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La personalidad y la obra del profesor Jos Urbano Martnez Carreras

Juan Carlos PEREIRA CASTAARES


Director del Departamento de Historia Contempornea

El profesor Jos U. Martnez Carreras, a quien se dedica este nmero de Cuadernos de Historia Contempornea, en Homenaje a una larga trayectoria acadmica y profesional es un cartagenero de pro, que siempre se ha sentido muy orgulloso de su procedencia. All por el ao 1932 naci en Cartagena y tras sus estudios de lo que hoy denominamos como Enseanza Secundaria, se traslad a Madrid en donde se matricul en la Licenciatura de Filosofa y Letras de la entonces llamada Universidad de Madrid, ms tarde Universidad Complutense. En 1962 se Licenci, con Premio Extraordinario, en la especialidad de Historia. Muy pronto accedi a la vida acadmica por cuanto ya en el mismo ao 1962, gracias a la confianza depositada en l por D. Ciriaco Prez Bustamante y por D. Jess Pabn, fue nombrado Ayudante de clases prcticas en la Facultad de Filosofa y Letras y, al mismo tiempo, fue Becario del Instituto Gonzalo Fernndez de Oviedo del CSIC. Aparecen en este momento sus primeros artculos en Revista de Indias, Hispania y Revista de la Universidad Complutense, cuyas referencias concretas se encuentran en el curriculum que se adjunta. La vala profesional y la peculiar personalidad de Jos U. (para los amigos), hacen que sea nombrado Profesor Adjunto Interino en 1967 en la Facultad y Secretario de la Revista de Indias, cargo que ocupar entre 1966 y 1973. De igual modo, entre 1965 y 1967 ejerci su docencia en la Facultad de Ciencias Polticas y Econmicas. Al mismo tiempo que sigue impartiendo su docencia en asignaturas, preferentemente de Historia Universal, va trabajando en su Tesis Doctoral que presentar en el curso 1972-1973 bajo el ttulo: Relaciones entre Espaa y la Santa Sede durante la minora de Isabel II. Tesis que fue calificada con la mxima nota: Sobresaliente cum laude. Sus dos primeros libros de temtica bio-bibliogrfica, publicados en 1965 y 1970 respectivamente, se publicaron por la Editorial Atlas. El ao 1975 tuvo una gran importancia en la vida profesional y personal de nuestro amigo Jos U., y no slo porque se vio afectado como todos los espaoles por los acontecimientos internos de Espaa que dieron paso a una nueva etapa en nuestra Historia, sino porque gan la plaza de Profesor Adjunto Numerario y public su primer libro sobre una temtica que prcticamente haba sido relegada en la universidad espaola: frica joven.
Cuadernos de Historia Contempornea
2003, nm. extraordinario 7-10

