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Y entonces nac yo, Memorias para desmemoriados Miguel Gila

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Coleccin Espaa Hoy/36 Temas de Hoy Miguel Gila Cuesta, 1995 Ediciones Temas de Hoy, S.A. 1995 Paseo de la Castellana, 93. 28046 Madrid Impreso en Grafiris Impresores, S.A. (Espaa) Compuesto en: Fernndez Ciudad, S.L. I.S.B.N.: 84-7880-503-6 Depsito Legal: M. 4.956-1995

Pocos sern los que no hayan redo alguna vez con la "guerra" de Gila, la narracin de su peculiar nacimiento o sus hazaas como gngster a las rdenes de Al Capone. Pero lo que Miguel Gila cuenta de s mismo en los escenarios no ocurri tal como nos lo relata en sus magistrales monlogos. Es cierto que su padre no estaba en casa el da que naci, pero no porque trabajara en Londres como tambor de la Orquesta Sinfnica: haba muerto con la mirada congelada a las puertas del Hospital Clnico de Barcelona, a los veintids aos, esperando una cama libre; es cierto que vivi una guerra, pero no una guerra tierna e hilarante como esa a la que nos tiene acostumbrados, sino otra, cruel y fratricida, en la que fue mal fusilado, y de la que, junto al recuerdo amargo, conserva imgenes que provocarn la sonrisa o la carcajada; es cierto que vivi en Latinoamrica, pero no al servicio de una mafia, sino escapando del asfixiante clima poltico y moral de la Espaa de los aos cincuenta y sesenta, de la humillacin de verse perseguido por vivir con la mujer a la que amaba. En las pginas de estas memorias, el genial humorista recuerda la humilde buhardilla de Zurbano 68 en la que vivi su infancia, su paso por el 5 Regimiento y la dursima posguerra que le toc sufrir, de la que es capaz de rescatar ancdotas divertidas; revive sus difciles comienzos en el mundo del espectculo; rememora su relacin con Tono, Mihura o lvaro de Laiglesia y su trabajo en La Codorniz, los felices das de estreno junto a Tony Leblanc y Lina Morgan, sus encuentros con Anthony Quinn, Hemingway, Fidel Castro, el Che o tantos otros. Esta obra, fiel testimonio de una vida, har rer en ocasiones, como no poda ser menos siendo quien es su autor, pero en otras pondr un nudo de emocin en la garganta de los lectores. Como todo lo que les pueda contar sobre mi vida est escrito en las pginas de estas memorias -fechas, datos, estudios, alegras y tristezas me resulta complicado decir algo nuevo. Si me he animado a contar mi vida ha sido slo con el propsito de establecer las distancias entre el ayer y el hoy; y, si consigo que ustedes, los lectores, tomen conciencia de que estamos en el mundo de visita, daremos, entonces, la espalda a los que actan como si fuesen inmortales. Creo que no necesito tarjeta de presentacin, pero por si alguien no me conoce, me llamo Miguel Gila y soy humorista.

A Manuela Reyes y Antonio Gila, que me criaron, me educaron y que murieron antes de que pudiera pagarles lo que hicieron por m. La vida es un camino que comienza en el nacer y termina en el morir. Camino spero si se recorre con los pies desnudos del fracaso. M. Gila

Introduccin Luis Buuel, en su libro de memorias Mi ltimo suspiro, dedica una parte a decir lo que le gustaba y lo que aborreca. Me he tomado la libertad de, imitando a Buuel, manifestar las cosas que me gustan y las que aborrezco. Me gusta la msica clsica, preferentemente Mahler, Mozart, Smetana, Bartok y Dvorak, prefiero los adaggios a los allegros. Me entusiasma el jazz, en particular el interpretado con saxo -Gerry Mulligan es, sin lugar a dudas, mi preferido-, y por supuesto el tango, tal vez porque durante muchos aos ha sido el fondo musical de mi vivir feliz en ese Buenos Aires donde tuve la oportunidad de descubrir los afectos. Segn mi estado de nimo elijo entre Astor Piazzolla, Anbal Troilo con El Polaco Goyeneche o el maestro Osvaldo Plugiese, sin que esto signifique que no me gusten Canaro, Roberto Firpo, Osvaldo Piro, el negro Rubn Jurez, Susana Rinaldi y muchos ms con los que compart escenarios y que, aparte de sentir por ellos una gran admiracin, son amigos entraables. Aborrezco el rock, salvo cuando quien lo canta es gente a la que quiero, como Miguel Ros o Loquillo. Personalmente, la msica me entra por las orejas o por la piel. La que me entra por las orejas se va por el sumidero del olvido, la que me entra por la piel se hace imborrable, como esos tatuajes que lucen algunos marinos en sus brazos. Lloro feliz con Serrat, porque en el contenido potico de sus canciones hay siempre un algo que hemos vivido y que tenamos olvidado en quin sabe qu oscuro rincn de la memoria. Me enternece Joaqun Sabina, me inyectan ideologa Vctor Jara, Quilapayn, los Parra, Vctor Heredia, Ana Beln y Vctor Manuel. Me asombro y me divierto con Facundo Cabral. Me hinchan las pelotas el pasodoble y el chotis. Creo que las canciones que ms me han impresionado son Si la muerte pisa mi huerto de Joan Manuel Serrat y Ay, Carmela de Jess Munrriz y Luis Eduardo Aute, cantada por Rosa Len, posiblemente porque me transporta a mis dieciocho aos, cuando estaba combatiendo en el frente de Madrid. Lo cierto es que no la puedo escuchar sin que se me haga un nudo en la garganta. Tambin Aleluya de Luis Eduardo Aute. Tengo un gran respeto y una gran admiracin por Montserrat Caball, Jos Carreras y Plcido Domingo, pero, como he dicho anteriormente, con toda la msica me ocurre lo que con el tango, depende de mi estado de nimo el elegir una u otra; lo que es innegable es que no podra ser feliz sin la msica. Dedico muchas horas a la lectura, tal vez porque ahora, a esta altura de mi vida, cuando he superado la barrera de los setenta, hay en m una necesidad de acercarme a todo lo que me fue negado por haber vivido una infancia en una familia de condicin, no pobre, pero s humilde y, ms tarde, una juventud perdida en una guerra civil y en una dictadura que no me dieron posibilidad de leer. Me aburre la novela, soy un entusiasta de los cuentos. Admiro a los rusos Chejov, Averchenko y Pushkin, a los latinoamericanos Borges, Cortzar, Horacio Quiroga, Marco Denevi, Beatriz Guido,

Ernesto Sbato, Mgica Lanez y a la norteamericana Flannery O.Connors. Admiro y envidio la personalidad narrativa de Gabriel Garca Mrquez. Me gustan los libros testimoniales como los del antroplogo scar Lewis y las biografas, si son de los grandes hombres de la literatura, de la msica, del arte, o recorren una vida curiosa, y al mismo tiempo interesante y divertida, como es la de Terenci Moix. Aborrezco las biografas de los que deben su fama a triunfos militares, las de los dictadores, las de los millonarios y las de aquellos que su popularidad es debida a un ttulo nobiliario o a algo tan estpido como pertenecer a una familia de aristcratas. Estoy convencido de que el ruido es el enemigo natural del pensamiento, por esa razn aborrezco las motos y los coches, y si estuviera en mis manos el poder para borrarlos del planeta, ya no existiran ninguno de estos vehculos. Me gusta el avin, por su comodidad y su rapidez. Me gustan los viajes en barco, de los que he disfrutado durante muchos aos. Aborrezco los viajes en tren, donde por lo general nos toca compartir asiento con alguien que se empea en contarnos su vida, la de su familia y la de sus amigos, o duerme dando ronquidos con la boca abierta. Sin embargo, puede parecer una paradoja, pero me gustan las estaciones. Hay en ellas el eco de voces que estn flotando, tal vez desde hace cien aos, en el techo, donde algunas palomas hacen sus nidos; personajes que parecen haber nacido ah, en ese mismo banco donde dormitan con la barbilla sobre el pecho o con la cabeza colgando hacia atrs, como si estuviera a punto de desprendrsele del cuello. Hay en las estaciones un arco iris de olores y colores que se mezclan con el ruido y el chirriar de los vagones, el sobresalto que nos produce el tren que anuncia su salida con un pitido que nos provoca una momentnea y breve arritmia. Despedidas con la incertidumbre de cundo volveremos a ver al amigo o al familiar que se nos aleja en ese tren, que se va achicando hasta perderse. Hay algo de magia en las estaciones. Pero el vehculo que amo por encima de todos, son mis piernas. Creo que no hay nada comparable a un paseo por las calles. Me gustan esas plazas donde sentados en un banco hay varios ancianos que son amigos de tomar el sol. Me gusta el invierno, aborrezco el verano y aborrezco a los turistas de playa. Aborrezco a la gente que habla a gritos. Aborrezco a esa gente que entra en un restaurante donde estn vacas todas las mesas y se sientan precisamente en la que est junto a la nuestra. Aborrezco a los que, mientras me estn contando algo, repiten cada dos minutos: "No s si me entiendes", de la misma manera aborrezco a los que acompaan sus palabras dndonos golpecitos en el pecho, en el estmago o en el brazo. Aborrezco a los que cuando sale en la pantalla del cine la torre Eiffel, le dicen a su mujer: "Mira, Pars". Esto puede parecer irreal, onrico, pero envidio a los pobres, no a los pobres que padecen hambre y no consiguen o no pueden mantener una familia, amo a los pobres vocacionales, a los que han dado la espalda a la sociedad, envidio su libertad, su haber sabido descolgarse de la burocracia, de las cuentas bancarias, de los crditos y los prstamos. Supongo que no debe ser agradable dormir los inviernos tapado con una vieja manta en el hueco de un portal, pero creo que no debe ser mucho ms agradable despertarse rico, con la constante preocupacin por el dinero a conseguir para invertirlo en comprar el afecto, la amistad y hasta el amor. En uno de los muchos viajes que hice en barco desde Buenos Aires a Barcelona, viajaba un millonario brasileo, hablaba de lo importante que es tener una gran fortuna. Cuando el barco pasaba junto a la isla Fernando de Noronha, el millonario brasileo dijo: --Con dinero se puede comprar todo. Si yo quisiera me compraba esa isla.

Y un hombre de pelo cano que escuchaba al millonario, dijo: --No lo crea. Yo tambin tengo mucho dinero. Cuando se cas mi hija, le quise comprar la Quinta Sinfona de Beethoven y lo nico que le pude comprar fue un long play. Aborrezco ese trapo de colores conocido con el nombre de corbata. Amo el calzado y la ropa cmoda. Hay muchsimas cosas ms que amo y aborrezco, pero si tuviera que citar todas no terminara jams. Lo dejo en stas que he mencionado y que creo son suficientes para definir, de alguna manera, mi modo de pensar.

Y entonces nac yo Yo tena que nacer en invierno, pero como haca mucho fro y en mi casa no tenan estufa, me estuve esperando para nacer en verano, con el calorcito. As que nac por sorpresa. En mi casa, ya ni me esperaban. Mi madre haba salido a pedir perejil a una vecina, as que nac solo, y baj a decrselo a la portera. Dije: "Seora Julia. Soy nio!" Y dijo la portera: "Bueno, y qu?" Dije: "Cmo que y qu? Que he nacido y no est mi madre en casa, y a ver quin me da de mamar". Y me dio de mamar la portera, poco porque estaba ya la pobre que ni para un cortado, de joven haba sido nodriza y haba dado de mamar a once nios y a un sargento de caballera. que luego ni se cas con ella ni nada. Un desagradecido, porque me enter que era un tragn, que cuando mamaba mojaba bizcochos en la teta. Despus de que la portera me dio de mamar, me fui a mi casa y me sent en una silla que tenamos para cuando nacamos y cuando vino mi mam con el perejil, sal a abrir la puerta y dije: "Mam, he nacido!" Y dijo mi mam: "Que sea la ltima vez que naces solo!" Entonces le escribimos una carta a mi pap, que trabajaba de tambor en la Orquesta Sinfnica de Londres, y vino y se puso muy contento porque haca ms de dos aos que no vena por casa. Y dijo: "Ahora s que hay que trabajar", porque ya ramos muchos en mi casa. ramos siete hermanos, mi pap, mi mam y un seor de marrn, que no le conoca nadie y que estaba siempre en el pasillo. Le vendimos el tambor a unos vecinos, que no tenan radio ni gramfono, y con el dinero que nos dieron por el tambor, en lugar de gastrnoslo en champaa y en taxis y eso, lo echamos a una tmbola y nos toc una vaca. Nos dieron a elegir la vaca o doce pastillas de jabn, y dijo mi padre: "La vaca que es ms gorda". Y dijo mi madre: "T, con tal de no lavarte, lo que sea". Y nos quedamos con la vaca. La llevamos a casa y le pusimos de nombre Matilde, en memoria de una ta ma que se haba muerto de una tontera. Mi ta se muri porque tena un padrastro en el dedo gordo, empez a tirar y se pel toda. La vaca la pusimos en el balcn para que tuviera la leche fresca. Se conoce que tena un cuerno flojo, se le cay a la calle y se le clav en la espalda a un seor de luto. Al poco rato llamaron al timbre y cuando sali mi pap a abrir la puerta dijo el seor de luto: "Es de usted este cuerno?" Y dijo mi pap: "Yo qu s!" Porque mi padre era muy distrado. Total, que el seor de luto se muri y a mi pap lo metieron preso por cuernicidio. Se escap un domingo por la tarde que estaba lloviendo y no haba taxis y empez a gritar: "Estoy libre! Estoy libre!" En qu hora se le ocurri gritar que estaba libre! Se le subieron ocho encima. Ah muri, en el tumulto. Entonces, como ramos muy pobres, mi madre hizo lo que se haca en aquella poca con los nios hurfanos. Nos fue abandonando por los portales. A m me abandon en el portal de unos marqueses que eran riqusimos, tenan corbatas y sopa y cuando estaban enfermos se hacan las radiografas al leo, y en la cisterna del retrete

ponan agua mineral. Por la maana sali el marqus, me vio, me levant y me pregunt cmo me llamaba. Dije: "Como soy pobre, slo me llamo Pedrito". Y dijo: "Pues desde hoy te vas a llamar Jorge Javier, Luis Alfredo, Juan Carlos y Sebastin". Y luego me llamaban Chuchi para abreviar. Los marqueses queran que estudiara el bachillerato, para aprender los ros y las montaas y todo eso que, cuando somos mayores, nos sirve para hacer crucigramas, pero a m no me gustaba estudiar, as que me escap y me met de ladrn en una banda, pero lo tuve que dejar, porque me puse enfermo del estmago y todo lo que robaba lo devolva. Luego me puse a trabajar con un fotgrafo buensimo que en las fotos te sacaba muy favorecido. Retrataba a un sargento de Infantera canijo y en la foto le sala un almirante de Marina con los ojos azules que daba gloria, pero un da me equivoqu y en lugar de poner el magnesio para una foto, puse dinamita y mat una boda. Bueno qued un invitado, pero torcido, ni pareca invitado ni pareca nada, as que me fui a Londres y me coloqu de agente en Scotland Yard. Yo fui el que descubr lo del asesino ese tan famoso que lo habrn odo nombrar, Jack El Destripador, que nunca lo he contado por modestia, pero se lo voy a contar a ustedes. La cosa fue as. Resulta que apareci un hombre en la calle como dormido, pero como haca ms de un mes que estaba all, dijo el sargento: "No s. Mucho sueo para un adulto". Entonces llamamos al forense, que ni era mdico ni nada, pero como tena un Ford le llambamos El Forense. Vino corriendo, se acerc al tumbado, le dio seis patadas en los riones y dijo: "Una de dos, o est muerto o lo que aguanta el bestia este". Y estaba muerto. Entonces llamamos a Sherlock Holmes, vino con la lupa, le ech una mirada al tumbado y dijo: "Ha sido Jack El Destripador, y dijimos: "Por qu lo sabe?" Y dijo: "Porque soy Sherlock Holmes y a callar todo el mundo". Me enter dnde se hospedaba Jack El Destripador, alquil una habitacin en el mismo hotel y como yo no soy partidario de la violencia, le detuve con indirectas. Nos cruzbamos en el pasillo y deca yo: "Alguien ha matado a alguien". Al da siguiente nos volvamos a cruzar y deca yo: "Alguien es un asesino". Hasta que a los quince das dijo: "He sido yo, lo confieso, no me torture ms", y le detuve. Y lo de Londres lo dej porque haba mucha niebla y tena que hacer la ronda palpando y me daba cada leazo en la frente que dije: "Me voy a matar, mejor lo dejo". Y lo dej y ya me dediqu a esto que hago ahora. Durante muchos aos y como parte de mi repertorio, he estado contando esta absurda y disparatada historia de mi vida, pero la realidad es totalmente distinta. El que no estaba en casa cuando yo nac era mi padre. Mi padre era ese soldado de Ingenieros que haba en una fotografa descolorida, colgada en una de las paredes del comedor de la buhardilla en que nac y viv mi niez y mi juventud, hasta el comienzo de la Guerra Civil. Mi padre era cornetn de rdenes del Cuartel de la Montaa en Madrid. Se hizo novio de la que despus sera mi madre por el sistema sencillo y al mismo tiempo complicado de aquella poca, el piropo, el rubor, la palabra, la cita para el domingo y la laboriosa tarea de la insistencia hasta llegar al beso. Ese primer beso que produce calor en el estmago. Despus, los paseos y el contarse cosas de su vida cotidiana. Ni los padres de mi madre ni los de mi padre eran partidarios de que aquella relacin se hiciera firme. Argumentaban que no tenan ni edad ni medios para casarse. Finalmente, mis abuelos maternos aceptaron que el matrimonio se llevara a cabo. Creo nunca lo supe, ni me preocupa- que la prisa por la ceremonia se deba a que mi madre estaba embarazada, algo que no estaba bien visto en aquel entonces. Mis abuelos paternos, no slo se negaron a este casamiento sino que ni siquiera fueron a la boda.

Como, efectivamente, no tenan dnde vivir ni de qu vivir, mis padres se alojaron en la casa de los padres de mi madre, mis abuelos maternos. Mi padre sigui cumpliendo con su servicio militar como cornetn de rdenes y mi madre trabajando de estuchadora de azcar. Al mes de estar casados, el que iba a ser mi padre, el cornetn de rdenes del Cuartel de la Montaa, recibi una bofetada de un sargento, y sin medir las consecuencias que esto le poda traer, respondi con un puetazo en la boca. El sargento, que estaba cerca de la escalera, cay rodando por ella, hasta el final, y en la cada sufri la fractura de un brazo y de varias costillas, aparte de otras lesiones. Mi padre huy del cuartel, lleg a su casa, meti alguna ropa en una pequea maleta y, sin ningn comentario, se fue a la estacin de Atocha, se meti debajo de uno de los vagones de un tren, se acost sobre las tablas que hacan de fondo en el vagn y as, de esa manera incmoda y peligrosa, viaj de polizn hasta Barcelona. En Madrid, mi padre era buscado por agresin a un superior y por prfugo. Nadie de la familia, ni siquiera mi madre, saba nada de l. Das ms tarde mi madre recibi una carta de su marido, en la que deca que estaba en Barcelona, en casa de la ta Clotilde, que ya haba encontrado trabajo como ebanista y que le giraba dinero para que cogiera un tren y viajara hasta Barcelona, donde la esperaba. As lo hizo mi madre, y en Barcelona, en casa de la ta Clotilde -hermana de mi abuela Manuela Reyes-, que tena una peluquera de seoras en el primer piso de la ronda de San Antonio 18, se instalaron. All vivieron un par de meses, hasta que alquilaron un pequeo piso en la Barceloneta. Mi padre era simptico y muy amigo de sus amigos. Los domingos iban hasta el rompeolas y, valindose de un palo largo que tena al final un lazo corredizo hecho con alambre de cobre, pescaban cangrejos. Uno de esos domingos, cuando estaban pescando, una ola muy fuerte arrastr a mi padre, que an no lo era, y le golpe contra las rocas. Los esfuerzos y los gestos que haca para mantenerse a flote provocaron la risa de todos sus amigos, pero las carcajadas se apagaron cuando, despus de aferrarse a las rocas y salir, vieron el gesto de dolor que se reflejaba en el rostro de mi padre, del que iba a ser mi padre. No dijo nada al llegar a su casa, no hizo ningn comentario, se limit a acariciar el vientre de mi madre, ya con embarazo de seis meses. Haban pasado varios das desde el accidente. Al que iba a ser mi padre le brotaron en un costado, a la altura de la cadera, unas pequeas manchas rojas que le molestaban, lo coment con mi madre y con su ta Clotilde, pero no le dieron importancia, dijeron que seguramente seran picaduras de pulgas, que en la Barceloneta eran muy comunes. Las pequeas manchas se fueron agrandando y comenzaron a tomar un color violceo. El que iba a ser mi padre senta que aquello era algo ms que la picadura de unas pulgas. Tena -se lo coment a mi madre- un fuerte escozor interno all donde haba sufrido el golpe, algo as como un fuego que le abrasaba. Aquello se agrav, y el que iba a ser mi padre sufri un derrame interior o una gangrena, nunca qued claro. Le subieron a un tranva y le llevaron hasta el Hospital Clnico. No haba camas. Esto no es un patrimonio de la monarqua ni del pasado, ahora, en una democracia y despus de ms de setenta aos, seguimos sin camas en los hospitales. El que iba a ser mi padre muri sentado en una silla, en la puerta del Hospital Clnico, con los ojos muy abiertos, como si el asombro de morir con veintids aos le hubiera provocado una hipnosis para un viaje sin retorno.

La muerte del que haba de ser mi padre hizo que mi madre, viuda con diecinueve aos, se viera obligada a viajar a Madrid con un billete de caridad, para dar a luz en la casa de mis abuelos. Esto me lo cont mi madre unos aos antes de morir, en un viaje que hicimos desde Colmenar Viejo a Madrid. Hasta ese momento yo no tena muy claro el porqu de mi orfandad. Aunque, sinceramente, nunca me preocup. Saba que al igual que Alfonso XIII, yo era hijo pstumo. El resto de la historia no me importaba. Yo era un nio feliz, pero... En 1969, Jos Mara Gironella public un libro titulado Cien espaoles y Dios. El libro se basaba en una serie de preguntas sobre la fe en Dios, hechas a varios hombres y mujeres populares. En ese ao, Franco estaba ms obsesionado que nunca con la masonera. De modo que contestar a aquellas preguntas, salvo para los muy catlicos, era algo comprometido, a tal punto que el propio Gironella me cont que haban sido muchos los que se haban negado a responder, bien con evasivas o sencillamente con un no. Acept el desafo y me prest a dar respuesta a sus preguntas, que eran: "Cree usted en Dios?", "Cree usted que hay algo en nosotros que sobrevive a la muerte corporal?", "Cree usted que Cristo era Dios?" y varias ms, todas referentes a Dios, a la Iglesia y al Vaticano. No voy a reproducir cules fueron mis respuestas porque todas ellas fueron muy extensas. Me limitar a recordar, nicamente, la que me pareci que tena que ver conmigo, con mi orfandad, la que deca: "Cree usted en Dios?" Y a la que respond: "La capacidad de considerar la existencia de Dios depende de la medida en que cada ser humano la sienta, la reconozca y la palpe individualmente. Yo no tengo definidos ni la forma ni el concepto de Dios. De nio crea que la muerte le estaba destinada a los ancianos, no aceptaba la muerte de los jvenes y mucho menos la de los nios. Cuando pregunt por primera vez por qu mi padre haba muerto con veintids aos, me dijeron: "Porque Dios lo necesitaba a su lado". Para qu necesitaba Dios, que todo lo tena, a un humilde y sencillo carpintero de veintids aos? Yo s lo necesitaba! Y lo necesitaba mi madre! La respuesta que dieron a mi pregunta, nunca me ha convencido". Pero sigo con la historia. Mi madre, viuda, viaja con su billete de caridad hacia Madrid. A travs del vidrio sucio de la ventanilla se ven algunas luces que parpadean, denunciando tmidamente la presencia lejana de humildes casas donde algunas familias duermen la noche de un ao que tiene solamente dos meses de vida. La gente, en el compartimiento del vagn, reposa su cansancio en ridculas posturas, con caras grotescas que recuerdan las pinturas de Solana. Slo una mujer joven permanece despierta, sus manos se apoyan sobre su vientre. Ah dentro, en ese vientre, estoy yo en posicin fetal. La Primera Guerra Mundial ha terminado. Europa est ocupada en recomponer su geografa segn los dictados de la paz. La mujer joven no es capaz de entender la muerte de su marido, no puede abarcar en toda su dimensin el significado de la palabra "viuda". En Europa los caones han enmudecido, pero la situacin es complicada; cada pas en particular tiene sus problemas, y a la vez, todos los pases en general se disponen a afrontar a un monstruo que se agita implacable con sus miles de cabezas, la posguerra. La mujer joven tiene en sus ojos la imagen de su marido agonizante y en sus odos an suenan las palabras de los empleados del Hospital Clnico: "No tenemos camas, no tenemos lugar". Se firman tratados de paz, el de Versalles con Alemania, el de Neuilly con Bulgaria, el de SaintGermain con Austria. Alemania va de convulsin en convulsin, se

funda el Partido Nacionalsocialista y entretanto se propagan los disturbios comunistas. En Italia se crea el partido de los fasci y en Mosc la Tercera Internacional. Gandhi inicia en la India su movimiento emancipador. Un hombre de cejas gruesas que viaja frente a la mujer joven, frente a la viuda joven o joven viuda, ronca ruidosamente y luego mastica su propia saliva con sabor amargo de mal dormir. Yo contino en mi posicin fetal, sin sentir siquiera el calor de esas manos que sujetan el vientre donde viajo, sin pasaje, hacia un destino que ignoro. El tren se ha detenido en una estacin, an es de noche, pero en el cielo comienza a clarear. Algunos pasajeros se han despertado al frenar el tren y tratan, con ojos soolientos, de averiguar dnde estn. El tren arranca de nuevo y el hombre de cejas gruesas vuelve a sus ronquidos. Los campos ahora ya tienen luz del da, las alondras levantan el vuelo al paso del tren y, en algunos caminos cercanos a las vas, se recortan las siluetas de los labriegos que con sus caballeras van hacia los campos a trabajar las tierras. El tren est llegando a su destino, va disminuyendo su marcha lentamente, hasta detenerse. La gente que espera en el andn da pequeos saltitos o se alza sobre la punta de los pies para ver a los que llegan. La gente que llega saca la cabeza por las ventanillas para ver a la gente que espera. Cuando el tren se detiene definitivamente, se mezclan chirridos de hierros con gritos de jbilo. La mujer joven, hijo en el vientre y maleta en la mano, va al encuentro de los que para marzo van a ser mis abuelos paternos. Tan slo ellos, a travs de la ta Clotilde, saben de la muerte de su hijo. El que va a ser mi abuelo escucha atentamente lo que le cuenta la nuera viuda, con embarazo de siete meses, mientras la que va a ser mi abuela trata de adivinar, en el vientre de su nuera joven, la reencarnacin del hijo que ha muerto en una silla, en la puerta del Hospital Clnico de Barcelona. El andn se est vaciando de gente, algunas palomas picotean entre las vas. En la calle, los vendedores de peridicos vocean las ltimas noticias, algunos mendigos muestran sus deterioros fsicos, al tiempo que extienden el nico brazo que les queda en espera de una moneda. Alfonso XIII ha salido a cazar. De las churreras sale un fuerte olor a aceite hirviendo. Sentado en el tope de un tranva viaja un muchacho de aspecto raqutico y pelo grasiento. A m me quedan dos meses para abandonar el vientre de mi madre viuda, ser testigo presencial de todo esto y entrar a formar parte de esta comparsa. Mi madre, para ganarse la vida, trabaja como asistenta en varias casas, donde le dan un sueldo de miseria y una comida. Como tena que amamantarme, me llevaba con ella. En algunas casas le permitan que me dejara sobre una cama mientras ella fregaba los suelos y haca la limpieza, en otras no lo consentan, entonces me ataba a sus espaldas con un mantoncillo o una paoleta y, arrodillada, fregaba los pisos conmigo a sus espaldas como un pequeo jinete. Cuando mi madre cumple los veinte aos y yo comienzo a dar mis primeros pasos, me deja en la casa de mis abuelos paternos durante las horas que dedica a su trabajo de asistenta. Mis abuelos tratan de convencer a mi madre para que se case de nuevo y rehaga su vida. Pretendan que ese matrimonio fuese con un hermano de mi padre, dos aos mayor que l; pero mi madre rehus esta unin, tal vez, nunca se sabr, para no herir el recuerdo de su joven marido, y prefiri mantener su condicin de viuda. Segua fregando pisos. Pasado un ao conoci a un hombre, estuchista de profesin, de nombre Ramn Sanmartn, gran persona, con quien se cas. Mis abuelos paternos, tal vez porque vean en m la reencarnacin del hijo que haban perdido y, posiblemente, por sentir cierta culpa por no haber asistido a la boda,

convencen a mi madre para que yo siga con ellos algn tiempo ms, al menos hasta que est segura de que su nuevo marido me va a aceptar como un hijo propio. Este tiempo se prolonga y lo que en principio era provisional, se va transformando en algo fijo. Mi madre tiene hijos con su nuevo marido, y yo me cro y crezco con mis abuelos, a los que llamo padre y madre; en la misma casa viven tres hermanos de mi padre que an estn solteros, Antonio, Manolo y Ramn, mis tos. Mi madre sigue viniendo a verme a casa de mis abuelos, siempre me trae alguna cosa, un juguete, unos zapatos, algo, y ayuda a mi abuela a lavar la ropa, a coser y planchar. En cada visita que hace intenta llevarme a vivir con ella, pero ya hay una relacin entre mis abuelos y yo difcil de romper. Mi abuela argumenta que ella, mi madre, ya tiene hijos y ellos, en cambio, me necesitan a m para no quedarse solos cuando mis tos se vayan casando. A mi madre la llamo Jesusa y por ms que ella me dice: "Yo no soy Jesusa, yo soy mam", yo, con mi media lengua, repito insistentemente: "Te llamas Jesusa". Y por ms que lo intenta, no me puede convencer. Desde que aprend a decir mis primeras palabras, llamaba madre a mi abuela y padre a mi abuelo, y aunque ellos me decan que s, que mi madre se llamaba Jesusa, pero que tambin era mi mam y ellos mis abuelos, a m aquello no me entraba en la cabeza. Durante mi niez no tuve muchos juguetes, alguna pelota, algn coche de hojalata, que mis tos me traan el da de Reyes. Los domingos, mi to Manolo acostumbraba a ir al Rastro y me traa un "Nicanor tocando el tambor", un pequeo monigote de cartn que tena un pito y tirando de una cuerda daba golpecitos en un pequeo tambor, o un "Bartolo meando solo", que era un nio hecho de vaya usted a saber qu material, al que se le apretaba la cabeza y le sala agua por el pito; tambin, una madera con una gallina, que tena en la parte de abajo un cordelito con una bolita de plomo que, girndola, haca que la gallina picara unos granos de arroz pegados a la madera. Haba otro juguete, hecho con unos listones en forma de equis que tenan en un lado un torero y en el otro un toro, y moviendo los listones de afuera hacia adentro y de adentro hacia afuera se consegua que el torero se arrimara al toro. O construcciones y soldados de cartulina, que yo recortaba con unas tijeras y luego pegaba con Sindeticn. Me gustaba mucho dibujar con lpices de colores. Mi abuelo llevaba con l uno de mis dibujos, que enseaba a sus clientes y amigos con orgullo. Cuando me dispuse a escribir este libro, entr en el desvn de mi memoria. Me llegaron conversaciones de muy lejos. Me llegaron risas mezcladas con el murmullo del viento. Un fuerte oleaje golpeando en el acantilado de alguna costa, mientras en algn bosque las hojas doradas de los olmos se desprendan de las ramas, para ir a morir sobre el campo agonizante del otoo. Algunas plazas donde los gorriones picotean la hierba quemada por la escarcha en busca de alimento. Se mezclaban nieves y veranos calurosos. Se escuchaban los gritos de los chicos en el patio de una escuela. Una zanja con olor a plvora y a sangre. Unos pies caminando por el barro. Dos monjas cruzando una calle. Titulares de peridicos donde se publican guerras y muertes. Varias parejas de jvenes besndose en los parques. En alguna iglesia una anciana arrodillada reza una oracin. Un mendigo duerme encogiendo su desnutricin en un oscuro portal. Una madre joven, sentada al borde de una cama amamanta a su hijo. Un perro vagabundo olisquea en la basura. Algn borracho, una alcahueta, un militar con su pecho cubierto de medallas, un soldado sin vida yace boca abajo en el barro, un grito, un balcn...

Y en el rincn ms oculto del desvn, entre todas estas imgenes, estaba yo, descansando mi fatiga del vivir, con los ojos cerrados y mis odos abiertos, adormecidos mis brazos y mis piernas. Haba en el desvn de mi memoria aguafuertes de mi niez, de mi juventud y de mi hoy, y en esos aguafuertes estaban las caras de los que se fueron y de los que an estn. Es imposible que en el desvn de mi memoria estn ordenados todos esos aguafuertes; pero, de cualquier modo, ah estn, como en una de esas cajas donde se guardan las fotografas familiares, mezcladas las pocas, las gentes y los lugares.

Zurbano 68 La casa de ladrillo del 68 de la calle de Zurbano (que ahora es el 82), con sus dos patios, sus cuatro escaleras y sus sesenta y dos viviendas, ms la taberna del seor Urbelino y la tienda de comestibles del seor Andrs y la seora Edelmira, estaba habitada por familias de condicin humilde, aunque algunos vecinos, como los Tabares, tuvieran piano. La casa de ladrillo rojo de la calle de Zurbano era una isla pobre situada en un archipilago donde haba otras islas con palacetes de nobles, como el del conde de Alcubierre o palacios como el del conde de Romanones. En otras islas habitaban polticos como Luis Bello, Niceto Alcal Zamora, Ruiz de Alda y Francisco Largo Caballero, este ltimo en una casa de vecinos de Garca de Paredes, y grandes artistas como Sorolla y Mariano Benlliure. Y como un ocano de calles mal pavimentadas que rodeara este archipilago, muchos solares abandonados, algunos sin nada, otros con zanjas hechas para una edificacin, que luego no se llev a cabo y a las que la lluvia y el tiempo les dieron el aspecto de un campo de batalla despus de finalizada una guerra. Al final de la calle, frente a Bretn de los Herreros, el Colegio de Sordomudos y, en la otra esquina con Ros Rosas. el campo de ftbol de La Tranviaria; en Abascal, los depsitos de agua de Santillana, esa agua que llambamos "agua gorda" y que tena un sabor extrao, y en Zurbano, Boetticher y Navarro, la fbrica de toldos, el alquiler de carros de mano de El Borracha, los estudios de cine Ballesteros y el Parque Avcola, donde los pavos reales durante la noche lanzaban sus graznidos, que a m me daban terror porque eran lo ms parecido a los lamentos de un espritu vagando en la noche. Al final de la calle, cruzando Ros Rosas, el hipdromo, y a la derecha, subiendo una pequea loma, el museo de Ciencias Naturales, con el esqueleto del Diplodocus y los huevos de avestruz. Detrs del museo el canalillo y, donde ahora estn instalados unos grandes almacenes, el lavadero que los chicos llambamos "del tioso", y la huerta que habamos bautizado con el nombre "del to, coge y vete", donde robbamos lechugas y tomates. Y "el ojo de lagarto", nombre con el que alguien llamaba a aquella extensin de terreno sin edificios, con tan slo el campo de ftbol de Chamartn, del Real Madrid, con la carretera de Maudes y el asilo de San Rafael en uno de sus costados. En esa casa de vecinos, de ladrillo rojo, vivamos nosotros. Vivamos en una buhardilla, deca mi abuela que el vecino de arriba era Dios. La buhardilla tena dos habitaciones, una cocina y un comedor. Los techos de cada habitacin y el de la cocina y el comedor empezaban a una altura de cuatro metros y luego iban descendiendo hasta llegar a un metro setenta, ms o menos. El lado bajito lo usbamos para las camas, el lado alto para los armarios de caoba, hechos por mi abuelo. Ni el comedor ni ninguna de las habitaciones tenan ventana, se ventilaban por un

tragaluz que daba al tejado y por ese tragaluz, que en mi casa llamaban "montante", entraba la luna blanca, cuadrada, a sentarse en los baldosines del comedor y de las habitaciones. Sobre las tejas que formaban el techo de la buhardilla se acumulaba en los inviernos la nieve, y eso supona vivir y dormir a veces con temperaturas de bajo cero. Mi abuela, con una plancha de hierro, calentaba las sbanas antes de acostarnos y luego nos meta en la cama, en la parte de los pies, una botella con agua muy caliente. Mis tos, en invierno, se suban en una silla con una olla llena de caf, sacaban medio cuerpo por el montante, le daban vueltas a la olla de caf sobre la nieve acumulada encima de las tejas y hacan caf helado, un lujo que no nos podamos permitir en el verano, que es cuando hubiera sido lgico, pero en el verano no haba nieve sobre el tejado. En el verano el sol castigaba y calentaba las tejas durante todo el da. Acostarse, dada la cercana de la cama con el techo, era una verdadera tortura, pero milagrosamente uno se acostumbra a todo eso y lo acepta como algo natural. Cuando tena mucho calor, llenaba un vaso de agua fresquita del grifo, le aada un poco de vinagre y azcar y me haca unos refrescos que estaban deliciosos. Mis tos hacan unos refrescos ms elegantes, con agua y polvos de dos sobres: uno de los sobres era blanco y el otro, que se echaba despus, azul, y aquel refresco s que deba de ser bueno, porque haca burbujas como la gaseosa. Pagbamos veinticinco pesetas de alquiler por la buhardilla. Despus, ms tarde, durante la Guerra Civil, a los que tenan algn familiar combatiendo en el frente, el Gobierno de la Repblica les rebaj el precio del alquiler al cincuenta por ciento; as, durante el tiempo que dur la guerra, pagbamos solamente doce pesetas con cincuenta cntimos. La nica ventana que haba en la buhardilla estaba en la cocina. En una casa donde vive mucha gente, la ventana no descansa nunca. La ventana de la cocina serva para dejar la leche al fresco y para que mi abuela tendiera la ropa, para tener el botijo con agua fresca y para saber si afuera haca sol o llova. La ventana serva tambin para que cuando yo jugaba en la calle mi abuela me tirara por ella la merienda envuelta en un papel de peridico; la merienda que era siempre la misma, pan con aceite y sal, aunque algunas veces cambiaba por pan y una onza de chocolate marca Elgorriaga, aquella onza de chocolate que tena en relieve un nio tomando chocolate en un tazn. En la ventana tenamos tambin una fresquera, que haba hecho mi abuelo con estantes y alambrera metlica para que pasara el fresco y no entraran las moscas; ah se ponan los tomates y las otras verduras, y haba macetas con geranios. En esas macetas jugaba yo a las guerras. Mis soldados eran las pinzas de madera de tender la ropa y el campo de batalla las macetas; si las pinzas iban solas se supona que era la infantera y si colocaba una sobre otra, la caballera. Cuando me castigaban sin salir a la calle, me asomaba a la ventana y escuchaba las risas y los gritos de mis amigos en sus juegos, entonces le peda perdn a mi abuela para que me dejara bajar. Si el castigo haba sido impuesto por ella, despus de pedirle perdn seis o siete veces, al final de rodillas, terminaba por dejarme bajar, pero si el castigo me haba sido impuesto por mi abuelo, aunque estuviese fuera y no viniera hasta la noche, no haba perdn. Los castigos de mi abuelo se cumplan a rajatabla. Nadie en la casa, ni siquiera mi abuela, era capaz de concederme el indulto de un castigo impuesto por mi abuelo. La comida de cada da, el "arreglo" que llamaban en mi casa, donde ramos muchos hombres, era el cocido diario. Los domingos comamos arroz, pero slo los domingos, y por las noches para todos lentejas, judas pintas con arroz, "empedrallo" que es como lo llamaban en Jan, o patatas guisadas, menos mi abuelo que cenaba una

rodaja de merluza hervida, que aliaba con unas gotas de aceite de oliva y un poco de limn, o dos huevos pasados por agua. Mi abuelo me dejaba las cscaras para que yo las rebaara con una cucharilla. Algunas veces no me gustaba la cena y cuando deca: "Esto no me gusta", me mandaban a la cama sin cenar, al da siguiente me levantaba para ir al colegio, peda el desayuno y por orden de mi abuelo me ponan lo que no haba querido en la cena, y si no lo quera, me lo ponan a la hora de comer y as hasta que el hambre haca que me lo comiera. De esa forma no me qued otro remedio que comer de todo. Mi to Manolo, cuando me mandaban a la cama sin cenar, se acercaba hasta la habitacin y me llevaba pan, aceitunas o algo de fruta, pero todo esto en el mayor de los secretos, sin que mi abuelo se enterase. Lo nico que nunca pude comer, ni a la hora de la cena ni al siguiente da ni a la siguiente noche, fueron las sopas de ajo; cuando el hambre me obligaba a comerlas a la fuerza me provocaban vmitos. A todo lo dems me acostumbr, no me quedaba otro remedio. El desayuno era un tazn de caf con leche con picatostes, los picatostes eran el pan que haba sobrado del da anterior frito. En Semana Santa mi abuela haca pestios, "gusanillos" que los llamaban en mi casa, algunos con miel por encima. Y tambin comamos "hornazos" que nos mandaban de Jan, unos bollos con un huevo cocido en la parte de arriba, y otros bollos que tenan pimentn dulce encima y que llamaban "ochos". Solamente cuando vena mi ta Capilla de Pars haba comidas especiales. En la casa haba una sola pila, que estaba en la cocina y serva para que mi abuela lavara la ropa, para lavarnos la cara, para fregar los cacharros con estropajo y aspern, para que mis tos se afeitaran frente a un espejo que colgaban en la pared, y para beber agua cuando tenamos sed, con un jarrito rojo de porcelana que estaba colgando de una escarpia. La pila era de hierro. Para lavar la ropa, mi abuela pona una tabla de aquellas de surcos ondulados que le haba hecho mi abuelo y en esa tabla frotaba la ropa con un cepillo de raz, jabn Chimbo o Lagarto y un poco de ail. A veces usaba el jabn que nosotros mismos hacamos con los desperdicios del tocino y la grasa que sobraba del cocido. Metamos todo ese sobrante en una lata grande, se pona al fuego en la placa de la cocina, se le aada sosa custica y se le daba vueltas con un palo hasta que tomaba consistencia, despus se sacaba, se pona en un molde y cuando se enfriaba se cortaba en trozos con un alambre de cobre. Mi abuela me cont que cuando mi padre tena dos aos se bebi un bote de sosa custica que mi abuelo tena preparado para quitar la pintura de unas sillas, y que se le puso en carne viva desde los labios hasta el estmago y no poda comer; le daban cucharadas de aceite de oliva para curarle, se haba quedado tan flaquito que pareca la cra de un mono y, para que no le vieran los vecinos, le tenan detrs de la puerta de entrada. Fue un milagro que se salvara. La nica forma de baarnos era poniendo en el centro de la cocina un barreo de cinc con agua caliente y refregarnos con estropajo y jabn. Nos babamos una vez a la semana, los sbados por la tarde, y tambin la ropa interior nos la cambibamos una vez por semana, los sbados por la tarde despus del bao, que estbamos limpitos. En otro lado de la cocina, sobre una especie de pequeo banco de madera, tenamos una orza grande de barro llena de aceitunas que llambamos de "machacamoya". Eran aceitunas que nos mandaban de Jan y que yo machacaba con una piedra antes de echarlas a la orza y que luego mi abuela aliaba con laurel, tomillo, aceite y no s cuntas cosas ms, y que al cabo de un par de semanas estaban riqusimas.

Encima de la puerta de entrada a mi habitacin haba un jauln donde mi abuelo criaba canarios, que despus venda a buen precio. El jauln tena dentro un pequeo arbolito seco, para que los canarios y los jilgueros volaran de una rama a otra, y en un lado del jauln una diminuta ventanita, en la que mi abuelo haba puesto una rejilla para que los pjaros no se le escaparan y tomaran sol. Para abrir la ventanita haba que tirar de un cordel. Y a los costados del jauln los nidos y un puado de estopa, de la que mi abuelo usaba para tapizar los sillones, con la que los canarios, laboriosamente, hacan sus nidos para poner los huevos; despus de incubarlos la hembra se rompan y asomaban del nido unos pequeos canarios sin plumas que pedan el alimento asomando sus pequeas cabecitas y piando. Una de las grandes habilidades de mi abuelo era el cruce de jilguero con canario o canaria, de ah salan los llamados "mixtos", que parece ser que eran mas caros porque cantaban mejor. Mi abuelo me ense a aprovechar el alpiste que los canarios tiraban al comer: se sujetaba un plato con una mano y con la otra en alto, se iba dejando caer el alpiste lentamente y se soplaba; el alpiste bueno, con el peso, caa en el plato y las cascaritas de poco peso, con el soplido, se separaban. Tambin me ense a machacar los caamones con una botella: los colocaba en un papel de peridico y haca rodar la botella sobre los caamones; esto facilitaba a los canarios el comerlos, sin tener que hacer ningn esfuerzo para romper con el pico la cascarilla. Y me ense a quitar las caas que cruzaban la jaula de un lado a otro, porque en su interior se ocultaban los piojillos. Se quitaba la caa, se sacaba de la jaula y se golpeaba la caa contra una chapa, entonces caan los piojillos, y con alcohol y una cerilla los quembamos. Me hice un experto en la cra y cuidado de los canarios. Tenamos tambin una trtola que andaba suelta por la casa y que se pasaba el da cantando el mismo soniquete: "Trtola! Trtola! Trtola!" Le habamos puesto de nombre Claudia y a la hora de comer daba un vuelo y se suba a la mesa. Pero la pasin de mi abuelo eran los canarios. Recuerdo la muerte de uno de los preferidos de mi abuelo y mo. Yo le haba puesto de nombre Turpin como uno de los personajes de las aventuras que ms me gustaban, las de Dick Turpin. Turpin, como algunos otros elegidos, no dorma ni habitaba en el jauln, ni iba a ser vendido a nadie, Turpin tena una jaula para l solo, hecha con alambres dorados. Turpin muri mientras dormamos. Su cuerpo inerte yaca en el metlico piso de su pequea prisin de alambres dorados. Un terrn de azcar picoteado en sus esquinas, una mustia hoja de escarola y el diminuto columpio con su balanceo velaban el pequeo cadver. Sus ltimos trinos tal vez se haban escapado por entre los finos barrotes y haban salido por la ventana de la cocina, buscando respuesta en alguna hembra de su especie que como l estaba presa en alguna jaula. Llev el pequeo puado de fro y plumas a uno de los solares que haba en la esquina de nuestra calle. Hice un hoyo y enterr a Turpin. Coloqu sobre la diminuta tumba una crucecita de madera, con una pequea corona que hice con unas flores amarillas que crecan en el solar. Cuando, ya de noche, pas por la cocina para ir a mi habitacin ech una mirada a la jaula vaca y muda y creo que antes de dormirme sent en mis odos el canto alegre de Turpin. En una de las paredes, en la nica que quedaba libre, tenamos los vasares, donde se ponan los vasos y la jarra del agua y los tazones del desayuno. Los vasares estaban decorados con un papel que vendan en la cacharrera y que tena dibujados un gato, una flor, una hoja, una taza y segua luego otra vez el gato, la flor, la hoja, la taza, y as desde el principio al final del papel.

Recordando aquella buhardilla, sus dimensiones, sus muebles, las camas y, en particular, la cocina con sus sillas, la mesa camilla, el barreo colgado de la pared, el jauln de los pjaros, la orza de las aceitunas, la pila, la cocina, el banco de carpintero de mi abuelo, las tablas, los vasares con los platos, los tazones, las ollas y tantas y tantas cosas, me pregunto si ser cierta esa ley de la impenetrabilidad de los cuerpos de la que nos habla la fsica. Lo que no haba en la buhardilla era retrete. El retrete estaba en el pasillo y lo compartamos todos los componentes de las seis familias que vivamos en ese pasillo. Estaba al fondo del todo, cerca de nuestra puerta, y era de dimensiones reducidas. El lugar para hacer nuestras necesidades estaba en un rincn, era de pizarra negra, con un agujero redondo en el centro. Para no poner el culo en la pizarra casi todos los vecinos del pasillo tenan su tabla para sentarse, con forma triangular y el agujero redondo en el centro. La tabla nuestra era la mejor de toda la vecindad, mi abuelo se haba esmerado y la haba hecho de buena madera, bien lijada y pulida y hasta le haba dado una mano suave de barniz. Algunos no usaban tabla, se colocaban en cuclillas y con una gran puntera hacan diana en el agujero. En el otro rincn del retrete haba una pequea pila de hierro con un grifo y en una de las paredes un gancho de alambre, en l se colgaban trozos de peridico, cuidadosamente cortados en cuadritos, que usbamos como papel higinico. Lo que significaba que nos limpibamos el culo con la noticia de un crimen o con la dimisin de algn ministro. La ventana del retrete que daba al estrecho patio estaba junto a la de nuestra cocina. En verano, algunos vecinos cagaban con la ventana abierta y desde nuestra cocina escuchbamos los pedos, entonces mi abuelo, que tena un par de pelotas, sala al pasillo, golpeaba en la puerta del retrete y deca: --Haga el favor de cerrar la ventana marrano, o marrana, y gurdese los pedos para cuando est en su casa. Compartir con tantos vecinos aquel pequeo retrete era muy complicado, y ms con aquella mana que tenan en esa poca de purgarnos una vez al mes. El aceite de Ricino o el agua de Carabaa hacan que las puertas de todos los vecinos se abrieran constantemente, en espera de que el retrete se desocupara, y volvan a cerrarse y se abran de nuevo. Cuando el retrete quedaba libre, se organizaban carreras para llegar los primeros, cada uno con su tabla bajo el brazo. Y si el que lograba entrar el primero tardaba en salir, empezaban las voces de los vecinos: "Vamos, vamos, que ya est bien". En aquel retrete compartido, un da apareci una rata. Aquella rata tena atemorizados a todos los vecinos. La seora Petra, la vecina de la letra D, fue quien la vio por primera vez, sali gritando, sacudindose la falda; corra sin parar y gritaba: --Una rata, una rata! Nos asomamos todos los vecinos al pasillo. La rata haba desaparecido. Con rata o sin rata, no haba ms remedio que seguir yendo al retrete, pero siempre con el miedo de que la rata apareciese de nuevo. Unos la vieron y otros no; pero lo cierto es que la rata segua haciendo visitas de vez en cuando. Algunos das despus, mientras mi abuela vaciaba en el retrete un cubo de agua sucia, apareci la rata; mi abuela hizo un intento de ahuyentarla, la rata se le meti entre la falda y la enagua, mi abuela con una mano sujet a la rata, que estaba entre las dos prendas de vestir, dej el cubo sobre la pizarra del retrete y, ya con las dos manos, apret y apret hasta que la rata cay muerta. Mi abuela, sin dar ni un grito ni comentar nada a nadie, entr en casa y con la mayor naturalidad dijo: --He matado a la rata.

Aunque en la vecindad ya conocan los lados opuestos de Manuela Reyes, su bondad y su valor, aquello fue comentado, no slo en el edificio entero, tambin en el barrio y en el mercado. Para contrarrestar la falta de un retrete, tenamos debajo de la cama un orinal, porque en invierno salir al pasillo durante la noche era correr el riesgo de coger una pulmona. Pero era obligacin, por orden de mi abuelo, que cada uno se encargara por la maana de ir hasta el retrete y vaciar su orinal. La puerta de la buhardilla no tena timbre, haba una campanilla dentro del comedor, que tirando de un tirador que haba a un costado de la puerta sonaba como las que se usan en las misas. Tampoco tenamos contador de la luz, lo que tenamos se llamaba limitador, era un aparato que si se pasaba del consumo contratado con la compaa, saltaba y se quedaba la casa a oscuras, pero mi to Manolo, que era muy habilidoso, haba puesto una trampa y si nos pasbamos de consumo, el limitador haca un ruido extrao que desapareca con un golpe de escoba. Tampoco tenamos telfono; pero mi to Manolo haba puesto un alambre que bajaba por el rincn del patio hasta la tienda del seor Andrs, y cuando nos llamaba alguien para hacerle algn encargo a mi abuelo, el seor Andrs o su mujer, la seora Edelmira, tiraban del alambre y en la cocina de mi casa sonaba una campanilla, que tena un sonido distinto a la de la puerta, y nos avisaba para que bajramos a atender la llamada. Ningn vecino del pasillo tena radio de galena, nosotros s. Como todo lo que se haca en mi casa, que no fuese carpintera, la haba hecho mi to Manolo con una bobina de cartn forrada de hilo de cobre y para or la msica haba que pinchar una piedrecita de galena con un muellecito de alambre de cobre que tena una afilada punta. Lo malo de la radio de galena es que para escucharla haba que ponerse unos auriculares en las orejas. Nosotros tenamos dos auriculares, uno para cada oreja, y un casco de alambre para sujetarlos y escuchar la radio con las manos libres. Mi abuela no se acordaba nunca de lo del casco y cuando llamaban a la puerta o se sala la leche, se levantaba y se llevaba colgando la radio de galena y detrs iba el cable de la antena. Casi todos los das tenamos que esperar a que volviera mi to Manolo del trabajo y lo colocara todo de nuevo en el mismo sitio. Cuando ya lo haba colocado, pinchbamos la piedra de galena con el muellecito y mi abuela volva a sus zarzuelas, hasta que se sala la leche otra vez y mi abuela arrancaba todo de la pared de nuevo. A m lo que ms me gustaba or en la radio eran los anuncios. Haba uno de cafs La Estrella que lo cantaba un hombre y deca: Las broncas de don Facundo, al ir a desayunar, eran lo ms tremebundo que se puede imaginar. Antes de ir a la oficina le servan el caf, que era un agua de cocina mezclada con no s qu. Y el hombre aquel, cambiado en basilisco, el panecillo el plato y el tazn cada maana transformaba en cisco, contra los hierros del balcn.

Y la pobre cocinera, que era la mayor culpable, dentro de la carbonera, se pona negra y hasta indeseable. Si queris un buen consejo, le diris a la doncella ponga en vuestro desayuno caf torrefacto marca de La Estrella. Para mi abuela, tanto si se sentaba a coser como si estaba planchando, aquella radio de galena era su felicidad. Que nadie la interrumpiera si estaba escuchando La verbena de La Paloma, Agua, azucarillos y aguardiente o Doa Francisquita. Algunas veces, siguiendo lo que estaba escuchando, la oa cantar: "Lagarteranas somos, venimos todas de Lagartera..." Era un placer ver su cara con una sonrisa y toda su atencin puesta en la msica, esa msica que era su nica compensacin a la complicada y al mismo tiempo sufrida tarea de cuidar la casa, la comida, la ropa, lavar y planchar, coser y zurcir, ir a la compra, en una casa donde no haba ms mujeres que ella, donde la nica ayuda que tena era la que yo le poda prestar, como era ir a la carnicera a comprar el arreglo del cocido o ir por las tardes a buscar la leche. Mientras escuchaba la radio, sonrea, me miraba y, con su atencin puesta en lo que estaba escuchando, me deca: --Cucha, cucha, cucha. Yo no escuchaba nada, pero corresponda a su sonrisa, como para de alguna manera compartir su felicidad. Bah! No s si mi abuela era feliz o se resignaba a su destino como algo irremediable, pero aquella galena era para ella todo un mundo. Como ya era costumbre y saba que a m me gustaban las canciones de los anuncios, en cuanto ponan alguno me llamaba: --Miguelito, Miguelito. Me pasaba los auriculares y durante el tiempo que duraban los anuncios yo era dueo y seor de aquella galena. Me gustaba mucho el del seor que rompa el plato y el tazn contra los hierros del balcn y otro del teatro Fuencarral, que cantaban animando a la gente a ir al teatro porque haban puesto acomodadoras: Estn las chicas ms guapas y las ms encantadoras, y all te vuelves tarumba, Ay mi madre!, con las acomodadoras. Y terminaba diciendo: Risa para todo el ao, con Heredia y con Bretao. Recuerdo otro de una peletera, cantado por una mujer, ste con msica de chotis. Deca:

Pekan es hoy da lo mismito que La Dalia la mejor peletera que tenemos en Madrid, pero, sin embargo, tiene precios reducidos, por eso la Greta Garbo sus encargos hace all. Maura y Lerroux, Belmonte y Valle Incln compran all su piel para el gabn. Si desea agradar a una dama, cmprele usted pieles, porque viendo un Renard o un Armio ya se hacen de mieles; pero deben comprar en La Dalia, que es lo ms juicioso, dirigirse a la calle del Carmen, Carmen dieciocho, Carmen dieciocho. Pero como deca antes, a m el que ms me gustaba era el de las broncas de don Facundo, el del caf torrefacto, porque en aquellos aos era costumbre poner en las puertas de las tiendas de ultramarinos una especie de globo terrqueo de hierro, metan dentro el caf en grano, le aadan azcar, le ponan fuego debajo y daban vueltas al globo, que despeda un olor a caf que alimentaba. En el invierno los chicos nos calentbamos las manos arrimndonos a esos globos terrqueos. En el verano las cosas no eran igual, en las tabernas donde servan comidas ponan un letrero en el escaparate que deca: "Las comidas dentro, por el calor". Y daba mucha tristeza asomarse a aquellos escaparates y no ver el jamn ni los chorizos ni las albndigas con salsa ni el conejo desollado que siempre tena los ojos abiertos, como si en lugar de haberle matado de una perdigonada le hubieran matado de un susto. Mis abuelos eran andaluces, de Jan, como esos aceituneros altivos de que nos habla Miguel Hernndez, y en busca de un horizonte mejor y ms amplio, con cinco hijos varones haban emigrado a Madrid, pero en su hablar y en su comportarse seguan teniendo el andalucismo muy arraigado. Cuando yo me balanceaba en una silla, mi abuelo me deca: --Nene... Para ya con la silla, jo, que la vah a jolillar.

Manuela Reyes Mi abuela se llamaba Manuela Reyes. Mi abuela era gil, menudita, despierta. Los ojos de mi abuela eran azules, de un azul claro. Los ojos de mi abuela haban visto crecer cinco hijos varones. En su fatiga estaba siempre el recuerdo de la nica hija que vino, pero que muri sin llegar a hacerse mujer. Y en su bregar diario estaban la incomprensin y el dolor de haber perdido aquella nia, que hubiera compartido con ella el duro trabajo de tener limpios cinco hijos, un marido y un nieto. Mi abuela bajaba a la calle docenas de veces y siempre se le olvidaba algo y volva a bajar los cinco pisos y los volva a subir otra vez y su fatiga la esconda detrs de una sonrisa. Manuela Reyes era buena y cariosa; pero tena sus mtodos particulares de educarme. Una de las cosas que no soportaba era que cuando me mandaba hacer algn

recado yo respondiera: "Luego". Y lo que no aceptaba de ninguna forma era que dijera malas palabras o le diera una mala contestacin. Tena un sistema muy particular de castigarme. Me obligaba a sacar la lengua y me la restregaba con una guindilla. La lengua me picaba como demonios. Y lo que ms la sacaba de quicio era que cuando trataba de darme un azote o un sopapo, yo diera vueltas alrededor de la mesa camilla, esquivando el golpe. Eso la pona furiosa y si estaba lavando, me tiraba a la cabeza la pastilla de jabn o lo que tuviera en la mano, y cuando consegua alcanzarme, me agarraba de una oreja con una mano y con la otra me daba capones en la cabeza. Cuando mi comportamiento superaba los lmites de su paciencia, me deca: "No te aguanto ms! Ahora mismo te llevo con tu madre y que te aguante ella!" No s por qu razn, despus, cuando me hice hombre y lo meditaba, para m el hecho de ir a vivir con mi madre y dejar la casa de mis abuelos era algo tremendamente dramtico. No tena motivo para preocuparme, despus de todo, no me llevaba a ningn orfanato; pero vaya usted a saber por qu, aquella amenaza me horrorizaba. Algunos das, mi abuela se vesta de calle, me vesta a m, me pona en una bolsa una manzana o un panecillo y una onza de chocolate, llegbamos por Zurbano hasta Martnez Campos, por donde pasaba el tranva 18, su recorrido era: Obelisco, Puerta del Sol, San Francisco, subamos en el tranva, Martnez Campos arriba y Eloy Gonzalo abajo. Yo ya saba, porque esto ya se haba repetido varias veces, que si al llegar a la glorieta de Quevedo, el tranva giraba a la derecha por Bravo Murillo, bamos en direccin a la casa de mi madre y si daba la vuelta a la plaza y giraba a la izquierda, era para ir por la calle de Fuencarral y aunque esto me lo haba hecho muchas veces, slo cuando el tranva daba la vuelta a la plaza y entraba en la calle de Fuencarral yo me quedaba tranquilo. Bajbamos en la parada de Fuencarral y la calle Olid y nos metamos en el cine Proyecciones, no sin antes prometerle que me iba a portar bien con ella y no le iba a dar ni una mala contestacin ni un disgusto. Ah, en ese cine, con mi abuela, vea pelculas de Tom Mix, de Cayena, de Tom Tyler, Chispita y Vivales, de Charlot, Tomasn, Ben Turpin, Sandalio, el Gordo y el Flaco. Las pelculas eran mudas, pero en el foso que haba junto al escenario, cerca de la pantalla, un quinteto de msicos o un pianista amenizaba la proyeccin. Y aunque las pelculas tenan, de vez en cuando, un letrero con lo que decan o pensaban los personajes, a veces ponan un explicador que se situaba sobre el escenario, a un costado de la pantalla, y con un puntero largo la sealaba y deca: "Ahora viene el malo y se lleva a la chica con el caballo". Y entraba el malo, que siempre tena un pequeo bigotito, y se llevaba a la chica con el caballo. Y segua el explicador: "Pero llega el bueno y al enterarse de que el malo se ha llevado a la chica, sale en su persecucin". Y apareca el bueno y, tal como haba dicho el explicador, sala en persecucin del malo. Y as, de esta manera tan peculiar, a los espectadores no se nos pasaba nada por alto. Yo senta una gran admiracin por aquel explicador que saba todo lo que iba a pasar en la pelcula. Una vez vimos una que se titulaba Honrars a tu madre. Era la historia de una mujer viuda que tena dos hijos y uno de ellos se iba al extranjero y se colocaba en un sitio donde ganaba mucho dinero y le pona giros a su madre todos los meses. El otro hermano, que se haba quedado con la madre, era un degenerado y el dinero que mandaba su hermano, en lugar de drselo a su madre, se lo gastaba en las tabernas con los amigos o con mujeres de mala vida y se emborrachaba. Despus de dos aos, el

hermano que se haba ido al extranjero vuelve para visitar a su madre y los vecinos le dicen que est en un asilo. Con un marcado gesto de dolor y de rabia se va hasta el asilo y ve a su madre arrodillada fregando el suelo y, ante el asombro de todos los ancianos, le da una patada al cubo y se lleva a su madre a casa, la deja en un silln y se va a buscar a su hermano, al borracho. Despus de recorrer varias tabernas lo encuentra abrazado a una mujer de mala vida, le da una paliza y cuando est en el suelo, lo coge del cuello de la chaqueta y lo lleva arrastrando por la calle, ante las burlas de la gente, hasta llegar a su casa, donde le hace ponerse de rodillas y pedir perdn a su madre. Mi abuela empap el pauelo de lgrimas y todas las mujeres al salir del cine, lo mismo que mi abuela, iban secndose las lgrimas. A m la pelcula me gust, pero no como las de Tom Mix, que l solo con dos pistolas mataba seis o siete bandidos y veinte o treinta indios. Muchos das, mientras mi abuela estaba en la compra, yo me suba en una silla y con un trapo le limpiaba el polvo de la cmoda y el de aquellos retratos de parientes para m desconocidos. Mi abuela me deca: "Qu lstima que no fueses una nia! Cmo me ayudaras!", aunque la ayudaba mucho, lo mismo que a mi abuelo Yo iba a buscar la leche todos los das, a la vaquera de Martnez Campos. Algunas veces haca trampa, me daba una carrera y me iba hasta Fernndez de la Hoz, a la lechera de Kananga, all vala cinco cntimos ms barato el litro, pero mi abuela se daba cuenta, porque deca que no haca la misma nata, y me daba un pescozn. En invierno yo bajaba a encender el brasero en la calle. Y le ayudaba cada quince das a limpiar las camas de chinches. Quitbamos el colchn, mi abuela me daba unas tenacillas de la cocina con un algodn mojado en alcohol, luego con una cerilla le prendamos fuego y pasbamos el algodn ardiendo por todos los rincones y los muelles del somier, las chinches explotaban con un olor nauseabundo. Tambin le cuidaba el cocido, nuestro men cotidiano. Me deca: "Nene abre el tiro", "Nene, quita una arandela", "Nene cierra el tiro", "Pon la arandela". Y le ayudaba a pelar patatas y a limpiar las lentejas y a cortar las judas verdes. La verdad es que, sin ser una nia como ella hubiera deseado, le ayudaba mucho. Manuela Reyes me ense las letras y los nmeros, mojando su dedo ndice con saliva y escribiendo en un baldosn de la cocina. Al cumplir los seis aos fui a mi primer colegio. El colegio estaba en la plaza de Chamber, encima del parque de bomberos, en el nico piso que haba sobre el parque, donde estaban los coches y los bomberos, siempre atentos a cualquier llamada. El maestro tena el pelo blanco y una muy cuidada barba que nos impeda ver con claridad si estaba sonriente o serio. Vesta siempre de negro y camisa blanca con cuello de pajarita, se llamaba don Juan. Los chicos le llambamos don Juan Chistera y cuando no nos oa, le cantbamos: "Don Juan Chistera con la cara de palo y las orejas de madera". Don Juan poco a poco nos enseaba a componer frases con palabras, la ortografa y las cuatro reglas, que entonces se aprendan cantando todos a coro: "Cinco por una, cinco; cinco por dos, diez; cinco por tres, quince". Y as cada da, hasta que las memorizbamos. Yo no era muy estudioso, me gustaba ms pintar monigotes en los cuadernos, que hacer cuentas de sumar o de restar. Por eso don Juan me castigaba casi todas las tardes. A m no me entraba en la cabeza que a don Juan le gustaran ms los nmeros que los soldados que yo dibujaba. Cuando don Juan colocaba su mirada por encima de las estrechas gafas de armadura de plata, yo ya saba lo que vena detrs. --Qu ests haciendo? Ven aqu. No, no escondas nada!

Y cuando todos los chicos del colegio se haban ido a sus casas y ya la plaza donde estaba el colegio vesta luz de gas, yo segua en la clase, recogiendo papeles. Don Juan se quedaba estudiando hasta muy tarde, pero a la hora me mandaba marchar a casa. Una tarde del mes de noviembre en que yo, como ya era costumbre, estaba castigado, don Juan me pidi que avisara al portero. El portero subi y habl con don Juan. Y fue el portero, con su cara de mono, el que me mand a casa aquella tarde. Al da siguiente don Juan no volvi al colegio. Don Juan estaba muy enfermo y muri pocos das despus. Ojal nunca le hubiera cantado aquello de "Don Juan Chistera con la cara de palo y las orejas de madera". Gracias a una recomendacin, de alguno de los clientes de mi abuelo supongo, cuando ya saba leer de corrido me consiguieron una plaza en el colegio de frailes de la Inmaculada Concepcin, en la calle Raimundo Lulio, cerca de la Plaza de Olavide. Desde Zurbano y Abascal hasta Raimundo Lulio haba una distancia muy considerable; pero en mi casa pensaron que mejor que los frailes no me iba a educar nadie. As, al cumplir los ocho aos, edad exigida para el ingreso en este colegio, empec a hacer mis cuatro viajes diarios, los dos de la maana y los dos de la tarde. La tarde del jueves no haba colegio. En aquellos aos, tal vez porque apenas haba coches y muy pocas casas con calefaccin, en Madrid eran frecuentes las grandes nevadas todos los inviernos, y cada maana, al ir al colegio, caminaba sobre la nieve. Al mismo colegio iba Juanito Garca Sells, un hijo de los porteros de Boetticher y Navarro. Hacamos el trayecto Zurbano, Martnez Campos, glorieta de la Iglesia, Eloy Gonzalo, Juan de Austria y Raimundo Lulio. Los dos usbamos el mismo tipo de cartera. Nos la haban hecho en nuestra casa, era de lona roja y se colgaba al hombro. Nunca se cumpli mi sueo de que me compraran una mochila o un portalibros como llevaban otros chicos del colegio. Subiendo por Martnez Campos, antes de llegar a la glorieta de la Iglesia haba un convento de monjas de clausura. Juanito y yo entrbamos en el oscuro portal del convento y poniendo voz de pobre decamos: --Una limosnita, que Dios se lo pagar. Y a los pocos instantes, el torno de madera giraba y en l venan media docena de bizcochos, que Juanito y yo devorbamos muertos de risa. Despus, y ya cruzando la glorieta de la Iglesia, en Eloy Gonzalo esquina a la calle Castillo, haba una churrera. Los churros estaban dentro, pero en la puerta ponan unas bandejas grandes, de chapa, con los churros y porras que se haban roto al hacerlos, los vendan ms baratos y los llamaban "puntas". Juanito Garca Sells y yo, cuando estbamos cerca de la churrera, nos parbamos, tombamos impulso, dbamos una carrera y al pasar por las bandejas donde estaban las "puntas" metamos la mano y nos llevbamos con nosotros un puado de aquel desecho, que no tena buena presentacin, pero que estaba igual de rico que las porras o los churros perfectos. Juanito y yo nos parbamos en el escaparate de una pastelera que haba en la calle de Eloy Gonzalo, mirbamos a travs del cristal y decamos: --Me pido los merengues. --Y yo me pido la tarta de fresas. --Y yo la de chocolate. Y as, nos hacamos los dueos y disfrutbamos el sabor de todos aquellos pasteles que estaban en el escaparate, aunque tan slo con la mirada. A m el colegio no me gustaba nada, es decir, no me gustaba nada de lo que los frailes queran que me gustara. Demasiado catecismo, demasiados rezos. Se me atravesaba la Gramtica y las Matemticas y nadie en mi familia me ayudaba a la hora

de hacer la tarea, los deberes que lo llaman ahora. Esto motivaba que sacara muy malas notas, con la consiguiente bronca cada vez que las tena que firmar mi abuelo. Lo nico que me interesaba y me diverta era la Historia. La Sagrada por lo de No metiendo en el arca dos conejos, dos jirafas, dos canguros, dos leones, dos cangrejos y dos de todo. Me imaginaba al pobre No buscando en la selva dos animales de cada especie, mirando cul era el macho y cul la hembra, y me preguntaba cmo sabra No si una tortuga era macho o era hembra. Y tambin imaginaba a Moiss, en la cestita de mimbre, navegando por el Nilo, y a David dndole una pedrada en la frente a Goliat. Y Dalila, que le cort el pelo a Sansn y lo dej sin fuerzas. Lo de no tener fuerza con el pelo corto me tena preocupado, porque a m me lo cortaban al dos con flequillo. Con todas estas historias yo me lo pasaba brbaro. Tambin me entusiasmaba con la Historia de Espaa. La batalla de Lepanto, Cristbal Coln descubriendo Amrica y Hernn Corts luchando contra los indios en la selva. Todo aquello me haca soar aventuras en el mar y en las selvas tropicales, tribus de indios que cazaban con flechas. Nunca poda imaginar que, con el correr de los aos, visitara y vivira en esos pases, aunque ya sin indios que me tiraran flechas. Tambin me gustaba el Dibujo, la Geometra y la Geografa. En todas estas materias siempre sacaba un sobresaliente que ensuciaba con el cero en Conducta, el suspenso en Gramtica y el aprobado o el notable en Matemticas. La clase del colegio ola a tinta barata y a humedad, la sotana de los frailes, a rancio. Deca Mariano Cifuentes, uno de mis compaeros de clase, que era porque los frailes despus de mear no se la sacudan, y uno, que se apellidaba Sanabria, deca que los frailes no se la sacudan porque sacudrsela era pecado y Cifuentes le deca que sacudrsela no era pecado, que lo que era pecado era menersela y el Maceda, que se saba de memoria el catecismo, deca que menersela no era pecado, que era pecado si se la meneabas a otro. Nunca se ponan de acuerdo. Un da nos fuimos de campo a Villaviciosa de Odn, que para nosotros, que no viajbamos nunca, era como ir a Australia. Nos llevaron en un viejo y destartalado autocar. Era un hermoso da de sol del mes de marzo. Bajamos del autocar dando gritos de jbilo, echamos a pies, elegimos cada uno a los que cremos mejores para nuestro equipo y empezamos a jugar un partido de ftbol. Cuando estbamos en pleno juego se acerc una vaquilla, primero muy despacio, pero inmediatamente tom carrera con intencin de cornearnos; perseguidos por la vaquilla, corrimos hasta el autocar, abrimos la puerta y nos metimos dentro precipitadamente. Cuando entramos encontramos al hermano Arsenio, que, arrodillado, masturbaba a un compaero de la clase. El hermano Arsenio y nuestro compaero, que no se esperaban aquella repentina entrada nuestra, quedaron como esas imgenes que en el cine llaman imgenes congeladas, el hermano Arsenio sin soltar el pequeo miembro del chico y el chico sin saber cmo reaccionar. Aquello fue entre dramtico y divertido. Al hermano Arsenio lo cambiaron de colegio, al chico lo expulsaron y a nosotros se nos complicaron ms las dudas que tenamos sobre la masturbacin. Ya no sabamos si era un pecado o era un delito. Cuando regresbamos en el autocar nos mirbamos, pero nadie deca nada ni se cantaba ninguna cancin, como habamos hecho a la ida. El hermano Arsenio en uno de los asientos delanteros, junto al conductor, y el "masturbado" en el asiento de atrs. Creo que todos, dentro de nuestra mentalidad de chicos, sentamos pena de aquel compaero. Hasta la clase nos llegaba el pregn del hombre de los zapatitos de caramelo: Ha bajado el calzado...

son a cinco, a perra chica. Ay, seora Mara..., qu bonito y qu barato...! A perra chica el par. O pasaba el de: "Al bueeeeen requeeeeesn de Miraflores de la Sierraaaaa. A treinta el molde entero y a probarlo". O el de "Vaya toallas que voy a dar por seis perras grandes" o "Gaaaannnchooooossss para la ropa, a treiiiiiiiintaaaaaa" o el de los "Pichones, buenos pichones, a doce reeeeales pareja" o el "paragero laaor" o el afilador. Todos estos pregones ponan una nota musical en los aburridos silencios de la clase. Recuerdo al hermano Agustn con su libro en la mano y nosotros con los codos sobre el pupitre y las orejas atentas: --Cuando Dios quiso crear el hombre, dijo: "Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza y tenga dominio sobre la Tierra". Form pues el Seor el cuerpo del hombre con barro, le infundi el alma y le dio vida. Y llegaba la Gramtica: Presente imperativo del verbo amar: ama, ame, amemos, amen. Entonces era cuando me aburra. Pero al da siguiente, mi plato favorito, la Historia: "Pese a la superioridad de la flota turca, los hombres de don Juan de Austria, animados por el ejemplo de su generalsimo, combatieron con gran herosmo, alcanzando por fin la victoria. Murieron veinticinco mil turcos y cinco mil cayeron prisioneros. Cerca de ocho mil hombres de la flota de don Juan hallaron la muerte". Cuando por la tarde regresaba a mi casa, le contaba a mi abuela lo de la flota turca; pero a mi abuela le importaban tres puetas los turcos y don Juan de Austria. A mi abuela lo que le gustaba era que le leyera en voz alta la pgina de sucesos de La Libertad, que era el peridico que cada maana nos echaban por debajo de la puerta. Y mientras ella planchaba, yo se los lea: Dolores Sarrieta, vecina de Pueblo Nuevo de la Concepcin, fue mordida por un perro el da 26 del pasado mes de noviembre. El perro fue muerto a tiros por un hermano poltico de Dolores, llamado Mariano Mayoral, ste le cort la cabeza al perro y la llev al Instituto Nacional de Higiene establecido en La Moncloa. Como el da que ocurri el hecho era domingo, la cabeza del perro qued depositada en la cmara frigorfica del Instituto, a disposicin de los doctores que habran de proceder al anlisis de la masa enceflica. A la vctima se le dijo que volviera el martes siguiente, para darle el resultado de las investigaciones llevadas a cabo por los mdicos; as lo hicieron la vctima y su acompaante, el matador del perro. Un seor, cuyo nombre ignoran, les mostr un libro en el que se haca constar que del anlisis practicado se haba sacado en consecuencia que el perro no estaba hidrfobo. Y aunque la mordida pidi que le aplicasen las inyecciones, se negaron a hacerlo, alegando que poda resultar contraproducente. As quedaron las cosas, hasta que a los treinta y cinco das de ocurrir el hecho se le presentaron a Dolores Sarrieta los primeros sntomas de la hidrofobia que ha acabado con su vida a las cuarenta y ocho horas. La muerte de esta infeliz ha sido horrible. En el hospital intentaba morder a todo el que se pona a su alcance y entre varias enfermeras y enfermeros lograron, al fin, atarla con cuerdas y sujetarla.

En tan horribles circunstancias ha dejado su vida la infeliz mujer. Y qu dicen a esto los encargados de hacer los anlisis en el laboratorio del Instituto Nacional de Higiene Alfonso XIII? Cuando terminaba de leerle la noticia, mi abuela deca: --Pobre mujer! Qu muerte horrible! Y me contaba algo parecido que haba pasado en un pueblo de Jan cuando ella era joven. Adems de La Libertad, cada semana mi to Manolo nos compraba el Mundo Grfico, que era ms interesante y ms ameno que La Libertad porque traa fotos del ftbol, donde se vea a Zamora haciendo una parada a Samitier, y fotos de las carreras de bicicletas, con Caardo, Berrendero, Luciano Montero, Carretero y otros ciclistas de fama. Tambin venan muchas fotos de artistas y de las Infantas. En una foto, estaban las Infantas en Santander y debajo de la foto deca: "Sus altezas reales las infantas doa Beatriz y doa Cristina, durante un paseo por las calles de Santander, dando limosna a un ciego, acto de generosa espontaneidad que conmovi al pblico que las segua". En el Mundo Grfico tambin vena una foto de Sus Majestades los Reyes haciendo consumo en un puesto de refrescos instalado, con motivo de la fiesta de la flor, por los seores marqueses de Urquijo en el paseo de la Castellana, y noticias de robos, de crmenes y de accidentes en Madrid y en las provincias, pero a m lo que ms me gustaba eran los anuncios. Haba uno que deca que curaba la impotencia, se llamaba Orkidina Universus. Yo no tena la menor idea de qu quera decir la impotencia y, como siempre, cuando no saba qu quera decir algo se lo preguntaba a mi abuela. --Qu es la impotencia? Y no me contestaba. Los anuncios que ms me gustaban eran los que llamaban telegrficos. Haba algunos llenos de misterio como uno que deca: "Buena. Apenada situacin. Plazo interminable. Necesito otra solucin, prxima jornada. Tranquila, sin sueos. Engorda. Te idolatra, E." Por ms vueltas que le daba a la cabeza no entenda nada. La seccin de anuncios telegrficos estaba llena de cosas extraas que yo intentaba descifrar: "Para hacerse amar locamente, dominar a los hombres, conquistar a las mujeres, basta mandar sello de 0,25 a Buenavista 11 en Barcelona y en una semana recibiris La Llave del Amor". Qu sera La Llave del Amor? Lo que no me gustaba nada era cuando en verano mi abuela me llevaba a la Corredera a comprarme ropa. Con un sol de castigo subamos por la empinada acera de la Corredera mirando los escaparates. Bajbamos de nuevo hasta donde habamos iniciado la subida y otra vez a subir la cuesta, cuando habamos recorrido la mitad entrbamos en una de las tiendas. Mi abuela le deca al comerciante: --Qu precio tienen esos pantalones que hay en el escaparate? --Los marrones? --S, los marrones. --Catorce pesetas. --Si me los deja en once me los llevo. --Lo siento, seora, pero no puedo. Entonces me deca a m: --Vamos, nene.

Y otra vez a subir la cuesta con el sol abrasador. Y cuando ya habamos caminado unos treinta metros, se asomaba el hombre de la tienda: --Seora, seora, venga. Y mi abuela: --Vamos, nene. Y otra vez a bajar la cuesta. --Se los puedo dejar en trece. Y mi abuela: --Once. Y el hombre: --Lo siento, seora, no puedo. --Vamos, nene. Y vuelta a subir la cuesta con el sol de castigo. Y otra vez el hombre asomado a la puerta: --Seora, seora. --Vamos, nene, que nos los deja en once. Y llegbamos a la tienda. Y el hombre: --Ni para usted ni para m, en doce. Y mi abuela: --Once. --Est bien, seora, once. Y mi abuela entonces se senta satisfecha. Nos llevbamos los pantalones. --No te lo deca yo? Saba que me los dejaba en once pesetas. Pero stos para los domingos. Y slo los domingos me pona aquellos pantalones, que habamos conseguido como una medalla a la insistencia. Para los das de diario tena otros, con remiendos en cada nalga por bajar las cuestas de los solares sentado en una lata o en un cartn, aunque los parches del culo los tapaba el guardapolvos, que era la prenda habitual de los chicos de entonces. Cuando jugbamos a algo que haba que correr nos anudbamos el guardapolvos a la cintura, y entonces se vean los parches del culo, pero ni a m ni a ninguno de los chicos del barrio nos importaba. Con los zapatos no tenamos problema, durante la semana alpargatas marca El Indio y los das de paseo o para ir de visita las botas, unas botas que me compraron grandes, por aquello de que los chicos crecen cada da. Las botas, no recuerdo a qu edad me las compraron, pero metiendo algodones en la punta, que iban sacando a medida que me creca el pie, me duraron hasta que hice la Primera Comunin. Las botas se compraban en Calzados Segarra que decan que eran las que duraban ms. No s de qu estaran hechas, pero a la media hora de caminar con ellas puestas los pies pedan a gritos una amputacin. Algn tiempo despus me compraron unas de crpe, que las llamaban, de suela de tocino. Los nios ricos del barrio, que eran muy pocos, Raniero, Gustavo y alguno ms, usaban pantaln bombacho y medias altas. Otra cosa que no me gustaba nada era ir al dentista. En mi casa solo mi to Antonio tena cepillo de dientes, los dems nos limpibamos con el dedo, lo mojbamos en el grifo y luego lo metamos en la sal o en la ceniza del fogn de carbn de encina, que estaba junto al que se usaba para el cocido, y nos refregbamos los dientes. Yo usaba la dentadura para abrir botellas, para doblar alambres y para docenas de cosas que hacan que se me rompiera alguna muela. Como an eran las muelas que llamaban de leche, la mejor solucin era la extraccin. bamos hasta la Puerta del Sol, all estaba nuestro dentista, nos sentbamos en la sala de espera llena de gente, algunos con un

pauelo anudado en la cabeza, como para que no se les cayera al suelo el flemn. Pedamos la vez. Se abra la puerta donde tena el silln el dentista y sala un hombre o un chico con la cara desencajada, seguramente del sufrimiento. Se asomaba la enfermera y deca: --A ver, el siguiente. Se miraban todos con el terror de ser "el siguiente". Finalmente, como una cortesa, los de la sala de espera sealaban al "siguiente". Cuando entraba y se cerraba la puerta, los de la sala de espera creo que sentan un gran alivio sabiendo que an no eran "el siguiente". Haba un silencio total, como intentando detectar algn gemido o algn grito desgarrador del que acababa de entrar con la enfermera. La gente en la sala de espera se miraba sin decir nada, pero en el rostro de todos estaba reflejado el terror. No lo s, supongo que era el miedo, pero cuando haba pasado un rato yo le deca a mi abuela: --Ya no me duele nada. Y la convenca para irnos a casa. Si por la noche me volva el dolor, en mi casa se usaba un remedio para combatirlo. Me llenaban la boca de vinagre y me decan que lo tuviera un rato y luego lo escupiera. En efecto el dolor disminua; pero cuando me lleg la edad de analizar el remedio casero del vinagre, descubr que era tan solo un juego mental, lo que realmente ocurra era que al tener la boca llena de vinagre el dolor aumentaba de tal manera que al escupirlo daba la sensacin de que el dolor haba disminuido, pero sin lugar a dudas era el mismo que se tena antes. En aquella poca, cuando se escuchaba el ruido del motor de un avin, la gente se asomaba a las ventanas gritando: --Un aeroplano, un aeroplano! Y se quedaban boquiabiertos viendo pasar el aeroplano. El da que pas el zeppeln, la calle estaba repleta de gente que miraba hacia arriba, viendo con asombro aquella cosa tan grande flotando por los aires. Fue algo parecido a lo que aos ms tarde nos mostr Fellini en Amarcord con el trasatlntico gigantesco. Aquello, como en la pelcula de Fellini, nos dej hipnotizados. Al da siguiente no se hablaba de otra cosa. Una semana despus en el Mundo Grfico vena una foto del zeppeln volando sobre Madrid. Por eso digo que los peridicos eran mejor que lo que nos explicaban los frailes en el colegio, porque nunca en el Mundo Grfico vena una foto de San Sebastin atado a un rbol, con la noticia de que le haban matado a flechazos. Las nicas fotos de San Sebastin que venan en el Mundo Grfico eran las de los veraneantes bandose en la playa de La Concha. Por eso a m me gustaba ms leer los peridicos que los libros. Los libros que lea en el colegio eran muy aburridos, con el presente indicativo y el pretrito pluscuamperfecto. En el peridico explicaban todo muy claro, mientras que para entender lo de los libros los frailes nos tenan que poner ejemplos en la pizarra. Yo me hubiera sacado un sobresaliente si en lugar de preguntarme la conjugacin del verbo cantar en todos los tiempos del modo indicativo me hubieran preguntado sobre la mujer a la que mordi un perro rabioso, al que despus le cortaron la cabeza. Otra noticia que le le a mi abuela, mientras me haca un jersey de lana de ochos, que estaban de moda, fue la del sangriento crimen de Atocha. Ocurri en mayo de 1929, cuando yo acababa de cumplir los diez aos. En la estacin de Atocha, en un bal, que estaba depositado en consigna desde el mes de

diciembre de 1928, se encontr el cadver de un hombre al que le faltaba la cabeza. El bal haba sido remitido desde Barcelona. El cadver era el de un tal Pablo Casado, que se hallaba en la Ciudad Condal en viaje de negocios. Las sospechas sobre el autor del crimen recayeron en Ricardo Fernndez, el criado del asesinado. Ricardo Fernndez aleg en su defensa que estaba harto del trato desptico. Lo de desptico no lo entend muy bien, mi abuela me explic que el muerto trataba con despotismo al criado. Tampoco entend qu era el despotismo, pero segu leyendo la noticia. El criado haba matado a su seor golpendole con una plancha, despus serr el cadver, lo meti en un bal y lo factur para Madrid. Lo que no apareci nunca fue la cabeza, deca el peridico que a lo mejor el asesino la haba tirado al mar en el puerto. Las noticias le gustaban mucho a mi abuela. A m me gustaban ms los anuncios. El anuncio que ms se repeta era el de una pomada para curar las hemorroides. Deca: "Hemorroides irritantes. No hay palabras adecuadas para expresar el exquisito alivio que se consigue y el bienestar que se obtiene con la crema Azeline. Ensyelo hoy". Y haba otra pomada, tambin para curar las hemorroides, que se llamaba Pomada de Nuestra Seora de Lourdes, con la que, segn deca el anuncio, en tres das se curaban. Con las hemorroides me pasaba como con la impotencia. Yo no saba qu eran las hemorroides y se lo preguntaba a mi abuela. --Qu son las hemorroides? --Pues una enfermedad. --Qu enfermedad? --Pues una. Pero nunca me explicaba qu eran las hemorroides ni la blenorragia ni las enfermedades venreas, que tambin venan en los anuncios. Un da, mi to Ramn me dijo que las hemorroides eran almorranas. Segu sin enterarme, pero la palabra almorranas me pareci una palabra graciosa y me pasaba el da entero repitiendo en voz alta: "almorranas, almorranas", hasta que mi abuela deca: --Te quieres callar, tonto, que pareces tonto? Una noticia que me caus una gran impresin fue la de los doscientos pobres envenenados en Chamartn. Tambin se la le a mi abuela: Un descuido en las cocinas de los padres jesuitas en Chamartn de la Rosa ha sido la causa de que se intoxicasen ms de doscientos pobres, de los cuatrocientos que diariamente son socorridos con la clsica sopa por aquella comunidad. A las seis de la tarde comenzaron a llegar los primeros intoxicados a la casa de socorro de Tetun de las Victorias, donde se hallaban de guardia los doctores Infante, Fernndez Alfaaque y Biesa, con el practicante don David Snchez, todos los cuales se desvivieron y se multiplicaron para auxiliar a los pacientes que, en numerosos grupos, llegaban demandando su asistencia facultativa. Gracias a su actividad y a su ciencia, al auxilio prestado por la Cruz Roja y por la profesora de ciruga doa Dolores Burnes, y a los trabajos del alcalde, el suceso no revisti caracteres de catstrofe. En la foto podemos ver al religioso encargado del reparto de sopa a los pobres, distribuyendo limosnas de veinte cntimos a los que concurren despus del suceso. Y en la foto se vea a un cura de espaldas y un pobre con la mano extendida recogiendo los veinte cntimos. En la misma pgina donde vena la noticia del envenenamiento de los pobres vena un anuncio que deca: "Fosfatina Falieres es el alimento ms recomendado para

las personas de estmago delicado". Y pensaba yo que por qu los padres jesuitas, en lugar de darle a los pobres una sopa envenenada, no les haban dado la Fosfatina Falieres, porque los pobres, pensaba yo, tienen el estmago delicado de comer poco y mal. A m, esto de que hubiera pobres que hacan cola para que les dieran una sopa no me pareca normal, no me entraba en la cabeza que hubiera gente tan pobre que no tuviese dinero para comerse una sopa. Y dndole vueltas al asunto se me ocurri un invento para acabar con los pobres en diez aos. Se lo expliqu a mi abuela, era muy sencillo. Todos los domingos, cada uno de los veintiocho millones de espaoles le dbamos dos pesetas al Gobierno y el Gobierno, el lunes las reparta entre veintiocho pobres. De esta manera, cada semana, veintiocho pobres disponan cada uno de dos millones de pesetas, que yo calculaba era el capital que tendra en aquel entonces el conde de Romanones. Teniendo en cuenta que en diez aos hay quinientos domingos, multiplicados por veintiocho, en diez aos catorce mil quinientos sesenta pobres seran millonarios. No s el nmero de pobres que hay en Espaa en la actualidad, pero estoy convencido de que si mi abuela me hubiera hecho caso, habra ahora en Espaa alrededor de cien mil pobres menos y cien mil millonarios ms, pero mi abuela, siempre que yo le contaba algn invento raro, deca: "Este chico es tonto!"

