencion de la Luftwa ffe y el
volumen creciente de fuego de a rrill eria a lema n aca ba ron por hacer que los
brita ni cos se retirasen. En Osterdalen, los ca rros de comba re se enfrenra ro n
solo a t ropas no ruegas con eqll ipo li gero y no sufri eron contrati empos de im-
porra ncia. A principi os de mayo, las zonas meridi onal y centra l de Noruega
esra ba n firmemente en ma nos a lemanas.
El1 0 de mayo de 1940 comenzo la largamente esperada of ens iva contra Fran-
cia y los Paises Bajos. Un apendi ce de las memori as de Guderi an conti ene un me-
morandum despachado por eI Alro Mando del Ejercito (OKH) al ayudante mi -
lira r del Fi.ihrer el 7 de noviembre de 1944, el cual cita los efectivos alemanes en
ca rros de combate en visperas de la invasion como sigue:
PzKpfw 1 ... ... .. ... .. .. .. ..... ... .... ......... ...... .... ... 523
PzKpfw 11 ............. ... ... ...... ..... ...... .. .. .. .. ...... 955
PzKpfw 111 ... ... ............. ... ... ... .... ... ... ....... .. .. 349
PzKpfw IV ... .... .... ........ ...... ................. ..... . 278
PzKpfw 35( t ) ... ....... ..... ....... ..... ..... ..... ...... . 106
PzKpfw 38( t ) .. ........ ... ... ......... .. .. .... ....... .. .. 228
PzBefw I ......... ... ..... .... .... .... ......... ... ...... ..... .. 96
PzBefw III ....... .... ... ...... .... .... ... .................. ... 39
Esras ci fras, prepa radas cua tro a nos y
medio despues de la invasion, eran tan pre-
cisas como era posible, aunque hay bll e-
nas razones pa ra creer que se quedan li-
geramente cortas por 10 que se refiere a
los vehicul os checos. Excluyendo los ve-
hfcul os de mando, da n un rota I de 2.439
ca rros de combate, de los que los 1.478
PzKpfw I y II , armado con ametrall ado-
ras, representa ban una mayoria susta n-
cia!. Por contra, el Ejercito frances podia
despl ega r mas de 3.000 carros de comba-
te, muchos de 10 cuales esta ban mejor ar-
mados y protegidos que las mejores ma-
quinas alemanas.
EI plan estrategico de la campana era
fruro del brill ante cerebro de Von Mans-
tein, eI cual predij o, con gran acierro, que
Un slG (canon pesado de
infanteria) PzKpfw IB de
150 mm con los distintivos de
la 704.' slG Kompanie,
fotografiado en los Balcanes, en
1941. Esta disposicion
demasiado pesada por arriba
tendia a sobrecargar el
bastidor. (Foto:Archivos
Nacionales de EE UU.)
CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
una in vasion alemana de Holanda y Belgica atraeria a las mejores fuerzas del
Ejercito frances y a la Fuerza Expediciona ri a britanica hacia el norte, a una tram-
pa. Una vez los Ali ados hubi esen mordido el anzuelo, un avance concentrado
con el grueso de la Panzerwaffe desde el Mosa hasta el estuario del Somme ais-
laria los ejercitos britani cos, fr anceses y belgas en el norte y aseguraria su des-
truccion. EI curso de la campaii a se desa rroll o enteramente segun el concepto de
Manstein; merece la pena destacar la parte de empenada por los carras de com-
bate ligeros en la mas espectacul ar de la victori as alemanas.
La responsa bilidad de la in vas ion de Holanda y Belgica corri o a ca rgo del
Grupo de Ejercitos B de Von Bock, a l que se adjudi caron solo tres di visiones
Panzer (3'", 4. " y 9."), aunque para compensa ri o recibi o la mayor parte de las
formaciones aerotransportadas y de paraca idistas. Es importante recorda r que
si Von Bock no conseguia convencer a los Ali ados de que su in vasion era la
linea principal del ataqu e a leman, ell o se reflejaria adversa mente en el ava n-
ce hacia la costa del Grupo de Ejercitos A de Von Rundstedt.
EI exito de Von Bock dependia mucho de la actuacion de la 9." Di vision
Panzer del general Ritter von Hubi cki , reclutada en Austri a. Ironi ca mente, era
la mas debil de todas las di visiones Panzer, teni endo su 33.