ISSN: 0214-400-X

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En efecto, el estudio, la enseanza y la divulgacin de los temas de Historia de frica y Asia, comenzarn a convertirse en la primera y principal actividad del profesor Martnez Carreras. Una faceta por la que ha sido, es y ser reconocido en el seno de la Universidad Complutense y del mundo universitario espaol en general, como veremos ms adelante. Sin embargo, antes de adentrarnos ms profundamente en esta vertiente de su biografa me gustara destacar otro aspecto de no menos importancia en su brillante carrera profesional. En efecto, entre 1967 y 1976 fue Catedrtico de Enseanza Media, ejerciendo su docencia en el Instituto Ortega y Gasset de Madrid. Precisamente fue en este lugar, y permtaseme una referencia personal, donde conoc como profesor de Historia del Mundo Contemporneo y de Historia del Arte, a mi estimado profesor Martnez Carreras. Gracias a l relegu para siempre los recelos que tena sobre la Historia y me propuse, lo cual me lleg a sorprender a m mismo, comenzar mis estudios universitarios en la Facultad de Geografa e Historia. De l tambin aprend, y como yo otros muchos alumnos y profesores, la importancia que tenan los anlisis y comentarios de textos histricos, por cuanto en sus clases y exmenes este recurso didctico era permanentemente utilizado. El libro escrito en colaboracin titulado Anlisis y Comentario de Textos Histricos. Edad Contempornea, publicado en 1978 y varias veces reeditado, ha sido obra de referencia permanente para muchos historiadores en Espaa. Tras su paso por la enseanza secundaria, la Universidad Complutense ha sido hasta hoy, y lo seguir siendo an durante muchos ms aos, el centro de trabajo bsico de la vida acadmica y cientfica del profesor Martnez Carreras. El Departamento de Historia Contempornea, en donde su despacho siempre es claramente identificable por los numerosos papeles y los mapas de frica y Asia, y en donde ha trabajado de forma constante con todos los profesores y especialmente con Jos Mara Jover, Jos Snchez Jimnez, Julia Moreno y conmigo, ha sido en muchas ocasiones su segunda casa. Su amplia actividad en ambos lugares debe ser recordada en estos momentos. De estos aos, por cierto, es su completo manual, publicado por Ed. Istmo en 1983: Introduccin a la Historia Contempornea. Debemos recordar su larga actividad profesional, en primer lugar, a travs de los diferentes cargos acadmicos que ha ocupado. Fue Secretario de la Facultad de Geografa e Historia entre los aos 1979 y 1981; ha sido durante mas de veinte aos Coordinador de C.O.U. de Historia del Mundo Contemporneo; desde 1988 organiz e impuls, como Coordinador, el intercambio de alumnos de la Facultad con otras universidades a travs de los Programas Erasmus/Scrates y desde 1973 ha sido Secretario de varias publicaciones peridicas: Revista de la Universidad Complutense, Cuadernos de Historia Moderna y Contempornea y Cuadernos de Historia Contempornea. En segundo lugar, hay que destacar su labor como Director de un gran nmero de Tesis Doctorales y Memorias de Licenciatura, en su mayor parte dedicadas a la invesCuadernos de Historia Contempornea
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tigacin sobre la poltica exterior de Espaa y, preferentemente, sobre temas de Historia afroasitica. Algunos de sus doctorandos, como es mi caso, somos profesores universitarios o profesores de Enseanza Secundaria, tanto en Espaa como en el extranjero. No puedo dejar de lado, en tercer lugar, su faceta como profesor de Historia de los Pases Afroasiticos en la Facultad. Para muchos alumnos de la especialidad de Historia Contempornea enfrentarse a esta materia extica y desconocida en nuestra Licenciatura, en la que prima el eurocentrismo de forma destacada, era todo un reto. Saberse los principales lderes de frica o Asia, las causas del proceso de descolonizacin o el significado de Bandung, suponan un esfuerzo considerable que, a medida que escuchbamos la forma pausada en la que el profesor Martnez Carreras nos iba explicando los actores, las causas o los procesos histricos que caracterizaban a los continentes africano y asitico, se iba convirtiendo en inters y, en algunos casos, en pasin por un mundo desconocido. La lectura de novelas histricas, los comentarios de textos y las experiencias personales con las que completaba sus explicaciones, convirtieron las clases de Afroasitica en una de las mejores del curso. Por ltimo, aunque no menos importante, hay que resear una faceta central en su vida: impulsar y dar a conocer la Historia de frica, especialmente, y Asia en el mundo universitario espaol. Sus lecturas, investigaciones, docencia y estancias en las universidades de Londres y Guam, le han proporcionado un amplio conocimiento del tema que ha querido explicar didctica y entusisticamente a alumnos e interesados en estas dos reas geo-histricas. Ms de 60 artculos, comunicaciones y ponencias; un gran nmero de conferencias; ms de 40 cursos en instituciones como la Escuela Diplomtica, CSIC, Universidades, Colegios Mayores, etc.; los diferentes cursos de Tercer Ciclo, avalan su formacin, prestigio y amplio curriculum que nos presenta hoy el profesor Martnez Carreras. No obstante, creo que hay que destacar algunos de sus libros que en la actualidad siguen siendo permanentemente utilizados por todos aquellos interesados en estas materias. La Historia de la Descolonizacin. La independencias de Asia y frica, publicado en 1987, se convirti desde su aparicin en una de las obras ms ledas por los especialistas al explicar con claridad meridiana un proceso, el de la descolonizacin, que no haba sido analizado en profundidad por la historiografa espaola. Igual impacto tuvo el libro El Mundo rabe e Israel. El Prximo Oriente en el siglo XX, publicado tambin por Istmo en 1992, que aclar muchas dudas a todos aquellos que no haban comprendido bien las dificultades que haban surgido en la recientemente finalizada Conferencia de Madrid sobre Prximo Oriente. Sus dos sntesis sobre esta cuestin de rabiante actualidad, El conflicto del Prximo Oriente y Los orgenes del problema de Palestina, ambos publicados por Arco Libros en los aos 2000 y 2002, respectivamente, avalan la importancia y el inters por esta cuestin internacional que ha tenido para el profesor Mar9
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tnez Carreras. Tambin en 1992 la Edit. Complutense public su sntesis sobre Historia del colonialismo y la descolonizacin, y en 1993 la Edit. Sntesis public frica Subsahariana del colonialismo a la descolonizacin. Sus dos ltimos trabajos, hasta el momento, han aparecido en libros que he tenido el placer de coordinar a l y a un amplio de conjunto de buenos amigos y especialistas: Historia de las Relaciones Internacionales Contemporneas y La Poltica Exterior de Espaa (1800-2003), ambos publicados por la editorial Ariel. No puede terminar este trabajo sin mencionar una ltima vertiente en esta faceta divulgadora e impulsora de unos estudios relegados de forma sorprendente en Espaa: su papel como Presidente de la Asociacin Espaola de Africanistas desde 1991 hasta 2003. Gracias a su dedicacin e impulso, la Asociacin cuenta hoy con un elevado nmero de socios, una slida publicacin peridica Estudios Africanos, un Boletn informativo y la organizacin de un gran nmero de cursos de especializacin impartidos en el Colegio Mayor frica. El Africanismo espaol, en definitiva, ha contrado tambin con Jos U. Martnez Carreras una gran deuda. En definitiva, estamos ante una personalidad bien definida; un trabajo bien hecho como profesor e investigador; un renovador de la historiografa espaola y, por encima de todo, ante un excelente compaero y una buena persona. Con este nmero monogrfico de Cuadernos de Historia Contempornea, revista a la que tanto tiempo dedic, queremos rendir un homenaje sincero y decidido a Jos Urbano Martnez Carreras, Profesor Titular de la Universidad Complutense, que seguir unido al Departamento y la Universidad desde su nueva categora acadmica: Profesor Emrito. Enhorabuena Jos U.!

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