Cmo llegar al cielo Los frailes nos daban unos vales de distintos colores y distinto valor -azules, verdes, rojos, amarillos-, decan que juntando siete mil puntos ya nos habamos ganado el cielo. Yo se los cambiaba a los chicos de mi clase por una barra de regaliz o por paloduz. Nunca llegu a tener puntos, ya no para subir al cielo, ni siquiera para subir a un entresuelo. Tampoco s si los que me daban el regaliz y el paloduz a cambio de los vales llegaron a juntar siete mil puntos y estn en el cielo. A la salida del colegio, en el invierno, por la tarde, jugbamos a tirarnos bolas de nieve, y despus venan los sabaones que picaban como diablos. Los dedos de las manos y de los pies se hinchaban, se ponan rojos y a veces se producan grietas que reventaban y escocan a rabiar. El remedio, recomendado por no se sabe quin, era mearse en los dedos. Este mtodo curativo tambin se usaba en mi casa cuando nos hacamos un corte con algn formn o con cualquier otra herramienta. Decan que as se curaban los sabaones. Algunos de mis amigos los tenan en las orejas y nos moramos de risa cada vez que le decamos: "Agchate, que te meamos las orejas". En aquellos inviernos fros, en la buhardilla nos pasbamos la vida en la cocina, en la mesa camilla con su larga falda, como si fuese una seora antigua con su miriaque, y las ranuras para meter las piernas. Cuando llegaba la hora de comer mi abuela pona un hule, que era el mapa de Espaa de tamao gigante con todas sus provincias. En el sitio donde yo coma estaba Mlaga y a m me pareca que comiendo en la parte de Mlaga estaba ms calentito que mi to Ramn, que coma en la parte de los Pirineos, justo donde empezaba Francia. Debajo de la mesa estaba el brasero. Mi abuelo, de vez en cuando, me deca: --Nene, chale una firma. Y yo me agachaba, meta la cabeza debajo de la mesa y con la badila mova el cisco del brasero y luego lo apretaba para que conservara el calor. A veces nos visitaba una prima, que se llamaba Sagrario. La tal Sagrario ayudaba a mi abuela a lavar la ropa. Tena dos enormes tetas que con el movimiento de lavar la ropa le bailaban, y a m me

excitaba. Cuando la Sagrario terminaba de lavar se sentaba con nosotros a la mesa y yo, cada vez que mi abuelo me deca eso de "Nene, chale una firma", aprovechaba para verle a mi prima Sagrario los muslos y el vello que le asomaba por la entrepierna de las bragas. Creo que mi prima Sagrario fue la que despert en m los primeros deseos sexuales. Tal vez por haber nacido y haberme criado en aquella buhardilla, donde cada invierno la nieve se acumulaba encima de nosotros, yo no he tenido fro nunca. No us un abrigo hasta que cumpl los treinta aos. Durante mi infancia, como mucho, un jersey de lana hecho a mano por mi abuela y, eso s, una bufanda tambin de lana; pero si en pleno invierno tena que salir a la calle, a buscar la leche o a cualquier otro mandado, usaba la misma prenda que tena puesta en mi casa, una camiseta de mi abuelo, que me llegaba por debajo de las rodillas, y en los pies unas alpargatas. La portera cuando me vea salir deca: "Ah va Adn el Pillo, desnudo y con las manos en los bolsillos". El fro es algo que nunca ha existido para m. Ni siquiera durante la guerra, en Somosierra, ni en el frente de Teruel, he sentido el fro. Es posible, insisto, que esto sea debido a que encima de mi cama, cada invierno, haba dos palmos de nieve y el techo era de un grosor que no llegaba a los quince centmetros, esto lo comprob el da que se prendi fuego la chimenea de nuestra cocina y los bomberos derribaron el techo. Estbamos los chicos del barrio jugando en un solar, esquina a Garca de Paredes, cuando escuchamos la campana de los bomberos. Abandonamos el solar y corrimos detrs del coche de los bomberos. Se detuvo en el portal de Zurbano 68. Ah los chicos hicimos clculos pensando dnde sera el fuego, hasta que alguien me dijo: "Es en tu casa". Sub los escalones de dos en dos y cuando llegu a mi casa, me encontr con los bomberos derribando a golpes de pico y hacha el techo de la cocina y echando cubos de agua en las maderas que mi abuelo tena preparadas para su trabajo. En el montante o tragaluz del comedor haban puesto una escalera de mano y arriba del todo estaba subida la Julia, una vecina solterona de muy buen ver que viva sola. Me peda cubos de agua que yo le llevaba con entusiasmo, porque la Julia no llevaba bragas y desde abajo de las escaleras yo le vea el conejo. Lo que no poda entender es que en mi casa hubiera un fuego, si en el portal de la casa de ladrillos haba un letrero que deca: "Esta casa est asegurada contra incendios". Siempre, hasta ese da, cre que ese cartel quera decir que no poda haber ningn incendio porque la casa estaba asegurada contra este tipo de catstrofe. Para incendio tremendo, el del teatro Novedades. Desde nuestro barrio se vean las llamas. Los chicos, con nuestro espritu de nmadas, sin ningn temor a las distancias, nos acercamos hasta donde la polica nos permiti y fuimos testigos de aquel trgico siniestro. Decan que la culpa de que quedaran atrapadas tantas personas haba sido de un cojo al que, cuando la gente bajaba las escaleras atropelladamente, se le enganch la muleta entre los barrotes de la barandilla y los que bajaban tropezaban con la muleta del cojo y caan por las escaleras, y que por eso no pudieron llegar hasta la puerta. La verdad es que nunca se supo el motivo de aquella catstrofe.

Antonio Gila Mi abuelo se llamaba Antonio y era carpintero o ebanista, nunca he sabido muy bien cul es la diferencia entre una cosa y otra; creo, segn escuch alguna vez, que el

ebanista es ms fino que el carpintero, que el trabajo de los ebanistas es ms delicado que el de los carpinteros, aunque en mi abuelo era difcil establecer la diferencia, ya que lo mismo haca puertas y ventanas para alguna obra, que tallaba con su juego de gubias un mueble biblioteca, tapizaba un silln o barnizaba a muequilla y, como un arte muy particular, haca cajas para peines, cortando maderas muy finas en largas tiras que luego barnizaba con distintos colores, las embuta cubriendo toda la caja con dibujos, que recordaban el arte de los rabes, y en el interior de la tapa de la caja pona un espejo. Recuerdo que mi abuela tena una de esas cajas de peines, que era admirada por todas las mujeres de la vecindad. Mi abuelo era un artesano de su profesin. Trabajaba por cuenta propia. Tena su taller instalado en la cocina, junto al puchero del cocido estaba el bote de la cola. Mi abuelo era excesivamente serio, son contadas las veces que le vi rer, pero tena un gran sentido del humor. Cuando en nuestra casa no iba bien el trabajo y nos lamentbamos de la falta de dinero, l, en lugar de ponerse de mal humor, si entraba por la puerta despus de no haber cobrado algn pago pendiente, cantaba: No tenemos dinero, no tenemos dinero, pondremos el culo por candelero, pondremos el culo por candelero. Y nos bamos agregando a la cancin hasta formar un coro. No tenemos dinero, no tenemos dinero, pondremos el culo por candelero. Nos reamos y se nos olvidaba el problema del dinero. A mi abuelo le importaban tres puetas las leyes laborales y me haca trabajar con l despus de que yo saliera del colegio. bamos a las casas a hacer lo que l llamaba chapuzas y yo le acompaaba con una pequea maleta de madera donde llevaba sus herramientas. Una de las cosas que ms recuerdo de mi abuelo es que antes de colocar un tornillo en algn mueble, se meta el tornillo dentro del odo y le daba un par de vueltas, deca que con la cera del odo el tornillo entraba con ms facilidad; pero yo pensaba que cualquier da se iba a trepanar el odo. Y cuando tapizaba un silln se llenaba la boca de tachuelas, que iba sacando a medida que las clavaba; yo pensaba siempre en un estornudo o en un golpe de tos, pero nunca se trag ni una sola tachuela. Mi abuelo tena sus clientes fijos, don Antonio, un abogado que viva en el paseo de Recoletos; don Alfredo, que viva en la calle de Barcel y otros que vivan en otros sitios, en otras calles. Los sillones que rompan las visitas de don Alfredo entraban en mi casa con los muelles asomando. Mi abuelo les meta los muelles dentro y los cosa; algo as como hacan entonces con los caballos de los picadores en las plazas de toros, cuando el caballo era corneado. Luego tapizaba el silln con telas de colores sobrios y lo remataba con una greca dorada, llena de pelotitas colgando. Las visitas de don Alfredo volvan a sentarse hasta que los muelles del silln volvan a salirse.

Cuando mi abuelo me colocaba el silln terminado encima de la cabeza para que se lo llevara a don Alfredo, me adverta que no me sentara en l durante el trayecto. El trayecto era desde Zurbano y Abascal hasta Barcel, esquina a Fuencarral. A los veinte minutos de andar con el silln encima de la cabeza se me empezaba a poner cara de chino y tena la sensacin de que, como hacen las tortugas, la cabeza se me estaba metiendo dentro del cuerpo. Peda ayuda a alguien que pasara por la calle, dejaba el silln en el suelo y me sentaba en el bordillo de la acera y despus de un rato, cuando el cuello volva a su longitud normal, con la ayuda de algn transente me pona de nuevo el silln sobre la cabeza y llegaba hasta la casa de don Alfredo, donde su seora o la criada me daban veinte cntimos de propina, al tiempo que me colocaban en la cabeza otro silln con los muelles asomando y faltndole algunas pelotitas que haba arrancado el gato. Mi abuelo me mandaba al almacn de maderas de Adrin Piera, a por tablas y a llevar sillas con un carrito de mano, y a la calle Vargas, donde tenan mquinas de serrar, de labrar, de sacar a grueso, de cepillar y una Tup, que era la que haca los dibujos en los cantos de las maderas. El que manejaba la Tup se llamaba Pedro, pero todos le conocamos por Pedrn. Le faltaban varios dedos de las manos, se los haban segado las cuchillas de la Tup. Mi abuelo me mandaba tambin a por clavos y a por cola. Me haca bastante la pueta, pero yo le quera porque l quera mucho a mi abuela, a quien yo quera con locura.

Los cantacrmenes De todo lo que mi abuelo me mandaba hacer, lo que ms me gustaba era ir a la Farmacia Obrera, que estaba en la glorieta de Iglesias, a buscar los medicamentos que le recetaba don Baltasar, nuestro mdico de cabecera, ya que segn lo complicada que fuese la receta, don Julin, el boticario, me mandaba volver a recogerla en una hora o en media hora; el tiempo que tardaba el boticario en preparar la medicina me serva a m para escuchar a los ciegos que, en la puerta de la iglesia de Santa Teresa y Santa Isabel, cantaban los ltimos crmenes. El crimen de las encajeras, el vampiro de Vallecas y las nias desaparecidas. No eran ciegos los dos, slo el que tocaba el violn y cantaba, el otro sostena en una mano un palo largo que, apoyado en el suelo, serva de sostn a una especie de pancarta con varios cuadritos en colores, y en cada uno de los cuadritos haba pintada una escena del suceso. Sealaba alguno de los cuadros y deca: "Aqu vemos al vampiro llevndose a su vctima hacia una cueva desconocida, y aqu, en este otro, podemos ver cmo el vampiro le rompe el vestido a la vctima". En la otra mano sostena los papeles con las letras de las canciones y cuando el ciego terminaba de cantar, el otro, el que no era ciego, voceaba: --Conforme se van cantando, van escritas en el papel. Cinco la primera parte, diez la coleccin completa. El vampiro de Vallecas, que las coga del pelo y las arrastraba a una cueva, con intenciones siniestras! Frente a estos dos cantadores de crmenes siempre haba un grupo de gente con el corazn encogido y los ojos muy abiertos, particularmente mujeres. Recuerdo una de las canciones, se trataba de una nia que haba sido secuestrada por un desconocido, que la llev a un campo y la viol. De aquel suceso, de aquella violacin, como de todo lo que ocurriera y que despertara el inters de la gente, los cuentacrmenes sacaban tajada. Y de este suceso

mucho ms, porque al tratarse del secuestro y la violacin de una nia, le llegaba ms a la buena gente que escuchaba a los dos hombres. El ciego del violn que tena voz de bartono desafinado, era el que la cantaba. La engaa con caramelos porque con ella gozar quera. El hombre quiso abrazarla, pero la nia se defenda. Ven mamita, ven, que este hombre me hace mucho dao. Ven mamita, ven, ven corriendo, te estoy esperando. Y aquel sdico malvado viol a la pobre Rosa Mara, despus la dej amarrada, mientras el cielo se oscureca. Ven mamita, ven, que este hombre me ha hecho mucho dao. Ven mamita, ven, ven corriendo, te estoy esperando. Y al terminar la cancin, el compaero, el que no era ciego, el de la voz ronca, entraba a vocear: --Conforme se van cantando van escritas en el papel. Cinco la primera parte, diez la coleccin completa. Despus de escuchar a los de los crmenes, volva a la farmacia a buscar la medicina, que casi siempre era la misma, porque lo que mi abuelo tena es que tosa mucho, ya se lo haba dicho don Baltasar: "O deja de fumar o se muere". Y eso es lo que le pas a los ochenta y siete aos de haber nacido, que por no dejar de fumar se muri de tanto toser. Otras veces, mientras el boticario me preparaba la receta, me acercaba a escuchar a aquella mujer que, en Eloy Gonzalo esquina a Trafalgar, estaba sentada en una silla, con los ojos vendados, y que adivinaba todo. El hombre que estaba con ella se acercaba a alguien de los que formaban corro a su alrededor, le peda cualquier prenda, como un pauelo, y le preguntaba a la adivina de los ojos vendados. --Qu tengo en la mano? Y la de los ojos vendados deca: --Un pauelo. --De seora o de caballero? --De seora. --Concntrate bien y dime. De qu color es el pauelo? --Verde. Y acertaba. Luego haca lo mismo con una pluma o con una cartera, un bolso o un paraguas. Despus vendan una pomada curativa que decan lo curaba todo, no importaba si eran diviesos, verrugas o sabaones. En el barrio, los chicos jugbamos a imitar a la adivina, a uno le vendbamos los ojos y le preguntbamos: --Qu tengo en la mano? --Una pluma.

--De qu estilo? --Estilogrfica. O si era un pauelo decamos: --Escucha, compauelo, qu tengo en la mano? --Un pauelo. --A ver-de qu color es? --Verde. Y nos matbamos de risa. Cuando yo tena tos nunca llamaban a don Baltasar o s le llamaban, pero no haba que ir a la Farmacia Obrera, me pintaban en el pecho una especie de reja con tintura de yodo o me ponan un parche, que se llamaba Parche de la Virgen y que luego no lo despegaba ni Dios. Algunas veces tampoco llambamos a don Baltasar cuando mi abuelo tosa. Mi abuela le pona ventosas en la espalda. Con miga de pan haca una especie de pequeas palmatorias, colocaba una cerilla en cada una, las pona sobre la espalda de mi abuelo, encenda las cerillas y la espalda de mi abuelo pareca un paso de Semana Santa con las velas encendidas, sobre cada una de las cerillas colocaba un vaso boca abajo, las cerillas se apagaban y en la espalda de mi abuelo se iba haciendo un bulto en el interior de cada vaso, las dejaba un rato y luego retiraba los vasos. Aquello ola que apestaba y en la espalda de mi abuelo quedaban marcados unos crculos de un color violceo, abultados como si le hubieran salido chichones en la carne. Tena tambin otro remedio casero para aliviar la tos. Mi abuela le pona sobre la mesa una olla con agua hirviendo y en la olla un puado de sal y hojas de eucalipto, mi abuelo colocaba la cara cerca de la olla y se pona una toalla sobre la cabeza, as pasaba un buen rato y sudaba mucho, pero deca mi abuela que eso le ablandaba la tos. Pero segua tosiendo mucho, porque siempre trabajaba con un cigarro en la boca. A veces se le apagaba y se converta en una colilla amarillenta, que despus guardaba en una de las muchas jaulas vacas que haba en la pared de la cocina. Cuando ya estaban secas de saliva, las deshaca y con ellas liaba otro cigarro. Tenamos familia en Jan y en beda. No recuerdo si por parte de mi abuelo o de mi abuela; una hermana de alguno de los dos estaba casada con un seor muy rico, que se llamaba Lorenzo y que tena en beda una fbrica de aceites y jabones. Llamaron a mi abuelo para que les hiciera la carpintera de una casa que se estaban construyendo, para vivir lejos del olor a aceite. Le encargaron las puertas, las ventanas y tambin los muebles. Mis abuelos, aprovechando que era verano y no tena colegio, me llevaron con ellos para estar all durante el tiempo que durase la obra. Era la primera vez que yo haca un viaje en tren. Lo hice de pie, asomado a la ventanilla viendo los pueblos, los ros y los rebaos de ovejas. Slo me sent para comerme el bocadillo de tortilla que me haba hecho mi abuela. La gente que iba en el tren era muy simptica y cuando iban a comer decan: --Si gustan? Y mi abuela deca: --Muchas gracias, que aproveche. Y la gente cortaba el pan y el chorizo o el queso con una navaja. Y yo, asomado a la ventanilla: --Madre, un ro; madre, ovejas; madre, un pueblo... Y llegamos a Jan, donde nos esperaban mis primos, que nos llevaron en un coche hasta beda.

Nos alojaron en la casa de mi bisabuela Elosa, yo dorma con ella. Mi bisabuela se tiraba pedos en la cama, sin ruido, pero con olor. Yo me tapaba la nariz con los dedos y ahuecaba la sbana para que se fuera el olor. Detrs de la casa tenan una huerta con pimientos, tomates, rbanos y lechugas, tambin haba dos higueras. Tenan camiones para transportar los pellejos de aceite, hechos de piel de vaca. Mis primos, los dos ms jvenes, Luis y Vicente, eran los que manejaban los camiones. A veces, cuando tenan que hacer un reparto, me llevaban con ellos en el camin, a Jan, a Baeza y a otros pueblos de la provincia. Haba una especie de piln grande de ladrillo y all, a un costado del piln, amontonaban los rbanos, yo me encargaba de lavarlos y quitarles la tierra. En aquella casa tampoco haba retrete privado, el nico retrete estaba en la parte de atrs del corral. Tena unas paredes de ladrillo y un techo de chapa. Sobre dos piedras, que servan de sostn, haba una tabla con un agujero y ah haba que cagar. Y mientras se haca de vientre, que es como le llamaban a cagar para ser ms finos, las gallinas picoteaban en la caca. Para mear no era necesario el retrete, bastaba con salir al campo y hacerlo en un rbol o en una chumbera. De vez en cuando me suba a las higueras y coma los higos, que estaban maduros y dulces, pero calientes. Mi bisabuela me deca que era malo comer los higos calientes, que me podan dar descomposicin, y yo pensaba si los pedos que se tiraba en la cama seran por comer higos calientes, pero a m nunca me pas nada por comer los higos calientes, ni descomposicin ni pedos, tampoco me pas nada por comer los higos chumbos que se criaban en el campo, a las afueras de beda. Slo me pasaron dos cosas que nada tuvieron que ver con los higos. Aparte de los rbanos, las lechugas, los tomates y los pimientos, tambin criaban un cerdo todos los aos para la matanza. A m, el cerdo no me caa ni simptico ni antiptico, era un bicho sucio que hozaba en el barro, y recuerdo que le dije a mi abuela: --Qu acertado estuvo el que le puso a este animal el nombre de cerdo, porque mira que es guarro. Pero, por una de esas malas pasadas que nos juega el destino, lleg el da de la matanza. Yo haba visto en mi casa, por las Navidades, cmo mi abuelo le cortaba el pescuezo a una gallina o a un pavo, o coga de las patas a un conejo y le daba con el canto de la mano un golpe seco en la nuca que acababa con su vida, aunque aquello me resultaba cruel, no tena nada que ver con la crueldad de la matanza del cerdo. Entre todos los hombres de la casa sujetaron al cerdo y lo pusieron sobre una mesa, lo nico que quedaba fuera era la cabeza, le ataron el hocico, colocaron debajo de la cabeza del cerdo un barreo de barro. El cerdo, a pesar de tener atado el hocico, chillaba como si supiera ya lo que iban a hacer con l. Yo no tena idea de qu forma lo mataran. Los gruidos o los gritos o los llantos de aquel animal, intentando soltarse de sus verdugos, me daban escalofros. Uno de los hombres, con un cuchillo afilado, de un solo y certero tajo en la garganta del cerdo, hizo que brotara un chorro de sangre que salpic la ropa de todos, el cerdo segua gritando o chillando o llorando, no lo s, al tiempo que segua intentando soltarse de sus verdugos. La sangre comenz a llenar el barreo y alguien, uno de los hombres, me dijo: --Mientras se va desangrando dale vueltas al rabo para que la sangre salga ms deprisa.

Obedec y comenc a darle vueltas al rabo del cerdo, como si fuese la manivela de un organillo. Mi colaboracin en la matanza no dur mucho, sent que todo daba vueltas a mi alrededor, se me aflojaron las piernas y ca al suelo desvanecido. Cuando recobr el conocimiento, un corro de hombres a mi alrededor se rea a carcajadas. Cuando lleg la hora de la cena, en los platos haba una especie de filetes con agujeros, algo parecido al queso de gruyre, pero de color negro, era la sangre frita del cerdo que haban degollado por la tarde. Me acost sin cenar y me alegr: cuando se acostase mi bisabuela yo estara dormido y aunque se tirase pedos, no los sentira. Durante muchas noches antes de quedarme dormido tuve conmigo la imagen de aquel degello. Estos actos, esta crueldad de los hombres se transmite a los chicos, que de alguna manera practican como un juego la tortura de animales, desde matar gorriones, arrancar las alas de las moscas, sacarle el aguijn a una avispa y meterle dentro una pluma de pjaro para que al volar fuese un insecto extrao, hasta darle pedradas a los perros vagabundos. Yo, lo digo con mucho orgullo, nunca hice mal a ningn animal, pero s mataba gorriones con el tirador que siempre llevaba conmigo en el bolsillo trasero del pantaln, y puse cepos para cazar tordos. Los chicos del barrio decamos que emborrachando a una lagartija tocaba la guitarra. Cazbamos una lagartija en cualquiera de los solares, la sujetbamos, con un palillo le abramos la boca y le metamos tabaco de alguna colilla. La lagartija quedaba panza arriba, le colocbamos entre las patas delanteras un palito y los chicos disfrutbamos viendo cmo la lagartija tocaba la guitarra moviendo las patitas. La lagartija no tocaba la guitarra, el movimiento de sus pequeas patas eran convulsiones, producidas por el veneno del tabaco que le habamos metido por la boca. Cuando mora dejaba de tocar la guitarra. Estas pequeas o grandes crueldades son, sin lugar a duda, la herencia que los chicos reciben de los adultos. Los das iban pasando, mi abuelo haca su faena mientras yo limpiaba los rbanos o me suba a las higueras. Mis primos me seguan llevando con ellos en el camin. Un da que yo jugaba en la calle con varios aros de los que se usan para sujetar las tablas de los barriles, mi primo Luis sala de viaje con su camin. Me dijo que no me llevaba porque iba muy lejos y no volvera hasta dentro de tres das. Puso en marcha el camin y yo, sin soltar los aros, me sub en el parachoques trasero, intent agarrarme a la parte de arriba, me enred con los aros y ca del camin en marcha. La gente le gritaba a mi primo: --Que ha atropellado a un chico, que ha atropellado a un chico! Pero mi primo, con el ruido del camin, no escuch nada y sigui su marcha. Cuando me levantaron, aparte de algunas pequeas heridas en los brazos y en las rodillas, tena un fuerte dolor en el hombro. Llegu a la casa y dije que me haba subido a una tapia a ver una matanza y que, igual que la otra vez, me haba mareado y me haba cado de la tapia. Ni se me pas por la cabeza decir que haba sido por subirme a la trasera del camin. Aquella noche no pude dormir del dolor. Al da siguiente me llevaron a un mdico. Tena, dijo, fractura de clavcula, me hizo un vendaje provisional hasta que regresramos a Madrid y me hicieran una radiografa. Se me acab el subirme a las higueras. Mi abuela y yo hicimos el viaje a Madrid. Mi abuela preocupada y yo con un dolor cada vez mayor. En Madrid, despus de hacerme una radiografa, me escayolaron

el brazo en una postura incmoda: la mano derecha sobre el hombro izquierdo, el codo a la altura de la barbilla y un raro armazn de alambre que no me dejaba bajar el brazo. Tena problemas para dormir y para comer con el brazo en aquella incmoda postura.

Mis tos El mayor de los hermanos de mi padre se llamaba Mariano, cuando yo nac ya estaba casado con una gallega que haba heredado de sus padres una gran fortuna. Gracias a esa herencia, mi to haba montado un gran taller de carpintera en Tetun de las Victorias. Se dedicaba a la instalacin de Cines, teatros y grandes almacenes. Mi to Mariano tena un hijo de mi misma edad, que se llamaba Pedrito. Los dos tendramos cinco aos. Cuando algunas veces, muy pocas, venan a mi casa a visitar a mis abuelos, el tal Pedrito me vea sentado en algn lugar y deca: --Yo quiero sentarme ah, donde est mi primo. Y mi abuela me deca: --Deja que se siente ah tu primo. Yo me levantaba y me sentaba en otro sitio y l, de nuevo, deca: --Ahora me quiero sentar ah. Y otra vez a levantarme para que se sentara l. A m aquello no me preocupaba, porque yo saba que l era as. En una ocasin mi madre, que haba venido a verme, me haba trado un tren de hojalata. Mi primo, que estaba de visita, me pidi que le prestara el tren. Le dije que no, que me lo haba trado mi mam y era mo. Los dos queramos el tren y forcejeabamos por l, mi primo lloraba y yo no soltaba el tren. En medio de aquella pelea, mi to Mariano se levant, cogi a su hijo de la mano y se fueron a la calle. A la media hora volvieron. Mi to Mariano le haba comprado a su hijo un tren con vas que funcionaba dndole cuerda, un tren muy superior al que mi madre me haba regalado. Mi to Mariano haca aos que insista en que yo tendra que vivir con mi madre y que si mi madre no quera que viviera con ella, que me metieran en un asilo de hurfanos. Nunca supe el porqu de aquel odio de mi to Mariano hacia m. No lo s, lo nico que recuerdo es que cada vez que vena de visita se originaba algn lo con mi primo Pedrito. No he sabido nunca si aquel nio tena algn tipo de problema, porque muri antes de cumplir los diez aos. Puede que ese fuera el motivo del odio de mi to Mariano hacia m, no lo s. La cuestin es que un da les hizo un planteamiento a mis abuelos que los dej sumidos en el mayor de los asombros: "El nio o yo". Se refera a l y a m. Mis abuelos no lo dudaron y mi to Mariano no volvi nunca ms por la buhardilla. Mi to Antonio, tambin hermano de mi padre, que segua en edad a Mariano y con quien haban pretendido que se casara mi madre al quedarse viuda, era tambin ebanista. Haba aprendido el oficio de mi abuelo y tambin trabajaba por su cuenta. Tampoco quera depender de ningn patrn. Era muy serio y, al contrario que Mariano, me quera mucho. Haba estado en Marruecos y me contaba cosas de la guerra con los moros, del desembarco en Alhucemas y de un tal Abd el-Krim. Para m, mi to Antonio era un hroe, como los que venan en los libros de Historia. Tambin se dedicaba a trabajos importantes, como instalaciones de tiendas, bares y almacenes. Siempre que volva de su trabajo me traa algo, un paquete de galletas o un puado de caramelos y a veces una lata de anchoas, que en mi casa no se conocan ni en foto. l saba que me

gustaban. Aunque no era bebedor, algunos das antes de la comida entraba a tomar un vermut en la taberna del seor Urbelino y me daba el palillo de aperitivo que le ponan con el vermut y que tena pinchada una aceituna y una anchoa. Aquella anchoa para m era un manjar. Lamentablemente, con mi to Antonio tuve muy poco trato, se cas cuando yo era muy nio. Lo mismo que mi abuelo, era serio, pero educado. De no haberse casado yo hubiera aprendido mucho de l. La boda se celebr en un merendero de Cuatro Caminos que se llamaba Casa Angulo. Palmira, su mujer, era muy cariosa conmigo. Y como haba hecho su hermano Mariano, mi to Antonio, que tena algunos ahorros, compr un local y mont su propio taller de carpintera, tambin en Tetun de las Victorias. A medida que se casaban mis tos, mi abuela iba teniendo menos trabajo y, aunque la vivienda no cambiaba de tamao, se iba haciendo ms amplia. Mi to Manolo, al contrario que todos sus hermanos, era mecnico, trabajaba en Boetticher y Navarro y era considerado uno de los mejores en su oficio. Ganaba doce pesetas diarias y cuando quera una subida de salario nunca recurra a ningn tipo de huelga, la exiga apoyndose en sus valores como profesional. Se iba directamente a ver al ingeniero jefe y le deca: "Quiero que me suban el sueldo a catorce pesetas". Si el ingeniero jefe deca que lo tena que consultar con sus superiores, mi to Manolo le daba un plazo de una semana para tener una respuesta y si a la semana no se la daban, le deca al ingeniero jefe: "Como veo que no hay respuesta a mi peticin de aumento de sueldo, a partir del lunes me dan de baja". Y le concedan el aumento, porque en los talleres del Parque de Artillera estaban locos por conseguirlo como operario, no slo con un sueldo mayor sino con la propuesta de nombrarle encargado. Mi to Manolo tena veintisis aos y una bicicleta. En verano, todos los domingos, salamos a las siete de la maana, me llevaba hasta el puente de San Fernando, al ro Jarama, sentado en un silln de madera que l haba colocado en el cuadro. Me gustaba el canto de las cigarras que haba en los rboles de los costados de la carretera. Cuando llegbamos al ro, buscbamos un sitio donde el agua nos llegara hasta la cintura, nos babamos y comamos unos bocadillos que nos haba preparado mi abuela. Al caer la tarde regresbamos a casa. Yo le contaba a mi abuela mis proezas de nadador y cmo me haba tirado de cabeza desde el "tronco de la muerte". Con este nombre haba bautizado yo a un viejo tronco que en perezosa agona se asomaba a las escasas aguas del Jarama. Mi abuela, que no conoca el lugar, imaginaba el tronco de la muerte como algo fantstico y peligroso. Mi to, cuando yo me descuidaba, le explicaba a mi abuela en qu consista ese tronco, y ella, ms tranquila, pona una atencin a mis narraciones que me hacan sentirme una especie de Tarzn. Mi to Manolo me ense a cazar grillos, que metidos luego en una jaulita pequea nos daban la tabarra durante los meses de verano. Haba dos formas de que los grillos salieran del agujero, o urgando con una pajita o meando en l. Cuando un domingo por la tarde volvamos del ro, al subir la cuesta de Canillejas, la respiracin de mi to se hizo fatigosa. Par la bicicleta, nos bajamos y subimos a pie. Caminamos con la bicicleta de la mano, hasta llegar a la calle de Alcal, que era cuesta abajo. Aquel da se acabaron las excursiones. Yo pesaba mucho para llevarme en el silln y en mi casa no haba dinero para comprarme una bicicleta. No s si el tronco de la muerte seguir en el mismo sitio o si muri y fue transportado al sepulcro en las sucias parihuelas de alguna crecida del ro.

Sent una gran tristeza al no poder seguir con aquellas excursiones, pero me alegr al saber que me estaba haciendo hombre, sin darme cuenta de que al hacerme hombre ya nunca ms volvera a ser nio. Mi to Manolo, al igual que sus hermanos, se cas, con Gloria, una guapa mujer de Pamplona, con la que llevaba muchos aos de novio, y se fueron a vivir a Cuatro Caminos a la calle de los Artistas. La buhardilla comenz a resultar ms espaciosa y ya solo vivamos en ella mis abuelos, mi to Ramn y yo. Mi to Ramn, el ms pequeo de los hermanos, tambin era ebanista, aunque no trabajaba por su cuenta, sino como obrero en una empresa. Haba trabajado tambin en una cristalera y tena un dedo que no poda mover porque se haba cortado un tendn al cambiar la luna de un escaparate. Ya le haban echado de varios talleres por faltar al trabajo. Con mi to Ramn no tena buena relacin, no se pareca en nada a sus hermanos. Mi to Ramn, adems de ser un intil, era un guarro. A la hora de acostarnos, mientras se desnudaba se tiraba pedos, pero no silenciosos como los de mi bisabuela la de beda, al contrario, se esforzaba en que los pedos fueran muy sonoros. Despus siempre me gastaba la misma broma: --El que no lo quiera para l. Lo quieres t? Si yo deca que no, l deca: --Pues para ti. Y si yo deca que s, me deca: --Pues para ti. Mi to Ramn era el ms conflictivo, o el nico conflictivo. Le gustaba el juego y, a veces, para pagar sus deudas meta la mano en un cacharro donde mi abuela guardaba el dinero y sacaba algunas pesetas. Por supuesto que "nunca haba sido l". A veces se iba de casa y no volva en varios das. Mi abuelo tena un sistema muy particular para la educacin de sus hijos. En un cajn dentro del banco de carpintero guardaba una correa sin la hebilla. Con esa correa nos golpeaba, y digo nos golpeaba porque yo tambin la prob en varias ocasiones. Cuando me encerraban castigado en mi cuarto, a travs del montante me suba al tejado y desde ese tejado pasaba al patio de una casa vecina, para despus alcanzar la calle deslizndome por la caera de desage. Esto, teniendo en cuenta que vivamos en un quinto piso y que las tejas eran muy resbaladizas, de las llamadas alicantinas, era muy peligroso, aparte de que al bajar por la caera corra el riesgo de que sta se desprendiera y de matarme en la cada. Algunas veces consegua, despus de estar jugando un buen rato en la calle con mis amigos, regresar a mi casa usando un sistema parecido al de la fuga, pero con menos riesgo: suba sigilosamente las escaleras hasta el quinto piso y, una vez en el pasillo, que era estrecho, apoyando un pie en cada una de las paredes y ayudndome con las manos, escalaba hasta el tragaluz que haba en el techo; despus, por el tejado llegaba hasta mi habitacin y me meta por el montante. Algunas veces, antes de mi regreso, abran mi cuarto y descubran que no estaba en l. Al no encontrarme, adivinaban que me haba fugado de aquella manera peligrosa y de ah lo de los correazos. Mi abuelo tena adems de la correa dos cosas que a m me impresionaban mucho: una navaja curva muy afilada, con la que capaba los gatos de toda la vecindad, y una faca enorme que, de joven, cuando viva en Jan, llevaba metida en la faja, porque me contaba que en sus aos mozos eran muy frecuentes los duelos. La faca la conservo yo, est hecha en Albacete y tiene nueve muelles, el solo hecho de abrirla impresiona. Tambin tena un arma de verano, pero slo la utilizaba para matar las moscas que se atrevan a entrar en casa, el arma era una goma elstica que manejaba con envidiable

maestra; cuando una mosca se posaba en la mesa o en cualquier otra parte, mi abuelo con el dedo ndice y el pulgar de la mano derecha sujetaba la goma, con el ndice y el pulgar de la otra mano la estiraba, apuntaba a la mosca, soltaba los dedos de la mano izquierda y la mosca caa fulminada. El arma de mi abuelo, lo digo sin ningn pudor, la uso yo en la actualidad y si alguno de ustedes viene de visita a mi casa, no ver una sola mosca. Pero es curioso que mi abuelo, hombre serio, del que de forma vaga recuerdo una sonrisa de vez en cuando, tuviese paradjicamente aquel gran sentido del humor. No recuerdo en qu ao, el Gobierno de la dictadura cre una cosa o un decreto o una ley, que llamaban "el plato nico". Se supona que todos los viernes, cada familia espaola tena que abonar el importe de una comida para ayuda a Auxilio Social. Me cont mi abuela, que una maana que estaba sola vinieron dos falangistas. --Buenos das, seora. Venimos a cobrar el plato nico. Mi abuela, como no entenda de qu iba la cosa, dijo: --Vengan por la tarde, porque ahora estoy sola y a la tarde estar aqu mi marido. Cuando lleg a casa mi abuelo y se sentaron a comer, mi abuela le cont lo del plato nico. Mi abuelo no hizo ningn comentario. Como era costumbre en l, despus de comer se recost en un silloncito que tenamos en el comedor y durmi lo que l llamaba la siesta del cura. Se recostaba sujetando en la mano un llavero con varias llaves y cuando el llavero se desprenda de la mano, las llaves caan al suelo, el ruido de las llaves le despertaba y mi abuelo comenzaba su trabajo de la tarde. Llegaron los falangistas. Mi abuelo les abri la puerta. --Buenas tardes, seor. Venimos a cobrar el plato nico. Mi abuelo como si estuviera "gag", dijo: --Es que nosotros ya tenemos sociedad mdica y no queremos hacernos socios de nada. Los falangistas quedaron desconcertados. Uno de ellos trat de aclarar el porqu de su visita. --Perdone usted, seor, no se trata de una sociedad mdica, se trata de una ley del Gobierno por la que cada familia tiene que pagar un da a la semana el plato nico. Mi abuelo hizo como que no haba odo bien. --Perdn, joven, cmo dice? Y el falangista intent repetir la misma cantinela. --Digo que no se trata de una sociedad mdica, se trata... Y mi abuelo le cort. --Es que tambin estamos pagando la cuota del entierro, porque entra en nuestra sociedad mdica. Por eso le digo, joven, que lo siento, pero no queremos hacernos socios de nada. El falangista, que deba ser muy tenaz, insista: --No se trata de una sociedad, abuelo, se trata del plato nico. Y mi abuelo dijo: --Ah, ya entiendo! Pues s, nosotros comemos plato nico, unos das unas lentejas, otro da unas patatas, otro da unas pescadillas, pero siempre plato nico. Los dos falangistas se rindieron, dieron media vuelta y se fueron, supongo que diciendo: "Qu viejo ms imbcil!" Mi abuela escuchaba desde la cocina con un ataque de risa. Mi abuelo sigui con su trabajo. Otra cosa que no me estaba permitida era abrir la boca mientras comamos si no era para meterme en ella la cuchara. Si alguna vez se me ocurra hacer algn

comentario, me decan: "T, cuando digan bacn, dices presente!"; o me daban un revs en la boca. Entiendo que no era un buen sistema de educarme, pero los disculpo, pienso que no conocan otro. Por las noches, al terminar de cenar, yo era un simple espectador de las conversaciones de los mayores. Casi siempre, los temas eran siniestros. O se comentaba algn crimen reciente o contaban aquello de que durante la epidemia de clera, en Jan, haban enterrado a mucha gente creyndolos muertos y lo nico que tenan era un ataque de catalepsia y cuando se despertaban no podan salir del atad; lo comprobaron porque abrieron uno y se encontraron con que el muerto, en un intento de salir, haba desgarrado con las uas el interior. El forense comprob despus que la causa de la muerte haba sido un infarto producido por el terror. Para evitar que esto se repitiera, tomaron la determinacin de antes de sepultarlos, amontonar apilados a todos los muertos del clera, pero esto fue ms grave, porque cuando alguno volva de su estado de catalepsia, sala del cementerio con el horror de verse entre tantos cadveres y apareca en su casa, donde sus parientes le estaban llorando: cuando stos le vean entrar imaginaban que era un espritu, con lo que el terror se apoderaba de toda la familia. Tambin contaban como suya esa ancdota que estoy seguro se la atribuan muchas familias, porque se lo he odo contar a docenas de gentes. Eso de que un familiar se haba apostado una cena con un amigo a que era capaz de cruzar el cementerio de noche y que cuando lo estaba cruzando se le enganch la capa en una tumba y crey que era un muerto el que le sujetaba y muri del susto. De todos modos, esa costumbre de hablar de muertos y de cementerios me tena aterrorizado. Detrs de la puerta de mi alcoba haba una percha donde se colgaban los abrigos, las gabardinas y las gorras. Algunas noches me despertaba, miraba fijamente hacia las prendas de la percha, y, a causa de la luz de la luna que entraba por el montante, me parecan fantasmas o ladrones. Entonces, el terror se apoderaba de m y en voz muy baja, deca: --To, to, hay un hombre detrs de la puerta. Y mi to Ramn, con un gran vozarrn, me gritaba: --Te quieres callar, coo, y dejarme dormir? El vozarrn de mi to aumentaba mi miedo y yo pensaba si el hombre que haba detrs de la puerta le habra odo y nos apualara. Aquellas conversaciones de sobremesa despus de la cena me tenan aterrorizado. Detrs de cada sombra o de cada ruido de la noche imaginaba a uno de aquellos muertos del clera. Y lo peor de todo es que no me dejaban tener encendida la luz de mi cuarto, porque comentaban que se pagaba mucho, cosa que yo no entenda, porque con darle un escobazo al limitador, asunto resuelto, pero me decan que para acostarme tena bastante con la luz que entraba de la cocina. Tampoco me dejaban leer en la cama, y eso que en mi habitacin haba una bombilla de quince vatios que daba menos luz que una vela. Por suerte, el estar jugando todo el da haca que al caer en la cama me quedara frito en diez segundos. Y cuando la conversacin no vena por el lado del terror, vena por el lado de la poltica. Mi abuelo, mi to Antonio y Manolo eran socialistas, mi to Ramn deca que l era anarquista, pero nadie le haca caso. Mi abuela en estas conversaciones no opinaba, slo cuando hablaban de algo relacionado con los curas deca que no los tragaba, y es que parece ser, segn escuch alguna vez, que siendo joven un cura se haba propasado con ella, y desde entonces los odiaba. Yo no poda opinar, pero saber que mi abuela odiaba a los curas me daba la oportunidad, cuando estbamos solos y haba tenido algn problema en el colegio, de hablar de los frailes, con la intencin de culparles de mis malas notas. Pero mi abuela me deca que los frailes no eran como los

curas, que los frailes hacan una buena labor en la enseanza, mientras que los curas slo pensaban en llenarse la barriga. El que mi abuela odiara a los curas no quiere decir que no fuese catlica. Nunca iba a misa, pero antes de dormir rezaba sus oraciones y tena sobre su cama una reproduccin en grande de la Santa Faz de Jan y, colgando de una de las barras del cabecero de la cama, un rosario, que me imagino us en alguna ocasin. Tambin estaba prohibido cortar el pan con cuchillo, deca mi abuela que era una ofensa a Dios, porque l, en la Santa Cena, cuando reparti el pan con los apstoles lo cort con las manos, y si se caa un trozo de pan al suelo, haba que besarlo antes de ponerlo sobre la mesa. Mi abuelo y mi to Antonio hablaban mucho de Pablo Iglesias y de un tal Primo de Rivera que decan que era un dictador. Yo les escuchaba, pero no entenda qu queran decir con eso de que era un dictador; pero deba de ser algo muy malo, porque un da leyeron en el peridico una noticia en la que deca que el tal Primo de Rivera haba muerto en Pars y mi abuelo y mis tos se pusieron muy contentos. Yo lo nico que haca era escuchar, pero no entenda por qu unas veces se ponan tan contentos y otras veces no. Una noche hablaron de que en Jaca haba habido un intento de sublevacin y que haban fusilado a dos militares que se llamaban Fermn Galn y Garca Hernndez, y de que estaba a punto de caer la monarqua y entrar una repblica. Luego hablaban de un tal Berenguer y de un tal Franco, que se llamaba Ramn, como mi to. Cuando estaba a punto de dormirme, despus de cenar, y ya la conversacin de los mayores era para m solamente un murmullo, me mandaban a la cama, pero antes tena que retirar mi plato, mi vaso y mi cubierto, llevarlo a la pila y fregarlo. Y al da siguiente, otra vez a aguantar a los frailes con su catecismo y la conjugacin de los verbos. Cuando volva del colegio, despus de hacer la tarea bajaba a la calle a jugar con los chicos, hasta que pasaba el farolero con su largo palo al hombro, encendiendo los faroles de gas, que era el momento obligado para subir a cenar.

El pan y quesillo, el palo fumeque y otras porqueras Ahora, a mis aos, pienso de qu estara hecho el estmago de los chicos de mi poca; nos comamos unas flores blancas, pequeas que llambamos "pan y quesillo", que nacan en no recuerdo qu rboles, creo que en las acacias, y tambin comamos una cosa que llambamos "panecillos", que arrancbamos de unas plantas que nacan en los solares, masticbamos unos rodillos que tiraban tambin en los solares, que eran de las mquinas de las imprentas, de sabor a miel y hechas sabe Dios de qu material. En el verano bamos hasta un puesto de agua de cebada y horchata que haba en la calle Miguel ngel esquina a Martnez Campos, metamos la mano en un cubo grande donde tiraban el sobrante de las chufas machacadas y nos comamos aquella cosa que era lo ms parecido al serrn. Cuando hacan alguna zanja en la calle o derribaban algn rbol, cogamos las races, las dejbamos secarse al sol y cuando estaban secas las fumbamos, lo llambamos "palo fumeque". Cerca del ro se criaban unas plantas que creo se llamaban hinojo, al menos as la llambamos nosotros, y masticbamos aquella planta que tena sabor a ans, y de ans eran los cigarrillos que vendan en los quioscos, en cada paquete vena un puro que tambin era de ans. Aquellos cigarrillos eran mejores que el "palo fumeque", porque saban y olan a ans y no picaban. Otras veces buscbamos colillas, las deshacamos, nos acercbamos a las terrazas del paseo de la Castellana, recogamos de entre las mesas los papeles que

protegen las pajas de tomar la horchata, los llenbamos con el tabaco de las colillas y nos hacamos unos cigarros largos que compartamos entre todos los chicos. Llenbamos un frasco con agua, metamos dentro una barra de regaliz, lo agitbamos y luego lo bebamos como si fuese un licor trado de un pas tropical, masticbamos paloduz, comamos algarrobas, que hacamos caer de los rboles a pedradas, y almendras verdes a las que llambamos "almendrucos", moras, zarzamoras y majuelas. Haba que ser muy experto con las majuelas, porque haba unas plantas muy parecidas con bolitas del mismo color que no se podan comer, porque decan que eran venenosas, las llambamos "tapaculos", porque aparte del dolor de barriga, si se coman, no haba manera de ir al retrete en varios das. Como no tenamos pauelo para los mocos, nos restregbamos la nariz con las mangas del guardapolvos y en sus mangas se formaba una corteza brillante y dura. Tambin comamos collejas, una hierba que cogamos del campo y que se coma en ensalada o en tortilla. Enfrente de mi puerta, en la letra B del pasillo de la buhardilla, viva doa Mara, una seora viuda que tena tres hijos. Pablo, el mayor, haba querido ser boxeador y contaban que para dedicarse al boxeo tenan que romperle la ternilla de la nariz, lo que hacan de tres puetazos, uno cada quince das, y se comentaba en la vecindad que despus de recibir el primero se le quitaron las ganas de dedicarse al boxeo, pero la nariz le qued deformada para toda la vida; el otro hermano, el mediano, Jos Luis, trabajaba de botones en un hotel. El ms pequeo, que tendra mi edad, se llamaba ngel, Angeln le llambamos los chicos, y estaba enfermo. El mdico le haba recetado unos frascos con una leche especial de color marrn que tena un sabor extrao a medicina. Ahora deduzco que lo que tena el Angeln era una tremenda anemia, o tal vez tuberculosis. Me daba mucha pena de aquel chico con la cara plida, que se pasaba la vida sentado en un silln o en la cama, apenas sala a la calle y cuando sala lo haca acompaado de su madre o de la abuela, y nunca jugaba como los otros chicos, ni al "rescatao" ni a la "toa" ni al "traspasao no visto y salvo". Los das de sol le llevaban a la Castellana y le sentaban en un banco. Yo, muchas tardes, en lugar de bajar a la calle a jugar con los amigos, me meta en su casa y le haca compaa. Yo era muy aficionado a dibujar guerras, y luego a cada uno de los soldados le pona un globo que sala de la boca y deca: "Ay, madre, qu tiro!" o un soldado le deca a un soldado enemigo: "Yo qu te he hecho para que me mates" o "Ten cuidado, imbcil, me has dado un tiro en una pierna!" El Angeln se lo pasaba en grande con aquellos dibujos. Otras veces hacamos casitas con las construcciones que vendan en las cacharreras. No le gustaba tomar aquella leche de color marrn y cuando su madre o la abuela le ponan el vaso en la mano, l se esperaba a que salieran de la habitacin y me deca que lo tirase al retrete; pero haba que salir al pasillo, porque la familia del Angeln, como todos los vecinos que vivamos en las buhardillas, comparta retrete. Yo saba que aquello era para que se curase de su enfermedad y trataba de convencerle para que se lo tomara. A veces me obedeca y otras veces me lo tena que beber yo, para evitar que le regaasen. Realmente, el sabor de aquella cosa era asqueroso, pero como digo, ignoro de qu estaba hecho el estmago de los chicos de aquel entonces. El Angeln muri antes de cumplir los doce aos. Aquello para m fue un golpe muy duro, por esa idea que tena yo de que los nicos que se podan morir eran los viejecitos, salvo, como en el caso de mi padre, por algn accidente.

Mi abuelo el trapero Mi abuelo materno se llamaba Abdn y era trapero, recorra las calles con un pequeo carro tirado por un borrico y atado en la parte de abajo del carro el Sultn, un perro golfo, pero muy inteligente. Mi abuelo Abdn recorra las calles gritando: "El trapeeeroooo!". Tena una casa en un campo pasando el paseo de Ronda. All apartaba el papel, los trapos, las botellas, el hierro, el plomo, el metal y ganaba mucho dinero. En la casa criaba gallinas y cerdos. Yo iba de vez en cuando a hacerle una visita. Siempre me daba pan con chorizo o pan con jamn y una cesta con huevos, para que me los llevara a casa. Mi abuelo Abdn era muy carioso conmigo, pero cuando pasaba por la calle de Zurbano gritando: "El trapeerooo!", yo me haca el distrado y me esconda, porque los chicos del barrio, cuando mi abuelo deca lo de trapero, gritaban: "Haber nacido ministro!" y luego echaban a correr. Otras veces esperaban y cuando se llevaba la mano a la boca y estaba a punto de lanzar su pregn, decan: "Quin es un gilipollas" Y mi abuelo deca: "El trapeeeerooooo". Y los chicos se desternillaban de risa. Por eso nunca les dije que aquel era mi abuelo. Mi abuela materna se llamaba Isidora y aparte de cuidar a sus hijos, tres hembras y dos varones, ayudaba a su marido a criar las gallinas y los cerdos y a hacer el apartado de los trapos, el papel, el metal, el plomo y todo lo dems. Conmigo era muy cariosa y tengo muy vivo el da de su muerte. El fretro estaba en el suelo y, agarrado a l, llorando a gritos, el pequeo de sus hijos, mi to Crescencio. Es una imagen que parece sacada de una pelcula de Buuel. Tendra yo diez o doce aos y aquellos gritos y aquel llanto me quedaron grabados en la memoria durante mucho tiempo. En esa misma casa vivieron despus mi madre y mis hermanos, de donde fueron saliendo para casarse. Los hermanos de mi madre eran Antonio, Evarista, Luca y Crescencio; el mayor de todos, al que no conoc hasta pasados muchos aos, se llamaba Luis, viva en Santander y era sordomudo. Aunque yo iba a visitarlos de vez en cuando, no tuve mucha relacin con ellos. Slo con mi to Crescencio, que era cuatro aos mayor que yo y alguna vez me tuvo en brazos cuando yo tena un ao. Mi ta Luca se cas en Francia con Indalecio, un exiliado que haba estado primero en los campos de concentracin franceses, vigilados por soldados coloniales que los maltrataban. Estuvo en Argels, Colliure y despus en Septfrond. Cuando los campos de concentracin franceses se fueron desalojando, unos optaron por alistarse en la Legin Extranjera francesa y otros se ofrecieron para integrar las compaas de trabajo militar destinadas a construir fortificaciones urgentes ante el alud ofensivo alemn. Mi to Indalecio luch en la resistencia francesa, fue hecho prisionero por los alemanes y pas a los campos de prisioneros nazis, de donde logr fugarse y seguir luchando en la resistencia francesa. Nunca ms volvi a Espaa. Despus de finalizada la guerra, en los viajes que hice a Pars segu visitndolos. Mi ta Luca morira aos ms tarde, de un cncer. De su marido, de mi to Indalecio, nunca ms he vuelto a saber nada. Si para m mis abuelos eran mis padres, es lgico que sus hermanos fuesen tambin mis tos. Una hermana de mi abuelo era organista de un convento de clausura en Alcal de Henares. Mi abuela me llevaba de visita al convento. Nunca supe cul era su verdadero nombre, en el convento la llamaban sor Patrocinio de San Jos. Yo slo conoca de sor Patrocinio de San Jos la dulzura de su voz, a travs de la tupida y oscura celosa del convento, y su bondad, a travs del torno por el que me haca llegar las

almendras garrapiadas que hacan las monjas, los bizcochos, las aceitunas, las yemas de San Leandro y los polvorones. Como yo cantaba en el coro del colegio, cada vez que iba de visita, mi ta haca que sus compaeras se acercaran a aquella oscura y tupida reja y me peda que cantara. Le cantaba el Corazn Santo y el Corazn Divino mientras ella tocaba el rgano, y al finalizar, las monjas me aplaudan. Sor Patrocinio tena una ambicin, que yo llegara a ser solista del coro del colegio. Se lo promet. Consegu ser solista del coro, pero demasiado tarde. En una de nuestras visitas, la hermana portera del convento nos dijo que sor Patrocinio de San Jos haba sido elegida por Dios, algo parecido a lo que me dijeron cuando pregunt por qu mi padre haba muerto con veinte aos, aunque esta vez pens que era ms lgico que Dios se llevara a una monja que a un ebanista. Aquel da ni siquiera entramos en el convento. Ese da no com bizcochos ni yemas de San Leandro ni almendras garrapiadas. Cuando cantaba en la pequea iglesia del colegio, despus de su muerte, senta dentro de m que era sor Patrocinio de San Jos la que haca vibrar el teclado del rgano, cumpliendo as su promesa de acompaarme cuando yo consiguiera ser solista, y me senta tan feliz que no echaba de menos ni las garrapiadas ni los bizcochos ni las aceitunas rellenas ni las yemas de San Leandro.

Mi ta la rica Mi ta Capilla, hermana de mi abuelo, era rica y saba hablar varios idiomas. Era, en Pars, ama de llaves de unos prncipes rusos huidos del comunismo. Cuando vena mi ta Capilla, en mi casa haba un tremendo cambio. No se pona en la mesa el hule con el mapa de Espaa, se pona el mantel blanco de hilo que se usaba tambin en Nochebuena y Navidad. Cuando vena mi ta Capilla de Pars, yo bajaba a la tienda de la seora Edelmira y al pedir una docena de huevos ya saban en la tienda que haba venido mi ta Capilla de Pars, porque pedir una docena de huevos rompa la costumbre de los "dos huevos de a real" que yo compraba todas las semanas para que mi abuelo cenara los domingos huevos pasados por agua, que ya era costumbre en l. Tambin el frutero, al pedirle una docena de pltanos, saba que haba venido mi ta Capilla, porque en mi casa slo se coma postre cuando vena mi ta Capilla, y lo saba tambin Guillermo, el carnicero, cuando le peda un kilo de filetes de ternera en lugar de los cuarenta y cinco cntimos de morcillo, la punta de jamn, el tocino y todo lo necesario para el cocido, que en mi casa era el men de cada da. Yo odiaba a Guillermo, el carnicero, porque tena la costumbre de untarme la nariz con manteca y rerse a carcajadas, por eso, cuando se daba la vuelta con su delantal a rayas verdes y negras horizontales, meta un ganchito de alambre por el hueco que haba entre el cristal y el mrmol del mostrador y le robaba un trozo de jamn. Para m, las visitas de mi ta Capilla eran un placer. Por falta de camas me acostaban en la cocina, echando un colchn en el suelo, cosa que me diverta mucho porque rompa la monotona de dormir siempre en el mismo lugar, aunque ms tarde, cuando ya mi to Ramn estaba en Mlaga, si vena mi ta Capilla de Pars, dorma en la cama que quedaba libre; pero para m, compartir la habitacin con ella no era como compartirla con el cerdo de mi to, porque mi ta Capilla era una seora, elegante y educada que no se tiraba pedos, ni con ruido ni sin ruido. Cuando vena mi ta Capilla no se aprovechaba el pan del da anterior, comamos huevos fritos mojando pan tierno y hasta bebamos un vaso de leche antes de

irnos a la cama, pero lo que ms me gustaba de cuanto ocurra en sus visitas era el ir a buscar el taxi para que, cuando tena que volver a Pars, la llevara a la estacin. Lo iba a buscar lejos, para que el paseo fuera ms largo. Cuando llegaba al portal de mi casa, los chicos del barrio tambin saban que haba venido mi ta Capilla de Pars, porque solamente cuando ella vena usbamos taxi. Al da siguiente de haberse marchado, Alejo, el trapero que recoga la basura, saba que haba venido mi ta Capilla de Pars, porque en el cubo de la basura haba cscaras de pltano y cscaras de huevo. Todo el mundo saba que haba venido mi ta Capilla de Pars y a m no me importaba, porque cuando ella vena yo era muy feliz. Otro de mis tos, hermano de mi abuela, mi to Pepe, era guardia civil, viva en Jerez de la Frontera y muri en la guerra, defendiendo el santuario de Santa Mara de la Cabeza en Andjar. Tal vez parezca muy extrao que un guardia civil tuviera un sentido del humor tan especial, pero cuando por razones de servicio vena a Madrid, cenaba con nosotros y, con su marcado acento andaluz, contaba chistes y ancdotas de gitanos que nos mataban de risa. A m, el que ms me gustaba era el del cerdito. Deca que iba un gitano con un cochinillo al hombro y de pronto se tropieza con una pareja de la Guardia Civil. Y uno de los guardias le dice: --De dnde has sacado ese cochinillo? Y dice el gitano. --Qu cochinillo? --El que llevas en el hombro. El gitano, como si no se diera cuenta, distradamente, se mira el hombro, mira al cochinillo y como si fuera una mosca, le da con la mano y dice: --Vamos, bicho, bjate de ah. Luego mira al guardia civil y se sonre. --Pues eso es que al pasar por el campo se ma posao ah arriba y menos mal que ma avisao ust, porque si no me llega a avisar, me mancha la camisa que me la ha lavao mi muj esta maana. Los frailes seguan ensendonos para que de mayores fusemos chicos preparados para la vida. Juanito Garca Sells y yo seguamos yendo juntos al colegio, ya estbamos en tercera clase. En la glorieta de la Iglesia, el ciego y su acompaante seguan cantando los sucesos de actualidad. Los peridicos haban publicado una noticia en la que se deca que un prestamista haba contratado a un barrendero para que, en el carrito de la basura, llevara a cierto lugar unas bolsas con dinero. En el trayecto, segn el peridico, dos individuos asaltaron al barrendero, le mataron y le robaron el dinero. Los cantacrmenes o cuentacrmenes, como siempre que ocurra algn acontecimiento que se prestara a ello, le hicieron una cancin. Cuatro tiros le pegaron al pobre del barrendero, cuando iba custodiando los saquitos del dinero. Y l creyendo que salvando los saquitos, le daran para poder establecerse

con una peluquera... --Conforme se van cantando van escritas en el papel. Cinco la primera parte, diez la coleccin completa! "El vampiro de Vallecas", "El crimen de Fuencarral", "El barrendero asesinado"! En Martnez Campos, entre Fernndez de la Hoz y Modesto Lafuente, estaba el campo del Racing de Madrid. Casi todos los das haba entrenamiento. Yo era admirador de los tres hombres que defendan la portera, el portero Martnez y los defensas Perico Calvo y Perico Escobar, tambin admiraba a Ricardo Zamora y a Ciriaco y a Quincoces y a Gaspar Rubio y a Alcntara, pero como para ir al colegio tena que pasar, forzosamente, por el campo del Racing, me era ms fcil presenciar los entrenamientos. En la portera estaba Martnez, me situaba detrs de l, dejaba la cartera de los libros en el suelo y estaba pendiente de algn fallo de Martnez para hacer mi parada. Varios jugadores del equipo le iban disparando balones a puerta, a veces Martnez tena un fallo y yo consegua detener el baln, entonces me aplaudan todos. Un da, en uno de esos fallos de Martnez, recib un balonazo en la boca del estmago que me dej sin respiracin. Cre que me mora. Pero no por eso dej de seguir asistiendo a aquellos entrenamientos. Y cuando segua camino del colegio me soaba defendiendo los colores de un equipo importante, ovacionado por una multitud de aficionados. Aquella aficin ma al ftbol me ocasion un accidente del que sal con vida milagrosamente. Fue en el campo de la Gimnstica, que estaba al final de la calle Marqus de Zafra. No puedo recordar qu equipos jugaban, slo s que faltaban muy pocos minutos y estaban empatados a dos goles. Las porteras no tenan red. Yo, como era mi costumbre en los entrenamientos del campo del Racing, me puse detrs de una de las porteras. Un delantero chut y yo, impulsivamente, y creyendo que el baln haba rebasado la lnea de gol, hice una parada digna de Ricardo Zamora. Se arm una batalla. Unos que el baln iba a gol, otros que iba fuera. Afortunadamente, sal con vida de aquel lo. Una multitud de jugadores y espectadores se abalanzaron sobre m, con la firme intencin de matarme. No s cmo lo hice, pero consegu escabullirme y huir del campo. La pelea, me contaron al da siguiente, dur ms de veinte minutos y hubo heridos. Los domingos, cuando haba partido en el campo de Chamartn, los chicos del barrio y otros que no eran del barrio bamos a la carretera de Maudes y, como la tapia del campo era muy baja, veamos el baln pasar por el aire de un lado a otro. Cuando el baln sala a la carretera, todos los chicos nos abalanzbamos para apoderarnos de ese baln que nos serva como pase especial para entrar en el campo sin pagar. Al final del partido, me acercaba a Ricardo Zamora, que me daba sus guantes, y se los llevaba hasta la entrada de los vestuarios. Para m aquello era un orgullo. Cuando llegaba a mi casa se lo contaba a mi abuela: --Le he llevado los guantes a Zamora. Por supuesto que a mi abuela le importaba un pimiento Zamora, pero como vena tan contento, aprovechaba para mandarme a algn recado. Bajaba los escalones de dos en dos o me agarraba a la barandilla, tomaba impulso y me lanzaba hasta el siguiente descansillo. Curiosamente, durante muchos aos estuve soando con esa forma de bajar las escaleras, pero en el sueo no bajaba de un descansillo a otro sino que bajaba las escaleras hasta abajo del todo, con un solo impulso; otro sueo que tuve, durante muchos aos, es que tomaba impulso, me elevaba y con los brazos abiertos

volaba por encima de los edificios. Tal vez un psicoanalista fuese capaz de interpretar estos sueos; pero vuelvo al ftbol que es lo que estaba recordando. Con Mariano Garca de la Puerta no era necesario esperar a que el baln saliera del campo para entrar. Cuando jugaba Mariano Garca de la Puerta los chicos nos colocbamos a la entrada y cuando llegaba, le gritbamos vivas. Con Mariano Garca de la Puerta la cosa era muy sencilla, deca: "Si no entran los chavales no juego". As de sencillo. Y por ms que le rogaran los directivos del club, o entrbamos los chicos o no jugaba. Mariano Garca de la Puerta ha sido, sin lugar a dudas, aunque olvidado, el mejor delantero de la historia del ftbol espaol. Haca cosas que ningn jugador sera capaz de hacer en la actualidad. Si faltaban veinte minutos para terminar el partido y su equipo iba perdiendo por dos goles a cero, Garca de la Puerta hablaba con sus directivos y deca: "Si me dan treinta duros, meto tres goles". Y los meta. Decan que, adems de ser un gran jugador, era carterista y maricn. Tal vez fuese verdad, pero para m y para todos los chavales del barrio, Garca de la Puerta era un dolo, porque no slo era un fenmeno con el baln en los pies sino uno de los mejores saltadores de trampoln de la poca. l me ense, en la piscina Tritn, todos esos saltos que, aos ms tarde, me permitieron ganar el campeonato de saltos de Castilla en la piscina Samoa de Valladolid, dos aos consecutivos. Haba en el ftbol grandes jugadores a los que los chicos admirbamos, Samitier, Gaspar Rubio, Monjardn, Alcntara, Quesada, Valderrama..., pero ninguno como Mariano Garca de la Puerta. Hoy, un jugador como Mariano Garca de la Puerta causara asombro en los aficionados al ftbol. Tambin los domingos, nos juntbamos los chicos en el portal para ver salir a los joqueis, que se hospedaban en algunas viviendas de la casa de vecinos pobres. Salan hacia el hipdromo con sus vistosas camisas de seda roja con lunares blancos o azules con lunares negros o verdes con lunares blancos y su pantaln, sus botas de montar, su gorrita con visera y su fusta en la mano. Los chicos los acompabamos hasta la entrada al hipdromo. Ya estaba en cuarta clase, pero los das que haba Gramtica no iba al colegio, me iba hasta el ro Manzanares, y si ya haca calor, me baaba. Mi abuela saba muy bien cundo no iba al colegio porque mi ropa y yo tenamos un olor especial, y lo que no dejaba lugar a dudas era mi pelo, sucio, spero y con un apagado color pardo. Lo ms curioso es que yo no me daba cuenta de estos detalles hasta la segunda bofetada de mi abuela. Los frailes del colegio seguan educndonos: --Y David, llevando en una mano una espada y en la otra la cabeza de Goliat, entr en la ciudad, en medio de los aplausos de la multitud que cantaba: "Sal ha muerto a mil y David a diez mil". En mi casa no haba muchos libros, pero uno de ellos era de fotografas de toreros famosos, El Guerra, Frascuelo, Lagartijo... Para m, esa entrada de David con la espada en una mano y la cabeza de Goliat en la otra, en medio de los aplausos de la multitud, me resultaba lo ms parecido a una buena faena de alguno de aquellos toreros famosos. Y eso me inspir para hacer un dibujo donde David, vestido de torero, llevaba en una mano la espada y en la otra la cabeza de Goliat, y abajo, en la arena, botas de vino, ramos de flores y abanicos que le haban tirado los aficionados. Mis compaeros de clase se mataban de risa viendo el dibujo, que se iban pasando de uno a otro, pero hubiera sido dramtico que hubiera cado en manos del hermano Isidro. El dibujo humorstico era mi gran vocacin.

Pepe el de la Carola, el Nenn, el Gregorio y varios ms En la casa de ladrillos de Zurbano nos juntbamos alrededor de veinte chicos de la misma edad y, como los tres mosqueteros, tenamos hecho un juramento: "Todos para uno y uno para todos". A todos ellos los recuerdo; pero de algunos en particular tengo un recuerdo imborrable, Pepe el de la Carola. A Pepe el de la Carola le llambamos Pepe el de la Carola porque en la casa haba muchos Pepes. Pepe el de la Carola era uno de nuestros hroes. Tena un perro llamado Canelo, era un perdiguero, pero no conoca la caza, no hubiera sabido distinguir una perdiz de una pescadilla. El Canelo tena cara de sacristn de pueblo y era holgazn como la madre que lo pari, la perra del alquiler de carros de El Borracha, que no se levantaba ni para ladrar. Pepe el de la Carola, con mucha frecuencia, se escapaba de su casa, se haca una chabola con latas y cartones en algn solar cercano y viva varios das alejado de sus padres y sus hermanas. Dentro de la chabola tambin viva el Canelo. Los chicos robbamos en nuestras casas tomates, pan y naranjas, metamos en un pedazo de pan el tocino y la carne del cocido y se lo llevbamos a Pepe el de la Carola. Era nuestro hroe, porque slo l era capaz de fugarse de casa. La Carola no se preocupaba ni de su Pepe ni del Canelo. Cuando Pepe el de la Carola se cansaba de vivir en la incmoda chabola, volva a su casa con los riones doloridos y los ojos irritados por el humo de las hogueras que haca para matar el fro. Tambin el Canelo volva con l, con su cara de sacristn de pueblo. A m me hubiera gustado mucho tener un perro como el Canelo, pero en mi casa no estaban permitidos ni los perros ni los gatos. Lo nico que me dejaban tener eran los gusanos de seda en una caja. Todos los chicos del barrio tenamos nuestra caja con gusanos de seda, que hacan el capullo, y sala una mariposa que pona huevos pequeitos, para que despus de cada uno de ellos saliera un gusano; pero tenamos que ir a buscar las hojas de morera hasta el parque del Oeste, y aunque criar gusanos era muy entretenido, yo hubiese dado cualquier cosa por tener un perro como tena Pepe el de la Carola. Pepe el de la Carola muri en la Guerra Civil. Durante muchos meses, ya en la posguerra, la Carola sacaba una silla a la calle, la arrimaba a la pared cerca del portal y se sentaba en ella con la vista perdida en el fondo de la calle, seguramente pensando que su hijo y el Canelo vendran algn da. Pero Pepe el de la Carola no volvi, porque esta vez se haba ido para siempre. A todos los chicos del barrio nos tena intrigados el Bizco. Nos tena intrigados porque nunca sabamos con cul de los dos ojos nos miraba. El Bizco era gracioso, tena siempre el chiste oportuno y la broma adecuada. Era el menor de la pandilla y todos sentamos un deseo comn de protegerle, no por bizco, ya que en las peleas desconcertaba al contrario con su mirada y colocaba el puetazo antes que nadie, todos sentamos deseo de protegerle por su pobreza. En casa del Bizco coman slo pan con aceite, tomates con sal y sardinas arenques. El Bizco no tena padre. Deca que se haba muerto del susto al nacer l, para hacernos rer, claro, porque el padre del Bizco haba muerto de una borrachera de aguardiente. Su madre tambin se emborrachaba, y al Bizco, que ya se haba acostumbrado, no le importaba nada, porque deca que el seor Andrs, el tendero, le haba prometido colocarlo de dependiente cuando tuviera la edad para trabajar, porque

el seor Andrs haba dicho que tenindole detrs del mostrador nadie, creyndose vigilado por la mirada del Bizco, aunque en esos instantes el Bizco estuviera mirando la bscula o el techo, se atrevera a robar. En el invierno, robbamos patatas y castaas, hacamos una fogata en un solar de la esquina de Abascal y mientras las asbamos, el Bizco, con sus ojos descolocados, irritados por el humo, nos contaba el chiste del loro que se coma el chorizo del cocido y el de la beata que rega con San Pedro. Nosotros se los habamos odo contar cientos de veces, pero nos reamos siempre con las mismas ganas, porque el Bizco pona cara de loro, cara de beata y cara de San Pedro. El mismo da que enterraron a la madre del Bizco, vinieron a buscarle unos seores. Le vimos salir de su casa con la ropa metida en una caja de cartn atada con una cuerda, con los ojos descolocados, enrojecidos y el pelo sucio y revuelto como siempre. Cuando estaba a punto de doblar la esquina de Garca de Paredes, volvi la cabeza y no supimos si su mirada iba dirigida a nosotros o a la casa donde haba nacido y vivido su niez. Ninguno recordbamos su nombre, pero le dijimos adis con la mano y todos silenciamos su apodo. El Bizco quedaba en nuestras reuniones alrededor de la fogata contndonos el cuento del loro que se coma el chorizo del cocido y el de la beata que regaaba con San Pedro. El que se iba con su ropa en una caja de cartn era nuestro amigo, hurfano y desnutrido, que ya nunca trabajara en la tienda del seor Andrs. Otro personaje tpico era el Gregorio, de nuestra misma edad, pero que saba boxear como un profesional. Siempre que alguien de otro barrio se pona gallito, llambamos al Gregorio. El Gregorio se colocaba frente a su contrincante, cerraba los puos, colocaba sus brazos al mejor estilo pugilstico, daba varios saltitos, colocaba la guardia y el contrario no le duraba ms de tres minutos. Tena una habilidad especial para el boxeo. En una ocasin estaba yo con tres chicas del barrio en el cine Luchana, que en aquel entonces era un cine al aire libre, cuando desde unas filas detrs de la nuestra empezaron a tirarnos pequeas piedras, resistimos creyendo que dejaran de hacerlo, pero insistieron y le dieron en la cabeza a una de las chicas, yo no pude aguantar ms, me salt las sillas y al que cre era el que haba tirado la piedra le di un puetazo en la boca. Ni l ni sus amigos dijeron nada, dejaron de tirar piedras. Al terminar la pelcula salimos del cine y paramos en un puesto que haba a la entrada a comprar pipas. Poco despus bajbamos por el paseo del Cisne y al llegar a la altura del colegio de los maristas, la pandilla nos estaba esperando, a las chicas no les hicieron nada, fueron a por m. Me arrim a la tapia para as proteger mis espaldas, tenerlos de frente y defenderme, pero eran como seis u ocho y no pude evitar que me dieran una paliza. Al da siguiente, lo cont en el barrio. Pero el destino quiso que unos das despus, el ms grande de la pandilla acertara a pasar por mi barrio. Le reconoc y ya me iba a por l cuando el Gregorio me dijo: --Djamelo a m, que estoy falto de entrenamiento. Se dirigi al muchacho y seal hacia m. --Te acuerdas de este chaval? El muchacho, que era mayor que nosotros y con un fsico fuerte, dijo: --Pues no, no me acuerdo. --Pero s te acuerdas que hace unas noches estuviste en el cine Luchana. El muchacho trat de evadirse y esboz una sonrisa. El Gregorio no esper ms. --Ponte en guardia, que vamos a ver si eres tan fuerte como aparentas.

El muchacho, a pesar de su estatura mucho mayor que la nuestra, no quera pelea, pero el Gregorio le incit a pelear. Se colocaron uno frente al otro y como si fuese un profesional, el Gregorio esquivaba cada puetazo que le lanzaba el grandulln, al mismo tiempo que le encajaba golpes en el hgado y en el mentn. Finalmente, el grandulln sali corriendo, mientras todos los chicos levantamos la mano del Gregorio como hacan con los boxeadores cuando ganaban un combate. El Gregorio tena un hermano mayor que l, se llamaba Luis, y cuando jugbamos al ftbol en la calle, los dos hermanos se daban patadas y se ponan zancadillas. Al final decan: "Ahora este partido lo vamos a jugar a cabreo", y ah vala todo, la patada en la espinilla, el codazo y todo el juego sucio que justificara que el partido era a "cabreo". Poco a poco, los dems chicos nos bamos retirando hasta que se quedaban solos el Gregorio y su hermano Luis. Luis, durante la Guerra Civil se hizo piloto. En un combate un aparato enemigo alcanz con su ametralladora al caza que pilotaba. Luis logr saltar con el paracadas, pero cuando se abri y descenda lentamente hacia la tierra, el mismo caza alemn que le haba alcanzado con sus disparos dio otra pasada y ametrall el cuerpo que descenda colgado del paracadas. Lleg a tierra, pero ya sin vida. Gustavo era alemn. Era hijo del seor Guido, ingeniero de Boetticher. En casa de Gustavo todo era distinto. No tenan botijo en verano ni brasero en el invierno y no tenan hacha en la cocina, ni soplillo de paja, ni barreo grande de chapa colgando de la pared. En la casa de Gustavo no ola ni a humedad ni a cocido. Tambin los juguetes de Gustavo eran distintos, su aro tena timbre, sus canicas eran de cristal, su pen de msica y su patn tena ruedas de goma y radios de alambre, como los de las bicicletas, y de lado a lado del pasillo tena una barra para hacer ejercicios, pero yo lo que ms envidiaba era su Meccano. El da de su cumpleaos nos invitaba a merendar, pero antes de darnos la merienda, su madre nos obligaba a lavarnos las manos y nos colocaba una servilleta en el cogote. Cuando me cansaba de vivir la vulgaridad de mis otros amigos del barrio, chicos como yo, de hacha en la cocina, de soplillo de paja y barreo de chapa colgado de la pared, me llenaba los bolsillos de cajas de cerillas vacas, chapas de las botellas de cerveza y "gitos" y con este equipaje me iba a casa de Gustavo, que era como ir al extranjero. Sus padres no le dejaban jugar con aquellas cosas sucias y extraas, por eso yo se lo daba todo a escondidas, como un traficante de drogas, y l, a cambio, me dejaba que jugara con el Meccano. De todo lo que haba en casa de Gustavo lo que ms envidiaba, aparte del Meccano, era la baera, grande, en la que caba una persona mayor. Hubiera dado cualquier cosa por tener una baera como la de Gustavo, para llenarla de agua y echar en ella los barcos que yo me haca con la herramienta de mi abuelo y un trozo de madera. Sin embargo, a m me daba mucha pena de Gustavo, porque no tena trampa en la luz y no viva la emocin de sentir un vuelco en el corazn cada vez que venan a hacer revisin los de la compaa de electricidad. Al empezar la Guerra Civil, Gustavo y toda su familia se fueron a Alemania. No volvieron nunca. Aos despus nos llegaron noticias de que haba muerto en la Segunda Guerra Mundial. Las guerras iban acabando con los amigos como una epidemia. De un lado Franco y de otro lado Hitler, los iban eliminando de a poco, Luis Cerezo, Pepe el de la Carola, Gustavo y algunos ms dejaron su vida joven al servicio de unos dictadores.

Tambin eran amigos mos los hijos de Luis Bello Trompeta, que durante la Repblica sera, creo que algo as como ministro de Educacin. Se llamaban Carlos y Csar y vivan en una de esas pequeas islas que formaban el archipilago donde estaba la casa de ladrillos rojos de Zurbano 68. Vivan en un pequeo chalet en la esquina de Zurbano y la calle de Mlaga. Tanto don Luis Bello como su mujer sentan un cario especial por los chicos de familias humildes y nos invitaban a merendar con mucha frecuencia. Julia, una de las criadas, nos pona en los pies unos paos con los que patinbamos por el parqu del pasillo y, al mismo tiempo que nos divertamos, le sacbamos brillo a la cera que haban dado al parqu. Al cumplir los catorce aos, a Carlos y a Csar los mandaron a estudiar a El Escorial. A partir de entonces se acabaron los patinajes y aquellas meriendas que nos hacan tan felices. Nos escribamos cartas muy divertidas, en las mas yo les contaba cosas del absurdo que tenan el sello o el estilo de humor de los artculos y dibujos que publiqu muchos aos ms tarde en La Codorniz. Cuando termin la guerra, a Carlos y Csar los fusilaron.

Pedro Tabares Uno de mis mejores amigos era Pedro Tabares. En su casa, tenan piano y aunque su hermana Consuelo era la pianista de la casa, Pedro tocaba de odo. Pedro y yo nos llevbamos muy bien, hicimos una "agencia privada de detectives" Buscbamos en las basuras cartas rotas, juntbamos con mucha paciencia los pedacitos, los pegbamos y nos enterbamos de enredos de hombres casados que tenan una querida, o de alguna mujer, tambin casada, que tena un amante. No ejercamos el chantaje, pero estbamos al corriente de todos los los de la vecindad. Fuimos amigos durante muchos aos, y hasta llegamos a tener novias que eran amigas. Cuando comenz la Guerra Civil, fuimos juntos a Francos Rodrguez para alistarnos como voluntarios, pero a l lo destinaron al Batalln Alpino y a m al 5 Regimiento. Pedro Tabares fue el que subi conmigo a coger el cajn que nos mandaron bajar los milicianos el 20 de julio y que finalizada la guerra nos cost la crcel. Tabares lo pas peor que yo. Estuvo muchos meses en alguna de las muchas prisiones improvisadas por el franquismo y muchos aos en el penal de Burgos. No s qu ha sido de l, pero le recuerdo con cario porque formbamos yunta. Aparte de tocar el piano de odo, manejaba el idioma como un profesional de la literatura. Recuerdo una carta que le escribi a una chica que haba conocido en Valencia, deca: Distinguida seorita: An no han transcurrido dos das desde que nos conocimos en esa hermosa ciudad del Turia, cuando ya comienzo a sentir nostalgia; pero no la nostalgia pura y axiomtica que pudiera sentir un ciego si recobrara la vista y despus de descubrir los colores y la luz, volviera a sumirse en la oscuridad, yo siento la nostalgia de la dulzura de su voz, del calor de su mirada y del tacto de sus manos. Espero volver a ver mi imagen reflejada en sus hermosos ojos y no desisto de la idea de que nuestro prximo encuentro sea ms duradero y nos d la oportunidad de conocernos en profundidad. Reciba un carioso y respetuoso saludo de su admirador. Pedro Tabares

A m, esta forma de expresarse me tena alucinado, porque a esa edad, en el barrio, se acostumbraba a mandar a un chico menor que nosotros con un mensaje de palabra: "Que dice el Angeln que si quieres ser su novia". Y la que reciba el mensaje, por el mismo mensajero, le mandaba la respuesta: "Dile que no". Y el mensajero vena y deca: "Ya se lo he dicho y me ha dicho que no". El amor de mi vida era Katharine Hepburn. Tena una caja llena de fotos de "mi amor" y en la pared de mi cuarto, encima de la mesilla de noche, un cartn que haba forrado con terciopelo azul, sobrante del que mi abuelo usaba para tapizar sillones, y pegado al terciopelo un corazn rojo y junto al corazn una fotografa de "mi Katharine". Pedro Tabares me escribi una carta, que despus copi de mi puo y letra y que iba destinada a mi amor de Hollywood. Recuerdo la carta porque hice una copia que tuve en mi poder hasta muchos aos despus, tantos que la puedo memorizar, deca: Distinguida y admirada Katharine: Aunque la distancia y los aos crean entre nosotros un abismo imposible de salvar, no puedo resistirme a la tentacin de escribirle esta carta. Tengo tan slo quince aos, pero eso no impide que est profundamente enamorado de usted. Con esta carta no pretendo ser correspondido en lo que al amor se refiere, porque sera una utopa o un sueo. Lo que s le puedo asegurar es que la amo y seguir amndola toda mi vida. A cambio de ese amor imposible, lo nico que le pido es que me enve una foto dedicada. Me llamo Miguel, Miguel Gila, y vivo en Madrid (Espaa), en la calle de Zurbano 68, Escalera Principal, Piso Quinto, letra A. En espera de ser correspondido en mi peticin, aprovecho para desearle lo mejor de la vida. Atentamente, besa su mano. Miguel Gila Y escribimos en el sobre: "Katharine Hepburn. Hollywood. Estados Unidos". Nunca recib contestacin a aquella carta, ni siquiera s si la recibi. Yo pensaba que tal vez no habamos escrito bien la direccin y que tenamos que haber puesto en el sobre la calle donde viva, el nmero y el piso. De cualquier manera, eso no impidi que durante muchos aos siguiera siendo el amor de mi vida.

La novela por entregas Cada semana por debajo de la puerta entraba un cuadernillo, un captulo de la novela por entregas Gorriones sin nido. Los dos gorriones sin nido eran Carabonita y Perragorda, dos huerfanitos desamparados que dorman en la calle y vivan de la caridad. El autor, no recuerdo su nombre, les haca pasar hambre y fro. Los cuadernillos estaban ilustrados por un dibujante de la poca y en cada uno de ellos haba varias ilustraciones que a mi abuela y a m nos partan el corazn. Carabonita, la nia, tendra siete aos y Perragorda nueve o diez y, an hoy, a pesar del tiempo transcurrido desde entonces, en mi memoria fotogrfica permanece una de aquellas ilustraciones en la que los huerfanitos, cubriendo sus cuerpos con peridicos viejos, dorman acurrucados en un portal rodeados de nieve.

Aquellos folletines duraban meses y meses y cada semana terminaban en una situacin dramtica con la palabra "continuar". Tambin, por debajo de la puerta, nos echaron La hija del pueblo y El soldado desconocido, pero no eran de tanta pena como Gorriones sin nido porque, como deca mi abuela, slo eran de amor. Hicimos una banda, nos pusimos de nombre "Los leones" y Emilio Sez, el Nenn que le llambamos los chicos, cuatro aos mayor que nosotros, nos hizo un tatuaje en el brazo, que representaba la cabeza de un len. Nos lo hizo con el sistema de aquella poca, seis agujas de coser atadas con un hilo que mojaba en tinta china y nos iba pinchando punto por punto el dibujo de la cabeza del len en el brazo derecho. A m, aquello me cost una paliza en mi casa. Se me puso el brazo como el de Popeye y durante varios das estuve con una fiebre muy alta. Durante la guerra me lo quise borrar quemndomelo con el cigarrillo, pero slo lo consegu a medias, an lo llevo conmigo. Para entrar en la banda de "Los leones" tenamos que pasar dos pruebas de valor. El Hospital Obrero estaba en un edificio con forma de castillo, que an existe, en el paseo de Ronda, antes de llegar a Cuatro Caminos. All era donde los que queramos ser de la banda de "Los leones" tenamos que pasar nuestra primera prueba de valor. Por una ventana, que estaba a unos dos metros de altura, se poda ver el lugar donde hacan las autopsias. Nuestra prueba de valor consista en demostrar que mirando por la pequea ventana, ramos capaces de aguantar hasta que los dems contaran hasta diez, viendo hacer una de aquellas autopsias. Como no alcanzbamos a la altura de la ventana, uno de nosotros se apoyaba en la pared con las dos manos y el que iba a pasar la prueba de valor, con la ayuda de los dems, se suba sobre los hombros del que estaba apoyado en la pared. Cuando ya su mirada estaba frente a la ventana y poda presenciar la autopsia, los que estbamos abajo empezbamos a contar, uno, dos, tres, cuatro... Ninguno llegbamos hasta el diez, aunque despus nos disculpbamos diciendo que el de abajo se haba movido. Alguno cuando no habamos llegado al cuatro, gritaba: "Abajo, abajo!" Le bajbamos y ya en el suelo resoplaba por la nariz, con el terror reflejado en la cara. El muerto estaba desnudo sobre la mesa y apenas el forense comenzaba a manejar la sierra y el escalpelo, vena el derrumbe. La segunda prueba no tena el carcter macabro de la anterior. Consista en meterse en una alcantarilla en la calle de Miguel ngel o Abascal y salir por la calle de Vargas. Todo el trayecto de una alcantarilla a otra haba que hacerlo solo y sin ms luz que la de una vela. Cuando el aspirante a "len" entraba en la alcantarilla, los chicos subamos Abascal arriba y le esperbamos en la salida de la calle Vargas. Ante el asombro de la gente que pasaba por all en ese momento, se levantaba la tapa de hierro de la cloaca y por ah apareca el aspirante a "len", con la cabeza llena de telaraas y las alpargatas mojadas. Aunque este recorrido por las alcantarillas lo hacamos muy a menudo, llegando incluso hasta Bravo Murillo, hacerlo en grupo no era lo mismo que hacerlo solo. Por la alcantarilla corran ratas del tamao de una liebre que impresionaban. Otra prueba, ya no para entrar en la banda de "Los leones" sino para demostrar nuestro valor y nuestro aguante, era la que llambamos "la prueba del esquimal". La hacamos en invierno, en aquellos inviernos crudos del Madrid de mi infancia, cuando las heladas de la noche formaban una capa de hielo en el agua depositada en los

alcorques de los rboles. Nos descalzbamos y, rompiendo la capa de hielo, metamos los pies dentro del agua y lo mismo que en la ventana de las autopsias contbamos, uno... dos... tres... cuatro... Por supuesto que ninguno aguantbamos ms de seis o siete segundos. Solo el Nenn, el que nos haba hecho el tatuaje, era capaz de hacerlo. El Nenn tena una gran habilidad con el lazo, como los mejores vaqueros del Oeste. A veces estbamos bebiendo agua en la fuente, llegaba el Nenn con el lazo, lo haca girar sobre su cabeza y despus de darle unas cuantas vueltas lo lanzaba. La mano con que estbamos apretando el grifo quedaba aprisionada con la fuente por el lazo del Nenn. Paradjicamente, de todo el barrio los ms golfos eran los de la calle de Las Virtudes y muy particularmente uno al que llamaban el Judas. El Judas era tan malo que cuando el ciego que cantaba los crmenes abra la boca, el Judas le meta dentro un moigo de caballo o la cagada de un perro. Los de la banda de "Los leones" los desafibamos a "pedreas". Elegamos el campo de batalla en alguno de los solares y all organizbamos las "pedreas", con onda, tirador o a mano. Algunos salan escalabrados. Las chicas del barrio colaboraban con nosotros en calidad de enfermeras. Un da en nuestro recorrer alcantarillas nos encontramos un feto, estaba envuelto en trapos. Nos caus mucha impresin aquel hallazgo; pero como siempre que haba algo que a todos nos impresionaba, Pepe el de la Carola se hizo cargo del feto. Lo llevamos a la comisara de Chamber, que estaba entonces, creo recordar, en la calle de Santa Feliciana, y se lo entregamos a uno de los policas, nos pregunt dnde lo habamos encontrado, se lo dijimos y lo escribi con una mquina de escribir, luego nos dio cinco pesetas. A partir de aquel da, de vez en cuando, alguno de nosotros pona voz de vendedor de un mercado, gritaba: --Quin se viene a buscar fetos? Algunos, los ms aprensivos, se negaban a esta bsqueda; pero los ms nos metamos en las alcantarillas y buscbamos algn feto para llevarlo a la comisara y que nos dieran diez pesetas, pero no encontramos ninguno ms. Todo lo que encontrbamos era un gato muerto o un preservativo, que llenbamos de agua en la fuente y lo voltebamos en el aire para asustar a la gente que pasaba junto a nosotros. Los solares que abundaban en el barrio estaban tapiados con vallas de tablas, nos juntbamos los chicos, nos agarrbamos a las tablas y al grito de "Ya!", las arrancbamos, despus las hacamos astillas, las juntbamos en los guardapolvos a modo de bolsa, bamos hasta las pasteleras y desde la puerta gritbamos: --Hay lea por escorza! Sala alguien de la pastelera y a cambio de la lea nos daba todos los pasteles que se les haban roto. Llambamos "escorza" a los pasteles rotos y "garulla" a las galletas rotas. Aparte de los amigos, en el barrio haba personajes tpicos, que ya eran clsicos. Eran gentes que por distintas circunstancias estaban involucrados en nuestra infancia, como si nos pertenecieran. La Jaleo deba tener alrededor de veinticinco aos. Tena tambin dos cejas anchas y negras y un culo gordo que mova mucho al andar, de aqu para all o de all para aqu. La Jaleo no se llamaba Jaleo, pero ninguno sabamos su nombre y a ella no le importaba que la llamramos Jaleo. La llambamos as porque cantaba siempre eso de: "Seores, venga jaleo...". La Jaleo se rea siempre. Era como si slo tuviera una

expresin, sa. Los chicos nunca le estropebamos su risa porque hacamos lo que le gustaba a ella, que era mirarle los muslos y el vello que asomaba por los laterales de las bragas cuando se levantaba la falda. Nos dejaba que le pasramos la mano por la entrepierna, pero siempre por encima de las bragas. La Jaleo no lo haca gratis, cobraba diez cntimos, el mismo precio que costaba ver dos pelculas en un cine al aire libre. Deca el Julin, el de la escalera B, que l le haba visto el chocho a la Jaleo y que hasta haba dejado que se lo tocara por dos pesetas, pero nadie se lo crea. La Jaleo viva sola en una de las buhardillas ms pequeas del mismo pasillo donde vivamos nosotros, en la casa de vecinos pobres; era la primera buhardilla, estaba al principio del pasillo, daba a un patio interior y slo tena la cocina y una habitacin, claro que a ella le bastaba con esto, porque no tena ms muebles que una mesa de cocina, dos sillas y un camastro, ni ms parientes que una gata, que no era pariente, pero como si lo fuera. Aos despus, cuando los chicos nos hicimos hombres, la Jaleo pasaba junto a nosotros con la misma sonrisa; pero ya no nos enseaba los muslos. Haca constantes viajes a la taberna del seor Urbelino a buscar una jarra de vino y un poco de escabeche, deba ser para tomarse el vino con algo, y volva a pasar junto a nosotros, con su misma sonrisa; pero sus muslos no deban ser los de antes, porque su andar ya no era firme. No s cundo habr muerto ni dnde estar enterrada. Ni siquiera s si su nombre est escrito en alguna lpida, pero la Jaleo es uno de los aguafuertes que an estn vivos en el desordenado desvn de mi memoria. Tena el aspecto de un busto de Benlliure que iba a ser colocado en alguna glorieta. El hombre del carrito vena casi a diario y se detena junto a la acera, cerca del portal de nuestra casa. Pelo negro y cejas tupidas, los pmulos como dos pequeas pirmides colocadas a los costados de la cara, las dos piernas cortadas muy por encima de las rodillas. Nunca supimos la causa de su mutilacin, nos llamaba ms la atencin el carrito en que iba subido. Un carrito con dos ruedas de una pequea bicicleta y como animal de tiro un perro blanco con manchas negras, o negro con manchas blancas, que cuando se detena sacaba la lengua para evacuar por ella el esfuerzo de tirar del carrito con aquel busto humano. El hombre del carrito no peda, no era necesario, la gente del barrio le daba comida para l y para su perro, tambin algunas monedas. El hombre del carrito tocaba la armnica, como si su mutilacin no fuera suficiente para justificar su mendigar. Cuando terminaba su actuacin y recoga el premio en alimentos o monedas se alejaba, hasta hacerse un punto en el fondo de la calle. En aquella poca, cuando se inauguraba una frutera, una huevera, una tienda de comestibles o cualquier otro tipo de negocio, los dueos contrataban una banda de msicos, ponan en la calle varias mesas con limonada y a veces algunos dulces o almendras, nueces y avellanas, y era libre el consumo para cualquiera que pasara por all en ese instante. Los chicos del barrio nos acercbamos a los msicos, nos ponamos frente a ellos y chupbamos medio limn. A los que tocaban instrumentos de cuerda esto les traa sin cuidado, pero a los de instrumentos de viento se les llenaba la boca de saliva y no podan hacer sonar su trompeta o su saxofn. Este es un fenmeno extrao que ni s de quin lo aprendimos, pero no fallaba nunca. Para los msicos de viento era algo insuperable: por ms que trataran de ignorarnos acababan mirndonos y dejaban de tocar; despus vena el "La madre que os pari, hijos de puta!" y la carrera, esquivando los golpes que nos lanzaban. Luego, nos moramos

de risa. Otro de nuestros juegos favoritos era el de espantar parejas. Este juego lo practicbamos de noche. Pegado al museo de Ciencias Naturales haba un cuartel de la Guardia Civil y cerca del cuartel unas canchas de tenis, que durante la noche estaban abandonadas. En un costado de la cancha haba un muro de ladrillo y ah iban las parejas a hacer "guarreras", que decamos los chicos. Cada uno de nosotros llevaba una lata grande y un palo. Nos acercbamos sigilosamente y cuando las parejas estaban al borde del orgasmo, comenzbamos a golpear las latas, que armaban un gran estruendo. Las mujeres, asustadas, se suban las bragas y se bajaban las faldas, mientras los hombres nos llamaban hijos de puta, se cagaban en la madre que nos pari y, con la bragueta desabrochada y la pilila flccida por el susto, trataban intilmente de darnos alcance. Era curioso que en aquellos solares de mi barrio crecieran matas con tomates de un tamao superior al de cualquier huerto. Nosotros, da a da, vigilbamos la mata y cuando los tomates tenan el color rojo y un tamao considerable, los arrancbamos y con un poco de sal, que llevbamos en un papel, nos los comamos; aquello era un festn. Alguien, un da, nos explic por qu aquellos tomates saban tan ricos. En aquel barrio entonces lleno de solares, cualquier ciudadano entraba en uno de ellos, se bajaba los pantalones y haca sus necesidades, despus se limpiaba con una piedra o con un manojo de hierba y si el individuo haba comido tomate, expulsaba las pepitas, que con el abono de su caca hacan que creciera una mata que daba unos tomates superiores a los de los huertos. Algunos no volvieron a comerlos nunca, por el contrario otros nos pasbamos los das vigilando los solares para comer aquellos tomates tan ricos a los que les pusimos de nombre "tomates culones". A pesar de haber tantos solares, un da, al volver del colegio, bajando por Garca de Paredes no pude llegar a ninguno. No puedo saber qu fue lo que me provoc aquellos retortijones, tal vez los altramuces, que los chicos llambamos "chochos" y que haba comido en cantidad, lo cierto es que de vez en cuando me tena que parar y apretar las piernas con fuerza. El retortijn se paralizaba un instante, pero apenas haba dado unos pasos, me volva de nuevo. No lo pude evitar y antes de llegar a Zurbano me cagu. Llegu hasta mi casa caminando con dificultad, tratando de evitar que la cosa no pasara de los calzoncillos y lo consegu. Cuando mi abuela abri la puerta not que algo extrao me pasaba, pero no dije nada. En la casa no haba nadie ms. Me met en mi habitacin, me quit los pantalones y los calzoncillos. Los pantalones milagrosamente no se haban ensuciado, pero los calzoncillos olan que apestaban. Como no me atreva a decir nada, met los calzoncillos en un paraguas con idea de lavarlos aprovechando que mi abuela saliera a hacer algn recado. Me puse unos calzoncillos limpios. Mi abuela no sali, dej los calzoncillos dentro del paraguas. Ese da no pas nada; pero el destino quiso que, al da siguiente, viniera de visita una amiga de mi abuela, que estaba casada con un senador. Cuando terminaron de hablar y la seora del senador se dispona a salir empez a llover. Mi abuela le dio el paraguas. Cuando la seora del senador lleg al portal, abri el paraguas para salir a la calle y los calzoncillos le cayeron en la cabeza. Se arm la de Dios es Cristo. Aparte de la paliza, me hicieron lavar los calzoncillos. Y eso no fue lo ms grave, lo peor fue que alguien que estaba en el portal cuando abri el paraguas la seora, lo coment y se enter todo el barrio de que me haba cagado en los pantalones.