0
Regimi ento Pa n-
zer solo dos batall ones, equipados con un tota l de 18 PzKpfw IV, 36 PzKpfw
HI , 75 PzKpfw II y 100 PzKpfw I; con todo, se es pera ba que ava nzase a tra-
yes de Holanda y socorriese a las tropas paraca idistas a lemanas que tomarian
el puente de Moerdijk, sobre el Mosa, antes de que pudi ese lI ega r alii el ] .e
r
Ejercito fr ances, que se acerca ba desde el sur. AI fin al, la tarea de Hubi cki fue
fac ilitada por el comandante frances, qu ien, a di stancia de ataque del obj eti -
yO, di vi di o u va ngua rdi a en una panta ll a de reconocimi ento que fue facil -
mente rechazada y luego se ret iro. La 9." Di vision Panzer se a bri o paso hacia
los Fa ll schirmj ager (cazadores paraca idi stas) el 12 de mayo y giro al no rte,
hacia Rotterda m, donde entro dos dias despues. Aunque eclipsada pOI' los
acontecimi entos de ot ros luga res, la proeza de la di vision fue a ombrosa : ha-
bia con ado Holanda en dos y aislado el Ejercito holandes, impidiendo que
recibiese ayuda y refu erzos, en una repeti cion, de hecho, del pl an de Mans-
tein en menor esca la. Hola nda se rindi o el 15 de mayo.
Mas al sur, pero todavia bajo elmando del Grupo de Ejercitos B, esta ba el
XVI Panzer- Korps de Hoepner, consistente en la 3." y 4. " Di visiones Panzer, cada
una de las cuales tenia unos efectivos nominales de 24 PzKpfw IV, 50 PzKpfw
!Il, 110 PzKpfw n y 140 PzKpfw I. Despues de atravesar el apendi ce de Maas -
tri cht, las di visiones de Hoepner rodaron a traves de Belgica hasta lI ega r a la
brecha de Gembl oux; ali i se encont raron con el I .e' Cuerpo de Ejercito de a-
ball eria frances del general Pri oux, que cubria el fl anco del] . cr Ejercito en su
des pli egue. EI cuerpo de ejercito de Pri o ux consistia en la 2." y 3." Divi sions
Lege res Mecaniques, estando equipado con] 74 de los formida bl es Somua, 87
Hotchki ss H35 y 40 carros de combate li geros AMR, junto con un pequeno
contingente belga. A 10 largo de todo el 12 y 13 de mayo se libro una enca rni -
zada batall a de ca rros de combate, sufri endo cada bando perdidas de mas de
100 vehicul os y reivindicando ambos la victori a. Sin embargo, mi entras los fran-
ceses se retiraron a las posiciones preparadas dentro del 1.
er
Ejercito, los ale-
manes conservaron la posesion del terreno y pudi eron recuperar muchas de sus
bajas. Los efectos principales de este enfrentami ento, al que en los registros ale-
manes se alude como el Panzerschl acht bei Na mu J', fueron concentrar la aten-
cion francesa en Belgica y desviar la principal fuerza de contraataque ali ada, las
tres Di visions Cuirassees francesas, lejos de la a utenti ca amenaza que se e ta ba
preparando en las Ardenas, con desast rosas consecuencias.
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 PANZER LlGEROS
La mas septentrional de las formaciones acorazadas del Grupo de Ejerci-
tos A era el XV Panzer-Korps de Hoth, fo rmado por la 5." y 7." Di visiones
Panzer, esta Liltima mandada por el general de di vision Erwin Rommel. La pri-
mera estaba equipada de manera muy semejante a las Divisiones 3." y 4. 0, pero
el equipamiento ini cial de la 7." consistfa en 36 PzKpfw TV, 106 PzKpfw 38( t),
40 PzKpfw II y 10 PzKpfw 1.
1
Sin embargo, mi entras la di vision de Rommel
ava nzaba hacia el Mosa la 5." Panzer fue retrasada por la congestion de las
ca rreteras, entonces Hoth puso a su regimiento acorazado de va nguardi a, el
31.
0
Regimi ento Panzer, ba jo el man do de Rommel, convirri endo a la 7." Pan-
zer en una divi ion extraordinari amente potente. La asignacion estaba pre-
visto que fuese solo temporal, pero Rommel era decididamente un mal veci-
no y es discutibl e cuando 0 cuanto del 31.0 Regimi ento Panzer devolvio a sus
propietarios; ciertamente, en fecha tan tardfa como el 21 de mayo sufri o la
perdida de seis PzKpfw 1Il en accion, y estos vehicul os, como hemos vi sto, no
fo rma ban parte de su propio orden de batall a.
En el centro del sector del Grupo de Ejercitos A estaba el XLI Panzer-
Korps, formado por la 6." y 8." Di visiones Panzer. Ambas tenia n una propor-
cion de PzKpfw 1, II Y IV simi lar a la division de Rommel, pero el grueso de
los efecti vos en ca rros de combate de la 6." Di vision Panzer consistia en 11 8
PzKpfw 35( t ), acompaiiados de 10 PzBefw 35(t), mi entras que la 8." Di vision
Panzer tenia J ] 6 PzKpfw 38( t ) y 7 PzBefw 38( t).
A la izq ui erda del Grupo de Ejercitos estaba el Panzer-Korps mas poten-
te, el XIX de Guderi an, consistente en la 1.",2." Y 10." Divisiones Panzer. Gu-
deri an tenia que enca beza r el avance hasta el mar, por 10 que sus di visiones
recibi eron una generosa as ignacion de carros medios, teniendo cada una unos
efectivos de 56 PzKpfw IV, 90 PzKpfw HI , 100 PzKpfw II y 30 PzKpfw 1.
Estas di sposiciones, tanto cuantitati vas como cualitati vas, reflejaban la es-
trategia general de Manstein al estar concentrado el mejor equipo, incluidos los
fi ables vehicul os checos, en el ala izq uierda alemana. En cambi o, los fr anceses
dispusieron su fuerzas acorazadas regul armente a 10 largo del frente, de modo
que los Panzer-Korps, atacando con efecti vos abrumadores, no tuvieron difi cul-
1 Las cifras para los vchiculos checos son las ciradas en Czechoslovak Armoured Fightillg
Vehicles, 1918- 1945, par H . . Doyel y C. K. Klimenr, publicado par Bell ona.
Int e resante fotografia que
muestra una seccion de
Ladungsleger I avanzando a
traves de las Ardenas en 1940.
Los franceses, como los
polacos, creian erroneamente
que sus fronteras boscosas eran
a prueba de carros de
combate.
(Foto: RAe Tank Museum.)
.. CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
Excelente vista de perfil del
PzKpfw 38(t). en este caso un
ejemplar capturado al que se
ha anadido el numero de serie
blanco EW2222. Obse rvese
el telescopio panoramico del
jefe de carro justo delante de
la cupula.
tad en consegui r la ruptura y salir a terreno abi erto. Tanto en la ca rrera hasta el
mar, compl erada el 20 de mayo, como en las operaciones posteriores contra los
restantes ejercitos franceses al sur del Somme, las di visiones Panzer actua ron con
un Impetu y confi anza que hablan estado a usentes en Poloni a. Cua ndo termino
la campana eI 22 de juni o, los dos ejercitos mas prestigiosos delmundo ha blan
sido derrotados. Las bajas alema nas en seis semanas de lucha ascendi eron a solo
150.000 hombres, pero las perdidas en accion y por mero desgaste meca ni co ha-
blan reducido los efectivos en ca rros de combate de la Panzerwaffe en un 50 %.
Aunque no se envia ron ca rros de combate checos a Ro mmel en el no rte
de Afri ca, su ll1 a ndo inclula un nUll1ero considera bl e de PzKpfw I y II. Los pri -
meros desa pa recieron pronto, pero en visperas de la operacion Crusader
(noviembre de 1941 ), los PzKpfw II a un representa ba n casi un tercio de los
efecti vos totales a lell1 anes de 249 ca rros de combate. Despues de esto, los que
sobrevivieron fueron retirados pa ra su conversion.
En a bril de 1941 , ll1u y ava nzados ya 10 pl a nes pa ra la embestida con-
tra la Uni o n Sovieti ca, Hitl er la nzo sus in vas iones de Yugos lav ia y Grecia .
Ningun a de es tas dos naciones posela equipo co ntraca rro modern o sufi-
ciente, pero en a mbas se crela que la na tura leza monta nosa del terreno im-
pediria la clase de paseo que los Pa nzer ha bla n tenido en Po loni a y Fra ncia.
Es ta creencia res ulto erronea, pues a unque el terreno presenta ba pro blemas,
esta ba n lejos de ser insupera bl es. AI igual que los Estados Mayores Genera-
les polaco y fra nces, sus homo logos gri ego y yugoslavo senci ll a mente no es-
ta ba n prepa rados pa ra la velocidad a la que se desa rroll a ro n los aconteci-
mi entos, una vez los Pa nzer hubi eron penetrado 0 dejado de lado sus defensas
estati ca . Yugos lavia se rindi o el 17 de a bril y Grecia el 23.
En la campana balcani ca ha bla intervenido aproximada mente un tercio de
la fuerza acorazada alemana. 1 Muchos ofi ciales superi ores crelan que ha bla sido
innecesa ri a, y que el ti empo dedi cado a su preparaci on, ejecucion y subsigui en-
te despliegue contribuyeron al fracaso de la operacion Barbarroja , como ta m-
bi en 10 hi zo la imposicion de un considera ble kil ometraje sobre orugas, es pe-
cialmente en los vehlcul os mas viejos, precisamente cuando se iba a pedir a la
Panzerwaffe que reali zase 10 imposibl e. La fa bri cacion de carros de combate me-
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 PANZER LlGEROS ~ 3
di os alemanes se habia acelerado tras la caida de Francia, pero la guerra contra
la Uni on Sovieti ca se ini cio existi endo todavia en la Panzerwaffe preponderan-
cia de ca rros de co 111 bate li geros, descomponi endose su tota l global de 3.332 ve-
hicul os en 410 PzKpfw J, 746 PzKpfw II, 965 PzKpfw 10, 439 PzKpfw IV, 149
PzKpfw 35( t) y 623 PzKpfw 38( t), constituyendo los carros de combate checos
el armamento principal de la Divisiones Panzer 6.
3
, 7.", 8.", 12.", 19." y 20.".2
En conjunto, 17 divisiones Panzer, con dos mas en reserva, constituyeron la pun-
ta de lanza de la invasion, orga ni zada en cll atro Panzergruppen.