En otro solar, no el de las zanjas ni el de los "tomates culones", en otro, en la esquina de Zurbano y Abascal, estaba la cabra de la seora Luisa. La cabra de la seora Luisa deba ser muy lista, estoy seguro que hasta saba que el destino de las cabras es el de surtir de leche durante su juventud y servir unos cuantos kilos de dura carne en su vejez. La cabra de la seora Luisa se pasaba el da en el solar. Se alimentaba de hierba, cardos y trozos de peridicos. Lo mismo se coma una flor silvestre, que la noticia de un cambio de Gobierno. Todas las tardes, a las cinco como en el poema de Lorca, a las cinco en punto de la tarde, la seora Luisa soltaba a la cabra de la larga cuerda con que estaba atada, abra la puerta del solar y la cabra emprenda una carrera hasta la tienda de la seora Luisa. All era ordeada y dorma hasta el da siguiente, en que volva de nuevo al solar. A las cinco de la tarde de un da de sol, yo jugaba con otros chicos del barrio a la pelota. Vi venir a la cabra en su veloz carrera, como todos los das, me quit el guardapolvos y me dispuse a darle un pase que dejara boquiabiertos a mis amigos. Yo no deba estar muy ducho en materia taurina porque la cabra acert a toparme en la barriga, obligndome a expulsar el aire de mi estmago y el de mis pulmones. Ca de espaldas, mis amigos se desternillaban de risa y gritaban: "Que le den la oreja, que le den la oreja!" No cesaron de rer hasta que la cabra de la seora Luisa estuvo en la tienda ordeada y dormida. Creo que este percance no me hubiera ocurrido de haber nacido en otro pas, pero mi sangre espaola fue la que me dio ese impulso taurino con la cabra de la seora Luisa que en paz descanse. Por el barrio desfilaban toda clase de atracciones, los gitanos con la cabra, el mono y el camello. Los chicos nos subamos en el camello y nos llenbamos de pulgas. El mono tena un palo en la mano, el gitano deca: "Cmo hacen los pastores cuando llevan las ovejas al campo" y el mono se colocaba el palo por detrs del cuello y pona sus brazos sobre los extremos del palo; cuando el mono terminaba la actuacin le tocaba el turno a la cabra, el gitano tocaba la trompeta y la cabra suba por una escalera hasta que al llegar a la cima se quedaba quieta con sus cuatro patas en un pequeo tocho de madera. Los chicos seguamos a los gitanos, y eso que en casa nos advertan que nos podan raptar, pero bastante tenan los gitanos con tener que alimentar a la cabra, al mono y al camello. A los que tambin seguamos siempre era a los de las marionetas, que los chicos llambamos "curritos". Hacan una corrida de toros con los muecos y a la hora de matar el "currito" que haca de matador se colocaba delante del toro con su muleta y el estoque y con su voz aflautada de "currito" preguntaba: --Por dnde le pincho? Por el morrillo o por detrs que tiene un agujerillo? Y los chicos gritbamos: --Por el agujerillo! Haba otro personaje tpico que frecuentaba el barrio, ste, al igual que los cantadores de crmenes, haca su espectculo en la glorieta de la Iglesia o en Quevedo. Era un negro. Pona en el suelo un pauelo extendido para que le echaran en l las monedas. La gente se iba acercando hasta que se formaba un grupo a su alrededor. No haca su nmero si en el pauelo no haba dos pesetas. Cuando contaba las monedas y se cercioraba de que ya haba alcanzado la cantidad exigida para su actuacin, recoga las monedas se las meta en el bolsillo, sacaba varios ladrillos de una bolsa y se los

rompa contra la frente. A cada ladrillazo que se daba el pblico responda con aplausos. En la frente tena un abultado callo de los golpes que se daba para romper los ladrillos. Ahora, a mi edad, sigo sin entender el grado de crueldad a que puede llegar el ser humano. Y no me estoy refiriendo a aquellos aos donde la ignorancia era lo cotidiano; an hoy, cuando est a punto de finalizar el siglo XX, se celebran fiestas en nuestro pas en las que mozos del pueblo arrojan una cabra desde un campanario o pasan con sus caballos al galope y arrancan las cabezas de unas gallinas o gallos vivos, que estn atados a una cuerda por las patas, o se corre detrs de un lechn untado de manteca a ver quin es capaz de cogerlo. A veces se hace con un conejo sin untarle grasa. En el ao 1953, mientras rodaba una pelcula en un pueblo cercano a Madrid, fui testigo de cmo soltaban un conejo, todos los mozos del pueblo corran persiguiendo al conejo, se abalanzaban sobre l y al finalizar se levantaban muertos de risa, llevando cada uno en las manos un trozo del conejo. Aquella crueldad morbosa de la gente alrededor del negro que se rompa los ladrillos en la frente es uno de los aguafuertes que tengo archivados en el desvn de mi memoria. Lo dijo Mark Twain: "A mi edad, cuando me presentan a alguien, ya no me importa si es rico, pobre, negro, blanco, judo, musulmn o cristiano, me basta y me sobra con saber que es un ser humano. Peor cosa no poda ser". Por suerte no todos los personajes que pasaban por el barrio eran siniestros. Haba uno, del que nunca supimos el nombre, que iba siempre con sandalias, un pantaln de tela muy fina y una camisa, lo mismo en invierno que en verano. Llevaba en una bolsa de red frutas de varias clases, manzanas, peras, ciruelas y tambin zanahorias y tomates. Nunca, ni en los inviernos ms crudos, cambiaba de ropa. Tena una larga barba blanca y una larga melena, blanca tambin, para nosotros era como un apstol o el propio Mesas. Dejaba la bolsa en el suelo y con un gesto haca que nos acercramos a l. Ni peda ni daba. Nos contaba historias en verso. Siempre, todo lo que deca era en verso. Recuerdo una de las historias: Era una hermosa doncella, en un castillo encerrada en lo ms alto del monte. Pasaba noches enteras, siempre fija su mirada en el lejano horizonte, esperando a un caballero que luchaba en las cruzadas. El caballero muri, en un cruzarse de espadas. Y la princesa sigui, en el castillo encerrada, y en el castillo muri, sin saber del caballero, a quien ella tanto amaba. Los chicos nos divertamos con aquellas historias en verso, pero lo ms divertido de todo era que si alguno deca algo, l contestaba en verso. Algn chico:

--Ms fuerte que no oigo nada! Y el hombre, sin inmutarse, deca: --Para lo que ests pagando, bastante ests escuchando. Un da me puso una mano en la cabeza, en mi corte de pelo al rape -o al dos con flequillo que viene a ser lo mismo, era el corte de pelo clsico de casi todos los chicos del barrio-, pase su mano por mi cabeza y meti los dedos de su otra mano en su cabellera y dijo: La melena en el len, es un signo de arrogancia, en el hombre de prestancia, y en algunos de ignorancia, darle forma de meln. Era un personaje encantador y al mismo tiempo misterioso. Qu haca? De qu viva? Quin era? Cmo se llamaba? De dnde vena? Nunca lo supimos. Y lo que les digo a continuacin les puede parecer extrao, pero le segu viendo despus de finalizar la guerra, exactamente igual que como le vea de nio, con la misma ropa, la misma melena, la misma barba y su bolsa de red con la fruta dentro. No creo en los milagros, pero algo hay de misterioso en este personaje. Estoy convencido de que existe, que an est entre nosotros. Otro personaje que recuerdo con cario es Gerardo, el peluquero que, cumpliendo rdenes de mi abuelo, me cortaba el pelo al dos con flequillo. La peluquera estaba en la calle de Trafalgar cerca de la plaza de Olavide, el corte de pelo vala treinta y cinco cntimos, pero en mi casa me daban cinco cntimos ms para la propina, que Gerardo nunca me aceptaba. Me deca: "Para que te compres una bicicleta". Gerardo, mi peluquero, tena un sentido del humor fuera de lo comn. Un da, mientras me pasaba la mquina de cortar el pelo por la cabeza, en los dos sillones que estaban junto al mo haba dos individuos que hablaban de caza y presuman de tener, cada uno de ellos, el mejor perro de caza. Gerardo me gui un ojo, se dirigi a los dos individuos y dijo: --El mejor perro de caza que hay es el mo, no se le escapa un conejo y eso que es cojo. Los dos individuos le miraron sin decir nada. Luego uno de ellos dijo: --Cojo? Y Gerardo sigui: --S, un da, estando de cacera en un monte de Toledo mi perro corra detrs de un conejo y uno de los que venan conmigo dispar la escopeta y en lugar de darle al conejo le dio a mi perro. Le tuvieron que cortar una pata delantera menos mal que fue la izquierda. Los individuos estaban intrigadsimos. --Y cmo puede cazar con tres patas? Gerardo dijo: --No caza con tres patas, caza con dos. Los individuos estaban cada vez ms asombrados. --Con dos? --S, porque cuando el veterinario le cort la pata, yo le puse una pata de palo y en la punta de la pata una tuerca de las que se usan para sujetar las traviesas de las vas

del tren. Se esconde y cuando pasa un conejo le sujeta con la pata buena y con la de la tuerca le da un golpe en la nuca al conejo que lo deja tieso. Al concluir, los dos individuos empezaron a rerse -y yo tambin-, pero le haban credo hasta la mitad de la historia. Gerardo era un to simptico y gracioso, siempre de buen humor. Faustino, el cartero, tambin era muy querido por toda la vecindad. Entraba en el portal, andando de costado por el peso de la cartera de cuero que llevaba colgando del hombro, llegaba hasta el patio, sacaba un puado de cartas, haca sonar un silbato, esperaba unos segundos y luego gritaba: "Aurora Parrado, Domingo Belmonte, Consuelo Tabares, Mara del Pilar Montesa, Alfonso Gmez Paz, Isidoro Ruiz, Mercedes Olivos Castro, Jos Ganchegui". Y los aludidos bajaban a buscar las cartas, o las postales, as, los vecinos nos enterbamos de que haban recibido carta Aurora Parrado y Domingo Belmonte y Consuelo Tabares y todos los que Faustino haba ido nombrando a gritos. Unos das antes de las Navidades, Faustino encargaba en una imprenta sus tarjetas de felicitacin, que nos pasaba a cada vecino para recoger su aguinaldo. Chamber, mi barrio, como todos los barrios de Madrid, tena su tonto. El tonto de mi barrio se llamaba Benito. Benito, el tonto de mi barrio, se ganaba la vida rifando pichones. Venda cartas de aquellas barajas pequeitas que haba en las cacharreras. Las venda a la entrada del mercado o en la puerta de la carnicera, de la pescadera o de la frutera. Cuando al da siguiente algn comprador de la rifa le preguntaba a Benito qu carta haba salido en el sorteo, Benito responda con una pregunta: --Qu carta tiene usted? Y si la seora o el seor decan que el seis de bastos, Benito deca que la carta premiada haba sido el as de copas. A veces le hacan decir primero la carta premiada y si coincida con la que haba comprado el que preguntaba, al reclamar los pichones que haba ganado, Benito, con su voz medio tartamuda, deca: --Se man, se man volao. Los tena en el hombro y se man, se man volao. Nadie exiga nada a Benito, porque en realidad aquella rifa era slo un motivo para ayudarle.

Juegos y maldades A la salida de la misa de la iglesia de los Pales, pintbamos en el suelo una raya con carbn, desde la pared hasta el rbol que estaba en el bordillo de la acera, y cuando estaban a punto de llegar las mujeres donde estaba la raya, gritbamos: "Cuidado con el alambre!" Miraban al suelo, vean la raya, se suban un poco la falda y levantaban los pies para pasar sobre ella. Y nosotros otra vez a revolcarnos de risa. En los solares tiraban el carburo sobrante de los talleres de soldadura autgena, los chicos recogamos el carburo, bamos a un solar, hacamos un agujero y echbamos en l el carburo con un poco de agua. A una lata vaca le hacamos un agujero en la parte de abajo. Ponamos la lata sobre el carburo, la taponbamos bien con barro para que no tuviese ms respiracin que la del agujero, prendamos un papel, lo arrimbamos al pequeo agujero y la lata sala disparada hacia arriba, como un cohete. Si la lata no sala disparada, es que no estaba bien taponada con el barro, entonces, por el pequeo

agujero de arriba sala una pequea llama y los chicos decamos: "Candileja, candileja", apagbamos la pequea llama, nos asegurbamos de no dejarle ni un resquicio por dnde respirar, arrimbamos de nuevo un papel ardiendo y ah se disparaba, con el jbilo de todos. Aquello era como un cabo Kennedy en barato. Nuestros juegos eran muy variados, cada uno tena su poca. Durante los veranos jugbamos a las bolas, haciendo un gua, o a las tapas de las cajas de cerillas; marcbamos en el suelo un crculo con una tiza o un carbn, colocbamos dentro del crculo las tapas de las cajas de cerillas y desde una raya a unos diez metros de distancia tirbamos el tacn de un zapato, a ver quin sacaba ms de cada taconazo. Tambin jugbamos a los "gitos", que llambamos a los huesos de los albaricoques: al igual que hacamos con las tapas de las cajas de cerillas colocbamos los "gitos" en el crculo hecho con tiza o carbn, atbamos una tuerca grande a una cuerda, girbamos con fuerza la cuerda en cuyo extremo estaba la tuerca y con ella golpebamos los "gitos" hasta sacarlos del crculo que habamos marcado. Y jugbamos a la "toa", cortbamos un trozo del palo de una escoba, con una navaja le hacamos una punta por cada uno de sus extremos y con el resto del palo que nos quedaba golpebamos a la "toa", que suba por los aires y haba que acertar a golpearla antes de que cayera al suelo y ver quin la mandaba ms lejos; tambin jugbamos a las "chapas", al "rescatao", al "rondi", al "traspasao no visto y salvo", a "a la una andaba la mula", al "Rusia al uno", a "pdola", al "zurriago por detrs", al "zurriago escondido", a las "tabas", que unas veces eran mete, saca, metecinco y arrebanche y otras, hoyo, tripa, liso y carnero. Cuando nos cansbamos de jugar, nos sentbamos en el escaln de piedra de un colegio que estaba en la acera de enfrente de nuestra casa, muy cerca de Garca de Paredes, y cantbamos a coro canciones picantes. Estaba un curita, estaba un curita sentado en la cama, sentado en la cama, a la medianoche, a la medianoche, llam a la criada, llam a la criada. Dame chocolate, dame chocolate. No me da la gana, no me da la gana. Mtete en la cama, mtete en la cama. No me da la gana, no me da la gana. Pero aquel curita, pero aquel curita, la meti en la cama, la meti en la cama. La quit las bragas, la quit las bragas. y ella se dejaba, y ella se dejaba. La toc una teta, la toc una teta, y ella se dejaba, y ella se dejaba. La toc el culito, la toc el culito, y ella se dejaba, y ella se dejaba. La toc el chochito, la toc el chochito, y ella se dejaba, y ella se dejaba. Para aquel curita, para aquel curita, no hubo chocolate, no hubo chocolate, pero la criada, pero la criada, tuvo aquella noche, leche merengada, leche merengada, leche merengada.

Los mayores del barrio, ya hombres, jugaban al "chito" en la acera de tierra de la calle Abascal. Colocaban el chito -un palo corto, redondo en el suelo y encima del chito las monedas. Marcaban una raya, a unos veinte metros de distancia, y desde esa raya lanzaban los "tejos", unos discos hechos de hierro pulido. Eran cuatro tejos, dos pequeos llamados "pulsos" y dos ms grandes que llamaban "tacos". Los pulsos tenan que quedar cerca del chito y los tacos deban de golpearlo. Cuando acertaban a darle, el chito sala disparado. Las monedas que quedaban ms cerca del tejo pulso que del chito eran las ganadas; por el contrario, las que se quedaban ms cerca del chito eran las perdidas. Uno de nosotros, de los chicos, hacamos de lo que llamaban de "robatero". La misin del robatero era recoger el chito, los tejos y todas las monedas desparramadas, y colocar cada cosa en su sitio despus de que cada jugador hiciera su tirada. Tambin en las tareas de robatero entraba el trabajo de dar el "queo" cuando venan los guardias, porque el juego por dinero estaba prohibido. Otras veces, los mayores compraban una sanda, la colocaban en la acera contra la pared de un edificio y lanzaban monedas de perragorda contra la sanda. Las monedas se clavaban en la sanda, ganaba el que consegua que la moneda entrara por completo en la sanda. En el campo de las calaveras, en Vallehermoso, donde antes haba habido un cementerio, jugaban al "can" y hacan sus ensayos los "trileros"; tambin all se poda sacar una buena propina dando el "queo". Pero los que jugaban al can eran gente muy peligrosa. Un da en que yo estaba dando el "queo", se arm una pelea y en ella le clavaron una navaja a un hombre joven; el hombre trataba de taponarse la herida que sangraba abundantemente, con un pauelo. Todos echaron a correr y me dejaron solo con l. Me pidi que le ayudara a llegar a la casa de socorro. Pas su brazo por detrs de mi cuello y apoy en mi hombro la mano que le quedaba libre. Apenas habamos dado unos cuantos pasos cuando el de la navaja pas corriendo junto a nosotros y, sin detenerse, le dio dos pualadas ms. A m me temblaban las piernas. Consegu llegar con l hasta la casa de socorro, pero nunca ms volv por el campo de las calaveras. A la mierda las propinas! Yo me las rebuscaba para llegar al domingo con dos pesetas. Les limpiaba los zapatos a mis tos, cada uno me daba diez cntimos; compraba una caja de cerillas y al anochecer me iba a la Castellana, a donde estaba la parada de los simones, y les encenda los faroles, cada cochero me daba cinco cntimos. Durante la semana, a la hora en que las mujeres venan de la compra cargadas con los capachos, yo me apoyaba en el portal y cada vez que llegaba una mujer deca: "Seora Gloria, o seora Antonia -o como se llamara la seora-: quiere usted que le suba el capacho" Como en la casa no haba ascensor y s mucha escalera, casi todas me decan que s, y de cada una sacaba cinco o diez cntimos. Apenas suba un capacho, ya estaba de nuevo en el portal esperando a la siguiente. Tambin me iba hasta el hipdromo, a abrir las puertas de los coches y ayudaba a vender peridicos al seor Matas, el del quiosco de la calle Miguel ngel, subindome en marcha en el estribo de los tranvas. Con todo aquello me ganaba algunas monedas, me las arreglaba para que cada domingo no me faltara mi peseta, y a veces superaba esa cifra. En la calle Fuencarral vendan unos bocadillos de calamares que costaban veinte cntimos y los de dos sardinas de lata y un pimiento morrn quince, ms diez cntimos para ir al cine de la Flor o al cine al aire libre de la calle Luchana, ahora convertido en un cine normal, y an me quedaba para el pan de higo, las almendras, la caja de jalea, las pipas y el caramelo de coco.

Un da, en la calle de Hortaleza me encontr un billete de veinticinco pesetas, el corazn se me sala del pecho, corra con el billete en la mano pensando que sera falso. No poda creer que alguien hubiera perdido un billete de tanto valor. No par de correr y mirar hacia atrs hasta llegar a la glorieta de Bilbao. Abr la mano y mir el billete, me pareca bueno. Decid que lo mejor era comprobarlo. Con la cara plida y temblor en las piernas me acerqu a una pastelera, en el escaparate haba todo tipo de pasteles, el ms grande se llamaba un "chino" y vala setenta cntimos. No me atreva a entrar, porque pensaba que si el billete no era bueno, me podan detener por intentar pasar un billete falso. Di un pequeo paseo por la calle de Luchana y trat de calmarme. Al fin lo consegu. El miedo haba desaparecido, fui hasta la pastelera, entr y me compr dos "chinos", el hombre estir el billete que yo haba arrugado con el miedo, me dio los pasteles y la vuelta. Sal de la pastelera con los dos "chinos" envueltos y me met por Cardenal Cisneros. Ahora tena el temor de que el dueo del billete me hubiera seguido. Cada persona que pasaba a mi lado me haca temblar. Despus de comerme los dos pasteles, hice cuentas de lo que me quedaba, an tena veintitrs pesetas con sesenta cntimos, eran las cinco de la tarde y no quera llevar dinero a mi casa; me compr un pen, varios tebeos y me beb una horchata, pero siempre que haca cuentas me quedaba tanto dinero que no haba manera de acabar con aquello. El tiempo iba pasando y yo no poda ir a mi casa con ningn dinero en el bolsillo y, aunque tena un escondite cerca de mi cama haba levantado un baldosn donde guardaba mis tesoros que consistan en tabas, bolas o "gitos"-, si mi abuela, mi abuelo o alguno de mis tos descubran tanto dinero me interrogaran y no se tragaran que aquel billete me lo haba encontrado en la calle. Antes de ir a mi casa tena que consumir lo que me quedaba. Encontr una nica solucin, en un puesto donde vendan libros y tebeos usados me compr novelas de Salgari y de Zane Grey, en mi casa dije que me las haban prestado. Gracias a Emilio Salgari y a Zane Grey logr librarme de aquel billete y llegar a mi casa sin dinero en los bolsillos. S que a quin lea esto en la actualidad le puede parecer extrao, pero les doy mi palabra de que gastarse en una tarde veinticinco pesetas era realmente imposible, al menos para m. Cuando recuerdo el valor del dinero de entonces, se me viene a la memoria una cancin que me cantaba mi abuelo, deca: Le voy a pedir a mi padre una perra gorda para comprarme un pito y una pelota, un molino de viento y un Nicanor, se tira de la cuerda y hace pim pam pom. Una de las cosas que ms asombro me producen ahora, cuando voy a Madrid y tengo que desplazarme de un lugar a otro, son las distancias. Es como si en Madrid, alguien con poderes mgicos hubiera desplazado los monumentos y los lugares colocndolos ms lejos. Los chicos de mi poca ramos nmadas y nos desplazbamos de un lugar a otro como si no hubiera distancias. Lo mismo bamos con el aro desde Zurbano o Abascal hasta Canillejas, que nos desplazbamos jugando a la "toa" hasta Atocha, lo mismo nos acercbamos al estanque de El Retiro a pescar carpas -que

despus metamos en un frasco y las vendamos a real-, como a baarnos en el estanque de Puerta de Hierro. Para baarnos en el Manzanares nos daba igual ir hasta el Puente de los Franceses que al Puente de Segovia y, aunque algunas veces usbamos el tope de los tranvas como medio de transporte, casi siempre -sobre todo con el aro lo hacamos a pie. Para nosotros estaba igual de lejos el Viaducto que la plaza de Castelar, era como si las distancias no existieran, como si todo lo que buscbamos estuviera ah, junto a nosotros. Cuando bamos a baarnos al Manzanares, cruzbamos el parque del Oeste y al llegar al Puente de los Franceses doblbamos a la derecha, buscando un sitio donde poder nadar, que no era nada fcil porque el agua en ese poco caudaloso ro nos llegaba como mucho por encima de las rodillas; por eso, algunas veces optbamos por irnos ms all del Puente de Segovia, donde el ro ya estaba canalizado y cubra un poco ms, aparte de que el agua, que sala por una gruesa caera, sala calentita, imagino hoy, ya pasados los aos, que eran aguas residuales de alguna fbrica que haba cerca del ro, pero nunca, milagrosamente, nos pas nada. Otras veces cambibamos de idea. Cruzando por la Dehesa de la Villa haba dos estanques, uno que llambamos el estanque de los caballos porque alguna vez habamos visto baar caballos en l y otro estanque, muy peligroso, que estaba al borde de una estrecha carretera cerca de Puerta de Hierro. Este estanque era profundo y en el fondo haba mucho cieno, ya se haban ahogado en l algunos chicos. El agua estaba estancada y con un olor asqueroso. Era un estanque abandonado, que seguramente alguna vez se haba usado para regado. Despus cuando la Repblica, hicieron la "playa de Madrid", cerca de El Pardo, y aquello nos pareca El Sardinero de Santander. Tambin bamos a la piscina del Nigara. Una piscina instalada en el interior de un edificio de varios pisos en la cuesta de San Vicente, justo enfrente del Palacio Real y donde no entraba el sol en todo el da. El agua estaba fra, pero podamos nadar y hasta tirarnos de cabeza desde unos salientes que haba colocados en cada una de las columnas que servan de apoyo a aquel edificio, que era lo ms parecido a una corrala. Era ms o menos como uno de los patios de nuestra casa de Zurbano, slo que en lugar de ser de piedra tena agua. Para ir hasta el estanque de Puerta de Hierro tenamos que hacerlo en el tope de un tranva que bajaba por la Ciudad Universitaria. Apenas salir de la Moncloa, tirarse en marcha era jugarse la vida porque las vas eran iguales a las del tren, con traviesas y piedras, y el tranva cuesta abajo iba a una velocidad endiablada. Si algn cobrador nos descubra subidos en el tope, corra la ventanilla y nos golpeaba en la cabeza con una caja de aluminio que usaban para llevar los billetes, otras veces nos tiraban a la cara puados de arena, que utilizaban en los tranvas cuando le patinaban las ruedas, eso haca que nos tuviramos que lanzar en marcha, cosa que no era complicada en la ciudad, pero s cuando tenamos que hacerlo en aquel tranva de Puerta de Hierro. Ahora, a mis aos, no soy capaz de entender la crueldad que muchos de los cobradores empleaban contra los chicos; aunque no todos eran crueles, a algunos ya los conocamos y sabamos que con ellos no corramos ningn peligro, lo ms que nos hacan era, cuando el tranva paraba, decir que nos bajsemos; pero eran los menos, la mayora tenan mala leche y disfrutaban golpeando con su caja de aluminio en nuestras cabezas o tirndonos arena en la cara. Muchos das nuestro juego era coger el tope del tranva en la plaza de Isabel la Catlica, llegar hasta la Cibeles y volver en otro de Cibeles a Isabel la Catlica. Deca que no todos los cobradores eran crueles, pero haba uno al que llambamos El Zanahoria, porque era pelirrojo, con una enorme nariz tambin como el pelo, muy colorada. Era sin lugar a dudas el ms cruel de todos los de la compaa de tranvas.

Saba que bamos subidos en el tope, pero disimulaba hasta que el tranva alcanzaba la mxima velocidad, entonces sacaba su mano por la ventanilla y nos golpeaba en la cabeza con la caja de aluminio; con los golpes no nos quedaba ms remedio que tirarnos del tope con el riesgo de rompernos una pierna, un brazo o abrirnos la cabeza. Y lo que ms nos dola era su risa al vernos caer. Mi compaero de tope era Felipe, un chico tres aos mayor que yo, que se ganaba la vida como limpiabotas. Felipe tena una increble habilidad para subirse a los topes en marcha. Se la tena jurada a El Zanahoria. El Zanahoria, igual que otros cobradores, llevaba, a un lado de la plataforma trasera, una banqueta parecida a una mesita que en la parte de arriba tena una almohadilla para sentarse; la banqueta tena una puerta sin llave y dentro, El Zanahoria llevaba una fiambrera, tartera que le llamaban en mi casa, con la comida o el almuerzo y una botella de vino. No s cmo se las arregl mi amigo Felipe el limpiabotas, pero con su gran habilidad arriba del tope de los tranvas, aprovech que El Zanahoria estaba en la plataforma delantera hablando con el conductor, se puso de pie en el tope, lleg hasta el estribo, meti la mano y la sac con la fiambrera de El Zanahoria, y sin bajarnos del tope nos comimos la tortilla y los boquerones fritos que haba en la tartera, y Felipe, tengo presente la imagen, subido en el tope, se baj el pantaln, se cag dentro de la tartera y la puso de nuevo en el lugar de donde la haba cogido. Luego nos tiramos del tope y nos sentamos en un banco de la Castellana a morirnos de risa imaginando la cara de El Zanahoria cuando llegara la hora del almuerzo, abriese la fiambrera y se encontrara dentro una mierda. Felipe cuando cumpli los diecisiete aos se quiso ir de polizn en un barco a Amrica, y para llegar hasta Valencia lo hizo subido en el techo de un tren. La Guardia Civil le detuvo y en un descuido se escap y de nuevo se subi al techo del tren. Cuando corra por el techo, huyendo de la pareja de la Guardia Civil, le dispararon y muri de dos balazos en el vientre. Aquello fue un crimen. Felipe era un excelente muchacho y no mereca morir de esa manera. En el colegio nos seguan explicando lo de la Santa Cena y lo del cielo y el infierno y lo del purgatorio y que el Ebro naca en Fontibre cerca de Reinosa y que desembocaba en el Mediterrneo por Amposta y que tena afluentes por la derecha y por la izquierda que se llamaban Arga, Aragn, Gllego y Segre y alguno ms y que el ro Ebro recorra 928 kilmetros. Yo me lo aprenda de memoria y an a esta altura de mi vida me lo s, pero me sigue pasando lo que me pasaba entonces, que me importa tres puetas si el Ebro nace en Fontibre, como si nace en Lugo. Nunca, ni siquiera ahora s dnde nace el Manzanares, que era mi ro, el ro donde yo iba a baarme cuando haca novillos y no iba al colegio, y no solamente no s dnde nace ni dnde muere, sino que ni siquiera me tomo la molestia de informarme, pero en los colegios tratan o pretenden convertir el cerebro de los nios en enciclopedias. Todava no logro entender por qu los frailes se empeaban en que nos aprendisemos de memoria el nombre de los reyes godos que en paz descansen, pongo por caso. Para m era algo as como si nos dieran un paseo por el cementerio de la Almudena y al salir supisemos de memoria los epitafios de las tumbas. De todos modos, esas cosas que nos enseaban los frailes me han sido muy tiles en algunos momentos de ocio para llenar crucigramas. Y a propsito de los reyes godos, los chicos hacamos maldades a los que pasaban por nuestra calle y que no eran del barrio, o a los que llegaban como nuevos inquilinos a la casa de Zurbano 68.

Uno de los juegos era el del "rey cojo". Uno de nosotros haca de rey cojo, andaba saltando sobre un solo pie, porque con el otro pie, con el que no apoyaba en el suelo, intencionadamente, haba pisado un moigo de caballo o la cagada de un perro. Otro haca de caballo y al novato le decamos que hiciera de estribo. El que haca de caballo se agachaba, el que no era del barrio haca de estribo, entrelazaba los dedos y colocaba las manos en forma de estribo. Llegaba el "rey cojo" andando sobre un solo pie, apoyndose en el que haca de lacayo, colocaba en las manos del que haca de estribo el pie, que se supona no le funcionaba, y se suba encima del que haca de caballo. Las manos del que haca de estribo se untaban de mierda y le decamos, para consolarle, que era pintura, pero se ola las manos y deca: --No es pintura, es mierda. Y los chicos nos retorcamos de risa. Tenamos otro, el del "palo". Nos acercbamos a un solar y untbamos un palo en una mierda (en aquella poca la gente se bajaba los pantalones en cualquier solar). Cuando veamos aparecer por nuestra calle algn otro chico que no era del barrio, simulbamos una pelea. --A que te mojo la oreja. --Si eres valiente, mjamela. --Te la mojo y te rompo la cara. --A quin, a m? --S, a ti. No hay nada que despierte ms curiosidad en un chico que presenciar una pelea. El que pasaba, el que no era del barrio, se paraba a mirar y los dos que estaban compinchados seguan discutiendo. --Anda, mjame la oreja si eres valiente. --Porque tienes el palo. Y el que tena el palo le deca al que no era del barrio: --Chaval, tenme el palo. El que no era del barrio coga el palo por la punta que estaba untada de mierda y lo soltaba rpidamente, se miraba la mano y le decamos: --Es pintura. Se la ola y deca: --Es mierda. Y lo mismo que con lo del "rey cojo", los del barrio nos retorcamos de risa. Tambin tenamos la costumbre de untar con mierda el picaporte de la taberna del seor Urbelino. Y es que en mi barrio haba mierda para regalar. Inauguraron en la calle de Abascal, entre Zurbano y Fernndez de la Hoz, en lo que antes era Wateler, un restaurante-jardn con orquesta muy elegante, que durante la noche se llenaba de gente rica. Se llamaba Jardines Abascal. Las cocinas del restaurante estaban en un semistano y tenan unas ventanas con rejas, que quedaban a la altura de la acera de la calle de Mlaga. Abajo los cocineros preparaban las cenas, los chicos del barrio nos hicimos unas caas con un clavo en la punta y cuando los cocineros se distraan metamos la caa por entre los barrotes de la ventana y nos subamos, pinchado en el clavo, una croqueta o un muslo de pollo.

Confesin y comunin Todos los primeros viernes de mes tenamos que comulgar y antes haba que confesarse. Yo no saba si lo del "palo" y lo del "rey cojo" era pecado o no lo era,

pensaba que ms bien era una travesura, as que nunca lo confesaba. Antes de acercarme al confesionario, repasaba los mandamientos de la ley de Dios. Mis pecados se centraban concretamente en cuatro, el cuarto, el quinto, el sptimo y el octavo. Lo de honrar padre y madre no lo entenda en su totalidad, porque no conoca en profundidad la palabra honrar, supona que se refera a obedecer y yo a veces lo haca y a veces no. El quinto tambin tena para m cierta duda, porque a veces con el tirador que siempre llevaba en el bolsillo haba matado algn pjaro o alguna lagartija, el sptimo, el de no hurtar no lo cumpla, porque en la frutera de Garca de Paredes y Fernndez de la Hoz robaba manzanas y pltanos y en la churrera de Eloy Gonzalo las "puntas", ese s lo confesaba. Y el octavo, que era el de no mentir, tambin lo confesaba porque si en mi casa deca dnde haba estado o dnde haba ido, me poda costar una paliza. A ningn chico nos gustaba confesarnos con el padre Nicols, porque tena siempre la obsesin de preguntarnos si nos masturbbamos, si jugbamos con las chicas a las casitas y qu hacamos con ellas. Lo que nunca le confesaba ni al padre Nicols ni a ninguno, era lo de la Jaleo. A m el catecismo no me acababa de entrar, porque haba cosas que me eran complicadas como aquello de: "Los enemigos del alma son tres: mundo, demonio y carne". Lo de la carne no terminaba de entenderlo bien. Yo supona que aquello tena que ver con las tetas de mi prima Sagrario, que cuando ayudaba a mi abuela a lavar la ropa se le movan de un lado a otro. No obstante, y aunque con muchas dificultades, iba pasando de una clase a otra superior, ya estaba en la cuarta. Le segua leyendo a mi abuela las noticias del peridico: Hoy ha llegado a Buenos Aires el Plus Ultra, hidroavin pilotado por los espaoles Franco, Ruiz de Alda, Durn y Rada. Como se sabe, el vuelo sobre el Atlntico Sur fue iniciado el pasado da 22 de enero, desde Palos de Moguer (Huelva), y en l ha venido centrndose la atencin mundial, debido a la heroica audacia que el empeo supona. Ahora, y ya felizmente coronada la empresa, los protagonistas reciben las muestras de jbilo desbordante de la poblacin bonaerense, que se une as al jbilo que en Espaa ha producido la noticia de este gran acontecimiento. Y lleg el ao 1931. Dos aos ms y dejara el colegio y con l, los frailes. Pero en ese ao las cosas iban a cambiar, 1931 fue un ao muy complicado. De Boetticher y Navarro salieron los obreros en manifestacin, dando gritos contra la explotacin de los trabajadores. Hubo varias huelgas. Los frailes de mi colegio estaban asustados -algunos, otros nopero en el colegio se respiraba un clima muy raro, como que algo tremendo iba a pasar. Hubo un asalto a las tiendas de comestibles. Recuerdo que la gente rompa las lunas de los escaparates y se llevaban todo lo que haba dentro, otros colocaban sobre el borde de las aceras los bidones de aceite y abran el grifo, el aceite corra hacia las alcantarillas como el agua en los das de lluvia mientras que los dueos aterrorizados observaban desde la calle a aquella multitud enloquecida. Todos los chicos del barrio nos metimos en una de las tiendas y, aprovechando aquella locura de la gente, nos llenamos los bolsillos de caramelos, de galletas y de chocolate. Cuando llegu a mi casa y le ense a mi abuela el botn que haba conseguido, me cogi de una oreja. --T por qu te tienes que meter en esos los? No te das cuenta de que te puede pasar algo? Nunca ms. De acuerdo? --Est bien, madre, nunca ms. Pero luego, en la calle, nos reunimos los chicos y disfrutamos del botn.

En Espaa haba grandes conflictos polticos. En Barcelona es asaltada la crcel Modelo y son liberados seiscientos presos. El 27 de abril se impone la bandera tricolor como ensea nacional. Como era costumbre, al volver del colegio y despus de hacer la tarea, bajaba a la calle un rato a jugar con mis amigos, luego suba y ayudaba a mi abuela a poner la mesa, siempre comamos en la cocina, el comedor slo se usaba en las Navidades o cuando vena mi ta Capilla de Pars. En las Navidades, los chicos del barrio salamos con nuestras panderetas y nuestras zambombas -o una sartn o una cacerola, que golpebamos con un palo-, y nos recorramos primero toda la vecindad y luego el barrio, intentando cantar villancicos, y digo intentando porque antes de aguantar el ruido y el escndalo de las zambombas, las latas, las sartenes, las panderetas y los pitos, muchos preferan darnos algo para que nos fusemos con la "msica" a otra parte. Con tanto ruido lo nico que hacamos era darle la tabarra a la gente. Yo creo que, cuando nos daban algo, lo hacan con la nica intencin de perdernos de vista. No obstante, al final, al sentarnos a hacer el reparto disfrutbamos con las nueces, el turrn, las almendras, las castaas y el mazapn, pero sobre todo con el dinero, que nos serva para comprar rodamientos y hacernos los carros de "roza", como llambamos a los carros y los patines que nos fabricbamos con las ruedas de rodamientos. En mi barrio slo haba una calle asfaltada, la calle Fortuny, y ah era donde bamos a disfrutar con nuestros carros de "roza". Los carnavales se celebraban en el paseo de la Castellana, muy cerca de nuestra casa. Casi todos los chicos nos disfrazbamos de "destrozona". El disfraz de "destrozona" consista en ponernos una falda y una blusa de alguna mujer de nuestra casa y un pauelo en la cabeza, rellenbamos con trapos el pecho para simular las tetas y nos ponamos una almohada debajo de la falda en la parte de atrs, para simular el culo, en la mano una escoba y en la cara una careta de cartn. Nos bamos hasta la Castellana y pretendamos mezclarnos con la gente, que iba detrs de las carrozas con unos disfraces vistosos. Los guardias, que mantenan a la gente en las aceras, no nos dejaban pasar. --Nosotros podemos pasar porque estamos disfrazados -decamos. --Disfrazados? Vamos nios, iros a hacer puetas! Pero siempre encontrbamos un hueco y conseguamos colarnos. Nos ponamos detrs de las carrozas y recogamos caramelos y serpentinas. Pepe el de la Carola se disfraz de vagabundo con un abrigo, una gorra y unos zapatos viejos. En el hombro llevaba un palo y en el extremo del palo un pauelo anudado lleno de piedras. Haca como que no se daba cuenta y cuando pasaba alguien que no era del barrio se giraba y le golpeaba en la cabeza con las piedras que llevaba en el pauelo, luego peda perdn, pero el que reciba el golpe se llevaba la mano a la cara o a la cabeza y deca: "Joder, casi me salta un ojo". Y nosotros nos mondbamos de risa. Un ao me disfrac de Charlot con una chaqueta negra y unos pantalones que me prest el seor Domingo, un vecino de la buhardilla, que era msico, mejor dicho, haba sido msico y ahora se dedicaba a copiar partituras, pero an conservaba un traje de etiqueta; l me consigui tambin un sombrero muy parecido al de Charlot, un bastn y unos zapatos, que me estaban grandes. Me pint el bigote y las cejas con un corcho quemado y me fui a la calle pensando que nadie me reconocera. Todos los que pasaban a mi lado me decan: --Adis, Migueln, qu disfraz tan bonito! Al principio me dio rabia que me identificaran, pero luego me empez a gustar. Ese ao, los guardias me dejaron pasar, porque ese ao s que iba disfrazado.

Hubiera deseado que el Carnaval durase todo el ao. En el mes de julio se celebraba la verbena del Carmen, todos los juegos y las tmbolas se montaban en las calles de Eloy Gonzalo, lvarez de Castro y Trafalgar. La verbena ola a aceite de churros. Los chicos de mi barrio bamos a la verbena y como los caballitos funcionaban a mano, el dueo nos "contrataba" para empujar. Cuando los caballitos, gracias a nuestro impulso, empezaban a dar vueltas, nos dejaba subirnos en marcha y viajar gratis, hasta que se paraban y volvamos a empujar de nuevo. En la calle instalaban merenderos, a los que se poda llevar comida, slo haba que comprar la bebida; algunas noches, mi abuela preparaba una tortilla y unos filetes empanados y cenbamos en uno de ellos. Para m aquello era una fiesta. Haba un aparato para probar la fuerza, en ese aparato por un real daban un mazo para golpear en una madera que haba en la parte de abajo, al golpear con el mazo una pieza de hierro pesada suba por un carril y si la pieza de hierro llegaba a la parte de arriba se encenda una luz, sonaba un timbre, se abra una pequea sombrilla o paraguas y el hombre encargado del aparato daba como premio una palomita de yeso, con una especie de escarcha brillante, que se sujetaba con un imperdible. Cuando alguno, con aspecto de hombre fuerte, pagaba el real y coga en sus manos el mazo, la gente esperaba el golpe, el hombre le daba la chaqueta a su mujer o a su novia, se escupa las manos, echaba el mazo hacia atrs y lo dejaba caer con fuerza sobre la madera que haca de resorte, la pesada pieza de hierro suba hasta arriba, se encenda la luz, sonaba el timbre, se abra la sombrilla y la gente le aplauda, el encargado del mazo le daba la palomita de yeso con escarcha y el ganador y su novia se iban cogidos del brazo, l con actitud de hroe y ella con una sonrisa y mirando a la gente como diciendo: "Qu macho es mi hombre!" Tambin las barcas haba que empujarlas a mano, hasta que los que iban subidos en ella hacan un movimiento que les permita manejarse por s solos. La noria s tena motor y tambin tena motor eso que llamaban el "gitoma", que eran unos pequeos asientos colgados de una cadena que al girar a gran velocidad hacan que las mujeres gritaran y los hombres se desternillaran de risa. Haba muchas barracas de tiro al blanco, algunas con pelotas de trapo y otras con escopetas de aire comprimido. La ms famosa era una en la que, cuando se daba en la diana, se abra una puerta y por ella sala un mueco; por unas vas el hombrecito llegaba hasta el tirador llevando en las manos una bandeja con una botella de sidra o una pulsera, dependa de si era hombre o mujer el que acertaba en la diana. Antes de que se abriera la puerta se escuchaba una voz que deca: "Rosita para una nia" o "Rosita para un caballero". A los chicos las que ms nos gustaban eran unas que tenan una cama y en la cama una mujer acostada con un camisn transparente. Se tiraba con unas pelotas de trapo muy duras y cuando el tirador acertaba a dar en la diana, la cama se volcaba y la mujer caa al suelo, con su camisn transparente. A veces se les sala una teta y los hombres le decan cosas mientras los chicos disfrutbamos. En todas las verbenas haba maricas que se aprovechaban del bullicio para meter mano a los chavales. Una de las noches que estbamos en una tmbola viendo el sorteo, vino el Pedrn, uno de los chavales de mi barrio que usaba gafas y me dijo: --Miguel, Miguel, ah hay un seor que te hace una paja y no te cobra. A todos nos dio un ataque de risa.

Lo que le pas al Pedrn le pas porque, adems de ser miope, era medio "gil", y como nos haba odo decir que en la cuesta de Moyano haba unas pajilleras que por veinte cntimos te hacan una paja, debi creer que lo suyo haba sido una ganga. Los maricas tambin merodeaban por los barrios y aprovechaban para meter mano a los chavales. Un da pas uno por nuestra calle, estbamos jugando al ftbol y se acerc a nosotros. --Soy representante del Real Madrid y estoy buscando chavales para el equipo infantil. Uno a uno nos fue tocando los msculos de las piernas por fuera y por dentro. Qued en volver al da siguiente para llevarnos al campo del Real Madrid y hacernos una prueba. No volvi nunca ms, pero el marica nos dio un magreo a todos.

Alfonso XIII abandona Madrid Ya estbamos en el mes de marzo, yo cumpl los doce aos, luego vendran las vacaciones, acabara la cuarta clase y ya me quedaran solamente dos para terminar el colegio y buscar un trabajo en cualquier oficio, que era lo que yo quera y lo que queran en mi casa. En abril de ese ao lemos en el peridico una noticia que habra de provocar grandes cambios en el pas. El rey Alfonso XIII ha abandonado Madrid con su familia, rumbo a un puerto del Mediterrneo desde el que se supone saldr para el extranjero. Aunque no ha abdicado ni renunciado formalmente al trono, Alfonso XIII antes de partir ha manifestado que acepta la voluntad nacional. El que hasta ahora fue comit revolucionario, compuesto por Niceto Alcal Zamora, Manuel Azaa, Indalecio Prieto, Largo Caballero, Miguel Maura y algunos otros dirigentes republicanos, se ha erigido en Gobierno provisional de la Repblica. El cambio de rgimen, que se ha celebrado en toda Espaa con gran entusiasmo, se ha llevado a cabo sin alteraciones de orden pblico y sin que haya habido que lamentar incidentes de ninguna clase. Haba un gran revuelo en las calles, gentes que gritaban. Los obreros de Boetticher y Navarro abandonaron el trabajo dando vivas a la Repblica. Era el 14 de abril. Haca un mes que yo haba cumplido los doce aos, ya slo me faltaban dos para estar entre aquellos obreros, porque mi to Manolo ya haba hablado para que al cumplir los catorce entrara de aprendiz. Uno de los obreros me colg un letrero al cuello que deca: "Viva la Repblica!" Nos acercamos hasta la casa de don Niceto Alcal Zamora, en Martnez Campos casi esquina a Zurbano. Yo no tena idea de qu significaba la Repblica, ni de si era buena o mala, pero como vi a los obreros tan contentos, imagin que era buena, y me un a ellos coreando los gritos y los vivas. Alcal Zamora se asom a uno de los balcones de su casa y despus de un saludo con la mano, nos dirigi un breve discurso. Desde ah nos fuimos a la Puerta del Sol. La Puerta del Sol estaba abarrotada de gente. Llevaban pancartas que, como en la que a m me haban colgado del cuello, se lea: "Viva la Repblica!" Ya en el barrio, un grupo de gente me incit a que pusiera una bandera republicana en la mano de la estatua del general Concha, conmemorativa de la batalla de Castillejos, que est en la Castellana, entre Abascal y Mara de Molina. Haciendo grandes esfuerzos y ayudado por algunos chicos del barrio, consegu subir hasta la

estatua, pero cuando me deslizaba por el brazo hacia la mano del general, perd el equilibrio y ca desde aquella altura hasta el suelo, me hice una brecha en la cabeza y me dej la mitad de un diente en el pedestal de piedra de la estatua. No me mat de milagro, pero me aplaudieron como si hubiera ganado una batalla. Desde abril de 1931 hasta el comienzo de la Guerra Civil, ocurrieron muchsimas cosas que para m resultaban muy confusas. En mi casa, como cada noche durante la cena, comentaban los acontecimientos del da, y yo, aunque segua siendo nada ms que un chico sin voz ni voto, empezaba a tomar conciencia de que algo grave iba a pasar en Espaa. Segua yendo al colegio, pero haba habido cambios: algunos frailes se pusieron del lado de la Repblica y continuaron dando clases, otros haban abandonado el colegio y no se saba nada de ellos. Juanito Garca Sells y yo seguamos, cartera al hombro, con nuestros cuatro viajes diarios de casa al colegio y del colegio a casa. En el mes de junio, como cada ao, nos dieron las vacaciones y como cada verano nos lo pasamos en la calle jugando al ftbol hasta que se haca de noche y no se vea la pelota. Alguno de mis tos, no s cul de ellos, me hizo de una cosa que no s si era del Partido Socialista o del Partido Comunista, algo as como, despus, durante la dictadura, los Flechas y Pelayos. Se llamaba Salud y Cultura y nuestro uniforme era nuestra ropa de diario, pero llevbamos en la cabeza un gorro como el de los marinos americanos, que llamaban "merengue" y en el que mi abuela me haba bordado con hilo rojo las siglas S. C. Tambin llevbamos en el cuello un pauelo rojo. Bajbamos por la cuesta del parque del Oeste hasta la Casa de Campo, cantando: Somos de Salud y Cultura nos queremos como hermanos y el que nos quiera pegar en la Casa Campo estamos. Se le empin, se le empin se le empin para marchar, para marchar, y aunque venga la Legin, va adelante el batalln. Se le empin, se le empin. En la Casa de Campo nos daban charlas sobre el mal trato que le daban los patronos a los obreros, sobre la explotacin de los campesinos a manos de los terratenientes y que esto se iba a acabar, que Espaa era el pas con ms analfabetos del mundo y que un poltico republicano haba dicho que Espaa no sera una nacin hasta que, en los pueblos, la escuela fuese ms alta que la torre de la iglesia; que nosotros ramos el futuro y que tenamos que aprender a defender los derechos de los trabajadores. Despus nos daban una merienda y jugbamos hasta el final de la tarde, que volvamos a casa. Y en una de esas tardes en que volva a casa, me lleg la liberacin: mi to Ramn se haba alistado al cuerpo de Guardias de Asalto y le haban destinado a Mlaga. Se fue tres das despus. Para m, aquello era un sueo, se acabaron los pedos y los sustos. Toda la habitacin y la cama eran slo y exclusivamente para m. Se crearon las escuelas de Artes y Oficios nocturnas; como a m me gustaba mucho el dibujo, me anot en una de estas escuelas en la calle de la Palma, y aunque a

m el dibujo que me gustaba era el artstico, mi to Manolo me convenci para que estudiara dibujo lineal, argumentando que cuando empezara a trabajar en Boetticher y Navarro me iba a ser muy til. Y as fue como todas las tardes, despus del colegio, me iba hasta la calle de la Palma a estudiar dibujo lineal. Esto me quitaba muchas horas de juego con los amigos del barrio, pero el dibujo me iba gustando cada da ms. Mi to me haba comprado una caja de dibujo con un comps y un tiralneas, una goma de borrar, un lapicero, un cuaderno, un cartabn y una regla. Aquel material era para m un tesoro. Durante muchos aos haba soado con tener una de esas cajas. Y alternando el colegio con las clases en la escuela de Artes y Oficios y mis juegos con mis dibujos lleg 1932. En marzo haba cumplido los trece aos, me faltaban slo tres meses para terminar la quinta clase y en otro ao ms la sexta y ltima, Ya con catorce aos dejara el colegio y empezara a trabajar de aprendiz. Pero comet la torpeza de gastarle una broma pesada al hermano Serafn, el de la quinta clase. Yo estaba, como era mi costumbre, haciendo modificaciones en el libro de Historia. En una ilustracin estaban los Reyes Catlicos recibiendo a Cristbal Coln a su regreso de las ndias. Pint un globo sobre la cabeza de Isabel la Catlica y dentro del globo una frase que deca: "Si no fuese porque mi marido es muy celoso, le daba un beso en el morro que se lo destrozaba". Y de la boca del rey sala otro globo que deca: "Pues por m no lo dejes, que si te apetece, me hago el tonto". El hermano Serafn era alto y gordo, pero tena voz de vicetiple, era como si en lugar de hablar l lo hiciera un enano que llevara oculto debajo de la sotana. Cuando ms nos haca rer era cuando se enfadaba, porque pareca como si al enano que llevaba debajo de la sotana se le atiplara ms la voz. No s cmo lo hizo, ni le o acercarse, pero de un tirn me quit de las manos el libro de Historia, mir el grabado de los Reyes Catlicos, ley lo que yo haba puesto en boca de cada uno de ellos, cerr el libro y me hizo extender la mano con la palma hacia arriba. Intent darme un golpe con la regla de madera, pero retir la mano y dio un reglazo en el vaco. Haba puesto tanto nfasis en el golpe que debi hacerse dao, porque sin soltar la regla, con un marcado gesto de dolor, se llev la mano al hombro derecho. Se enfureci ms, y aunque el enano que suponamos llevaba debajo de la sotana no dijo nada, en el rostro del hermano Serafn se reflej la mala leche por el fallo. Con un reglazo certero me golpeo con saa en la espalda, luego me orden que me sentara en la tarima donde l tena su mesa. Me dola la espalda del golpe. No dije nada, no quise darle el gusto de que disfrutara del castigo, apret los dientes y disimul el dolor, pero se la guard. Dej que pasaran unos das y me port bien, hasta que una vez, aprovechando que pasaba junto a mi pupitre, le enganch en la sotana con un alfiler, a la altura del culo, un letrero que deca: "No tocar, peligro de pedo". No se dio cuenta, pero cada vez que nos daba la espalda, la clase era una carcajada unnime. Ni l ni el enano que suponamos llevaba debajo de la sotana saban el porqu de aquellas carcajadas, porque cuando se volva de cara, los chicos, aunque con grandes esfuerzos, contenan la risa. Al final descubri el cartel, no anduvo con interrogatorios, vino derecho hacia mi pupitre con la regla en la mano. No le di la oportunidad de llegar, comenc a dar vueltas alrededor de las mesas. El hermano Serafn, regla en alto, detrs de m. Los chicos me pusieron los libros y los cuadernos sobre el pupitre ms cercano a la salida, los cog en mi carrera y abandon la clase y el colegio. An faltaban dos meses para las vacaciones de verano, los dos meses me los pas yendo a El Retiro, al ro Manzanares y a otros lugares, esperando el mes de junio. Para no cargar con la cartera, me llevaba un nico libro, argumentando que ese da slo tenamos Gramtica, Clculo o Geometra.

Y as lleg el mes de junio, las vacaciones y con ellas mi liberacin. Lo que hara al ao siguiente prefera pensarlo cuando llegara el momento. El Gobierno de la Repblica mand construir varios grupos escolares, uno de ellos en la calle Cea Bermdez, cerca de mi casa. Yo pensaba que tal como estaban las cosas -las huelgas y la quema de conventos-, acabaran por cerrar los colegios de frailes y con ello se me dara la oportunidad de terminar mis estudios en un colegio nuevo, sin tener que explicar en mi casa lo que me haba pasado con el hermano Serafn. Pero el colegio de la Inmaculada Concepcin segua en pie y al final del verano abrira sus puertas. Todo lo que ocurri durante la Repblica est en los libros de historia y en las hemerotecas. La quema de conventos, la renuncia del prncipe de Asturias a la Corona, su matrimonio con la cubana Edelmira Sampedro, el levantamiento anarcosindicalista en Madrid, Catalua y Valencia, la huelga general revolucionaria y las sublevaciones en Asturias y Catalua o la represin en Casas Viejas. No voy a relatar nada de lo que, polticamente, aconteci en aquellos aos, porque creo que esa labor le corresponde a los historiadores y porque s que existe un gran abismo entre la visin de los hechos contados por un historiador y mi visin de chico. Aparte de que estoy convencido de que los historiadores escriben la historia influenciados por su ideologa. He ledo muchos libros de historia y en todos ellos hay una tendencia a contarla segn el pensar y el sentir de cada historiador, de la misma manera que cada lector acepta como cierta la que ms se adapta a lo que l piensa y a lo que siente. En estos ltimos aos han salido unas seis biografas de Franco, ninguna es coincidente, en todas el bigrafo cuenta a su manera o condicionado por su ideologa, la vida del que fue durante la dictadura el caudillo de los espaoles. Pretendo solamente contar mis vivencias de aquel entonces usando, como nico medio, lo que est archivado en el desvn de mi memoria. Y lo que est archivado, en lo que a poltica se refiere, es muy poco, que en las elecciones de febrero de 1936 todos los chicos del barrio y yo fuimos al colegio de Sordomudos en el paseo de la Castellana, donde haban instalado las urnas para emitir los votos y le gritbamos a la gente que haba que votar al Frente Popular. A esa edad, aunque en mi casa a la hora de la cena se hablaba de poltica, yo no tena ni la menor idea de qu era y qu significaba el Frente Popular ni qu era la CEDA o la FAI, ni quines eran Berenguer o Sanjurjo. Tan slo trato de rescatar del desvn de mi memoria aquellos aguafuertes de las cosas que ms me impactaron.

Se acabaron los frailes, la gramtica y el catecismo Haban transcurrido varios meses desde que el hermano Serafn me echara del colegio, ya estaban por terminar las vacaciones del verano y muy pronto me llegara el momento de fingir que volva al colegio. Hasta marzo del ao siguiente no cumplira los catorce aos y el slo hecho de pensar que an me quedaba uno para poder entrar de aprendiz en algn taller me produca una angustia difcil de soportar. Y lo que era peor, tena que estar nueve meses sin ir al colegio y fingir que lo haca. Me lleg la liberacin cuando mi abuelo me dijo: --Se que esto no te va a gustar, pero se acab el colegio. Tus tos se han ido casando y necesitamos que trabajes para ayudar a la casa. No saba mi abuelo lo que aquello significaba para m. Se acabaron los verbos, el catecismo, la historia sagrada, la misa diaria y el comulgar todos los primeros viernes de mes, con la angustia de la confesin.

Cuando dej el colegio para empezar a trabajar, me hicieron mi primer pantaln largo. Mi primer pantaln de hombre era de color caqui. Me lo hizo mi abuela de un uniforme que trajo mi to Antonio de Marruecos cuando le licenciaron. Mi primer pantaln de hombre sirvi para que mis amigos me gastaran bromas, preguntndome si iba a trabajar de cobrador en un tranva (en aquellos aos los conductores y cobradores de los tranvas usaban ropa de color caqui). Mi primer pantaln de hombre tuvo la culpa de que yo le rompiera las gafas de un puetazo al Pedrn y por culpa del color de mi primer pantaln de hombre, la madre del Pedrn discuti con mi abuela, diciendo que le tena que pagar unas gafas nuevas. Mi abuela, con aquello de la discusin, olvid que tena la comida en la lumbre y se quem. Mi abuelo se cans de or a la madre del Pedrn, dio un portazo y se vino abajo el clavo que sujetaba un retrato grande de mis bisabuelos, hacindose aicos el cristal. Das ms tarde, mi ta Gloria se clav un trocito de cristal en un dedo, se le infect y no pudo ayudar a mi abuela en una semana. Como esa semana que mi ta no pudo ayudar a mi abuela haca sol, por las tardes nos bamos a pasear por El Retiro. Mi ta se distrajo y se enganch en uno de esos alambres con pas que ponen en los jardines, como el alambre estaba a la altura de los tobillos, mi ta cay al suelo, con tan mala suerte que se rompi un brazo. Tal vez si mi primer pantaln de hombre no me lo hubieran hecho de color caqui, no hubiera pasado nada, pero el destino quiso que mi to trajese de Marruecos aquel uniforme y que mi abuela lo aprovechara. Y cuando el destino se empea en una cosa... Mi primer trabajo, ya con mi pantaln de hombre, fue en El Cafeto, una fbrica de caf y chocolate que estaba en el paseo del Pacfico. Mi trabajo consista en meter una bolsa en un tubo que sala de un recipiente de cristal lleno de caf, tirar de una pequea palanca, esperar a que la bolsa estuviera llena, despus pasrsela a un compaero que se encargaba de cerrarla. y ste se la pasaba a otro que pona a la bolsa el precinto y el sello de El Cafeto. El caf se divida en varias clases o categoras: comn, caracolillo, torrefacto, mezcla y no recuerdo en cuntas ms. Durante toda una semana trabajaba en el caf y la siguiente empaquetando chocolate. La semana que me tocaba el chocolate disfrutaba, porque de vez en cuando me coma una o dos onzas. A la salida nos registraban, nos cacheaban palpndonos la ropa, pero yo me meta entre los calcetines una libra de chocolate, que luego les llevaba a los amigos del barrio. La libra de chocolate con el calor del tobillo se deformaba y quedaba como una masa; pero ningn chico le haca ascos al chocolate. Mi sueldo era de nueve pesetas a la semana. Tena que coger el metro en la glorieta de la Iglesia hasta Pacfico. El billete me costaba treinta cntimos, ida y vuelta, lo que supona multiplicado por los seis das de trabajo, una peseta con ochenta cntimos, es decir, que mi sueldo se quedaba en siete pesetas con veinte cntimos. No era mucho, pero a m me pareca un sueo cuando llegaba a mi casa el sbado y le daba a mi abuela un duro de plata y dos pesetas, ms dos monedas de cobre de diez cntimos, perras gordas que se llamaban. No era gran cosa, pero llegaba para comprar el pan y eso supona una ayuda. Los domingos, como ya ganaba un sueldo, me daban dos pesetas, que para un chico de trece aos era una fortuna. Me las ingeni para ahorrar algn dinero y aadirlo a las dos pesetas que me daban cada domingo. El billete del metro vala de Iglesia a Pacfico veinte cntimos; pero de Iglesia a Chamber o a la inversa slo diez cntimos y lo mismo desde Pacfico a Vallecas o de Vallecas a Pacfico.

Para comodidad de los usuarios, vendan unos tacos de billetes sin fecha que se podan usar cualquier da de la semana. Compr uno de esos tacos y el primer da, en lugar de subir en el metro de Iglesia, sub en el de Chamber y me guard el billete, despus, a la vuelta, en lugar de subir en el metro de Pacfico me sub en el de Vallecas. Por la tarde, al salir del metro en Iglesia di el billete que tena guardado de Chamber. y al da siguiente al bajarme en Pacfico di el billete de Vallecas. Haciendo esto todos los das ahorraba diez cntimos diarios, que cada semana suponan sesenta cntimos ms para mis caprichos. Lo de El Cafeto slo dur tres meses, era mucho gasto de metro y comida. Estaba buscando algo ms cmodo y como decan en mi casa, un trabajo ms de hombre, porque eso de empaquetar caf era un trabajo para mujeres que no tena futuro. Tanto mis abuelos como mis tos queran que entrara como aprendiz en Boetticher y Navarro, pero an no tena la edad y adems estaban muy solicitados los puestos de trabajo en aquella empresa. Un da, mi abuelo lleg a casa con una buena noticia, me haba encontrado un trabajo en un taller de carroceras en la calle de Eloy Gonzalo. --Pasaba por la puerta, he visto un letrero: "Se necesita aprendiz" y lo he arreglado todo. El lunes te tienes que presentar a las ocho de la maana, preguntas por el seor Luis y le dices que te llamas Miguel Gila. Para m, aquello fue como si de un solo salto hubiera pasado de chico a hombre. Me compraron un "mono" de peto y una camisa de cuadros y me sent importante. Y lleg el esperado lunes, me present en el taller de carroceras, di mi nombre y de inmediato me pusieron a trabajar. Los talleres eran de cuatro socios, Mariano, Emilio, Luis y Leandro. El nombre del taller lo haban hecho con las iniciales de los cuatro dueos, se llamaba Carroceras MEL. En aquella poca, los coches se hacan a mano y por encargo. Se traa un chasis con motor, que sola ser un Hispano Suiza, el seor Luis era el chapista, el seor Emilio era el que haca el trabajo de toda la parte elctrica y el seor Mariano el guarnicionero, el que tapizaba y haca el forrado de las puertas y los asientos. El seor Leandro tena a su cargo el trabajo de pintura. Me pusieron al servicio del seor Leandro, en la seccin de pintura, la ms ingrata de todas. Mis primeras lecciones para llegar a ser un perfecto profesional de la pintura consistan en meterme en un foso sobre el que haba un coche; yo, con una esptula, le quitaba el barro y la grasa que tena pegado, lo lavaba luego con petrleo y, cuando estaba seco, pintaba los bajos con una brocha y una pintura que ola que apestaba. Como para pintar los bajos tena que hacerlo con el brazo en alto, la pintura me corra por el brazo hasta el sobaco y entre el barro, la grasa y la pintura, cuando terminaba la jornada de trabajo no me hubieran reconocido ni en mi casa. Por eso, todas las tardes me lavaba en una fuente que haba en el patio; pero a pesar del lavado, llegaba a mi casa con tanta mugre encima que mi abuela gastaba en jabn casi ms de lo que yo ganaba; pero la teora de mi familia era que no hay nada como ser un profesional. Mi abuelo tena un lema y me lo repeta constantemente: "Cuando seas un hombre, no me importa el oficio que tengas, si no eres el mejor, djalo y bscate otro". Aparte de pintar los bajos de los coches tena que hacer los mandados. Eso lo llevaba peor que nada, aunque algunos, como ir a buscar una pieza a la calle de San Bernardo o una cajetilla al estanco, no eran pesados y me daban la oportunidad de salir a la calle; haba uno en particular que era odioso: llevar a cromar los parachoques, los faros, las carcasas de los radiadores y los embellecedores de las ruedas.

El taller de niquelado y cromado estaba en la calle Cadarso, cerca de la cuesta de San Vicente y Carroceras MEL en Eloy Gonzalo, casi esquina a lvarez de Castro. No se cmo se las arreglaban para colocar sobre mis hombros, bajo mis brazos y colgando del cuello tantos accesorios que deba llevar al taller de cromado, pero lo conseguan: faros, parachoques, tapacubos, embellecedores de radiadores... Cuando enfilaba Eloy Gonzalo hacia la glorieta de Quevedo, lo nico que era visible de m eran las piernas y la cabeza. Llegaba a la calle Cadarso y, ayudado por alguien, descargaba la mercanca. Me colocaban otro cargamento de piezas ya cromadas, y de vuelta a Eloy Gonzalo. En el barrio, era admirado por los chicos de mi edad que seguan yendo al colegio. An llevaban pantaln corto, y yo, en cambio, "mono" de peto con sus tirantes, su bolsillo en el pecho, y una camisa de cuadros. Para las chicas era ya un hombre. Algunas veces me vendaba un dedo y lo manchaba con pintura roja, eso haca que las chicas del barrio se interesaran por m, y me preguntaran qu me haba pasado. Yo pona voz de hombre y deca: "Gajes del oficio". Los talleres tenan un gran patio. En un rincn de ese patio se iban depositando los trozos de chapa, de cuero, las latas de pintura vacas y toda la chatarra que se sacaba de las naves. Una tarde, cuando me dispona a tirar unas latas, encontr acurrucados sobre un viejo asiento de coche cinco ratoncitos blancos, no dije nada, busqu una lata limpia y vaca, met uno de los ratoncitos y lo llev a mi casa. Busqu una jaula pequea de las que mi abuelo usaba cuando venda un canario y le puse un pedacito de queso. Met la jaula en mi mesilla de noche con idea de al da siguiente ensearle a mis amigos el ratn. Por dnde y cmo se escap, no lo s. Al da siguiente la jaula estaba vaca. No dije nada, esperando que alguien gritara o en mi casa o en el pasillo y as fue. Se arm un alboroto cuando alguien vio pasar junto a ella el ratn, digo ella porque slo una mujer es capaz de gritar de esa manera. Por suerte, nunca se supo nada del ratn, creo que si le hubieran matado yo me habra llevado un disgusto. Al da siguiente fui hasta el lugar donde haba visto los ratoncitos y ya no estaban, seguramente la madre los traslad a un lugar ms seguro. De todas formas me arrepent de haberme llevado a casa aquel ratoncito, porque, pensaba yo, hubiera estado mejor con su madre y sus hermanos. El seor Leandro me tena un gran aprecio y yo senta por l verdadera admiracin. Cuando un coche estaba terminado, el seor Leandro, con un pincel muy fino, de pelo largo, fileteaba los costados de la carrocera sin que le temblara el pulso y si el coche era para algn conde o alguien con titulo de nobleza, el seor Leandro pintaba en las puertas traseras del coche el escudo que corresponda. Le hicimos un coche a Victoriano de la Serna, un Hispano Suiza grande de lujo, y le hicimos otro coche, ste deportivo, rojo, a Pedro Terol. Yo iba ascendiendo de categora, ya el seor Leandro me mandaba hacer trabajos de mayor responsabilidad como lijar el plaste y la pirisulina gris, que despus l pintara al duco con pistola, y me encargaba sacar brillo a la pintura. Entr un nuevo aprendiz, que me relev en la dura tarea de limpiar y pintar los bajos y de llevar a cromar toda aquella parafernalia hasta la calle Cadarso. El seor Leandro lleg a encargarme que pintara los radios de madera de algunos coches. No cabe duda que yo iba en ascenso. Ya ganaba tres pesetas diarias. Y lleg el 12 de marzo de 1933, yo cumpla mis catorce aos, la edad exigida para entrar como aprendiz en Boetticher y Navarro. La peticin de mi to Manolo haba sido aceptada. Senta una gran alegra por empezar a trabajar en aquella empresa, ya

que, supona, iba a ser el principio de lo que con los aos sera mi porvenir, pero al mismo tiempo me daba mucha pena dejar al seor Leandro y a mis otros compaeros de Carroceras MEL, sobre todo al Chaparro, el aprendiz de chapista, con el que me llevaba muy bien. En mi nuevo trabajo tena que presentarme el lunes, an no haba dicho nada en Carroceras MEL, y aunque en mi casa me dijeron que tena que decirles que me iba a trabajar a Boetticher y Navarro, no encontraba ni la forma ni el momento de hacerlo. Al acostarme, daba vueltas y vueltas en la cama sin poder dormir. Tena la sensacin de que irme del taller en el que haba recibido tanto afecto era traicionar a mis compaeros y a mis jefes, y de una manera muy particular al seor Leandro, que haba puesto un gran empeo en hacer de m un buen pintor, capaz de llegar a filetear como l y hasta de pintar en las puertas de los coches el escudo de la gente de la nobleza. Para darles la noticia de que me iba porque tena el ingreso en Boetticher y Navarro tuvo que acompaarme mi abuela. En la despedida, cuando le di la mano al seor Leandro, se me hizo un nudo en la garganta y vi en su cara un gesto de tristeza. Record lo que me dijo un da durante una pausa en el trabajo: --No tengo hijos, pero si hubiera tenido alguno, me hubiera gustado que fuese como t.

Mi primera novia Y cuando ya usaba pantaln de hombre, tuve mi primera novia, se llamaba Teresa y tena doce aos. Nos habamos conocido en un cine de verano. No puedo recordar de qu hablamos ni qu hice para declararme, slo s que nos hicimos novios. Viva en la calle de Viriato y todas las tardes, al salir de trabajar, iba hasta muy cerca de su casa y dbamos un paseo. Cuando pasaba alguien cerca de nosotros, disimulbamos nuestro noviazgo, porque los dos sentamos la misma vergenza. Por primera vez bes a una chica en los labios y por primera vez sent en el estmago ese calor del beso, que como un fuego me suba hasta la cabeza. Teresa tena unos ojos grandes y despiertos, un pelo largo y fino que descansaba sobre sus hombros y una risa limpia, como su alma de nia que empezaba a ser mujer. Nuestra cita diaria empezaba a las seis y media de la tarde y terminaba con los gritos de su madre que se asomaba al balcn, ya con la mesa puesta para la cena. Nuestro noviazgo fue corto. Teresa muri. Fui hasta Fernndez de la Hoz, salt la tapia del convento de los Pales y arranqu las rosas ms hermosas que encontr en el jardn. Me col en casa de Teresa y me asom entre las personas mayores. Dorma, ya para siempre, vestida de Primera Comunin. Fui un intruso en su entierro. Teresa se fue con mis rosas, se fue con doce aos, y yo, viudo con catorce aos recin estrenados, regres a mi casa con la incomprensin de haber perdido aquella mi primera novia, que al igual que mi amigo Angeln no tena edad para morir. Meses despus tuve una segunda novia, pero no era lo mismo. Se llamaba Dionisia Caete y lo mismo su nombre que su apellido eran la burla constante de los chicos del barrio, me decan: --Cmo vas con la "coete"? Aquello no dur mucho.

Tres das antes de incorporarme a mi nuevo trabajo, mi abuela me llev a la calle Fuencarral, a una tienda que se llamaba Los azules de Vergara y me compr un "mono" azul, despus me hizo un delantal de lona rojiza, igual al que llevaba mi to Manolo para no ensuciarse tanto el "mono". Y lleg el lunes. En Boetticher y Navarro haba alrededor de mil trabajadores, distribuidos en las distintas secciones. A m me destinaron a la nave donde estaban los tornos, las fresadoras, los cepillos y las taladradoras. En otra nave, enfrente, estaba la maquinaria ms sofisticada, las mquinas de mayor precisin y acabado. En esa nave trabajaba mi to Manolo. Aquella fbrica con tanta gente y tanto ruido me asustaba. Recordaba el taller de carroceras y su plantilla, que era como una familia, y pensaba si no hubiera sido mejor seguir junto al seor Leandro. No poda olvidar sus palabras: "No tengo hijos, pero si hubiera tenido alguno, me hubiera gustado que fuese como t". Una frase como esa no me la haban dicho en mi casa, porque estoy seguro que me queran, pero nunca tenan una palabra cariosa para demostrarme su afecto. Nunca en mi infancia o decir a nadie en mi casa un "te quiero". Las dos primeras semanas de trabajo en Boetticher me las pas mirando, barriendo y, diez minutos antes de sonar la sirena de salida, colocando la herramienta en su sitio. La jornada de trabajo era por la maana de siete y media a doce y media y por la tarde de dos a cinco y media. En total ocho horas y media, la media hora de ms era para poder hacer semana inglesa el sbado por la tarde y no trabajar. Para ir al trabajo slo tena que cruzar la calle, Boetticher y Navarro estaba justo enfrente del 68 de la calle de Zurbano, eso me permita comer en mi casa. Los que vivan lejos se llevaban la comida en una tartera y despus de comer, hasta las dos que entrbamos de nuevo al trabajo, jugaban a lo que llamaban "el moscardn", que era un juego muy bestia. Uno cualquiera se tapaba la cara con una mano, colocaba la otra mano debajo del brazo con la palma hacia afuera, los dems se ponan detrs y otro le daba un fuerte golpe en la palma de la mano que asomaba por debajo del brazo, a la altura del sobaco, y todos movan la mano en el aire imitando el zumbido del moscardn; el que haba recibido el golpe tena que adivinar quin haba golpeado y slo cuando lo adivinaba dejaba de recibir golpes cediendo el puesto al agresor que haba sido descubierto. Eran unos golpes tremendos, dados con fuerza y mala leche. Nunca entend la diversin de ese juego. Otros das organizaban partidos de ftbol con una pelota hecha con estopa, de la que usaban para limpiarse las manos. El da que haba ftbol yo terminaba de comer la sopa, los garbanzos y las patatas del cocido, meta en un trozo de pan el tocino, el chorizo y la carne, me bajaba a jugar con los otros aprendices y entre patada y patada iba mordiendo el bocadillo que me haba preparado. En mi casa no se coma postre, salvo los domingos en verano que mi to Manolo traa un meln o una sanda, o cuando nos visitaba mi ta Capilla. Todos los que trabajbamos en la nave tenamos un apodo, mote que es como se le llamaba, el Caraolla, el Chino, el Violeta, el Cochero, el Latiguillo, el Culebrilla, el Tiralneas, el to Cuco, el Milagroso, el Verduras, el Ostin, el Mojarra... Segua asistiendo a la escuela de Artes y Oficios de la calle de la Palma. El dibujo lineal, tal como me haba dicho mi to Manolo, me era muy til en mi trabajo. Poco a poco iba adquiriendo prctica. Empec en una mquina sencilla, se llamaba cepillo, luego pas a un torno revlver y de ah a la fresadora, primero con trabajos fciles y a medida que las semanas iban pasando, me confiaban trabajos ms

complicados. Cuando tena alguna duda lo hablaba con mi to Manolo y l me echaba una mano. En aquellos talleres, cuando se distraa el encargado, cada uno se haca un trabajo para l. Algunos se hacan patas para muebles, otros, yo entre ellos, hacamos sortijas en forma de sellos con metal delta, un metal que no se oxidaba ni se pona feo, tambin me haca herramientas, escuadras o compases, y aprovechando que se trabajaba mucho el acero inoxidable, haca sortijas que despus regalaba a las chicas del barrio; algunas vecinas me encargaban copias de llaves que haca a lima, cobraba a tres pesetas cada una. En Boetticher unos pertenecan a la CNT y otros a la UGT Los de UGT eran mayora. Me hice de UGT, no por conviccin, ya que a esa edad yo no saba cul era la diferencia entre un sindicato y otro, lo hice porque mi to Manolo era el delegado y qu mejor que estar de su lado. A veces le acompaaba a la calle Piamonte, a la Casa del Pueblo, como se llamaba el lugar donde tenan sus reuniones. Al finalizar la guerra mi to Manolo fue encarcelado en una de las muchas crceles improvisadas por el franquismo. Le pusieron en libertad gracias a la intervencin de un senador de la monarqua, cliente de mi abuelo, pero mi to sali de la crcel con una tremenda tuberculosis. Intent volver a Boetticher y Navarro, pero le haban despedido y para encontrar otro trabajo tena que presentar un certificado de la Guardia Civil como que estaba limpio de intervenciones polticas. Como haba sido delegado de la UGT, ni siquiera se tom la molestia de acercarse a buscar el certificado. Ya tena mujer y dos hijos. Habl con su hermano Mariano y ste le dio trabajo: ir con un carrito de mano a llevar y traer maderas. Este trabajo, que haca en pleno invierno, bajo el fro y la lluvia, agrav su tuberculosis y le hacan, me parece recordar que le llamaban, neumotrax artificial. Con un aparato especial le introducan aire limpio en la cavidad pleural, pero no pudo superar su enfermedad y al cabo de unos meses muri. Una de las cosas ms importantes de aquel entonces para saberse hombre era que en casa te dieran la llave del portal. Las llaves de los portales de entonces eran de hierro y pesaban un cuarto de kilo. En el cine, los chicos del barrio armbamos un verdadero escndalo. Cuando la pelcula estaba a la mitad, uno de nosotros se suba al anfiteatro y gritaba: "Antonio!" Y el otro desde abajo, desde el patio de butacas, miraba hacia arriba y deca: "Qu" Y el de arriba: "Yo me voy a casa, te tiro la llave del portal". En el patio de butacas se armaba un revuelo, la gente se cubra la cabeza con las manos y gritaba: "Que no tire la llave. Est loco". Los acomodadores con sus linternas trataban de localizar al que iba a tirar la llave. A veces encendan la luz de la sala intentando descubrir quin era el loco que iba a lanzar la llave al patio de butacas, pero se escabulla y no daban con l. Mi primera experiencia sexual fue muy accidentada y azarosa. Mi primera experiencia sexual la realic bajo una amenaza. Raniero, uno de los chicos del barrio que usaba pantaln bombacho, era italiano y hablaba muy mal nuestro idioma, pero a los chicos nos haca mucha gracia su forma de pronunciar el espaol. Viva en la casa nueva que haban construido en la esquina de Zurbano y Abascal; no s cul era el cargo del padre de Raniero, tan slo recuerdo que trabajaba en la embajada italiana. Hoy, un chico de catorce aos no hubiera vivido aquella experiencia como yo la viv, pero dados tanto los conocimientos polticos como la educacin sexual en aquel entonces, era normal que a los catorce aos nuestra mentalidad fuese muy inferior a la

de un chico de diez de hoy. En las casas, cuando la conversacin de los mayores iba a tocar el tema del sexo, nos ordenaban abandonar la reunin. Y en los colegios nunca se hablaba de sexo, porque adems de ser tab, era pecado. Yo, en algn descuido de mi to Ramn que era el nico aficionado a las novelas verdes, encontraba alguna que tena escondida y en el retrete, cuando no era la "hora punta", me la lea. Recuerdo una que se titulaba Juana, Juanita y Juann y lo que pas en aquel vagn. La novela relataba un viaje en tren. En un compartimiento de primera clase iba Juanita con doa Juana, que era su madre, y un hombre joven, fuerte y guapo. El hombre joven, fuerte y guapo entablaba conversacin con las dos mujeres, doa Juana se quedaba dormida y el hombre conquistaba a Juanita y mientras Juanita contemplaba el paisaje a travs de la ventanilla, el hombre le suba la falda, le bajaba las bragas y le haca de todo. Al terminar, Juanita, cansada por lo que el hombre le haba hecho, se sentaba y se quedaba dormida, en ese momento doa Juana se despertaba y entablaba conversacin con el hombre joven y fuerte, que lo mismo que haba hecho con Juanita le deca que se asomara a ver el paisaje y le haca todo lo que le haba hecho a Juanita, que dorma plcidamente. Despus el hombre se bajaba en una estacin y se despeda de las dos. El autor de la novela en un alarde de ingenio finalizaba la novela poniendo en boca del joven: "Me ha dado mucho gusto conocerlas", y ellas, a do, decan: "A nosotras tambin nos ha dado mucho gusto". Y en la novela venan ilustraciones, en las que se vea a las dos mujeres asomadas a la ventanilla y al hombre joven detrs de ellas penetrndolas. Estas novelas me excitaban, pero no eran suficiente para desarrollar mis conocimientos sexuales. Pero volviendo a lo que iba a contar, mi primera experiencia sexual, la cosa fue as: yo no frecuentaba mucho la casa de Raniero, porque siempre que hablaba su madre lo haca en italiano y porque mi pantaln con remiendos en el culo y mis alpargatas no encajaban en aquel piso lujoso; pero Raniero me tena un gran afecto porque cuando lleg nuevo al barrio, los chicos le queran gastar la broma del palo untado de mierda y yo lo imped. Sal en su defensa y me hice su protector durante mucho tiempo. Eso llev a que me considerara su mejor amigo y me invitara a jugar a su casa, algo que para m era algo extraordinario, particularmente en invierno, porque en el piso de Raniero tenan calefaccin. Raniero tena una criada que se llamaba Adela, que era la que nos daba la merienda cuando llegaba la hora de merendar. Adela era gordita y yo calculo que de unos veintisiete aos, tena la piel muy blanca, tal vez de no tomar sol, pero sus carrillos eran colorados y tena un hermoso culo y dos tetas grandes, aunque muy tapadas por el uniforme que usaba, que era como el que llevaban las doncellas de las pelculas, delantal con encaje de puntilla y cofia. Raniero juntaba cromos de los lbumes del chocolate Nestl, yo anotaba los que le faltaban y los domingos que mi to Manolo me llevaba al Rastro se los consegua. Una tarde, sub a llevarle unos de "Fenmenos de la naturaleza" que le haba conseguido. Toqu el timbre de la puerta, me abri Adela, pregunt por Raniero y me dijo que haba salido con sus padres pero que volvera enseguida. Intent irme, pero me hizo pasar y cerr la puerta. --No tardarn mucho. Sintate ah y espralos. Aunque era un hombre simptico, que hablaba muy bien espaol y saba que su hijo me apreciaba mucho, yo tena un gran respeto por el padre de Raniero, y tema que al llegar no le gustara mi presencia. Le dije a Adela: --No importa, vengo maana, slo vena a traerle estos cromos. --A ver, a ver.

Y los mir uno a uno. --Qu bonitos! Yo no me haba sentado, estaba cerca de la puerta. Me dijo: --Ven, que te quiero ensear unas postales preciosas que tengo yo. Me cogi de un brazo y me llev a su cuarto. Seal un pequeo silln. --Sintate. No s si aquella mujer me atraa con su hermoso culo y sus grandes tetas o si es que le tena terror, la cuestin es que obedec y me sent en el silloncito. Ella sac de un pequeo armario una caja con postales, se lleg hasta la cama y golpe en ella con la mano. --Ven, sintate aqu. Yo estaba como hipnotizado, obedecindola, me sent en la cama. Apenas me haba mostrado tres o cuatro postales cuando sac, de no s dnde, uno de aquellos alfileres que llamaban de cabeza gorda con los que las chicas del barrio jugaban en la calle y que cuidadosamente pinchaban en un acerico hecho de papel. Me acerc el alfiler a la cara. --Si te mueves te lo clavo en un ojo. Tragu saliva y me qued inmvil. Ella se subi la falda, me desabroch la bragueta meti la mano y comenz a acariciar mi identidad de muchacho hasta que logr la ereccin. Se quit las bragas, se abri de piernas y sin retirar el alfiler de mi cara, me dijo: --Si no me la metes, con este alfiler te saco los ojos. No poda hablar, tena la boca seca y la cara ardiendo como si tuviese cuarenta grados de fiebre y al mismo tiempo un sudor fro en la frente. Intent hablar y no poda. Me acerc el alfiler a los ojos. Dije: --Y si vienen los seores? --Los seores no regresan hasta la noche, as que haz lo que te digo o te saco los ojos con el alfiler. Y qu poda hacer? O cumpla sus deseos o me dejaba ciego. Fue mi primera experiencia sexual. Y con toda sinceridad a pesar del susto aquello me gust muchsimo. El tiempo iba pasando, los chicos bamos creciendo. Todos los amigos del barrio conseguimos tener una bicicleta, unas buenas y otras una basura; la de Gustavo tena freno contra pedal, y la ma las dos bielas, pero un solo pedal. Yo llevaba siempre conmigo una llave fija y cuando habamos recorrido varios kilmetros cambiaba el pedal de una biela a otra. Meses ms tarde, mi to Manolo, como regalo de cumpleaos, me regal dos pedales, con sus rastrales, aquello ya era otra cosa. Cada domingo, a las cinco de la maana, en verano, salamos de casa todos juntos y dbamos la vuelta al Hoyo o bamos hasta Miraflores, subamos el puerto de la Morcuera volvamos por los llanos de San Agustn y nos babamos en el Jarama, que supona un gran sacrificio, porque la orilla del ro estaba plagada de tbanos y nos devoraban a picotazos; cada vez que salamos del agua nos llenbamos el cuerpo de arcilla, un barro rojo que cuando se secaba nos dejaba duros, como de cartn, y que slo volviendo a meternos en el agua se nos iba. Despus de baarnos, nos alejbamos del ro y a la sombra de un rbol nos comamos un bocadillo que nos haban preparado en nuestra casa, aunque a veces el presupuesto familiar alcanzaba tan slo para dos tomates con sal y un huevo duro. Cuando se celebraba la vuelta a Espaa bamos hasta el alto de Los Leones a esperar la

llegada de los ciclistas y bajbamos detrs de ellos, pero los ciclistas pedaleaban a tumba abierta y los perdamos de vista en apenas unos kilmetros. Por la tarde nos arreglbamos y nos bamos a bailar al Barcel o al Metropolitano. Estaba de moda el pelo a lo Gardel, brillante, con raya en medio y muy pegado a la cabeza. Como en mi casa no haba fijador me llenaba el pelo de jabn, me lo peinaba a lo Gardel y cuando estaba seco, me lo untaba con aceite. Ninguna chica me dijo nada, pero imagino que mi cabeza tendra un olor asqueroso. Ms tarde vino la moda de la brillantina, y en cada peinado nos ponamos tanta cantidad que en el baile las chicas temblaban slo de pensar que les acercsemos la cabeza al vestido. Tambin nos gustaba mucho el cine. Veamos las pelculas de los Barrymore, de Greta Garbo, de Douglas Fairbanks, de Mary Pickford y algunas espaolas de Faustino Bretao y de un cmico que se llamaba Pitouto. En el cine Chamber de la glorieta de Iglesia vimos la primera pelcula sonora, que no era sonora, tan slo se escuchaban los ruidos de la tormenta, la pelcula se llamaba El diluvio. Luego, ya cuando se invent el cine sonoro, vimos una que se llamaba Ro Rita, que hasta cantaban canciones y todo. Despus vimos King Kong y unas que nos gustaban mucho, en las que trabajaba Boris Karloff, El doctor Frankenstein y La momia. La que ms nos gust fue Melodas de Broadway, la vimos muchas veces. Tambin nos gustaba mucho James Cagney y Vallace Weery. A m, personalmente me gustaba Chaplin, La quimera del oro y El chico son para m pelculas inolvidables. Los domingos, mi abuelo me prestaba su reloj para que presumiera con los amigos y en el invierno me prestaba una gabardina que tena un cuello hecho con la piel de un conejo, la piel estaba llena de peladas y los amigos del barrio cuando me vean con la gabardina decan: --Hoy no se te resiste ninguna chavala, con el Longines y la gabardina con el cuello de visn te las llevas de calle. Acababa de cumplir los diecisis aos cuando por primera vez fui con mis amigos a un cabaret. Se llamaba La Cigalle Parisien y estaba en la calle de la Aduana. La entrada con derecho a una botella de cerveza costaba dos pesetas con cincuenta cntimos. Fue una experiencia que recordar toda mi vida. El espectculo lo hacan mujeres que llevaban tan slo una especie de bata o camisn de seda transparente que dejaba a la vista las tetas, se quitaban muy poco a poco aquella bata o camisn hasta quedarse slo con las braguitas. Una de ellas llevaba al cuello una piel de zorro supongo que en realidad era de conejo-, y mientras se frotaba entre las piernas con la piel, cantaba una cancin que deca: No me miren el conejo, que me da mucho complejo. Hay un viejo muy pellejo, que se llama don Vicente y le gusta mi conejo. Pero yo soy muy decente, y al viejo nunca le dejo, que me toque mi conejo. Tan slo yo me lo veo, cuando me miro al espejo.