La arroga ncia de la ambicion de Hit ler era terrori fi ca. EI Ejercito Rojo po-
seia mas de 20.000 ca rros de comba te, recursos humanos ilimitados y lin es-
pacio infini to a l q ue podia retirarse. A diferencia de Francia, donde los o bj e-
t ivos estrategicos ca bian dentl o de 10 meca ni ca mente alca nza ble e incluso as i
pusieron bajo fu en e tension a la orga ni zacion de reparaciones, los de la URSS
estaban muchas veces mas lejos; ademas, las ca rreteras pav imenradas era n la
excepcion en la Uni on Soviet ica, difi cultando au n mas la marcha .
Y con todo, 10 Panzergruppen, ahora con una gran experi encia yen la cus-
pide de la confi anza en si ll1i smos, rea li zaron prodi gios. Los ejercitos sovieti cos
fueron repetidamente rodeados y destruidos, y Moscu estaba a su alcance cuan-
do, en el momenta criti co, Hitl er intervino innecesariamente para desviar el avan-
ce cent ra l con el fi n de copar las formaciones sovieti cas, ya en proceso de desin-
tegracion, que se retira ban fre nte al Grupo de Ejercitos Sur. Cuando se reanudo
el ava nce, las puntas de lanza Panzer se ha bian desgastado y eran meras sombras
de 10 que habfan sido, mi enrras Stalin lanzaba precipitadamente refuerzos de Si-
beri a al fr' ente de Moscu. Peor todavfa, las lIuvias de otoJ'i o ori gina ron lin mar
I. Las 2:', 5.' , S.", 9.", 11 ." Y 14.' Divi siones Panzer.
2. La 6." Divi sion Panzer tenia .149 PzKpfw 35(t ); la restante divisiones tenlan PzKpfw 3S( t),
de esre modo: 167 la 7."; l i S la 8."; J 07 la 12."; J 18 !a 19:' ; I 13 la 20:' .
Los mas celebres usuarios
del PzKpfw 38(t) en 1940
fueron las tripulaciones de la
reforzada 7." Division Panzer
del general Rommel. La "y
runica invertida y tres puntos.
utilizados como distintivo
divisionario en esta campana
y visibles junto a la
ametralladora del carro de
combate mas proximo, se
cambiaron mas tarde por una
simple "y derecha para evitar
confusiones con la "y
invertida y tres trazos de la
4.Pz. Div. Los numeros de la
torre son rojos bordeados de
blanco, y las cruces del casco,
blanco y negro. (Foto: Archivos
Nacionales de EE UU.)
CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
Un PzKpfw 38(t) de la 9."
Kompani e, lIl Abte ilung,
Pz.Re gt.2I , 20.Pz.Div.,
fotografiado e n la Union
Sovi H ica . La torre lIeva solo
el nume ro de la compania,
e n a m a rillo; el simbolo
divi siona rio, una barra que une
tres trazos por a rriba, figura en
a m a rillo e n la plancha trasera
de acce so al motor. Este
simbolo 10 habia utilizado en
1939-40 la 3. Pz. Div. (luna
a lusion a la Brandenburger Tor?)
y la 20.Pz.Div. 10 abandonaria
en 1942. (Foto: Archivos
Na cionale s de EE UU.)
de lodo en el que solo se podian mover los ca rros de combate, y aun con gran-
des dificultades; muchos PzKpfw I y II , menos va li osos para el combate, se de-
dicaron a remoicar grupos de tres 0 cuat ro camiones, con barro hasta los ejes,
para poder mantener abiertas las comuni caciones.
Con las primeras heladas el suelo se endurecio, y el avance continuo por
a lglll1 ri empo. Fue finalmente detenido el 8 de diciembre por el e pesor de la
nieve y un frio inimaginable, teni endo que hacer frente, tripul aciones y ma-
quinas, a condi ciones que sobrepasa ban las mas fantasticas vis iones de un in-
fiern o nordi co. Con tan baj as temperaturas, los pernos de las orugas se que-
bra ban, los percutores se hacian pedazos, los visores telescopicos se recubrian
de hi elo, el liquido lubri cante del retroceso se solidificaba impidi endo di spa -
rar los canones, y el aceite del ca rter adquiria la viscosidad de la melaza. Se
tenia n que mantener fuegos encendidos bajo los carros de combate, y duran-
te la noche habia que arranca r los motores cada cuatro horas.
Es cierto que el Ejercito Rojo habia sufrido unas asombrosas perdidas de
17.000 ca rras de combate y de mas de un mill on de hombres, pero las ba ja
alemanas (excluyendo los numerosos casas de congelacion) ascend ian a 743.000,
un 25 % de los que intervini eron. La Panzerwaffe ha bia perd ido 2.700 vehi-
culos, siendo las organizaciones de reparacion y reposicion inca paces de ha-
cer frente a la magnitud del probl ema, compli cado por la insistencia de Hi -
tl er, incluso en este momento de maxima crisi , en retener los nuevos ca rro
de combate en Alemania, con los que for mar aun mas divisiones Panzer.