Y segua con su cancin mientras se acercaba hasta donde estbamos los chicos y nos pasaba la piel por la cara con picarda. Nosotros estbamos entre azarados y tratando de comportarnos como hombres. Otra, igual que la anterior, muy ligera de ropa, llevaba una jeringuilla en la mano, se suba la falda, se bajaba la braga, finga que se pona en la nalga una inyeccin y cantaba una cancin cuya letra no recuerdo, pero s el estribillo: "No me la saque doctor que me entra aire". Aquella noche salimos del cabaret muy crecidos. Empez a aburrirnos la bicicleta, y aprovechando que desde muy pequeos jugbamos al ftbol y lo hacamos bastante bien, formamos un equipo, le bautizamos con el nombre de Pea Saudo, como homenaje a un delantero del Real Madrid por el que sentamos una gran admiracin. Fuimos a uno de los entrenamientos en Chamartn, se lo dijimos y se hizo padrino del equipo. Nos compr las camisetas, las botas, los pantalones, las medias y nos regal un baln. Yo jugaba de interior izquierda y, modestia aparte, lo haca bastante bien, apuntaba para profesional. Jugbamos contra los Maristas, contra La Elipa, contra la Pea Zabala y contra muchos colegios. Uno de los colegios donde bamos a jugar estaba en la calle Rodrguez San Pedro, a m no me gustaba nada porque, aunque ya el campo de las calaveras estaba lleno de edificios, era obligado pasar por las cocheras donde estaban los coches de los muertos, con los caballos de penacho en la cabeza, y aquel lugar despeda un olor especial y desagradable. Salamos de casa equipados y llevando con nosotros el baln, uno de aquellos con corrella que al rematar de cabeza nos dejaba atontados un par de minutos. Los peores contrarios eran los del barrio de La Elipa. Un da que jugbamos un partido se arm una bronca descomunal, yo no quise participar y me qued algo alejado. La bronca vino por una zancadilla. Como yo no haba participado en la jugada pens que lo mejor era mantenerme al margen, porque los de La Elipa eran de armas tomar. Estaba distrado, contemplando a distancia la pelea, cuando alguien me dio un golpecito suave en un hombro, me volv a mirar y no me dio tiempo a reaccionar, ni siquiera a saber quin haba sido, recib un puetazo tremendo en un ojo, que me hizo ver estrellitas. Cuando llegu a mi casa, el ojo estaba casi cerrado. Y en aquella poca no existan las tarjetas amarillas ni las expulsiones por agresin a un contrario. Nunca ms volvimos a jugar contra La Elipa. Despus pas a jugar en la Balompdica de Chamber, que ya era un equipo ms serio, un equipo que era observado por algunos enviados de los equipos de alto nivel. Creo que de no ser por la Guerra Civil hubiera llegado a convertirme en un buen interior izquierda. sta es una de las muchas cosas que no le perdono a Franco. A veces me pregunto: "Cmo se le ocurri organizar una cruzada cuando yo estaba a punto de ser un gran futbolista, aclamado por las multitudes"

El straperlo, la crisis y el paro En mi casa seguan hablando de poltica, de la crisis econmica y del paro. En febrero de 1935, el paro obrero segua en aumento. En Espaa haba, segn un comentario de mi abuelo durante la cena, cerca de setecientos mil parados. En el mes de septiembre se arm el escndalo del straperlo. Dos turbios individuos, Strauss, austraco nacionalizado en Mxico, y Perlo, holands, inventaron una especie de ruleta. La legislacin prohiba en Espaa los juegos de azar, pero David

Strauss saba moverse entre personas influyentes, intentando hacerles creer que en su aparato no decida el azar, sino la rapidez en el clculo y el poder retentivo. Se le concedi autorizacin para instalarlo en el casino de San Sebastin, pero intervino la polica y lo clausur a las tres horas de ser iniciado el juego. Haban instalado otro en Formentor, en Mallorca, que sigui la misma suerte. Strauss envi una denuncia al presidente de la Repblica, pretendiendo una indemnizacin por los daos ocasionados. El asunto salt al Congreso y a la prensa. Una de las personas influyentes a las que haba acudido Strauss era Aurelio Lerroux, sobrino del presidente del consejo de ministros. ste pese a no haber pruebas contra l, no tuvo ms remedio que dimitir. Le sustituy un tal Chapaprieta. Pero hasta Lerroux llegaron las salpicaduras de aquel escndalo. Los cuentacrmenes, o cantacrmenes, el ciego del violn y su acompaante se haban politizado. Con motivo del straperlo cantaban una cancin con la msica de una cancin cmica, entonces de moda, que se titulaba La Cirila, a la que le cambiaron la letra para que estuviera relacionada con el asunto del straperlo, deca: El estraperlo proporcionaba unas ganancias sin parangn. Y los ministros se preparaban, a ver quin era el ms ladrn. Lerroux el joven, le dijo al viejo: Maura desea tambin jugar, don Alejandro le dio un consejo: Pide permiso a Salazar. Se reunieron por un buen rato y discutieron sobre el contrato. Sigfrido Blanco tuvo que ver al presidente, que era Samper. En Gobernacin, hubo timba con gran animacin, en Gobernacin. Salazar vio jugar al estraperlo, con muchsima emocin. Ay qu ladrn, qu ladrn, el Partido Radical! Hay que terminar con estos radicales que nos quieren robar, Salazar, Salazar, Salazar. --Cinco la primera parte, diez la coleccin completa! Conforme se van cantando van escritas en el papel! Lo de la coleccin completa lo voceaba el que acompaaba al ciego del violn, porque cantaban otra cancin tambin con contenido poltico, de la que slo recuerdo el estribillo, que deca: Pero seores, qu cosas que pasan en mi nacin, querer que vuelvan las Lises, es una equivocacin.

Y lleg el 16 de febrero de 1936, me faltaba un mes para cumplir los diecisiete aos. Se celebraron elecciones, por primera vez en la historia de Espaa se haban unido los partidos de izquierdas y gan el Frente Popular. En Boetticher y Navarro los obreros estaban enloquecidos. Nosotros, los chicos del 68 de la calle Zurbano, seguamos nuestro curso para llegar a hombres. En mi casa haba divisin de opiniones. Mi abuelo, que era entusiasta de Largo Caballero, deca que no le gustaba que el nuevo Gobierno estuviera hecho solamente con republicanos y que se hubieran quedado fuera los socialistas. Falange Espaola dijo que no acatara los resultados de las urnas. Largo Caballero haba amenazado con la guerra civil si el Frente Popular perda. Todo esto se hablaba en mi casa y se comentaba en Boetticher. Mientras, nosotros, los chicos, permanecamos al margen. Lo nuestro era jugar al ftbol y salir con chicas de nuestra edad. Pedro Tabares y yo tenamos novia, ambas vivan en la misma casa, en Fernndez de la Hoz, frente al campo de ftbol de la Tranviaria y eran muy amigas. Nuestro nico quehacer, marginados de los conflictos polticos, era salir con nuestras novias, unas veces a bailar, otras al cine y si algn da no tenamos dinero, nos conformbamos con un paseo y unos besos de despedida en el portal. La de Pedro Tabares se llamaba Patricia y la ma Maruja. Me dedic una foto. En la dedicatoria deca: "Cuando esta foto hable, dejar de amarte". Pero yo de quien estaba enamorado era de una chica preciosa que viva en una casa cercana a la ma. Aquella casa no era muy lujosa; pero tena jardn con parrales y una verja con enredaderas y flores. La chica se llamaba Susana Villar Deloney. Su padre era espaol y la madre francesa. Susana haba nacido en Pars y haba venido al barrio haca poco tiempo. Me enamor de ella porque aparte de poseer unos ojos y un tipo bellsimos, hablaba el espaol con un acento que a m me tena sin dormir. Sus palabras tenan una musicalidad que despert en m un amor apasionado. Nos veamos a escondidas, porque su padre le haba prohibido que hiciera amistad con ningn chico del barrio, a los que calificaba de golfos. No s a qu se dedicaba el padre de Susana, pero al ao siguiente de haber llegado al barrio se fueron de nuevo a Pars. Segu mi noviazgo con Maruja, pero siempre con el recuerdo de Susana de la que nunca ms volv a saber nada, pero que dej en mi boca el sabor de unos besos que difcilmente poda olvidar. Maruja era muy tmida y muy formal. Me haba costado trabajo conseguir sus besos, pero nuestra relacin se mantena, aunque no pasaba de aquellos besos que tanto me haba costado conseguir y que no se parecan en nada a los de Susana. Yo le hubiera cambiado la letra a esa cancin que dice: "La espaola cuando besa, es que besa de verdad", por otra que dijera: "La francesa cuando besa, s que besa de verdad". Mi abuelo, hombre con grandes conocimientos polticos y socialista de alma, coment a la hora de la cena que durante la celebracin de un mitin de Indalecio Prieto en cija, ste haba sufrido un atentado por partidarios de Largo Caballero que boicotearon el acto, y que se haban efectuado varios disparos. La direccin del Partido Socialista se divide. El ala izquierda agrupa a Largo Caballero con Araquistin y algunos otros, Prieto es partidario de una lnea centrista con Gonzlez Pea, De los Ros y Zugazagoitia, y se forma un ala derecha con Besteiro, Trifn Gmez y Saborit, entre otros, todos ellos, segn el comentario de mi abuelo, eran viejos funcionarios sindicales de la dictadura. Aunque no logro entender con toda claridad lo que est pasando, leyendo los titulares de los peridicos empiezo a presentir que algo grave est por llegar.

A causa de los comentarios de mi abuelo y las reuniones de los obreros en Boetticher y Navarro, empiezo a interesarme por la poltica y ya no me limito a leer los titulares. Leo los artculos, pregunto, indago, consulto, analizo, saco mis conclusiones y tomo conciencia de la gravedad de lo que se avecina. El 28 de junio, algunos militares, aduciendo que luchan contra la anarqua y el comunismo, llevan a cabo un levantamiento. Asustados por las profundas reformas sociales programadas por el Frente Popular, muchos aristcratas, terratenientes, mandos militares y grandes financieros deciden apoyar la sublevacin contra un Gobierno que sospechan ser comunista y anrquico. Los militares constituyen la fuerza esencial del levantamiento. Algunos de los que se unen a la conspiracin son monrquicos, Orgaz, Sanjurjo y Fanjul; unos estn en la lucha contra la Repblica desde 1932, otros se han formado en la guerra de Marruecos: Mola, Franco, Goded. La mayor parte de ellos carecen de ideologa poltica, pero la espoleta para que estalle la guerra es el asesinato del teniente Castillo, socialista, y la muerte del poltico Calvo Sotelo como represalia. El 17 de julio nos llega una noticia que nos hace pensar que la guerra contra la Repblica es un hecho. Elementos de la Legin y el Ejrcito se apoderan de la ciudad de Melilla. En mi casa hay una gran preocupacin, y en Boetticher y Navarro los obreros dicen que hay que estar prevenidos porque se avecina un golpe militar contra la Repblica. Los de la CNT y los de la UGT deciden unir sus fuerzas si se produce el esperado golpe militar. Influido por lo que escucho y por lo que leo, hablo con mi amigo Pedro Tabares y nos hacemos militantes de las Juventudes Socialistas. Al da siguiente, el 18 de julio, comienza la Guerra Civil. En el portal de nuestra casa, chicos y grandes observan desconcertados el revuelo que hay en la calle. Se escuchan disparos, Madrid es al mismo tiempo un desconcierto y una locura total. Nadie tiene una nocin clara de lo que est pasando. En la radio hablan de una sublevacin militar. Los obreros piden armas al Gobierno. Pasan camiones cargados de hombres armados con escopetas de caza que se dirigen hacia la sierra, donde se supone estn los frentes de batalla. Un coche se detiene delante de nuestra casa, bajan varios milicianos, nos sealan con el dedo a Pedro Tabares y a m: --T y t, subid con nosotros, vamos. Se meten en el portal y fusil al hombro suben las escaleras, paran en una puerta, golpean. abre una mujer, los milicianos entran con violencia, hacen un registro y de debajo de una cama sacan un cajn de madera. Nos ordenan: --Coged ese cajn y bajadlo al coche. Pedro y yo obedecemos, bajamos el cajn y lo metemos en el coche. Detrs de nosotros bajan los milicianos, se meten en el coche, lo ponen en marcha y se alejan. El 19 de julio la Guerra Civil ya es un hecho. Pedro Tabares y yo tomamos una decisin, vamos a la calle de Francos Rodrguez y nos alistamos como voluntarios en el 5 Regimiento. En la casa de ladrillos de Zurbano 68 se han quedado mi niez, mis juegos, mis amores jvenes y mis intentos de hacerme hombre. La etapa que me espera va a ser dura y de sufrimientos.

Julio del 36 Los aristcratas cedieron sus caballos de pura sangre a los coroneles y jugaron al bridge a beneficio de los hospitales. La Iglesia aprendi el saludo romano y multiplic las bendiciones a los generales que colocaban obreros y campesinos delante de los piquetes de ejecucin.

Bartol en su libro Calibn Previa autorizacin de mi buen amigo Jos Luis Coll, voy a reproducir un artculo que escribi para Diario 16 y que me viene como anillo al dedo. El artculo se titula "Olvidar" y dice: Existe una corriente inhibicionista con propensin a la ceguera pretrita que cuando oye hablar de los "terribles tiempos" de la conflagracin fraterna hispana, dice, asegura y pontifica, que "mejor es olvidarse de aquello", no remover cadveres muertos y muy muertos, punto y aparte, colorn colorado y aqu no pasa nada. Pero como dice Wisenthal: "Qu derecho tenemos nosotros para perdonar en nombre de estos muertos?" Comprendo, hasta cierto punto, el perdn, pero jams el olvido. Entre otras razones porque no se puede olvidar. El olvido es contrario a la razn. Es una imposibilidad mental. Un contrasentido cerebral. Y el hecho de que algo se quiera olvidar es suficiente para reforzar su recuerdo. A cierto rey, le dijo cierto sabio astuto que le enseara a fabricar oro. El rey, como todo el que no fuera rey, se puso muy contento. Pero el astuto sabio le puso una sola condicin, sin la cual le sera imposible la fabricacin del oro. La condicin era que no debera pensar en un elefante blanco mientras estuviera fabricando el oro. Es obvio decir que precisamente esa condicin haca imposible el olvido. Yo tambin propondra una amnista mental, lo cual sera una estpida prdida de tiempo. Muchos son los que toman el camino del perdn. Y hasta llegan a l con absoluta sinceridad. Pero no concibo ser humano que diga que ya no recuerda el objeto de su perdn. Los grandes acontecimientos vitales se aposentan en la base del crneo, que son esas vivencias que ya jams se van de vacaciones; por la sencilla razn, repito, de que el olvido es una entelequia inasequible. A uno, tal vez, "se le pueden" olvidar ciertas nimiedades, pero nunca podr olvidarlas por propia voluntad. No olvidemos nunca, jams. Digamos, me gustara no recordar. Porque el olvido es la negacin de los cimientos de la propia vida. Jos Luis Coll "Con la mano izquierda se sujeta el fusil a la altura de la cintura, se tira del cerrojo hacia arriba, despus se corre hacia atrs, se coloca el cargador, se empuja el cerrojo hacia adelante, se gira hacia abajo y ya tenemos una bala en la recmara. Despus se apoya la culata contra el hombro, aseguraos de que la culata est bien apoyada en el hombro, porque si no lo hacis as, el retroceso del fusil puede romperos la clavcula. Se apunta con un solo ojo, observando que esta ranura de arriba coincida con el punto de mira, se aprieta el gatillo y de esta forma se dispara. El gatillo tiene dos tiempos, uno que prepara el percutor y otro que golpea en el casquillo de la bala. Cada vez que se termina el cargador, se vuelve a hacer la misma operacin. Es muy conveniente durante el combate tener la bayoneta calada por si tenis que entrar en el cuerpo a cuerpo. Enterados? Bien. Rodilla en tierra! Carguen! Apunten! Fuego!" "Para lanzar las granadas de mano se aprieta esta palanca, se saca el seguro tirando de la anilla y una vez quitado el seguro, siempre con la palanca apretada, se espera el momento de lanzarla; cuando llega ese momento, antes de arrojarla se suelta la palanca abriendo la mano, contis diez segundos y la lanzis. No lo hagis antes de contar diez segundos porque os la pueden devolver".

stas fueron todas las instrucciones que recibimos durante cinco das; despus, con tres cartucheras llenas de balas, un fusil Mauser con su machete y dos granadas de mano, nos subieron a los camiones. Yo buscaba a Pedro Tabares. No lo vea por ninguna parte. Adelante milicianos a luchar con el valor que nos da nuestro coraje empujando el corazn. A aplastar a los fascistas, la canalla sin igual, que por no ceder sus fueros quiere ahogar la libertad. Camaradas, camaradas, todos juntos a luchar en la vanguardia. Venceremos, venceremos, que es de acero el Regimiento Pasionaria. venceremos, venceremos, nuestra consigna es aplastar, a traidores y a fascistas, que jams han de pasar. Y me preguntaba yo: si me he alistado en el 5 Regimiento de Lster, qu hago en el Regimiento Pasionaria? Qu ms da! Lo importante es luchar contra los fascistas. Haca mucho calor por aquella carretera en la que apenas haba rboles, pero en el camin, con el aire, ni se notaba. Y segu cantando como todos los dems: Ay, ay, ay tirano burgus! Ay, ay, ay, qu mal te vas a ver! Ay, ay, ay, que viva nuestra unin que somos comunistas hasta el corazn! O sea, que por lo que cantbamos, yo no era socialista, era comunista. Pero, pensaba yo, si pertenezco a las Juventudes Socialistas, quin me ha hecho comunista? En fin, tampoco era momento de cuestionarme si era comunista o era socialista. Ni siquiera saba cul era la diferencia entre una cosa y otra. Y as, subidos a los camiones, bamos hacia el frente. Ese frente que iba a ser nuestro bautismo de fuego. Yo segua tratando de encontrarme con Pedro Tabares, pero alguien me dijo que lo haban destinado al Batalln Alpino. Lo mismo que me pasaba con lo del comunismo y el socialismo, no tena ni idea de qu quera decir lo de "batalln alpino", si le haban destinado a un pinar o a los Alpes. Cuando llegamos a Sigenza, nos dividieron en pelotones y cada pelotn en escuadras de cinco individuos. Vimos gente corriendo de un lado a otro alocadamente. Algunos hombres llevaban escopetas de caza y otros esgriman armas rudimentarias, sables, hoces, horquillas de hierro de las usadas para recoger las parvas, hachas, azadones, piquetas. Nos dijeron que estaban buscando fascistas. Aquello pareca la

escenificacin de algn cuadro de El Bosco. Mi escuadra la componamos Fernando, Fraguas, Medrano, Cabral y yo. Llegamos hasta una casa en la que haba un gran revuelo, se oan gritos de mujeres. Entramos, cruzamos el comedor y fuimos hasta la cocina. En la cocina haba una puerta trasera que daba a un pequeo campo mezcla de huerta y corral. En el suelo, en un gran charco de sangre, dos cuerpos tendidos, uno de ellos llevaba puesto el uniforme de la Guardia Civil, el otro una camisa y un pantaln, haban sido abatidos a tiros de escopeta; la cara del guardia civil era un amasijo irreconocible, la del otro, la del que vesta camisa y pantaln, tena el espanto en sus ojos desmesuradamente abiertos, haba recibido los disparos en el vientre y sobre la camisa se podan ver sus intestinos. Los hombres que los haban matado estaban con sus escopetas bajo el brazo y una sonrisa en el rostro. Nos recibieron en actitud de hroes, con su cara, su boina o su gorra quemadas de sol. Nos miraban a nosotros y a los dos hombres que yacan en aquel charco de sangre, y sujetaban sus escopetas bajo el brazo sin dejar de sonrer, solamente les faltaba poner un pie sobre cada uno de los muertos para hacerse una fotografa, como si hubieran ido a un safari y hubiesen capturado dos leones. Unas mujeres, con los ojos cegados por el llanto, contemplaban a aquellos dos hombres cados, mientras daban gritos desgarradores. Unos nios se abrazaban a las piernas de las mujeres, en sus caras se reflejaban el terror y la incomprensin. Uno, nos dijeron los de las escopetas, era el boticario y se llamaba Betegn, el otro era un teniente de la Guardia Civil, los haban cazado, sa fue la palabra que utilizaron, cuando trataban de huir por la parte trasera de la casa. Eran, nos dijeron, dos fascistas. La visin de los intestinos del hombre con camisa y pantaln y la cara del guardia civil completamente destrozada me provocaron un vmito que no pude evitar. Comenc a sospechar que la guerra iba a ser dura y sangrienta. Cuando tom la determinacin de alistarme como voluntario no supuse que esa guerra civil iba a ser aprovechada por muchos para realizar una serie de venganzas llevadas a cabo con la disculpa de estar del lado de la derecha o del lado de la izquierda. Si dijera que al enrolarme lo hice apoyado en un profundo conocimiento de la poltica o de la ideologa, estara faltando a la verdad. A pesar de mi escuchar, de mi leer y de mi preguntar, tanto mis conocimientos ideolgicos como polticos eran muy limitados, tan limitados que no saba distinguir entre el comunismo y el socialismo, lo nico que tena claro, porque as me lo haban explicado en mi casa, era que los trabajadores corran el riesgo de perder los derechos conseguidos gracias a la Repblica, y que por eso haba que defender la Repblica, aunque para ello fuese necesario jugarse la vida. Mi ideologa se ira formando ms adelante, durante los primeros meses de vivir la guerra con todos sus horrores, despus de que me llegara la noticia de los fusilamientos de Badajoz, despus del bombardeo de Guernica por la aviacin alemana, despus de los continuos bombardeos de Madrid, donde las mujeres aterrorizadas corran con sus hijos en los brazos a buscar refugio en las estaciones del metro, y se afirmara algunos meses antes de terminar la guerra, despus de ser testigo directo del cruel comportamiento de los mercenarios trados por Franco de frica, despus de las humillaciones que padec y vi padecer a otros hombres jvenes como yo en los campos de prisioneros y en las improvisadas crceles de la dictadura. Porque aunque algunos traten de negarlo, la posguerra fue muchsimo ms cruel que la guerra misma. Si durante la guerra hubo muchas venganzas personales, la posguerra la super con creces en ese tipo de ajuste de cuentas.

Yo, a mis diecisiete aos, pensaba que la guerra, aun tratndose de una guerra civil, iba a ser una lucha limpia entre dos bandos con distinta ideologa o con distinta forma de pensar. Y de lo que estaba plenamente convencido era de que el levantamiento de Franco contra la Repblica iba a ser cuestin de das.

Pienso que... Se han escrito tantos libros sobre la Guerra Civil espaola que sera estpido por mi parte dedicar decenas de pginas a este acontecimiento, que ya ha sido tratado por escritores, historiadores y periodistas con ms autoridad que yo para hacerlo; me voy a limitar a bosquejar algunos aguafuertes de lo que viv de manera directa y de los que, estoy seguro, no fueron testigos esos periodistas ni esos historiadores. Es posible que aunque no sea esa mi intencin, mi condicin de humorista haga que, ms all de la tragedia que conlleva una guerra civil, alguno de estos aguafuertes est en total oposicin con el tono dramtico, pero siempre, desde muy nio, el humor ha sido para m fundamental. De la misma manera que los aguafuertes de mi infancia stos, los que se refieren a la Guerra Civil, tal vez estn desordenados; no hay un orden cronolgico, ni creo que esto importe. Slo pretendo rescatarlos para poner de manifiesto lo absurdo y cruel de aquella guerra, nacida de un golpe militar provocado por un general vanidoso y prepotente, tal vez herido en lo ms profundo de su orgullo porque en Oviedo era conocido por El Comandantn. Ms tarde, con el apoyo de Hitler y Mussolini, le creci la vanidad y hasta lleg a creerse muy importante, luchando contra algunos millones de ignorantes que no estbamos capacitados para ganar una guerra que, ahora estoy seguro, tenamos perdida desde el primer da. Y no utilizo la palabra ignorantes en tono peyorativo. S distinguir entre el bruto y el ignorante. De toda mi vida he sabido que el bruto es bruto desde que nace hasta que muere y el ignorante lo es porque no tiene acceso a la cultura. No s si Franco lo saba, seguramente que s. Para Hitler, Espaa era el lugar ideal para ensayar lo que ms tarde sera la Segunda Guerra Mundial, para Franco supona sacar pecho y salir del destierro a que haba sido condenado al ser destinado a Canarias. No soy psiclogo, ni creo estar capacitado para entender en toda su dimensin el comportamiento o las decisiones de Franco. Me limito a escribir lo que creo o pienso que le sucedi. Para m que Franco haba fracasado como gallego. Mientras sus paisanos se atrevan a emigrar hacia las Amricas en busca de lo que Galicia les negaba (el mayor ejemplo lo tena en su propio padre que se fue a Cuba y ms tarde a Filipinas), l, incapaz de imitar a aquellos arriesgados paisanos suyos, daba la espalda al mar. Toda su ambicin y su orgullo radicaban en ser el general ms joven de Espaa, algo as como el nio precoz capaz de tocar de odo una sinfona de Wagner para orgullo de sus paps. Deduzco, por todo lo que he ledo sobre la niez del que despus fuera largos aos "nuestro" Caudillo, que el comportamiento de su padre y de sus hermanos Nicols y Ramn fue el detonante para que, a cualquier precio, intentara lavar la mala imagen que tena de su familia, y la nica forma de hacerlo era con un comportamiento totalmente opuesto al de su padre y al de sus hermanos. Despus, con el mando en su poder, ms all de sus motivos personales, se sinti un enviado de Dios, cuya misin consista en conducir de la mano a los espaoles hasta el mismo Dios. Esta idea que l tena, se pone de manifiesto cuando, sin ningn

pudor, ordena o permite que en las monedas se acue: "Francisco Franco, Caudillo de Espaa por la gracia de Dios". Tambin sobre Franco se ha escrito tanto que no voy a intentarlo yo, tan slo pretendo establecer la gran diferencia que haba entre un ejrcito disciplinado y unos hombres, la mayora de una cultura mediocre; obreros y gente del campo, sin ms conocimientos que la mula, el arado, el pico y la pala o el martillo, y sin ms escuela que una fbrica, un andamio, una cantera, una mina o un campo lleno de surcos y el sudor que, da a da, soportaban para ganar un sueldo de miseria que les permitiera llevar a sus casas el pan para sus hijos. La esplndida pelcula de Frederic Rosiff Morir en Madrid, tiene un comienzo escalofriante. Sobre el plano de un campesino, que camina por el campo rido de Castilla a lomos de un borrico, con el fondo musical de una guitarra espaola, van apareciendo estos datos: Espaa 1931 503.061km. cuadrados. 24 millones de personas. En ese ao de 1931, la mitad de la poblacin, doce millones, es analfabeta. Hay ocho millones de pobres y dos millones de campesinos sin tierra. 20.000 personas poseen la mitad de Espaa. Provincias enteras son propiedad de un solo hombre. Salario medio de los trabajadores de una a tres pesetas diarias. El kilo de pan vale una peseta. 20.000 frailes, 31.000 sacerdotes, 60.000 monjas y 5.000 conventos. 15.000 oficiales, entre ellos 800 generales. Un oficial por cada seis hombres, un general por cada cien soldados. Un rey, Alfonso XIII, decimocuarto soberano desde Isabel la Catlica.

Sigenza Estbamos en Sigenza, mi primer frente de batalla, donde curiosamente no haba ningn frente de batalla, ni siquiera s si haba enemigos; tal vez, puede que s que los hubiese, pero yo no vi a ninguno, o estaban muy lejos o se escondan en alguna parte, el caso es que la primera misin que me fue asignada como combatiente fue hacer de centinela en un lugar del viejo castillo en el que haba unas tumbas de momias, vaya usted a saber desde qu poca y de quin. Por un agujero que haban abierto en el suelo de una especie de patio cubierto circular se vean las momias, que haban sido sacadas de sus atades y estaban recostadas en las paredes o esparcidas por el suelo. Parece ser que alguien, no s si gente del pueblo o milicianos, haba intentado encontrar algn tesoro oculto en aquel cementerio, en el que estaban enterrados varios obispos, cardenales y algunos nobles, que eran parte de la historia de Sigenza. A m, aquellos esqueletos esparcidos por el suelo y todos aquellos atades abiertos me tenan aterrorizado. Durante las dos horas que me asignaron como centinela de aquel lugar, me produjeron ms terror los muertos que la posibilidad de que un enemigo se presentara de improviso. Yo saba que el fusil que tena en mis manos era capaz de matar a un hombre, pero tena mis dudas sobre si ese fusil era capaz de acabar con alguna de aquellas momias, que aparentemente estaban

quietas, pero que a m, despus de mirarlas fijamente durante varios minutos, me daban la impresin de que se movan. Me sent frente al agujero por el que se vean las momias, con la espalda contra la pared, una pared en la que haba dos ventanas con rejas; me sent entre las dos ventanas y, durante las dos horas que dur mi guardia, no perd de vista el pequeo cementerio en semipenumbra. Cuanta ms atencin pona en las momias, ms grande era la sensacin de que se movan, de que me estaban mirando, de que en cualquier momento me iban a atenazar con sus huesos, cubiertos de aquella piel apergaminada, y me iban a meter en uno de aquellos atades de donde las haban sacado a ellas. Pensaba que aquello no tena nada que ver con guerra alguna, al menos con las que yo haba visto en el cine, como Sin novedad en el frente. Durante el da tambin hacamos guardia; pero yo segua sin ver ningn enemigo. Estuvimos varios das sin establecer contacto con nadie. De vez en cuando se produca un tiroteo ciego y despus, de nuevo la calma. Queramos ordear una vaca, ninguno de nosotros tena ni la ms remota idea de cmo se haca aquello. Habamos vivido siempre en la capital. Lo intentaron algunos, apretaban las ubres del animal, pero de all no sala nada. Yo haba visto alguna vez a Kananga -el lechero de mi barrio que tena apellido de jefe de tribu africanaordear, y recordaba que se escupa en la palma de la mano antes de cerrarla sobre uno de los pezones despus de haber doblado el dedo pulgar; al tiempo que apretaba, daba un pequeo tirn, de esa manera sala un chorrito de leche que iba a parar al cntaro o al cubo que tena colocado bajo la teta de la vaca. Yo, imitando a Kananga, me escup en la mano, dobl mi dedo pulgar, cog uno de los pezones de la teta y comenc a apretar con fuerza, al mismo tiempo que estiraba. Se produjo el milagro, comenz a salir un chorro blanco que, con fuerza, iba cayendo en el cubo que habamos puesto justo debajo de la ubre. Aquello fue como cuando en una pelcula, despus de muchos das de perforar el suelo de un desierto, sale un chorro de petrleo. Todos mis compaeros daban saltos de jbilo y gritaban a mi alrededor. Algunos, los ms ansiosos, metieron la cabeza debajo de la vaca y bebieron la leche sin dejar que sta llegara al cubo. Apoderarse de algo que no nos perteneca se llamaba "requisar". As, en las casas donde haba corral y que nos decan que eran propiedad de algn facha, "requisbamos" todo lo que fuese comestible, gallinas, conejos, cerdos... Algunos "requisaban" objetos o ropas y otras muchas cosas ms que no eran comestibles. En aquel entonces no imaginbamos que ms adelante, pasados dos aos, nos veramos obligados a comer cigeas y gatos. Muchas casas, las de gente de dinero, haban sido abandonadas por sus dueos, que se haban ido por temor a ser ejecutados por los rojos. En su huida se haban llevado lo justo para sobrevivir. Lo que hacamos tena ms de saqueo y atraco que de "requisa". Aunque yo no era muy culto, desde mi niez haba aprendido a tener respeto por todo lo que me perteneca, y mucho ms por lo que perteneca a otra gente. En ese ayudar a mi abuelo en sus chapuzas bamos a casas donde haba cuadros, lmparas, relojes, y, sobre algunos muebles, objetos de valor o pequeas esculturas de bronce o mrmol, y fue de mi abuelo de quien aprend el valor de aquellas pinturas o de aquellas lmparas y objetos, hechos todos por artistas de gran talento, y el respeto por todo aquello que formaba parte de la cultura. As, cuando me negaba a participar en alguno de los saqueos, que para m no tenan otra finalidad que la destruccin, alguno de mis compaeros me deca: "No ser que eres fascista" Y pensaba yo qu tena que ver la destruccin de un piano, la quema de cuadros, de libros y de imgenes con la defensa de la Repblica; pero el hecho de no participar en alguno de aquellos actos era motivo de sospecha para mis compaeros.

Y lleg el primer enfrentamiento con el enemigo. La Guardia Civil y algunos militares se haban hecho fuertes en la catedral y ah, sin ningn tipo de disciplina militar por nuestra parte, tuvo lugar, como bautismo de fuego, una de las batallas ms absurdas que me toc vivir. Aquello era lo menos parecido a lo que yo pensaba que era una guerra. Disparbamos hacia no se saba dnde ni contra quin. Tampoco yo saba quines ni desde dnde nos disparaban. Corramos de un lado a otro tratando de esquivar las balas que venan del campanario o de los ventanales, y disparbamos contra el campanario y los ventanales. Todo suceda en un desmadre absoluto. Los heridos pedan socorro, algunos con amputaciones importantes; los menos graves tambin pedan ayuda, ms por el pnico que por la importancia de sus heridas. En aquel desorden se evacuaba a los que se poda. Los muertos quedaban tendidos y abandonados sobre el mismo lugar donde haban cado. A fin de cuentas, en una guerra un muerto es un soldado que ya no sirve para matar. Aquello era lo ms parecido al infierno de Dante. Al da siguiente, alguien con voz de mando orden la retirada. Obedecimos y salimos de Sigenza en los mismos camiones que nos haban trado de Madrid. Nunca he sabido si aquella batalla la ganamos nosotros o el ejrcito enemigo. Ni si los disparos que hice con mi fusil alcanzaron a algn soldado enemigo. Es ms, ni siquiera me he tomado la molestia de buscar en los libros de historia si despus de aquello Sigenza qued en poder de las tropas franquistas o de los rojos. Para m, lo ms importante de aquel traslado era dejar de contemplar las momias que me tenan acojonado. Nuestro siguiente destino fue Navalcarnero, donde se instal nuestro cuartel general. Desde all nos mandaron a combatir contra las tropas que avanzaban por la carretera de Extremadura hacia Madrid. Llegamos hasta Calzada de Oropesa. All entablamos el primer combate, del que salimos malparados. Retrocedimos hasta Oropesa, nos hicimos fuertes en Talavera de la Reina, pero los continuos disparos de la artillera nos obligaron a retirarnos hasta Santa Olalla y ms tarde a Maqueda. Ah, en Maqueda, vimos por primera vez los aviones enemigos. Lanzaban algo que brillaba con el resplandor del sol. --Estn tirando panfletos de propaganda! -decamos. Hasta que escuchamos el silbido de las bombas, que nada tenan que ver con los panfletos. Seguimos en retirada, las bombas lanzadas por los aviones y el fuego de la artillera del enemigo eran muy superiores a nuestro armamento y no serva de nada el valor, ni sirvi de nada el famoso tren blindado que se supona que sera capaz de detener el avance de las tropas tradas de Marruecos, adiestradas para combatir. Los das 27 y 28 de agosto los aviones alemanes bombardeaban Madrid por primera vez. Aquello influy en nosotros en dos sentidos: de un lado provoc las ganas de acabar con aquellos mercenarios trados de frica, y por otro desat el temor de que aquellos bombardeos -como as ocurri- se hicieran costumbre diaria. Tratamos de hacer frente a aquellas tropas que avanzaban hacia Madrid, pero nuevamente nos vimos obligados a retirarnos. Las columnas del ejrcito de frica llegaron a Talavera de la Reina. Nos instalamos a las afueras de Santa Cruz del Retamar, tratando de reponer fuerzas y a la espera de un armamento que no llegaba; ya no tenamos nada con qu combatir, estbamos sin municin y sin nada que comer, ni siquiera tenamos agua para beber. Intentbamos apagar la sed comiendo sandas, y hasta las usbamos para lavarnos las manos, que nos quedaban pegajosas. All aguantamos un par de das, pero, de nuevo, los bombardeos de los aviones y el fuego nutrido de la artillera nos obligaron a una

retirada ms, hasta llegar a Valmojado, muy cerca ya de Navalcarnero. Ah, tal vez para reponer fuerzas, el ejrcito enemigo detuvo sus ataques. El teniente Galindo, que senta por m un gran aprecio, me dijo: --Chaval, esto es muy duro para ti. Qudate conmigo como asistente y no vayas ms al frente. Pasaron algunos das sin que el enemigo diera seal de vida o, dicho de otra manera, sin que diera seal de muerte. De pronto, al sargento que haca de ayudante del teniente Galindo le lleg la noticia de que dos mil anarquistas se haban negado a obedecer las rdenes de Riquelme y se retiraban hacia Madrid en autocares. El teniente Galindo no estaba en el puesto de mando, haba ido a primera lnea a conectar con los milicianos. El sargento me dio una pistola y me dijo: --Toma. Ponte en la carretera, y a los que intenten alejarse del frente, les das el alto, y si no te obedecen, dispara, pero nada de disparar al aire, dispara a matar. Y obedeciendo la orden y con mi ingenuidad de diecisiete aos me coloqu a un costado de la carretera, dispuesto a disparar a quienes intentaran huir del frente. De pronto apareci una muy larga columna de autocares y, asomando por las ventanillas, los anarquistas, con sus pauelos rojos y negros al cuello o en la cabeza, al estilo de los piratas, y los fusiles apuntando hacia adelante. Por supuesto que ni se me ocurri darles el alto. Me limit a saludarlos. Los combates quedaron paralizados en aquella zona.

La disciplina como arma eficaz Por un decreto o una orden del Gobierno haba que hacer un cambio en las tropas de la Repblica. Tenamos que pasar de ser milicianos a ser soldados. Nada de "Oye t!", ni "compaero", ni ninguna de esas libertades tan libertinas, valga la redundancia, que usbamos los milicianos. La nica forma de ganar la guerra era poniendo en funcionamiento el mismo sistema de disciplina que usaban las tropas de Franco. Para este fin enviaron unos oficiales instructores, que nos ensearan cmo haba que entender la disciplina: se trataba de cambiar el "Oye t!" por el "A sus rdenes!" Como primera clase nos pusieron como tarea la peticin de un permiso a un superior, dando a conocer el motivo. Se supona que ste tena que ser un problema grave, as que cada uno de nosotros tratamos de encontrar un problema grave que justificara la peticin. El teniente instructor, militar de carrera, se coloc en un lugar que se supona que era el puesto de mando, y cada uno de nosotros entraba para pedir el permiso. Aquello ms que una clase terica fue lo ms parecido a un circo. Entr el primero, y de entrada -no haba puerta- con la boca imit el ruido de una llamada, "tam, tam", al tiempo que golpeaba en el aire con el puo. Los que esperbamos turno no pudimos evitar una carcajada, pero el teniente instructor no se dio por enterado y dijo: --Adelante soldado! El soldado, un madrileo castizo de Vallecas, pero bruto bruto, dijo: --A tus rdenes, oye, teniente. El teniente, con mucha paciencia, le explic lo de el usted a los superiores y le dijo que suprimiera el "oye" y lo cambiara por "mi teniente", luego le mand salir y entrar de nuevo. El de Vallecas obedeci y volvi a golpear en el aire con el puo y otra vez con la boca el "tam, tam". Y el teniente:

--Adelante soldado! Y entr el de Vallecas. Esta vez al pie de la letra: --A sus rdenes, mi teniente! Nos dieron ganas de aplaudirle. --Qu desea, soldado? --Quiero que me des, o sea que..., coo me se olvida lo del ust, que me d ust permiso pa irme a mi casa, porque han bombao el Puente Vallecas y a mi hermana l.an jodo una pierna. El teniente le corrigi: --Han bombardeado. --Bueno, s, eso. --Est bien, soldado, tiene usted cinco das de permiso. El siguiente. Y el siguiente, ms bruto que el de Vallecas, dijo: --Da su permiso pa. entrar? --Adelante. --Muchas gracias, teniente mo. Aquello nos provoc otra carcajada. El teniente tambin estuvo a punto de rer, pero su condicin de teniente se lo impidi; no obstante, con un gran sentido del humor, dijo: --Procura decir "mi teniente" en lugar de "teniente mo", porque lo de teniente mo se presta a que yo te conteste: "Pasa vida ma". Las peticiones de permiso eran de lo ms variado y absurdo, pero de algn modo intentbamos alcanzar esa disciplina de obediencia a los superiores. Subidos en los camiones, cantando las mismas canciones de siempre, nos trasladaron a Somosierra, concretamente a Buitrago. Ah nos destinaron a distintos lugares de la sierra. Hicimos parapetos con sacos de tierra y se cavaron algunas trincheras. Nos distribuyeron por varios pueblos: Paredes de Buitrago, Gandullas... El enemigo estaba en algn lugar; pero, lo mismo que me haba pasado en Sigenza, yo no lo vea, aunque se saba que estaba por all. De vez en cuando surga lo que llambamos un tiroteo ciego. Algn centinela crea haber visto algo que se mova y disparaba su fusil. De inmediato se armaba un tiroteo y nadie saba el porqu. Disparbamos hacia adelante, disparos intiles que slo servan para gastar municin. Durante el da, como nos aburramos, disparbamos a una botella o a una lata que habamos colocado a cincuenta metros. Esto hizo que los mandos nos descontaran una peseta del duro diario que cobrbamos los que ramos voluntarios por cada bala que nos faltara al hacer el recuento de la municin. Se moder el juego de tirar al blanco. Otro de los entretenimientos era matar los piojos que nos devoraban. Yo, y creo que mis compaeros tampoco, no los conoca. Alguna vez, cuando nio, se haban nombrado los piojos de la cabeza, algunos chicos los tenan en el colegio; los del cuerpo los tenan los vagabundos que dorman en los solares. Por mucho que lavbamos las camisetas, los piojos sobrevivan, la nica manera de acabar con ellos era cocindolas, junto al jersey, en una lata grande, pero las liendres sobrevivan, anidaban en las costuras de la ropa y la nica forma de exterminarlas era quemndolas. Ponamos un palo en el fuego, y cuando en el palo se formaba ascua, lo pasbamos por las costuras y las liendres explotaban. Y ah, en el frente de Somosierra, pasaban los das y las semanas. De vez en cuando nos visitaba Rafael Alberti o Miguel Hernndez, nos sentbamos y ellos nos recitaban poesas al tiempo que nos animaban a combatir.

Nos ensearon a hacer bombas de mano con las latas de tomate vacas. Decan que era un invento de El Campesino. Las latas se llenaban de plvora o dinamita, dentro se metan clavos, tuercas o trozos de pedernal, luego se colocaba una mecha, se cerraba la lata hermticamente, con el cigarro prendamos la mecha y cuando la llama llegaba a nuestro dedo pulgar, lanzbamos la lata bomba; algunos se precipitaban y la arrojaban apenas haban encendido la mecha, esto retrasaba la explosin, y entonces vena la bronca del teniente, que nos deca: "Si hacis eso, el enemigo os la puede mandar a vuelta de correo". Un da vino a visitarnos La Pasionaria, se acerc a m, me midi con la mirada y me pregunt: --Cuntos aos tienes? Ment: --Dieciocho. Ment porque en la guerra, si una madre reclamaba a un hijo porque no haba cumplido los dieciocho aos, lo mandaban a casa. Yo tema que mi abuela lo supiera y hablara con mi madre para que me reclamara por ser menor. Me parece que La Pasionaria no me crey, pero disimul. Yo tena en mis manos una de las latas bomba que haba hecho. Ella me pregunt qu era eso que tena en la mano y se lo expliqu. La Pasionaria me dio un mechero que tena en un costado la piedra y en la tapa una mecha de algodn. --Toma, para que enciendas la mecha sin tener que usar el cigarro. Eres muy joven para fumar. La mirada profunda y la voz de aquella mujer me quedaron grabadas para siempre. No obstante, debo confesar que cuando estaba en el campo de prisioneros de Valsequillo y nos llegaron las noticias de que la guerra haba finalizado y que muchos polticos, entre ellos La Pasionaria, haban huido al extranjero, record aquella frase suya que deca: "Es mejor morir de pie que vivir de rodillas", y pens por qu, no solamente ella sino todos los que se haban ido al exilio, no se haban quedado ni a morir de pie ni a vivir de rodillas. Para m, aquello era como si me hubieran traicionado. Aos ms tarde, siendo profesional del humor, en un viaje que hice a Chile por razones de trabajo, tuve un enfrentamiento con un exiliado que me reproch el que yo fuese a La Granja a trabajar para Franco. Le record la frase de La Pasionaria y le dije que yo me haba quedado a morir de pie y termin viviendo de rodillas. Eso le cerr la boca, la bocaza dira yo. Luego, cuando ya tuve un conocimiento ms claro de la poltica, entend aquel exilio de los que de haberse quedado en el pas habran sido fusilados y no hubieran tenido la posibilidad de regresar en algn momento a Espaa y continuar la lucha contra la dictadura. En diciembre de 1985, con motivo del noventa cumpleaos de La Pasionaria, en el Palacio de Deportes de Madrid se celebr un acto homenaje a esta mujer, que tanto luch por los desposedos. El acto fue presentado por Pepe Sacristn, Imanol Arias y Enriqueta Carballeira. Cantamos La Internacional. Mara Asquerino, con voz emocionada, recit el poema de Miguel Hernndez "Pasionaria". Yo dije algunas palabras que no recuerdo bien; pero me emocion y ah, en ese momento, me alegr de que se hubiera ido a Rusia. De otra manera no hubiramos podido tenerla de nuevo con nosotros. Recordaba las palabras que me haba dicho en Somosierra cuando me regal aquel mechero: --Toma, para que enciendas la mecha sin tener que usar el cigarro. Eres muy joven para fumar.

El tiro en el culo Al Ignacio, el de Campo de Criptana, le dieron un tiro en el culo. Nos mebamos de risa. Deca: --Estaba cagando tan tranquilo y estos hijos de puta me han dado un tiro en el culo -y aada-: A traicin, porque no tienen cojones para atacar de frente. Y el Ferrn, que era un cachondo le replic: --Pues t tampoco estabas muy de frente, porque estabas mirando al enemigo con el ojo del culo. O sea, que estabas cagando en retirada. Le sacaron la bala que se le haba alojado en una nalga, le taponaron la herida y, como no le podan vendar el culo, le pusieron una gasa con un esparadrapo en forma de cruz. El cachondeo fue en aumento. --Ahora mira dnde cagas, porque con la equis en el culo eres como un tiro al blanco. Entre el lugar donde nosotros estbamos parapetados y el lugar donde se supona que estaba el enemigo, haba un valle, y en el valle un pequeo pueblo abandonado, creo recordar que se llamaba Sieteiglesias. Durante el da y con mucho cuidado, nos acercbamos hasta el pequeo pueblo y entrbamos en un bar abandonado en el que haba un organillo. Tocbamos el organillo y el enemigo de inmediato nos disparaba, con fusiles o con ametralladora. Por la distancia no nos llegaban las balas, pero disfrutbamos haciendo que gastaran su municin. En esa aldea nos encontramos una cabra flaca, nos la llevamos de mascota y le pusimos de nombre Margarita. La cabra no tena leche ni para un cortado. Sus ubres estaban arrugadas y secas y era imposible ordearla como habamos hecho en Sigenza con la vaca. Nos encariamos con aquella cabra. Le dbamos de comer para ver si engordaba y se llenaba de leche, pero ni por esas. De Madrid no nos llegaban provisiones, ya habamos terminado con todo lo comestible, y all, en la sierra, no haba dnde buscar comida. Despus de discutirlo, se lleg a la conclusin de que la nica solucin para matar el hambre era comernos la cabra. Pero, quin tena valor para matar a Margarita? La cabra, cada vez que nos acercbamos a ella, dejaba de comer hierba, levantaba la cabeza y nos miraba con una mirada muy particular. Nadie se atreva a terminar con la mascota, unos por supersticin -"Matar a la mascota nos va a traer mala suerte", argumentaban-, otros por razones humanitarias. De todos modos, por una u otra razn, nadie tena valor para matar a aquella cabra flaca que, estoy convencido, haba adivinado nuestras intenciones. Y pasaron los meses con tiroteos y desplazamientos cortos, vino el mes de diciembre y empezaron los fros. La sierra se cubri de nieve. Como no nos llegaban alimentos, decidimos comernos a Margarita. Alguien tuvo coraje para matarla, trocearla y asarla al fuego. Yo me sent incapaz de comer aquella carne, y como yo, algunos ms; otros no tuvieron ningn reparo en hacerlo. Y como para que nos sintiramos culpables de aquella crueldad, al da siguiente nos anunciaron el envo de mantas y comida.

El nicho Tenamos establecida la primera lnea en Las Navas de Buitrago y el camin que nos traa el suministro slo poda llegar a Lozoyuela. Era necesario bajar desde primera lnea, hasta Lozoyuela, a buscar el pan y los vveres. Cada da, nos tocaba a dos cumplir esta misin.

La noche que me toc bajar a buscar los vveres a m, me acompaaba el Gins, que tendra uno o dos aos ms que yo. Nos metimos en la taberna del pueblo a esperar el camin de los suministros. Su llegada se retrasaba, en la taberna haba una estufa igual a la de mis abuelos, hecha con un bidn vaco de los que se usaban para el alquitrn. Nos dieron unas sardinas arenques y las comimos. El camin lleg muy entrada la noche, haban tenido una avera. Nos dieron los sacos con los vveres, yo me cargu el del pan y Gins el de las latas. Haba cado una gran nevada y los caminos estaban cubiertos por la nieve. Gins y yo caminbamos sin otra orientacin que el fuego que se vea a lo lejos, donde estaban refugiados nuestros compaeros. Nuestros pies se hundan en la nieve y de vez en cuando, en la oscuridad, pisbamos un charco en el que el hielo haba formado una capa sobre el agua. Nuestras botas se empapaban de aquella agua helada. Perd el equilibrio resbal y ca entre unas zarzas, las espinas se me clavaron por todo el cuerpo, qued en una posicin extraa, las piernas enganchadas en la parte alta de la zarza y el resto del cuerpo colgando. Hice varios intentos para liberarme de aquellas pas que tena clavadas en las piernas, pero los brazos no me alcanzaban. Fue intil mi intento de liberarme y opt por esperar a que alguien viniera en mi ayuda. El saco del pan se haba escapado de mis manos. Comenc a dar gritos llamando a mi compaero. Lo nico que me llegaba era el eco de mi voz, ni una seal del Gins. Estuve un par de horas en aquella ridcula postura. Estudi la situacin y la forma de desengancharme, no me fue fcil, pero lo consegu. Ni siquiera me tom la molestia de buscar el saco del pan, en la oscuridad intent intilmente llegar hasta la casa donde estaban mis compaeros del batalln. Haba perdido el sentido de la orientacin, ya ni siquiera vea el fuego, tampoco al Gins. Comenc a caminar. Cuando me di cuenta estaba en el cementerio de Lozoyuela, segua nevando. Pens que era intil, en la oscuridad, intentar llegar hasta la casa y decid quedarme a dormir en el cementerio hasta que se hiciera de da. Entr, vi un nicho vaco y pens que era el mejor lugar para pasar la noche. Al igual que me haba ocurrido en Sigenza, senta terror a quedarme entre los muertos, pero si no lo haca, estaba condenado a morir de fro. Mi dilema estaba en si era mejor meterme en el nicho con los pies hacia dentro o con los pies hacia fuera, pensaba que si me meta con los pies hacia fuera, alguien me poda tapar el nicho y si lo haca con los pies hacia dentro, algn muerto poda, tirando de mis piernas, meterme hacia la muerte. Finalmente tom la decisin de hacerlo con los pies hacia dentro, y me desat la manta que llevaba en bandolera. Aunque estaba muy hmeda, algo me resguardara del fro. Me met en el nicho, al menos me protega de la nieve. No pude dormir, el terror era ms fuerte que mi sueo. Al hacerse de da me orient y comenc a caminar. Apenas haba avanzado doscientos metros cuando vi al Gins tendido sobre la nieve. No tena ninguna herida. Haba muerto por congelacin. Yo haba odo decir que los que moran por congelacin tenan un gesto en la cara como de rer. Siempre cre que se trataba de un chiste, pero en ese momento pude comprobar que lo que me haban dicho era cierto: el Gins tena en su cara una sonrisa. Lo levant, lo cargu a mis espaldas y lo llev hasta la casa que usbamos como refugio. No me fue fcil hacerlo. Estaba congelado, y por esa tendencia ma al humor, record el chiste de aquel seor que encuentran muerto en un silln, y como no podan ponerlo derecho para meterlo en el atad, le llevan al cementerio sentado en el pescante con el cochero. A m, en muchos momentos de la vida, el humor me ha jugado malas pasadas, como en esta ocasin. Afortunadamente lo supero y tomo conciencia de la realidad, pero no deja de ser tremendo ese verlo todo bajo el prisma del humor.

Llegaron las Navidades y nos dieron una botella de coac, de coac? Me inclino a pensar que se trataba de alcohol de quemar. Me la beb entera mientras haca la guardia. Cuando me lleg el relevo, en mi intento de llegar hasta la casa donde tenamos instalado el cuartel-refugio, ca al suelo y ah qued hasta el da siguiente, con la cara sobre el barro. Milagrosamente, no mor de fro. Fue la primera borrachera de las tres que he cogido a lo largo de mi vida. Tenamos la costumbre de poner delante de nuestras trincheras una bandera republicana, clavbamos el mstil (no estoy muy seguro de si es correcto llamar mstil a ese palo que le ponamos a la bandera para que se sujetara, pero creo que le da ms dignidad y ms empaque a la bandera decir "el mstil" en lugar de "el palo"), bueno, pues como les deca clavbamos el mstil en la tierra y luego, para sujetarlo, ponamos piedras en la base. Durante la noche, el enemigo, aprovechando la oscuridad, con el mayor de los sigilos, llegaba hasta donde estaba la bandera y se la llevaba. Aquello nos tena de muy mala leche. Era como que se cachondeaban de nosotros. Entonces record lo que hacamos en mi barrio cuando yo era chico. Cagamos varios, untamos todo el mstil con mierda y colocamos la bandera como cada noche. El que vino a arrancarla no pudo evitar un "La madre que pari a los rojos!" Haba conseguido arrancar la bandera, pero se llen las manos de mierda. Y la mierda no mata, pero humilla. Pasaban los das y no estaba claro en qu consista esta guerra. Los tiroteos se provocaban por algn disparo que involuntariamente se le escapaba a un centinela, pero les doy mi palabra que yo no vea a ningn enemigo, salvo alguno que a lo lejos pasaba de un lado a otro, agachndose. Nuestra misin era evitar que los nacionales avanzaran en direccin a Madrid, pero una de dos, o el enemigo no tena intencin de hacerlo o lo estaba intentando por otro frente. Los das se hacan largos y aburridos. Algunas veces salamos a hacer intercambio, los nacionales nos daban tabaco de Canarias y nosotros les dbamos papel de fumar de Alcoy. El da primero de ao de 1937 desafiamos al enemigo a un partido de ftbol. Concertamos la hora, salimos de las trincheras, construimos las porteras con ramas de rbol clavadas en el suelo y se inici el partido. Les ganamos por seis goles a dos. Cuando volvamos y ya estbamos a punto de meternos en nuestras trincheras, comenzaron a dispararnos; pero creo que no lo hacan porque ramos rojos y ellos nacionales, sino porque les habamos metido seis goles. Esto fue lo que les cabre.

Un enemigo amigo Lleg el mes de febrero de 1937, los nacionales se haban acercado a Madrid y trataban de rodearlo. Nos trasladaron al frente de La Peraleda, en Aravaca. A la derecha de la cuesta de las Perdices, en la carretera de La Corua, tenamos nuestras trincheras; en el lado izquierdo de la carretera estaban las de los nacionales, slo nos separaba el ancho de la carretera. Las trincheras estaban cubiertas con maderas y sacos de tierra, ya que la escasa distancia que las separaba haca posible lanzar granadas de mano desde cualquiera de ellas a la otra. Las trincheras se extendan a lo largo de toda la cuesta de las Perdices hasta Puerta de Hierro. Explicar cmo estbamos situados unos y otros sera como describir un puzzle gigantesco. En el sector de La Peraleda, hacia Aravaca, habamos excavado otras trincheras. Delante de ellas, haba unos campos cultivados, llenos de fresones. Cuando haba un momento de tranquilidad, los ms arriesgados salamos de la trinchera con el casco en

la mano (nos haban dado unos cascos, decan que eran franceses) y en medio de los disparos de los fusiles y de las ametralladoras de los enemigos, cubiertos por el fuego de nuestros compaeros, recogamos fresones a una velocidad de vrtigo, que bamos depositando en el casco; cuando lo tenamos lleno, nos dejbamos caer dentro de la trinchera. Una de las noches que estaba de guardia, escuch a uno que cantaba en la trinchera enemiga. Me senta tan solo que no pude evitar tomar contacto con l, aunque slo fuese de palabra. Le di un grito: --Eh, t, el cantante! Me respondi: --Qu quieres? --Nada. Es que te he odo cantar y por tu manera de cantar me parece que eres vasco o asturiano. --No. Soy de Pamplona. Conoces Pamplona? --No. No la conozco, pero he odo hablar de los San Fermines. Creo que os lo pasis brbaro. --Muy bien. Cuando termine la guerra te invito a mi casa en Pamplona para que los conozcas. Te vas a divertir. Le pregunt cmo se llamaba y dijo: --Y cmo quieres que me llame, coo? Fermn. Y se ech a rer. --Y t? --Miguel. Cada noche, la hora y media que duraba la guardia era un dilogo permanente entre Fermn y yo. Ya se haba hecho una costumbre. Yo, desde mi trinchera le preguntaba a qu hora tena guardia al da siguiente, luego le peda a mi sargento que me pusiera la guardia a la misma hora que la de Fermn. Me cont que tena novia, le dije que yo tambin, me dijo que le gustaba mucho el ftbol, a m tambin. Me cont que trabajaba de camarero en un hotel, yo le cont que trabajaba de mecnico. Fueron muchas noches de hablar y contarnos cosas. Fue un enemigo amigo, del que slo llegu a conocer su voz. Ojal que en el momento en que escribo esto an viva y que al final de la guerra se haya casado con aquella novia de la que me habl y que junto a ella viva rodeado de sus hijos y sus nietos. Creo que de esa situacin me naci el gran rechazo hacia los que, con la disculpa de defender una bandera, mandan a los jvenes a ese matadero que es una guerra. Ya lo dijo Victor Massuk: "La fauna poltica ha reducido las masas a un sooliento rebao unificado estpidamente en el aplauso, en el slogan y la hipnosis de la propaganda". Y yo repito lo que ya he dicho cientos de veces: "Un pas es una nacin a la que los militares llaman patria". Yo tena en el frente una bicicleta, con ella, subiendo la cuesta de la Dehesa de la Villa, me acercaba hasta mi casa a ver cmo estaban mis abuelos (mi madre y mis hermanos, que vivan en Tetun de las Victorias muy cerca del frente haban sido evacuados a Alcira). Les llevaba algo de comida, algunas latas de carne rusa, algunas de sardinas en aceite y algo de pan. A veces me quedaba a dormir en mi cama de la buhardilla, pero pasaba ms miedo que en el frente. En la trinchera tena un arma para defenderme y en la buhardilla me senta indefenso cuando los aviones dejaban caer sus bombas o los proyectiles de la artillera silbaban por encima de la casa. La gente de Madrid se haba acostumbrado a los bombardeos, y cuando sonaban las sirenas, ya ni se molestaban en bajar a buscar el refugio ms cercano.

El 12 de marzo de 1937 era mi cumpleaos. Le ped permiso al sargento y, cuesta de la Dehesa de la Villa arriba, pedaleando en mi bicicleta, llegu a mi casa. Esa noche no regres al frente, me qued a dormir en mi cama.

Guadalajara Al siguiente da, cuando regres al frente de Aravaca me encontr con que mi regimiento, el Regimiento Pasionaria, haba sido integrado en el 5 Regimiento que comandaba Lster y trasladado al frente de Guadalajara, porque por all pretendan entrar en Madrid los italianos de Mussolini. En la bicicleta, me fui hasta Torija. Al llegar me encontr con algunos compaeros de mi batalln que estaban descargando un camin con botas y ropa para los soldados que estaban en primera lnea. Me pidieron que les ayudara. Estbamos en plena faena cuando aparecieron los Junkers, o las "pavas", que tambin con ese apodo se les llamaba. Comenzaron a lanzar sus bombas, nos metimos debajo del hueco de la escalera de una casa. Una de las bombas hizo blanco en un costado del edificio y ste se vino abajo. Y ah quedamos atrapados. Los escombros haban bloqueado la puerta y eran intiles nuestros esfuerzos por salir. Dentro del hueco ramos cuatro personas que intentbamos respirar y tragbamos el polvo de los escombros. Golpebamos en las paredes desesperadamente y despus de intentarlo repetidas veces, conseguimos hacer un agujero en uno de los tabiques. Los aviones se haban ido, de todas las casas del pueblo apenas quedaban en pie diez o doce, las otras se haban venido abajo por las bombas o por la onda expansiva. Por suerte, ninguno de los cuatro estbamos heridos, tan slo tenamos la garganta seca, eso era todo. Me qued en Torija hasta que se hizo de noche. Dej all mi bicicleta y caminando en la oscuridad trat de tomar contacto con mi batalln. Haba llovido intensamente y los campos y los caminos estaban llenos de barro. Vi el fuego de una hoguera a lo lejos y me dirig hacia l. Cuando llegu, vi que unos cuantos soldados estaban a su alrededor. Pregunt: --Sabis dnde est el 5 Regimiento? Sin inmutarse, como si se tratara de lo ms natural, me dijeron: --Nosotros somos nacionales. Tu regimiento creemos que est por all. Y en la oscuridad me sealaron hacia el otro lado de la carretera. Yo, tambin con la mayor naturalidad, les di las gracias y me dirig hacia donde me haban sealado. El terreno era chato, con arbustos y piedras en los sembrados empapados por la lluvia. Llegu hasta una paridera de ganado, y ah estaban mis compaeros, que se llevaron una gran alegra al verme. Tambin, como los nacionales, haban hecho una hoguera; me acerqu y me sent a calentarme las manos y los pies, que estaban helados. Era tan grande la confusin que ninguno de los mandos haba notado mi ausencia. Fernando, uno de mis amigos, me haba trado el fusil y la municin que me haba dejado en el frente de Aravaca. Pasamos parte de la noche en aquella paridera, y antes de amanecer nos situaron estratgicamente a los costados de la carretera. En Torija se haban concentrado varios tanques rusos. Los italianos venan subidos en camiones, sin sospechar que a los dos lados de la carretera estbamos nosotros, tumbados con nuestros fusiles y los pequeos caones antitanques a punto. En uno de los camiones traan una banda de msicos que tena la intencin de entrar en Madrid tocando alguna marcha que adornara su "toma de Madrid". Tenamos orden de no disparar, de dejarles pasar y slo cuando los tanques hicieran fuego contra los camiones, cerrarles la retirada. No haban

terminado de pasar todos los camiones cuando alguien, tal vez por nerviosismo, comenz a disparar. Los italianos se dieron cuenta de la emboscada y trataron de dar marcha atrs pero los tanques avanzaron y comenzaron a disparar sus caones. Los camiones, incluido el de la banda de msicos, volaban por los aires. La retirada de los italianos fue desordenada, dejando los muertos sin enterrar y, desparramados por el suelo, armas, cantimploras y macutos con ropa. Los mandos italianos tambin abandonaron a los heridos. Los recogimos y los trasladamos al hospital de Guadalajara. Al anochecer caminamos por los surcos del campo empapados de lluvia, desde Torija hasta Gajanejos, sin encontrar ningn enemigo, slo los muchos cadveres abandonados en su retirada. Tal vez para frenar nuestro avance haban colocado a algunos de los muertos en pie, apoyados en un rbol, algunos sosteniendo en sus brazos una rama, como si estuvieran a punto de disparar. Aquello no era ms que un truco macabro, bastaba darles un ligero empujn para que cayeran al suelo. Pensaba yo, viendo aquellos cadveres, hasta dnde llega la estupidez humana, cmo aquellos individuos haban elegido para morir un lugar que ni les importaba y que ni siquiera conocan. Llegamos a la entrada de Gajanejos. Un hombre, un campesino, nos esperaba con un farol de carburo en la mano. Nos dijo que los italianos se haban retirado hasta el valle que haba en una hondonada pasando Gajanejos, pero que un buen nmero de ellos se haban ocultado en una pequea ermita que haba a la entrada del pueblo. Los tanques rusos hicieron un cerco alrededor de la ermita y dispararon los caones. Aquello fue una masacre. No qued ni uno solo con vida. Murieron como los que habamos encontrado durante nuestra larga caminata, estpidamente lejos de sus casas, en un pas desconocido. Entramos en el pueblo y encontramos galletas, tal vez de los italianos, duras como baldosines, pero que nos sirvieron de alimento. Antes del amanecer, el comandante que estaba al mando del batalln nos dijo que abandonsemos el pueblo, porque estaba seguro de que apenas se hiciera de da vendra la aviacin a bombardear. Salimos de Gajanejos y nos tumbamos esparcidos por el campo. El comandante no se equivoc, instantes despus de amanecer llegaron los Junkers y, en vuelo cruzado, de tres en tres comenzaron a lanzar bombas. En el pueblo no qued ni una sola casa en pie. Pero no se conformaron con la destruccin del pueblo. Comenzaron a lanzar bombas contra nosotros. Me tumb boca abajo y junto a m, Fernando y Fraguas, compaeros mos desde el principio de la guerra. Mientras las bombas bajaban hacia donde estbamos nosotros, a m me dio por cantar un tango: "La muerte agazapada marcaba su comps. En vano yo alentaba febril una esperanza..." Y de pronto, aquello se convirti en un infierno de gritos desgarradores y de muerte. Cuando los aviones se retiraron comenz el auxilio a los heridos, no haba suficientes camillas, los llevbamos en una manta hacia las pocas ambulancias que venan con nosotros. Uno de los ms graves era un muchacho de diecisiete aos al que llambamos Pancho, porque como cada uno de los milicianos vesta de acuerdo con su gusto o sus posibilidades, el muchacho en cuestin llevaba un sombrero de paja de ala ancha lo ms parecido a un sombrero mexicano, de ah el apodo de Pancho. No pude hacer nada por l, se me muri en los brazos. Saqu de su bolsillo una cartera empapada de sangre en la que haba algunas fotografas, entre ellas una de su novia. Das ms tarde le llev la cartera a sus padres. La muerte de aquel muchacho aument mi rencor hacia los alemanes: "Por qu mierda tienen que venir a matarnos en nuestra propia casa" Lo mismo pensaba de los italianos, de los moros y hasta de los rusos. Quin coo son para intervenir en un problema nuestro

Al da siguiente nos situamos a las afueras de lo que haba sido, que ya no lo era, Gajanejos. Las lluvias se haban intensificado y todo el terreno era un barrizal. Los italianos se haban retirado hacia Utande y Muduex, pueblos que estaban en una hondonada. Los tanques rusos resbalaban en el barro que haba acumulado en las carreteras de tierra, que adems eran muy empinadas. No se pudo perseguir a los italianos. Aquello se paraliz. Al hacerse de noche nos situaron en lnea, en el mismo borde de la empinada pendiente desde donde se divisaba el valle. Nos dieron rdenes de calar la bayoneta. Si algo me daba terror en la guerra era la orden de calar la bayoneta, el pensar en un cuerpo a cuerpo me produca escalofros. Obedecimos la orden y calamos la bayoneta, mientras en la mano tenamos preparada una granada. Tal y como haba pensado nuestro comandante, la Infantera italiana, sigilosamente, intent ascender hasta Gajanejos. Tenamos orden de dejarles que se acercaran y slo cuando estuvieran a diez metros de distancia, a la voz de "Ahora!", lanzar las granadas y preparar la bayoneta por si alguno lograba alcanzar el llano. Esperbamos en silencio, escuchando cmo suban en la oscuridad, arrastrndose como reptiles. Cuando estaban cerca, el comandante grit: "Ahora!" No lo pude evitar, grit: "sta por mi amigo Pancho!" y lanc mi granada. Los italianos cayeron rodando por la empinada cuesta, unos sin vida y otros heridos. Ah dejaron de jodernos. Dormimos unas horas, envueltos en las mantas empapadas de lluvia. Cuando se hizo de da nos dedicamos a enterrar a los italianos que sus propios compaeros haban abandonado sobre los sembrados o entre los matorrales; algunos, muy pocos, estaban a medio enterrar, tal vez por la retirada tan precipitada a que se haban visto obligados. Para la desagradable labor de enterradores, los mandos nos organizaron en parejas. El que vena conmigo era medio gilipollas o lo era del todo. Buscando cadveres por el campo encontramos uno medio sepultado, le asomaban los pies, y en los pies unas botas flamantes. Mi ayudante de enterrador mir las botas del muerto, luego mir las suyas y advirti que las del muerto eran mejores; no lo pens dos veces: se agarr a una de las botas del muerto y comenz a tirar con fuerza hasta que cay de espaldas con la bota en la mano. Pero dentro de la bota estaba el pie y parte de la pierna del muerto. Se puso lvido, lanz la bota con el pie lejos de donde estbamos y comenz a frotarse las manos en el pantaln como para borrar el espanto. Como los italianos en su retirada no haban tenido tiempo de enterrar a sus muertos, haban dejado junto a cada uno de ellos un palo con una botella o una lata, para saber dnde estaban. Tal vez pensaban volver y como Pulgarcito seguir el rastro por aquellas seales, pero no volvieron. Llova sin cesar, ni los carros blindados ni la artillera podan subir la empinada y resbaladiza cuesta que haba desde el valle hasta Gajanejos. Aquello se paraliz y regresamos hacia el frente de Madrid. Aprovech que pasamos por Torija y recuper mi bicicleta. Nos llevaron de nuevo al frente de El Pardo.

Vocacin de piloto Yo estaba aburrido de aquella lucha desordenada y decid tomar otro rumbo distinto. Haban pedido pilotos para manejar los cazas rusos. Me present como voluntario y me llevaron a Alcantarilla, en Murcia, y all ingres en aviacin. Para ser piloto haba que hacer las prcticas en Rusia. Antes, en la base de Alcantarilla, dbamos las clases de terica. Tuve que aprender lgebra y trigonometra. Cuando estaba a punto de salir hacia Rusia, me llamaron de la Capitana.

--Te llamas Miguel Gila? --S. --No puedes ir a Rusia. --Por qu? --Es una orden. --De quin? --Del jefe de la base de "hidros" de Cartagena. Era el hermano de mi ta Palmira, Mariano Perea. Ped permiso para ir a verle. Me recibi. --Por qu no puedo ir a Rusia? --Porque vas a ser ms til para la Repblica como mecnico que como piloto. --Es que me gusta la idea de pilotar un caza. --Mira, Miguel, todo lo que te van a ensear en Rusia en dos meses tan slo te va a servir para ser un piloto mediocre. Qudate conmigo como mecnico y convncete de que cuando la guerra termine, llegars a ser un nmero uno en la mecnica. Tan slo aguant dos semanas en la base de "hidros". Me senta desplazado de mi condicin de combatiente. No poda entender que mientras otros luchaban yo era lo ms parecido a un empleado. Tena la sensacin de haber abandonado la guerra. As se lo hice saber a Mariano Perea y l lo entendi. --Est bien. Quieres combatir? --S. --En vista de los continuos bombardeos a que nos tienen sometidos los alemanes, estamos creando un cuerpo que se va a llamar la DECA, Defensa Especial Contra Aeronaves. Ah tienes una oportunidad de combatir. Aquello me gustaba ms que reparar motores de aviones. Tal vez se me presentaba la oportunidad de vengarme de los que en Gajanejos haban terminado con la vida de mi amigo Pancho. Mariano Perea me hizo todas las gestiones, estuve practicando y tomando clases en Alcantarilla con caones trados de Checoslovaquia, unos grandes del 7,7 y otros ms pequeos de marca Oerlikon, tambin como los anteriores de origen checo. Estos ltimos cargaban balas trazadoras que permitan corregir el tiro siguiendo la trayectoria del proyectil. Me destinaron a Valencia. Por primera vez vi el mar, que me impresion. El cuartel estaba instalado en las Escuelas Pas, en la calle Carniceros. Tenamos caones en el campo de ftbol de Mestalla, en el faro de El Grao y Oerlikons en algunos edificios altos repartidos por todo Valencia. Me asignaron una pequea terraza circular, arriba de un edificio en la plaza de Castelar que despus se llamara igual que todas las plazas espaolas, del Caudillo, y que ahora se llama plaza del Pas Valenciano. Desde aquel emplazamiento vigilaba con una Oerlikon y unos prismticos la llegada de los aviones alemanes. Los caones instalados en el campo de Mestalla, cuando los aviones estaban sobre la capital, abran fuego, pero no era fcil acertar. Los sistemas antiareos de entonces eran muy rudimentarios: gonimetro, altmetro. Antes de disparar era necesaria toda una serie de datos, casi siempre sin tiempo para hacer un clculo exacto. Altura, velocidad y distancia. As, cuando se disparaban los caones todo haba cambiado: la velocidad, la distancia, la altura. Los proyectiles hacan explosin muy lejos de los aviones que dejaban caer sus bombas. Del improvisado cuartel de las Escuelas Pas de la calle Carniceros no nos dejaban salir, para que si venan los aviones estuviramos listos para entrar en accin.

Recuerdo que alguno de los soldados, con cualidades poticas, haba escrito en una de las paredes de la escalera: Oh, cuartel! Oh, maravilla! Tu nombre de mucha peca. Eres cuartel de la DECA, o eres penal de Chinchilla Valencia, adems de sufrir los bombardeos areos, sufra los de los barcos de guerra. Nuestra artillera costera tambin era muy limitada. Pero les haba dicho que no iba a escribir un libro sobre la Guerra Civil y de manera inconsciente estoy cayendo en la trampa de hacerlo. Voy a intentar dejar la guerra a un lado para seguir con mis vivencias. En el caf Mart de Valencia actuaban Miguel de Molina, Amalia de Isaura y Pirlez. En la calle de Ruzafa haba tres compaas de revista, representaban Las mujeres de la cuesta, Las tocas y otra revista ms, que creo que se llamaba Qu ms da! Haba en una de ellas un cmico genial en ese gnero llamado Gometes. Me gustaba el teatro, iba casi a diario y de una manera muy particular a ver a Gometes y a Miguel de Molina. Pirlez era un cmico que contaba chistes y haca una parodia de Mi jaca que titulaba Mi burra. Los cmicos, que entonces se denominaban caricatos, tenan casi todos una manera de trabajar comn: Sepepe, Arthur, Pirlez, todos ellos usaban el mismo sistema, el chiste burdo y la parodia. Tan slo Roberto Font manejaba un humor original. Su monlogo era siempre el mismo. Sala al escenario y deca: "Estaban aqu y ya no estn. Y estaban, pero se han ido, por eso no estn, porque estaban pero como se han ido ya no estn". Y con ese constante repetir "Que estaban pero ya no estn" enfatizaba la soledad del ser humano y a medida que repeta aquello, sus ojos se iban humedeciendo con un llanto contenido, y cuando abandonaba la escena, los espectadores, que haban redo al principio, terminaban con un nudo en la garganta y rompan en aplausos. De todos los que he conocido era el ms original. Estando en Mxico, a la salida de un cabaret le apualaron y estuvo varias semanas entre la vida y la muerte. Aos ms tarde, en el teatro Victoria de Barcelona tuve la oportunidad de compartir escenario con l. Desconozco la causa que le llev a esa situacin, pero estaba totalmente alcoholizado, aunque cuando sala a escena interpretaba como si estuviera sobrio por completo. Su mujer le vigilaba, pero Roberto Font llenaba un botijo con vino blanco, lo dejaba en la cabina de los electricistas del teatro y antes y despus de su monlogo, se pegaba un largo trago del botijo. Su mujer, me deca: --No lo entiendo, Gila. Lo estoy vigilando, no bebe ms que agua y sin embargo, le noto que est borracho. A Ramper nunca tuve oportunidad de verle trabajar, pero por lo que me han contado, tena una gran habilidad para manejar el humor poltico, con mucha audacia y una gran inteligencia. Dicen, aunque no s si ser cierto, que cuando Madrid estaba entre rendirse o no a los nacionales, Ramper sali a la pista del circo Price con un saco al hombro lleno de serrn. Daba vueltas a la pista voceando: "Serrn de Madrid. Serrn de Madrid". Y tambin cuentan -hay gente que me lo atribuye a m y debo desmentirlo, por aquello de que al Csar lo que es del Csar y a Ramper lo que es de Ramper- que cuando Franco ya era Caudillo de Espaa, Ramper sala a la pista del circo con una bicicleta y unos alicates y que despus de urgar en la bicicleta, deca: "Voy a ser franco,

ni la arreglo ni me voy". Y que sali con una foto grande de Franco diciendo: "Le quiero colgar, pero no s dnde". Aun a esta altura se me atribuyen cosas que nunca hice o que nunca me pasaron. Cuentan que en una ocasin iba yo de viaje y me par en una carretera, y que en el campo haba un hombre con un arado. Dicen que me acerqu a l y que se estableci el siguiente dilogo: --Qu tal maestro? Cmo va el campo? --Pues ah andamos, luchando con la tierra. --Sabes quin soy yo? --No. --S, hombre, me tienes que conocer, que salgo mucho en la televisin vestido de soldado. --Ah, s! Ya s quin eres, Franco. Como ste, gran cantidad de ancdotas chistosas, que ni tienen nada que ver conmigo, ni caben dentro de mi estilo de humor. La gente es muy dada a inventar cosas que llegan a creer ellos mismos que son ciertas. Como pasara en los aos cincuenta con las portadas de La Codorniz. Hablan de una portada en que haba una pareja de novios sentados en un campo y encima de ellos, en un pequeo terrapln, un hombre con una piedra gigante en la mano, y abajo del dibujo deca: "Se la tirar o no se la tirar" Gran estupidez que nada tiene que ver con el talento y el ingenio que haba en La Codorniz, o aquella otra en la que contaban que haba dibujado un huevo y deca: "El huevo de Coln. La prxima semana el otro huevo". Pero me est pasando con Valencia como con la guerra, que sin darme cuenta me voy de una poca a otra. Y aunque ya he advertido que estos aguafuertes no estn ordenados cronolgicamente, quiero seguir con lo que les contaba de Valencia. Haba cerca de la calle Carniceros un estrecho callejn llamado el callejn del Gato, ese era el lugar elegido por las prostitutas para conseguir su clientela, en el callejn, una taberna o un bar, donde nos reunamos los amigos a tomar nuestro aperitivo. Ah, en esa taberna o en ese bar del estrecho callejn, paraban las prostitutas Charo, Ins, Conchita y una de nombre Inmaculada, nombre que sonaba tan mal en su oficio que la llamaban Macu; y haba otra, ya entrada en aos, a la que llamaban Dens de ferro, porque cuando abra la boca enseaba un puado de dientes de acero inoxidable. Deca mi amigo Toms que la Dens de ferro era una fiera en la cama, pero nadie salvo l se acostaba con aquella mujer. Su dentadura impresionaba. Tena el aspecto de una tenaza con la que en cualquier momento, en un arrebato de placer te poda cortar la lengua o lo que es peor, el miembro. Yo no haba ido nunca "de putas". En mi barrio no era costumbre este tipo de aventura. Estbamos ms por la bicicleta y el baile que por otra cosa. Salvo mi aventura con la criada de Raniero, toda mi experiencia sexual no pasaba del magreo; pero ya con dieciocho aos se haban despertado del todo mis instintos sexuales. En parte por esos instintos y en parte por los amigos, que me incitaron a ello, se llev a cabo mi primera experiencia. No me result nada agradable aquel acto sexual con una mujer desconocida que antes de meternos en la cama me pidi que le pagara, aquella palangana donde me lav mis intimidades, su fingir que lo estaba pasando muy bien conmigo, cuando sus exagerados jadeos y sus movimientos epilpticos eran tan slo el deseo de que aquello terminara lo antes posible para "ocuparse", que decan ellas, con otro hombre, que al igual que yo le pagara unas pesetas. A pesar del orgasmo, aquello no me dio ninguna satisfaccin. No volv nunca por ese bar. Aquel

da, con todos mis respetos a las que ejercen la prostitucin como medio de vida, se me quitaron las ganas de ir a la cama con una prostituta. Para m, era ms excitante el beso de una novia o una masturbacin. Mi condicin de mecnico me ha sacado de muchas dificultades. Uno de los jefes se enter de que yo era mecnico y me liber de aquella terraza, donde con la Oerlikon trataba de derribar algn avin de los que venan a bombardear Valencia, y me destin al garaje y taller del paseo de San Vicente donde estaban los camiones de la DECA. Yo no haba conducido nunca un coche y mucho menos un camin, pero si dispona de algn rato libre, asesorado por Juan Reyes, un malagueo que me tena una gran estima, cuatro aos mayor que yo y excelente conductor, dentro del garaje aprenda a manejar el freno, el cambio de marchas por el sistema usado en los camiones, el del doble embrague. Y poco a poco me fui haciendo experto en el manejo de los turismos y de una furgoneta francesa Chenard Walker. El garaje era amplio y me permita maniobrar y aparcar donde haba un hueco. Juan Reyes me correga si cometa alguna equivocacin. Fue amigo y maestro al mismo tiempo. Aos ms tarde, finalizada la guerra, nos vimos en Barcelona, se haba casado con Carmen, tambin malaguea. No he vuelto a verle nunca ms. No s si vivir, pero no quiero que nadie me diga que muri. Quiero conservar la imagen de cuando hablamos por ltima vez, sentados en un banco de la Puerta del ngel. Mi debut como conductor fue un fracaso. Juan Reyes cuidaba su camin como si se tratara de su amante. Acababa de llegar de un viaje, me dijo: --Te voy a dar la oportunidad de conducir. Mientras salgo a comerme un bocadillo, llvame el camin a lavar y engrasar. No me alcanzaban los pies hasta los pedales en aquel camin de diez toneladas. Me puse un cojn en la espalda y sal con el camin, nervioso, pero al mismo tiempo orgulloso de poder manejar aquel vehculo fuera del garaje. Miraba a un lado y a otro como si por all fuese a aparecer de repente mi abuela, mis tos o mis amigos de la infancia y sentir la misma emocin que senta yo. Aquella emocin que senta cuando siendo chico iba a buscarle el taxi a mi ta Capilla. El lugar donde hacan el lavado y engrase estaba muy cerca, pero yo quera conducir durante ms tiempo, y sobre todo hacerlo por las calles cntricas, como si el mundo se fuese a paralizar ante mi hazaa y la gente sufriera un ataque de asombro. Me met por la calle de Ruzafa, di la vuelta a la plaza de Castelar y enfil en direccin a la Gran Va Germanas. De repente, una camioneta que estaba aparcada en un lateral sali sin avisar. Pis el pedal del freno, pero tarde, choqu contra la parte trasera de la camioneta, que no sufri ningn dao, pero el camin de Juan Reyes se qued sin los faros delanteros, con el radiador perdiendo agua y con uno de los guardabarros medio colgando. Como pude, llegu hasta el garaje. Juan no estaba, aparqu el camin, en el lugar ms oculto, y le ech una mirada; aquello no tena fcil arreglo, el radiador perda agua por varios sitios. Dej el camin en aquel rincn y me puse a trabajar en el motor de uno de los camiones averiados. Cuando lleg Juan de comerse su bocadillo me pregunt por el camin, por su camin. --Ah est -y sal disparado para la calle. Al da siguiente me dijeron que Juan Reyes me buscaba con una navaja para matarme. Por suerte se le pas el enfado y con mi ayuda reparamos todas las averas. Despus de unos exmenes duros, entre ellos el psicotcnico, me dieron el carnet de primera especial, que me autorizaba a conducir camiones de hasta quince

toneladas, pero no tuve suerte, me dieron un camin ruso, un 3.HC, conocidos familiarmente como "Tres Hermanos Comunistas". Los camiones rusos eran una basura, se calentaban tanto que el agua del radiador herva hasta que el tapn sala disparado por los aires; luego, para poder seguir, haba que esperar un buen rato, llenarlo de agua de nuevo y a falta de tapn, ponerle un trapo; otras veces las membranas de goma de la bomba de gasolina se pegaban y haba que mojar un trapo en el agua fra de algn arroyo, si lo haba, colocarlo sobre las membranas y esperar a que con el fro se despegaran. Cuando no lo conseguamos, el ayudante que vena conmigo se suba en el techo de la cabina con una lata llena de gasolina y un tubo de goma que iba directamente al carburador sin pasar por la bomba. Cuando era soldado de infantera en los frentes de Madrid, pensaba que los que manejaban los camiones eran unos privilegiados. Me equivocaba por completo. Ignoraba entonces los sufrimientos que me iban a deparar los camiones. En un da de lluvia y fro intenso, camino de Teruel, el camin se me fue de las manos y se metieron dos ruedas en una zanja, que a un costado de la carretera serva de desage. Baj del camin, imposible sacarlo de all. Despus de ms de dos horas en aquella situacin, pas un camin White de los que servan para transportar los tanques. Le hice una sea al conductor y par. Estos camiones llevaban un carrete grande con un cable de acero que usaban para cargar el tanque. Le ped al compaero que me ayudara a salir de aquella situacin. Desenganch el cable del carrete, se meti debajo de mi camin, enganch el cable y se subi en su camin, puso en marcha el carrete y el cable se fue tensando hasta que una vez tirante sac mi camin de aquella zanja. Desde mi camin le di las gracias, l correspondi a mi saludo desde la cabina de su White y se fue. Puse en marcha el motor, met la palanca de cambio y solt el embrague, el camin hizo un ruido extrao y se par. Lo intent de nuevo, fue intil. Cada vez que lo intentaba el camin no slo no avanzaba sino que se calaba el motor. Me baj para ver cul era la causa. Me qued de piedra cuando vi que una de las ruedas delanteras miraba al norte y la otra al sur. Me agach. El tarado aquel, en lugar de enganchar el cable al eje de las ruedas, lo haba enganchado en la barra de la direccin y la haba doblado, de tal manera que ninguna de las dos ruedas estaba derecha. La lluvia y el fro iban en aumento a medida que pasaba el tiempo. No me qued otro remedio que tirarme debajo del camin, soltar la barra de la direccin e irme hasta el pueblo ms cercano, como cinco kilmetros andando bajo aquella lluvia que caa sin cesar; llegu hasta la herrera del pueblo, el herrero, con fuego y golpe de martillo, enderez la barra, y de nuevo siete kilmetros bajo la lluvia hasta donde haba dejado el camin, me met debajo, sobre el barro, y coloqu la barra de la direccin. ste era uno de los muchos momentos en que hubiera deseado recibir un tiro que acabara conmigo y con tanto sufrimiento. En otra ocasin llevaba una lata de aceite para el camin. Con la mano derecha conduca y en la mano izquierda, con el brazo fuera de la ventanilla, llevaba la lata, de diez litros de aceite. Por la falta de higiene tena debajo de las axilas unos dolorosos y muy abultados golondrinos. En un bache, el peso de la lata tir de mi brazo hacia abajo y la puerta del camin golpe en los golondrinos: sent un dolor tan intenso que solt la lata y el volante. El camin volc, pero por suerte lo hizo hacia el lado donde haba pared. Del otro haba un gran barranco. Fueron muchos sufrimientos los que padec con los camiones. Con tantas y precipitadas retiradas, apenas tena tiempo para dormir: aprovechaba los momentos en que cargaban el camin para dormitar y me dorma cuando iba conduciendo. Curiosamente cuando un conductor se duerme sigue viendo la carretera, pero en sueos.

Slo me despertaba cuando pasaba sobre algn montn de grava que haba en los costados de la carretera; en una guerra no sirve decir: "Voy a dormir un rato y despus sigo". Ni siquiera me compensaba ir en el interior de la cabina: el camin no tena cristales en las ventanillas y el fro era insoportable.

El Zapatones Durante algn tiempo, mi misin fue abastecer de municin a una batera que estaba instalada en Sagunto y a otra en el frente de Teruel. Haba un hidroavin, al que bautizamos con el nombre de Zapatones, por los dos flotadores que le servan para amerizar. Aquel "hidro" era temido por nosotros. Como la carretera de Valencia a Sagunto tena una recta de varios kilmetros, el Zapatones volaba bajo, sobre la carretera, ya que el nico obstculo eran los naranjos. El Zapatones cuando vea venir un camin de los rojos, encenda dos faros como los de los coches y daba la seal de cruce. A pesar de que durante la noche no encendamos los faros, valindonos como nica luz el resplandor de la luna, si el conductor no lo saba, caa en la trampa, haca tambin la seal de cruce y el "hidro" disparaba rfagas de ametralladora, que la mayora de las veces hacan blanco en el camin. Los que conocamos el truco no nos dejbamos engaar, pero a pesar de todo y aprovechando una noche de luna llena, el "hidro" me larg una de sus acostumbradas rfagas. Volaba tan bajo que los proyectiles entraron por el parabrisas y salieron por la ventanilla trasera de la cabina. Ese da llevaba en el camin adems de a Vicente, que era mi ayudante, al teniente pagador que iba a abonar el sueldo a los de la batera de Sagunto. Vicente y yo salimos ilesos, pero al teniente pagador, uno de los proyectiles le perfor el pecho. Los viajes con mi ayudante de Valencia a Sagunto y a Teruel tenamos que hacerlos casi a diario, bien a llevar municin o para llevar comida, siempre pendientes del Zapatones. En uno de los viajes de regreso, ya con el camin vaco, vimos un cerdo a un lado de la carretera; Vicente y yo nos pusimos de acuerdo para "requisar" aquel cerdo que estaba solo, sin ningn tipo de vigilancia, pero el cabrn del cerdo, a medida que nos acercbamos, aceleraba el paso y nos haca regates; por fin le alcanzamos y mientras Vicente le sujetaba de una pata, yo le at el cinturn al cuello, creyendo que, como si fuese un perro, iba a venir conmigo. Una leche! El cerdo iba de un lado a otro sin que hubiera manera alguna de controlarlo. Pas un paisano subido en un burro y vio la lucha que nos traamos con el cerdo. --As no lo van a poder llevar. Vicente y yo sudbamos en aquella pelea. El hombre del burro, nos dijo: --Mtanle el dedo en el culo y lo llevarn donde quieran. Cremos que el hombre nos estaba tomando el pelo. Ni Vicente ni yo nos animamos a seguir el consejo de aquel hombre. Se baj de su cabalgadura, lleg hasta donde estbamos nosotros, meti el dedo ndice de la mano derecha en el ano del cerdo y como si fuese un teledirigido lo llev hasta el camin. El cerdo no opuso ninguna resistencia, el dedo del hombre marcaba dentro del ano del cerdo la direccin y el cerdo la segua. Para subirlo al camin bajamos la trampilla trasera y colocamos dos tablones apoyados sobre el lugar destinado a la carga. El hombre, sin sacar el dedo del culo del cerdo, le hizo subir por los tablones, despus cerramos la trampilla trasera, el hombre mont en su burro y sigui su camino, nosotros nos llevamos el cerdo. Y ya con el camin en marcha y el cerdo arriba, yo pensaba lo que se puede aprender de esa gente a

la que despectivamente llamamos ignorantes. Y comentbamos, Vicente y yo, si el cerdo sera maricn y le gustara que le metieran el dedo en el culo y nos atacbamos de risa. Antes de llegar a Sagunto, a un costado de la carretera haba un miliciano con su macuto y su manta, nos hizo una seal para que parsemos, paramos. --Vais para Valencia? --S. --Me podis llevar? --Sube. Y el miliciano con un salto gil se subi al camin. Como los cerdos tienen las patas cortitas y mucho peso en cada curva el cerdo perda el equilibrio y rodaba de un lado al otro del camin, y en su rodar se llevaba por delante al miliciano. Daba la sensacin de que en la caja del camin haba una bolera: el cerdo haca las veces de bola y el miliciano de bolo. Cuando llevbamos recorridos varios kilmetros y bastantes curvas, el miliciano nos golpe arriba de la cabina y nos hizo seas de que parsemos, se baj al tiempo que deca: --No me han matado en la guerra y me va a matar este cabrn de cerdo. Gracias por llevarme, pero prefiero ir andando, total ya estamos cerca de Valencia. Y se puso a caminar por un costado de la carretera. Dos semanas ms tarde, el "hidro", en uno de esos vuelos bajos, calcul mal la altura y se precipit en el mar. Decan, no s si ser cierto, que en ese "hidro" llamado Zapatones fue donde muri el general Mola. La guerra segua, los nacionales queran alcanzar el Mediterrneo para dividir la zona roja. Me destinaron a una batera antiarea manejada por algunos espaoles y varios voluntarios checoslovacos de las Brigadas Internacionales. Detrs del camin me engancharon un can Wikers del 7,7, arriba la municin y los soldados que manejaban el can, en total eran doce. Nos dirigimos hacia Segorbe. Despus de pasar Sagunto paramos a hacer un corto descanso y una paella. El teniente que estaba al mando de la batera coloc a Josele, un extremeo que adems de medio sordo era bruto de concurso, subido en las ramas de un rbol para que con unos prismticos vigilara el horizonte y nos avisara si vena algn avin enemigo. Ninguno tenamos mucha fe en aquel centinela porque, por regla general, lo primero que anunciaba la llegada de los aviones era el ruido de sus motores, que seguro que el extremeo no oira, y despus s se les poda ver como pequeos pjaros en ordenada formacin. Hicimos la paella que tena un aspecto y un olor que alimentaba. Cuando nos disponamos a meterle mano a la paella, el Josele, con su clsica voz de sordo, grit: "Aviones por el oeste en diresin batera!" Haca tiempo que los dems habamos odo el ronquido de los motores. Nos tiramos de cabeza a los costados de la carretera y all, tumbados boca abajo en la pequea hondonada que formaban las cunetas, aguantamos el bombardeo. La suerte quiso que no hubiera ni un solo herido, pero una de las bombas alcanz la paellera. La madre que pari a los alemanes! Con lo grande que es el pas y qu puntera la de estos hijos de puta! Haba que vernos, agachados, dando vueltas alrededor de la paellera, intentando encontrar alguna pieza de conejo. Cuando alguien consegua encontrar una, la limpiaba frotndola en el pantaln y se la coma. El Josele, obedeciendo rdenes, segua en el rbol. De pronto, dio otro grito, con su hablar de sordo y su acento extremeo grit: --Gerven lohavione con las mismah intensiones!

Y con qu intenciones iban a volver? A pedirnos disculpas por haber destruido la paella? La madre que los pari! Esta vez no eran Junkers, eran cazas, enfilaban hacia donde estbamos, en vuelo rasante disparando rfagas con sus ametralladoras. Esta vez yo no me tir a la cuneta, me sub a uno de los camiones que tena arriba una Oerlikon de balas trazadoras, que yo haba aprendido a manejar en los ensayos de tiro, con muy buena puntera. La Oerlikon tena en la parte delantera una chapa de acero de un grosor de ms de un centmetro para proteger al tirador. Esper la llegada de los cazas que pasaron en vuelo rasante por encima de los camiones, disparando sus ametralladoras y aguant agachado detrs de la chapa de acero, solt el seguro que sujetaba la rueda de giro de la Oerlikon y cuando pas el ltimo de los cazas, di una patada en la curea, apunt hacia el ltimo de los cazas y comenc a disparar sin respiro hacia el avin que se alejaba. La gran ventaja de aquellas balas trazadoras era que se poda ir modificando el tiro sobre la marcha slo con seguir la estela que el proyectil iba dibujando en el aire, as fui modificando la direccin de los disparos hasta que alcanc al caza, que cay envuelto en llamas. Creo, sin lugar a dudas, que es el nico testimonio que tengo de haber matado a alguien durante la guerra, pero era un alemn de mierda y que se joda. Ms se perdi con la paella. Cuando llegamos a Segorbe no haba nadie. Segorbe haba sido bombardeado por los Junkers y las pocas casas que quedaban en pie eran tan slo ruinas. Nules y Vall de Ux haban sido borradas del mapa. Por ese ir y venir que he comentado tantas veces y que nunca consegu entender, volvimos a Valencia, sin ni siquiera instalar la batera. En el cine Rialto de la plaza de Castelar, nos pasaban pelculas rusas, El acorazado Potemkin, Los marinos de Krostand... Cerca del colegio que tenamos como cuartel, en la misma calle, viva la familia Benavides. El padre, la madre y seis hijos, Manolo, Nati, Encarnita, Angelines, Antonio e Ignacio. Eran de derechas y no lo estaban pasando bien. Tenan dificultades para conseguir comida. Me enamor de Encarnita. Nos hicimos novios, pero sin que sus padres se enterasen, porque un rojo no era muy bien visto en aquella casa. No obstante me aceptaron y hasta llegu a llamarles pap, mam y hermanos. A pesar de los aos que desde entonces han transcurrido an hay alguien que me dice: "Yo conozco mucho a su hermano Nacho" o "Soy muy amigo de su hermano Antonio". Nunca lo desmiento, porque en la familia Benavides yo era un hijo ms. Encarna tena un gran parecido con Katharine Hepburn, el amor de mis quince aos. Tal vez fue eso lo que hizo que me enamorara de ella. Nuestro noviazgo era muy simple, tan slo algunos besos cuando estbamos en su casa y nadie nos vea. Algunas veces bamos al cine. Ah vi por primera vez a los hermanos Marx en Una noche en la pera. A la familia Benavides, al no tener a nadie en el ejrcito rojo, le era difcil conseguir alimentos. Yo les llevaba fruta, pan y algunas otras cosas para comer y ellos me pagaban con cario. Ignacio y Antonio, los ms pequeos que tendran ocho y nueve aos respectivamente, suban conmigo en el camin y hacamos excursiones por Valencia. Lo pasaban muy bien. Tambin muy a menudo iba hasta Alcira para ver a mi madre y a mis hermanos. Cada uno de ellos se alojaba en la casa de una familia distinta. Tan slo mi hermana Antonia y Ramn, los ms pequeos, vivan con mi madre en lo que antes haba sido el cuartel de la Guardia Civil. Mi hermana Adela viva en la casa de una familia que tenan abajo de la vivienda una funeraria. Mi hermana Adela ayudaba a

hacer los atades, era la encargada del decorado final, de aquellas grecas doradas o de las puntillas blancas que los remataban. La primera vez que fui a visitarla me llev el susto de mi vida cuando entr la vi dentro de un atad y me impresion mucho. Se haba acostumbrado a dormir la siesta en aquella caja porque deca que en la casa haba mucha corriente y pasaba mucho fro. La vida en Valencia se haca aburrida, tan slo el cine o el teatro eran lugares de entretenimiento. Mi noviazgo con Encarna no tena encanto, la falta de libertad para ejercer nuestra relacin me empezaba a resultar aburrida. Aquellos besos a escondidas, con el miedo a que en cualquier momento nos descubrieran, tan slo me alcanzaban para una ereccin que luego se frustraba. Yo estaba convencido de que aquello terminara en cualquier momento. Cada da se repeta la misma historia, las sirenas, los bombardeos y el refugio o la carrera. Yo segua llevando alimentos y municin a las bateras de Mestalla, de Sagunto o del faro de El Grao. En el camino paraba junto a los naranjos o los ciruelos y llenaba un cajn que llevaba debajo del asiento. Cuando me tocaba llevar municin a Alicante, paraba cerca de las huertas y llenaba el cajn de tomates, que despus coma a bocados con un poco de sal. En uno de esos viajes de camino a Alicante vi un hombre tumbado en la carretera, par el camin y le levant. Era un miliciano. Tena una herida en la cabeza de la que le brotaba sangre, le sub a la cabina del camin y le sent junto a m. A medida que iba conduciendo, el hombre se me vena encima, particularmente al tomar una curva, yo le empujaba para ponerle derecho al tiempo que le deca: --Tranquilo que pronto estaremos en el hospital de Alicante. El hombre no deca nada, se mantena sentado junto a m. Yo trataba de darle nimos, le daba palmaditas en la cara y le hablaba sin cesar. Llegu al hospital de Alicante, que estaba instalado en el castillo, y se lo entregu a uno de los mdicos. Le observ y dijo: --Este hombre hace ms de seis horas que ha muerto. Un escalofro me corri por el cuerpo. Me haba pasado ms de cincuenta kilmetros hablando con un muerto. Posiblemente se haba cado de un camin en marcha y se haba golpeado en la cabeza, porque no tena ningn otro tipo de herida. Por suerte, o tal vez por ingenuidad, me llev una gran alegra cuando me destinaron al frente de Extremadura donde, aparte de los combates del Ebro, se estaban llevando a cabo los combates ms importantes de aquel invierno de 1938. Tenamos el cuartel general en Pozoblanco y desde all actubamos defendiendo de los bombardeos areos a los combatientes de Hinojosa del Duque, de El Viso, Villaralto, Alcaracejos, Belalczar y otros pueblos ms donde se estaban desarrollando combates contra las tropas del general Yage. Puede que a algunos lectores les parezca estpido lo que voy a decir a continuacin, pero yo me haba alistado como voluntario en el 5 Regimiento para combatir, no para estar llevando la comida a los que se jugaban la piel. Naturalmente la comida era necesaria no slo para los que combatan en el frente, tambin para mi madre y mis hermanos.

El cochinillo

Un da que me estaba baando en el ro, completamente desnudo, acert a pasar por all un cochinillo que an no se haba hecho adulto; me lanc en plancha y le agarr de una pata trasera, el cochinillo chillaba sin parar, alcanc con la mano libre un cuchillo de monte que llevaba siempre conmigo y acab con los chillidos del pequeo cerdo, lo met en uno de los cajones de municin, lo tap con varios proyectiles y segu con mi bao. Al rato apareci un paisano con boina, y me pregunt: --Perdn, ha visto pasar por aqu un cochinillo? --S -le dije-. Se ha ido por ah. Y seal hacia unas encinas. El hombre se fue. Y yo, sin pensar en la distancia que haba desde Pozoblanco hasta Alcira, carretera adelante con el cochinillo dentro del cajn de la municin me puse en camino. Por lo que yo acababa de hacer con el cochinillo, se me vino a la memoria la matanza de beda, pero pens, tal vez como para descargarme de culpa, que una guerra es una guerra, donde vale todo. Cuando llegu a Alcira era de noche. Golpe con fuerza en el aldabn de hierro de la enorme puerta del cuartel de la Guardia Civil donde dorman mi madre y mis hermanos pequeos y no s si por miedo o porque estaban profundamente dormidos, nadie me abri. Di la vuelta al camin, un camin ingls marca Autocar que tena la parte destinada a carga de chapa dura. Puse el camin de espaldas a la puerta, met la marcha atrs y las enormes puertas del cuartel que serva de refugio se abrieron de par en par, con tanto estrpito que la gente sali al patio despavorida. Cortamos el cochinillo, lo asamos y lo comimos, sin pan, sin sal, tan slo con hambre, acompaado de alguna fruta que haba cogido por el camino. Esa noche mi madre y mis hermanos tuvieron una de las mejores cenas de su exilio. Guard la mitad para llevrselo a la familia Benavides. Al da siguiente, apenas amaneci, me dirig a Valencia. Durante el camino iba parando y llenando de naranjas el cajn que llevaba siempre debajo del asiento. Cuando llegu a casa de los Benavides me recibieron con una gran alegra, que aument cuando les di todo lo que llevaba de comer. Quera volver a Pozoblanco, pero Encarna me pidi que me quedara al menos un da ms. Dej el camin en la calle, fuimos de paseo y por la noche dorm en un sof. Al da siguiente, cuando sal a la calle, el camin haba desaparecido. Alguien se lo haba llevado. Aquello para m significaba un grave problema. Me fui hasta el garaje donde estaban los camiones de la DECA. All estaba el mo. Un sargento que lo haba visto en la calle era quien se lo haba llevado. Por una escalera de mano me hicieron subir hasta un agujero que haba en una de las paredes del garaje, luego retiraron la escalera. Aquel agujero hizo las veces de calabozo. Desde Valencia se haban puesto en contacto con mi regimiento en Pozoblanco y me esperaba un juicio por desertor, pero por esas cosas que siempre me han sacado de los malos momentos, el coronel encargado de juzgarme, no slo era franquista sino que formaba parte de la llamada quinta columna. Pens que yo era de los suyos y que haba desertado voluntariamente. Me conden a la pena menor. En un momento que nos quedamos solos me dijo muy confidencialmente, convencido de que yo era franquista: --No puedo hacer otra cosa. Lo que has hecho te poda haber puesto frente a un piquete de ejecucin. Te he condenado a que vuelvas al frente de Extremadura, pero no en calidad de conductor de la DECA, sino como un soldado de Infantera, ms no puedo hacer. As fue: me incorpor al frente de Extremadura en calidad de soldado de Infantera. En la guerra haba una gran confusin. Nos trasladaban de un lugar a otro, de acuerdo con las necesidades de cada frente. Nos llegaban noticias del frente del Jarama

y de la feroz batalla del Ebro. Las tropas de Franco estaban por alcanzar el Mediterrneo, a punto de llegar a Tortosa, lo que supondra la ruptura del frente de Levante. Las informaciones no eran muy claras, pero precisamente por ello, nuestra lucha en Extremadura era tambin confusa y desordenada. La lluvia y el barro obstaculizaban cualquier estrategia que organizara los combates. Acosados por la artillera y sin armamento que nos diera fuerza para resistir, iniciamos una retirada hacia Pozoblanco donde habamos tenido nuestro cuartel general. No tenamos municin para los caones antiareos. Los camiones pinchaban y no nos quedaban ruedas de recambio, por lo que se haca necesario llevarlos cargados y con el nico recurso de sustituir las ruedas pinchadas con las ruedas gemelas. Los camiones, con tan slo dos ruedas traseras, eran incapaces de soportar todo el peso. Con grandes apuros llegamos a El Viso de los Pedroches. Ah una de las dos ruedas traseras revent y el camin dijo: "No va ms", y se par, apoyndose en su cojera. Intentamos intilmente que alguno de los camiones que venan en la caravana nos prestara una rueda, pero ninguno de los camiones tena rueda de repuesto. Abandonamos el camin y comenzamos a caminar en direccin al pueblo, la lluvia menuda, pero constante, calaba los huesos. Cuando nos dimos cuenta, los moros de la 13 Divisin de Yage nos haban cercado y nos hacan prisioneros. Para m, la guerra haba terminado, pero me faltaba pagar el precio de la derrota. Y como dijo Joan Manuel Serrat en su programa La radio con botas (sin lugar a dudas el mejor programa de radio testimonial de todos los tiempos), yo, como la mayora de los espaoles, iba a descubrir que "El arma ms terrible de todas las guerras es la posguerra".

A todos los jvenes que tuvieron la suerte de nacer cuando ya haba muerto la dictadura. A Mara Dolores Cabo que comparti conmigo persecuciones y un exilio de veinte aos. A Isabel, que tambin comparti con nosotros viajes, momentos de felicidad y momentos amargos, pero que se nos fue antes de que yo terminara de escribir esto. A Malena, mi hija. A travs de los siglos fueron los llamados hroes los que construyeron la mayor fbrica de odio entre los hombres, conocida con el pomposo nombre de Historia. M. Gila

Dos mil republicanos fueron ejecutados en la plaza de toros de Badajoz durante la primera semana del dominio franquista. Aunque esta cifra ha sido confirmada por muchas fuentes, me inclino por la ms digna de crdito, la de Thomas Whitaker, que actuaba como corresponsal durante los primeros meses de la guerra, junto a las tropas del general Franco.

Cuando Whitaker hizo una observacin sobre aquellos fusilamientos, el propio general Yage respondi: "Naturalmente que los hemos fusilado! Qu supona usted? Que iba a llevar los mil prisioneros con mi columna teniendo que avanzar a contrarreloj? O iba a dejarlos en la retaguardia para que Badajoz fuese rojo otra vez? De todos los datos recogidos por los historiadores, periodistas y escritores tomo el que contiene la cifra menor, el del escritor Hugh Thomas que se inclina a la indulgencia a la hora de calcular las muertes cometidas por la dictadura franquista. Este escritor, tras minuciosas averiguaciones, considera que en los nueve meses comprendidos entre el 1 de abril y el 31 de diciembre de 1939, las fuerzas del gobierno de la dictadura ejecutaron a nueve mil personas. En el ao 1976 la Editorial Planeta me public un libro que titul Un poco de nada. Ese "poco de nada" es lo que los vencedores de la Guerra Civil espaola nos dejaron de herencia a los jvenes que habamos combatido en defensa de la Repblica. Aunque el libro se public en 1976, cuando ya el dictador haba fallecido, an quedaban en mi mente secuelas de esa larga dictadura, que durante muchos aos trat de convencer a los jvenes de mi generacin de que la nica verdad y la salvacin de Espaa estaba en ese sistema de gobierno. Era difcil el conocimiento de otras formas de gobernar. Los medios de comunicacin de la posguerra nos hablaban del caos mundial y del progreso nacional. Bastaba contemplar un NODO, que nos mostraba el contraste de nuestro progreso con el desastroso y catico vivir del resto de los pases. La Seccin Femenina, el Auxilio Social, los Coros y Danzas y otras no menos patriticas organizaciones eran las que hacan esa Espaa "Una, Grande y Libre", que proclamaban los amantes de la dictadura. Solamente algunos privilegiados que tenan la posibilidad de viajar y entrar en contacto con la vida y los sistemas de otros pases podan tomar conciencia de que la dictadura no era el rgimen idneo. Eran nicamente esos pocos privilegiados que salan del pas los que tenan acceso a los libros prohibidos o a ver pelculas que no llegaban a Espaa, y si llegaban se exhiban mutiladas por la censura y, por si no era bastante la mutilacin, se tergiversaban en el doblaje. Tan slo esos privilegiados podan ser testigos de la libertad de que gozaban otros pases, de esa libertad que nos era negada a los espaoles. Es posible que esos aos de dictadura influyeran en mi mente joven hasta el extremo de arrinconar algunas vivencias que no relat en Un poco de nada. Es posible tambin que algunas de las que puse por escrito fuesen, de manera inconsciente, suavizadas por el miedo y por ese haber crecido, como muchos jvenes de mi generacin, encerrados en la armadura de una dictadura que hizo que nuestro cerebro se desarrollara con un tremendo raquitismo. Deca el filsofo Pascal que "todas las desdichas del ser humano tienen como nico motivo no saber permanecer en reposo en una habitacin". Tal vez la dictadura nos recet a los jvenes espaoles este pensamiento de Pascal, pero en esa habitacin en que reposbamos haba una ventana abierta, y por esa ventana abierta entraban las voces de otros pensadores, escritores, poetas y luchadores que no pensaban igual, porque si Pascal trat de convencernos de que el reposo era nuestra nica solucin, Marcuse dijo que "olvidar los sufrimientos pasados es olvidar las fuerzas que los causaron y olvidarlas sin vencerlas". Y con ese pensamiento me lanc a escribir Un poco de nada. El libro no fue muy difundido. El editor, don Jos Manuel Lara, esperaba que un libro de Gila fuese un libro de humor como todos los que su editorial publicaba de lvaro de Laiglesia, Jos Luis Coll o El Perich. Tanto es as que el da en que se hizo la

presentacin del libro a los medios de comunicacin, en Barcelona, Lara se acerc al micrfono y anunci: --Esta noche tenemos el placer de presentar un libro divertidsimo del humorista Gila. Y cedi el micrfono a Vzquez Montalbn, que dijo: --No es un libro de humor, es un libro testimonial y tremendo. Lara no se inmut, se acerc de nuevo al micrfono y dijo: --Est bien, si Gila lleva tantos aos hacindonos rer, le creo capaz de hacernos llorar. Y no es malo llorar de vez en cuando. Y aunque los libros que estaban a la cabeza en ventas eran los de lvaro de Laiglesia, los de Jos Luis Coll y los de El Perich, y no era lgico que un humorista escribiera un libro que no fuese de humor, Jos Manuel Lara acept el desafo y me dio la oportunidad de que Un poco de nada fuese editado en la Editorial Planeta, lo que para alguien que como yo no es un profesional de la literatura fue muy gratificante. Gracias Lara! De cualquier modo aquel Un poco de nada, a m, personalmente, no me dej muy satisfecho. Ahora que puedo escribir, sin dictadura y sin miedos, pretendo mostrar mis vivencias de la posguerra tal como realmente fueron. Es posible que reitere algunas cosas escritas ya en Un poco de nada, pero tendrn esta vez un valor aadido positivo, porque ahora estn expresadas sin ningn tipo de condicionamiento y, lo que es ms importante, cuando ya puedo sacar del desvn de mi memoria cosas y hechos que tena ocultos en el rincn de los miedos. Creo -es decir, estoy seguro- que mi identidad poltica termin en diciembre del ao 1938 en el frente de Extremadura, cuando, unos instantes antes de caer prisionero en manos de los moros de la 13 Divisin del general Yage, tuve que romper mi carnet de las Juventudes Socialistas; pero la ideologa que mam en mi niez, en mi casa de gente humilde y en las fbricas o talleres donde trabaj, sigue latente en m. Lo que van a leer es el testimonio de un hombre que fue joven en una generacin en la que el hambre, las humillaciones y los miedos eran los alimentos que nos nutran.

"Cautivo y desarmado el ejrcito rojo, han alcanzado las tropas nacionales sus ltimos objetivos militares. La guerra ha terminado. Burgos, 1 de abril de 1939. Ao de la Victoria. El Generalsimo Franco". Baj del camin que nos traa del campo de prisioneros de Valsequillo en la provincia de Crdoba y tom el metro que me llevara a mi casa. En algunas ventanillas haban colocado unos letreros que decan: "Nada tienen que temer ni aun aquellos que influenciados por la propaganda marxista lucharon como voluntarios en las filas del ejrcito rojo". Aquellos letreros me dieron cierta tranquilidad. Cuando me pusieron en libertad haca cerca de un mes que haba terminado la guerra, y varios desde que en El Viso de los Pedroches me hicieran prisionero los moros de la 13 Divisin del general Yage. Esto ocurra en diciembre del ao 1938. Los moros nos quitaron las cazadoras o los tabardos, la manta y las botas, luego nos ordenaron sentarnos en el suelo, bajo la lluvia. Una mujer, que tendra unos

treinta aos, sali de una casa gritando vivas a Franco, los moros llegaron hasta ella, la metieron en la casa y sus vivas a Franco se convirtieron en gritos desgarradores. Instantes despus, los moros salan satisfechos, haban violado a la mujer y llevaban en las manos gallinas, botellas de vino y algunos objetos robados con el "brete Ssamo" de los vencedores de batallas. Dicen, o decan, nunca supe si esto era cierto o no, que los mandos de la divisin del general Yage, cuando sus tropas tomaban un pueblo les daban veinte minutos para apropiarse del botn que encontrasen en el lugar conquistado. Ni lo puedo asegurar ni lo puedo desmentir, me limito a contar lo que o decir. Lo de la violacin lo puedo afirmar porque los moros nos ordenaron que nos levantsemos y nos encerraron en la misma casa de aquella mujer que haba gritado los vivas a Franco y que, aterrorizada y con sus ropas desgarradas, lloraba sentada sobre la cama en que los moros haban abusado de ella. En el corral de la casa haba un pozo, pero el agua estaba estancada y verdosa. Con tres cantimploras en la mano, me acerqu al moro que vigilaba la entrada y le rogu que me dejara salir a buscar agua. El moro sin decir ni una palabra me golpe con la culata de su fusil en una cadera. Fue un golpe dado con saa, que me produjo un dolor tremendo. Desist de mi peticin y volv de nuevo al corral de la casa. A los pocos instantes de haber recibido el golpe en el costado me brot un hematoma de un color morado. Record la gangrena que haba causado la muerte de mi padre por un golpe en el mismo lugar donde el moro me haba golpeado y pens que, tal vez, mi muerte iba a ser igual a la suya. Pensaba si el destino no me habra buscado la misma forma y la misma edad para morir. No le tena miedo a la muerte. Estaba tan agotado, tan devorado por los piojos, por el hambre, el fro, el cansancio y la sed, que morir poda ser una liberacin. Como la sed iba en aumento no tuvimos otra opcin que beber agua del pozo, nos quitamos los cinturones, los unimos uno con otro y conseguimos que la cantimplora llegara hasta el fondo. Bebimos el agua y a los pocos minutos nos retorcamos de dolores en el estmago. El dolor nos dur tan slo un par de horas. Cuando estaba por anochecer, los moros nos sacaron de la casa y nos empujaron hasta un descampado a las afueras del pueblo. Ya nos haban despojado de la ropa de abrigo.

Nos fusilaron mal Nos fusilaron al anochecer, nos fusilaron mal. El piquete de ejecucin lo componan un grupo de moros con el estmago lleno de vino, la boca llena de gritos de jbilo y carcajadas, las manos apretando el cuello de las gallinas robadas con el ya mencionado "brete Ssamo" de los vencedores de batallas. El fro y la lluvia calaba los huesos. Y all mismo, delante de un pequeo terrapln y sin la formalidad de un fusilamiento, sin esa voz de mando que grita: "Apunten! Fuego!", apretaron el gatillo de sus fusiles y camos unos sobre otros. Catorce saltos grotescos en aquel fro atardecer del mes de diciembre. Las gallinas tuvieron poco tiempo para respirar, el que emplearon los del piquete de ejecucin en apretar sus gatillos. Y sobre la tierra empapada por la lluvia nuestros cuerpos agotados de luchar da a da. Catorce madres esperando el regreso de catorce hijos. No hubo tiro de gracia. Por mi cara corra la sangre de aquellos hombres jvenes, ya con el miedo y el cansancio absorbidos por la muerte. Por las manos de los moros corra la sangre de las gallinas que acababan de degollar. Hasta mis odos llegaban las carcajadas de los verdugos mezcladas con el gemido apagado de uno de los hombres abatidos. Ellos, los

verdugos, baaban su garganta con vino, la ma estaba seca por el terror. No puedo calcular el tiempo que permanec inmvil. Los moros, despus de asar y comerse las gallinas, se fueron. Estaba amaneciendo. La muerte en las guerras tiene mucho trabajo. La muerte en las guerras nunca tiene prisa. Se lleva a unos y deja a otros para ms adelante. Me dej a m y dej al cabo Villegas. De m no se llev nada, del cabo Villegas se llev una pierna, la izquierda. Sangraba abundantemente, me arranqu una manga de la camisa y le hice con ella un torniquete a la altura del muslo. Me fue difcil cruzar el ro, sucio y revuelto por las lluvias. Lo cruc con mi carga al hombro. El cabo Villegas no pesaba mucho y yo, con mis veinte aos, era un muchacho fuerte, pero el terror del fusilamiento haba aflojado mis piernas. Al otro lado del ro quedaba un paisaje gris de llovizna, con sabor amargo de guerra y doce hombres jvenes con la vida quebrada en el sueo de alcanzar el final de esa guerra, no importa si como vencedores o vencidos. El llanto por aquellos hombres jvenes brotara ms tarde, cuando la espera de doce madres se hiciera dolor por la noticia. La muerte de las gallinas slo se hara maldicin en la boca de algn campesino. Consegu llegar con el cabo Villegas sobre mis hombros hasta Hinojosa del Duque, ya en poder de los nacionales, fui hasta la parroquia y se lo entregu al cura. Pens en huir hacia Portugal cruzando sierra Trapera, pero saba que si alguien del ejrcito rojo entraba en tierras portuguesas, era entregado a las tropas de Franco. As las cosas, tom la determinacin de buscar dentro de aquel desbarajuste algn vestigio de gente con vida. Llegu a Villanueva del Duque, vi una hoguera en el interior de una casa y entr. El miedo se haba quedado atrs, en el lugar del fusilamiento. Entr sin importarme quines eran los que estaban alrededor del fuego, si rojos o nacionales, el hambre y el fro me haban dado el valor o me haban eliminado la cobarda, lo mismo da. Mi entrada y mi aspecto asombr a los que estaban alrededor del fuego. Ninguno ech mano a su fusil, mi cara demacrada y mis pies, que aunque me los haba envuelto con trapos me sangraban, los desconcert. Les dije que perteneca al ejrcito rojo y que formaba parte de una columna de prisioneros que vena hacia el pueblo. Ellos, los de la hoguera, eran legionarios y odiaban a los moros. Uno de los legionarios al orme hablar me pregunt si yo era de Madrid, le dije que s, l tambin, y estuvimos charlando unos instantes. Me dejaron que secara mi ropa y mis pies, me dieron agua, una lata de carne, otra de sardinas, pan, tabaco, algunos tomates, una manta y unas alpargatas, despus me dijeron que me fuese, para que si llegaba alguno de sus mandos no se vieran comprometidos. As lo hice. Me sent a las afueras del pueblo y esper la llegada de la columna de prisioneros en la que iban algunos de mis compaeros. Cuando llegaron donde estaba yo se llevaron una gran alegra al verme vivo. Me un a ellos. En dos columnas, en fila, una a cada lado de la carretera caminbamos bajo la lluvia, vigilados por los moros desde sus caballos. Muchos de los prisioneros cargaban a sus espaldas sacos llenos de vainas vacas de los Mauser y si alguno, por debilidad, caa al suelo, los moros le disparaban y all, en la cuneta de la carretera, amortajado por la lluvia, terminaba su sufrimiento. Antes de llegar a Valsequillo y ya muy entrada la noche, hicimos una parada en Pearroya. Segua lloviendo lo mismo que cuando nos fusilaron, una lluvia menuda que calaba hasta los huesos, los moros nos entregaron a la Guardia Civil, se fueron, la Guardia Civil nos instal en un solar, que era la parte trasera de un horno donde estaban haciendo pan. Lleg un teniente de Infantera acompaado de dos oficiales alemanes y

un mdico tambin alemn. Queran probar, nos dijeron, una vacuna contra el tifus y pidieron voluntarios para la prueba, con la promesa de darnos doble racin de comida. Con aquel mi temperamento de entonces no lo dud un momento, fui el primero en dar el paso al frente, conmigo algunos ms. Nos pusieron una inyeccin en el vientre, una aguja curva que pareca un gancho de los que usan en las polleras para colgar los pollos, y tal como nos haban prometido nos dieron pan y comida abundante, que compart con algunos de mis compaeros, con los ms dbiles. Los oficiales y el mdico alemn dejaron pasar unas horas para ver qu efecto causaba la inyeccin. La cosa no fue muy grave, unos cuantos pequeos granos en la piel que picaban endemoniadamente, tal vez algo de fiebre y nada ms. Apenas se hizo de da fuimos conducidos hasta Valsequillo, un pueblo destruido por la aviacin y la artillera, que habra de ser durante algunos meses nuestro lugar de sufrimiento y humillaciones, obligados a trabajos forzados con pico y pala desde las seis de la maana hasta las cinco de la tarde, cuando nos daban la nica comida del da, una onza de chocolate, dos sardinas en aceite y dos higos secos, el alimento necesario para mantenernos con vida. Nos haban distribuido por grupos y nos haban alojado en aquellas casas, semiderruidas a causa de los bombardeos. En la que me instalaron a m, junto con otros prisioneros, no tena techo. En un rincn haba una lata grande llena de judas blancas, seguramente dejadas por los que antes de abandonar el pueblo haban habitado aquel lugar. Las judas deban llevar all muchos das, tenan encima un dedo de moho verde, apartamos el moho con una cuchara y comimos aquellas judas, fras, a ninguno nos pas nada. Al da siguiente, apenas amaneci, nos afeitaron la cabeza y nos dieron palas y picos para trabajar. Al llegar la noche y apoyar la cabeza en las baldosas para dormir tenamos la sensacin de que se nos iba a reventar alguna vena. Yo, durante la noche, corra por las calles del pueblo y, esquivando los disparos de los centinelas, llegaba hasta las cuadras donde estaban los caballos de la Guardia Civil, meta la mano en la bolsa que tenan colgada del cuello y les robaba puados de algarrobas, despus, haciendo odos sordos a los gritos de "Alto!" de los centinelas, corriendo en zig zag para burlar las balas, llegaba hasta donde estaban mis compaeros de cautiverio. En una lata cocamos las algarrobas, bebamos el caldo y despus comamos las algarrobas cocidas. A veces me escapaba del campo de prisioneros, iba hasta la sierra y buscaba bellotas, que tambin nos servan de alimento, y si pasaba por algn lugar en el que hubiera habido trincheras, recoga colillas, que deshacamos y fumbamos liadas con no importaba qu papel tuviramos a mano. El jefe del campo de prisioneros era un comandante de la Guardia Civil con gafas oscuras y muy mala leche. Nos orden cavar una zanja de tres metros de ancho por dos de profundidad, alrededor de todo el pueblo, para, deca l: "Que no se me fugue ningn prisionero". Cada da al amanecer nos marcaban desde dnde y hasta dnde tenamos que cavar y slo al terminar la tarea asignada bamos a buscar la nica comida del da, las dos sardinas, la onza de chocolate y los dos higos. Un gato, seguramente tan hambriento como nosotros, tuvo la mala fortuna de entrar en el campo de prisioneros. Uno de los que compartan aquella casa derruida en que nos alojaron nos avis de que haba visto cmo el gato se meta en un agujero. Era un individuo cachazudo que llevaba en la boca una pipa, siempre sin tabaco, que formaba parte de su fsico. Le preguntamos dnde estaba metido el gato y nos dijo que no nos preocupsemos, que l haba tomado medidas para evitar que se fugara. Haba tapado el agujero con una piedra grande. Llegamos hasta donde estaba el gato atrapado,

quitamos la piedra, nos dispusimos a cazarlo, pero el gato se resista a salir. Uno de nosotros se quit la camiseta, la pusimos en la boca del agujero, le prendimos fuego y con el humo, el gato sali. Nos abalanzamos sobre l. No disponamos de navaja ni cuchillo; Ignacio, un individuo capaz de todo, se encarg de matarlo con la varilla de un paraguas y, acostumbrado a limpiar conejos, despellej y limpi al animal. Decan que era necesario esperar que el gato estuviera al relente durante toda la noche porque, segn los entendidos, el gato al morir de esa manera conservaba en la sangre la rabia, que poda ser venenosa, y que slo si permaneca durante la noche al relente, la rabia le desapareca, pero tenamos tanta hambre que decidimos comrnoslo inmediatamente. Total, lo que nos pudiera pasar no iba a ser peor que lo que nos estaba pasando. Ese da, aparte de las dos sardinas, nos haban dado un trozo de chorizo a cada uno. Cocimos el gato en una lata con el chorizo y nos lo comimos. Ahora, en el momento que escribo esto, me horroriza recordarlo, pero entonces para m como para el resto de mis compaeros lo que hicimos fue algo natural, como si aquel gato fuese el ms exquisito de los conejos. Durante la retirada del frente de Extremadura, cuando ya haban pasado los ltimos camiones republicanos, para evitar el paso de las tropas de Franco, alguien haba volado con dinamita el puente de Berlanga, por el que haba que cruzar el ro Matachel. Durante dos das, apenas haba amanecido nos formaban y el comandante de la Guardia Civil haca una pregunta: --Quin de vosotros puso la dinamita en el puente Berlanga? Nadie responda. Los prisioneros ramos mudos. El comandante haca la misma pregunta tres o cuatro veces; como no consegua respuesta, comenzaba a pasear por delante de la fila y sealando a los prisioneros iba contando, uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis, siete, ocho, nueve y diez. Y sacaba de la fila al que haca el nmero diez, lo colocaba frente a nosotros, le obligaba a arrodillarse, sacaba la pistola y con la mayor sangre fra, le disparaba en la nuca. Y de nuevo la misma pregunta: --Quin de vosotros puso la dinamita en el puente Berlanga? Y otra vez el silencio, y de nuevo a contar hombres, y de nuevo el que haca el nmero diez de rodillas y de nuevo el tiro en la nuca. A esto se le llamaba "diezmar". As estuvimos dos das hasta que alguien, que tal vez no era el que haba puesto la dinamita en el puente, pero que no poda soportar por ms tiempo aquellas ejecuciones dijo: --Yo. Sorprendentemente, a se no le dio el tiro en la nuca, se lo llevaron, no sabamos dnde, pero lo imaginamos, porque aparte del tiro en la nuca, tenan mtodos de tortura para convertir al prisionero en delator. La mayor obsesin de aquel comandante era acabar con los rojos llamados "dinamiteros", casi todos ellos asturianos, que haban trabajado en las minas y conocan bien el manejo de la dinamita, y que eran los que ms trastornos les causaban o les haban causado a la hora de avanzar.

Can y Abel Dos das a la semana nos traan un cura, nos sentbamos en el suelo y el cura nos hablaba de la fe en Dios, de su infinita bondad y de su gran misericordia. No nos era fcil entender ni la infinita bondad ni la gran misericordia en las condiciones en que nos

tenan dentro del campo de prisioneros, pero los das que vena el cura no tenamos que cavar con pico y pala, lo que ya significaba para nosotros un acto de infinita bondad y gran misericordia. Despus de hablarnos de la fe y otros temas relacionados con Dios, el cura nos invitaba a que le hiciramos cualquier pregunta sobre la religin. Eran muy pocos los que hacan preguntas, algunos por temor y otros por ignorancia. Uno de los prisioneros que comparta conmigo la casa derruida donde dormamos, que haba sido marino del Cscar, le hizo una pregunta. Es posible que no fuese exactamente como yo la recuerdo, pero fue ms o menos as: --Padre, yo he ledo que Adn y Eva tuvieron dos hijos, Can y Abel, y que Can mat a Abel. No es as? --S, hijo. --Y dice la historia sagrada que Dios le dijo a Can: "Sers maldito y andars errante por la tierra que has manchado con la sangre de Abel". Y que Can, desesperado, abandon su familia y se retir al oriente del Paraso terrenal, donde fund la poblacin ms antigua del mundo a la que puso el nombre de Henoquia, derivado de Henoc, que era su hijo primognito. Y dice la historia sagrada que los hijos de Can fueron numerosos; pero que la maldicin de Dios pesaba sobre ellos y slo se distinguieron por sus crmenes y por su impiedad. Y me gustara saber, con quin tuvo los hijos Can, porque la historia sagrada nos habla tan slo de una mujer, Eva. El cura qued pensativo unos instantes tal vez tratando de encontrar una salida a tan complicada pregunta. En la cara de todos los prisioneros haba una sonrisa de complicidad y, al mismo tiempo, el asombro que nos haba causado el conocimiento que tena aquel marino del Cscar de la historia sagrada. Todos miramos hacia el comandante de la Guardia Civil, que estaba cerca del cura, y pensamos que el marino del Cscar se haba jugado la vida con su pregunta. El cura sali airoso de la pregunta, diciendo: --Mi condicin de sacerdote se limita a la fe en Jesucristo. El resto es patrimonio de los telogos. Despus, por la noche, cuando estbamos alrededor de la hoguera, preguntamos al marino del Cscar por qu saba todo eso de Can y Abel y de Adn y Eva y de dnde le vena su conocimiento de la historia sagrada. Antes de la guerra haba sido seminarista. Aunque l no tena vocacin, la familia quera que se hiciera sacerdote y aprovech la persecucin que durante la Repblica haban sufrido los curas para convencer a sus padres de dejar el seminario y estudiar para marino. Y cosa rara, el comandante de la Guardia Civil no tom represalias. Algn tiempo despus, el comandante de la Guardia Civil fue relevado por un teniente, que perteneca al tercio requet Virgen de los Reyes. Un tercio requet en el que haba muchos vascos, gudaris de Aguirre, que haban sido hechos prisioneros en el norte y despus fueron obligados a combatir en aquel tercio requet. Aquello cambi nuestras vidas. El nuevo jefe del campo de prisioneros se interes por nuestro trabajo y nuestra alimentacin. Cuando le dijeron lo que nos obligaban a trabajar y lo que nos daban para comer, se llev las manos a la cabeza. No poda creer que aquello fuese una realidad. Orden suspender los trabajos de pico y pala, orden que se buscaran utensilios en los que se pudiera cocinar, mand traer garbanzos, patatas, tocino, sal, aceite, carne y todo lo necesario para guisar, pregunt quin saba algo de cocina y a los dos das tenamos frente a nosotros algo que nos pareca un sueo, un cocido completo. Algunos estmagos, empequeecidos por el anterior sistema de alimentacin, no fueron capaces

de soportar la digestin de aquellos garbanzos y fueron varios los que murieron. Resulta inslito que habiendo tanta gente que muere de hambre stos murieran por comer, pero lo que les cuento es una realidad. Aquello no dur muchos das, parece ser que a los mandos superiores al teniente les lleg la informacin y vino una orden suprimiendo aquellas comidas, que decan que eran de un hotel de lujo; volvimos a las conservas, pero en mayor cantidad y sin el castigo de los trabajos forzados, que haban sido suprimidos por el teniente. Al campo de prisioneros llegaban caciques de pueblo subidos a caballo, escopeta en bandolera, llevando uno o dos nombres escritos en un papel. Los prisioneros que respondan a esos nombres eran entregados a los caciques, que les ataban los dedos pulgares o las muecas con cuerdas o alambres a un extremo de la silla de montar y se los llevaban detrs del caballo, que primero iba al paso, luego al trote y ms tarde al galope; el hombre que iba atado a la silla del caballo pasaba de caminar a ser arrastrado por el campo para acabar convirtindose en un amasijo, un despojo humano irreconocible. Hechos as se produjeron durante el tiempo que mandaba el comandante de la Guardia Civil. El teniente de los requets no permiti a ningn cacique de pueblo entrar en el campo de prisioneros. Yo, durante la guerra, haba combatido junto a algunos vascos y haba aprendido a decir muchas frases en euskera y a entenderme en ese idioma. Mi amistad con aquellos gudaris fue para m de una gran riqueza. De ellos, aparte de un mucho de euskera, aprend a valorar cosas como la nobleza, el valor y el amor por sus races. Pero al mismo tiempo aprend la musicalidad de su forma de hablar castellano, y eso me fue de mucha utilidad en el campo de prisioneros. Por uno de sus soldados de confianza supe que el teniente, antes de la guerra, trabajaba en el Banco de Vizcaya en Bilbao. Aunque ya haba odo que cuando hablaban de l le llamaban el teniente Alcorta, me interes por saber su nombre y apellidos. Se llamaba Ignacio Alcorta Menchaca y su cargo en el banco era el de subdirector. Un da, me acerqu a l y en el mejor de los tonos con que los vascos hablan el castellano, dejndome caer, dije: --Yo a usted le conozco mucho. Personalmente no, pero he odo mucho su nombre. Usted se llama Alcorta Menchaca? Se qued pensativo unos instantes y yo segu con mi historia, siempre imitando la musicalidad del castellano hablado por los vascos. --Usted no era subdirector del Banco de Vizcaya en Bilbao? Me respondi algo desconcertado y al mismo tiempo con curiosidad. --Y por qu sabes? --Porque yo antes de la guerra trabajaba de botones en el Banco de Vizcaya en Madrid y o hablar mucho de usted. Es increble cmo el solo hecho de pertenecer a una misma profesin puede influir en el comportamiento de la gente. Es como si el hecho de ejercer la misma profesin motivara un acercamiento familiar. Aquella mentira ma, aquella pequea estafa, me sirvi para que el teniente me autorizara a ir a la casa habitada por los mandos, quitar la mesa, fregarles los platos y los cubiertos y llevarme, a cambio, el sobrante de las comidas en una lata. Con la lata llena de comida llegaba a la casa medio derrumbada donde estbamos alojados y la reparta, pero apenas nos llegaba para dos cucharadas por individuo, as que tomamos una decisin: que cada vez que llegara con la lata de comida fuesen dos los que

comieran. As lo hicimos, de esta manera, al menos dos coman en abundancia, aunque fuese de forma alterna. En una de aquellas visitas a la casa, al entrar a buscar la comida vi al prisionero que se haba declarado culpable de la voladura del puente Berlanga; le haban quitado los pantalones y estaba arrodillado sobre garbanzos y cuando intentaba descansar apoyndose en los talones, un sargento le daba una patada en los riones. Se haba meado y se haba cagado encima, despeda un olor que no se poda soportar. Me extra que aquel teniente, al que yo haba tomado un gran afecto, permitiera esta tortura, pero no dije nada, pens que como prisionero lo mejor que poda hacer era cerrar la boca y as lo hice, pero aquella imagen se me qued grabada para siempre. Y lo que ms me dola era pensar que esto ocurra cuando ya no estaba al mando del campo aquel comandante de la Guardia Civil, que diezmaba hombres sin inmutarse. Al teniente le ca bien; despus de todo, qu le importaba que l fuese el subdirector de un banco y yo un simple botones: los dos estbamos en lo mismo y es posible que l, antes de llegar a subdirector, hubiera sido botones como yo. Para sacarme de aquella casa destruida en la que era necesario dormir sobre las baldosas, me propuso ponerme a trabajar en la oficina que tenan instalada en la casa de mandos, pero argument que yo no tena un gran conocimiento de cmo manejar una mquina de escribir. Esta vez no le estaba mintiendo. Acept mi disculpa y me destin a Intendencia, donde se almacenaban los alimentos destinados a la tropa que estaba bajo su mando y los destinados a los prisioneros. Aquel puesto me fue de mucha utilidad, no slo para m, sino para mis compaeros de cautiverio, para aquellos que hasta el da de mi destino al almacn de Intendencia haban compartido conmigo la casa medio derribada y los puados de algarrobas robados a los caballos de la Guardia Civil. En el almacn de Intendencia haba apiladas latas de conservas de todas clases, aceite y legumbres. Yo entre el pecho y la camisa me meta algunas latas, que despus distribua entre mis compaeros, a los que ya nunca les faltaba comida. Tambin, da a da, fui sacando de aquel depsito alpargatas, que fueron sustituyendo los trapos con que mis compaeros se cubran los pies. Aos ms tarde, siendo artista, en una de mis actuaciones en Radio Madrid, a travs de los micrfonos le ped disculpas al teniente Alcorta por aquel engao. No s si en ese momento me estara escuchando, pero fue un gran alivio para m aquella confesin. Mi estancia en el campo de prisioneros dur varios meses. En ese tiempo no haba tenido ninguna noticia de nada ni de nadie. Supe, supimos, alguien nos dijo, que la guerra haba terminado, que la habamos perdido, pero nada ms. A causa de ese no saber nada, mi regreso a la paz estaba lleno de una gran incertidumbre acerca de lo que iba a ser mi futuro y qu me iba a encontrar en mi casa, si mis abuelos muertos o mis abuelos vivos, pero enfermos. Mi llegada fue recibida con risas y lgrimas, muchos vecinos y amigos haban dejado su vida en el frente y de m haca ms de cinco meses que no tenan noticias. Mi regreso significaba algo as como un milagro. Tan slo una vez durante toda la guerra estuve herido en el frente de Madrid y no de gravedad. Mi primera intencin fue irme hasta Valencia y reencontrarme con la familia Benavides, y de manera muy particular con Encarna. Pero cuando llegu las cosas haban cambiado. Su padre, que antes de la guerra era comisario de polica, ahora era el gobernador civil de Valencia. Encarna tena novio. Todo ese cambio y mi condicin de

rojo tal vez me originaran serios problemas. Lo mejor que poda hacer era regresar a Madrid. As lo hice. Intent reinsertarme en mi trabajo como mecnico. Gracias a uno de los encargados del taller, el seor Emilio, que me apreciaba como persona y me consideraba como profesional, consegu recuperar mi puesto; pero en Boetticher y Navarro se respiraba un ambiente extrao. El seor Guido, el padre de mi amigo Gustavo, se haba ido con su familia a Alemania apenas comenzar la guerra. Haba un nuevo ingeniero, de nombre Amadeo, que era, me dijeron, un individuo sospechoso. Dedicaba ms tiempo a investigar el comportamiento poltico de los obreros que el profesional. Su acoso y sus preguntas eran el men cotidiano, aunque las haca en un tono amable, como si se tratara tan slo de una curiosidad: "Dnde has estado durante la guerra? En qu frentes has combatido" Y un sinfn de preguntas que justificaban el recelo de los obreros. Aquello, ms que una fbrica, pareca una comisara. Mi to Manolo, que haba trabajado muchos aos en Boetticher y Navarro, uno de los mejores oficiales, y que haba sido durante la poca de la Repblica delegado de la UGT, fue detenido y conducido a una prisin, de la que sali en libertad con una tuberculosis que algunos meses ms tarde fue la causante de su muerte. Yo, en parte, iba a correr la misma suerte, aunque sin contraer la enfermedad. Una noche llamaron a la puerta de mi casa. Una pareja de la Guardia Civil pregunt por m, me esposaron y me llevaron a la crcel de Yeseras sin ningn tipo de explicacin. Hasta el ao 1951 no supe el porqu de aquella detencin. Unos das despus me trasladaron a una prisin de Carabanchel, que antes haba sido reformatorio y que haban habilitado como crcel. No tenamos celdas, nos hacinbamos en unas galeras donde nos asignaron un espacio de dos baldosas de anchura por individuo, y en un generoso rasgo de humanidad nos dieron a cada uno para cubrirnos una manta, de las que se utilizaban en el ejrcito. Dos das despus del ingreso, nos desnudaron, se llevaron nuestra ropa y las mantas, luego nos afeitaron la cabeza, trajeron unos cubos llenos de zotal, nos hicieron levantar los brazos y empapando escobas en el zotal nos refregaron todo el cuerpo, desde la cabeza a los pies, y nos dejaron sobre las baldosas de la galera que tenan dos dedos de zotal encima. Ah dormimos esa noche, desnudos sobre el zotal, apretndonos unos contra otros para sentir en nuestros cuerpos algo de calor. A la maana siguiente nos trajeron la ropa que haban metido en unas calderas de agua hirviendo, dijeron que para desinfectarlas y evitar el entonces llamado piojo verde. Era del todo imposible reconocer nuestra ropa, el color de algunas haba teido el color de otras. Era tan intenso el fro que cuando dejaron la ropa amontonada y dijeron que cada uno buscara la suya, nos abalanzamos sobre aquellas prendas irreconocibles, cogiendo cualquiera, sin importarnos si era o no la nuestra, lo importante era protegernos del fro. Yo me abalanc sobre un abrigo gris, que debi pertenecer a algn chfer de una familia rica. El abrigo tena botones dorados y estaba abierto por la parte de atrs desde la cintura hasta abajo. Como no tena calzoncillos, cada paseo mo por la galera provocaba que se abriera aquella ranura y se me viera el culo. Eso haca que me piropearan y me aplaudieran. Qu fenmeno tan curioso se produce en los hombres! Ahora, en la distancia de tantos aos, me asombra que en aquella situacin tan dramtica an hubiera sentido del humor. Es posible que estas situaciones trgicas hayan influido en m para dedicarme al humor. No lo s. Tan slo es una reflexin. Los zapatos tambin los haban hervido junto con la ropa y el intento de calzarnos fue intil: aquellos zapatos slo hubieran servido para calzar nios de cuatro o cinco aos. Estuvimos paseando descalzos sobre el zotal de la galera y sobre la tierra

del patio hasta que de nuestra casa nos trajeron calzado, a los que tenamos familia en Madrid, naturalmente. Los dems siguieron descalzos. Nos daban de comer una vez al da y siempre lo mismo, cscaras de habas cocidas con agua y un poco de sal, sin ms. Nos sorprenda que en nuestros platos slo depositaran las cscaras de las habas flotando en aquel agua verdosa. --Y las habas? --Las habas son para los enfermos. Las cscaras de habas no alcanzaban para todos, as que en el momento que llegaban con la perola y la ponan en medio de la galera, nos matbamos por ser los primeros en llegar a la fila. Ni Ovidio, un preso corpulento al que haban nombrado jefe de galera, era capaz, golpendonos con un palo grueso en la cabeza, de poner orden. Ni a golpes paraba nadie a aquellos hombres hambrientos. Nos acercbamos hasta la perola, metamos el plato de aluminio y sacbamos las cscaras de las habas, que devorbamos. A algunos presos, entre ellos me cuento yo, nos traan de nuestra casa algo de comer; recuerdo a mi abuela, con una fiambrera llena de arroz con caracoles, un arroz blanco sin ningn condimento y unos caracoles capturados en algn solar de los que haba cerca de nuestra casa. Los que no tenan quien les trajera nada pedan las cscaras de las naranjas, que devoraban con avidez. Nos estaba prohibido leer ni tener ningn juego de entretenimiento, pero nos inventamos un parchs. Metimos un pauelo en el agua, lo escurrimos, lo pusimos sobre las baldosas y con un lpiz, de aquellos llamados de tinta, dibujamos las rayas y los cuadros del parchs, hicimos dados con miga de pan y como fichas usbamos los botones de las mangas de las chaquetas. Cuando llegaba algn vigilante recogamos todo y guardbamos el pauelo en algn bolsillo. Al anochecer nos formaban en fila, y en pie firme, con el brazo en alto al estilo nazi, nos hacan cantar el Cara al sol. Mientras cantbamos, alguno de la fila se desplomaba. Nos estaba prohibido prestarle ayuda. Slo cuando terminbamos de cantar el Cara al sol y despus de los gritos de "Espaa! Una! Espaa! Grande! Espaa! Libre! Viva Franco! Arriba Espaa!", se poda levantar al que se haba derrumbado. Estaba muerto. La disentera haca estragos cada da. Despus, los muertos eran cargados en un carro tirado por una mula que los llevaba no sabamos dnde. Tambin nos obligaban a cantar el himno creo que de los requets. Aquel que deca: Por Dios, por la Patria y el Rey, lucharon nuestros padres. Por Dios, por la Patria y el Rey, lucharemos nosotros tambin. Lucharemos todos juntos, todos juntos en unin, defendiendo... (no recuerdo qu). Nosotros, no s si como una burla, un desafo, una rebelda, o simplemente una diversin, y hasta es posible que se tratara de una terapia para curar nuestra amargura, le habamos cambiado la letra y cantbamos muy bajito, entre dientes: Por el vino el coac y el ojn, lucharon nuestros padres, Por el vino el coac y el ojn, lucharemos nosotros tambin lucharemos todos juntos,

todos juntos en unin, defendiendo el ans del Mono y el coac Napolen.

A pesar de nuestra debilidad nos llevaban a construir la que ms tarde iba a ser la actual crcel de Carabanchel. Ah trabajbamos durante toda la maana y despus, a comer las cscaras de habas.

Otra crcel improvisada Semanas despus me trasladaron a la prisin de Torrijos, que al igual que la de Carabanchel era una prisin improvisada; sta en un convento. De mi casa me traan papel y lpiz y cuando salamos al patio, yo me entretena en dibujar los edificios de la calle de Juan Bravo, algunas veces dibujaba chistes con unos personajes de grandes narizotas que yo haba creado. Una maana en que yo dibujaba, se acerc a m uno de los presos y me pregunt: --Eres dibujante? Le dije que no, que slo era aficionado desde muy pequeo, desde que iba al colegio. l me mostr un dibujo, era un nio con una cabra junto a un rbol. --A m tambin me gusta dibujar. Este dibujo es para mi Manolito. Y se retir. No hablamos ms. Cuando pasaron unos minutos se me acerc otro de los presos y me dijo: --Sabes quin es ese que ha estado contigo? --No. --Es Miguel Hernndez, el poeta. Yo le haba conocido, en alguna ocasin en que, como Rafael Alberti, haba ido al frente de batalla a recitarnos poemas, pero el Miguel Hernndez que yo haba conocido en Somosierra, en Paredes de Buitrago, no tena ningn parecido con este Miguel Hernndez, ahora demacrado, enfermo y destruido por el sufrimiento y las humillaciones. Por otra parte, mi falta de cultura no me daba posibilidad de conocer la dimensin potica de mi compaero de cautiverio. Fue necesario que pasaran muchos aos para poder leer Viento del pueblo. El 23 de julio de 1939, el Gobierno dicta un decreto segn el cual: "Los que no hayan sido juzgados en el da de la fecha quedan en libertad". Y por ese decreto sal de la prisin de Torrijos y por esa misma puerta y por ese mismo decreto sali Miguel Hernndez. Mi intencin era volver de nuevo a mi trabajo como mecnico, pero no en Boetticher y Navarro, aun sacrificando la comodidad que supona para m, ya que me bastaba con cruzar la calle para incorporarme al trabajo, lo que evitaba la incomodidad de tener que llevarme la comida como hacan todos, ya que en hora y media que tenamos para comer no les era posible desplazarse hasta sus casas; tampoco tena que madrugar, me bastaba con levantarme media hora antes de que sonara la sirena de entrada al trabajo, pero sospech que mi detencin y la de mi to Manolo haban sido motivadas por una denuncia de aquel nuevo ingeniero de nombre Amadeo, y como no me mereca confianza trabajar con el riesgo que supona mi condicin de "rojo", trat de tomar otro camino.

Mi ta Palmira, casada con mi to Antonio, tena un hermano, que era, sin ninguna duda, aparte de un gran piloto en acrobacia area, el mejor mecnico de aviacin que haba en Espaa, Mariano Perea. Tan buen mecnico que como durante la guerra haba sido coronel en jefe de la base de "hidros" de Cartagena, fue condenado a pena de muerte, pero por su gran calidad como mecnico le conmutaron la pena de muerte, a condicin de que se hiciera cargo de Construcciones Aeronuticas. (Era tan buen mecnico que cuando el Plus Ultra en su viaje hacia Buenos Aires tuvo una avera en Portugal fue Mariano Perea quien se tuvo que desplazar, porque Rada, que figuraba como mecnico, no tena ni idea de cmo reparar aquella avera. Lo hizo Mariano Perea, pero como tantas otras cosas de nuestra historia, esto nunca se cont). Por supuesto, tena que presentarse a la Guardia Civil cada quince das y no tena pasaporte. Me puse en contacto con l y me explic que para entrar a trabajar en esta empresa, que perteneca al Estado, era imprescindible acompaar la solicitud con un certificado de buena conducta extendido por la Guardia Civil. Por supuesto que ni se me pas por la cabeza solicitar el certificado, sabiendo que mi paso por las prisiones constaba en los ficheros; pero por otra parte, no quera renunciar a esta oportunidad que se me brindaba de trabajar al lado de Mariano Perea y salir del acoso a que me tena sometido el tal Amadeo. Uno de mis compaeros de trabajo, de apodo El Tiralneas por su gran habilidad en el dibujo, me dio la solucin, que aunque arriesgada era la nica posible. Fui al cuartel de la Guardia Civil y ped un impreso de certificado de buena conducta, se lo llev a El Tiralneas, le pedimos a Vargas, otro compaero nuestro que tena un certificado autntico con el que pensaba ingresar en la Marconi, que nos lo prestara por un par de horas. El Tiralneas lo puso delante de l y con un lpiz de aquellos llamados de tinta, muy bien afilado, hizo una falsificacin exacta del sello de la Guardia Civil, luego coloc encima un pauelo hmedo, falsific la firma y solamente un gran experto hubiera podido distinguir entre uno y otro certificado. Creo que es muy importante sealar que El Tiralneas tena un solo ojo, el otro lo haba perdido en el taller, en una de aquellas bromas que se acostumbraban a gastar: se estaban tirando virutas de hierro y por evitar que le dieran agach la cabeza, con tan mala suerte que se clav en el ojo derecho una broca que estaba puesta en un taladro. En este momento, cuando escribo esto, quisiera recordar el nombre de aquel habilidoso muchacho que hizo aquello por m, pero la costumbre de llamar a los compaeros por su apodo y los aos transcurridos lo hacen imposible. Desde estas pginas quiero darle las gracias por lo que hizo. Aunque en Construcciones Aeronuticas pretendieron asignarme la categora de aprendiz de cuarto grado, que era la que tena al comienzo de la guerra, como durante el tiempo que estuve en Boetticher y Navarro me haba interesado en aprender, observando y preguntando a los mejores profesionales, me senta capacitado para ser ms que un aprendiz de cuarto grado, y exig una prueba como especialista de primera. Me pusieron la que entonces era la ms complicada: hacer un pin helicoidal. Me sali perfecto y en mucho menos tiempo del que me haban dado para terminarlo. El trabajo en Construcciones Aeronuticas era muy duro, no por las ocho horas de la jornada, sino por el desplazamiento diario. Para llegar a la estacin de Atocha, de donde sala el tren para Getafe, me tena que levantar a las cinco y media, mal desayunar y caminar hasta la glorieta de la Iglesia, coger el primer metro que pasaba a las 6.20, bajar en Atocha y coger el tren que nos llevaba hasta la estacin de Getafe, desde donde haba que andar ms de un kilmetro para llegar a los talleres. El regreso supona el mismo recorrido, a la inversa. El resultado era que cuando llegaba por la tarde -ya de noche en invierno- a mi casa, el

cansancio y el sueo me tenan destruido. Pero trabajar en aquellos talleres que pertenecan al Estado tena algunas ventajas que no tenan en otros talleres privados: nos daban cada semana diez kilos de patatas que en mi casa se hervan con tomates y algunos boquerones y nos servan para, durante algunas noches, salir de la rutina de los chicharros, las gachas de harina de almortas, el pur de San Antonio y los boniatos, que eran el plato del da de los espaoles de familia humilde. Los sbados por la tarde, que hacamos semana inglesa y no se trabajaba, me compraba un pan de higo de cuarto kilo, almendras, pipas, bellotas y castaas pilongas, y con todo ese arsenal de alimentos extraos me meta en el cine Chueca, donde ponan cinco pelculas, lo que significaba entrar en el cine a las tres de la tarde y salir a las diez de la noche. Los domingos con la bicicleta y los amigos, a dar la vuelta al Hoyo de Manzanares o a subir el puerto de la Morcuera y por las tardes a bailar, al Barcel o al Metropolitano, y el lunes de nuevo a Getafe. Y otra vez el madrugn y otra vez el metro y otra vez el tren. Aunque el trabajo resultaba molesto por el obligado, largo y pesado viaje diario, el estar al lado de Mariano Perea me compensaba, ya que gracias a su ayuda yo estaba cada da ms capacitado para llegar a ser un mecnico de primera, con la posibilidad de elegir ms adelante el lugar de trabajo y hasta exigir un sueldo que me permitiera ayudar a mis abuelos, y lo ms importante, recuperar los tres aos perdidos durante la guerra. Aquello fue solamente otro intento frustrado de rehacer mi vida. En 1940, el Gobierno dicta una ley en virtud de la cual, las mujeres cuya edad est comprendida entre los diecisiete y los treinta y cinco aos tienen que cumplir seis meses de servicio social obligatorio, so pena de no poder acceder a ningn cargo pblico, no poder salir al extranjero ni presentarse a ninguna oposicin, y los jvenes que no han combatido en las filas del ejrcito nacional tienen que trabajar seis meses sin ningn tipo de remuneracin o salario, para reconstruir la "Espaa, Una, Grande y Libre", que se grita en cada acto pblico. Como al presentarme declar que durante la guerra haba sido chfer de la DECA y me cuid de no mencionar mi primer ao de guerra, en el que haba combatido en el 5 Regimiento a las rdenes de Lster, ni que cuando estbamos a punto de caer prisioneros de los moros romp mi carnet de las Juventudes Socialistas, lo nico valioso que poda aportar para el cumplimiento de los seis meses de trabajo, impuestos por el mencionado decreto, eran mis cualidades como mecnico y chfer. Cumpl esos seis meses en un cuartel de la calle Santa Engracia esquina a Ros Rosas, en un servicio que llamaban de recuperacin. Mi trabajo consista en salir con un camin gra a determinadas carreteras y traer los vehculos que estuvieran abandonados. Me asignaron un ayudante de apellido Soriano, que era, como yo, uno de los vencidos y que tambin segua fiel a la ideologa que nos llev a combatir contra las tropas franquistas. Cada maana, apenas haba amanecido, salamos por la carretera que nos era asignada por los mandos. La de Andaluca, la de Extremadura, la de Burgos o la de Valencia. Nuestra misin era recorrer la carretera asignada y cuando encontrsemos algn vehculo abandonado, engancharlo en la gra y llevarlo a Villaverde, donde haba un amplio terreno destinado a depositar en l todo tipo de vehculos, no importaba en las condiciones que estuviera. A pesar del tiempo transcurrido desde el final de la guerra an eran muchos los coches, camiones y algunas motos que estaban abandonados en las cunetas de muchas carreteras, todos ellos averiados. Soriano y yo enganchbamos el vehculo a la gra y volvamos de regreso a Villaverde. En aquella poca era muy difcil

conseguir algn tipo de recambio para los turismos o los camiones. Un da que traamos un camin Dodge colgado de la gra, de regreso hacia Villaverde paramos en un pequeo pueblo y entramos en un bar a tomar algo. Se nos acerc un individuo que en voz baja nos propuso que le vendisemos las dos ruedas gemelas del camin. No lo pensamos mucho, convinimos el precio y se las vendimos; nos pag por las dos ruedas seiscientas pesetas, trescientas para Soriano y otras trescientas para m. A partir de ese da, nuestro peregrinar en busca de vehculos fue un negocio rentable. El Gobierno nos daba nicamente cama y comida, pero la venta de accesorios nos permita ayudar a la familia. Un da eran dos ruedas, otro da era un carburador o dos faros, otro da un radiador. Llegamos a vender una moto con sidecar. Pienso que aparte del dinero que ganbamos con aquellas ventas y con aquellos transportes, sentamos un placer morboso robando a los que nos haban condenado. El segundo marido de mi madre, Ramn Sanmartn, haba muerto durante la guerra, o antes, no lo recuerdo bien; ella y mis cinco hermanos de madre, dos varones y tres hembras, que vivan en la calle de vila, eran todos pequeos, ninguno trabajaba, nicamente mi hermana Paula, la que me segua en edad, estaba colocada en La Espaa, una fbrica de bombones de la calle de Santa Engracia, porque en una posguerra en la que era necesario para conseguir la comida la cartilla de racionamiento y cuando en los bares, para endulzar aquel simulacro de caf hecho con cebada, te daban un caramelo porque no haba azcar, paradjicamente se fabricaban bombones y pasteles. Sera muy complicado estudiar el comportamiento en las dictaduras para entender esta sinrazn. Para m, lo nico importante era que mi trabajar gratis en ese improvisado cuartel de Recuperacin me permita robar latas de atn o de sardinas, pan y embutidos, y llevrselo a mis hermanos, que lo devoraban todo. Se cumplieron los seis meses de castigo y de nuevo al trabajo. Pero como la vez anterior, por poco tiempo. Franco quera reunir un ejrcito numeroso porque estaba dudando si entrar en la guerra mundial o no, sobre todo tras la victoriosa guerra relmpago alemana y la declaracin de guerra de Mussolini a Francia y Gran Bretaa. Franco y sus ministros estaban entusiasmados y ansiaban entrar en la guerra. Tanto era as que el ministro Vign viaj a Berln con una carta de Franco a Hitler en la que el general se comprometa a entrar en la guerra a cambio de que Hitler le concediera la anexin del Oranesado de Argelia ms la expansin en el Sahara, la incorporacin de todo Marruecos y la absorcin del Gabn francs por la Guinea espaola. Para contar con ese ejrcito numeroso, llam a filas a varias quintas, a las que denominaron cariosamente de "zona liberada", entre ellas la del 40, a la que yo perteneca. Me lleg una citacin ordenndome que me presentara en la caja de reclutas del paseo del Pacfico para el sorteo. Me toc el Regimiento de Infantera Toledo. Eso de Toledo me son bien, no estara muy lejos de mi casa; pero las denominaciones militares son tan inslitas que el Regimiento de Infantera Toledo no estaba en Toledo, estaba en Zamora. Algo as como si la torre inclinada de Pisa estuviera en Burgos. Yo no tena la menor idea de en qu lugar de Espaa estaba Zamora. La busqu en un mapa y la encontr. Por suerte, los cartgrafos no se parecen a los militares y cuando hacen un mapa ponen las ciudades donde deben estar. Cuatro das despus del sorteo nos metieron en un mercancas como si fusemos ganado y nos llevaron a Zamora. En el cuartel no haba camas, solamente unos caballetes de hierro con unas tablas alargadas y sobre esas tablas unas delgadas colchonetas y una manta. Nos llam

la atencin que no hubiera camas ni literas. Se nos explic que el Regimiento Toledo estaba arrestado, porque no s en qu guerra o en qu batalla haban perdido o se haban dejado arrebatar la bandera por el enemigo. Supongo que sera en la guerra de Marruecos, porque si donde se dejaron arrebatar la bandera fue en la guerra de Filipinas, el arresto deba ser a cien aos y un da. La cuestin es que el arresto segua vigente. Tambin haba un mulo arrestado porque le haba dado una coz a un teniente y le haba roto varias costillas. En el ejrcito no existen las distinciones, lo mismo se arresta a un recluta que a un mulo. Por cierto, que el mulo viva como los dioses, porque como estaba arrestado no poda hacer nada y se pasaba la vida en la cuadra del cuartel, donde todo lo que le estaba permitido hacer era comer, beber agua y cagar. En el ejrcito suelen pasar las cosas ms absurdas. Haba, apenas cruzar la puerta de entrada del cuartel, un pequeo paseo con algunos bancos a los lados. A la hora de relevar la guardia, se colocaba el centinela en la puerta principal, otro centinela en la puerta por la que entraban los camiones, el centinela de los calabozos y los de las garitas, situadas en cada una de las esquinas de la tapia de ladrillos que haba alrededor del cuartel y que permitan vigilar el exterior; aparte de stos, haba otro que vigilaba, fusil al hombro, uno de los bancos que estaban al costado del paseo, para que nadie se sentara en l. Un da lleg un general a pasar revista y al observar que junto al banco haba un centinela, pregunt: --Y este soldado qu hace aqu? El oficial de guardia dijo: --Es el centinela del banco. El general con actitud solemne, como corresponda a su alta graduacin, y disimuladamente divertido mir al oficial de guardia, al tiempo que deca: --Ese centinela lo mand poner yo cuando era teniente coronel hace siete aos, porque el banco estaba recin pintado y cre necesario ponerlo para que nadie se manchara el uniforme, pero supongo que ya se habr secado la pintura. En resumidas cuentas, desde haca siete aos, siempre que se haca el relevo, sin que nadie preguntara por qu, se colocaba en aquel banco un centinela que no permita que nadie se sentara en l. Pero no quiero olvidar algo que ocurra y que posteriormente se contaba como un chiste, pero que era una realidad. En la puerta de atrs del cuartel, por donde entraban los camiones, estaba el famoso rtulo de "Todo por la patria". De vez en cuando, un brigada o un sargento se acercaba hasta el centinela de aquella puerta y le deca: --Voy a tirar una bolsa por encima de la tapia, pero t no has visto nada. De acuerdo? --S, mi brigada (o "s, mi sargento"). Y tiraban por encima de la tapia una bolsa con, supongo, latas de conserva, patatas o cualquier otra cosa que no podan sacar por la puerta principal. Afuera siempre haba alguien esperando para recoger el envo. Y ah es donde un da, uno de los soldados, que haba sido testigo de varios de aquellos envos areos, dijo: --Ya tengo mis dudas. No estoy seguro de si en el letrero de la puerta pone "Todo por la Patria" o "Todo por la tapia". Los primeros das de cuartel fueron duros. Otro afeitado de cabeza. Por suerte esta vez no hubo zotal como en la prisin de Carabanchel, slo una ducha. Nos dieron un uniforme y unas botas, que a unos les estaban grandes y a otros no les entraban en

los pies. Hacamos intercambios en el patio hasta encontrar algo que ms o menos tuviera nuestra medida. El da que nos dieron nuestra primera hora de paseo, cuando me vi reflejado en la luna de un escaparate, me cost un gran esfuerzo reconocerme, no saba si rerme o echarme a llorar. Estoy plenamente convencido de que el afeitado de cabeza y lo ridculo del uniforme tenan como nico objetivo hacernos un lavado de cerebro, para borrar nuestra personalidad y el resto que nos pudiera quedar de ideologa antifranquista, al mismo tiempo que nos preparaban para la humillacin con los gritos de los mandos. Si no era suficiente el grito usaban como elemento de persuasin la bofetada sonora, tremenda, mucho ms humillante que los gritos. Una de las cosas que ms me asombraban era la habilidad que tenan los sargentos para meter el brazo en la formacin y colocar aquella bofetada sonora en la cara de alguno que estaba en la fila de atrs. Pero es justo reconocer que los oficiales tambin gozaban de un gran sentido del humor, particularmente los sargentos. Apenas llegamos al cuartel y una vez que nos haban afeitado la cabeza y nos haban puesto aquel uniforme ridculo, nos formaron en el patio; un sargento, acompaado del cabo primero, deca: --Los que sepan conducir que den un paso al frente. Y unos cuantos daban ese paso al frente. El sargento segua: --Los que manejen la pluma, un paso al frente. Y otros cuantos que daban ese paso al frente. --Muy bien, los que saben conducir a este lado y los que manejan bien la pluma a este otro lado. Los dems rompan filas. Rompamos filas. A los que saban conducir les daban una carretilla y una pala para que cargaran tierra o los excrementos de los caballos que haba en el suelo de las cuadras. A los que manejaban bien la pluma, una escoba para limpiar los retretes; pero antes de darles la carretilla o la escoba, para que la broma fuese ms graciosa, les daban una pinza de tender la ropa y les decan: --Esto para que lo usis mientras estis conduciendo o mientras escribs. La humillacin en el ejrcito siempre est latente. La humillacin en el ejrcito nace de algunos mandos, generalmente de los de menor graduacin, y se transmite a los soldados veteranos, que la ejercen con los reclutas que cada ao se van incorporando a cumplir con sus servicios a la patria. La maldad, al igual que la viruela y el sarampin, es contagiosa. En los cuarteles son muchos los que se contagian de esa maldad. O tal vez la llevan dentro y se les despierta para practicarla con los ms dbiles o los ms ignorantes; se llaman novatadas a un sinfn de crueldades. A las tres y media de la noche, cuando los quintos estaban descansando de todo el esfuerzo que haba supuesto la instruccin y todo el intil quehacer cuartelero, un grupo de veteranos, uno de ellos disfrazado de sargento, iban despertando uno a uno a los quintos, al tiempo que les decan: --Vamos, muchacho, que son las tres y media, a mear. --Es que no tengo ganas. --Vamos, vamos, a mear! Son rdenes del coronel! Y con un fro de cero grados, se les sacaba al patio en calzoncillos, se les haca mear en formacin y despus se les llevaba de nuevo a la cama. Otra de las bromas consista en hacer con una caja de cartn y unas maderas una especie de cmara fotogrfica, parecida a la que usaban los fotgrafos en aquel entonces en las plazas y en los parques. Uno de los veteranos se disfrazaba con un guardapolvos oscuro y otros se ponan en el gorro galones de sargento o estrellas de teniente. Y con la "cmara" instalada se iba despertando a los quintos. Se les buscaban las poses ms ridculas, les hacan sonrer y apretando una pera de goma que iba instalada en la caja, en cuyo frente

haba un tubo de cartn de los rollos de papel higinico, les hacan las fotos para "el carnet de permisos". Tanto la caja como el tubo de cartn y las patas de madera que hacan de trpode estaban pintadas de color marrn y el que se haca pasar por el fotgrafo imitaba a los de los parques, tapndose la cabeza con un trapo negro. Haba una novatada o una broma que era de una tremenda crueldad. Era la que se les haca a los que durmiendo se les manifestaba, vaya usted a saber por qu extrao soar!, un estado de ereccin. A stos les ataban en el miembro el extremo de una cuerda y el otro extremo lo ataban a una pata de hierro de las que servan de soporte para sujetar las tablas y la colchoneta, luego le metan entre los dedos de los pies un papel de fumar y le prendan fuego con una cerilla. Al llegar el fuego a los dedos los infortunados trataban de saltar de la cama, entonces, la cuerda que una el miembro en ereccin al hierro se encargaba de producir el, me imagino, terrible dolor. Este tipo de bromas las haba padecido yo haca aos durante mi poca de aprendiz en Boetticher y Navarro. En mi primer ao como aprendiz en Boetticher y Navarro me cogieron entre varios individuos del taller y a los gritos de "Vamos a salrsela!" me sujetaron fuertemente, me tumbaron en el suelo, me desabrocharon la bragueta al tiempo que lanzaban sonoras carcajadas, y mientras unos me sujetaban, otro mantena abierta mi bragueta; por ah me echaron azufre, aceite, escupitajos, serrn, petrleo, tierra y todas cuantas porqueras tenan a mano. Despus me soltaron, sin parar de rer. Esta imagen tan humillante, an, a pesar del tiempo transcurrido, no la he podido borrar de mi memoria. Lo peor de todo es que me hicieron vengativo y a cada uno de ellos les respond, sin ningn remordimiento, con tremendas crueldades, con el deseo de que muriesen todos a mis manos. A uno de ellos, que tena por costumbre dormir la siesta sentado en una silla, le colocaba azufre en polvo cerca de los pies y le prenda fuego con una cerilla. Las emanaciones del azufre le levantaban unos dolores de cabeza terribles y cuando lo comentaba, para m era un placer escucharle. Otro de los que haban participado en la broma, apodado Caraolla, al terminar la jornada de trabajo tena la costumbre de lavarse las manos en un cubo lleno de agua. A se le puse debajo del cubo un cable elctrico pelado y cuando meti las manos para lavrselas recibi tal descarga que estuvo a punto de morir como los condenados a la silla elctrica. A otros les meta en el bocadillo que llevaban para comer a media maana un buen puado de pimienta picante que previamente haba preparado en mi casa, moliendo unas guindillas que nos mandaban unos parientes de Jan. A todos ellos les lleg mi venganza. A uno de los encargados, el seor Eugenio, que como era costumbre en aquella poca disfrutaba dndome pescozones o capones cuando no acertaba a darle la herramienta que me haba pedido, le hice verdaderas perreras; a se que cuando entraba al trabajo se descalzaba y muy ordenadamente dejaba los zapatos en un rincn de la nave donde el piso era de madera, se los clav con clavos de cinco centmetros de largo. No se pueden imaginar el cabreo que le entr a la hora de intentar calzarse. Por muchos esfuerzos que haca no era capaz de arrancar los zapatos del suelo. Lo mismo que hacan otros, l tena la costumbre de dar una cabezada despus de comer hasta la hora de comenzar el trabajo de la tarde. Usaba boina. Yo, muy sigilosamente le ataba una cuerda al rabo de la boina, el otro extremo de la cuerda lo ataba a una de las poleas que se paralizaban durante la hora de la comida. Cuando dos minutos antes de comenzar la jornada de la tarde, el trabajador que pona en marcha las poleas que movan toda la maquinaria suba el interruptor, la boina le sala disparada de la cabeza y era de lo ms divertido seguir su recorrido por todas las poleas

que movan las mquinas. Pero ese tipo de venganzas se quedaron en mis aos de aprendizaje. En el cuartel me limit a tomar parte en las bromas que no fuesen ni agresivas ni humillantes. De siempre he tenido un gran respeto por la gente ignorante, por los que por su condicin humilde no han tenido acceso a la cultura. Una de las cosas que ms satisfaccin me dio durante la guerra fue ensear a leer y a escribir a los analfabetos. De ah que nunca fuese partidario de ninguna de las bromas cuarteleras si stas suponan una humillacin hacia el muchacho recin llegado del pueblo. Tan slo intervine en un par de ellas y lo hice porque me brindaban la oportunidad de crear un personaje y probar mis cualidades de actor. Durante la guerra tenamos en la compaa un cuadro artstico y me gustaba aquello. Tal vez porque ya intua mi vocacin como actor. La primera actuacin la hice en un burdel regentado por una mujer a la que llamaban La Patata.

El burdel de La Patata Fue al principio de incorporarnos al servicio militar. Me vest con aquel uniforme tan ridculo que nos haban dado y que unido a la cabeza rapada nos daba un aspecto deplorable. Nos pusimos de acuerdo varios amigos, preparamos todo con mucho cuidado. Me pusieron unas gafas de miope y debajo del brazo un paquete con ropa sucia. Al atardecer nos fuimos al burdel de La Patata, mis compaeros llamaron a la puerta, les abrieron y entraron. Tal como habamos acordado, yo me qued fuera. Al poco tiempo se abri la puerta del burdel y apareci La Patata en persona y con ella algunos de mis compaeros. La Patata me cogi de un brazo al tiempo que me deca: --Vamos, entra. No te quedes ah. Hace mucho fro. Y verdaderamente lo haca, los burdeles estaban al pie de la muralla, junto al ro. Yo me resista. Y poniendo voz de retrasado mental, le mostr el paquete de ropa sucia que llevaba bajo el brazo y dije: --Es verdad que aqu lavan ustedes ropa? La Patata sonri: --Claro que lavamos ropa, hijo. Aqu lavamos todo. Cmo te llamas? Y con la misma voz de retrasado mental que al principio, dije: --Manoln. --Manoln! Pero entra, te vas a enfriar. Y entr. En un saln con un banco de madera en todo su alrededor estaban las mujeres del prostbulo. Me sent y con la mirada baja comenc a morderme las uas. Mis compaeros me daban en la mano, al tiempo que decan: "Quieres dejar de morderte las uas" Estaba todo preparado. Cuando ellos entraron y mientras yo me quedaba fuera esperando, haban preparado el terreno. Haban dicho: --Hemos trado con nosotros a un quinto medio gilipollas. Le hemos dicho que en esta casa lavan ropa. Tiene mucho dinero. Le mandan giros de su casa cada mes, pero todo se lo gasta en bocadillos y en pasteles. De esta manera, cuando yo entr, ya me tenan hecha la ficha: "Un quinto medio gilipollas que recibe muchos giros y todo se lo gasta en bocadillos y en pasteles". La Patata me solt a bocajarro: --Nunca te has acostado con una mujer? --No, seora. --Y te gustara?

--Pues no lo s, seora. Lo de "seora" les diverta mucho a las mujeres del prostbulo. --Te gusta alguna de las que hay aqu? Mir por encima de las gafas y como si me muriese de vergenza seal a una que estaba enfrente de m. --La de colorao. Hubo una carcajada colectiva. --Esperanza, le gusta Esperanza. Y Esperanza se acerc hasta m, me cogi de un brazo y me dijo: --Vamos. La segu por una escalera, llegamos a la habitacin, mientras se desnudaba seal hacia un bid que haba en un rincn y me dijo: --Lvate. --Si nos hemos duchado ayer. Se desconcert. --Y eso qu tiene que ver? --Que estoy limpio. --Digo que te laves el pito. Y se meti en la cama. Yo me lav el pito. --Vamos, qu esperas? Dije: --Es que yo no he ido nunca con ninguna mujer y no s si voy a saber. --Ven que yo te ensear. Mtete en la cama. Ya iba a meterme en la cama sin quitarme el pantaln. --Qutate el pantaln. En aquella poca los soldados llevbamos un pantaln que terminaba en forma de polaina llena de botones. Me los desabroch y cuando me iba a meter en la cama, me dijo: --Qutate las gafas. --Es que si me las quito, luego no veo para abrocharme los botones. Esperanza empezaba a impacientarse con tanta torpeza. --Bueno, es igual, no es necesario que te quites los pantalones, te los bajas y ya est. Me baj los pantalones, me acost sobre ella, abr las piernas hasta donde me lo permita el pantaln a medio quitar y puse una pierna a cada lado de su cuerpo, como si Esperanza fuese una bicicleta. Me dijo: --No, rey, no es as, la que tiene que abrir las piernas soy yo. T te tienes que colocar entre mis piernas. Le dije: --Mire seora, me lo he pensado mejor, le doy estas ciento cincuenta pesetas que tengo, pero no me quiero acostar con usted porque mi novia es muy celosa y si se entera de que me he acostado con una mujer, me deja. Me mir. Not que estaba entre morirse de risa o compadecerme. --Est bien, Manoln, como t digas, pero no me tienes que dar nada. Se visti. --Lo que le pido es que no comente nada de esto con mis compaeros, se reiran de m. --No, no les comentar nada. Al revs.

Estuvimos charlando algunos minutos, mientras se vesta me fue enseando fotos y estampas que tena colocadas en un espejo. --ste es mi novio, sta es mi hija, que vive con mis padres en Cuenca, sta es la Virgen del Carmen, que le tengo mucha devocin. Y ste es San Jos, que tambin le tengo devocin. stos son mis padres, que son los que me cuidan a mi hija. Y as, con su comentarme quin era cada cual pasaron unos veinte minutos. Bajamos. En el saln se form una algaraba. --Bien, Manoln. Bravo, Manoln! Y preguntaron a Esperanza: --Qu tal? --Una fiera. Creci la algaraba. Cuando nos fuimos, La Patata me despidi en la puerta. --Ven cuando quieras, Manoln. sta es tu casa. --S, seora. Muchas gracias, seora. Antes de cerrar la puerta la o decir: --Pobre. Me llama seora. Fue una actuacin la ma digna de un actor de primera. Y ms porque mis compaeros creyeron que yo haba hecho el amor y Esperanza no me haba cobrado nada por ello. Me hice el tonto. Aunque durante la noche y recordando a Esperanza, no pude evitar masturbarme. La segunda vez que particip en una broma fue en el cuartel. En aquella broma, yo era ya el chfer del coronel.

Piojosos y sarnosos Haba un lugar destinado a los que tenan piojos o sarna. Como el da del burdel de La Patata, me puse unas gafas de miope que me prestaron; uno de mis compaeros, que tena el mismo apellido que la mujer de Juan Ramn Jimnez, Camprub, pero que en lugar de llamarse Zenobia se llamaba Francisco, Paco para los amigos, cataln, que luca bigote y que perteneca a la quinta del 39, ya con su veterana, se puso una bata blanca como si fuese un teniente mdico, me llev hasta la sala donde se amontonaban los piojosos, los que tenan sarna o ladillas. Me vistieron de recluta. Yo llevaba aparte de las gafas y cara de imbcil, una pesada plancha de aquellas antiguas de carbn y en la otra mano una jaula sin nada dentro. El Camprub me llev hasta la sala y me meti en ella. Yo caminaba entre aquella gente que estaba tirada por el suelo sin fijarme en nada, tan slo pendiente de la jaula y la plancha, intentando guardar el equilibrio y tropezando con unos y otros. --Qu te pasa? Ests ciego? --Ser gilipollas? Pues no me ha pisao...! Yo peda perdn al tiempo que dejaba caer la plancha. --Pero coo! Que nos va a matar este gilipollas! Ser cabrn? Recoga la plancha y dejaba caer la jaula. --La madre que lo pari! Ahora la jaula. Pero cmo se puede venir a la mili con una jaula? Ser gilipollas? As estuve durante algn tiempo, hasta que el Camprub fue a buscarme. --Vamos, Gila, fuera, que ya te han dado el alta. Para aquella gente mi marcha fue una liberacin. Las bromas en este nuestro pas, tienen en casi todas las ocasiones una gran maldad. Y si no, lean:

Un grupo de amigos tenan la costumbre de reunirse en la casa de uno de ellos a jugar al domin; Mariano que no participaba en la partida se qued dormido. Apagaron todas las luces y siguieron poniendo fichas sobre la mesa mientras decan: "A blancas y cincos", "El cinco seis", "El seis doble y cierro", al tiempo que hablaban golpeaban con fuerza las fichas sobre la mesa. Mariano se despert y como oa hablar y seguir con el juego, pregunt: --Qu pasa? --Qu pasa, dnde? --Aqu. No veo nada. --No jodas. Cmo no vas a ver? --Que no veo, coo, que no veo. --Pero, cmo que no ves? --Como que no veo nada. Me cago en mi padre, me he quedado ciego! Y gritaba desesperadamente: --Me he quedado ciego! Me he quedado ciego! Encendieron la luz y se mataron de risa, pero el susto que se llev Mariano le tuvo al borde del infarto. Otra broma, famosa en la Espaa de la posguerra, fue la de la guindilla. Una noche, un grupo de amigos salieron de un cabaret, uno de ellos cogi una gran borrachera. Los amigos, en lugar de llevarle a su casa, le llevaron a uno de aquellos pisos donde se concertaban citas y que estaban al cuidado de una seora, propietaria del piso. Metieron al borracho en una habitacin, le desnudaron y despus de untarle con una guindilla en el culo, le dieron a la duea del piso trescientas pesetas y dejaron sobre la mesilla de noche un billete de cien pesetas. Le dieron las instrucciones a la duea: --Cuando se despierte, dgale que anoche vino con un seor de pelo canoso, con gafas, que estuvo dos horas y que despus de pagar la habitacin se fue, y que encima de la mesilla le dej este billete de veinte duros para l. A la maana siguiente, el individuo se despert con gran escozor en el culo. Mir a su alrededor y no reconoca el lugar. Se levant, abri la puerta y grit: --Dnde estoy? Apareci la duea de la casa de citas. --Anoche vino usted con un hombre de unos cincuenta aos, canoso, con gafas. Estuvo aqu dos horas con usted y luego se march. Ah en la mesilla le ha dejado un billete de cien pesetas para usted. Al da siguiente los amigos lo encuentran en la tertulia y le preguntan: --Dnde te metiste anoche? Estbamos en el cabaret y te fuiste con un seor de pelo canoso con gafas. Pueden imaginar la situacin del individuo. Despertarse en una casa de citas, desnudo, con aquel picor en el culo, le hizo sospechar que con su gran borrachera, alguien, un maricn, haba aprovechado la circunstancia y se lo haba llevado a aquella casa de citas, donde lo haba violado, porque aquel picor en el culo no era normal. Le tuvieron intrigado durante varios das y cuentan que cada vez que vea a un hombre de pelo canoso con gafas lo miraba con recelo, pensando si habra sido se el violador. Por supuesto que l no cont nada a los amigos, se invent una excusa: --S. Es que me encontr con un amigo del barrio y seguimos la juerga hasta que amaneci. Cuando le contaron la verdad, lo de la guindilla en el culo y lo de la casa de citas, los hubiera matado uno a uno.