Barbarroja fue el ca nto del cisne de los ca rras de combate li geros. Los
primeros encuentros con los T-34 ovieti cos habian lI evado a un coma ndan-
te de Panzergruppe a la conclusion de que, en adelante, ningLII1 carro de com-
bate con un armamento principal de menos de 75 mm podia es perar sobre-
vivi r en el frente orienta l. Simbolica mente, la despedida de los ca rros de combate
li geros fu e acompaiiada por la de Guderian, desti tui do des pues de un violen-
to choque de persona lidade con su superior inmediato, el marisca l de ca m-
po Gunther von Kluge. Los anos victori osos ha bfan terminado.
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 PANZER LlGEROS
Especificaciones
Panzerkampfwagen I Ausf. B
Longitud: 4,42 m Anchura:
Altura: 1,72 m Peso:
Blindaje: 13 mm Armamento:
Tripulaci6n: dos Velocidad:
Panzerkampfwagen II Ausf. D
Longitud: 4,64 m Anchura:
Altura: 2,02 m Peso:
Blindaje: 30 mm Armamento:
Tripulaci6n: tres Velocidad:
Panzerkampfwagen 35(t)
Longitud: 4,45 m Anchura:
Altura: 2,20 m Peso:
Blindaje: 25 mm Armamento:
Tripulaci6n: cuatro Velocidad:
Panzerkampfwagen 38(t)
Longitud: 4,90 m Anchura:
Altura: 2,37 m Peso:
Blindaje: 25 mm Armamento:
Tripulaci6n: cuatro Velocidad:
LAMINAS EN COLOR
AI: PzKpfw 1 Ausf.A, 5. a Kompanie,
I. er Regimiento Panzer, 1935.
Fotografiado en un desfile en Berlin en 19350 I 936,este ca-
rro de combate presenta el esquema mimetico reglamenta-
rio de 1935, gris Panzer, con aproximadamente un tercio de
la superficie pintado por encima de pardo apagado en nu-
bes. No parece lIevar la cruz nacional. EI numero 5 ama-
rillo 10 lIeva en la foto toda una companfa; todos los vehfcu-
los de primer plano, en mas de una secci6n, IIevan tambien
el I negro en el paralelogramo blanco del sfmbolo del ca-
rro de combate, y esto indicarfa una identificaci6n de bata-
116n, pero en esa fecha habfa cuatro companfas por batall6n.
A2: PzKpfw 1 Ausf. B, 2. Batallon de la Agrupacion
de Carros de Combate; Espana, 1938.
Los 32 primeros carros de combate PzKpfw I Ausf.A fueron
enviados a Espana a las 6rdenes de Von Thoma en septiem-
bre de 1936, seguidos mas tarde por Ausf. B, en una canti-
dad que final mente lIeg6 a unos 100 vehfculos. Equipando
inicialmente las tres Lehrkompanien del 88.
0
Panzer-Abtei-
lung de la Legi6n Condor, mas adelante fueron empleados
por unidades mixtas nacionales formadas alrededor de cua-
dros alemanes.AI principo se utiliz6 un esquema gris Panzer
liso, pero posteriormente se anadieron bandas mimeticas
irregulares pardo arenoso en algunos carros de combate; su
2,06m
5,8 toneladas
2 MG de 7,92 mm
40 km/h
2,24m
10 toneladas
I caMn de 20 mm
2 MG de 7,92 mm
55 km/h
2,I4m
10,5 toneladas
I caMn de 37 mm
2 MG de 7,92 mm
35 km/h
2,06 m
9,725 toneladas
I caMn de 37 mm
2 MG de 7,92 mm
42 km/h
apodo en Espana fue negrillos, ya que al comienzo el gris
era muy oscuro, pero los colores perdieron intensidad con
el tiempo. Las unidades de la Legi6n Condor empleaban una
insignia de calavera que, con la transferencia a las unidades
espanolas, fue sustituida por distintivos mas elaborados. Los
emblemas rojo y amarillo eran los colores de la bandera na-
cional. La cruz de san Andres se lIevaba en el techo de la to-
rre como signo de identificaci6n aerea nacional. EI Primer
Batall6n de Carros de Combate del Ejercito Nacional em-
pleaba un disco partido por la mitad, blanco y de un segun-
do color: el rojo y el amarillo indicaban la I : y la 2: Com-
panfa respectivamente, y todo blanco, la 3.". EI 2.0 B6n. de la
ampliada Agrupaci6n de Carros utilizaba el mismo sistema,
pero con un emblema r6mbico; este carro de combate es,
por 10 tanto, de una I : Com pan fa. EI numero individual del
carro estaba en blanco, en el glacis y parte posterior del cas-
co; el sfmbolo blanco del escudo de armas es el Escudo de
la Legi6n, que parece haber nutrido como mfnimo algunas
subunidades.
B I: Kleiner Panzerbefehlswagen, 4.a Division
Panzer; Polonia, 1939.
Este carro de combate de man do lIeva el numero cactico
R02, de plana mayor regimental, en el lado de la torre y
en la placa del numero de la parte posterior del casco, en la
forma habitual. La 4.Pz.Div. fue una de las pocas formaciones
que lIevaba una insignia divisionaria en Polonia, una estrella
CARROS DE COMBATE 1111111 II I II III 11111111111 1111111 1111 II II II 11111 11111111 1111 11111 111111 II 11111111 II 11111 11111111 II I II III II 11111111111111111111 II 11111111
de tres puntas 0 tetrapodo pintado aqui detras de la cu-
pula. EI I de septiembre de 1939,Ia divisi6n perdi6 mas de
40 vehiculos acorazados en un duro enfrentamiento con la
Brigada de Caballeria Woliniana polaca, cerca de Mokra, a
partir de 10 cual empez6 a des pintar 0 tapar la cruz nacio-
nal blanca exhibida en Polonia, que era un punto de refe-
rencia demasiado bueno para los artilleros contracarro ene-
migos. En este caso, parece haber side manchada con b a r r ~ .
B2: PzKpfw I Ausf. B, Aufklarungs-Zug, II Abteilung
Stab, 36.
0
Regimiento Panzer,4.
a
Division Panzer;
Francia, 1940.
Los c6digos de la torre, ilL, indican que el 2. Batall6n era
un batall6n <<Iigero; 5 es el numero individual del carro
de combate. Observese que estos y la versi6n de 1940 de
la insignia divisionaria, son amarillos, mientras la cruz nacio-
nal esca s610 silueteada en blanco sobre el fondo gris Pan-
zer. EI <<I I en numeros romanos de la plana mayor del bata-
116n se repite a ambos lados y detras de la torre.
C I: PzKpfw I Ausf. F, I.a Division Panzer;
Union Sovietica, 1943.
Del PzKpfw I nA verso>, nacido del prototipo VK 180 I, se
construyeron s610 30 ejemplares y se entreg6 como PzKpfw
I Ausf. F. Este vehiculo de apoyo a la infante ria, muy fuerte-
mente blindado, tenia poco parecido con los demas mode-
los de PzKpfw I. La unidad de pruebas sirvi6 en la Uni6n So-
vietica en 1943, en la I: Divisi6n Panzer, en la que este carro
de combate, 25 rojo, fue capturado. EI numero cactico es-
taba pintado s610 detras de la torre; el uso del motive del
oso berlines, normal mente asociado a la 3: Divisi6n Panzer,
no esca explicado. Los supervivientes de la unidad de prue-
bas fueron, al parecer, transferidos a tareas de lucha anti-
guerrilla en Yugoslavia, donde otro carro de combate fue cap-
turado por las fuerzas de Tito.
C2: PzKpfw II Ausf. L Luchs, unidad
desconocida; Normandia, 1944.
Las intensas modificaciones y pertrechos externos de este
modele dejaba poco espacio para distintivos. Pintado, como
el de la lamina C I, de amarillo oscuro de fabrica con un mo-
teado rociado al azar verde oscuro y marr6n rojizo, servia
en una unidad de reconocimiento no identificada hasta el
momento, en Normandia; el numero cactico de cuatro cifras
41 34 recuerda el estilo de numeraci6n de los autom6vi-
les blindados como el Puma. En este caso, el numero se di-
vide en dos pares, pintados en una caja de pertrechos y en
el bloque del gato, en la parte posterior lateral de la torre,
y en una plancha mecalica soldada a un soporte para bido-
nes, mas adelante. La cruz nacional blanca y negra esca en 10
alto del centro de la plancha posterior del casco; en otra foto
se ve que tambien estaba pintada en el compartimento cen-
tral para pertrechos del costado Izquierdo del casco, como
era normal en esta unidad, aunque este carro carece de la
del lado derecho.
D: Corte esquematico de PzKpfw II Ausf. F.
Vease la leyenda del corte esquematico para los detalles.
E I: PzKpfw 35(t), II Abteilung, I 1.0 Regimiento
Panzer, 6.
a
Division Panzer; norte de la
Union Sovietica, otoiio de 1941.
EI acabado habitual gris Panzer contrasta con la gran ban-
dera de identificaci6n aerea puesta sobre los voluminosos
pertrechos externos de la cubierta del motor. EI numero
cactico 713 de este carro de combate de la 7: Kompanie,
I.er Zug, esca pintado en pequenos caracteres amarillos en
posici6n central, en los lad os y detras de la torre. La cruz na-
cional (a veces en blanco y negro, a veces s610 silueteada de
blanco) figuraba en la parte trasera del casco y en las plan-
chas laterales del mismo, en posici6n muy adelantada, aun-
que a menudo tapada por los pertrechos. La insignia divi-
sionaria, una Y runica invertida y dos puntos amarillos, se
situaba en la esquina superior izquierda de la plancha trase-
ra y en el extremo derecho (segun se mira) de la plancha
frontal , encima de la mirilla.