Este nuestro pas ha sido siempre el pas del humor negro, tal como lo demuestran ese tipo de bromas. Mis abuelos tenan en la cocina de la buhardilla una estufa hecha con un bidn grande que funcionaba con serrn. Como mi abuelo haca unos meses que estaba enfermo y no trabajaba y en la casa el nico hombre que haba era yo, al tener que estar cumpliendo con el servicio militar me era imposible ayudarles. El nico que dispona de serrn para la estufa era mi to Mariano, que era dueo de un gran taller de carpintera en Tetun de las Victorias. Mi abuelo, que haba cumplido con creces los setenta aos y con una bronquitis crnica, era el encargado de subir a buscar el serrn con un carrito de mano. A mi to Mariano nunca se le ocurri pensar en el esfuerzo que supona para su padre subir a buscar el serrn desde Zurbano hasta Tetun, o si lo pens le debi de importar un carajo. Mi abuelo, hombre muy trabajado, cay enfermo. Recib un telegrama en el cuartel en el que me comunicaban que me pusiera en camino, que mi abuelo estaba muy grave. Me dieron cuatro das de permiso. Cuando llegu a mi casa, mi abuelo estaba a punto de morir. Me sent en la cama junto a l, me apret las manos con fuerza, como si me quisiera transmitir la energa que l estaba por perder y me pidi que hiciera compaa a mi abuela. Apenas haca un par de horas de mi llegada, cuando se present la mujer de mi to Mariano, traa con ella una fuente tapada. Entr en la casa y dijo: --Le traigo al abuelo una merluza hervida y algo de fruta. Me acord de los viajes de mi abuelo con el carrito a buscar el serrn y record que durante mi ausencia nunca se haban acercado a saber si mis abuelos necesitaban algo. Me incorpor, y le dije a mi ta, la gallega, la que estaba casada con mi to Mariano. --Demasiado tarde. La ayuda la necesitaban antes, durante todo el tiempo que yo no lo pude hacer, ahora ya es demasiado tarde, as que puede meterse la merluza en el culo. Se fue con su merluza. Dos horas ms tarde se present el marido, mi to Mariano. Se encar conmigo y me dijo: --T eres un chulo mal nacido que ests viviendo en esta casa por caridad. Pensando en mi abuelo que poda escucharnos, dije: --Vamos fuera y reptame lo que me acaba de decir. Y salimos fuera, al pasillo. --Ahora, aqu, reptame lo que me ha dicho. --Te lo repito. Eres un chulo mal nacido que... Mi to Mariano era un hombre de gran estatura y fuerte pero yo, a mis veintids aos, poda derribar una mula de un puetazo, se lo di a l en el mentn y cay redondo, sin conocimiento. Salieron los vecinos. En el pasillo se arm un verdadero alboroto. La gallega gritaba: --Asesino! Asesino! Ha matado a mi marido! Lo ocurrido le lleg a mi abuelo y me pidi por favor que saliera de la casa hasta que la cosa se calmara. Le obedec y me fui a dar un paseo. Volv un poco antes que amaneciera. Mi abuelo segua grave, agonizaba. Muri. Como el da que terminaba mi permiso era fiesta por ser el 1 de enero, retras mi incorporacin para hacer un da ms de compaa a mi abuela. Me present el da 2. El sargento Camba, un repugnante enano con galones, apenas me vio entrar en el cuartel, me orden que me fuera al calabozo. No era mi intencin desobedecer sus rdenes, pero antes de ir al calabozo, quise subir a la compaa a dejar la maleta, aquella

maleta de madera que mi abuelo me haba hecho con tanto cario. Apenas haba dado unos pasos cuando me sujet por el hombro, al tiempo que gritaba: --No te he dicho que vayas al calabozo? --S, mi sargento, voy a dejar la maleta y despus me ir al calabozo. Me cogi por un hombro, me zarande y me grit de nuevo: --Si yo digo al calabozo, es al calabozo! Y me cogi de la chaqueta tirando de m, al tiempo que me arrancaba la maleta de la mano. No me pude contener, de lo ms profundo de m surgi la rebelin contra aquella agresin, que significaba una humillacin ms que se sumaba a las que vena padeciendo desde que haba sido prisionero de los moros. Le ech las manos al cuello, lo derrib y con el odio que tena acumulado, mezclado con el dolor por la muerte reciente de mi abuelo, lo sujet con una mano en el cuello y la otra en la nuca y le met la cabeza en una de las muchas escupideras de madera con serrn que haba en el suelo, y ah se la estuve restregando hasta que mis compaeros pudieron sujetarme. Tal vez de manera inconsciente, se estaba reencarnando en m la historia de mi padre cuando tir al sargento por las escaleras del Cuartel de la Montaa. Tuve suerte. El alfrez que estaba de guardia ese da, aparte de ser un hombre de carrera, era una gran persona y se limit a considerar mi reaccin consecuencia de venir de enterrar a un ser querido. No obstante, me clavaron un mes de calabozo, lugar que visitara despus en muchas otras ocasiones. En el mes de calabozo iban incluidos trabajos forzados durante la maana y la tarde, como tirar del rodillo de piedra para allanar el campo de baloncesto, que era de tierra. El rodillo de piedra era pesado y se necesitaba un gran esfuerzo para moverlo; pero mi orgullo aumentaba mis fuerzas y cuando el sargento levantaba la vista de una enciclopedia de segundo grado, con la que aquel sargento de cuchara, imagino, trataba de convertirse en un hombre culto, yo mova aquel rodillo con una sola mano, como si fuese un chico tirando de un camioncito de juguete; esto al sargento le pona muy furioso, lo notaba en su mirada. Tambin, como castigo, tena que limpiar las cuadras y cepillar las caballeras, con el riesgo que supone si se desconoce el comportamiento de estos animales. Haba en la cuadra del cuartel una mula a la que llamaban Guillermina y a la que todos le tenamos terror por sus coces y sus mordiscos. El nico que la poda manejar era un gitano de nombre Emilio, a quien llambamos Chocolate. Otro de los trabajos forzados consista en cavar hoyos profundos para plantar rboles. El sargento Camba me vigilaba, al tiempo que lea su enciclopedia. Entr un coronel, el sargento se cuadr, hizo el saludo militar, el coronel me vio picando y pregunt: --Qu hace este soldado? Y el sargento sin ningn pudor y a pesar de tener la enciclopedia en la mano, contest a la pregunta: --Est haciendo hoyos de un metro cbico de hondos. Y se qued tan fresco. Haba, aparte de este repugnante sargento Camba, un capitn, cuyo nombre por fortuna he olvidado, que estaba empeado en ascenderme a cabo y que dedicaba horas a intentar convencerme de que mi futuro estaba en la carrera militar. Despus de varias conversaciones, le dije: --Mi capitn, le agradezco su inters por m, pero yo amo mi profesin de mecnico y quiero seguirla cuando me licencien. l insista en que yo poda llegar a ser un gran militar y prestar grandes servicios a la patria. Le dije:

--Mi capitn, yo creo que hay muchachos que viven en pueblos donde la vida es muy dura y estoy seguro de que cualquiera de estos muchachos sera muy feliz con la proposicin que usted me hace a m. En qu hora le dije aquello! Debi tomarlo como un insulto al ejrcito. A partir de entonces me tom un odio mortal, buscaba cualquier ocasin para castigarme o humillarme. Bastaba un botn mal abrochado o poco brillo en la hebilla del cinturn o en las botas para que me prohibiera el paseo. Y un da, me prepar lo que l pensaba que iba a ser el castigo ms grande de todos. Haba un boxeador en el cuartel, un gran muchacho alicantino, de apellido Rodas, que se estaba preparando para un combate con un boxeador de otro regimiento. El capitn me mand llamar y con una sonrisa, me mir y me dijo: --Veo que eres un muchacho fuerte. Te voy a dar una misin. Conoces a Rodas, nuestro boxeador? --S, mi capitn. --Bueno, pues te nombro su sparring. Maana a las nueve de la maana en el gimnasio. --S mi capitn, como usted mande. --Te puedes retirar. --A sus rdenes, mi capitn! Yo tena algunas nociones de boxeo, porque de chico lo practicbamos en uno de los muchos solares que haba en mi barrio, pero eso no era suficiente para enfrentarme a un profesional. Tena una sola cosa a mi favor, mi fsico. El haber manejado camiones de diez o quince toneladas, la carga y descarga de municin, la tala de rboles y mis veinte aos me haban dotado de unos brazos fuertes, un trax amplio y anchos dorsales. No es que fuese un gladiador romano, pero estas cualidades fsicas y algn conocimiento que tena del pugilismo me dieron nimos para enfrentarme como sparring a un boxeador que tampoco era El bombardero de Detroit. Y empezamos el primer entrenamiento. Pens que sera un entrenamiento normal, pero observ que Rodas me golpeaba como si en ello le fuera la vida o estuviera peleando por el campeonato mundial. El capitn sonrea y hasta disfrutaba cada vez que Rodas me golpeaba. No s por qu intu que detrs de esos golpes haba un deseo morboso en el capitn de que yo recibiera un castigo por mi negativa a seguir la carrera militar. Record que en el boxeo, cuando uno de los pgiles lanzaba un directo, el contrario, haciendo un juego de cintura, agachaba el cuerpo y el directo se perda en el vaco. Nada mejor que amagar el directo y lanzarlo abajo, al vaco. Mano santa! Amagu con la mano izquierda, met la derecha abajo, donde supona pondra su cara en la esquiva, fue un golpe corto y seco, le alcanc en el mentn y Rodas cay al suelo en un knock out del que no se levant hasta pasados un par de minutos. Al capitn se le cambi el color de la cara, dio media vuelta y abandon el gimnasio. Das despus, el propio Rodas confirm mis sospechas. Me confes que haba recibido rdenes del capitn de que me golpeara sin piedad. Le ped disculpas por mi golpe. A partir de ese da fuimos grandes amigos y me convert en su sparring, pero sin ningn tipo de violencia, slo la que se necesitaba para su preparacin de cara a futuros combates. Aos ms tarde, estando trabajando en el club Castell, el portero entr para anunciarme que haba un capitn que quera saludarme y me dio el nombre que, como digo, afortunadamente he olvidado. Le dije al portero: --Dgale que yo no le quiero saludar.

El portero, tratndose de un militar, se qued dudando unos instantes, pero como vio que se lo deca en serio, sali y se lo dijo. Nunca ms volvi a aparecer. Para los que habamos hecho la guerra, el tener que hacer la instruccin, manejando el fusil de manera totalmente distinta a la que nos haban enseado en el ejrcito o en las milicias de la Repblica, resultaba muy complicado. Y lo peor vino cuando tuvimos que jurar bandera. Estuve a punto de decir que yo ya haba jurado una, pero mi amigo Casillas, que como yo haba sido voluntario en el 5 Regimiento de Lster, me aconsej que no dijera nada. As lo hice. Fueron semanas muy duras, las primeras vividas bajo las rdenes de unos militares que nos seguan considerando comunistas, rojos. Aprovechando que jugaba bien al ftbol, intent ingresar en el equipo del regimiento, pero haba en l jugadores de primera, algunos de ellos, o casi todos, profesionales, y no me aceptaron. Algo tena que hacer para evadirme de los servicios de cocina, guardia y dems obligaciones cuarteleras, como limpiar los retretes o cepillar a los mulos. Afortunadamente, aparte de jugar al ftbol, era buen nadador y una de las misiones que tenamos los que nadbamos bien era llevar al ro a los reclutas que no saban nadar y ensearles. Una vez en el ro, los tirbamos de un empujn y si no flotaban, haba que sacarlos antes de que se ahogaran. Cosa nada fcil en el ro Duero, de aguas turbias color marrn. Decan que alguien haba tirado al fondo del ro, en aquellas aguas turbias, la cabeza de una estatua de Calvo Sotelo y que al que la encontrara le daban quince mil pesetas. Para poder llegar hasta lo ms profundo del ro en busca de aquella cabeza, nos lanzbamos al agua desde el puente por el que pasaba el ferrocarril, a una altura de aproximadamente veinte metros, una altura peligrosa, pero si encontrbamos la cabeza vala la pena correr el riesgo; nunca ninguno dimos con ella, supongo que estara clavada en el barro o que tal vez las corrientes del ro se la habran llevado hasta Portugal. En ese tirar y sacar del agua a los que no saban nadar, el alfrez que tena a su cargo el equipo de natacin vio en m cualidades para entrar en el equipo, le expliqu que a m lo que mejor se me daba eran los saltos de trampoln, que de chico haba aprendido con Mariano Garca de Lapuerta. Fuimos a Valladolid, a la piscina Samoa, y me estuve entrenando varios das. Dentro del campeonato haba tres saltos obligatorios, el ngel, la carpa y el tirabuzn, pero estos tres saltos, que yo dominaba a la perfeccin puntuaban muy poco, por lo que el alfrez me incit a practicar saltos ms complicados, como el puntapi a la luna con medio tirabuzn, el ngel de espaldas con doble mortal y otros muchos que ahora mismo no recuerdo. Los saltos se hacan desde la palanca de seis metros o desde el trampoln de diez metros. Durante los entrenamientos, cuando ensayaba un nuevo salto, a veces caa de espaldas golpendome con el agua en los riones; tena el cuerpo amoratado. El alfrez me dio la solucin: durante los siguientes entrenamientos hice todos los saltos con un jersey de lana gruesa y un calzoncillo largo, eso amortiguaba los golpes. Al final, logr realizar los saltos ms difciles, que eran los que ms puntuaban. En la competicin participaban los regimientos de Castilla y Len, Valladolid, Zamora, Toledo, Segovia y Salamanca. Gan el campeonato en esa modalidad. Tambin compet en la prueba de fondo, la de los tres mil metros, y aunque no qued campen, hice un buen papel. Tambin perteneca al equipo de natacin mi amigo Camprub, que era un gran estilista. Para la prueba de braza el alfrez haba elegido a un zoquete que apenas saba nadar, pero que tena unas manos como dos palas y en cada brazada avanzaba cuatro metros, pero si mientras nadaba se le pegaba al cuerpo alguna hoja de los rboles que

rodeaban la piscina, dejaba de nadar para quitrsela de encima. Entonces el alfrez le gritaba desde la orilla: --Vamos, vamos! No te entretengas! El cateto aquel, que no oa nada, se hurgaba el odo con el dedo meique y preguntaba: --Qu dice, mi alfrez? --Que dejes las hojas en paz y que nades, coo! --S, seor. A sus rdenes! Y el cateto meta las manos como si fueran dos palas, daba cuatro brazadas y ya estaba a la altura de los primeros. Pero si volva a tocarle una hoja, no lo poda superar, dejaba de nadar para quitarse la hoja de encima. Al alfrez se lo llevaban los demonios. Durante los entrenamientos esto no tena mucha importancia, lo malo fue que hizo lo mismo el da del campeonato y por su culpa perdimos la prueba de relevos. Haba otra prueba, ms dura que ninguna. Tirarse a la piscina y cruzarla a nado llevando puesto el uniforme, el correaje con las tres cartucheras llenas de balas, el casco y el fusil. A algunos haba que sacarlos cuando estaban a punto de ahogarse con toda aquella parafernalia, que pesaba muchos kilos. Yo pas aquella prueba con una muy buena puntuacin. Esto que estoy contando no tiene otra finalidad que justificar a lo que se puede llegar, con tal de no cumplir con las tareas humillantes a que ramos sometidos los jvenes en los cuarteles en aquel entonces. Es posible que se tratara de un castigo, por haber luchado contra las tropas nacionales, lo que puedo asegurar es que la tarea a cumplir, fuese cual fuese, era ordenada a gritos o con bofetadas o con castigos. De ah que yo buscara cualquier medio para dejar de ser un simple soldado raso de "zona liberada". Pero se acabaron los campeonatos y otra vez me tuve que incorporar a la dura y humillante tarea cuartelaria. De nuevo la guardia, la cocina, la imaginaria, a limpiar los retretes, a cepillar los mulos. Y "A sus rdenes!" y "S, mi comandante" y "S, mi teniente" y "S, mi sargento". Y cuando menos lo esperaba, me lleg la suerte. Slo unas semanas despus de mi incorporacin a filas, estaba a punto de licenciarse la quinta del 37. Yo haba hecho amistad con el chfer del coronel, que se llamaba de apellido Monedero, que perteneca a la quinta del 37 y que era, como yo, de Madrid. Le haba ayudado varias veces en trabajos mecnicos. El haber manejado durante la guerra camiones y mi profesin de mecnico me dieron la oportunidad de prestarle esa ayuda, al tiempo que me brindaron la posibilidad de marginarme de la repugnante rutina cuartelera. Monedero, antes de licenciarse, habl con el coronel Ferrero y, con gran disgusto por parte del capitn que a toda costa quera hacer de m un militar de carrera, ocup el puesto que dejaba vacante mi amigo Monedero. Ser chfer del coronel me daba ciertos privilegios que no tenan otros soldados. En primer lugar, mi uniforme era distinto. Traje azul marino y gorra de plato con insignia y barbuquejo plateado. En las horas del paseo, yo era, comparado con el resto de la tropa, un almirante de Marina. Por otra parte, el coronel dio la orden de que no se me cortara el pelo al rape como era obligatorio. Mis conocimientos, tanto de conductor como de mecnico de profesin, motivaron que, aparte de hacerme cargo del Plymouth

Cuatro Carabelas del coronel, me hiciera cargo del mantenimiento, y a veces de la conduccin, de alguno de los cinco camiones del parque mvil del regimiento y de una moto italiana, marca Benelli, de nueve caballos, con la que yo haca de enlace en las maniobras, esos simulacros de guerra que se inventan en el ejrcito para justificar su existencia. Con aquella moto, por aquellas carreteras de tierra, tragando polvo, pasaba junto al coche del alto mando y me entregaban desde la ventanilla un papel enrollado, que decan que eran las rdenes que deba entregar al mando de las tropas que "combatan en primera lnea". No creo que exista nada ms estpido que unas maniobras. Recuerdo que cuando a mi amigo Miguel Bon le tocaba participar en alguna, apenas daban la orden para empezar el simulacro de un combate, se dejaba caer al suelo. Entonces uno de los mandos se acercaba hasta l y le gritaba: --Qu coo hace usted, imbcil? Y mi amigo Miguel con la mayor naturalidad del mundo deca: --Es que me ha alcanzado una granada enemiga. El teniente o el capitn, o lo que fuese el mando, deca: --Qu granada ni qu hostias! Levntese y avance como los dems! Y mi amigo Miguel me deca: --Pues vaya una guerra de mierda, que no hay heridos ni muertos ni nada. A veces estaba debajo de un camin, reparando alguna avera, lleno de grasa hasta los pelos y me llegaba la orden de que era la hora de llevar al coronel Ferrero hasta su casa. El coronel viva a menos de un kilmetro del cuartel; pero tena que lavarme, ponerme el uniforme azul marino y la gorra para llevarle, regresar de nuevo y seguir reparando la avera. Por las noches salamos con los camiones a buscar alubias, llegbamos a los pueblos de Zamora o de Len y de las casas del pueblo nos sacaban uno o dos sacos de alubias que cargbamos en el camin y as, de pueblo en pueblo y de casa en casa, llenbamos el vehculo hasta arriba y regresbamos al cuartel cuando empezaba a amanecer. Para dirigir esta operacin vena al mando de los camiones un brigada aficionado a la caza; siempre viajaba conmigo en la cabina del camin. Al amanecer, cuando venamos de regreso, el brigada preparaba su escopeta, siempre dentro de la cabina del camin. Su debilidad eran las avutardas, esa ave pesada y de vuelo corto. En la provincia de Zamora hay, o haba en aquella poca, muchas de ellas, lo que, como se dice ahora, para aquel brigada era una gozada. Haca unos instantes que haba amanecido, una avutarda levant el vuelo, el brigada intent asomar la escopeta por la ventanilla y como la medida de la cabina no le permita apoyar la culata de su escopeta en el hombro, se limit a colocarla sobre el hombro, valga la redundancia. Apret el gatillo o los gatillos y la avutarda sali ilesa, pero yo recib un culatazo en plena mandbula. No me desmay, para que no dijera que era un maricn en lugar de un soldado hecho y derecho, pero perd el control del camin, nos fuimos a la cuneta (a la mierda, dira yo), el camin volc, los sacos de alubias se desparramaron por el campo y supongo que la avutarda desde el aire nos hizo una pedorreta. Con un fro de tres puetas tuvimos que esperar a que otro de los camiones nos sacara de all. No perd la dentadura de milagro, pero me qued la cara como la del anuncio de no s qu pasta de dientes. Y yo recordaba lo que dijo aquel miliciano al que llevamos en el camin desde Sagunto hasta cerca de Valencia, cuando el cerdo en las curvas le derribaba: "No me han matado en la guerra y este cabrn de brigada casi lo consigue".

En 1941 el Gobierno public un decreto por el cual se proclamaba de inters nacional la fabricacin de gasgenos adaptables a vehculos de motor; y, por supuesto, los primeros gasgenos los destinaron al ejrcito. Lleg al cuartel un individuo, no s si ingeniero o no, que nos explic el funcionamiento del gasgeno. La cosa no era muy complicada: el gasgeno, que iba adosado a un costado del camin, funcionaba como la estufa de la sala de espera de cualquier estacin de pueblo, con papeles, trapos, lea y carbn. Nos explic que haba dos clases de gasgenos, los de tobera hmeda y los de tobera seca, los primeros necesitan agua y los segundos no. El manejo de cualquiera de los dos gasgenos haca que nuestro aspecto fuese el de un fogonero de un tren o el de un minero de una mina de carbn. Y as, cuando estaba con la cara y las manos negras fue cuando me lleg la orden de que tena que llevar al coronel a su casa, y otra vez a lavarme y a ponerme el uniforme y la gorra con insignia y barbuquejo plateado, para que el coronel no tuviera que caminar ese kilmetro escaso que haba desde el cuartel hasta su casa. Todos los das el recorrido era el mismo, del cuartel a su casa y vuelta al cuartel. Esto se repeta mes a mes y da a da. Sabiendo que la cosa era as, tres amigos mos que estaban a punto de licenciarse, para no pasar por la puerta con el riesgo de que les cortaran el pelo que ya lo tenan crecidito, me pidieron que les sacara escondidos en el maletero del coche. Se llegaron hasta el garaje donde guardaba el coche y se metieron en el maletero. Les advert que no hicieran ruido. Puse el coche en marcha y llegu hasta la puerta del cuartel, donde como era costumbre me esperaba el coronel. Apenas habra avanzado quinientos metros cuando el coronel se asom por la ventanilla y dijo: --Qu da tan hermoso, Vicente! Porque ya me lo haba advertido Monedero: "Te llamar Vicente. A m me ha estado llamando Vicente ao y medio". Fue intil que yo le repitiera docenas de veces que me llamaba Miguel. Y aunque me deca: "Ah, s, es verdad, que te llamas Miguel!", a los cinco minutos volva a llamarme Vicente. Como a m me importaba tres carajos el ejrcito y el coronel, me daba lo mismo que me llamara Vicente que Manolo, Faustino, Alejandro o Indalecio. --S, mi coronel, un da muy hermoso. --Los campos deben estar preciosos. Se me est ocurriendo una cosa. Antes de llevarme a casa vamos a dar un paseo por el campo. Hace tanto tiempo que no voy...! --Y hacia dnde quiere que vayamos? --Da lo mismo, Vicente, t coge una carretera cualquiera y cuando lleguemos a un campo paras. --S, mi coronel. Y as lo hice. --Por ah, por ese camino, mtete por ese camino, Vicente. Y yo obedeciendo rdenes me meta por un camino de tierra y polvo. --Para aqu. Y paraba. El coronel se bajaba y como si estuviera contemplando un cuadro de Van Gogh, miraba hacia el horizonte. Al rato deca: --Bueno, vmonos. Pero antes de llegar a Zamora vea otro camino y deca: --Mtete ahora por ese camino, que quiero ver cmo estn los viedos.

Y otro camino lleno de baches, tierra y polvo, y dentro del maletero mis tres amigos. Estuvimos ms de una hora recorriendo los campos. Yo estaba convencido de que cuando abriera el maletero me encontrara con tres cadveres. Cuando dej al coronel en su casa, me met en una calle solitaria. Abr el maletero, y no estaban muertos, estaban irreconocibles, se les haba mezclado el sudor con el polvo y ms que soldados parecan estatuas. No hubieran durado media hora ms. Otra de las ventajas de ser el chfer del coronel era que no dorma en ninguna galera. Haba en el centro del patio del cuartel un pequeo edificio que tena ducha y cuarto de aseo, me asignaron un lugar para dormir y guardar mi ropa, ah s haba camas; no s por qu causa ese pequeo edificio se haba librado del arresto que le haba sido impuesto al regimiento por el asunto de la bandera. Ese lugar privilegiado era amplio y lo comparta con un escultor cataln llamado Celestino Roig Artigas, y con un gran pintor, de nombre Miguel Andrs y que firmaba sus cuadros con el nombre de Miguel Bon, ese que en las maniobras deca que haba sido alcanzado por una granada enemiga y que ya he mencionado. La convivencia con ellos fue para m algo fuera de serie. Miguel Bon me ense a dibujar retratos al carbn y me ense la mezcla de los colores. Miguel Bon era, sobre todas las cosas, un excelente retratista. Por descontado que todos los mandos del cuartel le usaban para que les hiciera retratos al leo de sus mujeres o de ellos mismos. Entre Miguel Bon y yo existi una amistad que dur muchsimos aos. Miguel Bon, que acababa de perder a su padre, por el que senta adoracin, refugiaba su dolor en el vino y algunas noches, cuando ya todos dorman en el cuartel, le apeteca una jarra y me chantajeaba. Me deca: --Si me consigues una jarra de vino, te hago un retrato de tu abuela. --Pero Miguel, sabes qu hora es? --Yo s que si t te lo propones lo consigues. Y yo me acercaba hasta la Intendencia y convenca al que estuviera de guardia para que me diera una jarra de vino. Miguel cumpla con su palabra y me hizo un retrato al leo de mi abuela, de una foto que yo tena. An est en mi casa ese retrato y un par de cuadros ms que me cambi por jarras de vino con azcar, le gustaba que tuviera azcar. Lo que ms asombro me produca es que nunca le vi borracho, nunca. Lo que s le produjo el vino fue una tremenda lcera de estmago que le haca padecer terribles dolores. A Miguel le encargaron pintar en el cuartel del Garellano en Bilbao un fresco en la pared, de unos quince metros de larga, que representara el paso del Garellano por el Gran Capitn y sus tropas. Miguel me llev con l y, subidos en unos andamios, pintamos aquel enorme mural, y digo pintamos porque a m me encarg pintar las lanzas de los muchsimos soldados que se vean en el fondo del mural. El otro artista, Celestino, el escultor, como buen cataln era poco comunicativo, pero adems de un gran escultor, era un excelente compaero. Alguien me cont que despus de terminar el servicio militar se fue a trabajar y a vivir a Venezuela. Nunca ms supe nada de l. Tambin se alojaban en aquel pequeo edificio los jugadores del equipo de ftbol, Marn, Rubio, Campos..., los de baloncesto y los del equipo de natacin en el que estaba mi amigo Camprub. Haba una muy buena relacin con aquella gente y una muy buena complicidad a la hora de evadir rdenes de los superiores. Nos tapbamos si alguno sala sin permiso o no se presentaba a la hora de pasar revista. La vida resultaba all ms llevadera, no daba la sensacin de prisin que daban las galeras. Gozbamos de unos beneficios que no tena nadie en el cuartel. Yo, en aquel lugar donde dispona de algn tiempo libre, segua dibujando aquellos chistes con

personajes de enormes narizotas. El ejrcito era una gran fuente de inspiracin para aquellos chistes del absurdo, alguno de los personajes se apoyaba siempre en uno bajito que le haca las veces de bastn (creo que de manera inconsciente o consciente, no lo s, yo trataba de sealar la humillacin del poderoso hacia el dbil). Un da, no s cmo, cay en mis manos un ejemplar de La Codorniz. Me gustaba aquel estilo de humor, que tena mucho que ver con el que yo haca en mis dibujos y en algunas cartas que haba escrito, antes de la guerra, a los hijos del diputado Luis Bello cuando estudiaban en El Escorial. Eran cartas del absurdo. Despus de haber ledo detenidamente el ejemplar de La Codorniz se me ocurri la idea de mandarle a Miguel Mihura, director en aquel entonces del semanario, un dibujo. Era un soldado con cara de bestia que llevaba atada a las riendas la cabeza de un caballo. El caballo estaba al fondo, de pie pero sin cabeza y el soldado con cara de bestia le deca al oficial que estaba junto a l: "Mi capitn, se me ha roto el caballo". Met el dibujo en un sobre y se lo mand a Mihura, con una nota que deca: "Le mando este chiste, si le gusta, me lo publica y si no le gusta, me lo firma por detrs, ya que soy un gran admirador de usted". A los pocos das recib una carta donde me deca: "No solamente me ha gustado su chiste, sino que me gustara que colaborase usted en nuestro semanario". Y as lo hice, aunque por miedo a airear mi apellido, firmaba mis dibujos con el seudnimo de XIII, en nmeros romanos. A partir de ese da me hice colaborador fijo de La Codorniz. Creo de justicia dedicar parte de mis aguafuertes a la ciudad de Zamora, donde me inici en el arte de la radio y el teatro. Todas las tardes, a la hora del paseo, tena que pasar por la puerta de Radio Zamora que estaba instalada en una planta baja. El estudio de Radio Zamora era tan pequeo que se haca necesario salir a la calle de vez en cuando a tomar un poco de aire. La puerta de la emisora siempre estaba abierta y en esa puerta siempre haba alguien, un locutor, un tcnico, un administrativo... Yo senta una gran curiosidad por conocer cmo era el funcionamiento de una emisora, y un da, al pasar, me anim a preguntar a un hombre joven que estaba en la puerta si poda entrar a verla. No slo me permitieron entrar, sino que me mostraron todo el funcionamiento, tanto de su parte tcnica como de su sistema de programacin. Entabl conversacin con Vicente Planells, un cataln que haba hecho el servicio militar en el Regimiento Toledo el mismo donde yo estaba, y que al licenciarse haba ingresado en la radio como locutor. l me fue presentando a los dems componentes del equipo, me identifiqu como el dibujante y escritor de La Codorniz que firmaba sus escritos y sus dibujos con el seudnimo de XIII, y no slo me dijeron que mis dibujos y mis artculos eran de lo ms divertido, sino que me propusieron trabajar para ellos haciendo algn programa. Teniendo en cuenta que yo estaba cumpliendo el servicio militar, la cosa no era tan sencilla, pero como ocurre en todas esas pequeas capitales de provincia, exista eso que ahora llaman trfico de influencias. El director de la emisora habl con el propietario, el propietario habl con el presidente de la Diputacin, ste habl con el gobernador militar y el resultado fue que el coronel me autoriz a que dispusiera de las tardes libres, a dormir fuera del cuartel y a vestir con ropa de paisano fuera de las horas de servicio. Me instal en una pensin en la calle de los Herreros; de esta manera, por las maanas poda cumplir con mis obligaciones en el cuartel y dedicar las tardes y las noches a la radio.

Pasaron varios das, escrib cuatro programas, los llev a la emisora y su lectura result tan divertida que no solamente los aceptaron, sino que me integraron en el equipo artstico de la emisora. Se radiaron mis programas, que tuvieron mucho xito de audiencia. Como se trataba de una emisora pequea y ramos poca gente, se haca necesario alternar los trabajos: a veces haca de locutor, a veces tena que hacerme cargo del control, abrir y cerrar el micrfono y poner aquellos famosos discos dedicados que decan: "De Carolina Mateo Meneses para su madre Agustina Meneses, con muchsimo cario, en el da de su cumpleaos". "Para Lupe con mucho cario, de quien ella sabe". "Para Ana Cifuentes de su padre Antonio Cifuentes Jimnez". A m me llamaba mucho la atencin que dijeran de su padre y aadieran el nombre y apellidos como si la tal Ana Cifuentes tuviera varios padres, pero la cosa funcionaba as. Otras dedicatorias eran: "Para Porfirio de quien l sabe" o "Para Angelines Chopera de quien ella sabe". Detrs de aquellos, "de quien l sabe" y "de quien ella sabe" se ocultaban gentes que estaban casadas y tenan sus amantes. Despus de leer todas las dedicatorias decamos: "Para todos ellos Mi sombrero, por Pepe Blanco". Tenamos en la discoteca de la radio cerca de dos mil discos; pero la gente siempre que solicitaba uno para dedicrselo a sus padres con mucho cario o a su abuela en el da de su cumpleaos, solicitaban los mismos discos: Mi sombrero de Pepe Blanco, El emigrante de Juanito Valderrama, Santander de Jorge Seplveda o Dos gardenias de Antonio Machn; de ah no pasaban, aunque algunos en un alarde de cultura musical solicitaban Las bodas de Luis Alonso o El sitio de Zaragoza. Las prostitutas tambin dedicaban Mi sombrero o El emigrante, siempre con el final annimo, "Para Fulano de Tal, de quien l sabe". A aquellos prostbulos asista toda la gente joven de Zamora y dentro armaban juergas que duraban hasta el amanecer. Mis mltiples trabajos slo me dieron la oportunidad de asistir a una de aquellas juergas y no me result nada divertida. Nunca ms volv, pero llegu a conocer a todas las mujeres del prostbulo por su constante venir a pedir discos dedicados. En aquella capital, donde todos se conocan, los prostbulos que estaban pegados a la muralla eran el lugar idneo para que los visitaran algunos hombres de buena familia, los mismos hombres que iban cada domingo a la misa de dos de la iglesia de San Torcuato. Por cada uno de los discos dedicados la gente pagaba cinco pesetas, que eran destinadas al asilo de ancianos. No obstante, la reiterada repeticin de Mi sombrero, El emigrante y Santander, lo de los discos dedicados empez a resultarnos de lo ms insoportable. Haba en la discoteca de la emisora, esto ya lo he dicho, pero lo repito, cerca de dos mil discos. Se me ocurri una idea que transmit a Herminio Prez, director de la radio, y que acept gustoso. Se trataba de hacer un programa de quince minutos diarios con el ttulo De Pepe Blanco a Wagner. Y as, de esa manera, fuimos dando a conocer a los oyentes la gran cantidad de discos de que disponamos y al mismo tiempo divulgbamos la msica clsica, que desde haca tiempo dorma en la discoteca de la radio. Creo que fue una buena idea. Despus de tres aos de guerra la gente se haba desconectado por completo de la cultura, yo entre ellos porque habiendo dejado el colegio a los trece aos y habiendo comenzado la guerra con diecisiete, toda mi cultura musical se limitaba a lo que me haban enseado los frailes de la Inmaculada Concepcin, a cantar como solista del coro aquello de "Corazn Santo t reinars" y lo otro del Corazn Divino. Lo que quiere decir nada aprovechable para los veinte aos que acababa de cumplir al terminar la guerra. Y mi incultura no se limitaba solamente a lo musical, tambin en literatura mis conocimientos eran muy limitados, lo mismo que en la pintura o en cualquiera otra de las bellas artes. Nadie en mi familia tena conocimientos para transmitirme cultura ni inquietudes. Y

cuando de chico el gobierno de la Repblica prodig las bibliotecas pblicas, aunque iba con mucha frecuencia a una que haba en la calle de San Opropio, mi edad me incitaba tan slo a leer Pinocho contra Chapete. Radio Zamora, esa emisora de andar por casa, tena un pequeo saloncito donde se reciba a la gente que vena a solicitar los discos, un diminuto control donde estaban instalados los platos para poner los discos, un locutorio tambin pequeo, la discoteca, con aquellos discos de pasta que se rompan si se caan al suelo y que cuidbamos con gran delicadeza, y al fondo un despacho donde Herminio trabajaba y organizaba los programas. En la torre del campanario, que estaba a la entrada de la iglesia, haban hecho su nido las cigeas y como la gente los domingos no era muy dada a madrugar, la misa con ms clientela era la misa de las dos. La iglesia era pequea y se acumulaba tanta gente que algunos quedaban en la puerta sin poder entrar. Don Clemenciano, que aparte de ser el prroco de la iglesia de San Torcuato era el asesor eclesistico de la emisora, desde el plpito, de vez en cuando, interrumpa su sermn para decir: --Que se corran los de delante para que haya sitio para todos. Y aada: --Vamos, correrse para adentro que a los que estn en la puerta les caga la cigea. Y la gente obedeca y hacan hueco para que a los que estaban fuera no los cagara la cigea. Despus, don Clemenciano segua hablando de los apstoles y de todo lo dems. Haba en todo Zamora un solo polica de trfico, que estaba situado delante de la emisora, en el cruce de la avenida de Portugal con la calle de Santa Clara. La mujer del guardia urbano vena a traerle un bocadillo a su marido y nos peda por favor que la dejramos entrar a darle la teta a su hijo en el pequeo saloncito dedicado a recibir a las visitas. Le daba de mamar al nio y se cubra la teta con un pauelo, para que si entraba alguien no se la vieran. Era una especie de emisora con mezcla de refugio. Aparte de los programas habituales o cotidianos, emitamos obras de Oscar Wilde y de otros autores, por supuesto, ledas, y en noviembre Don Juan Tenorio. Tambin en esas emisiones me daban un papel. Haba en m una gran inquietud por seguir manteniendo esa relacin con mis compaeros de radio, acercarme a su cultura literaria y musical, pero me resultaba fatigoso y complicado alternar la radio con mi servicio en el cuartel, a pesar del permiso para dormir fuera y tener las tardes y las noches libres. En la emisora terminaba muy tarde y a las ocho de la maana tena que presentarme en el cuartel. Pero era tan grande mi inters por salir de la mediocridad que aguant el sacrificio da tras da. Creo que vali la pena. En mi primer libro, que public la Editorial D.I.M.A. en 1966, escrib, a modo de prlogo: Yo he recorrido a pie el camino gris de la vulgaridad y he sentido el cansancio de no ser. He pasado por encima de aquellos que, no teniendo valor para llegar al final, se tumbaron a dormir su cobarda, arropndose con los harapos descoloridos de lo fcil. He luchado noches enteras con el sueo y la fatiga y he vencido la incultura, que sabiendo de mi humilde cuna trataba de clavar su garra en mi cerebro. He llegado al final de este camino y he penetrado en el valle donde, escrito en cada puesta de sol, est el nombre de los que fueron algo.

Si al dejar de ser materia y abandonar este valle, no consigo que mi nombre se escriba junto al suyo, al menos me ir con la satisfaccin de saber quines fueron y haberles comprendido. La duea de la pensin donde yo dorma tena cuatro hijos, un varn que estaba casado y tres hijas solteras; me hice novio de una de ellas, cinco aos mayor que yo, pero esto no me preocupaba demasiado. Los inviernos de Zamora son muy fros y cansado de pasar fro en nuestros paseos diarios, le propuse el matrimonio. Nos casamos por la Iglesia, en una boda sencilla, sin ms invitados que la familia de ella. En la pensin se nos asign una habitacin para nosotros solos. Yo coma en el cuartel y cenaba y dorma en la pensin. Segua cumpliendo con mis obligaciones como chfer del coronel y por las tardes en la radio, donde me senta el hombre ms feliz del mundo. Para m, aquella emisora era la universidad. Pero parece ser que mi buena suerte estaba en una constante lucha con mi mala suerte. Haban transcurrido cuatro aos desde mi llegada a Zamora y mi integracin en la radio cuando se produjo un intento de invasin por el Valle de Arn. Se trataba de unos cuatro mil hombres organizados por los comunistas exiliados, los llamados maquis. Por este motivo, nos llevaron de Zamora a Barcelona para incorporarnos a las tropas que, a las rdenes de los generales Yage, Moscard y Monasterio combatan en el Pirineo. Nos instalaron en el cuartel de Intendencia de La Ciudadela, y tal como me haba sucedido en otras ocasiones, mi condicin de conductor me abri la posibilidad de conducir un camin, con la misin de llevar alimentos a los soldados que combatan en el Valle de Arn contra los maquis. Mis viajes con el camin me llevan a Sort, Balaguer, Viella y La Bonaigua. Atrs se han quedado Zamora, mi uniforme azul marino y la gorra de plato con insignia y barbuquejo plateado. Y lo que es ms triste, me han alejado de mis compaeros de la radio. En el cuartel de La Ciudadela tengo oportunidad de hacer amistad con otros soldados que cumplen all su servicio militar como voluntarios; casi todos ellos pertenecen a familias pudientes de toda Catalua. Unos tienen fbricas de tejidos en Sabadell y Tarrasa y otros son dueos de negocios importantes. Yo, por el contrario, no tengo posibilidad de ganar ningn dinero, pero mi veterana como soldado me ha agudizado el ingenio para conseguirlo. Hago amistad con el cabo furriel, que es el encargado de asignar los servicios de guardia, de imaginaria, de cocina y dems desagradables obligaciones cuarteleras. Me pongo de acuerdo con el cabo y juntos organizamos un negocio rentable. l se encarga de que los das festivos estos servicios le sean asignados a alguno de los soldados con buena posicin econmica. El cabo me informa de a quin le ha asignado ese da el servicio de guardia o el de cocina, me acerco a la vctima, y al tiempo que me cepillo cuidadosamente las botas y saco brillo a la hebilla del cinturn, dejndome caer, le comento que ese da tengo un plan, l, en cambio, se lamenta de su mala suerte. Y entonces es cuando le propongo que yo le puedo suplir si me paga. l, llammosle soldado rico, me pregunta cunto me tiene que pagar, fijamos el precio y hacemos el negocio. De ah le doy la mitad al cabo furriel y de esta manera gano para mi cine, mi tabaco y hasta para enviar a mi casa algunas pesetas. Haba das muy especiales en los que el precio de la sustitucin se suba por las nubes, como el da de San Jordi o el da de la Merced, y no digamos nada si se trataba

de las Navidades o del fin de ao. Por supuesto que despus el cabo furriel me liberaba del compromiso pasndole el servicio a algn recluta novato. Mi abuela durante la guerra haba ahorrado algn dinero, para que cuando se terminara yo tuviera, al menos, para comprarme alguna ropa. El dinero de la zona republicana fue invalidado por el Gobierno de la dictadura y los ahorros de mi abuela no sirvieron para nada. De ah mi inters en ganar algo para ella, que para poder subsistir fregaba las oficinas de Boetticher y Navarro, con la dureza y el esfuerzo con el que las mujeres fregaban en aquella poca, de rodillas. De ah tambin que yo no tuviera ningn remordimiento a la hora de engaar a los que tenan dinero. Por aquel entonces, sali a la calle una nueva revista titulada Hola!, que entonces se haca tan slo con tinta de color azul. Llev unos dibujos al director y le gustaron, comenc a trabajar para la revista cada semana, para una pgina de humor en la que incluan cuatro dibujos mos. No recuerdo cunto me pagaban por aquella colaboracin, pero supona disponer de algn dinero extra para mis gastos. Otras veces, para ganarme algunas pesetas, me iba al barrio chino y me acercaba a los "trileros". Yo, de chico, cuando iba a dar el "queo" al campo de las calaveras les haba cado simptico a los que se dedicaban a ejercer el "trile" con las cartas, y no solamente llegu a conocer el truco, sino que aprend a manejar las cartas igual a como lo hacan ellos. En mi casa y en el barrio con los chicos, practicaba el "trile" con la frase que era el lema de los trileros: "La mano es ms rpida que el ojo". Deca que para ganarme algunas pesetas me iba al barrio chino, me acercaba a los "trileros", aflojaba los labios para que mi cara tuviera aspecto de muchacho de pueblo, haca de espectador un buen rato y finalmente apostaba cien o doscientas pesetas. Siempre adivinaba dnde estaba la carta (en aquella poca los "trileros" no hacan el "trile" sobre una caja de cartn o una rstica mesita plegable, sino sobre las baldosas de las aceras) y para que no me la cambiaran, pona la punta del pie sobre la carta que yo haba elegido. Seguramente se dieron cuenta de que aquello no era normal. Una tarde, despus de haberles ganado, me siguieron. Ninguno llevaba navaja, pero me arrinconaron contra una pared y me dijeron: --Escucha, chaval, si alguna vez tienes hambre o necesitas comprarte una cajetilla nos pides dinero; pero no se te ocurra nunca ms jugar con nosotros. Y as fue. Nunca ms me acerqu a ellos. Si alguna vez no tena ms remedio que pasar por donde estaban, me limitaba a saludarles con una sonrisa. Acostumbraba a ir a un bar donde tenan una gramola mecnica y me deleitaba escuchando a Bonet de San Pedro y los Siete de Palma, cantando Raskay o aquello de: "Oh, Susana! no llores ms por m, que yo un beso grande te dar, cuando vuelva junto a ti". Nunca imaginaba que con el correr de los aos iba a compartir escenarios con Bonet de San Pedro. No siempre me libraba de hacer el servicio de guardia, algunas veces no era posible, y lo que ms me entristeca era hacer de centinela en el palacio de Montjuc, donde estaban presos muchos que, como yo, haban luchado contra el franquismo. Y un poco ms arriba el castillo donde haban sido fusilados Goded, Fernndez Burriel y Companys. El haber pasado de estar preso a vigilar una prisin me haca avergonzarme de m mismo. Se lo coment al cabo furriel y se las ingeni para que nunca ms tuviera que hacer la guardia en aquel lugar. No s si el cabo furriel, Carlos Soto, vive, ni s si alguna vez llegar a leer esto, pero desde aqu quiero darle las gracias por liberarme de aquella obligada pero vergonzante misin. Gracias Soto!

Si hacer la guardia en el palacio de Montjuc era trgico por el recuerdo de los fusilamientos, hacer guardia en las garitas que estaban situadas en las aceras, a los costados del cuartel, tampoco resultaba agradable. Durante las dos horas que duraba la guardia, algunas mujeres, tal vez casadas y con hijos, hambrientas, que no prostitutas, se acercaban al centinela y a cambio de algo de comida le masturbaban o practicaban el sexo oral. En la posguerra para comer vala todo.

La playa de la Barceloneta, llamada de San Sebastin En verano y aprovechando nuestros das libres de servicio bamos a la playa llamada de San Sebastin. No s cmo ser ahora, pero en aquel entonces los soldados nunca tenan xito con las mujeres, salvo que stas fuesen sirvientas. A nosotros, a mis amigos y a m, nos gustaba un grupo de chicas que los das festivos eran asiduas de la playa; a m, en particular, me gustaba Soledad, una chica no muy guapa, pero elegante, culta, simptica y con mucha personalidad. No llegamos a ser novios, pero s muy buenos amigos. Es algo que me gust de Barcelona, que se poda hacer amistad con gente de distinto sexo sin que esto obligara a una relacin amorosa. Soledad era muy aficionada a la lectura y a la msica y de eso hablbamos con frecuencia. Mi paso por la radio me permita desenvolverme en estos dos temas, cosa que antes me hubiera sido de todos modos imposible. Algunos das iba a esperarla a la salida del trabajo. Trabajaba en una tienda de bolsos de la calle Muntaner. Caminbamos hasta su casa en la calle de Aragn, por la que entonces pasaban los trenes en desnivel por el centro de la calle. Aparte del ruido, las locomotoras soltaban un humo negro que tea de luto la fachada de los edificios. Los catalanes, con su tenaz rebelda contra la dictadura, lograron mantener en las playas la libertad de que se baaran hombres y mujeres en el mismo lugar. Esto que a los jvenes hoy les puede parecer inslito no lo es, ya que durante varios aos las playas estuvieron divididas por una separacin hecha con un tejido de alambre de dos metros de altura, que naca en el principio de la playa y se internaba hasta bastantes metros dentro del mar. Los matrimonios tenan que baarse por separado, las mujeres con las nias se baaban a un lado de la alambrada y los hombres con los hijos varones en el otro lado. Cuando llegaba la hora de comer se arrimaban a la alambrada y se hablaban como presidiarios. Como en esas fotografas que veamos en el Blanco y Negro de los aos veinte, era obligado el baador completo para los hombres y para las mujeres el de faldita. Aos ms tarde, en un alarde de libertad, la dictadura permiti a los hombres usar el "Meyba", la prenda con la que Fraga Iribarne se ba cuando el asunto aquel de la bomba de Palomares. Al contrario de lo que pensaban los moralistas de la dictadura, el "Meyba" era una prenda ms escandalosa que el baador normal, porque no se ajustaba bien, y cuando dabas un paseo por la playa siempre te encontrabas algn seor tumbado en la arena, tomando baos de sol y enseando las pelotas, que se le salan del baador. Las playas eran vigiladas por los guardias urbanos en las capitales y por la Guardia Civil en los pueblos de la costa, y era obligatorio para las mujeres ponerse un albornoz al salir del agua, y si alguna mujer joven se atreva a usar un baador escotado sin faldita, le caa una multa, aparte de tener que abandonar la playa. En la dictadura se cuidaba mucho la moral. La Iglesia haba hecho causa comn con el Gobierno, o a la inversa, y si la polica sorprenda a una pareja de novios

besndose, poda pasar de una multa a una denuncia por inmoralidad. Y lo ms triste es que muchos espaoles hacan causa comn con la dictadura; era frecuente que si ibas en taxi con tu novia o tu mujer y se te ocurra darle un beso, el taxista, mirando por el retrovisor, dijera: --Eso en la cama, en mi taxi, no. Era muy comn, cuando tenamos algn problema con alguien, que nos soltara aquel amenazante: --Usted no sabe con quin est hablando. Si alguna tienda dedicada a la venta de ropa interior para mujeres pona en el escaparate un sostn o unas bragas y tena la mala suerte de que pasara un cura y viera el sostn o las bragas, la denuncia del cura era suficiente motivo para que al dueo del negocio le obligaran a retirar aquella inmoralidad del escaparate. Solamente en el llamado barrio chino se podan ver medio ocultos algunos preservativos, que llamaban para dulcificar la cosa gomas profilcticas. La Iglesia tena un poder igual al del Estado. La blasfemia era motivo para detener y retener a cualquier ciudadano con graves consecuencias. Recuerdo un cartel que estaba colgado en la pared de un bar de Bilbao, detrs de la barra, muy a la vista, deca: "Se prohbe blasfemar sin motivo". Nunca he sabido si este cartel estaba escrito en serio o era un cachondeo de ese gran sentido del humor de los vascos. Resultaban divertidos y al mismo tiempo indignantes los cortes que hacan en las pelculas. Recuerdo una ancdota motivada por uno de esos cortes. En una pelcula, cuyo ttulo no puedo recordar, el galn y la dama estaban en un pajar. En el momento que el galn se dispona a besar a la dama se produca un salto violento y apareca la pareja, ahora separados, pero con la ropa llena de pajitas. Ella le deca: "Por qu lo has hecho" Y l responda: "Porque te amo". En ese momento se escuch la voz gritona de uno que estaba en el anfiteatro: --Qu es lo que ha hecho?, porque nosotros no lo hemos visto. El cine fue una carcajada. En los cines, antes de empezar la pelcula sonaba el himno nacional que, con la misma habilidad que Franco mezcl la camisa azul de los falangistas con la gorra roja de los requets, haban compuesto mezclando el Cara al sol con el himno de los requets. Era obligatorio ponerse en pie, levantar el brazo al estilo nazi y mantener esa posicin en silencio durante el tiempo que duraba el himno. En Barcelona estaba prohibido hablar en cataln. Si a alguien se le ocurra decir algo en esa lengua, bastaba con denunciarle. Franco haba dictado un decreto para desterrar todo idioma que no fuera el castellano. Todos los comercios que tuvieran nombre francs o ingls tenan que cambiar su nombre. A los "petit swiss" hubo que llamarles los "pequeos suizos", al hotel Saboy se le impuso el nombre de hotel Saboya, y Capitolio por Capitol. Como en el cuartel dispona de muchos das libres y segua necesitando dinero para ayudar a mi abuela, me acerqu hasta la fbrica de motores Elizalde del paseo de San Juan. Me present como mecnico especialista de primera, me pusieron una prueba como fresador, la misma que me haban exigido en Construcciones Aeronuticas: hacer un pin helicoidal; aquello fue coser y cantar y pas a alternar mi trabajo de mecnico con mi servicio militar en Intendencia. En aquel entonces, que era difcil encontrar gente capacitada para el trabajo, me autorizaron a trabajar los das que no tuviera ninguna obligacin que cumplir en el cuartel, y de esta forma pude alternar mi trabajo con el servicio militar. Pero tal como me ha ocurrido durante toda mi vida, en ese alternar los momentos buenos con los momentos malos, de nuevo me lleg la mala suerte. Me

destinaron fijo a la guarnicin de Sort. Desde all tena que abastecer a los soldados que estaban destinados en el Valle de Arn. Se acab Elizalde, la playa de San Sebastin, mis charlas y paseos con Soledad, el cine Diana, donde en la oscuridad tan slo se vea la silueta de los hombres porque las prostitutas estaban junto a ellos, pero agachadas, practicando el sexo oral. Adis a Bonet de San Pedro y los Siete de Palma y adis a Barcelona, una ciudad a la que yo haba empezado a amar de manera apasionada. Los meses iban pasando muy lentamente, de vez en cuando me daban una semana de permiso. El tren llegaba slo hasta Balaguer. La nica manera de poder llegar desde el Pirineo hasta Balaguer era hacer dedo y pedir al chfer de algn camin que me permitiera subir sobre los troncos con que iban cargados estos camiones. No era fcil sujetarse a unos troncos cubiertos con una resbaladiza lona y atados con fuertes cuerdas. El fro haca que las manos se debilitaran y no tuvieran la fuerza que necesitaban para aferrarse a alguna de aquellas cuerdas que sujetaban los troncos, pero a esa edad y en esas circunstancias se posee una energa que milagrosamente lo supera todo. En uno de esos permisos, sobre un camin cargado de troncos y con las manos entumecidas por el fro, llegu a Balaguer ya muy entrada la noche. Aquel da haba cado una gran nevada y las calles estaban cubiertas de nieve. Busqu dnde hospedarme hasta la maana siguiente que sala el tren para Barcelona, vi una pareja de la Guardia Civil y les pregunt dnde podra encontrar una pensin. Me indicaron el lugar. Fui hasta la pensin, llam, abri una seora y le dije si tena una cama disponible. Cuando estaba a punto de responderme, lleg un teniente de la Legin que, al igual que yo, buscaba un lugar para pasar la noche. La seora nos dijo que slo dispona de una cama. Como me haban enseado en el ejrcito que antes que los soldados estn los oficiales, le dije al teniente que se quedara l a dormir y que yo buscara otra pensin. El teniente pregunt a la seora si la cama era grande. La seora dijo que s, que era una cama muy grande, de matrimonio. El teniente qued unos instantes pensativo: --Y si nos acostamos los dos en la misma cama? -y aadi-: Ya lo hemos hecho muchas veces durante la guerra. Como vio que yo dudaba, dijo: --A menos que tengas algn inconveniente en compartir la cama con un oficial. Esto ltimo me descoloc. Acept. Ninguno de los dos nos desnudamos, lo nico que hicimos fue descalzarnos. Nos metimos en la cama. Apenas me haba dormido cuando sent en mi entrepierna la mano del teniente, haciendo disimulados esfuerzos para desabrocharme la bragueta. No dije nada, me levant, me calc, cog mi macuto y mi manta y me fui hasta la estacin. Haca un fro de muerte, pero no me entraba en la cabeza lo que me haba ocurrido. Durante el tiempo que estuve en Barcelona, mis amigos y yo bamos al cine Diana de la calle de las Tapias donde las prostitutas nos masturbaban; lo que no poda entender es que un teniente de la Legin fuese maricn. No me entraba en la cabeza. Ya me haba ocurrido algo parecido en la prisin de Torrijos, un da que nos obligaron a confesarnos. Apenas me arrodill, el cura me meti la mano en la entrepierna, me desabroch los botones y me meti mano en la bragueta; pens que en una prisin, con mi etiqueta de comunista, rojo, si le armaba un escndalo al cura o le daba un puetazo en la boca, poda decir que yo le haba agredido y esto hubiera supuesto para m, como rojo, un castigo nada recomendable. Le dej que me toqueteara a su gusto hasta que quiso. Lo del cura lo entend, pero lo del teniente me era ms difcil de comprender, tal vez por esa idea que uno tiene de la virilidad de los militares y ms an si son de la Legin. De cualquier modo, mientras temblaba de fro en la estacin pensaba si no hubiera sido ms prctico

dejar que el teniente me masturbara que soportar aquella temperatura. Despus de todo, no iba a quedarme embarazado por ello. A la maana siguiente, tal como estaba previsto, sub en el tren, con el temor de que en ese mismo tren viajara el teniente, pero por suerte no fue as. Llegu a Barcelona donde cog otro tren que me llev a Madrid. Mi abuela, desde la muerte de mi abuelo se senta muy sola, estaba muy delicada, apenas coma ni dorma. Sus hijos estaban casados y yo cumpliendo un interminable servicio militar. Tom una determinacin. No regres a Sort de mi viaje de permiso. Me fui a Zamora y me incorpor a mi trabajo en la radio y a mi matrimonio, que si ya era poco apasionado, con mi alejamiento se haba enfriado totalmente. Nunca ms volv al Pirineo, ni al ejrcito, ni me detuve a pensar en las consecuencias. En el ejrcito no debieron notar mi ausencia y si la notaron yo ni me enter, tal vez pensaron que me haban matado los maquis. Al igual que mi padre, me hice desertor. Despus de unos das de haberme incorporado a mi trabajo, me fui a Madrid. Regres a Zamora llevando conmigo a mi abuela. Pero estaba muy enferma, padeca demencia senil. Cada vez que miraba hacia el ro Duero deca: --Ya no quiero seguir viviendo, me voy a tirar al Sena. No s de dnde le vena la imagen del Sena, tal vez de habrselo odo comentar a mi ta Capilla cuando vena de Pars. Y tena que estar pendiente de que no se acercara al ro, que pasaba muy cerca de mi casa. Lo consult con dos de los mejores neurlogos, que me aconsejaron que la llevara de nuevo a su casa, que el estar fuera del lugar donde haba pasado la mayor parte de su vida, donde haba criado a sus hijos, agravaba su enfermedad. La llev nuevamente a la buhardilla donde nac y donde viv mi infancia y parte de mi juventud. En la buhardilla viva mi to Ramn, el menor de sus hijos que ya no era guardia de asalto y que se haba casado con una alcohlica. Lo que les voy a contar puede parecerles inslito, pero es una realidad. Mi to Ramn y su mujer haban tenido un hijo cuando vivan en Mlaga; un da, ella, la mujer, sali de compras con el nio y se le perdi. Nunca ms apareci. Lo que me produca ms asombro es que cuando contaban que se les haba perdido el nio, lo contaban como si lo que haban perdido fuese un pauelo o un paraguas. Antes de regresar a Zamora llev a mi abuela a Lpez Ibor. Despus de la consulta me dijo que la nica solucin para sacarla de su demencia era provocarle un electroshock pero que tena el corazn muy dbil y corramos el riesgo de un paro cardaco; me negu y lo nico que hice fue rogar a mi to que la cuidara y si se pona peor que me avisara. Yo no saba entonces que mi ta era alcohlica, me enter mucho tiempo despus. Regres a Zamora con la tristeza de haber dejado a mi abuela en aquella buhardilla donde ya no se respiraba la felicidad de cuando yo era nio y le lea los sucesos de los peridicos, donde ya no haba jauln con canarios ni la orza con las aceitunas ni el banco de carpintero de mi abuelo. El dueo de Radio Zamora, Jacinto Gonzlez, era tambin propietario del bazar Jota. Su hermano Luis tena una librera en la calle de Santa Clara, la Librera Religiosa. Como yo dispona de poco dinero, le peda prestada a Luis una escalera con la que consegua llegar hasta lo ms alto de las estanteras, buscando libros que por estar tan escondidos y a tanta altura eran prcticamente inalcanzables, libros de la editorial Espasa Calpe que costaban cuatro pesetas y que permanecan ocultos. Ah descubr a Chejov, a Averchenko, a Pushkin, a Tagore, a Selma Lagerloff, a Ramn Gmez de la Serna, a Julio Camba, a Dostoyevski y otros muchos escritores hasta entonces para m

desconocidos, obras que devor noche tras noche y que fueron despertando en m una gran curiosidad y un gran inters por la literatura. En mi juventud slo haba ledo a Zane Grey, a Emilio Salgari, a Julio Verne y varios escritores ms, todos ellos de aventuras. Como lo que ganaba en la emisora era muy poco y lo que me pagaban en La Codorniz era una miseria, Jacinto, el propietario de la emisora, me propuso un trabajo extra. Vender aparatos de radio por los pueblos, porque pensaba, con razn, que si tena una emisora y no tena oyentes, era difcil que aquel negocio funcionara. As, con una pequea furgoneta me lanc por los pueblos del interior a vender aparatos de radio, aquellos aparatos de radio llamados de capilla por su forma exterior. Vend bastantes, pero no era fcil, la gente de los pueblos durante la posguerra eran gentes muy desconfiadas con los desconocidos, y aunque yo les mostraba una credencial del bazar Jota, la cosa no era fcil. No obstante, manejndome con eso que mi abuela llamaba labia, consegua que me dejaran hacerles una demostracin hasta convencerles de que aquel era el aparato ideal para hacerles compaa en las largas y fras noches del invierno. Me pasaron, por supuesto, cosas inslitas. Intent venderle una radio a una seora y me pregunt: --Esta radio toca jotas? --S, seora, y pasodobles y zarzuelas. Toca de todo. --Es que si no toca jotas no me interesa, porque mi marido es de Aragn y lo nico que le gustan son las jotas. Trat de sintonizar una emisora que estuviera tocando una jota. Ni Radio Zaragoza. Y no le pude vender la radio porque segn ella aquel aparato no tocaba jotas, que era lo nico que le gustaba a su marido. Y sta no fue la nica. En otro pequeo pueblo, le vend una radio a una mujer viuda. Y despus de vendrsela y explicarle el funcionamiento, le dije: --Cualquier problema que tenga, me llama por telfono a Radio Zamora y yo se lo resuelvo. A los pocos das me llam. --La radio que usted me vendi no se entiende nada. La msica se oye bien, pero cuando hablan no se entiende nada. Me fui hasta el pueblo. Enchuf la radio. Haba msica. --Lo ve? Ahora se oye bien, pero espere a que hablen. Y cuando finaliz la msica habl el locutor, en francs. --Se da cuenta? No se entiende nada. La seora no haba movido el botn del dial y lo tena siempre en la frecuencia de aquella emisora francesa. Se haba limitado a conectarlo y darle volumen. Otra seora a la que le haba vendido una radio vino a verme a la emisora. --A la radio que usted me vendi se le ha salido un "talego" y no funciona. --Qu "talego"? --Uno que tiene por la parte de abajo. Aquello del "talego" me intrig. Al da siguiente fui al pueblo, la seora seal hacia la radio. --Lo ve? Hemos ido a cambiar la radio de sitio y se ha salido ese "talego". El "talego" a que se refera la seora era un condensador electroltico que iba sujeto por dos cables y que estaba forrado por una tela parecida a la arpillera. Puse el "talego" en su sitio y la radio funcion con normalidad.

En muchas ocasiones tena que reparar alguno de los aparatos que haba vendido, pero como yo no tena ni idea de electrnica me costaba Dios y ayuda encontrar la avera. Me lleg una publicidad donde anunciaban un curso de radio por correspondencia. Era de la escuela Maym, de Barcelona. Me matricul, hice el curso y me fue muy til para mi trabajo y aunque no dispona de mucho tiempo libre, me prest a ayudar a Mauricio Ladoire, que era quien haba montado y puesto en marcha la emisora de Zamora y que estaba a cargo de los talleres de servicio que tena la Philips. Con el curso de la academia Maym y mis prcticas junto a Mauricio Ladoire, consegu ser un experto en radio. Tena un amigo llamado Manolo, de buena familia, y digo de buena familia porque eran gente de dinero, al que cariosamente llambamos Cachirulo. Se hizo socio capitalista y en una de las habitaciones de mi casa (yo haba abandonado la pensin de la calle de los Herreros y haba alquilado un piso en la avenida de Portugal, cerca de la emisora) Cachirulo y yo montamos un taller de reparaciones electrnicas, combinamos el Gil de Gila y el Man de Manolo y al negocio le pusimos de nombre Gilman.

Y ms trabajo Adems de mi trabajo en la radio consegu colaborar en el diario Imperio, un peridico local de la llamada prensa del Movimiento. En el peridico dibujaba un chiste diario y publicaba un artculo de humor, titulado "Cartas a mam". Eran unas cartas que un nio escriba a su madre, lamentndose de todas las cosas que no funcionaban en la ciudad, el mal estado de los parques o las plazas, los colegios, etc. Por descontado, que nada de hacer crtica alguna dirigida al Movimiento Nacional. Las crticas que se hacan en aquellos aos tenan que limitarse a los ayuntamientos o entidades privadas, de ninguna manera al Gobierno ni a ninguno de sus miembros. Pens que no era mal camino el ser periodista, pero me dijeron que solamente haba dos posibilidades de entrar en la Escuela de Periodismo: tener el bachillerato terminado o trabajar cinco aos en un peridico como meritorio, sin sueldo. Esta ltima condicin era la nica que estaba a mi alcance y fue la que eleg. Todas las noches al terminar en la radio me meta en el peridico, donde realizaba todos los trabajos propios de la confeccin de un diario, titulares, redaccin, correccin, etc. Como mi meritoriaje en el peridico era sin sueldo y con lo que ganaba en la radio, mis colaboraciones en La Codorniz y la venta de aparatos de radio me alcanzaba nicamente para sobrevivir, don Teodoro, encargado de los almacenes Siro Gay, me dio una recomendacin para trabajar en el Servicio Nacional del Trigo, donde l tena influencia. Era una especie de sindicato o cooperativa por la que obligatoriamente tenan que pasar todos los agricultores a vender sus cosechas de trigo y harina, que despus eran distribuidas por el pas. El jefe y contable de la oficina era falangista y cada primer viernes de mes nos haca ir a confesarnos y comulgar. Adems de ser muy catlico, era muy gordo y sudaba hasta en invierno. A m me causaba asombro verle raspar y corregir los libros de contabilidad, que trampeaba, pero en la iglesia, cuando bamos a tomar la comunin, pona las manos juntas y la mirada baja, tal vez pensaba en si las raspaduras que haca en los libros de contabilidad eran pecado o no. Llevaba puesto un enorme escapulario con un cordn dorado de no s qu congregacin. Era muy aficionado a los crucigramas, pero tena una forma muy particular de resolverlos: si la pregunta era pauelo, l pona como respuesta mocos y si la pregunta era monte, l pona Toledo,

supongo que porque haba odo hablar de los montes de Toledo. Por supuesto que en el tiempo que trabaj con l en aquella oficina no resolvi ni un solo crucigrama. El ordenanza, que al igual que el jefe era de Falange, tampoco era ninguna lumbrera, no porque fuese falangista, sino porque haba nacido as. Un da se rompi el cristal que haba sobre la mesa, le llam y le dije: --Acrcate a la cristalera y encarga un cristal para la mesa, de un metro cuarenta por cincuenta. Cuando haban transcurrido unos instantes volvi para preguntarme: --El uno cuarenta, es de largo o de ancho? No quise complicarle la vida. --De largo. Y lo anot en un papel para no confundirse. Como el peridico cerraba a las cinco de la madrugada y la oficina comenzaba a las nueve y media, tena pocas horas para descansar porque, aparte del trabajo, a la salida de la oficina me esperaba la emisora hasta la hora de entrar en el peridico y a veces la reparacin de algn aparato de radio. El trabajo era duro y sacrificado, pero tambin lo era la posguerra y no haba otra forma de salir adelante que haciendo este sacrificio que, aun siendo un sacrificio, a m me fue muy til para adquirir una ms o menos pasable cultura. Haba durante aquellos aos un gobernador civil, de nombre Luis Serrano de Pablo, con el que hice amistad. Serrano de Pablo tena un gran sentido del humor y, sobre todo, un gran sentido de una sociedad mejor equilibrada en lo referente a los pobres y los ricos. Serrano de Pablo me llevaba con l a recorrer algunos pueblos de la provincia durante mis das libres. Serrano de Pablo se enteraba dnde, en qu lugar, haba alguien que fuera acaparador estraperlista. Llegbamos a la casa en cuestin, a ese lugar donde el dueo tena almacenados litros y litros de aceite, garbanzos, alubias, patatas y otros alimentos que despus venda a precios abusivos, aprovechando el hambre de la posguerra. Serrano de Pablo, que se haca acompaar por una camioneta del Gobierno Civil, con dos policas como testigos, intervena en nombre de la autoridad y previo recibo firmado por l como gobernador civil. Todos los alimentos destinados al sucio negocio del estraperlo se cargaban en la camioneta y volvamos a la capital. Una vez en Zamora, bamos a los barrios donde viva la gente ms necesitada. Serrano de Pablo y yo golpebamos suavemente la puerta y a quien saliera a abrir le preguntbamos: --Cuntos son ustedes de familia? --Pues mi marido, yo y cuatro nios. En total seis. --Pues tome usted, aqu tiene queso, garbanzos, patatas, aceite, alubias y pan. No nos tiene que pagar nada, es un regalo que les hace un estraperlista. Serrano de Pablo ms que un gobernador civil, pareca un Robin Hood. En una ocasin fuimos a un pueblo que por primera vez iban a tener luz elctrica. Para este acontecimiento fuimos los de la prensa, los de Radio Zamora, el alcalde, Luis Serrano de Pablo como gobernador civil y para la bendicin de este gran acontecimiento, el obispo. El alcalde dispuso una gran comida para despus del acto de inauguracin. Se hizo la luz con gran regocijo de todos los habitantes del pueblo, el obispo imparti su bendicin y el alcalde nos invit a una comida. El obispo bendijo la comida y despus nos sentamos a comer. Luis Serrano de Pablo a la derecha del obispo y el alcalde del pueblo a la izquierda. Nadie deca nada, nadie hablaba. Comenzamos a comer en silencio. Al alcalde debi parecerle una descortesa no decirle nada al seor obispo y como para hacerle un halago le dijo:

--Su ilustrsima est ms gorda. Aquella frase estuvo a punto de provocarnos la carcajada, pero todos apretamos los dientes y contuvimos nuestro impulso. Cuando lleg a Zamora la pelcula Gilda, el obispado y la censura no autorizaban su estreno. Varios falangistas jvenes amenazaron con quemar el cine si se estrenaba la pelcula. Luis Serrano de Pablo en su funcin de gobernador civil, no slo autoriz la pelcula sino que puso vigilancia policial, por si los falangistas intentaban boicotear el estreno. No pas nada, nadie se escandaliz durante la proyeccin de la pelcula, ni hubo un solo orgasmo en todo el cine cuando Rita Hayworth se quit el guante. El equipo de ftbol de Zamora estaba en segunda divisin y cada vez que vena algn equipo visitante, algunos jvenes y otros menos jvenes lanzaban pedradas a los jugadores del equipo contrario o al rbitro, que siempre tena que salir custodiado por la polica. Serrano de Pablo dio con la frmula ideal para terminar con aquel gamberrismo. Cuando haba partido distribua entre los espectadores varios policas que vigilaban a los hinchas y cuando alguno lanzaba una piedra, le detenan y le sacaban del campo; despus, durante un mes o dos, segn la gravedad de la agresin, cada domingo estaban obligados a presentarse en el Gobierno Civil media hora antes de que empezara el partido. No se les haca nada, por el contrario se les invitaba a caf, y al finalizar el partido se les dejaba salir del Gobierno Civil. Aquel sistema acab con el gamberrismo en el ftbol. Cuando lvaro de Laiglesia empez en La Codorniz su "Cruzada contra el triste", Luis Serrano de Pablo organiz en Zamora la primera exposicin de humor de la posguerra. En ella colaboramos todos los componentes de La Codorniz, y por invitacin de Luis Serrano de Pablo todos estuvieron en el acto inaugural. Creo que Serrano de Pablo hubiera sido un buen jefe de Estado. Mi amistad con l fue muy grande y aunque haba estado en la Divisin Azul y nuestra ideologa era opuesta, le tuve un gran respeto y un gran cario. El 21 de enero de 1950, los que hacamos Radio Zamora organizamos en el cine Barrueco un espectculo pro campaa de invierno. Se trataba de recaudar fondos a travs de la radio para conseguir mantas y ropa de abrigo para la gente necesitada. Me encargaron la organizacin del espectculo y la composicin del programa. Cocktail 1950 Sbado 21 de Enero de 1950 a las Diez y Media de la noche Presentacin Del Mejor Espectculo Musical y Humorstico del Ao organizado por Vicente Planells y Miguel Gila de Radio Zamora Pro Campaa de Invierno Precios populares Butacas 5 y 3 pesetas. (Lo que cuesta una lechuga) Fue mi primera actuacin en un escenario. Improvis un monlogo absurdo, el pblico se divirti muchsimo y a m aquello me dio la seal de que tal vez en un escenario era donde estaba mi futuro. Ser actor o artista, tanto me daba una cosa como otra. Ya durante la guerra, con el cuadro artstico de la compaa, habamos hecho funciones de teatro en el frente. La vocacin por el teatro estaba latente en m desde muchos aos atrs. Y en el pequeo orfanato, que era la casa en que vivan mi madre y

mis hermanos, yo me disfrazaba y les haca funciones de teatro que improvisaba con gran regocijo de todos. Me pona una bata de mi madre, un delantal y un pauelo en la cabeza y con una escoba en la mano barra el suelo y haca los comentarios de una portera criticando a los vecinos. Mis hermanos se lo pasaban en grande con aquellas "funciones". Lo del periodismo empezaba a resultarme muy sacrificado, porque me robaba muchas horas de sueo, aunque por otra parte me era muy til para adquirir cultura. Desde que haba finalizado la guerra mi nica meta era recuperar los aos perdidos. Yo le giraba dinero a mi to Ramn, para mi abuela. Pasaron dos meses y como no me llegaban noticias me fui hasta Madrid. Cerca del portal de la casa en que haba transcurrido mi niez estaba la tienda del seor Andrs. En la puerta estaba su mujer, la seora Edelmira, la salud, me salud. Not en su forma de hacerlo algo especial. Le pregunt cmo estaba, me dijo que muy bien: --Aqu estoy de permiso, a ver a mi abuela. La seora Edelmira tartamude para decirme: --Tu abuela muri hace tres semanas. Ni siquiera sub a la buhardilla. Para qu? La buhardilla ya no tena la tos de mi abuelo, ni jauln con canarios, ni orza de aceitunas, ni banco de carpintero. Di media vuelta y me dirig a la estacin. Manuela Reyes se cans de subir y bajar aquellas escaleras de vecinos pobres, sin ascensor, y se cans de lavar ropa y de pensar en aquella hija que se fue sin llegar a ser mujer, y de regar los tiestos, y se cans de estar sola desde que muri mi abuelo y de ir todos los domingos a la casa de sus hijos, ya casados, a comprar con golosinas los besos de los nietos. Manuela Reyes muri. En el azul de sus ojos se hizo de noche y se fue con su fatiga, dejando huellas de ruido antiguo en los desgastados escalones de madera de la casa de vecinos pobres. Mi to Mariano se haba vengado de aquel da en que, con mi abuelo a punto de morir, le di un puetazo en el mentn y le noque. Mi to Mariano senta por m un gran desprecio desde que mis abuelos, despus de la muerte de mi padre, me acogieron como un hijo ms. Mi to Antonio obedeca lo que ordenaba Mariano. Mi to Manolo, el mejor de todos como ya he dicho, haba muerto de tuberculosis, contrada en una de las muchas prisiones del franquismo, y el ltimo de ellos, el que estaba viviendo en la buhardilla y se haba casado con una alcohlica, era un pobre diablo tambin sometido a lo que dijera su hermano mayor, y lo que dijo su hermano mayor fue que no me avisaran de la muerte de Manuela Reyes, mi abuela, mi madre para m. Regres a Zamora. Me sumerg en mi trabajo. En Zamora segua haciendo programas de humor, transmita partidos de ftbol desde La Corua, Trubia, Palencia, Valladolid y desde Len cuando el equipo de Zamora jugaba contra la Cultural Leonesa, donde jugaba Csar, el que aos despus fue un gran delantero en el Barcelona y en la Seleccin Nacional. Algunas veces, me era imposible hacerlo desde el campo de ftbol, porque me apedreaban, as que opt por transmitir los partidos desde la ventana de alguna casa vecina al campo, usando unos prismticos. Tambin me toc transmitir procesiones de la Semana Santa de Zamora, sin duda una de las ms autnticas e impresionantes que he vivido, y comedias desde el palco proscenio del teatro Nuevo. Generalmente, las compaas que pasaban por Zamora llevaban un amplio repertorio de obras que cambiaban a diario. Era costumbre

transmitir alguna, para que la gente se animara a ir al da siguiente al teatro. Gracias a trabajar en la radio tuve la oportunidad de conocer actores y actrices a los que admiraba, Jos Bdalo y Eugenia Zfoli, a la familia Ozores, a Valeriano Len y Aurora Redondo, y muchos ms a quienes por mi trabajo como locutor tena que entrevistar en la emisora o en los entreactos. Una de las compaas que con ms frecuencia trabajaba en Zamora era la compaa de Mariano Ozores y Luisa Puchol. Los tres hijos, Mariano, Jos Luis y Antonio, formaban parte de la compaa, Mariano como administrador y Jos Luis y Antonio como actores; tambin como actriz iba Conchita, la que despus sera la mujer de Jos Luis. Yo haba dejado de firmar mis chistes y mis artculos de La Codorniz con el seudnimo de XIII, ya me atreva a firmar con mi apellido. Cuando los Ozores se enteraron de que yo era Gila, el de La Codorniz, se llevaron una gran alegra. Desde ese da nos hicimos grandes amigos, y de manera muy particular Jos Luis, al que cariosamente llamaban Peliche, y yo.

Edgar Neville y Conchita Montes Estaban por estrenar una comedia de un autor francs, traducida por Edgar Neville, titulada El tren de Pars; de Madrid, al estreno vendran Edgar Neville y Conchita Montes. Nos avisaron de la hora a que llegaran a Zamora, contratamos unos msicos de pueblo, buscamos una alfombra larga, metimos en una caja alrededor de cien moscas vivas, preparamos un discurso y nos acercamos hasta la entrada a Zamora a esperarlos. Cuando vimos el coche de Edgar salimos a la carretera y les hicimos una seal para que se detuvieran. Par el coche y le pusimos la alfombra hasta donde estaban los msicos. Antonio Ozores grit: --Soltad las moscas mensajeras! Y abrimos la caja, las moscas salieron volando y los msicos comenzaron a tocar un pasodoble. Edgar y Conchita, pisando la alfombra, llegaron hasta donde estaban los msicos Jos Luis hizo una sea, los msicos dejaron de tocar y Jos Luis les ley el discurso de bienvenida escrito en un rollo de papel higinico. Aquello fue muy divertido y a m me sirvi para conocer personalmente a Conchita Montes, que en La Codorniz haca el "Damero maldito" y que ms tarde, a mi llegada a Madrid, me prest su ayuda y hasta me ayud a comer en muchas ocasiones. Tengo siempre un grato recuerdo de Conchita Montes y un enorme agradecimiento por todo lo que hizo por m. El estreno de El tren de Pars fue todo un xito. A partir de entonces mi amistad con la familia Ozores fue en aumento. Cada vez que la compaa de Mariano Ozores y Luisa Puchol haca teatro en Zamora, Peliche, Antonio y yo bamos de pesca. Pescar en el Duero nos diverta mucho, porque llevbamos queso, pan y lombrices y aunque el pan y el queso era para nosotros, a veces lo ponamos en el anzuelo, porque los peces no le entraban a las lombrices, y despus, cuando tenamos hambre, nos preguntbamos qu sabor tendran las lombrices, que aunque nunca las comamos, como tocbamos las lombrices y el queso con las manos, ya el queso saba a lombrices y supongo que a los peces las lombrices les sabran a queso. Algunos aos despus, Franco se enter de que exista un pez de ro al que llamaban lucio, del que decan que era muy bravo y difcil de pescar, y dio la orden para que en el ro Tajo, a su paso por Aranjuez, se echaran millares de alevines de lucio; pero la impaciencia del Caudillo por pescar aquel pez de ro, motiv que ordenara que se

utilizaran lucios trados de no s dnde, ya de un tamao considerable. Alguien, con el deseo de hacer feliz al Caudillo, mand acotar el ro con unas redes metlicas en unos dos kilmetros, de manera que los lucios no podan salir de aquella prisin. Y as, cuando el Caudillo iba a la pesca del lucio le aconsejaban que lo hiciera en aquel lugar. Sacaba cantidades fabulosas. Peliche y yo nos hicimos muy amigos de Mariano, el guarda encargado de vigilar el coto. Mariano nos avisaba el da que el Caudillo no iba de pesca y nos daba permiso para que pescramos nosotros, pero era tal la cantidad y la facilidad con que sacbamos los lucios que llegamos a aburrirnos. Nuestro pescar juntos, como nuestra amistad, dur muchos aos. En agosto de 1966, viviendo ya en Argentina le una noticia publicada en Espaa, en la que se deca que el Caudillo haba pescado una ballena de veinticinco toneladas, y treinta y seis ballenas dos semanas ms tarde. Me acord de los lucios y pens: "Eso es que en el Cantbrico le han hecho un coto para pescar ballenas". Pero sigo con Zamora y la radio. Un da nos lleg un nuevo aparato a la emisora llamado magnetfono, que no funcionaba, como ms tarde lo hara, con cinta magntica; ste funcionaba con un fino hilo de acero que se enredaba cada dos por tres. Con este extrao aparato se podan grabar programas y transmitirlos despus en diferido a travs de la emisora. Aquello fue para todos nosotros algo tan emocionante como aos ms tarde sera la llegada del hombre a la luna. Hicimos algunas pruebas hablando por el micro; pero no encontrbamos la forma de borrar lo que habamos dicho. Jacinto Gonzlez y todos los componentes de la emisora nos reunimos aquella noche para celebrar la aparicin de aquel misterioso y avanzado aparato. Jacinto quera que estuvieran presentes en el estreno de aquel instrumento el obispo de Zamora, el gobernador civil, el alcalde y el presidente de la Diputacin. Llamaron del obispado y nos comunicaron que el obispo no poda asistir y que nos enviaba sus disculpas y su bendicin. Fue mejor que el obispo no asistiera al acto, ya que al no conocer bien el manejo del nuevo aparato, no habamos sido capaces de borrar lo que sin darnos cuenta habamos grabado y cada vez que lo ponamos en marcha salan un "joder", un "mierda", o un "me cago en la leche", que era lo que habamos dicho mientras intentbamos descubrir cmo se manejaba aquella cosa para nosotros desconocida. No obstante, celebramos la fiesta. Me pidieron que improvisara algn monlogo divertido. Me daba mucha vergenza ya que haba gente que no era del equipo de la radio. Para quitarme la vergenza me dieron a beber una copa de oloroso, y como me segua dando vergenza, me dieron otra copa y otra y otra. Acab con una borrachera impresionante. Me senta morir y trat de llegar a mi casa. Esa noche llova de una manera tremenda. Yo llevaba paraguas y como el camino era corto pens que llegara a mi casa y en la cama se me pasara todo en un momento, pero inesperadamente el paraguas se cerr sobre mi cabeza y con mi borrachera, todo lo que se me ocurri pensar es que me haba quedado ciego. Golpendome contra las paredes y los rboles, por ese milagro que conduce a los borrachos, llegu a mi casa, me acost y despus de varios vmitos, mientras la habitacin daba vueltas a mi alrededor me qued dormido sobre la cama hasta el da siguiente que me despert con un dolor de cabeza espantoso. sta fue mi segunda borrachera despus de la de las Navidades en el frente de Somosierra. Pasaron unos das y se celebr el cumpleaos de Pedro Ladoire, nuestro tcnico, responsable de coordinar los botones y las palanquitas que hacan posible las transmisiones. Esa noche, sin haber probado una gota de vino, me anim y, como ya

haba hecho en otras ocasiones, improvis un monlogo absurdo y disparatado que todos los que llenaban el estudio celebraron con carcajadas. Serrano de Pablo, que estaba presente en la fiesta, me alent para que dejara Zamora y me fuese a Madrid, argumentando que mis cualidades de actor y de humorista merecan un lugar con mayores posibilidades para triunfar. Y as lo hice. Me fui a Madrid el 19 de marzo de 1951, el da de San Jos. En El correo de Zamora Herminio, director de la radio y gran amigo, public lo siguiente: Adis a un humorista Miguel Gila se ha ido. Un gran humorista y un gran amigo acaba de alejarse de nuestro lado. Es posible que recuerde a Zamora como nosotros en realidad le recordaremos siempre, con mucho cario. Miguel Gila se ha ido deprisa, inesperadamente, casi sin dar tiempo para una despedida. Acaso, como buen humorista, odia las cosas tristes y sabe que las despedidas siempre lo son. Nosotros desde aqu, desde estas pginas donde l nos sorprendi con su humor lleno de irona, queremos dedicarle unas palabras de adis porque queremos a Miguel Gila y creemos que los zamoranos, todos, le debemos gratitud por algo que cada da es ms difcil conseguir; por los muchos ratos de optimismo, de risa, de buen humor, porque con sus chistes y artculos, tanto en La Codorniz como en el diario Imperio, con sus monlogos del absurdo, llenos a su vez de un gran contenido humano, y sus historias a travs de los micrfonos de Radio Zamora, supo llegar a todos. Gila es nico, tiene un temperamento de humorista completo. Posee chispa, ingenio rpido, dotes extraordinarias de observador, facultad para ver el lado cmico de todas las cosas, hasta de las ms trgicas. Y para que nada le falte es un sentimental, un hiperesttico, se conmueve ante los dramas de la vida vulgar. En el fondo, Gila es triste o lo parece. Posiblemente le haya marcado muy profundamente la guerra y otros muchos sufrimientos que no comenta. Pero ese afn y ese deseo de luchar contra ese drama interior y contra el drama exterior que todo lo ahoga, es lo que transforma a Gila en el escritor ingenioso y en el humorista original y regocijante. Porque el humor de Gila no se limita a una sola faceta, sino que es amplio y dilatado en extremo, abarca desde el chiste hasta el artculo, el cuento, la actuacin divertida y el monlogo que provoca una carcajada tras otra. En el diario, en el semanario y en la radio, Gila realiz una labor tan extensa como acertada: La vieja chismosa, En el infierno, Anoche soamos que... y Radio Cocoliche son ttulos de programas que l cre, impuso y populariz rpidamente porque estaban animados por su gran facilidad para hacer rer. Es posible que as como no olvidamos nunca a quienes nos hacen pasar malos ratos, dejemos caer en el olvido a quien nos regal muchas horas de risa, divertimiento y satisfaccin. Esperamos que en el caso de Miguel Gila no sea as. Y esperamos tambin que muy pronto nos lleguen noticias de su triunfo por el Madrid de su infancia, porque Miguel Gila tiene dotes sobradas para triunfar en todas partes lo mismo que triunf aqu. Y as se lo deseamos muy de veras. De ninguna manera podr olvidar nunca a aquellos con los que durante aos compart tantas horas y tantos das, porque, entre muchas otras cosas, de ellos y con ellos aprend a valorar la amistad, a adquirir la cultura que me haba sido negada en mi infancia, por haber nacido en una familia humilde y tener que desgastar mi juventud en una guerra y porque, si bien esa ciudad histrica fue, durante casi los cuatro aos de

servicio militar obligatorio, un cmulo de humillaciones por parte de la mayora de los mandos militares, nunca mientras viva podr olvidar a la gente de la radio y del peridico. Desde aqu, gracias a Herminio, a Vicente Planells, a Carmina, a Pedro Ladoire, a Timoteo, a Rufo, al resto de compaeros de trabajo, a Luis Serrano de Pablo y a todos con quienes compart aquellos aos, porque gracias a ellos pude recuperar mi buen humor de cuando chico. Cmo olvidar todas las cosas divertidas y compartidas con esta gente? Cmo olvidar todo lo que con ellos aprend? Imposible. Durante toda mi vida estarn presentes en mi memoria. Se me hizo muy duro abandonar Zamora, donde tena grandes amigos, donde haba aprendido tantas cosas, donde la gente me quera, pero tom la decisin que me haba recomendado Luis Serrano de Pablo y me fui a Madrid.