E2: LT vz.35, I.er Regimiento de Carros de
Combate, I. a Division Acorazada Gran Rumania
rumana, frente de Stalingrado, noviembre de 1942.
La unica divisi6n acorazada rumana, una de las formaciones
del3.
er
Ejercito de Dimitrescu, practicamente aniquilado por
el brazo norte de la pinza de la of ens iva sovietica a cada lade
de Stalingrado, en noviembre de 1942, tenia un solo regi-
miento de carros de combate LT vz.35, algunos vehiculos li-
geros de reconocimiento CKD, el 3. y 4. Regimientos de
Fusileros Motorizados y el 1. deArtilieria Motorizada. EI ca-
rro de combate ilustrado estaba pintado de verde oscuro,
con pinceladas al azar de encalado por todas partes, espe-
cialmente en 10 alto del casco y en la torre. La insignia na-
cional,una cruz con puntas dobles,estaba estarcida en la par-
te anterior de cada lade del casco; un numero cactico de dos
cifras parece ser rojo bordeado de blanco.
F I: Panzerbefehlswagen 38(t),
Stab 25.
0
Regimiento Panzer, 7.
a
Division Panzer;
Francia, primavera de 1940.
Pintado todo de gris Panzer; esta versi6n de carro de com-
bate de mando del PzKpfw 38(t) tiene equipo de radio ad i-
cional y una gran antena de marco trasera. EI R02 rojo y
blanco identifica el carro del segundo comandante del regi-
miento. Observese que el delgado distintivo nacional de la
Balkenkreuz es en silueteado blanco sobre el fondo gris en
las posiciones laterales del casco,pero negra con silueta blan-
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 PANZER lIGEROS
ca en el centro posterior del saliente de la torre. En esta ul-
tima posicion, debajo y a la derecha de la cruz, aparece el sig-
no divisionario, una Y runica invertida y tres puntos.
F2: Banderas y banderolas de senales de Panzer,
1940-42.
Las banderas 2 a 5 son banderas de seiiales, cuyo signifi-
cado variaba de vez en cuando y dependia tam bien de la
forma de ostentarlas. En la lista que sigue, SD significa
sostenida derecha desde la torre; SB significa subi-
da y bajada vertical mente; AL significa agitada de lado
a lado. Su tamaiio normal era de 30 x 40 cm; en algunas
unidades las banderas de un solo color pueden haber side
sustituidas por bastones.
2: SD, 1940, Sigame; 1941, Conforme; SB, 1940, Or-
den ampliada;AL, 1940, Fila india. Una bandera azul sig-
nificaba: SD, 1940, Doble fila; 1941 , Desplegarse; SB,
1940, Acercarse;AL, 1940, Formar punta de flecha. En
1940, una bandera azul sostenida en posicion inclinada des-
de la torre significaba Abrirse. Una bandera roja signifi-
caba: SD, 1940, Situacion de alerta; 1941 , Acciom> 0
Atacar individual mente; SB, 1940, Preparado para ac-
cion; AL, 1940, Atacar artilleria/contracarro/carros de
combate; 1941, Vistos carros de combate enemigos 0
Atacar en formacion.
3: SD, 1940, Situarse en posicion; 1941 , Desenfilarse;
AL, 1940-41 , Formar punta de flecha amplia, con la base
delante. Una bandera amarilla sobre azul significaba: SD,
1940, Girar a la derecha; 1941, Rueda derecha; AL,
1940, Girar a la izquierda; 1941, Rueda izquierda. Una
bandera azul sobre rojo significaba: SD, 1940, Ponerse a
cubierto; 1941, Torre abajo; AL, 1940-41 , Girar hacia
atras 0 Moverse.
4: En 1940-41, SD 0 AL, significaban variaciones sobre el tema
Estoy averiado/soy baja y Necesito asistencia. Una ban-
derola triangular amarilla con una W mayuscula negra
(<<W, de unidad de talleres) se utilizaba con este fin en el
8.0 Regimiento Panzer.
5: Carro de combate daiiado, bandera utilizada a princi-
pios de 1942 por el Pz.Regt.5. .
6: Probablemente de hojalata, utilizada para indicar la situa-
cion del CG del Pz.Regt.5 en el desierto; el Pz.Regt.8 utili-
zaba la misma, pero con el rojo y el negro invertidos; ambas
pueden haber tenido ocasionalmente fondo blanco.
7: En Africa, tanto el Pz.Regt.5 como el Pz.Regt.8 la utiliza-
ban para indicar la situacion de la Compaiiia de Talleres.
8: Se informo que una compaiiia de carros de combate que
ataco a unidades de la 2: Div.Acor. bricinica cerca de la Cota
I 12, el 13-14 de abril de 1942,IIevaban todos banderas ro-
jas. Grandes banderas rojas fueron tambien utilizadas por
unidades de reconocimiento alemanas e italianas, incluyen-
do carros de combate ligeros, que IIevaban a cabo batidas
contra las unidades del LRDG (Long Range Desert Group)
y del SAS (Special Air Service) en areas de retaguardia en
agosto de 1942.
9: Se informo que ondeaba en el ultimo carro de combate,
en las columnas de marcha en Africa, en marzo de 1942. Una
bandera similar fue enarbolada por el carro de combate que
encabezo un ataque de unos 30 Panzer sobre el 5. RTR en
la cadena de Ruweisat, en julio de 1942.
10: Banderola del coman dante de compaiiia, probablemen-
te de hojalata, utilizada por el Pz.Regt.5 0 Pz.Regt.8 en el de-
sierto. Cuando se utilizaban versiones en tela en combina-
cion con banderas de seiiales,indicaba que la orden se aplicaba
a toda la compaiiia. Sostenida verticalmente significaba, To-
dos los comandantes hacia mi.
G I: Carro de combate de mando PzBefw 38(t)
Ausf. B, 8.
a
Division Panzer; Union Sovietica, 1941.
EI distintivo del III amarillo de la plana mayor del batallon,
IIevado en los lados de la torre y del casco (vease el dibujo
auxiliar), identifica probablemente al Stab, 67. Panzer-Ab-
teilung; esta unidad era, en todo salvo en el nombre, el ter-
cer batallon del 10. Regimiento Panzer de la division. La in-
signia divisionaria, una Y runica y un solo trazo,esci marcada
en los lados de la torre -de forma muy poco habitual- y tam-
bien en la plancha circular que tapona la posicion de la ame-
tralladora de casco, vada en este carro de man do, ya que en
su lugar IIevaba equipo de radio adicional.Versiones poste-
riores del carro de mando 38(t) tenian una segunda antena
de varilla que se levantaba a mitad dellado Izquierdo del cas-
co, en lugar del marco de somien> ilustrado en F I; proba-
blemente este tapada por los tripulantes en la foto en la que
basamos este dibujo.
G2: LT vz.38, II.a Cia. de Carros de Combate,
Division Movil eslovaca; Union Sovietica, 1941.
Inicialmente los carros de combate de esta unidad estaban
pintados con los colo res amarillo arena, verde y marron del
esquema checo original; en entregas posteriores eran gris
Panzer. EI numero cictico de tres cifras sigue el estilo ale-
man, pero su significado exacto no esci claro. Esta compa-
iiia de carros de combate empleaba LT vz.35 y LT vz.38, y
mas tarde, PzKpfw II . La Division Movil, de 10.000 hombres,
era una formacion de elite con dos regimientos de infante-
ria y uno de artilleria y un batallon de reconocimiento, to-
dos motorizados, mas esta compaiiia de carros de comba-
teo Fue utilizada allado de las mejores unidades alemanas en
el frente, ganandose un respeto incondicional en los duros
com bates de 1941-43. Casi copada en Krasnodar, tras cubrir
la retirada del Caucaso, fue tratada muy brutal mente, y la
moral decayo cuando los supervivientes fueron relegados a
la defensa costera,siendo reorganizada como I: Division de
Infanteria.
48 CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
A pesar de la espectacularidad de sus acciones victoriosas entre 1939 y 1941 , en
realidad la Panzerwaffe sobresali6 s610 en tecnica y estaba muy mal equipada. Dada la
escasez critica de PzKpfw III y PzKpfw IV, la Panzerwaffe tuvo que confiar en una masa
de carros de combate ligeros para rellenar las filas de sus incompletas divisiones
durante sus arios de exito. Las razones de ello son las siguientes: en primer y mas
importante lugar, estaba el hecho de que el recien formado Cuerpo Acorazado no
preveia verse envuelto en una gran guerra en fecha tan temprana como 1939, y no
creia poder estar preparado para una empresa asi hasta aproximadamente 1943; en
segundo lugar, era perfectamente razonable que solicitase un vehiculo sencillo y
econ6mico, el PzKpfw I, con el que lIevar a cabo el entrenamiento preliminar masivo
de las tripulaciones; y, en tercer lugar, parece que el departamento de adquisici6n de
material del Ejercito infravalor6 considerablemente el tiempo requerido para que los
PzKpfw III Y IV alcanzasen la producci6n normalizada en gran escala. AI darse esta
circunstancia, la Panzerwaffe se vic obligada a solicitar un vehiculo provisional, el
PzKpfw II, capaz asimismo de realizar reconocimientos, pero que era una simple
extensi6n del concepto del carro de combate ligero.
BRYAN PERRETT (izquierda) nacio en 1934 y se educo en el Liverpool College.
Sirvio en el Real Cuerpo Acorazado, en el 17.121 . de Lanceros, los Westminster
Dragoons y el Real Regimiento de Carros, siendole concedida la condecoracion
Territorial. Durante las guerras de las Malvinas y del Golfo Bryan fue cor responsal
belico del Liverpool Echo. Autor de ex ito, esta casado y vive en Lancashire.
PETER SARSON vive y t rabaja en Dorset, y esta considerado como uno de los
grandes ilustradores mundiales de vehiculos militares. Ha colaborado con Osprey
en diversas publicaciones.
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LA LEGION EXTRANJERA FRANCESA
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