Madrid Mi llegada a Madrid no fue de lo ms esperanzador. Mi mujer no quiso correr aquella aventura y se qued en Zamora. Me aloj en una pensin cercana a la estacin del Norte y al acostarme not que algo extrao andaba por mi cabeza, encend la luz y le di la vuelta a la almohada. Un enjambre de chinches corran despavoridas al haber sido descubiertas. No grit ni di saltos, porque despus de una larga guerra, un campo de concentracin y tres prisiones, pocos bichos me podan sorprender; pero ante la imposibilidad de dormir en aquella cama, abandon la pensin que ya haba pagado y fui a sentarme en un banco de la estacin del Norte. All, acurrucado y apoyando la cabeza en mi maleta, en aquella maleta de madera que mi abuelo me haba hecho con tanto cario y esmero y que an conservaba como una reliquia, dorm hasta que se hizo de da. Me instal en otra pensin de la calle de San Bernardo, donde no haba lujo pero s limpieza. Slo para dormir, las comidas las hara en la calle. Esto fue lo que concert con la duea de la pensin. A los pocos das de estar en Madrid, fui a la redaccin de La Codorniz y me present a Fernando Perdiguero, que era el encargado de confeccionar y armar cada ejemplar que sala a la calle. Perdiguero, al igual que yo, publicaba sus artculos con seudnimos, Hache, Cero, Tiner y otros que despus de tantos aos me es imposible recordar. Sus seudnimos se deban, alguien me lo coment, a que Perdiguero al trmino de la guerra haba sido encarcelado y condenado a pena de muerte, que luego le conmutaron por la de treinta aos de prisin y de la que nunca supe cmo pudo salir. Durante la Repblica haba dibujado en los peridicos con el seudnimo de Mena. Nunca me lo cont, pero tal vez durante la guerra tuvo algn cargo poltico o militar en el ejrcito rojo. Es posible que algo de esto fuese la causa de su condena. Siempre, y esto lo aprend de mi abuelo, he sido enemigo de investigar en la vida de la gente. Perdiguero y yo hicimos buena amistad y como yo no tena nada que hacer durante las maanas, iba a la redaccin de La Codorniz y le ayudaba a buscar y recortar fotos de revistas antiguas, para que con ellas pudiera ilustrar los artculos de Mihura, de Tono, de Edgar Neville, de Wenceslao Fernndez Florez y de los dems colaboradores del semanario. Los conocimientos adquiridos durante mi meritoriaje en el diario Imperio de Zamora me fueron muy tiles para ayudar a Perdiguero a confeccionar los ejemplares de La Codorniz. En aquella poca, el equipo de Humoristas, tanto literarios como grficos, fue sin duda alguna el mejor que se haya podido reunir en ninguna poca. (Escribo humoristas con maysculas porque desde el invento de la televisin, los que cuentan chistes o hacen imitaciones tambin se hacen llamar humoristas; tal vez la

denominacin de imitadores, caricatos, narradores de chistes o cmicos les suena a algo peyorativo, cosa que no comparto, porque ha habido grandes genios de esas facetas, que ni son indignas ni son vergonzantes. Hay narradores de chistes y hay imitadores que lo hacen a las mil maravillas, pero rechazan cualquiera de estas calificaciones y sienten, o creen, que son ms importantes si son denominados humoristas. Est bien, cada uno es cada uno y cada quin es cada quin, pero cuando hablo de humoristas hablo de Edgar Neville, de Jardiel Poncela, de Ramn Gmez de la Serna, de Evaristo Acevedo, de Wenceslao Fernndez Florez, de lvaro de Laiglesia, de Julio Camba o de Fernando Perdiguero, con su incalculable variedad de seudnimos. Esto en el terreno literario. Y en el gnero que podramos definir como mixto, Mihura y Tono, que escriban y dibujaban humor, y en el humor grfico, Enrique Herreros, Chumy Chumez, Jan, Nacher, Munoa, Tilu, Mingote con su "Pareja siniestra"). Despus se fueron integrando otros de gran vala, como Jos Luis Coll, que es un maestro en el manejo de la irona y el humor y que es capaz de escribir artculos conmovedores, los dibujantes Mena, Serafn, Puig Rosado, Abelenda, Forges y algunos ms que ahora mismo no recuerdo, pero igualmente importantes. De cada uno de ellos rescato algn chiste grfico, pero entre los que ms me impactaron hay uno de Forges: apoyada en un mostrador de una mercera con aspecto de principio de siglo hay una vieja de luto, con toquilla, y arriba de ella un rtulo que dice: "Mercera La Moderna". Puede parecer ingenuo, pero a m el contraste del dibujo con el rtulo me pareci una genialidad de un realismo poco comn. Perdiguero, que saba de mi mala situacin econmica y que, aunque nunca hablamos de poltica, tena ideologa de izquierdas, manejaba eso que ahora llaman trfico de influencias y me publicaba ms dibujos que a otros colaboradores. Por cada dibujo me pagaban doce pesetas, y un poco ms por los artculos. Con esto me alcanzaba para pagar la pensin y comer una vez al da. Paradjicamente, en un pequeo despacho, el nico que haba en la pequea redaccin, estaba lvaro de Laiglesia, de muy distinta ideologa a la de Perdiguero. lvaro haba estado en Rusia con la Divisin Azul, aunque no creo que la poltica le interesara mucho. Ms bien creo que su ir a Rusia fue como mis excursiones de muchacho a La Pedriza. Digo esto porque intentar analizar la ideologa de lvaro sera complicado y yo creo que hasta intil. Una de las ideas de lvaro de Laiglesia para darle frescura a La Codorniz fue, en combinacin con Fernando Perdiguero, dedicar cada semana una pgina del semanario a parodiar las cabeceras las secciones habituales, el estilo e incluso la tipografa de los peridicos y las publicaciones nacionales ms importantes. Fernando Perdiguero, que era un gran periodista y al mismo tiempo un genial humorista, experto en el arte de parodiar a sus colegas, consigui que aquella pgina fuese una delicia para todos los lectores de La Codorniz. Las parodias cayeron muy bien cuando pertenecan a diarios o semanarios de empresas privadas. Fue parodiado con xito el conservadurismo del ABC, el catolicismo del Ya y el futbolismo del Marca; pero cuando le lleg el turno al diario Arriba, La Codorniz vivi uno de los momentos ms crticos de su historia. La parodia se titulaba "Abajo". Y junto a esta cabecera que imitaba la tipografa del Arriba, se reproduca tambin un simulacro del emblema falangista que ilustraba la primera pgina de aquel diario, en el que se haba sustituido el yugo por un plato y las cinco flechas por cinco cucharas; en los textos se copiaba el estilo, ampuloso, confuso y triunfalista que haba creado el peridico nacionalsindicalista. "Abajo" cay como una bomba entre los lectores de Arriba y los falangistas en general. Un grupo de ellos lleg hasta la redaccin de La Codorniz, donde estaban slo la secretaria y el ordenanza. Los falangistas destruyeron el despacho del director y rompieron todo lo que

encontraron a su alcance. lvaro de Laiglesia recibi orden de presentarse sin excusa ni pretexto en el despacho del gobernador civil, que era al mismo tiempo jefe provincial del Movimiento. Y aqu viene mi duda sobre la ideologa de lvaro de Laiglesia. Cmo se entiende que cuando un hombre que ha estado en la Divisin Azul, en el momento que es llamado por el gobernador civil, que era al mismo tiempo jefe provincial del Movimiento, se d el siguiente dilogo: El gobernador civil le dice a lvaro: --Es intolerable, camarada, la burla que has hecho de los smbolos de la Falange. Y lvaro le responde: --Usted perdone, pero yo no soy camarada, ni admito por lo tanto que me tutee. --Pero t no estuviste en la Divisin Azul? --No seor. Yo estuve en la Divisin espaola de voluntarios. Lo cuenta lvaro de Laiglesia en su, creo que ltimo libro, La Codorniz sin jaula, publicado por la editorial Planeta en 1981. Y aade: "As fue como se llam en realidad [Divisin espaola de voluntarios] la unidad mandada a Rusia y cuyo voluntariado era muy variado. Es cierto que predominaban en ella los falangistas, lo que fue aprovechado por Falange para que fuera conocida como Divisin Azul, pero yo fui uno de los numerosos voluntarios que no pertenecan al Partido y que declin el honor de ser afiliado gratuitamente con rango de militante por el hecho de haber estado en la Divisin". Estoy convencido de que el comportamiento personal de cada uno es lo que hace que la gente nos coloque la etiqueta de hombre de derechas o de hombre de izquierdas, aunque no lo pregonemos en discursos polticos. Pero esto sera un tema a analizar en otro tipo de literatura, que podra entrar en lo filosfico o en lo psicolgico, y yo slo pretendo contar mi paso por la vida. Por tanto, sigo. lvaro, que haba entrado en La Codorniz con pantaln corto, se hizo cargo de la direccin despus de que Miguel Mihura renunciara, porque, segn sus propias palabras, aquello de tener que ir a un despacho era como ser un empleado de Correos. Cada semana, los colaboradores le llevbamos nuestros trabajos a lvaro, que con una total indiferencia, sin mirarlos y sin ningn comentario los meta en un cajn de su mesa. Ni una mirada al trabajo, ni una sonrisa que sirviera de estmulo. No s cmo sera la reaccin del resto de los colaboradores, pero a m esta actitud me haca sentirme un estpido. Al principio me resultaba deprimente, despus me acostumbr a su forma de actuar y acab aceptando su comportamiento, como supongo haran el resto de los colaboradores. Todos los trabajos que hacamos para el semanario, daba lo mismo si eran dibujos que si eran artculos de humor, tenan que pasar obligatoriamente por el Ministerio de Informacin y Turismo para ser debidamente censurados y sellados al dorso. Herreros, que era el encargado, casi en la totalidad, de dibujar las portadas, se diverta trampeando a la censura. Cuando La Codorniz ya estaba en los quioscos, Herreros como un nio travieso nos preguntaba: --Veis algo inmoral en la portada? La examinbamos con detenimiento. Era una playa llena de gente donde una seora gorda le deca al marido: "Que sea la ltima vez que te olvidas en casa el cubito y la palita". Repasbamos con atencin la portada. Nada. Entonces, Herreros nos daba una lupa, nos sealaba un lugar determinado de la portada y en una roca de la orilla se vea a un seor masturbndose, pero tan diminuto era el dibujo que slo con la lupa era

posible distinguirlo. Herreros se diverta burlndose de la censura. Herreros, Edgar Neville y Tono eran nios grandes. Tono era muy aficionado a los inventos, se pasaba horas delante de una mesa desarmando relojes o haciendo unos extraos ventiladores, tena una gran habilidad para manejar las tijeras y el papel recortando animalitos que luego pintaba de colores. En una ocasin me llam por telfono y me invit a su piso de Rodrguez San Pedro. Acababa de llegar de Pars donde haba pasado unos das con Neville. Llegu a su casa y lo primero que me dijo, despus de saludarnos, fue que apagase la luz, la apagu y con una luz diminuta alumbr uno de aquellos relojes que acostumbraba a desarmar. --Mira -me dijo-, es un destornillador que tiene luz, funciona con una pila y si te quedas a oscuras, con este destornillador no tienes ningn problema para seguir trabajando. Qu te parece? --Es una maravilla. Y con la mayor naturalidad del mundo, me dijo: --Y Edgar, como ha vendido el palacio de la calle de Almagro, se ha comprado el juego completo, que son cinco destornilladores. As de tierno era Tono. Edgar Neville era conde de Berlanga de Duero, despus del bachillerato haba estudiado la carrera de Derecho, que acab en Granada al mismo tiempo que Federico Garca Lorca, al que desde aquel entonces le uni una gran amistad, pero la abogaca no le gustaba ni le diverta. Animado por el genial Ramn Gmez de la Serna colabor en Buen humor, ingres en la carrera diplomtica y fue destinado a Washington; cuando le concedieron vacaciones, en lugar de volver a Espaa se fue a Hollywood. La curiosidad por el cine haba prendido en l. Se hizo amigo de los grandes actores del momento, como Charles Chaplin, Douglas Fairbanks, los Barrymore... En Hollywood se haba iniciado el cine en idioma espaol, Lpez Rubio se llev entre otros a Tono, que me contaba que todo lo que l haba hecho en Hollywood era guisar y hacer tortillas de patatas. Entre todos los humoristas de entonces haba una gran amistad, pero la de Tono y Edgar era especial, era la amistad del nio rico con el nio pobre, que juegan y comparten sus juguetes. Tono era el de la pelota de trapo y Edgar el del tren elctrico. En una ocasin en que iban de viaje hacia Mlaga, conduciendo Edgar, ste atropell a una gallina, a los pocos kilmetros atropell a un conejo. Tono con su gran sentido del humor, le dijo: "Ahora lo que tienes que atropellar es un poco de arroz". Por los aos sesenta, Mingote filmaba una pelcula en sper ocho, que se titulaba La vuelta al mundo en ochenta espas. En ella, cada uno de los "espas" que l haba elegido entre sus numerosas amistades, reciba un mensaje, que le llegaba por el conducto ms absurdo: o sala de un grifo de la cocina o apareca en una lata en un solar. Fui con Tono a que rodara su escena, y puse la radio del coche, estaban radiando un partido de ftbol, era en una poca en que los nombres de los jugadores eran Santa Mara, San Jos, Jess, La Petra. El locutor deca: "San Jos se la pasa a Santa Mara, Santa Mara intenta despejar y Jess corta la jugada y le pasa la pelota a La Petra". Tono escuchaba con mucha atencin, de pronto me dijo: --Estn radiando un partido de ftbol desde el cielo. Lo que no imaginaba es que La Petra estuviera en el cielo. El humor de Edgar era ms cido. Cuando se hablaba de los pobres, Edgar deca: --Algo habrn hecho para ser pobres.

Cada ao se internaba en una clnica de adelgazamiento pero se escapaba, se meta en un restaurante de lujo y se hartaba de comer y cuando regresaba a la clnica les contaba a los que estaban internados todo lo que se haba comido. Cuando Edgar muri en abril de 1967, Tono le escribi una carta en ABC. Querido Edgar: Ah va esta carta. La ltima. Pero no te alarmes. No voy a decirte que tengo un nudo en la garganta y que me salen las letras torcidas y que se me humedecen los ojos. No. Esta carta es como las de siempre. Como las que tanto te diverta recibir cuando estabas en Malib o cuando te escapabas a Londres o a Pars en busca de aquellos "inventos" que tanto nos gustaban y nos entusiasmaban a los dos. Te acuerdas de aquel "pelapatatas" que trajiste de Blgica... Nunca nadie en tu casa pel con l una patata, pero t y yo acabamos con todas las patatas que encontramos a mano y nos lo pasamos "bomba". Pero esta vez, Edgar, te has ido demasiado lejos. Acaso porque los que te hemos rodeado en las ltimas horas no hemos sabido encontrar el invento que necesitabas para retrasar tu viaje. Qu burros! Verdad? O tal vez porque a ti, con ese ansia de verlo todo y de estar en todas partes, se te haba metido en la cabezota la idea de ver cmo era la otra vida. Si es as, feliz viaje. Puede que en ella encuentres el invento definitivo. El que sirve para todo y que ya hace intiles todos los dems inventos. Un abrazo. Tono El compartir tertulias y mi amistad con estos genios del humor fue para m una experiencia inolvidable. Pero quiero seguir con mi recuerdo. Todas las tardes un grupo de escritores, poetas, pintores, dibujantes y msicos, gente con inquietudes pero sin horizonte para exponer sus trabajos o sus ideas, todos bohemios, nos reunamos en el caf Varela de la calle Preciados y compartamos charlas exponiendo nuestras preocupaciones, nuestras ideas y nuestros proyectos. Ninguno tenamos ni para el caf. Por gentileza del dueo del Varela, amante de la bohemia, pagbamos con un dibujo o con un poema, que luego era enmarcado por l y colgado en las paredes del caf. Pasaba el tiempo y yo segua sin encontrar un lugar dnde desarrollar alguna actividad que me permitiera ganarme la vida. Se me ocurri hacer una visita a Matas Prats, entonces locutor de Radio Nacional de Espaa. Matas me recibi con toda la caballerosidad que le ha caracterizado siempre, le habl de mi intencin de entrar como locutor en la emisora, me hizo una prueba en uno de aquellos telediarios que la gente segua llamando "el parte". Cuando termin la prueba, Matas me dijo que no lo haba hecho mal pero que notaba en mi forma de hablar un cierto tono provinciano y que mi castellano no era perfecto, que dedicara un tiempo a ejercitar la vocalizacin y que volviese en quince das para hacer una segunda prueba. Me sorprendi lo del acento provinciano, porque si en algn lugar de Espaa se hablaba bien el castellano era en Valladolid, Salamanca y Zamora, pero... Nunca sabr Matas Prats, o s, lo importante que fue para m el que no me aceptara como locutor, porque despus de aquel da me llegara algo que ni esperaba, pero que iba a ser de ah en adelante mi soado futuro.

Por los aos cincuenta haba una hermosa y lamentablemente desaparecida costumbre. Cuando alguna obra de teatro consegua alcanzar las quinientas representaciones, se celebraba un llamado fin de fiesta, en el que actuaban artistas de distintos gneros como homenaje a la compaa que lograba llegar a esas quinientas representaciones. Esto, aparte de ser un gran estmulo para los componentes de la compaa, motivaba al pblico a asistir a la funcin especial, ya que en ella no slo disfrutaban de la obra que cumpla quinientas representaciones sino que tenan oportunidad de ver la actuacin de artistas famosos de gneros tan variados como el flamenco, la msica, el ballet o la magia. Tambin era costumbre que los componentes de la compaa recitaran algn poema o interpretaran un monlogo. Yo les haba escrito a Conchita Montes y a Ismael Merlo un dilogo del absurdo, donde un individuo trataba de atracar a una seorita que estaba sentada en el banco de un paseo y, finalmente, la seorita convenca al atracador para que hiciera unas oposiciones para ingresar en Correos. Hicieron este dilogo en un fin de fiesta y fue muy celebrado por el pblico, aunque mi nombre como autor no fue mencionado ni figur en el programa. Se iban a celebrar en el teatro Fontalba de Madrid las quinientas representaciones de una revista musical titulada Las cuatro copas, de la que eran principales intrpretes Antonio Casal, ngel de Andrs y Marujita Daz. Don Tirso Escudero, empresario del teatro de la Comedia, teatro que yo frecuentaba mucho debido a mi amistad con Edgar Neville y Conchita Montes, me llam y me pidi que escribiera un monlogo al estilo de los que escriba en La Codorniz para que en esa noche del fin de fiesta lo interpretara Antonio Casal. An faltaban varios das para esta celebracin. Me cobij en el caf de La Elipa, en la calle de Alcal, donde Jardiel Poncela escriba sus obras del absurdo. Sobre la mesa de mrmol, como era costumbre en l, lapiceros de varios colores, una goma de borrar, tijeras, una regla y un frasco de goma arbiga. Me hizo un hueco y ah, sobre esa mesa de mrmol, frente a un caf y una jarra de agua escrib, no un monlogo, sino cuatro. Le llev los monlogos a don Tirso y l a su vez se los dio a Antonio Casal. Yo, que en aquel entonces no tena ms ingresos que lo que me pagaban por mis colaboraciones en La Codorniz, esperaba con ansiedad el resultado de aquel mi primer trabajo para el teatro. La decepcin fue tremenda. Don Tirso me dijo: --Le he dado los monlogos a Casal, los ha ledo y me los ha devuelto porque dice que son un disparate. Se me vino el mundo abajo. De nuevo al caf Varela de la calle Preciados a seguir compartiendo bohemia con Paco el Huevero, Evaristo Acevedo, Carlos Clarimn, Antonio Mingote, Linares Rivas, que llevaba con l la brocha, el jabn y la maquinilla y se afeitaba en el cuarto de aseo del Varela, y el resto de bohemios, y de nuevo a pagar mi caf con un dibujo para decorar las paredes del caf. Antes de la tertulia nos reunamos para ir a comer un plato de lentejas y una naranja a una taberna de la calle de las Conchas. Su precio era de una peseta veinticinco cntimos incluido medio panecillo y jarra de agua. A veces, cuando alguno no dispona de dinero compartamos entre dos las lentejas, la naranja, el pan y la jarra de agua, y despus de tan suculento men nos instalbamos en el caf Varela donde una orquesta de seoritas que actuaba sobre un entarimado nos llenaba de melancola con su msica clsica, que nada tena que ver con las lentejas; pero eso s, no nos faltaba nuestro

caf, que como ya he dicho pagbamos con un dibujo o un poema. Todos estbamos enamorados de aquellas seoritas jvenes que tocaban el violn, el piano y el violonchelo. Por la noche, cuando ya era la hora de comenzar la primera funcin me fui hasta el teatro de la Comedia donde Conchita Montes, Rafael Alonso, Pepe Franco, Pedro Porcel y Manolo Gmez Bur interpretaban Ninotchka. Terminada la ltima funcin y sin dinero para el autobs me fui andando desde el teatro de la Comedia de la calle del Prncipe hasta el barrio de Prosperidad, donde Antonio Mingote, conocedor de mi situacin econmica, generosamente me haba cedido una habitacin en su piso. Y ah, con los pies doloridos de caminar, me descalc, me dej caer sobre la cama y pasados unos instantes tom conciencia de que no poda desaprovechar esta oportunidad de entrar en el mundo del teatro. Algunas noches, en el piso de Mingote, haba algo para comer; una chica, creo que de nombre Carmina, tal vez enamorada de alguien de aquel piso, puede que de Carlos Clarimn, nos guisaba unas lentejas o unas patatas, que Mingote traa del cuartel donde "trabajaba" de teniente, y digo que trabajaba de teniente porque yo no he visto nunca un teniente menos teniente que Mingote, pero, por lo general, la mayora de los das me dorma con el estmago dando gritos. Tal vez fue el hambre lo que me dio valor para luchar por conseguir un lugar en el mundo del espectculo. El teatro era desde haca mucho tiempo mi gran vocacin. Formando parte del grupo artstico de Radio Zamora haba interpretado a travs de los micrfonos obras de Oscar Wilde, de Caldern de la Barca y de Valle Incln; al mismo tiempo que trabajaba como locutor, tena que transmitir, en aquella poca era costumbre, obras de teatro desde un palco proscenio; ah fue donde con motivo del estreno de El tren de Pars naci mi amistad con Edgar Neville, con Conchita Montes, con Peliche y con su hermano Antonio, a quien cariosamente llamaban Pirulo. Tumbado sobre la cama, contemplando el techo de la habitacin, repas mi situacin y tom la determinacin de hacer cualquier cosa menos sucumbir tan slo porque a un actor no le hubieran gustado mis monlogos. Despus de varios aos escribiendo y dibujando en La Codorniz yo tena una idea muy clara del humor. Rele los monlogos una y otra vez y llegu a la conclusin de que aquellos monlogos absurdos suponan para cualquier actor salirse de lo clsico y esto era un riesgo que pocos se hubieran atrevido a correr. Yo, por mi parte, no tena nada que perder y s mucho que ganar. Tom una determinacin. Jugarme a cara o cruz el xito o el fracaso. Lo que no poda hacer era quedarme en la mediocridad. La noche que se celebraban las quinientas representaciones, fui al teatro Fontalba con una bolsa en la que llevaba un uniforme de soldado de Infantera de los aos veinte y un fusil de madera que haba alquilado en Cornejo. Se hizo la funcin nmero quinientos de Las cuatro copas, que presenci desde un palco. Al finalizar la representacin, Fernando Sancho, que haca de maestro de ceremonias, comenz a presentar a los distintos participantes del fin de fiesta: Maite Pardo, Tita Gracia, Marianela de Montijo, Josele, Dicky Biondi... Esto ocurra el 24 de agosto de 1951, en un verano caluroso. Con un teatro lleno, como dicen en el ambiente artstico, hasta la bandera. Mientras Fernando Sancho iba presentando a los participantes en aquel fin de fiesta, yo, disimuladamente, fui descendiendo hasta el foso, me vest con la ropa de militar y llegu hasta la concha del apuntador.

Aprovechando una pequea pausa entre una y otra actuacin y mientras Fernando Sancho aplauda a uno de los participantes, saqu medio cuerpo fuera, tomando contacto con aquel clima clido. Ech una mirada hacia arriba y sent un extrao y al mismo tiempo morboso placer por haberme atrevido a esta aventura, que era un desafo conmigo mismo, para saber si mi vocacin se poda hacer realidad o era nicamente un sueo. Mi idea, desde haca tiempo, era encontrar un camino en una posguerra de vencedores y vencidos, siendo yo uno de los vencidos. Haba pasado tantos miedos y tantas humillaciones en la guerra, en el campo de prisioneros de Valsequillo y en las crceles de Yeseras, Carabanchel y Torrijos que salir por aquella concha de apuntador me pareci algo tan simple como bostezar. Haba superado tantos riesgos que este desafo no me impresionaba, aunque de alguna manera se trataba de una salida de lo ms parecida a un parto. Salir por aquella concha de apuntador era como nacer a una vida nueva con el riesgo de que resultara un aborto, pero estaba dispuesto a todo. Llevaba muchos meses, desde marzo, intentando introducirme en algo que tuviera que ver con mi vocacin. Nadie me daba una oportunidad. En Radio Madrid, donde haba pedido repetidas veces que me hicieran una prueba, mientras esperaba la respuesta a mi peticin, por el hueco de la puerta vea a Manuel Aznar, director entonces, rechazar con ademanes despectivos todos mis proyectos. Pero aquello fue tan slo un aadido ms a las humillaciones y quiero directamente ir a los hechos que motivaron mi ingreso en el teatro. Deca que al salir de la concha del apuntador sent un extrao y morboso placer de enfrentarme a aquella gente, que ni me conoca ni saba de qu diablos iba a hablar. Era, por supuesto, sorprendente ver salir por la concha del apuntador a un soldado de Infantera de los aos veinte. Fernando Sancho me miraba entre divertido y sorprendido, como si no diera crdito a lo que estaba viendo. Me apuntal bien sobre el escenario, y me lleg el murmullo divertido de la gente. Y ah, en ese momento, en voz alta, para que se me escuchase bien, le pregunt a Fernando Sancho: --Por favor, la calle de Serrano? Fernando qued descolocado por unos instantes, sujetando la carcajada. Por fin reaccion y me dijo: --Perdn, cmo dice? --Esto no es la salida del metro de Goya? Como si lo tuviramos estudiado Fernando me sigui la broma. --No. Esto es el teatro Fontalba. Y dirigindome al pblico comenc con voz tmida el relato de mi monlogo. --Les voy a contar por qu estoy aqu. Yo trabajaba de ascensorista en unos almacenes y un da en lugar de apretar el botn del segundo piso apret el ombligo de una gorda y me despidieron. Me fui a mi casa y me sent en una silla que tenamos para cuando nos despedan. Entonces lleg mi to Cecilio con un peridico que traa un anuncio que deca: "Para una guerra importante se necesita soldado que mate deprisa". Y dijo mi abuela: "Apntate t que eres espabilado". Y dijo mi hermana: "Pero tendremos que comprarle un caballo". Conque fuimos a comprar el caballo y no los vendan sueltos, tenan que ser con carro y basura. Y dijo mi mam: "Vas a llenar la guerra de moscas, es mejor que la hagas a pie, pero limpio". El teatro se convirti en una carcajada detrs de otra, yo senta que iba creciendo a medida que reciba la respuesta del pblico ante el absurdo de mi monlogo. Aquellas carcajadas significaban para m la posibilidad de salir triunfante de aquella mutilacin que haba sido para mi juventud la Guerra Civil y sus consecuencias.

Pero es mi intencin en este relato hablar nicamente de lo que ocurri esa noche en el teatro Fontalba y del giro que se iba a producir en mi vida. Segu con el monlogo: --Entonces, mi mam me hizo una tortilla de escabeche y me fui a la guerra. Cuando llegu estaba cerrada. Haba una seora en la puerta que venda bollos y torrijas y le pregunt: "Usted sabe si sta es la guerra del 14?" Y me dijo: "sta es la del 22, la del 14 es ms abajo". Y dije: "Usted sabe a qu hora abren" Y me dijo: "No creo que tarden mucho porque ya han tocado la trompeta". Entonces me sent en un banco con un soldado que no mataba porque estaba de luto y cuando abrieron la guerra entr, pregunt por el comandante y me dijeron: "No est porque ha ido a comprar tanques y latas de albndigas para el ejrcito", as que me esper y cuando lleg el comandante, dije: "Que vengo por lo del anuncio del peridico, para matar y atacar a la bayoneta y lo que usted mande". Y me dijo: "Qu tal matas" Dije: "Pues de momento flojito, pero cuando me entrene..." Y me pregunt: "Traes can" Y dije: "No. Yo cre que la herramienta la ponan ustedes". Y dijo: "Es mejor cada uno el suyo, as el que rompe, paga". Dije: "Yo lo que traigo es una bala que le sobr a mi abuelo de la guerra de Filipinas. Est muy usada, pero lavndola un poco..." Y dijo el capitn: "Y cuando se te acabe la bala, qu" Y dije: "Pues voy a por ella, la traigo y disparo otra vez". Y dijo el comandante: "Es mucho jaleo, no vamos a parar la guerra cada cinco minutos para que t vayas a buscar la bala". Y dijo un sargento que era bajito por parte de padre: "Y si la ata con un hilo, dispara y tira del hilo y se la trae otra vez" Y dijo el capitn: "Y si se rompe el hilo, qu? Perdemos la bala y el hilo". Y dijo el comandante: "Adems esa bala es muy gorda para los fusiles nuestros", y dijo el sargento bajito: "Pero limndola un poco". Y el comandante le llam imbcil y le arrest a siete das de calabozo. A esta altura del monlogo, el teatro era una carcajada gigante. En la medida que iba creciendo el absurdo, creca la reaccin del pblico que llenaba el teatro. El monlogo era interrumpido con aplausos y carcajadas. Yo senta como si me estuviera descargando de todos los sufrimientos y humillaciones, porque si el ejrcito se haba servido de la disciplina y la obediencia para rebajarme como ser humano, ah estaba yo, en lo alto de un escenario armado con la irona y la burla, ridiculizando la pretendida solemnidad que ellos intentaron inculcarme durante aos. Ah estaba yo, disparando contra la guerra, contra los que la organizan y arrastran a los jvenes que durante meses, y en aquel entonces aos, se ven obligados a llevar un uniforme y obedecer unas rdenes vejatorias. Seguan las carcajadas. Y mi monlogo segua adelante: --Me dieron un fusil y seis balas y me dijo el capitn: "Hale, ponte a matar! Aqu se mata de nueve a una y de cuatro a siete". Y estaba yo matando, tan calentito con mi tortilla y mi fusil y dijo el comandante: "Preprate que vas a ir de espa!" Me pusieron una minifalda, una blusita de seda, una peluca rubia con tirabuzones y unos zapatos de tacn alto y me fui donde estaba el enemigo y dije: "Hola!" Y me dijo el centinela: "Qu quieres" Dije: "Soy Mary Pili, que vengo a por los planos del polvorn". Y me dijo: "T hace poco que trabajas de espa, no" Dije: "Desde esta maana". Y me dijo: "Te lo he notado por los pelos de las piernas. As que le dices a tu comandante que ni hay planos ni nada de nada, que para eso estamos en guerra". Y volv a mis trincheras y le dije al comandante que no me haban querido dar los planos. Y dijo: "No importa, djalos, que arrieros somos y en el camino nos encontraremos". Conque me puse a matar y me llam el coronel: "Vete otra vez donde el enemigo y que te den el avin", porque como nos llevbamos bien con el enemigo con un avin nos arreglbamos todos, ellos bombardeaban los lunes, mircoles y viernes y nosotros los martes, jueves y sbados, y los domingos se lo

alquilbamos a una agencia de viajes, para cubrir gastos. Me fui donde el enemigo y dije: "Que soy el espa de esta maana, que de parte de mi coronel que hagan el favor de darme el avin". Y me dijo el capitn enemigo: "Dile a tu coronel que ahora no os podemos dar el avin, porque se ha quedado antiguo y le vamos a poner un grifo para que sea de propulsin a chorro". Y dije: "No importa. Me ha dicho mi comandante que me lo lleve como est". Y me lo llev, pero le haban roto la hlice. Y dijo mi comandante: "Eso nos pasa por buenazos que somos. Pues ahora vas y los bombardeas a pie, para que aprendan". Me pusieron una bomba debajo de cada brazo, me fui hasta las trincheras enemigas y me dijo el centinela: "Pero, ya ests otra vez aqu, Mary Pili? Qu pesada! Y qu quieres ahora" Y dije yo: "Que vengo a bombardear". Y dijo el capitn enemigo: "A ver si vas a dar a alguien, gracioso!" Y dije: "A m no me diga nada, yo soy un mandado y lo nico que hago es obedecer las rdenes de mis superiores". Y me dijo: "Pues apunta para donde no haya nadie". Y dije: "Ms vale que se calle, porque ustedes el jueves le han dado un caonazo a una seora que no es de la guerra y a un nio que estaba jugando en una plaza, que lo he ledo en los peridicos". Y me dijo: "Oye, cuando estamos en guerra no nos vamos a andar fijando si son soldados o son paisanos". Y dije: "Bueno, a m no me venga con historias, a m me ha dicho mi comandante que les tengo que bombardear y como soy un mandado, pues eso". Pero como en el Servicio de Inteligencia me haban dicho que en el ejrcito enemigo haba un soldado que era hurfano, me dio pena matarle y tir la bomba en un charco para que no explotara y no mat a nadie. Y cuando volv dijo mi capitn: "A buenas horas vienes! Se ha acabado la guerra". Y dije: "Qu ha pasado" Y dijo l: "Que nos han pedido la licencia de armas y como llevamos tanto tiempo de guerra estaba vencida y hasta que no la renueven no podemos seguir. As que vete a tu casa y cuando la empecemos otra vez te llamaremos". Y por eso estoy aqu, de camino a mi casa, a esperar hasta que empiece la guerra otra vez. Intent salir del escenario, el pblico en pie, mezclaba carcajadas con aplausos ininterrumpidos. No recuerdo las veces que tuve que salir a saludar. Fernando Sancho me empujaba una y otra vez a boca de escenario. Yo no poda dar crdito a lo que estaba viviendo en aquel teatro lleno a rebosar, adornado con mantones de manila colgando de los palcos y la gente en pie aplaudiendo, sin dejarme abandonar el escenario. Al da siguiente, los peridicos se hicieron eco de lo sucedido. En las pginas de espectculos se comentaba el extrao fenmeno de mi absurda aparicin y del sorprendente y diferente estilo de humor, hasta ese momento desconocido en los teatros. Pero no pas nada. La cosa se qued ah. Volv a mis tertulias del caf Varela, a mis dibujos y artculos para La Codorniz y a mis visitas al teatro de la Comedia donde Conchita Montes me invitaba a cenar y aunque alguna vez acept la invitacin, muchas noches le deca que ya haba cenado y se repeta con el estmago vaco, mi caminata hasta el barrio de la Prosperidad. Pasaron algunos das y fui al teatro Fontalba a saludar a Antonio Casal y ngel de Andrs. Este ltimo me invit a una sala de fiestas de verano, que haba en El Retiro, llamada Pavilln. Esa noche se despeda El Tro Calaveras. Una vez terminada la actuacin de El Tro y despus de los aplausos de despedida, el presentador dijo: "Seoras, seores, tenemos el gusto de tener entre nosotros a uno de los mejores actores cmicos del pas. ngel de Andrs!" La gente aplaudi, ngel de Andrs se puso en pie y alguien grit: "Que nos cuente algo!" Y con aplausos intentaron que ngel de Andrs subiera al escenario, pero ngel dijo:

--Yo estoy muy visto, pero tengo la suerte de que esta noche me acompae un muchacho que hace algunos das form un alboroto en el teatro Fontalba y me gustara que fuese l quien nos contara algo divertido. Aplausos y obligada subida por mi parte al pequeo escenario. Como en el teatro Fontalba, no tena ningn monlogo memorizado, as que otra vez a correr el riesgo de la improvisacin. No recuerdo con exactitud qu fue lo que cont. Era algo donde explicaba que yo haba trabajado de gngster en Chicago, que fui para colocarme de guardaespaldas con Al Capone y que como ya tena dos, me coloc de guardamuslos de su mujer, una rubia que gastaba un treinta y cinco de pie y un setenta y dos de sostn, que me hicieron una prueba, para ver si yo tena madera de gngster. Me mandaron a asaltar una farmacia y que cuando le dije al farmacutico: "Venga, la pasta!", me pregunt: "Profidn o Colgate" Y dije: "Pues no me ha dicho nada mi jefe", conque volv a la guarida, estaba Al Capone en un silln y le fui a dar un beso y me dijo: "Ni beso ni nada. Ests despedido". Luego me perdon y me dijo: "Te voy a dar una ltima oportunidad. Toma este paquete, vete a la Quinta Avenida y cuando pase el presidente se lo tiras". Conque fui a la Quinta Avenida y estaba llena de gente con banderitas. Me puse en mitad de la calle, se me acerc un polica y me dijo: "No se puede estar aqu porque va a pasar el presidente". Y dije: "Es que yo soy el que va a tirar la bomba". Y me dijo: "Si es as, bueno, porque los hay que se ponen para estorbar". Y dije: "Yo no. Yo en cuanto tire la bomba me voy". Conque me esper y cuando vi pasar un coche tir la bomba y ech a correr. Cuando llegu a la guarida, estaba Al Capone con una cara... Y digo: "Qu pasa" Dice: "Que qu pasa, que has destrozado el coche que rifaban para los hurfanos de ferrocarriles. As que haz el favor de irte y no aparecer ms por aqu". Luego me met en otra banda pero no se pareca nada a la de Al Capone, as que lo dej. Esto no es exactamente lo que cont esa noche en Pavilln, pero fue ms o menos algo as. Se trataba de contar mis experiencias como gngster. La cuestin es que la gente lo recibi con carcajadas y un gran aplauso. Volv a la mesa y la orquesta comenz a tocar msica de baile. Estaba con nosotros un representante de artistas, Paco Bermdez, que en ese momento hablaba con el propietario de Pavilln, a quien yo conoca desde nio, porque entonces era el chfer de la duea de Wateler, en Abascal entre Zurbano y Fernndez de la Hoz, una seora ya anciana con quien se cas y que muri al poco tiempo dejando como herederos de su fortuna a su hijo Sabino y al que haba sido su chfer, don Ricardo, que mont los Jardines Abascal y terminada la guerra, Pavilln. Don Ricardo no me reconoci, haban pasado muchos aos. Era imposible que despus de tantos aos recordara que yo era uno de los chicos que, metiendo un alambre con un gancho en la punta por las ventanas que daban a las cocinas del Jardn Abascal, le robaba las croquetas. Pasado el tiempo, le record cosas divertidas de cuando l era chfer en Wateler y llevaba un Ford de traccin delantera.

Mi primer contrato Paco Bermdez y don Ricardo, el dueo de Pavilln, se sentaron a la mesa con nosotros. Ya haban hablado. Paco Bermdez me dijo: "Te quiero presentar al dueo del local". Nos saludamos: --Don Ricardo quiere hacerte una proposicin. Si quieres trabajar en esta sala, te hace un contrato y est dispuesto a pagarte setecientas cincuenta pesetas.

Hice mis clculos y me resultaba ms cmodo ganar cuatrocientas veinte en La Codorniz, sin horarios ni presiones, que setecientas cincuenta en Pavilln, con la obligacin de hacerlo a diario. Mi respuesta fue clara: --No. Dile que no me interesa. Don Ricardo qued descolocado y le dijo a Bermdez: --No lo entiendo, le estoy ofreciendo setecientas cincuenta pesetas diarias y me dice que no le interesa. En mi estmago se produjo la misma sensacin que se produce en uno de esos ascensores de bajada rpida. Diarias! Setecientas cincuenta pesetas diarias! Cmo hubiera podido imaginar que hablaban de setecientas cincuenta pesetas diarias? Supona que hablaban de un sueldo mensual. Simul meditar unos instantes, como para no delatar mi ignorancia en lo del pago y acept el contrato. Los monlogos que haba escrito para Antonio Casal los haba roto y tirado a la basura, as que tena que correr el riesgo de, como ya haba hecho en el teatro Fontalba, improvisar, no tena otra opcin. No poda dejar aquella oportunidad. Para m no era complicada la improvisacin. A fin de cuentas mis monlogos y mis dibujos semanales en La Codorniz no eran el fruto de una elaboracin sino el resultado de escribir en un papel aquello que se me ocurra. Esto era lo mismo. Se trataba de iniciar un monlogo y segn las reacciones del pblico ir pulindolo hasta darle una forma continuada y conseguir la carcajada, sin pausas, y con cada frase sorprender a la gente. Por supuesto yo no tena ni ropa ni calzado para presentarme en una sala de la categora de Pavilln ni de ninguna categora, de manera que cuando el dueo me dijo que si necesitaba algo, no tuve ningn pudor en pedirle dos mil pesetas de anticipo. Un sastre me hizo un traje gris con solapas de tipo esmoquin, y en las manos llevaba un sombrero verde, como apoyo para crear mi interpretacin de personaje ingenuo y tmido, como si lo que contara fuese una realidad dicha por un muchacho sin experiencia de lo vivido. Para iniciar mi actuacin lo hara contando una absurda historia de mi vida y seguira con el monlogo de la guerra que tan buen resultado me haba dado en el teatro Fontalba, luego hara otro monlogo contando mi vida en la banda de Al Capone. Con esos tres monlogos cubrira el tiempo de mi actuacin. Para poder trabajar, era necesario, en aquel entonces, conseguir un permiso de la Direccin General de Seguridad. Con algo del dinero que me haba sobrado del anticipo sub en un taxi y dije: "A la Direccin General de Seguridad". En la Puerta del Sol le dije al taxista que me esperara un momento, que slo iba a recoger unos papeles. En aquella poca se poda hacer, el taxi aparc en la calle de Carretas y me fui decididamente a las oficinas de la Direccin General de Seguridad. Me dijeron que me sentara en un banco de madera y esper. El polica que me haba tomado los datos, nombre, apellidos, fecha de nacimiento, nombre de mis padres, domicilio, etc., etc., entraba y sala por la puerta de una oficina repetidas veces, y cada vez que lo haca le mostraba al otro polica, al que vesta uniforme, unos papeles que estaban en una de esas carpetas de cartulina barata. Pasaban los minutos y yo pensaba en el taxista que, confiando en mi palabra, estara esperando mi regreso. Finalmente, se me acercaron dos policas que me dijeron: "Acompanos". Y me bajaron a un calabozo donde se hacinaban borrachos, maleantes y todo un panorama de delincuencia. Aquello para m significaba volver al pasado. Ni siquiera me dijeron el porqu de mi detencin. Ped, es decir, no ped, all no se poda pedir, supliqu, llegada la noche, que me dejaran hacer una llamada telefnica. Me lo autorizaron. Llam a don Ricardo, el dueo de Pavilln y le expliqu lo que me haba ocurrido. A la maana

siguiente se present con Pablo Argote, un abogado amigo suyo y hombre eficaz que, despus de salir fiador, me sac del calabozo. Aquello qued as. En mi ficha constaba un trmino que nunca he sabido catalogar: "Desafecto al Rgimen". Y segn me coment Argote, haba una denuncia contra m por haber hecho un registro al principio de la Guerra Civil en la casa de la amante del chfer de Ruiz de Alda, cosa incierta, ya que lo nico que yo haba hecho fue, obedeciendo rdenes de un grupo de milicianos, bajar con otro muchacho de mi edad, Pedro Tabares, elegidos a bulto, un cajn de madera desde la casa de la mencionada seora hasta el coche de los milicianos. El cajn, me enter finalizada la guerra, contena un fichero de Falange que la amante del chfer de Ruiz de Alda ocultaba en su casa. Y lleg la noche, el momento de iniciarme como un posible profesional en el humor hablado. No tena ningn temor. Estaba muy seguro de m y por otra parte, si no gustaba, tampoco se iba a acabar el mundo. Antes de salir hice un repaso de los monlogos, me di un poco de colorete en los carrillos, el dueo, don Ricardo, me dese suerte y sal. El pblico me recibi con un gran aplauso. Yo estaba obligado a corresponder. Me situ frente al micrfono y frotando mis manos por el ala del sombrero verde con todo el aspecto de un hombre tmido dije: --Como ustedes no me conocen, les voy a contar la historia de mi vida, que es muy triste, pero como no tengo otra se la cuento. Yo tena que nacer el 24 de abril, pero no pude nacer en esa fecha porque era domingo y estaba todo cerrado, as que me esper unos das y nac un jueves, que era un da laboral y ya estaba todo abierto. Mi mam, como todos los jueves, haba ido a la peluquera para hacerse la permanente, que es lo que se hacan en aquella poca todas las seoras los jueves. Y estaba con la cabeza metida en el secador cuando se me ocurri nacer. Mi mam, con el ruido del secador, no se dio cuenta que haba dado a luz, pero una seora que estaba en el silln de enfrente dijo: "Es de usted este nio" Y dijo mi mam: "Ay s, qu tonta! Pues si no llega a ser por usted... vamos, que ni me entero". Mi mam se puso muy contenta, me dio un bao con champ, me envolvi en una revista y me llev a casa para que me conocieran. Cuando llegamos estaba solamente mi abuelita, que se llamaba Basilio porque cuando naci creyeron que era nio, porque mis bisabuelos eran gente de campo y en aquella poca, la gente del campo era muy ignorante y no saban distinguir a los nios de las nias, slo saban distinguir los toros de las vacas, porque las vacas tienen tetas y los toros no. Slo cuando los hijos eran mayores, si tenan barba saban que era varn y si no tena barba era hembra. O sea que cuando bautizaban a una criatura le ponan el nombre a bulto, unas veces acertaban y otras veces no. Por eso mi abuela siendo una mujer se llamaba Basilio. No se lo pudieron cambiar, y aunque el prroco del pueblo dijo que si lo solicitaban al Vaticano tal vez el Papa les concedera el cambio de nombre, a mi bisabuelo le pareci muy complicado y por eso mi abuela se sigui llamando Basilio toda la vida. Lo nico que pudieron hacer, dentro de su condicin de gente humilde, fue que cuando se dirigieran a ella, la gente en lugar de llamarla seor Basilio, la llamaran seora Basilio, y as ya se saba que era mujer y no un hombre. Aunque tampoco importaba mucho, porque casi toda la gente del pueblo era igual de ignorante, el alcalde se llamaba Mara del Carmen y su mujer se llamaba Demetrio. En el pueblo ya estaban acostumbrados a este cambio de nombres y no les importaba nada. Bueno, pues como les deca, cuando llegamos a casa slo estaba mi abuela Basilio y no le pudimos decir que yo era su nieto, porque era muy sorda, as que muri sin enterarse. Mi pap estaba en Marruecos matando moros y le escribimos una carta dicindole que haba nacido yo. Se puso tan contento que sac la cabeza de la trinchera para contrselo

al enemigo y el enemigo le peg un tiro en la frente. Ah se nos complic la vida. Mi mam, al quedarse viuda, se tuvo que colocar de marina mercante en un barco noruego. Yo viajaba siempre con ella, porque me tena que dar la teta y cambiarme los paales. Hacamos viajes que duraban meses. Llevbamos melones desde Villaconejos a Turqua, en Turqua cargbamos cangrejos para Australia y en Australia alcachofas para Panam. Y as pasaban meses y meses. Mi mam trabajaba mucho porque como era la nica mujer de la tripulacin, tena que fregar el barco con jabn y un cepillo de races, hacer la comida, limpiar el polvo con un plumero, coserle los botones al capitn y cuando llegbamos a un puerto ella iba a la compra. Como en el barco no haba cunita, yo dorma en un cajn, un da que llevbamos un cargamento para Zamora, como en Zamora no hay mar, nos metimos por el ro Duero, con tan mala suerte que chocamos con unas races y el barco se fue a pique. Mi mam, el capitn y el resto de la tripulacin no pudieron llegar a la orilla y se ahogaron. Los cuerpos los encontraron unos pescadores portugueses en Oporto. Yo tuve ms suerte, como estaba durmiendo en el cajn, el cajn se qued flotando y el ro me llev aguas abajo, como a Moiss en la cestita. Me recogi un mendigo que se llamaba Aurelio y que estaba lavndose los pies en la orilla. El mendigo me vendi a unos condes que tenan una gran fortuna. Con ellos viv algunos aos, pero queran que estudiara la carrera de Ingeniero Naval y como yo me haba quedado hurfano por culpa de un barco, me escap y me alist en la Legin Extranjera, donde llegu a ser cabo primero. Me licenci y ya me dediqu a trabajar en esto, que es lo que a m me gusta. La gente se divirti mucho con esta historia de mi vida. Mis actuaciones en Pavilln duraron seis semanas. El xito era cada da mayor. Se iba corriendo la voz y los peridicos publicaban constantemente notas sobre mi trabajo como el fenmeno del humor. Alfredo Marquere, Obern y otros muchos crticos me dedicaban en las pginas de espectculo grandes elogios. Y supongo que tambin muchos, atrados por la curiosidad, llenaban cada noche Pavilln. Pero a pesar de que ganaba un buen sueldo, a pesar de los muchos elogios de la gente y de la prensa, a pesar de los aplausos de cada noche, yo senta que aquello no era lo que yo soaba. Aquello no tena nada que ver con el teatro. Tena la sensacin de que, a cambio de dinero, estaba divirtiendo a gente que nada tena que ver con el pueblo. Tena la impresin de haberme vendido a los que disfrutaban de una dictadura que les permita comprar con su dinero mi humor. Aquello no era lo que yo ansiaba. Por eso, a pesar de que el sueldo que me pagaban era grandsimo, el trabajo en la sala de fiestas no llenaba mis inquietudes. Senta que aquello no tena nada que ver con el escenario de un teatro porque, aun con el gran respeto que me tenan los camareros y toda la gente de la sala, se haca inevitable que sirvieran las mesas durante mi actuacin, como tambin era inevitable que mientras actuaba se levantaran los de alguna mesa para recibir con abrazos y alegra a unos amigos o parientes recin llegados a la sala. Yo, que no tena memorizado ningn monlogo y la media hora de actuacin la haca con improvisaciones, no poda evitar que aquel movimiento me hiciera perder a veces el hilo de lo que estaba contando. El trabajo era gratificante porque setecientas cincuenta pesetas eran mucho dinero en 1951, aparte de que la risa constante de los espectadores y los comentarios de la prensa eran estimulantes. Pero cada noche, al ir a dormir, dentro de mi cabeza estaba la idea fija de ser actor. Gracias a mi trabajo logr no solamente dejar de comer lentejas en la calle de las Conchas, sino que pude cenar todas las noches. Los hermanos Merino, actores, directores y productores de cine, me consiguieron un piso en la calle Carranza 3, en la glorieta de Bilbao, que decor a mi gusto. Mi mujer dej Zamora y se vino a vivir conmigo.

El teatro Estaba a punto de estrenarse una revista musical llamada Pitusa, escrita por Fernndez de Sevilla y Tejedor, con msica de Moreno Torroba. Una revista escrita para Virginia de Matos, una vedette entonces muy cotizada. Vino a verme Ramn Clemente, representante de la compaa, que estaba preparando su estreno. Me habl de un contrato para formar parte del espectculo. Primero haramos gira por provincias y en el mes de octubre debutaramos en Madrid. Me dijo que escribiera dilogos para irlos ensayando durante la gira con Virginia de Matos y los actores, dilogos que cuando debutsemos en Madrid seran incluidos en el espectculo. Me entusiasm con la idea. Estaba convencido de que ah iba a poder desarrollar mis inquietudes de actor y de autor. Fijamos el sueldo, cuatrocientas pesetas diarias, y la duracin del contrato, tres meses con opcin a prrroga, dos funciones al da y tres los domingos. Considerando que tendra que pagarme la pensin en cada localidad, imagin que con cuatrocientas pesetas de sueldo muy poco era lo que iba a poder ahorrar; pero mi gran vocacin por el teatro y la seguridad de que esto iba a ser el principio de una gran aventura me animaron a firmar el contrato. Estaba conforme con todo lo que en l se sealaba, pero exig aadir una clusula nada comn. Si algn domingo estbamos trabajando en alguna capital y por la tarde el Real Madrid jugaba contra el equipo de aquella capital, yo no hara la funcin de tarde. Les pareci algo rara esta clusula, pero la aceptaron. Y estando en Bilbao jugaba el Real Madrid contra el Athletic y acogindome a la mencionada clusula, no hice la funcin de tarde. Aquello no le gust nada a la madre de Virginia de Matos; pero un contrato es un contrato. Fui presentado a los componentes de la compaa: Pepe Garca Noval, primer actor y director, Manolo Domnguez Luna, el galn Jos Mara Laberni, el galn cmico Pepito Vilar, la primera actriz Laura Alcoriza, la actriz cmica Adela Villagrasa y la dama joven Lolita Vilar. Desde el primer da se me asignaron dos intervenciones de diez minutos, una en la primera parte y otra despus del descanso, a mis dos intervenciones las llamaban cortinas, porque durante mi actuacin cerraban una cortina y mientras yo deca mi monlogo cambiaban el decorado para la siguiente escena. Me prepar los tres monlogos que ms o menos ya dominaba, el de la guerra, con nuevos elementos del absurdo, el de la historia de mi vida, que fui puliendo con el correr de los das, y el tercero donde contaba mi vida de gngster en Chicago dentro de la banda de Al Capone. El debut lo hicimos en el teatro Circo de Zaragoza el 11 de octubre de 1951. Haba en Zaragoza un caf llamado Zalduba, o Salduba, no lo recuerdo con exactitud, donde todas las tardes, a la hora del caf, se reunan en una tertulia los crticos, empresarios y aficionados a comentar los estrenos. Por supuesto que tambin acudan los actores a leer y comentar las crticas de los peridicos, y de una manera muy particular la de El Heraldo de Aragn, cuyo crtico Pablo Cistu de Castro poda, si el espectculo no le gustaba, hacer temblar la taquilla. Por suerte la crtica fue, no dira que muy buena, pero s amable. Sin hacer grandes elogios, habl bien de Virginia de Matos, de los actores y de las actrices, y al final de la crtica escribi un comentario que deca: Prrafo aparte merece el humorista Gila, que nos sorprende con una faceta originalsima, con una gracia extraordinaria. Sus dos actuaciones fueron seguidas entre

estruendosas carcajadas y aplausos. Sin duda alguna es un artista que va a hacerse muy popular. Lo del prrafo aparte, a la madre de Virginia de Matos no le gust nada. Y para evitar que se pudiera repetir, como tenamos un contrato vigente, lo nico que se le pas por la cabeza de madre de la vedette fue decirle a Ramn Clemente, representante de la compaa, que no me anunciara en los carteles. A m, eso de que me anunciaran o no en los carteles me tena sin cuidado. Yo tena una meta fija, que era conseguir que se pusieran en escena alguno de los dilogos que yo haba escrito, lo que significaba para m entrar en el mundo del teatro. Despus veramos. Al que no le hizo ninguna gracia lo de suprimirme en los carteles fue a Ramn Clemente, que intent persuadir a la madre de la vedette de que anularme de los carteles era tirar piedras contra su propio tejado. Tambin, en honor a la verdad, la propia Virginia, que era una muchacha encantadora, intent convencer a su madre para que mi nombre figurase en la cartelera. No lo entendi. Las madres de las vedettes, salvo algunas excepciones, no estn muy sobradas de masa gris. El siguiente debut fue en Barcelona donde, siguiendo la orden de la madre de Virginia de Matos, yo no figuraba ya ni en el cartel de la fachada del teatro y mucho menos en la propaganda de prensa. Como mi nombre no figuraba en los carteles, la gente a la salida comentaba: "Hay un cmico que cuenta unos monlogos que te meas de risa". Pero ninguno de los espectadores saba el nombre de ese cmico, unos decan Pila, otros Mila o Lila. Pero de la misma manera que en Zaragoza Cistu de Castro haba dicho que yo mereca un prrafo aparte, a don Luis Marsillach, padre de Adolfo, tambin se le ocurri escribir esto: Gila merece prrafo aparte. Gila, muy conocido por sus artculos y dibujos de humor en La Codorniz, es un estupendo, un genial humorista con un estilo personal, originalsimo y nico. Hay que ver cmo se re el pblico! Y siempre con trucos de buena ley, porque la gracia de Gila es tan ingenua como de buen gusto. Gila fue, sin lugar a dudas, el que recibi los mejores aplausos. Y es justo porque es el que ms divierte y agrada al pblico. l representa ms de la mitad del xito que obtiene el espectculo. Si lo del prrafo aparte no le gust nada a la madre de Virginia, imaginen lo de los mejores aplausos y lo de ms de la mitad del xito. Esto motiv que en la compaa se crease un clima extrao. Afortunadamente no hubo ni una sola crtica mala, por el contrario todo fueron elogios para la msica de Moreno Torroba, para los autores del libro y para los componentes de la compaa. La revista musical no pasaba de ser una ms de las que se hacan durante la dictadura, pasada por la censura y sellada debidamente para ser autorizada a representarla en un escenario. No es que no me halagara que la prensa me dedicara prrafos aparte, pero cada vez que esto ocurra, el clima se iba enrareciendo, no con la gente del elenco, gente toda maravillosa con la que compart viajes en incmodos trenes. Hicimos Bilbao, Santander, Oviedo, Gijn, La Corua y otros teatros del norte, siempre con las mismas crticas y los mismos resultados. Para m lo ms preocupante era que, tal y como habamos hablado a la hora de firmar el contrato, los dilogos que yo haba escrito para compartir con Virginia o con los actores de la compaa no slo no se estrenaban nunca, sino que ni siquiera haba la ms mnima intencin de ensayarlos. Lo habl con Ramn Clemente y trat de convencerme con el argumento de que si todo iba bien como lo venamos haciendo, para qu cambiar. As que como si fuera subido en un tranva, dije: "En la prxima me apeo". Y despus de actuar en Vigo dej la compaa de Virginia de Matos.

Volv a mis visitas al teatro de la Comedia donde reponan una comedia de Tono y Mihura, que haba sido estrenada en el Mara Guerrero en 1943, dirigida por Luis Escobar, comedia que haba sido rechazada por Somoza, Tirso Escudero y Arturo Serrano, titulada Ni pobre ni rico sino todo lo contrario, en la que Jos Luis Ozores haca el papel de un pobre llamado Gurripato. La obra de Tono y Mihura era disparatada y divertida. Se trataba, si mal no recuerdo, de un hombre enamorado al que una mujer no quera aceptar como marido porque era muy rico, y para que esta mujer le amara decida hacerse pobre y gastaba toda su fortuna en comprar inventos que no servan para nada. As consigui hacerse muy pobre, pero la mujer de la que estaba enamorado ahora no le quera porque era muy pobre, y l trataba de conseguir dinero para conformar a la mujer amada. Fund una asociacin de mendigos que, desde una improvisada oficina, pedan limosna por medios burocrticos. El jefe de los pobres que se llamaba Gurripato, lo haca Jos Luis Ozores. Como, aparte de Gurripato, haba otros pobres que formaban parte de esa asociacin de mendigos, me lanc como espontneo a interpretar uno ms de los pobres que eran amigos de Gurripato y as, de esa manera, aunque sin sueldo ni contrato tuve la oportunidad de trabajar en un escenario y aprender como actor, aparte de lo divertido que me resultaba vestirme de pobre. Haba una escena en que los pobres eran invitados por unas marquesas a merendar, y los pobres se metan los panecillos en el pantaln. Peliche, que nunca usaba calzoncillos, una noche tena abierta la bragueta y por ella le asomaba un panecillo, en voz baja le dije: "No te quiero alarmar, pero se te ve la pilila por la bragueta". Asustado dio media vuelta y de espaldas al pblico se sac el panecillo de la bragueta y se la abroch. Los das que actu en Ni pobre ni rico sino todo lo contrario me lo pas en grande, aparte de ir adquiriendo confianza en el escenario. En otra ocasin nos fuimos al teatro Maravillas, donde actuaba Celia Gmez, pasamos a saludarla y despus nos metimos en uno de los camerinos y nos vestimos con la misma ropa de las chicas del ballet, nos maquillamos, nos pusimos unas pelucas y salimos en el conjunto, intentando imitar a las chicas; Celia notaba que algo extrao estaba pasando, que aquello no era como todos los das, mientras cantaba miraba disimuladamente al conjunto, pero no entenda el porqu de la risa de los espectadores. Al finalizar el nmero y abandonar la escena se arm una algaraba en el pasillo donde estaban los camerinos. Y ah Celia nos descubri. Era el 28 de diciembre, da de los Inocentes y la broma fue celebrada hasta por la propia Celia que, antes de empezar el segundo acto, nos sac al escenario, an vestidos de chicas del conjunto, y nos present al pblico. Dentro de las dificultades que impona la dictadura para divertirse, cosas como sta hacan llevadera la vida de posguerra. Algunos meses ms tarde, Peliche actuaba en el teatro de la Comedia, del que era empresario don Tirso Escudero. Entre funcin y funcin comamos algo en el camerino, despus proyectbamos pelculas de 16 milmetros, anulbamos el sonido del proyector y en un magnetofn doblbamos a los personajes de la pelcula con toda clase de disparates que se nos ocurran. No era fcil encontrar una actriz que se prestara a tomar parte en aquel juego del doblaje. Por suerte, a Concha Velasco le pareci una idea divertida y entr a formar parte de nuestro grupo de gente con ganas de pasarlo bien y era Concha Velasco la que se encargaba de doblar las voces femeninas. Una de las pelculas que ms nos divirti doblar fue San Ignacio de Loyola. Tambin doblbamos Nodos, en los que apareca el Caudillo inaugurando un pantano o en algn acto protocolario. Se anulaba la voz del locutor comentarista y le ponamos frases y dilogos absurdos que luego sincronizbamos. Aquel juego era de lo ms

divertido. Con mucha concentracin seguamos los movimientos de Franco y si se llevaba la mano a la gorra, uno de nosotros deca: "Me voy a quitar la gorra porque la tengo puesta desde ayer y como se me encogi el da del desfile..." Como Franco no se quitaba la gorra, cuando apartaba su mano, el encargado de doblarle deca: "Y si no, qu coo!, no me la quito que para algo soy el Caudillo". Despus con el proyector y el magnetfono sincronizbamos el movimiento de los labios y la accin, y escuchar aquellos doblajes haca que nos matramos de risa. A cada accin de Franco o de algn ministro o militar le ponamos frases absurdas. Tambin doblbamos pelculas pornogrficas que tenamos en 16 milmetros, ponindoles dilogos totalmente disparatados y que nada tenan que ver con las escenas de la pelcula. En casi todas ellas los protagonistas eran un actor muy flaquito y una actriz muy gorda. Creo que, como en la poca de La traca y El cencerro, haba una muy mala intencin de burlarse de los curas y del voto de castidad. Haba una donde el actor flaquito era un cura que meta a la gorda dentro de la sacrista, le levantaba la falda, l se levantaba la sotana, haca que ella se agachara, la gorda obedeca y mientras el cura, con las dos manos en el culo de la gorda la penetraba, ella, la gorda, le deca algo que, como estaba filmada en cine mudo, no se saba qu era. Nosotros en el doblaje le pusimos un dilogo de lo ms normal, que para nada se corresponda con la situacin que mostraban las imgenes. Gorda: --Pues s, padre, ayer no pude venir porque tuve que acompaar a mi cuada al mdico. Cura: --Y qu es lo que tiene su cuada? Gorda: --Pues no lo sabemos, padre, que desde hace varias semanas le duele mucho la cabeza. Cura: --Me ha trado usted la receta que le ped de las alcachofas a la mallorquina? Gorda: --S, padre, la tengo en el bolso, cuando terminemos de hacer esto que estamos haciendo se la doy. Cura: --No s si me va a creer usted, doa Palmira, pero lo estoy pasando muy bien. Gorda: --Usted no sabe cunto me alegro, padre. Yo tambin lo estoy pasando muy bien. Ver, despus de doblada, la pelcula y escuchar, en una situacin como la del cura y la gorda, unos dilogos tan naturales haca que nos partiramos de risa. Despus de la funcin nos bamos a mi piso de la calle de Carranza y revelbamos fotos o armbamos aparatos de radio, hasta que comenzaba a amanecer y a travs de la ventana veamos pasar los carros de los traperos que iban a buscar las basuras. Manolo, el sereno, nos traa pan calentito de la tahona y churros recin hechos. Era invierno, Pavilln estaba cerrado. Haba en la calle de Castell casi en Goya, una sala pequea, pero a la que iba la gente de categora, que se llamaba el Club Castell. Alguien me habl de la posibilidad de trabajar en aquella sala. Yo no tena muchas ganas de volver a las salas de fiesta, pero me invitaron a conocerla y me gust. Era una sala pequea, pero puesta con muy buen gusto. Aun as, no me decida a tomar una determinacin, segua con el veneno del teatro dentro de mi cuerpo y ahora que haba pisado los escenarios del teatro Circo, del Poliorama, del Pereda de Santander, del Mara Guerrero y del de la Comedia, volver a meterme, de nuevo, en un pequeo local, a divertir a la gente pudiente, me daba cien patadas en la barriga, pero la necesidad es la necesidad. Con Virginia de Matos no haba ahorrado ni una peseta, porque durante el tiempo que dur la gira pens que despus de todo lo que haba padecido aos atrs, me mereca algn tipo de compensacin y en

cada ciudad donde hacamos la funcin, en lugar de buscar una pensin barata, me iba al mejor hotel y en lugar de comerme un bocadillo en una taberna como hacan algunos, me iba a los restaurantes donde se coma bien, y el piso de Carranza haba que pagarlo cada mes. De ah que no ahorrara ni una peseta. Cuando el dueo del Club Castell me habl de dos mil pesetas diarias pens que me estaba tomando el pelo. Ese dinero no lo ganaba en aquella poca ni un ministro. --Por cunto tiempo firmamos el contrato? Los contratos siempre me han parecido algo absurdo que nada tienen que ver con el arte. Dije: --Firmamos una semana y si las cosas marchan bien, seguimos y si no funciona, lo dejamos. --De acuerdo. Un apretn de manos y el trabajo en el Club Castell qued confirmado. En el Club Castell se repiti la historia de Pavilln. Lleno cada da, carcajadas constantes, un sueldo envidiable, pero nada ms. Mi soar con el teatro segua estando pendiente. No obstante, durante el tiempo que estuve en el Club Castell, fui ampliando mi repertorio. El trabajo en solitario se me haca duro y, en aquel momento, buscaba la posibilidad de encontrar algn actor o actriz cmica que compartiera conmigo las actuaciones. Por muy poco tiempo y por una sola vez trabaj en pareja con Jos Luis Ozores, en Morocco. Pero aquello fue solamente para divertirnos durante unos das, sin proyecto de continuidad. Actubamos en funcin de improvisaciones, con las que el pblico se diverta y nosotros mucho ms. Una vez finalizado aquel contrato Jos Luis volvi al teatro Mara Guerrero a hacer El amor de los cuatro coroneles de Peter Ustinov y yo segu con mis salas de fiesta, trabajando en solitario. Segua buscando alguien con quien compartir mi trabajo, ya que me resultaba pesado y aburrido el trabajar solo; pero si es difcil conseguir una buena relacin de pareja entre hombre y mujer en el terreno amoroso, pensaba lo complicado que sera encontrar alguien con quien compartir el trabajo, para poder dejar los monlogos que me obligaban a permanecer esttico ante un micrfono, algo que nada tena que ver con mis inquietudes de actor. Despus de varias noches de darle vueltas a la cabeza, se me ocurri que la nica forma posible de establecer un dilogo sin recurrir a una segunda persona era haciendo mi trabajo con un telfono, de manera que la otra persona con quien yo establecera una conversacin estara al otro lado de la lnea. Creo que fue el gran hallazgo. Basndome en el telfono, invent varias llamadas del absurdo. Un bombero que trabajaba por cuenta propia y llamaba a una casa preguntando si tenan algn incendio, un cirujano de ciruga esttica que llamaba a una seora que quera quitarse aos y a la que le deca: "No, seora, por ese precio yo no le puedo quitar aos, le puedo quitar das, o sea que si hoy es mircoles, le dejo la cara del martes pasado"; una llamada a un amigo al que tena que dar el psame porque el abuelo iba en una moto y en la carretera haba un cartel que deca: "Bache peligroso" y l haba ledo: "Pase saleroso", se meti en el bache y se mat. Cada vez que intentaba darle el psame me daba risa, de manera que me era imposible acompaarle en el sentimiento. Y como es de suponer, no dej mi personaje del soldado haciendo una llamada al enemigo, en la que le preguntaba si iban a atacar por la maana o por la tarde, que si nos podan prestar el tanque porque el nuestro tena sucio el carburador, y una conferencia a Toledo, para decirle a mi mam que estaba en frica en un safari y contarle que haba visto un leopoldo, o un leonardo, o un leopardo que era como el gato del seor Andrs, pero que en lugar de comer sardinas coma negros, que los hipoptamos eran como la ta Adela, pero sin la faja, que a mi pap le haba comido una

pierna un cocodrilo porque se puso los prismticos al revs y dijo: "Anda, una lagartija", que las cebras eran como borricos con pijama de rayas... El invento del telfono me abri muchas ms posibilidades creativas y gracias a l fui aumentando el nmero de mis monlogos hasta una cantidad insospechada. Pero yo segua pensando cada noche que lo mo no era la sala de fiestas, lo mo, lo que a m me gustaba y lo que quera lograr era estar arriba de un escenario. Y lo logr. Una noche, me llam el empresario del teatro Fontalba, donde yo haba hecho mi primera aparicin en pblico: --T no tendrs escrita alguna obra de teatro que sea musical? Qued unos instantes pensativo. l aadi: --Es que Las cuatro copas ya est agotada y me gustara estrenar algo nuevo. Se me ha ocurrido pensar que tal vez t tendras algo escrito. Le dije que s, una gran mentira, pero no iba a dejar pasar esta nueva y muy interesante ocasin de meterme en el teatro. Lo terrible fue que l me pregunt: "Me la puedes traer maana" No poda decir que no, haba que seguir mintiendo para salir con xito de aquella oportunidad nica desde mi llegada a Madrid. Significaba convertirme en autor, lo cual supona cobrar el diez por ciento de los ingresos por taquilla, ms el prestigio. --Est bien. De acuerdo, maana se la llevo.

Tengo momia formal Yo no tena una idea muy clara de cmo se armaba una obra de teatro. Esa noche, en el caf Gaviria, coincid con Eduardo Manzanos, que tena un gran conocimiento sobre el mundo del cine y el teatro, le coment lo ocurrido y mi compromiso adquirido con Conrado Blanco. Manzanos tena la oficina y viva en el mismo edificio del caf Gaviria. Subimos a su casa preparamos una buena cantidad de caf, me sent ante la mquina de escribir y a las siete y media de la maana tena escrita la revista a la que pusimos el ttulo de Tengo momia formal. Slo nos faltaban los nmeros musicales. Fuimos a ver a Augusto Alguer padre y le pedimos algunas msicas que fueran pegadizas. Las fue sacando de un cajn, donde, segn las malas lenguas, archivaba partituras que compraba a precios muy bajos a compositores que necesitaban dinero para sobrevivir. Alguer se sent al piano y fue tocando varias melodas, Manzanos y yo elegimos las que nos parecan las mejores y all mismo sacamos el "monstruo" de cada una de ellas, para despus con ese "monstruo" escribir las letras definitivas. Las hicimos en un par de horas. Tal como haba quedado con Conrado Blanco le llevamos la revista. Se la qued para leerla en su casa y nos cit para el da siguiente. Manzanos y yo acudimos a la cita en la casa de Conrado y nos dio, no slo su visto bueno sino la enhorabuena porque habamos hecho algo fuera de lo comn y del estilo trillado de todas las revistas escritas hasta ese momento. Eran, siguiendo mi estilo, historias absurdas, con dilogos tambin absurdos. Se la lemos a Antonio Casal y tal como haba ocurrido cuando don Tirso Escudero le llev mi monlogo para el fin de fiesta, la revista no le gust nada, aleg que era un disparate. Aquello me record lo que le haba pasado a Miguel Mihura cuando le llev a Valeriano Len su comedia Tres sombreros de copa, que "no slo no le gust sino que le pareci la obra de un demente". Conrado Blanco por el contrario la encontr muy divertida y sobre todo muy original. Recuerdo sus palabras: "Con esta obra pueden

ocurrir dos cosas, o que la gente queme el teatro o que sea el xito ms grande de la historia de la revista. Lo que tengo claro es que no se parece a nada de lo que se ha escrito en este gnero hasta ahora". Y aadi: "Yo la quiero producir y correr el riesgo". Tambin, curiosamente, Conrado Blanco dijo las mismas palabras que Jos Juan Cadenas, empresario del teatro Alczar cuando Mihura le llev su comedia a Valeriano Len, aunque sta no se lleg a estrenar. Antonio y ngel quedaron en dar una respuesta al da siguiente. Su respuesta fue: No! Los peridicos se hicieron eco de lo sucedido. En una entrevista que le hizo el periodista Crdoba a ngel de Andrs, el titular deca: "A m, Gila me parece extraordinario pero la obra no nos iba". Y en la entrevista, entre otras cosas, deca: "La verdad es que la obra no est escrita pensando en Antonio Casal y en m. Creemos que no nos va. Tal vez sea una opinin equivocada nuestra. Ojal les d mucho dinero!" A Conrado Blanco y a Rafael Enamorado, empresarios del teatro, les gustaba mucho aquella cosa que habamos escrito Manzanos y yo. Les gustaba el texto, les gustaba la msica y queran correr el riesgo, cambiar el gnero de la revista, que se estaba quedando anticuado. Tenan una fe ciega en una renovacin del gnero. Ante el rechazo de Casal y de ngel de Andrs, Conrado Blanco me hizo una pregunta que me dej paralizado unos instantes: --Te atreveras a hacerla t? Cmo perder aquella oportunidad? Mi sueo poda hacerse realidad. Mi respuesta fue contundente: --S. Los personajes importantes eran tres actores y una vedette que reuniera cualidades de actriz. Conrado Blanco me pregunt: --Se te ocurren algunos nombres? Dos los tena en mi mente desde que escrib el texto de la revista. Como si la hubiera escrito para ellos. --Jos Luis Ozores y Lina Canalejas. A Jos Luis le haba visto trabajar docenas de veces y tenamos, tanto en la profesin como en nuestra vida particular, el mismo sentido del humor. A Lina tambin la haba visto trabajar y aparte de su fsico, tena un dominio de la comicidad que me gustaba. Necesitaba otro actor que fuese capaz de decir en un escenario unos dilogos tan disparatados y realizar unas acciones tan absurdas. Record a uno que me pareci que era el ms, o el nico, capaz de formar parte de esta aventura. En una ocasin, cuando an era locutor en Radio Zamora, hice un viaje a Madrid para resolver algunos asuntos familiares. Por la noche me met en el Price, en la plaza del Rey, a ver el trabajo de un cmico llamado Alady, del que me haban hablado muy bien. Yo no conoca a Alady, ni siquiera saba cul era su estilo de humor. Me sent en mi silla como espectador. El presentador anunci por el micrfono la aparicin de Alady y el pblico le recibi con un aplauso. Alady, que llevaba una peluca pelirroja, comenz a contar algunos chistes. Apenas haba iniciado su actuacin se escuch una voz en la parte de arriba del Price: --Hay bombn helado Frgoli! Bombn helado Frgoli! Todos los espectadores miramos hacia el lugar de donde haba salido la voz. Un vendedor de helados, joven, vestido de blanco, con gorro, llevando colgada del cuello la caja de los helados, bajaba y suba por el pasillo que separa las sillas sin dejar de vocear: "Hay bombn helado Frgoli! Bombn helado Frgoli!" Alady hizo un breve silencio y de nuevo comenz a contar chistes, pero cada vez que lo intentaba era interrumpido por el vendedor de helados. El pblico ya empezaba a sentirse molesto con

el vendedor, unos chistaban para que se callase y otros le gritaban. Yo estaba indignado con l, pensaba en la falta de respeto hacia un artista que est ante el pblico. Alady se dirigi a l directamente: --Quieres hacer el favor de callarte? Estoy trabajando. Y el vendedor de helados le contest: --Y qu cree usted que estoy haciendo yo? Hubo risas entre el pblico. El vendedor de helados dijo: --Adems, eso que hace usted lo hago yo mejor, y ms cosas que usted no sabe hacer. Alady le mir y dijo: --De verdad? --Hombre, claro! --Baja aqu a la pista a ver si es verdad. El vendedor de helados ni lo dud. Baj a la pista, dej la caja de helados en el suelo, se acerc al micrfono y no solamente cont chistes graciosos, sino que silb, cant y bail claqu. El pblico se volc en aplausos. Entonces me di cuenta de que era un nmero preparado, pero hasta ese momento haba credo que el personaje era un autntico vendedor de helados. Su nombre era y es Tony Leblanc. Me pareci el nico capaz de arriesgarse a subir al escenario con aquella revista absurda. Le di los nombres a Conrado Blanco: Jos Luis Ozores, Tony Leblanc y Lina Canalejas. Conrado qued en hablar con ellos. Quedamos en leerles la obra, o la funcin, que decan Tono y Mihura. Tanto Jos Luis como Tony y Lina, despus de la lectura de la revista, se mostraron entusiasmados con la idea de ser los protagonistas. Decan, se comentaba, no s si ser cierto, que Conrado Blanco estaba enamorado de Marianela de Montijo. El ballet de Marianela fue elegido por l mismo. Haca falta otro cuerpo de baile para que interpretaran los nmeros musicales de Alguer y Montorio, ya que el ballet de Marianela tena sus nmeros propios que nada tenan que ver con el texto de la revista y una de las cosas que ms haba cuidado yo al escribirla era que todos los nmeros musicales formaran parte del argumento, que se integraran en el texto. De ninguna manera quera caer en el tpico de todas las revistas que haba visto hasta entonces, en las que los nmeros musicales eran trados de los pelos, totalmente descolgados del argumento. Mi intencin estaba bien clara, cada nmero sera parte de la historia. De esta forma no se rompa la continuidad del espectculo, se ganaba en agilidad y hasta, tratndose de unas historias y unos dilogos absurdos, en credibilidad. Ese segundo ballet se form con Mariln de Lagunar como primera bailarina y veinte seleccionadas mujeres jvenes, a las que en las revistas denominaban tiples y vicetiples. Este ballet sera el encargado de interpretar los nmeros musicales que formaban parte del texto. Hicimos varios ensayos y decidimos estrenar el 18 de julio, por ser un da festivo, coincidiendo con la conmemoracin de los trece aos del glorioso Movimiento Nacional. No pudo ser. El 12 de julio me lleg una notificacin comunicndome que me presentara al da siguiente en el Palacio Real, donde me esperaba Fernando Fuertes de Villavicencio, jefe de la Casa Civil del Generalsimo. As lo hice. Fernando Fuertes me comunic que el da 18 tena que actuar en la fiesta que Franco daba cada ao a todos los miembros de los distintos cuerpos diplomticos en el palacio de La Granja. Imposible decir que no. Me cit para el da siguiente, para que le dijera qu es lo que pensaba contar en mi actuacin. Al da siguiente, a la hora sealada, me present en su

despacho del Palacio Real y all, de pie, ante su gran mesa le cont el monlogo de la guerra y el de la historia de mi vida. Salvo pequeos detalles que me anul, el resto fue aprobado, citndome para el ensayo el da 17. Precisamente el da que tena yo el ensayo general de Tengo momia formal con los actores, con decorado, vestuario, ballet y orquesta, as que ese da no me di por aludido. Fernando me llam por telfono preguntndome por qu no iba al ensayo, le expliqu que tena el ensayo del teatro con toda la compaa y los msicos y que no haba ido a ensayar porque como l ya saba lo que iba a contar y yo no necesitaba orquesta, no crea necesario hacerlo, que lo nico que necesitaba era un micrfono y una luz concentrada. No me dijo nada. Colg. Media hora ms tarde vinieron a buscarme en un coche una pareja de la Polica Armada y me llevaron a La Granja a hacer el ensayo. Tuvimos que aplazar el estreno de la revista hasta el da 23. El 18 de julio hice mi actuacin en La Granja. En el programa deca: "Gila, una guerra de mentira". El ttulo fue idea de ellos. Como el escenario estaba muy alto, los focos muy fuertes y los espectadores muy lejos, ni siquiera me enter de si Franco se divirti o no. Supongo que s, porque volvieron a llamarme varios aos ms. Aquellas actuaciones gratuitas para gente que a m me caa muy mal, me hinchaban las pelotas. (Para que no me llamaran ms, me invent un truco. Como Fernando Fuertes iba con bastante frecuencia a los teatros de revista, cada vez que me lo encontraba le deca: "Qu pena que este ao no voy a poder ir a La Granja porque en esa fecha tengo contrato en Barcelona!" Y de esa manera me libr de tener un puesto fijo cada 18 de julio. De todas maneras, no pude evadirme de alguna actuacin ms. Tambin me toc hacer los festivales que organizaba doa Carmen Polo para la campaa de invierno en el teatro Caldern. Y otros para no s qu en el palacio de El Pardo). Sigo con el estreno de Tengo momia formal. Estrenamos el 23 de agosto. Se levant el teln y el ballet de tiples y vicetiples con Mariln de Lagunar al frente hizo su primer nmero, el de apertura. El decorado era la cubierta de un barco, las chicas vestidas de sofisticados marineros cantaron: Boga, boga, marinero boga, boga sin cesar que en el puerto a ti te espera un amor a quien besar. Terminado el nmero dio comienzo el prlogo. En la cubierta del barco haba un par de barriles y un gran cajn. De uno de los barriles sala un polizn, Jos Luis Ozores, muy bien vestido con una cesta de merienda y un termo bajo el brazo. Del cajn salamos dos polizones ms, Tony y yo, que vestamos ropas de pobres. Nos dbamos a conocer. Jos Luis nos contaba que era la primera vez que viajaba en un barco como polizn y que su mam le haba preparado una tortilla de patatas, una barra de pan, dos pltanos y un termo con caf con leche para que no pasara hambre en su primera experiencia como polizn, porque l era de una familia muy rica. Tony y yo intentbamos convencerle para que sacara la tortilla y la comisemos entre los tres, porque llevbamos varios das en el barco sin probar bocado. Nos costaba convencerle y cuando ya lo habamos logrado, nos sentbamos, l sacaba la tortilla, la pona sobre un mantelito, nos daba una servilleta a cada uno, Tony y yo nos disponamos a disfrutarla y entonces Jos Luis deca: --Estoy pensando que si comemos ahora, a la noche no vamos a tener hambre. Y volva a guardar la tortilla en la cesta.

Con aquellos dilogos y aquella situacin, el pblico era una carcajada detrs de otra. Recuerdo las palabras que Jos Luis Ozores nos dijo en voz baja: --Esto funciona. Estn en el bote. Como aquel polizn no soltaba la tortilla, nosotros, ya curtidos, le proponamos un trato. Si nos dejaba comer la tortilla, a cambio le contaramos las aventuras que habamos vivido en todos los puertos donde haban anclado los barcos en que habamos viajado como polizones. Jos Luis acceda al trato y Tony y yo le contbamos seis historias que eran las que formaban el total del espectculo. Eran seis historias diferentes. Una en el fondo del mar, donde un marino, un capitn y un grumete hablaban con Neptuno porque tenan un problema, se les haba hecho un agujero en el barco y haca aguas. Le preguntaban a Neptuno si l no tendra un corcho. En esa historia metimos un nmero musical donde las sirenas se quitaban la cola de pescado, la colgaban de una cuerda de tender ropa y cantaban y bailaban el nmero musical. La segunda historia ocurra en el interior de un castillo donde unos cientficos o sabios locos, al mejor estilo del doctor Frankenstein, haban conseguido el elixir del rejuvenecimiento. Metan en una mquina a un almirante de Marina y despus de apretar palancas y botones, sala de la mquina un nio vestido con marinerita de las usadas para hacer la Primera Comunin. Despus metan a una anciana en una silla de ruedas y manejando de nuevo los botones y las palanquitas abran la puerta de la extraa mquina y apareca una hermosa vedette que cantaba y bailaba otro de los nmeros. La siguiente aventura transcurra en el interior de un panten egipcio. Entraba un arquelogo, que observaba con curiosidad los jeroglficos que estaban en las paredes, y detrs del arquelogo entraba un pobre que se colocaba a sus espaldas y le deca: --Ande, seor, deme una limosna. El arquelogo se encaraba con el pobre. --Pero qu pesado es usted! Ya le he dicho que no tengo suelto. Se lo dije en Londres, se lo dije en el tren, se lo he dicho en el camello y usted erre que erre. --Lo que pasa es que usted no me quiere dar la limosna. Y el arquelogo indignado, deca: --Pues muy bien. No se la quiero dar! Y deca el pobre: --Pues podra habrmelo dicho la primera vez que se la ped y me hubiera ahorrado los viajes. Otra de las historias se desarrollaba en un barco pirata donde se necesitaban piratas y a los que se presentaban para cubrir las plazas se les peda un certificado de mala conducta, otro donde figurara que tenan antecedentes penales y por ltimo una foto donde se les viera dndole una patada a un pobre. En sta se escuchaban dilogos como: --Todos a las jarcias. Tenemos jarcias? --S, seor. Muchas jarcias. --De nada. En la que ms nos divertamos era en la que transcurra en el saloon de un pueblo del oeste americano, durante la conquista de aquel territorio. Tony, Jos Luis y yo ramos tres temidos forajidos, rpidos con el revlver. Los tres formbamos una banda de la que Tony era el jefe. Entrbamos en el saloon, nos sentbamos en una mesa, pedamos una baraja y deca Tony: --Vamos a jugar a las siete y media. Y deca yo:

--Jefe, estoy pensando que como ya es muy tarde, en lugar de jugar a las siete y media tendramos que jugar a las cuatro y veinte. Despus de discutir unos instantes jugbamos una partida de tute. El jefe me deca: --T das. Yo barajaba las cartas y haca el reparto. Tony me miraba las cartas y me deca: --Dame el as de oros y el caballo de copas y el tres de espadas y el rey de bastos... Yo le iba dando las cartas que me peda, y como slo me quedaba una en la mano, se la daba tambin. --Tome, jefe. Yo juego sin cartas. Comenzbamos la partida. Jos Luis pona una carta sobre la mesa. Yo me miraba la mano como si tuviera en ella las cartas, dudaba unos segundos y miraba a Tony, buscando su consejo para decidirme por la carta que deba poner sobre la mesa. Tony me miraba y con complicidad me haca un gesto para indicarme que s, que esa era la carta apropiada. Yo haca como si pusiera la carta sobre la mesa. Entonces Tony pona una de sus cartas y deca: "Las cuarenta! Y veinte en bastos! Y veinte en espadas! Y veinte en oros! Y las diez de ltimas!" Y se llevaba todas las cartas. Yo, en las pistoleras, en vez de llevar pistolas, llevaba dos cepillos de la ropa y cada vez que Tony, el jefe, ganaba, yo sacaba los cepillos y se los pasaba por la camisa, al tiempo que deca: --Cmo domina el juego, jefe! Jos Luis llevaba un bigote, de esos que se sujetan a la nariz con una pinza de alambre. Cuando habamos jugado un par de partidas, Jos Luis deca: --Yo no tengo ms dinero, pero me juego el bigote. Por supuesto, Tony se lo ganaba y Jos Luis se lo quitaba de la nariz y se lo daba a Tony, diciendo: --No sabes lo que me cuesta desprenderme de este bigote. Me lo dio mi padre al morir. Me acerqu a su lecho de muerte y me dijo: "Hijo mo, me muero. Cuida de tu madre y de mi bigote". Cada vez que ponamos una carta sobre la mesa golpebamos con fuerza, como para intimidar a los otros. En uno de esos golpes, Tony simulaba que se haba hecho mucho dao y lloraba. Jos Luis y yo intentbamos consolarle. Pero no dejaba de llorar y decamos: --Es que como no ha dormido siesta. --Es que como est con los dientecitos... En ese momento entraba en el saloon el nuevo sheriff, que era una mujer, Lina Canalejas, nos miraba, se apoyaba en la barra y peda un zumo de tomate con mucha ginebra. Tony la miraba y deca: --A sta me la cargo yo. Y deca yo: --Djeme a m, jefe, que yo conozco muy bien las tretas del sheriff Y comentbamos que tena muchas tretas. Y cada vez que hablbamos de las tretas, alegando que casi todas las mujeres tenan muchas tretas, en una dictadura con una censura tan rigurosa la gente se mataba a rer. La gente rea sin parar. Debo confesar que aparte de que el texto tuviera gracia, el trabajo de esos dos grandes actores que estaban a mi lado en la difcil prueba, fue importantsimo, ya que no era fcil interpretar aquellas situaciones absurdas. Lina

Canalejas fue tambin una de las razones del xito, porque aparte de ser una bellsima mujer, era una actriz sensacional. Y no menos importante fue el trabajo de Antonio Ozores, de Vilches, to de los Ozores, y del resto de los componentes de la compaa. Gracias a todos ellos conseguimos que aquello funcionara a teatro lleno todos los das, a pesar de que el Fontalba tena cuatro pisos y haca un calor difcil de soportar. Las crticas de la prensa fueron todas sensacionales. Sera una pedantera publicar todas, pero tambin sera una ingratitud hacia los que se tomaron la molestia de escribirlas no reproducirlas aqu. Porque estas crticas tambin fueron parte importante del xito. Conservo varias, ya que fue mi debut como actor y autor, y me han servido de estmulo para seguir trabajando con entusiasmo, pero reproducir una sola. La firma Leocadio Mejas y dice: Tengo momia formal Gila y Manzanos, subtitulan, "tontera con msica" su Tengo momia formal, estrenada con gran xito en el teatro lvarez Quintero. Conque tontera, eh? Pues esa tontera es nada menos que una frmula nueva en el gnero! Algo distinto a todo lo hecho hasta hoy, que da al traste con el viejo y mugriento recetario al uso, en el que la revista se conceba como una serie de mamarrachadas, unas chicas ms o menos presentables, ms una sucesin de telones de colorines y unos cuantos "nmeros musicales ad hoc" para rellenar hasta cubrir dos horas de espectculo, cerrando siempre con la inevitable escalera del "apotesis final", por la que baja el elemento femenino en orden de categoras. Gila y Manzanos traen a este campo un mensaje indito, que sorprende y hasta emociona tiernamente. Lo que ya es difcil! Que en qu consiste? Pues en eso, "en dar en el clavo" con la difcil facilidad de la sencillez, jugando a la ligera y por las buenas con elementos tan antiguos como la humanidad misma, la ternura y la gracia ingeniosa de un Gila que produce en el espectador el efecto fulminante de una potente glndula de Voronoff. He aqu una revista sin grotescos maridos cornudos, sin equvocos que, por reiterados, el espectador adivina de antemano, y sin chistes fciles, es ms, no hay chistes, slo dilogos y situaciones ingeniosas que en todo momento sorprenden al espectador, y ah est el mayor mrito de esta nueva frmula de la revista. Dos compositores han compuesto la msica de la obra, Montorio y Alguer. Augusto Alguer es una especie de nigromante de la msica moderna, se zambulle en lo ms profundo de su propia inspiracin. El maestro Montorio, gordo, jovial y fino como su msica, heredero directo del maestro Alonso, mezcla su vena de inspiracin a la de Alguer en las partituras de esta revista para un resultado feliz. El tro Gila, Jos Luis Ozores y Tony Leblanc componen la autntica vedette de esta revista. Tony Leblanc lleva sobre su interpretacin el peso del argumento de la obra, es el papel ms difcil, Jos Luis Ozores tiene el papel ms brillante y el de Gila es el ms sencillo y menos socorrido. Los autores han sabido hacer el reparto con un gran conocimiento teatral y con una honradez poco frecuente. A los tres por igual corresponde el triunfo alcanzado. De ellas, Lina Canalejas, elegante, fina y adems de excelente vedette una gran actriz, capaz de dar la rplica a estos tres fenomenales actores. Mariln de Lagunar, bailarina de exuberante belleza, con una feminidad que centra en ella el inters del pblico y que recibi merecidamente muchos aplausos.

El delicioso ballet de Marianela de Montijo pone sus pinceladas de buen gusto en esta revista que ha coreografado, con el arte y experiencia que caracterizan sus creaciones, el popular maestro Monra. Hubo grandes ovaciones al trmino de cada cuadro y al final, cuando se baj el teln, hubieron de levantarlo repetidas veces, porque la gente en pie, sin abandonar sus butacas, aplaudi y ovacion merecidamente a los autores y a los intrpretes. Y es que Tengo momia formal es de una originalidad sorprendente. Leocadio Mejas Todas las crticas coincidan en sealar que Tengo momia formal no tena nada que ver con ninguna de las revistas escritas y estrenadas hasta entonces. Era impresionante, en pleno verano y en una poca en que no se conoca el aire acondicionado, ver ese teatro de cuatro pisos lleno a rebosar. Se haba cumplido mi sueo y no slo como actor sino como autor. Aparte de que la gente se diverta muchsimo, nosotros, todos los que hacamos la revista disfrutbamos con nuestro trabajo. Era estimulante escuchar las carcajadas del pblico con cada una de las situaciones, y para nosotros interpretar aquellos personajes era tan grato como lo era para los espectadores. La revista era divertida en su totalidad. No voy a reproducir, porque ni siquiera lo recuerdo, cmo era todo el texto de la revista, salvo las cosas sueltas que les he contado, lo que importa es comentar cmo nos divertamos nosotros. Algunos das nos cambibamos los papeles para que nuestro trabajo fuera ms entretenido y no caer en la monotona de lo repetido, que poda llegar a cansarnos. Yo haca a veces el papel de Jos Luis y l haca el mo o Jos Luis haca el de Tony y Tony el de Jos Luis. Fue una experiencia que aos ms tarde, cuando me dediqu de lleno al teatro, pens que sera buena para los actores: el cambio de papeles dentro de una misma obra. Sera, creo yo, una manera de agilizar la facultad de los actores para incorporar un personaje. Despus de la funcin de la noche organizbamos campeonatos de futboln en un bar de la calle de San Bernardo, y cuando cerraban este bar, nos trasladbamos a los bajos del Palacio de la Msica, donde seguamos hasta las siete de la maana. Aquellos partidos de futboln en los bajos del Palacio de la Msica, los practicbamos clandestinamente porque segn rdenes de la Direccin General de Seguridad estaban prohibidas las reuniones y aquello, aunque fuese para jugar al futboln, era una reunin que en la mentalidad de los que vigilaban la salud de la dictadura poda convertirse en una reunin poltica, o en una conspiracin para derribar el rgimen. En un par de ocasiones nos sorprendi la polica y estuvimos a punto de ser detenidos: nos cost Dios y ayuda hacerles entender que todo lo que hacamos era jugar al futboln. Las noches en la dictadura eran muy vigiladas. En Madrid haba algunos lugares que cerraban tarde, como La India en la calle de la Montera, Somosierra en la calle de Fuencarral u Ontanares en la calle del Prncipe. Buscbamos entonces lugares donde se pudiera comer o beber algo, pero haba que hacerlo muy sigilosamente, ya que la polica vigilaba con mucho celo que nada estuviera abierto durante la noche. En la calle de Malasaa, frente al teatro Maravillas, haba un lugar donde nos servan algo despus de las dos; pero era necesario entrar por el portal acompaados del sereno y dar alguna contrasea para que abrieran. Y si durante el tiempo que estbamos all se escuchaban pasos fuera del local, el dueo nos haca una sea y quedbamos inmovilizados con el vaso de leche en la mano, temblando de terror hasta que el ruido se

alejaba. Haba otro lugar en lvarez de Castro, tambin con entrada por el portal, que el sereno nos abra, no sin antes asegurarse de que no era vigilado. Los nicos lugares autorizados a permanecer abiertos despus de las tres o las cuatro de la maana estaban fuera de Madrid. All nos encontrbamos la gente del teatro. La Venta de La Peque, en la Dehesa de la Villa, donde cada noche asistan Paco Rabal, Fernando Fernn-Gmez y otros muchos de nuestra profesin. En esos lugares nos daban sopas de ajo o algo de jamn; Villa Rosa en la Ciudad Lineal, Villa Romana en la cuesta de las Perdices o Manolo Manzanilla, en la carretera de Madrid a Barcelona, donde al igual que en la Venta de La Peque podamos reponer fuerzas despus de nuestro trabajo. Y al final, cuando estaba a punto de amanecer, terminbamos en la churrera San Gins. Pero lo nuestro era el futboln. Con el dinero que ganamos con Tengo momia formal nos compramos nuestro primer coche. Tony Leblanc se compr, no estoy seguro, creo que un Austin, los hermanos Ozores un Citroen de aquellos que llevaban los faros muy juntos y que ellos bautizaron con el nombre de Don Anselmo, yo compr un coche ingls marca Alvis con el volante al lado derecho. Por las noches bamos al parque del Oeste y ah les enseaba a conducir a los tres hermanos Ozores, a Mariano, a Jos Luis y a Antonio. Despus, cuando ya cada uno tenamos nuestro coche, algunas noches bamos a casa de los Ozores, unas veces con el mo, otras con el suyo y a veces en el de algn amigo. El sereno que nos abra la puerta no saba distinguir entre un modelo de coche y otro. Cada vez que llegbamos con un coche distinto, si el coche en que habamos llegado la noche anterior era de color azul y el de la noche siguiente era de color negro, nos deca: --Por qu lo han pintado de color negro? Nosotros nos limitbamos a decirle: --Porque ya estbamos cansados del color azul. Al da siguiente llegbamos con un coche de color rojo y de nuevo el sereno miraba el coche y deca: --Otra vez lo han pintado de otro color? --S, es que el negro era muy triste y el azul estaba bien, pero no nos terminaba de gustar, por eso lo hemos pintado de rojo. Para aquel sereno lo nico que diferenciaba un coche de otro era el color. Mi relacin matrimonial se haba deteriorado. Durante mis giras teatrales y mi trabajo en las salas de fiesta tena relaciones con otras mujeres. Mi mujer lo saba, pero ms despierta que yo, no me haca ningn comentario; consciente de que nuestro matrimonio se ira a pique en cualquier momento, haba ido juntando dinero y "compramos" un piso en General Zorita; pero yo le tena un cario muy especial a mi pequeo piso de Carranza y como nuestra relacin era muy fra, de mutuo acuerdo decidimos vivir cada uno en una casa. Ella en Comandante Zorita y yo en Carranza. Cuando le cuento a alguien que yo me cas porque estaba harto de pasar fro, creen que es una broma, pero se fue el motivo real de mi boda en Zamora. Creo que nunca hubo amor, hablo de pasin. De haber estado enamorado de mi mujer no hubiera tenido relacin con ninguna otra, y, como digo, las tuve con bastante frecuencia. Ms all de mis relaciones con algunas mujeres del teatro, yo disfrutaba con la amistad de Peliche y Pirulo, Jos Luis y Antonio. Vivir solo en mi piso de Carranza me daba libertad para hacer lo que me daba la gana. Algunas veces, cuando vena de viaje, me acercaba a Comandante Zorita y dorma all; pero un da, una criada que tena mi mujer me dijo: --Seor, mientras usted duerme la seora le registra la cartera y le saca de ella dinero. Por favor, no le diga nada, pero no quiero que si echa usted en falta ese dinero, crea que he sido yo.

A partir de entonces no volv nunca ms por Comandante Zorita. Jos Luis Ozores tena montado un tren elctrico en su casa, y para que el tren tuviera mayor recorrido haba hecho un agujero en la pared de su dormitorio, de manera que el tren sala a otra habitacin, daba una vuelta y regresaba. Peliche era de una inteligencia muy superior a la de cualquier persona normal, no slo por lo que he contado de este tren, sino porque era capaz de cortando unos tubos hacerse un rgano como el de una iglesia. Lleg a inventar un futboln extrao. Un futboln que consista en una mesa con desniveles. De la bota de cada uno de los futbolistas sala una presin de aire que empujaba una pelotita de corcho, que haca las veces de baln. Para que de la bota de cada futbolista saliera ese chorro de aire que empujaba la pelotita de corcho, cada futbolista tena una perita de goma, que en las farmacias se venden con el nombre de peras para enemas, de modo que cada futboln llevaba veintids peritas de goma y haba que apretarlas, sabiendo a qu jugador corresponda cada una de esas peras. Los inventos de Peliche eran ingeniosos pero muy complicados. Ustedes no se pueden imaginar la cara del farmacutico cuando le pedamos veintids peras para enemas. Cuando nos aburrimos de armar aparatos de radio, nos dedicamos a revelar fotografas, pero como Peliche no se quitaba el cigarro de la boca, cuando estaba a punto de salir una hermosa ampliacin se le caa la ceniza encima del papel, trataba de apartar la ceniza con la mano y mova el papel que habamos colocado sobre la mesa de la ampliadora, con lo que resultaba imposible sacar una ampliacin en perfectas condiciones. Todo esto nos produca ataques de risa. Haba una gran afinidad en nuestra forma de ver las cosas y una gran identidad en nuestro sentido del humor. ramos dos chicos grandes que estbamos recuperando parte de nuestra niez perdida. El material para nuestro laboratorio fotogrfico improvisado en el cuarto de bao de mi piso de Carranza lo comprbamos en la tienda de fotografa que tena, en la calle del Carmen, nuestro gran amigo Emilio Daz y que se llamaba, como es de suponer, Casa Daz. Un da, entrando a comprar material para nuestro revelado fotogrfico, Peliche me dio una patada en una pierna. Y con el sentido del humor que usbamos diariamente, le dije: --Por qu me das una patada? Yo no te he hecho nada. Si quieres que acabemos con nuestra amistad, me lo dices, pero no hace falta que me pegues. Jos Luis qued pensativo unos instantes, se mir la pierna y me dijo: --Sabes que me ha pasado algo muy raro? Se me ha ido la pierna para el lado derecho. Yo no entenda qu era lo que me quera decir y me lo explic de manera ms clara y detallada. --Yo quera bajar este pequeo escaln y al intentarlo, se me ha ido la pierna hacia la derecha. Aquello, que en un principio no pareca tener ninguna importancia, fue el comienzo de una esclerosis que ira en aumento con el correr del tiempo, hasta postrarle en una silla de ruedas. Era tan fuerte su estado de nimo que lleg a filmar algunas pelculas padeciendo ya su enfermedad. Y sigui con la resignacin y la fe en que se iba a curar. Recuerdo que en una ocasin me dijo: --Si unos hombres han conseguido llegar a la luna, cmo no se va a inventar un medicamento que me cure a m?

Lamentablemente no fue as. Aquello sigui en aumento hasta el final. Yo viva ya en Argentina cuando por la prensa me lleg la triste noticia de su muerte. Estaba actuando en un programa semanal del Canal 13, Sbados circulares de Mancera. Le ped a Pipo Mancera, que era el productor y director del programa, que me diera la posibilidad de no trabajar en el programa ese da, ya que la muerte de Jos Luis Ozores me haba creado un estado de dolor profundo y no me senta con nimos para hacer humor. Pipo lo entendi y durante el programa se lo hizo saber al pblico asistente. Aunque hay una norma entre los artistas que dice: "El espectculo debe continuar", Pipo Mancera me liber de este compromiso. No s si alguna vez leer esto que estoy escribiendo, pero nunca olvidar su gesto. Pero volviendo atrs en la memoria y recordando aquel Tengo momia formal, debo confesar que fue gratificante mi primer trabajo como autor y actor. Lamentablemente, Tengo momia formal dur poco por esas pequeas cosas estpidas que se acostumbran a usar en el teatro, el tamao de la letra en la publicidad y en los carteles, el orden en que van situados los nombres, etc., etc., fue una pena!, pero aquello slo dur varias semanas. Y de nuevo a la sala de fiestas. Me contrataron en Valencia, en la terraza Rialto, propiedad de don Luis y doa Alma, aunque era ella, doa Alma, la que manejaba el negocio. La terraza Rialto estaba enfrente de los jardines llamados Los Viveros. En Valencia como en Madrid, mi presentacin fue un xito y doa Alma estaba empeada en que prorrogase mi contrato, que era de quince das a un mes, pero en el mismo lugar trabajaba una cantante italiana, que era la que haba cantado para la pelcula Arroz amargo la cancin aquella que simulaba cantar Silvana Mangano, que se hizo muy famosa, la de "Ya viene el negro zumbn, bailando alegre el bayn". Me enamor de aquella cantante y cuando terminaron mis quince das de contrato, sin decir nada a nadie, me escap con ella a Italia, concretamente a Rmini. Nadie en absoluto saba que yo me haba ido a Italia y mucho menos que estaba en Rmini. Viva en una casa particular, no quera dejar huellas de mi escapada, por lo que no me aloj en ningn hotel. En Rmini me dedicaba a pasear y disfrutar del Adritico, a conocer la Repblica de San Marino; para m era una gran novedad poder visitar un pas comunista. Un da la duea de la pensin me dijo que tena una llamada de Espaa. Cmo era posible? A nadie, absolutamente a nadie le haba comentado este viaje. Fui hasta el telfono. Al otro lado alguien me dijo: --Le llamo en nombre de don Juan March, desde Palma de Mallorca. Tard unos instantes en reaccionar. Pensaba que se trataba de alguna broma, pero quin poda gastarme una broma, si yo no haba comentado con nadie aquella escapada? --Perdn, cmo dice? --Le llamo desde Palma de Mallorca de parte de don Juan March, que quiere que venga usted a actuar a la puesta de largo de su nieta. No poda decir nada ms tonto, dije: --Es que estoy en Italia. --S, ya lo sabemos. Maana ir a recogerle un coche que le llevar hasta el aeropuerto de Florencia, de all a Roma le llevar una avioneta y en un vuelo regular vendr usted a Palma. En el aeropuerto le estar esperando un coche. Por su cach no se preocupe. Y me colg.

Yo no tena ganas de regresar a Espaa. Estaba viviendo una muy hermosa aventura, pero, tal vez porque viviendo en una dictadura se me haba olvidado el uso de la libertad, lo mismo que me pasaba cuando me llamaban para actuar en el palacio de La Granja, no supe negarme. Al da siguiente vino el coche a buscarme, me llevaron al aeropuerto de Florencia, de ah a Roma y de Roma a Palma de Mallorca. Juan March en persona me salud y me coment que su nieta le haba pedido que uno de los regalos en su puesta de largo fuese una actuacin ma. Tambin, aparte de mi actuacin, actuaba el mago Cartex con quien ya haba compartido alguna vez escenarios, un cantante francs que no recuerdo su nombre, pero que estaba de moda, pero lo que ms me impresion fue el poder que tena don Juan March: no slo me haba trado a m desde Italia, haba trado en un avin privado un grupo de negros de una tribu de no s qu lugar de frica, que bailaron sus danzas rituales. Una vez finalizado el espectculo fueron devueltos a su lugar de origen. La cena fue esplndida y no slo para los invitados. En la calle, fuera del castillo donde se celebraba la fiesta, haba ms de sesenta mesas llenas de comida y champn para la gente que pasara por all y quisiera comer o beber. Me pagaron, en aquel entonces, treinta mil pesetas, y por el mismo sistema que me haban trado me llevaron de regreso a Rmini, donde estuve un mes. En Italia me tradujeron dos de mis monlogos al italiano y actu en una sala de verano con gran xito; pero aquello se termin. Como me pasaba siempre que intentaba establecer una relacin con una mujer, el hecho de estar casado en un pas donde no estaba permitido el divorcio, ni siquiera la separacin, era la causa de que la relacin, por falta de futuro, se viniera abajo. Y as fue. Aquello fracas y yo regres a Espaa. Volv a mis visitas al teatro de la Comedia y a mis reuniones con Peliche, con don Tirso Escudero, gran aficionado a la fotografa, y con Gustavo Prez Puig, director del TEU de Madrid, a quien le habl de la obra de Mihura, Tres sombreros de copa. Y aunque Miguel Mihura se resista a que aquella comedia, que deca estaba muerta, fuese puesta en escena, Gustavo Prez Puig logr convencerle y Mihura dio la autorizacin, pensando que la comedia se iba a representar un solo da por un grupo universitario. Pero aquello no sera as, sera algo que a Mihura le sorprendi, se estrenara en el teatro Espaol y fue un gran xito. Interpretaron la obra jvenes actores: Jos Mara Prada, Agustn Gonzlez, Fernando Guilln, Agustn de Quinto, Lolita Dolf, Pilar Calabuig y en el papel de Dionisio, Juanjo Menndez, magnficamente dirigidos por Gustavo Prez Puig. Esto ocurra en el mes de noviembre de 1952, es decir, veinte aos despus de que Mihura escribiera la comedia. Aquella comedia de la que Valeriano Len dijo que haba sido escrita por un demente. En enero de 1953, la madre de Virginia de Matos, tal vez ilusionada por el xito de Tengo momia formal, me pide que escriba una revista para Virginia. A m, eso de trabajar en solitario siempre me ha resultado muy aburrido; le habl a Mihura de la peticin que me haba hecho la madre de Virginia y le dije que si quera que la escribiramos juntos. Yo haba hecho una pequea historia en unas cuantas cuartillas. Mihura no tena ganas de escribir nada, pero le atraa que se tratara de una revista, en la que iban a actuar aparte de la vedette, un ballet de chicas jvenes y en la que adems habra canciones y msica. Muy particularmente, le entusiasmaba la idea de las chicas, porque de todo lo que a Miguel le gustaba, lo que ms eran las jovencitas. Escribimos la revista, que titulamos Con su camisita y su canes. La terminamos en menos de una semana y fuimos a lersela a su casa. La madre de Virginia estaba tumbada en un sof tapada con una manta, nos dijo que estaba resfriada. Junto a la madre estaba Virginia y una seora, parece ser que de la familia, que era la

encargada de cuidar a la enferma. Mihura y yo nos sentamos junto al sof, saqu el texto que habamos escrito y Miguel me dijo que lo leyera yo. Empec a leer: "Saln de un palacete del duque de Castuera. A la derecha..." En ese momento son el timbre. La seora que estaba junto a la madre de Virginia sali a abrir. Entr una mujer. La madre de Virginia nos dijo: --Es mi hermana. Le importara empezar? Y empec a leer de nuevo: "Saln de un palacete del duque de Castuera..." El timbre de la puerta son de nuevo. La seora que estaba junto a la madre de Virginia sali a abrir. Ahora el que entr fue un hombre. --Es un amigo de la familia, Gila. Le importara empezar para que lo oiga l tambin? Y otra vez: "Saln de un palacete del duque de Castuera. A la derecha..." Y cada vez que intentaba leer, sonaba el timbre y llegaba alguien nuevo. A todo esto, la madre de Virginia tosa y estornudaba sin parar. No era fcil leer con tanto timbre, tanta tos y tanto estornudo. Ya ramos al menos nueve o diez personas, contando los que haban ido llegando de uno en uno. Cuando ya pareca que no iba a venir nadie ms, a la madre de Virginia le dio un ataque de tos y tuve que interrumpir la lectura. Mihura se levant y me dijo: --Vmonos, porque esta seora es tonta y nos va a pegar la gripe. Y nos levantamos y nos fuimos ante el asombro de los concurrentes. Yo me qued fro con aquella salida de Mihura; pero l era as, directo, tajante. Despus, en la calle, me dio un ataque de risa. Por supuesto que no hubo lectura ni estreno. Siempre haba sentido una gran admiracin por Miguel Mihura, pero desde ese da mucho ms. Hasta que no super la barrera de los sesenta nunca he sido capaz de enfrentarme directamente con algn compromiso no deseado. Me ha costado muchos aos aprender a decir no y a que cuando me preguntan: "Por qu", contestar: "Porque no".

Barcelona Durante los meses de verano, el Club Castell, como todos los clubs de Madrid, cerraba sus puertas. Recib una llamada de Barcelona para trabajar en una sala de fiestas, Jardines Casablanca, una sala de verano al aire libre situada en la carretera de Sarri frente al campo del Espaol, muy cerca de Piscinas y Deportes. En la sala haba una orquesta que tocaba msica de baile. Luego daban paso a las atracciones y despus vena lo que entonces llamaban el alterne o el descorche. Como en la dictadura estaba prohibido que en los cabarets llamados salas de fiestas hubiera mujeres que alternaran con los clientes, la nica manera de eludir esa ley era montarle un nmero a cada una de las chicas y as, presentarlas como si se tratara de artistas de variedades, y una vez finalizada su actuacin podan aceptar la invitacin a la mesa de alguno de los clientes. Se supona que las invitaban como admiradores de su trabajo artstico. Al terminar la msica de baile apagaban las luces de la sala, encendan los focos del escenario y un presentador iba dando los nombres de los diferentes artistas que formaban el espectculo de variedades. Aquello ms que la presentacin de un espectculo pareca un pase de lista de un cuartel: "Seoras y seores, Jardines Casablanca tiene el honor de presentar a todos ustedes su espectculo de variedades". La orquesta tocaba eso que llaman una fanfarria y el presentador iba nombrando a los artistas que iban a actuar en el espectculo: "Paquita Gonzlez,

Milagros Herreros, Lola Maran, Olga Luna, Pepita la de Jerez, Las hermanas Karina, Lupe Mestre, Queta Almansa, Pilar Trujillo, Sandra Quinteros, Manolita Orense y como broche de oro el genial humorista, Gila!" La orquesta tocaba una fanfarria de despedida y cuando el presentador se iba, volva a sonar la orquesta, ahora con el Bolero de Ravel, Las bodas de Luis Alonso, La Danza del Fuego o la jota de la Dolores, y las artistas iban haciendo su nmero hasta que llegaba el momento en que yo apareca en el escenario. Finalizado el espectculo, las artistas aceptaban la invitacin de algn admirador, y se sentaban con l a tomar lo que las chicas llamaban un cctel, que no era otra cosa que agua con algo de limn o vaya usted a saber qu, aunque haba clientes, nuevos ricos, vividores del estraperlo de posguerra, que intentaban emborrachar a las chicas ejerciendo un machismo propio de su condicin de patanes venidos a ms. Estos patanes disfrutaban obligando a las chicas a tomar bebidas alcohlicas, que tenan que beber si queran ganarse el porcentaje que el propietario de la sala les daba por cada alterne o descorche. Se le llamaba alterne a las copas y descorche a una botella de champaa. Cuando anclaba en Barcelona algn barco de la flota americana, la barra de los Jardines Casablanca se llenaba de marinos que ponan dlares debajo del vaso y cada vez que se lo llenaban de nuevo, el camarero de la barra sacaba un par de dlares de debajo. A m, personalmente, la presencia de aquellos marinos, que se repeta con bastante frecuencia, me daba cien patadas en la barriga, porque como no me entendan, lo nico que hacan era hablar a gritos con las chicas, lo que arruinaba mi actuacin. Tena que encontrar una solucin para terminar con aquello. Me era de todo punto imposible decir que guardaran silencio durante mi actuacin y mucho menos poner un letrero en la puerta prohibiendo la entrada a los marinos americanos. Y encontr la solucin. Cada da antes de salir al escenario me enteraba de algo que tuviera que ver con alguna de las chicas y durante mi actuacin haca un comentario divertido sobre la chica en cuestin. Esto hizo el milagro. Cuando yo sala a actuar, las chicas estaban con sus cinco sentidos esperando ver a quin de ellas iba dirigido esa noche mi comentario. Era intil que los marinos intentaran hablar, las chicas les hacan guardar silencio. Aquello fue un hallazgo. A partir de esta idea mis actuaciones eran escuchadas slo con un ruido, el de la risa. Barcelona era en la poca de la posguerra la ciudad ms rebelde a la dictadura impuesta por el franquismo. Los catalanes, aun con su envidiable aferrarse a sus races, estaban como todos los espaoles sometidos a las rdenes y los decretos del Gobierno franquista, pero, con todo, escapaban con una gran astucia al sometimiento. En ningn lugar de Espaa haba la "libertad" que haba en Barcelona. La vida nocturna y los teatros burlaban las leyes dictadas por el Gobierno franquista. En ningn lugar de Espaa haba tantas salas de fiestas de distintas categoras, lujosas salas de fiestas como Rigat en la cntrica plaza de Catalua, Follies en la Rambla, el Cortijo, La Masa, y otras no menos importantes, pero con alterne, como Bolero, Ro, Jardines Casablanca y La Moga. Aparte de las salas de fiestas haba en Barcelona varios "mobls", como Pedralbes, La Casita Blanca, El Trbol y otros muchos lugares para el placer, y tambin los domicilios de las "madames", que eran las que actuaban como celestinas en los cabarets y que disimulaban su condicin vendiendo rosas, por eso eran conocidas como las floristas. Mi trabajo en Barcelona se convirti en algo habitual cada ao. Don Antonio Astell, propietario de Jardines Casablanca, me contrataba cada verano un par de meses, y durante el invierno actuaba en otros locales, en Ro, en Emporium y en La Bodega del

Caldern, que estaba situada en los bajos del teatro Caldern, como muchos otros teatros ya desaparecido. Durante el da, todas las maanas iba a Piscinas y Deportes y segua practicando mis saltos de trampoln y la natacin.

La gente del toro En aquellos aos, en Barcelona eran muy frecuentes las corridas de toros. Venan a torear Julio Aparicio, El Litri, Victoriano Valencia, Antonio Chenel Antoete. Los toreros se hospedaban en el hotel Arycasa, ya desaparecido, y coman en El Canario de la Garriga, frente al hotel Ritz. Los toreros venan acompaados de sus cuadrillas, sus apoderados y algunos ganaderos, como los Cembrano. Tambin en algunas ocasiones traan con ellos al enano Marcelino, un enano de cuarenta aos con una estatura de aproximadamente un metro y que aparte de tener voz de nio, vesta ropa de nio, pantaln corto y chaquetita. Los toreros decan que si el enano iba a la corrida les daba "mal fario", por eso cuando se disponan a salir del hotel hacia la plaza de toros, al enano Marcelino lo suban en lo alto de un armario y lo dejaban all. Mientras se celebraba la corrida, el enano peda socorro a gritos, pero intilmente porque en el hotel ya estaban advertidos y nadie le bajaba del armario. El enano Marcelino era un apasionado de Julio Aparicio. En una ocasin en La posada del Mar, en la Gran Va, se entabl una conversacin sobre la fiesta de los toros. El padre de Manolo Caracol, que padeca bocio muy abultado bajo el lado derecho de la barbilla, deca: --Aquellos toreros de mi poca, El Guerra, Frascuelo, Joselito! Esos eran toreros! Con aquellos toros de quinientos kilos y aquellos pitones afilaos...! Y Marcelino, el enano, deca desde abajo con su voz aflautada: --Pues Julio Aparicio es muy bueno. El padre de Caracol agachaba la cabeza, miraba al enano y segua. --Ese Lagartijo! Qu muletazos! Y el enano volva a lo suyo. --Pues Julio Aparicio es muy bueno. Y esto se iba repitiendo. En un momento determinado, el padre de Caracol mir al enano, se toc el bocio y dijo: --Te quis call, coo? Que se va a cre esta gente que se me ha cao er burto. El padre de Caracol es uno de los personajes que debera figurar en la antologa de grandes hombres de la historia de Espaa. Cuentan que durante la guerra estaba con alguien de la familia en la Gran Va de Madrid cuando empezaron a sonar las sirenas anunciando la llegada de aviones. Como hizo todo el que caminaba por la calle en ese momento, se meti en la estacin del metro. Los aviones empezaron a bombardear. Pasaban una vez, dejaban caer sus bombas y se retiraban. Cuando la gente se dispona a salir del "refugio", los aviones daban otra pasada descargaban de nuevo sus bombas y la gente otra vez al metro. Los aviones haban comenzado a bombardear a la una de la tarde y cuando eran las tres y media seguan bombardeando. Cuentan que el padre de Caracol sali del metro, se llev las manos a la boca y mirando a los aviones grit: --Pero ustedes no almuersan! Algunos veranos, los Cembrano junto con Manolo Navarro, el Yage y otras gentes del toro, me invitaban a su finca de Plasencia, donde acostumbraban a gastar bromas muy pesadas. Una de aquellas bromas era que cuando ya nos habamos acostado -dormamos en una habitacin grande seis u ocho invitados- nos metan en la habitacin

un becerro o una vaquilla que nos embesta a nosotros, a las camas, a las maletas y a todo lo que hubiera en el dormitorio. Cuando haca mucho calor, la cena se haca en el ro. Ponan una mesa y sillas dentro del ro en un lugar donde nos llegaba el agua por la cintura y sentados, pero vestidos, cenbamos servidos por camareros uniformados que llevaban guantes blancos. Muy cerca de la finca de los Cembrano haba otra finca, propiedad de un matrimonio que, al contrario que los Cembrano, eran gente seria. Un da nos invitaron a comer. Los Cembrano me vistieron de cateto, con un traje de pana y una boina y me dijeron que me adelantara a ellos y entrara en la casa yo solo. As lo hice. Cuando llegu a la casa, me recibi la seora. Al verme se sorprendi. Le lanc a bocajarro, imitando la voz de los gaanes de pueblo: --No han llegao entoava sos? La seora estaba entre sorprendida y asustada. --Quin? --Pos quin van a ser, los Cerbanos esos, que man dicho que minvitaban a comer aqu. La seora, cada vez ms asustada, dijo: --Pase, pase usted. Y me llev al comedor. La mesa estaba puesta a todo lujo, me sent y sealando hacia un recipiente donde haba salsa mayonesa, dije: --Pos como no vengan pronto, yo me mojo pan en la salsa esa, porque dende ayer que no he como n. La seora estaba ya al borde del infarto cuando aparecieron los Cembrano con Antoete, el Yage, Manolo Navarro y con ellos el marido de la seora, que descubrieron la broma y me presentaron. Le ped disculpas a la seora, no le haba gustado nada la broma. De cualquier manera, estas actuaciones improvisadas me servan como ejercicio para ir enriqueciendo mi soado trabajo de actor. Ese cateto que yo incorpor muchas veces en mi repertorio, lo haba aprendido de un primo mo que era del pueblo de mi madre. El pueblo donde naci mi madre, en la provincia de vila, tena un nombre hermoso, como de romancero, se llamaba y se llama Villa del caballero de Mombeltrn. All naci tambin mi primo, que se llamaba igual que el hermano de mi madre, Crescencio, pero que le llamaban Crece. Era un gran admirador mo. Cada vez que vena a Madrid me haca una visita, y yo le tiraba de la lengua para orle hablar, porque cada vez que abra la boca y me contaba algo era un espectculo. Una maana lleg a mi casa, seran las nueve y media, yo me haba acostado muy tarde y estaba muerto de sueo, me levant, le abr la puerta y entr, con su boina, que no se la quitaba ni para dormir. Tena en la cabeza una pequea calva y eso le creaba un gran complejo. Yo me met en la cama, l se sent junto a m y me dijo: --He trabajao en una cinta. --Qu? --Que he trabajao en una cinta, en una pencula. --No me digas! --S, el alcalde nos dijo si nos queramos ganar cuarenta duros, total por correr dos leguas. Me cago en Dios! Nos las hicieron correr cuarenta veces. El to de las gafas deca: "Que no vale. A empezar otra vez". El to de las gafas era Stanley Kramer y la pelcula El gran can, con Sofa Loren, Frank Sinatra y Cary Grant. Yo empec a tirarle de la lengua:

--Y qu tal la Sofa Loren? --No vale n, primo, las tetas mu gordas, toa la cara pint, pero eso s, tiene mu buenos sentimientos, all a uno, total porque se ahog, le dio quince mil pesetas a la familia, y ni trabajaba en la cinta ni n, era un pastor que andaba por all con las ovejas, pero ya te digo, las tetas mu gordas y mu pintada la cara. Y sigui: --A nosotros, a los de la Villa, nos estrozaron las ropas, luego nos las dieron nuevas, y a los de San Bartolo [San Bartolo es un pueblo cercano a la Villa y entre los mozos de los dos pueblos se llevan a matar] les pusieron unos levitones y unos gorros atravesaos. Me cago en Dios! Cuando dijo el de las gafas: "A por los franceses!" y nos dimos cuenta que eran los de San Bartolo... Tuvieron suerte porque las escopetas no tenan balas, que si no los matamos todos. A m me pusieron en to lo alto de la muralla, al sol, porque a los questabmos al sol nos pagaban ms que a los questaban a la sombra. Hostias! Cuando dijo el de las gafas: "A volar la muralla", y yo en to lo alto. Me peg un tmpano en la cabeza, y menos mal que era de corcho, que si no, ni lo cuento. El Crece era un personaje increble, de l aprend todas las artimaas y todo el manejo de las palabras y los tonos de los mozos del pueblo que despus me sirvieron para crear un personaje. En otra ocasin, yo estaba trabajando en La Parrilla del Rex y vino mi primo el Crece a Madrid. Le invit a que viera mi actuacin. Llegamos a La Parrilla y ya a la entrada hubo la primera bronca. El portero le dijo a mi primo que se quitara la boina. Mi primo no entenda nada. --Que me quite qu? --La boina, no puede entrar con la boina. Mi primo se qued pensativo unos instantes. --Y por qu no puedo entrar con la boina? --Porque no est permitido. --Y ust por qu coo lleva puesta una gorra? Yo no deca nada, observaba a los dos, portero y primo, a ver cmo acababa la cosa. --Es que yo soy el portero y la gorra es parte de mi uniforme. --Pues yo trabajo en el campo y la boina es parte de mi uniforme, y vengo con mi primo y como no me deje entrar le meto un hostiazo que... La cosa ya se iba poniendo fea. Convenc a mi primo para que se la quitara al entrar y cuando ya estuviese dentro se la pusiera. Lo hizo, pero muy a regaadientes, mientras murmuraba: "Pero coo, ni que esto fuera una iglesia!" Se sent y vio mi actuacin, cuando termin me acerqu hasta donde estaba l esperndome. Tena puesta la boina. Se levant para irnos y yo dej en la mesa un billete de veinticinco pesetas. Mi primo me mir con asombro: --Qu es eso? --Una propina. Cogi el billete y me lo meti en el bolsillo de arriba de la chaqueta. --Pero, qu haces? Esta gente ti su sueldo. Volv a dejar el billete sobre la mesa y l me lo volvi a meter en el bolsillo de la chaqueta. --Djale una peseta, pero cmo le vas a dejar cinco duros. Ests loco? Y tuve que esperar a que estuviera de espaldas para dejar el billete sin que me viera. Mi primo Crece era y es todo un personaje. En una ocasin fui al pueblo con un coche usado, que yo haba comprado de segunda mano, era un coche americano como los que sacan los gngsters en las

pelculas, pero que se caa de viejo. Cuando llegu al pueblo, todos los mozos hicieron corro alrededor del coche: --Joder, vaya coche que sacomprao el Miguel el de la Jesusa! Ms adelante, cuando compr el MG deportivo fui al pueblo a hacerles una visita. Par el coche en la plaza, mi primo se me acerc y de una manera muy confidencial me llev aparte y me dijo: --Te van mal las cosas, no? --No. Por qu lo dices? --Paece que te veo con el coche ms pequeo. Hablar con l y escucharle era ms divertido que ir a un cine o a un teatro. Pero lo que ms me llamaba la atencin era el amor que tena por su boina. Resulta curioso el cario que le toman algunas gentes a la boina. En 1984 actuaba yo en la sala de fiestas del casino de Madrid. Antes de la actuacin fui a saludar a unos amigos que estaban en la sala, en una mesa cercana haba dos hombres jvenes con dos mujeres, tambin, como ellos, jvenes, los dos hombres tenan la boina puesta. El matre se acerc y con mucha educacin, en voz baja, les dijo: --Por favor, podran quitarse la boina? Contestacin de uno de ellos: --Vete a tomar por culo! Pero sigo con Barcelona. Por los Jardines Casablanca desfilaban artistas que venan a ver mis actuaciones, uno de los ms asiduos era Jorge Mistral con el que hice una gran amistad, y al que segu viendo aos despus en Mxico y en Buenos Aires. Y los que no se perdan nunca mis actuaciones y que se divertan mucho con mi humor eran Luis Mariano y Antonio el bailarn. Tambin era muy frecuente la visita de algunos jugadores del Barcelona: Ramallets, Biosca, Basora, Csar... De todos ellos guardo un gran recuerdo. En Barcelona yo era feliz. Conchita Montes tena alquilado para todo el ao un pequeo chalet en la calle Ros Rosas, que habitaba tan slo cuando haca teatro en Barcelona, que era muy de tarde en tarde. Conchita, que fue siempre generosa conmigo desde que nos conocimos por primera vez, me cedi el chalet, alegando que as estara ms cuidado. Era un lugar tranquilo con un jardn con limoneros y plantas. Junto al chalet, en la misma calle, estaba el gimnasio de Blume. Me apunt al gimnasio y como deporte eleg la barra fija. Hice una gran amistad con Blume padre y con Blume hijo. Por las tardes la gente del cine y del teatro nos reunamos a tomar caf y a jugar al domin en el caf Zurich con Tato Romero Marchent, Ulloa y otra gente de la profesin. Y por las noches al caf La Luna en la plaza de Catalua, lugar de encuentro de actores, directores, escritores, guionistas, dobladores, donde al igual que en el caf Gijn de Madrid se comentaban los estrenos de teatro o los rodajes de pelculas. En 1956 grab dos discos single, de aquellos de 45 revoluciones, que aos despus fueron mi pasaporte para todos los pases de Amrica Latina.

Tnger Mi segunda salida al extranjero (la de Italia haba sido la primera) fue el 22 de marzo de 1957. Fui contratado para trabajar en una sala de Tnger. Aquello para m era la gran aventura fuera de Espaa. Al llegar a Tnger y cuando me dispona a presentar el pasaporte, me llam la atencin que hubiera dos ventanillas, una normal y la otra que tena un rtulo que deca: "Artistas y prostitutas". Por esa ventanilla, con aquel cartel

vergonzante, cuando aos ms tarde fui con mi compaa a trabajar al teatro Cervantes, tuvieron que pasar las chicas que trabajaban en la compaa. Me hosped en el hotel Pasadena. En el hotel haba una joven ascensorista con la que hice amistad y coquete. Desde mi separacin buscaba la compaa de una mujer, senta verdadera necesidad de tener junto a m una mujer, sentir el contacto de mi mano con su brazo. Por la noche, cuando terminaba su trabajo en el hotel, la acompaaba hasta su casa. Para hacerlo tena que bajar por el zoco y cruzar la kasbah. La ida, como la hacamos del brazo y hablando se me haca corta y entretenida; pero el regreso era para m una tortura. Tena que transitar por aquellas calles estrechas y oscuras cruzndome con moros de pisada silenciosa. De vez en cuando miraba hacia atrs. Siempre tena uno de aquellos personajes caminando a mis espaldas. Senta su aliento en mi cuello y aunque aquella chica me gustaba, busqu una disculpa para dejar de acompaarla. No s por qu, tena el presentimiento de que en alguno de aquellos regresos me iban a apualar por la espalda. Aquella relacin se enfri y no lleg a nada que no fuese charlar en el hotel. En Tnger conoc a los hermanos Salama Benatar, uno de ellos, Pepe, estaba casado con Marita, que haba sido azafata de una compaa de aviacin, creo que de la TWA. Los Salama eran muy respetados en Tnger. Pepe y Marita tenan dos nios gemelos y el da de su cumpleaos me invitaron a su casa. Yo les hice a los nios una funcin de marionetas, aparte de alguna actuacin imitando a los payasos. Los chicos se divertan mucho. Tanto fue as que despus, todos los aos me invitaban al cumpleaos de los gemelos. Pepe Salama tena una flota de barcos que faenaban por las costas de frica. Un da me invit a una "levantada" de atn. Llegamos hasta la costa de Agadir, ciudad que, aos despus, en 1960, fue destruida por un terremoto. Ah presenci una "levantada" de atn. Cuando los marinos subieron las redes, repletas de atunes que saltaban y daban grandes coletazos en un intento de saltar hacia el mar, el capitn del barco tir su gorra sobre los peces, mir su reloj y dijo: --Esa gorra vale diez mil pesetas. Era el premio para cada uno de los marineros si sacaban los atunes en un tiempo que l calculaba y que los marineros ya conocan. Aquel espectculo me qued grabado para siempre. Aparte de la emocin que experimentaba viendo a aquellos hombres luchar con los atunes, pude presenciar algo que no era comn, aunque el capitn me dijo que ya haba ocurrido alguna otra vez. Entre los atunes gigantes haba uno que haba muerto atravesado por un pez espada, que a su vez haba muerto como consecuencia de no poder abrir su boca, cerrada dentro del atn. Pepe Salama me pregunt si era aficionado a la pesca. Le dije que s. Salama orden que al da siguiente pusieran a mi disposicin el Quincho. Yo pensaba que el Quincho sera una barca con motor. Al otro da, tal como habamos acordado fui hasta el puerto. Yo buscaba con la mirada el lugar donde pudiera estar anclado el Quincho. Casi me caigo de espaldas al verlo. El Quincho era un barco con ms de veinte marineros, aparte del piloto y el capitn. Me dieron una caa gigante con un reel de acuerdo con la caa, me sentaron en una silla con brazos, en la popa. Me senta ridculo y al mismo tiempo imaginaba que era el Caudillo pescando en el Azor. No pesqu mucho, pero sal airoso gracias, por qu no decirlo, a la ayuda de un marinero que me haban colocado como auxiliar. Marita, la mujer de Pepe, era muy respetada por los habitantes de Tnger, no importaba su raza ni su color. Por donde pasaba Marita se haca notar un respeto que se detectaba en la mirada y en la inclinacin de cabeza de todos los que circulaban por las

estrechas calles de la ciudad. Una noche quiso que yo viviera una nueva experiencia, me puso una chilaba y fuimos a un fumadero de kif. Estuvimos cerca de dos horas dentro de aquel lugar donde el humo y el olor se podan cortar con un cuchillo. Aquel fumadero de kif, como la "levantada" del atn, fue para m una experiencia inolvidable. Durante el tiempo que estuve en Tnger me senta un Humphrey Bogart en Casablanca. Haca un ao que Tnger haba dejado de ser zona internacional. Despus, los Salama Benatar se vinieron a vivir a Madrid. Guardo un grato recuerdo de ellos. Ignacio F. Iquino, director y productor, con estudios propios, me llam y me dio un papel en una pelcula titulada El golfo que vio una estrella. El protagonista era Pepito Moratalla, un nio que ms tarde se dedic al doblaje. El mo era un papel breve, pero yo senta una gran curiosidad por saber cmo era el cine. Despus trabaj en Los gamberros, con Rafael Romero Marchent, Pedro Osinaga, Julin Ugarte, Jos Sazatornil y Miguel ngel Valdivieso, aunque en esa pelcula mi personaje ya era ms importante, no era el protagonista. Hice varios papeles en distintas pelculas como Sitiados en la ciudad, Sor Anglica, Tres huchas para oriente. Gracias a trabajar con Iquino tuve la gran suerte de compartir una pelcula con Fernando Fernn-Gmez, a quien yo admiraba desde haca muchos aos, y aunque la pelcula que hicimos juntos, Dnde pongo este muerto, fue una pelcula muy mala, dirigida por Pedro Ramrez, el solo hecho de compartir el rodaje con Fernando vali la pena. En otra pelcula, tambin muy mala, que se titulaba Sucedi en mi aldea tuve oportunidad de trabajar junto a un actor espaol que haba formado parte de la compaa de Mara Guerrero y Fernando Daz de Mendoza y que en Hollywood fue protagonista de Su ltima noche, Wu Li Chang, Cheri-Bibi y otras muchas pelculas y que, dicen, lleg a ser tan importante como los Barrymore o Chaplin. Se llamaba Ernesto Vilches y muri en el Hospital Clnico de Barcelona, en el mayor de los olvidos, despus de haber sido atropellado por un taxi cuando estaba a punto de entrar al caf La Luna en la plaza de Catalua, aquel lugar de reunin y tertulia de los actores despus de la funcin de noche. Un ao ms tarde hice otra pelcula, titulada El Ceniciento, donde ya me dieron el papel de protagonista con Marujita Daz, Mara Martn y Armando Moreno, quien aos ms tarde se casara con Nuria Espert y que tuvo la feliz idea de abandonar esa profesin absurda que en este pas y en aquella poca era el cine. Coincida el rodaje de la pelcula con la carrera de coches valedera para el campeonato del mundo que se celebraba en el circuito de Pedralbes. Ignacio Iquino, con su habitual manejo del oportunismo, aprovech la carrera para filmar una ms de las estpidas secuencias de la pelcula. Yo, es decir, mi personaje, convertido en nuevo rico por haber acertado una quiniela, llevaba a Mara Martn, mi novia en la pelcula, a presenciar la carrera desde la mejor tribuna. En un momento determinado, en un alarde de ingenio del director, uno de los coches participantes en la prueba perda una tuerca, y yo -siguiendo el ingenio del directorabandonaba la tribuna y bajaba a la pista a recoger la tuerca. Los coches pasaban junto a m a una velocidad de ciento veinte kilmetros por hora; aprovech una frase que usaba mi abuela cuando yo haca algo mal o me caa en la calle: "Es que vas a lo loco". Y ah, en la pelcula, al pasar los coches, yo deca: "Es que van a lo loco, es que conducen a lo loco" (frase que aos ms tarde se hara popular entre la gente y que fue hasta usada para una cancin). Supongo que el productor junto con el guionista pensaran que esta situacin estpida servira para que, cuando la pelcula se estrenara, el pblico se cayera de las butacas de risa. Pero no hubo ni un solo accidente por ese motivo. La pelcula fue como todas, un intento ms para hacer que la gente olvidara la dura realidad que se estaba viviendo en el pas y, una vez ms, la utilizacin de mi

popularidad para ganar dinero en las taquillas. Con el Do Dinmico como protagonistas filmamos Botn de ancla, en color, una nueva versin de la pelcula que haban hecho Jorge Mistral, Antonio Casal y Fernando Fernn-Gmez y que como todas las pelculas que ensalzaran al ejrcito espaol era subvencionada por el Gobierno. La pelcula se rod en la Escuela Naval de Marn. Para el rodaje de la pelcula nos prestaron, incluido el piloto, un helicptero americano de la base de Rota. Me hice amigo del piloto y siempre que acabbamos el rodaje me llevaba con l y sobrevolbamos Combarros, sin lugar a dudas uno de los pueblos ms originales y bellos que he conocido de Galicia, con sus casas edificadas sobre las piedras. Pero aquel piloto, como todos los norteamericanos, tena un sentido del humor muy particular. Durante el vuelo pasbamos por un campo de ftbol y el piloto me deca: "Voy a meter un gol", enfilaba el helicptero hacia una de las porteras y cuando estbamos a punto de llegar, tocaba el mando y nos elevbamos a gran velocidad verticalmente. Aquello me produca en el estmago unas tremendas ganas de vomitar. Hice tambin un papel en El Presidio una pelcula que se film en la crcel Modelo de Barcelona y que, como todas, tena la misin de ensalzar la vida durante la dictadura. Se trataba de mostrar que en la crcel, los presos vivan muy bien gracias a la llamada "redencin por el trabajo". En resumen, lo nico positivo que saqu con mis actuaciones en cine fue el compartir mi trabajo con actores admirados por m. Y otra de las cosas ms positivas que saqu de mis experiencias en el cine fue que uno de los directores, Juan Llad, un hombre con problemas fsicos, no s si de nacimiento o por alguna enfermedad, muy aficionado a la msica de jazz, que a m me gustaba mucho, me descubri a los que de ah en adelante iban a ser mis dolos del jazz: Gerry Mulligan, Chet Baker y Dave Brubeck. Despus intervine en otra pelcula de la que era protagonista Angelillo, el cantante de flamenco a quien yo haba conocido en mi primera visita a Buenos Aires. En ella trabajaba tambin Pepe Isbert, un hombre entraable con el que disfrut durante el rodaje y mucho ms en el doblaje, donde no solamente se dorma sino que roncaba. Yo alternaba el cine con mi trabajo en Palma de Mallorca. Cada da, al atardecer, despus de finalizado el rodaje, suba en un avin que me llevaba a Palma de Mallorca, trabajaba en Titos y a la maana siguiente sala en el primer avin para Barcelona, a seguir rodando la pelcula. Esto era as a diario. Los aviones eran los Bristol ingleses, aquellos de dos motores que haban sido usados en la guerra europea. Si no haba asiento, suba a la cabina de los pilotos por una pequea escalera que separaba a los pasajeros de la tripulacin. Cada vez que terminaba el rodaje llamaba al aeropuerto y preguntaba por Zaragoza o Cueto, que eran los jefes. Les preguntaba si haba algn vuelo preparado para salir en direccin a Palma. Me decan que s, pero que me diera prisa que el avin estaba a punto de despegar. Hablaban con el comandante Pombo y ste, con el avin ya en la pista, me esperaba. Ahora, cuando tengo que hacer algn vuelo y soy vctima de tanto control, recuerdo con nostalgia a todos aquellos amigos, empezando por Jos Luis de Ceballos, director general de Iberia, de Pombo, de Zaragoza, de Santiago Aragoneses, de Bellisco, de Cueto y de tantos y tantos amigos que anteponan su amistad a cualquier reglamento. Haba en Iberia un comandante, Castillo, que se diverta gastando bromas a las azafatas o a los pasajeros. Se meta en el lavabo del avin con una pastilla de chocolate, se untaba un dedo de chocolate y lo pasaba por la pared varias veces, marcando rayas marrones. Sala del lavabo, llamaba a una de las azafatas y le deca: --Seorita, ustedes no ponen papel higinico en el bao? Venga conmigo.

La llevaba hasta el lavabo y sealaba la pared: --Porque eso es mierda. Y ante el asombro de la azafata, pasaba el dedo por el chocolate, se lo meta en la boca y deca: --Es mierda, pruebe. La cara de la azafata se pona lvida, hasta que Castillo le aclaraba que se trataba de una broma. En otra ocasin viajaba en el avin un obispo. Cuando el avin estaba en vuelo de crucero a dos mil metros de altura, una de las azafatas se acerc al obispo y le dijo que el comandante tendra mucho gusto en que pasara a la cabina. El obispo se levant y se meti en la cabina de los pilotos. A los pocos instantes sali Castillo y se coloc en el pasillo. Fue una casualidad, pero el avin entr en un cmulo de nubes y comenz a moverse y a dar subidas y bajadas bruscas, los pasajeros no decan nada, pero en la cara de todos se reflejaba el terror. El comandante Castillo dijo en voz alta: --Si es que no tena que haberle dejado los mandos al obispo. No sabe manejar un avin. La gente aterrorizada mir al comandante y alguien dijo: --Pero lleva el avin el seor obispo? Se arm un gran alboroto entre los pasajeros: --Por favor, coja usted los mandos, este obispo nos va a matar. El comandante Castillo se meti en la cabina, cerr la puerta y como si se tratara de un milagro, el avin dej de dar saltos. Cuando sali el obispo de la cabina, los pasajeros le miraban como para abalanzarse sobre l y matarlo. El obispo se sent con una sonrisa. Lo del comandante Castillo ms que bromas eran gamberradas. Si hay gente que tiene terror a volar, con aquel comandante estoy seguro de que no volveran a hacerlo en su vida. Si hoy los vuelos en avin son el medio ms seguro de viajar, en los aos de la posguerra era muy arriesgado, ya que aunque los pilotos eran gente de toda confianza, no lo eran los aviones, comprados de segunda mano y sin radar. Hace cincuenta aos que viajo en aviones y les puedo asegurar que en los aos cincuenta volar en aquellos aparatos era una aventura. En una ocasin, en un viaje que hice a Tetun, en Marruecos el avin se dej el tren de aterrizaje a la entrada de la pista y aterrizamos con la panza del avin, que despus de dar mltiples tumbos se sali de la pista, y fuimos a parar a un campo. Cuando mir por la ventanilla lo nico que vi fueron unos cardos gigantescos y alguna chumbera. Para cruzar en avin la cordillera de los Andes hacia Chile, el avin, necesariamente, tiene que volar por un hueco entre el Aconcagua y la montaa del lado opuesto. Este viaje lo he hecho docenas de veces y si el da es claro y con sol, el paso por entre las dos gigantescas montaas cubiertas de nieve es de una belleza increble; pero si por el contrario las nubes no dejan ver, es como conducir un coche con los ojos vendados. En otra ocasin, en un viaje de la Ciudad de Mxico a Acapulco, cuando ya estbamos a punto de aterrizar se desat una gran tormenta de relmpagos y truenos, se apagaron las luces de Acapulco y por consiguiente las de la pista de aterrizaje, el piloto elev el avin y estuvimos dando vueltas en medio de la tormenta. A travs de las ventanillas se vean los rayos pasar de una nube a otra, ascender o descender. En el asiento junto al mo viajaba un mexicano clsico, con su gran bigote, la cara se le haba puesto de color amarillo verdoso, las manos las

llevaba agarrotadas en los brazos del asiento, un sudor fro le perlaba la frente, le pregunt: --Es la primera vez que viaja en avin? Y me respondi: --Y la ltima, seor! Todo esto lo cuento para aquellos que me dicen: "Qu profesin ms bonita la tuya! Lo que viajas!" Y esto que voy a decir lo he repetido cientos de veces. Una de las ms grandes satisfacciones que me ha dado mi profesin, ha sido la de poder acercarme y hasta llegar a tener amistad con gentes a las que admiraba haca tiempo. Si bien es cierto que El Ceniciento fue una ms de las tantas pelculas estpidas que film, gracias a este rodaje conoc a Juan Manuel Fangio, que ese ao ganaba su tercer campeonato del mundo. Me subi en su blido y con l dimos una vuelta al circuito de Pedralbes. Debo reconocer que despus de haber padecido la guerra y las prisiones, inconscientemente ca en la trampa de la vanidad, sumndome con mis pelculas al juego de pan y circo impuesto por el franquismo. Y digo esto porque nada de lo que hice en el cine tuvo un pice de ideologa. Tan slo una pelcula, El hombre que viajaba despacito, dirigida por Joaqun Romero Marchent, result ser una pelcula interesante, a pesar de estar realizada con muy bajo presupuesto, en la lnea del cine neorrealista italiano de Vittorio de Sica y su Ladrn de bicicletas, El techo y otros ttulos con un contenido de denuncia y crtica hacia la miseria de los marginados. Vale la pena hablar de Joaqun Romero Marchent, Tato o Tatn para los amigos. Era algo especial, tanto en el trabajo como en la amistad. Tena y supongo que lo seguir teniendo, un carcter muy particular. Quiero, a modo de ejemplo, citar un par de ancdotas de Tato. En una ocasin, estando en un caf, haba un individuo desafiando a quien quisiera echar un pulso con l, nadie le haca caso, el individuo insista. Era tenaz en su desafo y lo deca a gritos, como para avergonzar a todos los que estbamos en el bar, donde el silencio tan slo era roto por el individuo. Finalmente Tato, cansado de escuchar a aquel fanfarrn, se acerc hasta donde estaba, se sent en una silla frente a l, apoy el codo sobre la mesa y le dijo al fanfarrn: --Con esta mano te voy a echar un pulso; pero como me ganes, con esta que me queda libre te voy a romper la nariz. El fanfarrn se qued callado, se levant, sali del bar y no le volvimos a ver. En otra ocasin, en el caf La Luna, estaba una novia de Tatn esperndole, un individuo se sent junto a ella y trat de, como se dice ahora, ligar. Entr Tato que vena de rodar, lleg hasta la mesa y sin mediar una palabra cogi la jarra de agua que haba sobre la mesa, la levant y la fue vaciando lentamente en la cabeza del individuo, que qued como una sopa. Con Tato Romero Marchent, adems del trabajo, compart una gran amistad y creo que ms all del trabajo y la amistad, el haber hecho la nica pelcula importante de todo mi quehacer cinematogrfico.

Una oportunidad perdida Tuve la oportunidad en una ocasin de hacer una pelcula donde hubiera podido tener un trabajo importante como actor. Estuve cenando con Ladislao Vajda y con Andras Laszlo, director y guionista, respectivamente, de una pelcula para la que

haban pensado en m como protagonista junto a Pablito Calvo. La pelcula estaba basada en un cuento de Laszlo y se titulaba Mi to Jacinto. Yo estaba en la cumbre de la popularidad y Pablito Calvo acababa de tener un gran xito con Marcelino pan y vino. Me dieron el guin, lo le y me pareci excelente. Despus de haber hecho tanta basura era mi oportunidad de triunfar en el cine. Pero no me acompa la suerte. Se reunieron los componentes de la productora y cuando Vajda me propuso como protagonista, lo rechazaron, argumentando que mi popularidad como humorista poda hacer que la gente se quedara con mi humor y esto le restara ternura al personaje de Pablito Calvo. Por ms que Ladislao Vajda insisti en que me quera como actor y no como humorista, la productora no acept la propuesta y le dieron el papel a un gran actor, Antonio Vico. Vajda se qued con la paja en el ojo y me invit a cenar en un restaurante de la calle La Luna, y all me cont lo ocurrido en la productora. Vajda, que tena mucha fe en m como actor, no tuvo otro remedio que aceptar lo acordado por los productores y a modo de disculpa o de compensacin, me dio un pequeo papel en la pelcula. Aos ms tarde, la historia se repiti. Luis Berlanga iba a filmar una pelcula titulada Plcido. Y me habl para que yo hiciera el personaje protagonista. En esa poca yo estaba en el teatro Caldern de Barcelona haciendo con Tony Leblanc ste y yo, Sociedad Limitada, una revista de la que ramos intrpretes y autores. Luis Berlanga me propuso que alternara el teatro con la pelcula, pero como la filmaba en Lrida y yo trabajaba en Barcelona, supona tener que desplazarme todos los das hasta Lrida y regresar para hacer las dos funciones de teatro. Pens, y as se lo dije a Berlanga, que hacer las dos cosas era correr el riesgo de que ninguna saliera bien. Lo entendi y lament que no la hiciera yo; pero fue muy gratificante que un director de la talla de Berlanga hubiera pensado en m, no ya como humorista sino como actor. Aos ms tarde, en una de las pginas del libro Berlanga. Contra el poder y la gloria, hablando de Plcido, dice: "En este film haba un gran problema, y es que yo, para el personaje de Plcido, no quera llevar a los clsicos que hay en nuestro pas para este tipo de personajes, a los que se supone que son los indicados. Desde haca mucho tiempo quera llevar, para un personaje as, que no es un tipo cmico, a Gila; creo que Gila es un animal cinematogrfico, en el sentido filmolgico de esta palabra, y que tiene que ser un actor de cine estupendo. Digo actor de cine, no cmico. Pero su situacin en la revista le tena comprometido en las fechas de rodaje y no pudo ser". Han pasado varios aos desde que se film la pelcula hasta lo que Berlanga dice en su libro, pero a pesar del tiempo transcurrido lo dicho por l me gratifica de mi frustracin en esa faceta artstica que es el cine. Creo que salvo Vajda y Berlanga, el resto de productores y directores me usaron a sabiendas de que por mi popularidad, mi nombre en la cartelera de un cine era rentable. Salvo El hombre que viajaba despacito, nunca tuve la oportunidad de hacer una pelcula que me estimulara a seguir interesado por el cine y perd, por completo, el poco inters que tena por esta faceta del arte. Mi ltima pelcula la hara aos ms tarde, viviendo en Argentina. Era el protagonista Palito Ortega y yo el coprotagonista. A pesar de mi rechazo por el cine, acept este papel porque la pelcula se filmaba en la selva cerca de las cataratas del Iguaz, en territorio paraguayo, y en mi afn de conocer lugares extraos me interes la idea. Cuando llegue el momento contar mis experiencias o mis aguafuertes vividos en aquella selva. Un da me llamaron de Radio Madrid, de la emisora donde haba intentado entrar al llegar y en la que su director, Manuel Aznar, ni me reciba. Pero la cosa haba

cambiado, ahora la empresa Profidn quera promocionar sus productos con un programa de Gila. Llegamos a un acuerdo en el dinero a cobrar por programa. Fijamos los das de la semana en que se emitira y, con Jos Luis Pecker como presentador, lo pusimos en marcha. Aquello fue un acontecimiento. A la hora de la emisin se paralizaba el pas. En aquella poca, cuando an no exista la televisin, en los bares tenan un aparato de radio sobre una repisa y los das que yo sala al aire, que era los mircoles y los viernes, en el bar ponan un letrero en un lugar visible que deca: "No se vayan que hoy hay Gila". El programa se emita a las nueve y media de la noche y era tan grande el inters de la gente en escucharlo que los que iban al cine entraban cuando estaba a punto de empezar la pelcula. Mi programa coincida con la hora del NODO. Como la gente por escucharme no entraba al cine hasta que yo terminaba, vino una orden del gobernador civil de Madrid obligando a la radio a que la emisin de mi programa fuera adelantada media hora. As, el NODO poda ser presenciado por los espaoles enterndose de las hazaas de nuestro Caudillo como cazador o pescador, y de cmo funcionaban los comedores de Auxilio Social, atendidos por seoritas voluntarias de familias nobles o pudientes. En la radio tena mi censor, al que tena que presentar escrito, cada mircoles y cada viernes, lo que iba a contar a travs de los micrfonos. En cada programa haca un monlogo distinto. Un viernes se me ocurri interpretar uno basado en un preso que llamaba por telfono a su casa desde la crcel, diciendo que no le esperaran a cenar porque le haban condenado a treinta aos y un da y se les iba a enfriar la cena. Despus aada: "Para que no tengis que llamarme a travs de la centralita, os voy a dar mi nmero de preso y as me llamis directamente. Toma nota. Tengo el nmero 52187*. Como era habitual, le pas el monlogo al censor, lo ley y me dijo: --Este monlogo no lo puede usted decir. Me sorprendi. --Y por qu? Tal como era costumbre en estos individuos, su contestacin fue breve y concisa: --Porque no. --Pero dgame por qu. --No tengo que darle ninguna explicacin. Le digo que este monlogo no lo puede usted decir y basta. Repita alguno de los que ya haya hecho otro da. De los que ya han sido autorizados. --Es que no quiero repetir ningn monlogo. --Usted ver lo que hace. Bajo su responsabilidad. Yo cumplo con mi deber, as que haga lo que quiera. Lo coment con Jos Luis Pecker, por si tal vez, sin darme cuenta, en el monlogo haba alguna palabra malsonante o alguna crtica en contra del Gobierno. Lo repasamos, no haba nada. El monlogo, como todos los que haba hecho hasta entonces, era ingenuo, absurdo y limpio. Jos Luis y yo llegamos a la conclusin de que no poda pasar nada y comenc con el monlogo. El censor estaba en la cabina de los tcnicos, apenas dije las primeras palabras, los tcnicos, por orden del censor, me desconectaron el micro y pusieron el disco de la pelcula Lil. Me pusieron treinta mil pesetas de multa, tres semanas de suspensin de trabajo y retirada del pasaporte, de aquellos pasaportes que decan: "Valedero para todos los pases, excepto Albania, Mongolia Exterior, Repblica Popular de Corea, Rusia y todos los pases satlites". Nunca he podido comprender por qu el Caudillo pensaba que los espaoles tenamos ganas de viajar a Corea o a Mongolia Exterior, cuando ir a Perpignan o a

Biarritz ya era el no va ms. En fin, vaya usted a saber! Lo nico que constaba en el escrito que me lleg del Ministerio de Informacin y Turismo era que se me impona este castigo por haber desobedecido al censor. Pero yo segua sin saber el porqu de aquel castigo. Siempre he sentido la necesidad de saber el porqu de las cosas y como esto no estaba claro me fui al ministerio a que me lo aclarasen. Por supuesto que no me recibi el ministro Arias Salgado, me recibi una especie de secretario con cara de seminarista. Coloc sobre la mesa, para que yo lo leyera, un peridico. En la primera pgina haba un titular que deca: "En Espaa no hay presos polticos". Y ah el individuo con cara de seminarista me dijo que en mi monlogo trataba de desmentir la noticia publicada en la prensa el da anterior, diciendo que yo era el preso nmero 52187. Confieso que aquella respuesta me desconcert. No me qued otro remedio que salir de all con el asombro. Ya me haba ocurrido algo parecido en mi primera gira de teatro con la compaa de Virginia de Matos. En el monlogo que yo contaba la historia de mi vida, estaba aquella parte en que yo deca: "A mi pap le metieron en la crcel por cuernicidio, y se escap un domingo por la tarde que estaba lloviendo y no haba taxis y grit: Estoy libre! y se le subi un seor encima y le dijo: Llveme a los toros". Me sorprendi que todo esto estuviera tachado por el censor. Cuando vino al teatro a ver el ensayo, me acerqu a l y le pregunt: --Por qu me ha tachado esto de cuando mi padre se escap de la crcel? Y con gran asombro por mi parte, me dijo: --Es que eso de que se le suba un seor encima a su padre... Lo dijo con muchos puntos suspensivos. Al principio no ca en la cuenta, pero despus de meditarlo durante unos instantes saqu la conclusin de que para aquel censor, el que a mi padre se le subiera un seor encima significaba, o que mi padre era maricn, o que lo era el seor que se haba subido encima de mi padre. Con los censores me ocurrieron muchas cosas absurdas que ir contando ms adelante. Mis actuaciones en la radio me dieron una gran popularidad y a modo de ejemplo les cuento algo que me ocurri en un pequeo pueblo. Un verano que viajaba en direccin a Andaluca, me di cuenta que se me estaba terminando la gasolina; como no encontraba un surtidor, me met por una carretera muy estrecha y de tierra hasta llegar a un pequeo pueblo, donde haba una de esas bombas de gasolina que se manejaban a mano. Toqu el claxon y sali un hombre en mangas de camisa con boina. El hombre de la gasolinera se qued mirndome y me dijo: --Usted es Gila. Y llam a su mujer: --ngeles, mira quin est aqu, Gila. En aquella poca en Espaa no haba televisin y en aquel pueblo, ni peridico ni revistas. Me llam la atencin que aquel hombre, en aquel pueblo perdido, me reconociera. Le pregunt: --Y usted por qu sabe que yo soy Gila? El hombre seal con el dedo hacia mi pecho: --Porque lo lleva escrito ah, en la camisa. En aquel entonces me haca las camisas un camisero amigo y tena la costumbre de bordar en el bolsillo mi apellido. Me resultaba extrao que me hubiera reconocido tan slo por haber escuchado mis actuaciones en la radio, pero me asegur que siempre que actuaba en la taberna del pueblo se reunan alrededor de la radio, como hacen ahora cuando televisan un partido de ftbol.

En la radio hice una gran amistad con Manolo Bermdez y con Eduardo Ruiz de Velasco, que se llamaban artsticamente Pototo y Boliche, y con Joaqun Portillo y Luis Snchez Polak, conocidos como Tip y Top, que manejaban un humor del absurdo muy divertido. Con ngel de Echenique, con Pepe Bermejo, con Morales y los actores que protagonizaban las novelas de Guillermo Sautier Casaseca: Tefilo Martnez, Pedro Pablo Ayuso, Juanita Ginzo, Matilde Conesa... La temporada de la radio es para m inolvidable, despus de cuarenta aos de aquello an hay gente que lo recuerda. Creo que la razn no es otra que la necesidad que haba de rer, porque a pesar de haber transcurrido doce aos desde que terminara la guerra, an quedaban muchas heridas abiertas. No haba desaparecido el dolor de los vencidos, tampoco las represalias de los vencedores. Terminada la guerra europea, el rgimen franquista haba sido repudiado por la opinin pblica de la mayora de los pases y no slo por la opinin pblica sino por los gobiernos. Y aunque Franco negaba su vinculacin y su simpata por las potencias derrotadas, su rgimen dictatorial aislaba a Espaa de cualquier tipo de ayuda. Julin Besteiro, condenado a cadena perpetua, haba muerto en la crcel; Companys, que haba logrado pasar a Francia, fue detenido por la Gestapo y entregado a las autoridades franquistas, que lo fusilaron. En las improvisadas prisiones de la dictadura muchos condenados por el rgimen esperaban una libertad que no les llegaba nunca. Las cartillas de racionamiento estuvieron vigentes hasta junio de 1952. El general Larrazbal en su libro Los datos exactos de la Guerra Civil dice que de 1939 a 1945 fueron ejecutados aproximadamente veintiocho mil presos. La risa, por tanto, era entonces moneda de uso poco comn. Al finalizar la guerra o unos das antes, muchos pudieron salir hacia el exilio. Algunos como Manuel Azaa, Largo Caballero y Antonio Machado murieron fuera de Espaa. Aos ms tarde, en mis viajes a Amrica tuve oportunidad de conocer a varios de estos exiliados que haban sobrevivido. A pesar de las dificultades por las que atraviesa el pas, en 1953 se pone en funcionamiento la Seat y fabrica los primeros coches, el 1400, un coche con licencia de la Fiat italiana que se utiliza como coche oficial y algunos para servicio de taxi. Pero nuestro nacionalismo no nos permite depender de nadie. Los espaoles, segn asegura nuestro Gobierno, tenemos ingenio y capacidad para fabricar vehculos. La Pegaso lanza una serie limitada de coches deportivos con carrocera italiana que causan asombro en el extranjero. Tambin estamos capacitados para fabricar vehculos llamados utilitarios. Y sale al mercado un coche llamado Biscuter, que ms que un coche parece una zapatilla de aluminio, con tres marchas hacia adelante y sin marcha atrs. Hasta ese entonces, los nicos coches de marca extranjera que hay en el pas son algunos que quedaron despus de la guerra y que son conocidos con el nombre de Haigas, porque los que tienen posibilidad de comprarlos son gentes que han hecho dinero en el mercado negro conocido como estraperlo, generalmente gente inculta que dicen "haiga" en lugar de "haya". El Biscuter no tuvo mucho xito, creo que la razn es que ir subido en uno de esos vehculos resultaba ridculo y provocaba la burla de los espaoles, tan dados a las bromas. La salida al mercado de este coche orgullo del Gobierno nacional, me dio la oportunidad de hacer uno de mis monlogos. Llamo por telfono y pregunto: --La Biscuter Company Corporeision? Que si es la fbrica de autos bajitos? Est el ingeniero? Que se ponga! (Y hago un comentario: "Ser un enano"). Es usted el ingeniero? Bueno, ver, es que quiero comprarme un coche y quera alguna informacin. El que hacen ustedes, tiene motor o hay que hacer el ruido con la boca? O

sea, tiene su motor y todo, no? Y cuntos caballos de fuerza tiene? O sea, un borrico. Y con qu anda, con gasolina o con pienso? Y lleva radiador de agua? Un escupitajo. Y el freno qu tal es? Hidrulico? O sea, un agujero en el suelo y freno con el tacn del zapato. Y cuntas marchas tiene? La para alante. Y marcha atrs? Y si voy a Valladolid y me paso, qu? No, djelo. Sabe qu voy a hacer? Me compro dos, uno para ir y otro para volver. Y cunto cuesta? Y poniendo yo el material, no me saldra ms arreglado de precio? Lo digo porque tengo yo una lata vaca de jamn de York que raspndole la marca y ponindole unas rueditas... S, s, s. Bueno pues entonces compro se, pero necesito que me hagan algunas reformas. En el portaequipajes o sea en la maletita, qu le cabe? Unos alicates y un destornillador! Bueno, pues me lo ampla para bocadillo de anchoas por si voy de viaje al extranjero, porque con ese coche se puede ir a Roma, no? Facturndolo! No, capota no le ponga, me pongo la boina. Bueno, hgamelo cumplidito por si llueve y encoge que no me apriete en los sobacos. Eso es, que me quede algo de margen. Bueno, muy bien. Hace falta instancia al Ministerio de Comercio? Nada, no? O sea, un telegrama corriente. "Auto quiero. Besos, yo". Y ya est. Bueno, seor inventor, que usted lo invente bien. Adis. Al poco tiempo de salir al mercado, y antes de que yo lanzara al aire mi monlogo, vino a verme un directivo de la fbrica en que hacan el Biscuter. Me pregunt cunto les cobrara por hacerme una foto con un Biscuter para publicarla en la portada de varias revistas. Le ped, creo recordar, doscientas mil pesetas que en aquella poca era una fortuna. Me dijo: --Pero cmo le vamos a pagar doscientas mil pesetas por hacerse una foto? Y yo le contest: --Por la foto, slo les cobro cincuenta mil, el resto es por lo que pensar la gente que me vea con un Biscuter. El hombre se enfad mucho. Creo que no tena sentido del humor. Cada circunstancia, cada acontecimiento me daba motivo para crear un monlogo. Siempre cuidaba de no dar nombres ni datos que pudieran ser considerados como agresin al Gobierno o a su sistema, pero procurando, dentro de la vigilancia a que nos tena sometidos la censura, decir algo que el pblico captara como crtica a la dictadura. Tres aos ms tarde, se fabrica en Espaa el 600, que siendo un coche de pequeo tamao, al menos tiene el aspecto de un coche. Y da tan buen resultado que an hoy, despus de casi cuarenta aos, siguen funcionando por nuestras ciudades. No obstante, haba quien tena coches para vender. Eran coches antiguos que haban sido reparados y a veces repintados para su venta. Recuerdo que en los anuncios del peridico se deca: "Coche marca Citroen en buen estado, con mechero elctrico". Yo tena mi coche ingls, marca Alvis, un coche de dos plazas, digno de una exposicin de coches antiguos. Con l me estuve manejando durante algn tiempo, pero no haba viaje que no me diera algn problema. El sistema de carburadores de campana era motivo de constantes averas. En los primeros aos de la dcada de los cincuenta, el Ministerio de Comercio importaba coches de algunos pases europeos, que conceda a quienes, previa instancia, demostraran necesitarlos. A esto se llamaba, nunca supe por qu, que te concedieran un coche por la rama. Cuando trabajaba en el Club Castell, fue a ver mi actuacin el entonces ministro de Comercio, don Manuel Arbura. Despus de la actuacin entr al camerino a felicitarme y aprovech la ocasin para decirle: --No habra posibilidad de que usted me concediera un coche normal? Es que el que tengo es muy viejecito y se me para siempre en Jan.

A don Manuel le hizo gracia mi forma de pedirle el coche, pero no me dijo nada. Veinte das despus me llamaron del ministerio para decirme que pasara a recoger el coche que me haba sido concedido: era un Ford Zephir ingls, a estrenar. Pero mi condicin de nuevo rico y todos los sufrimientos pasados durante la guerra con aquellos camiones rusos me desataron el deseo de hacerme con un coche deportivo. Haba en un concesionario del paseo de Recoletos un MG deportivo, un coche rojo de dos plazas. No recuerdo con exactitud, pero creo que su precio era de trescientas cincuenta mil pesetas, cantidad fabulosa en aquella poca. Vend el Ford y me compr el MG. Era un coche que en aquel entonces llamaba la atencin, al extremo de que cuando sala del teatro, alrededor del coche haba decenas de personas contemplndolo. Y al ver que el coche tena la marca MG haba quien comentaba que era un coche fabricado para Miguel Gila. Mi cuado ngel, casado con mi hermana Adela, era el encargado de tenerme el MG a punto. Tena un taller de mecnica en sociedad con sus dos hermanos, Luis y Santiago, en la calle de Jan en Cuatro Caminos; Peliche y yo le llevbamos nuestros coches a reparar, y acostumbrbamos a ir a un bar de Estrecho que se llamaba Casa Marn, donde tenan la mejor cerveza de Madrid y donde nos daban de aperitivo unas hermosas y ricas anchoas. bamos con el MG, que llamaba la atencin. A ese bar iba Paco Salamanca, a tomar su caita antes de ir a comer, siempre vestido como un dandi. Ni Peliche ni yo ramos elegantes en el vestir, digamos que ms bien ramos desidiosos, lo que menos nos gustaba era usar traje y no digamos corbata. Cuando Peliche tena que hacer una pelcula bamos a ver a Paco Salamanca. Peliche le miraba el traje que llevaba puesto y le deca: --Salamanca, ese traje me quedara de perlas para la pelcula que tengo que rodar. Y Salamanca no tena ningn problema en prestarle el traje. Mi amistad con Salamanca sigue viva. Hoy ocupa un cargo importante en unos grandes almacenes, pero sigue siendo la misma persona encantadora que conocimos en Casa Marn. Voy a visitarle con bastante frecuencia y siempre recordamos aquella poca. Con aquel MG me ocurri algo curioso que vale la pena contar. Haca poco que se haban inaugurado los pasos de peatones y algunos semforos. A la gente, acostumbrada al silbato de los guardias urbanos, a los que llambamos guardias de la porra, le costaba trabajo adaptarse a esta novedad en el trfico, hasta el punto de que para educar en el respeto de esos pasos de peatones, y como corresponde a una dictadura, si a alguien se le ocurra cruzar una calle y no lo haca por el paso de peatones, el guardia de la porra le pona una multa de cinco pesetas. Uno de esos pasos estaba situado, y an sigue ah, en la entrada a la Gran Va, subiendo por Alcal. Exista en Madrid la costumbre de regar las calles con mangueras; la Gran Va an no estaba asfaltada, el suelo era de resbaladizos adoquines. Yo estaba parado con el MG en ese paso de peatones, se puso en verde el semforo y fue como cuando en el hipdromo se da la salida a los caballos: todos los coches que estbamos en fila arrancamos al mismo tiempo. Al llegar a la altura de Chicote, un hombre con boina cruz la calle, corriendo por delante de todos los coches; yo iba por la derecha, muy pegado a la acera, y a mi izquierda una fila de coches, el hombre de la boina consigui esquivar a todos menos a m, no tuvo tiempo de llegar a la acera de Chicote. Cuando le vi, pis el freno, pero con aquellos adoquines resbaladizos recin regados, mi coche patin y cuando me di cuenta, el hombre de la boina estaba sobre el cap, pegado al parabrisas, con la boina puesta y como no sabiendo por qu estaba ah. Por suerte, como el MG era muy bajito en su parte delantera hizo la labor de una pala, y as, de esa

manera, el hombre fue tan slo golpeado en las piernas. Me baj inmediatamente, lo sub en el coche y lo llev a la casa de socorro. Segua con la boina puesta, no se le haba movido de la cabeza, como si la llevara pegada. El hombre, mientras nos dirigamos hacia la casa de socorro, me deca: --Las personas, mal comparao, semos como los animales. Usted conoce las ovejas? --Bueno, s, no mucho, pero las conozco. --Usted sa fijao que las ovejas tienen un nervio tal que aqu? Y se sealaba la corva de la pierna. --Pues no me he fijado muy bien, pero s, creo que tiene un nervio tal que ah. --Bueno, pues como le deca, las personas, mal compars, semos como las ovejas y a m me parece que usted ma jodo el nervio ese que le digo. Llegamos a la casa de socorro y el hombre, con la boina puesta, les explic al mdico y a la enfermera lo del nervio de las ovejas, que les sirve, deca l, para andar y para correr, y volvi a repetir que yo le haba jodo el nervio ese. Afortunadamente no tena nada grave, slo el hematoma del golpe. Le vendaron la rodilla y lo llev hasta su casa. Me pareci que eran gente humilde, les di quince mil pesetas y les dej mi nombre y direccin. El hombre deba tener alrededor de sesenta y cinco aos, ms o menos, pero por ser un hombre de campo tena en la cara y en las manos arrugas que le haban venido con aos de anticipo. Los hijos, viendo que el atropellador era Gila, debieron pensar que me podran sacar una fortuna y me llevaron a juicio. El hombre se present con muletas. Seguramente, los hijos, asesorados por el abogado, lo disfrazaron de invlido para que al juez le diera mucha pena. No era la primera vez que esto me pasaba; ya cuando mi ex mujer me llev a juicio, a pesar de tener abrigos de visn y de garras de astracn, asesorada por Concha Sierra, fue disfrazada de pobre, con un abriguito de pao barato que le debieron prestar. Lo ms divertido de aquel juicio fueron las declaraciones de los abogados. Segn la versin del suyo, el hombre estaba esperando el autobs en una parada y yo me met en la acera y me lo llev por delante. Y segn la versin del mo, yo estaba parado y el hombre se meti debajo del coche. Ninguno de los dos abogados deca la verdad. Yo fui el que le dio al juez la versin exacta de cmo haba sido. Y otra de las cosas divertidas del juicio fue que el hombre de la boina le repiti al juez lo del nervio de las ovejas. --Porque yo creo, seor juez, que este seor ma jodo el nervio -y aadi-, y ahora no me voy a poder subir a los rboles. Era su gran preocupacin, que ya no se iba a poder subir a los rboles. Y pensaba yo si no habra atropellado a Tarzn. Total, una indemnizacin de treinta mil pesetas, el pago, de las costas del juicio y final. Segu trabajando en las salas de fiestas y en el teatro; por supuesto, cuando estaba en Madrid no poda librarme de mi actuacin el 18 de julio en el palacio de La Granja y antes de las Navidades, en el teatro Caldern en la campaa de invierno que doa Carmen Polo de Franco organizaba para ayudar a los pobres. El Caudillo y su Gobierno eran muy dados a practicar la caridad, los artistas ramos los que ponamos el trabajo, a veces un trabajo que nada tena que ver con nuestra profesin, como meternos en la jaula de los leones en el circo, experiencia que me toc vivir junto a Tony Leblanc y Pepe Isbert.

Las actuaciones en el palacio de La Granja, como en el teatro Caldern eran, por supuesto, de favor. Muchos de los artistas que participaban en estos dos lugares se sentan orgullosos de haber sido elegidos para estos actos. En el palacio de La Granja, cuando finalizaba el espectculo, nos llevaban a una sala donde despus de hacernos una foto con Franco, que el fotgrafo Campa nos cobraba a precio de oro, Franco nos regalaba una pitillera de plata o una pulsera con el escudo de la Casa Civil del Generalsimo y todos felices, menos Sara Montiel. Cuando estbamos en el saln reunidos con los diplomticos, militares y dems invitados, Sara, despus de rebolear un collar que le haban regalado, dijo: --Qu collar tan bonito! Estos los venden en Sepu! Nadie dijo nada, pero seguro que a cada uno de los que estbamos en la mesa se nos atragant el canap. Haba quien solicitaba una foto de Franco, que, dedicada por l, reciban unos das ms tarde con un marco de plata. Muchos artistas tenan en su camerino la foto de Franco dedicada, tal vez, supongo, para impresionar a las visitas. A m aquello me pareca tan ridculo que un da, en una tienda de esas que venden artculos religiosos, compr una estampa grande de San Antonio y le puse una dedicatoria que deca: "Para mi amigo Gila con un fuerte abrazo de su amigo San Antonio". La enmarqu y en cada lugar donde actuaba la pona sobre el tocador del camerino. Cuando entraba alguien a pedirme un autgrafo, mientras lo firmaba, por medio del espejo observaba la cara de asombro de los que haban entrado a pedirme el autgrafo. Miraban aquel San Antonio, lean la dedicatoria y no puedo imaginarme lo que pensaran al salir del camerino. Tener una fotografa de San Antonio dedicada por el propio santo no se consigue as como as. Despus de hacernos la foto y de saludar al Caudillo, nos daban un pequeo gape y era deseo de los diplomticos y militares que las artistas ms jvenes se quedaran a tomar unas copas con ellos y a bailar. Haba en esos bailes citas para das posteriores que algunas de las chicas aceptaban, ms por miedo a las represalias que por deseo propio, y si alguna se negaba era borrada del privilegio que, segn ellos, significaba actuar para el Caudillo. En la ltima de las actuaciones que hice en el palacio de La Granja, posiblemente por las muchas actuaciones benficas en las que yo haba intervenido, incluidas las organizadas en el teatro Caldern por doa Carmen Polo, las fiestas de La Granja, y otras que se celebraban en el palacio de El Pardo, Franco me nombr Caballero de la Orden del Mrito Civil, que por cierto, nunca he sabido qu quiere decir, ni para qu sirve, pero cuando me dieron la noticia, me la dieron como si me hubieran concedido el premio Nobel. Hasta tuve que poner cara de contento. Con motivo de este nombramiento ocurri algo que despus me hizo pensar si aquello no me traera algn problema; afortunadamente, Franco lo acept con una sonrisa. Les cuento. Para ir a actuar a La Granja, haba que hacerlo con traje oscuro y corbata. En uno de mis muchos viajes de trabajo a Tnger compr un corte de alpaca inglesa, se lo llev a mi sastre para que me hiciera un esmoquin, con idea de estrenarlo en esa fiesta anual del 18 de julio y que despus me sirviera para todas las fiestas o acontecimientos importantes a los que tuviera que asistir. Mi sastre se esmer y me hizo un esmoquin digno de un aristcrata. Al nombrarme caballero de la Orden del Mrito Civil, el Caudillo en persona me tena que colocar la medalla en la solapa. Lleg el momento solemne de la imposicin. El Generalsimo me esperaba con la medalla en la mano. Me acerqu hasta l, le salud y me dispuse a ser condecorado. Franco intent colocarme la medalla en la solapa del esmoquin. Parece ser, deduzco, que la punta de la aguja o del imperdible con que se sujetaba la medalla estaba algo torcida. Lo intent una vez y no pudo, volvi a intentarlo de nuevo y tampoco, otro

nuevo intento y la aguja que no entraba en la tela. Yo vea peligrar aquella tela de alpaca y se me ocurri decirle: --Excelencia, le van a echar el toro al corral, lleva tres pinchazos. Despus de haberlo dicho, dese que me tragara la tierra. Por suerte y tal vez porque haba muchos presenciando aquel acto, el Caudillo acept el chiste con una sonrisa. No obstante, despus de aquel da y durante bastante tiempo estuve preocupado, esperando que mi atrevimiento tuviera consecuencias desagradables, tal vez no por l, sino por la gente que le rodeaba. Aunque pensaba que por mi parte no haba habido ninguna falta de respeto, las reacciones de Franco eran imprevisibles. En 1955 me concedieron la Medalla de Oro del Crculo de Bellas Artes al Mrito Artstico. Por suerte, esta medalla no tena imperdible para la solapa, me la colg del cuello Jos Luis Ozores. Me dijeron que la posesin de esa medalla me otorgaba el ttulo de excelentsimo seor, y alguien me coment que tambin lo otorgaba la del Mrito Civil. Eso de ser excelentsimo seor no me ha servido para nada, ni siquiera sindolo por duplicado, pero suena bien. Desde 1951 hasta 1956, repart mi trabajo entre el teatro, el cine y varias salas de fiestas, en Pumanieska de Bilbao, en Casablanca, Fontoria, Morocco, Pasapoga, Pavilln, Jardines Florida, de Madrid, y en Barcelona, Follies, Ro, La Bodega del Caldern y ms adelante, cada verano, con don Antonio Astell, que me contrataba toda la temporada de verano para su Jardines Casablanca. Aparte del placer que me proporcionaba mi trabajo tuve la oportunidad en todos esos aos de compartirlo con artistas a los que yo admiraba, como Luis Mariano, Antonio Machn, Juanito Segarra, Lorenzo Gonzlez, Enrique Guitart, Guillermo Marn, Jos Mara Rodero, Paco Rabal y otros muchos. En marzo de 1956 mi entonces representante, Juan Hernndez Petit, que adems de ser mi representante era periodista, me habl de la posibilidad de actuar en Buenos Aires. Yo acababa de grabar con la casa Oden un disco de aquellos llamados entonces de cuarenta y cinco revoluciones y que ms tarde denominaran con el nombre de singles, por una cara un monlogo de guerra y por la otra "frica y sus leopoldos", aquel del safari. Parece ser que el disco haba causado un gran impacto en Argentina y por esa razn me ofrecieron un contrato de un mes, que inclua seis actuaciones en radio, una actuacin nocturna diaria en una sala de fiestas llamada King, otra salida diaria en el teatro Nacional de la calle Corrientes y dos programas semanales en la televisin. El trabajo era duro, pero acept el desafo. Me preocupaba la televisin, en Espaa an no funcionaba este medio de difusin. Yo estaba tranquilo con respecto a la radio, al teatro y a la sala de fiestas, la televisin para m era desconocida. ste era un medio por el que yo senta una gran curiosidad, pero lo ms importante de todo es que hasta ese momento, en toda mi vida haba tenido la oportunidad de viajar al extranjero, salvo mis viajes a Marruecos; aunque ni Tnger ni Ceuta ni Melilla ni Tetun ni siquiera Alcazarquivir me parecieron nunca el extranjero. La idea de viajar a Amrica me entusiasm, y al mismo tiempo acept como un desafo la oportunidad de probar si mi humor tena dimensiones internacionales o era un humor de andar por casa. Hicimos el viaje en un DC4. Un viaje de ms de treinta horas, ya que el avin tena que poner combustible cada poco tiempo de vuelo y donde haba tierra, aunque fuera un tiesto, aterrizaba a repostar.

Buenos aires

Mi llegada a Buenos Aires ya de entrada fue divertida. El seor que la televisin haba enviado a recogerme al aeropuerto me acompa hasta el polica encargado de sellar los pasaportes, y dijo: --Este seor es Gila, el humorista que viene de Espaa. Llevaban muchos das anunciando por radio y prensa mis actuaciones en Buenos Aires. El polica me regal una sonrisa, al tiempo que preguntaba: --As que, usted es el famoso humorista que tanto vienen anunciando estos das? --S, seor. --Y cul es su gracia? --Pues me visto de soldado y llamo por telfono al enemigo. --Muy bien, pero su gracia cul es? --Pues esa, que hablo con el enemigo. --S, si eso lo entiendo, pero lo que quiero saber es su gracia. El hombre de la televisin me lo aclar: --Quiere saber tu nombre y apellidos. Haca muchsimos aos que yo no asociaba lo de la gracia con el nombre y los apellidos. A pesar de que en Argentina se habla nuestro idioma haba muchas palabras que eran distintas, as que antes de mi actuacin me inform de cul poda sonar mal para evitarla. Me hablaron del verbo "coger". En Argentina "coger" significaba y significa "joder", tena que decir "agarrar", que a m me sonaba fatal. Pero las normas son las normas y haba que adaptarse. Lleg el momento de enfrentarme a las cmaras de televisin. Antes de empezar el programa, apenas haba entrado en los estudios, se me acerc un seor bajito y se present: --Seor Gila? Soy el encargado de la risa. Cre no haber entendido. Y me mostr un tablero luminoso en el que se poda leer: "Aplausos, Risas, Silencio". Y aadi: --Usted me dice cundo quiere que se ra la gente, yo aprieto este botn, se enciende el luminoso de Risas y la gente se re. Aquello me caus ms gracia que sorpresa o tal vez las dos cosas en igual medida. Le mir y le dije: --Escuche, seor, si usted apretando ese botn hace que la gente se ra, me quiere explicar para qu me han trado a m desde Espaa? --Es que aqu en la televisin trabajamos as. --Mire, seor -dije-, es que si usted aprieta el botn yo no voy a saber si la gente se re porque les hace gracia lo que yo cuento o porque usted aprieta un botn. Es mejor que no apriete ninguno y as yo sabr si lo mo funciona o no funciona. Lo acept, pero no de muy buena gana. Creo que tena un concepto muy elevado de su cometido en la televisin. Lo habl con el director y el director me entendi. A m, acostumbrado a enfrentarme con las cmaras cinematogrficas, aquello no me caus ninguna impresin. Hice mi programa de televisin y la gente se divirti, aunque con algunas lagunas. Y tal como estaba convenido en el contrato, por la noche debut en la sala de fiestas King. Mi debut, acostumbrado a escuchar las risas del Club

Castell o de cualquier otra sala de Espaa, fue un fracaso total, nadie entendi mi humor; aquello s me preocup, an me quedaban tres semanas de contrato; no obstante, modifiqu en parte mis monlogos para que mi humor disparatado fuese para ellos ms entendible. Creo que lo consegu, porque en las noches siguientes la reaccin del pblico, aunque no al ciento por ciento, mejor bastante. No llegu a tener amigos en Buenos Aires, con tanto trabajo era imposible hacer otra cosa que no fuese comer, dormir y trabajar. Tan slo pude hacer amistad con Ethel Rojo que trabajaba tambin en el King y con su novio, Horacio Barba, con el que mi amistad sigui y sigue viva, aunque no nos veamos con frecuencia, a pesar de vivir los dos en Barcelona. Con ellos iba a cenar despus de la actuacin y me animaban para que no arrojara la toalla. De todo lo que estaba firmado en el contrato me faltaban por cumplir mis actuaciones en el teatro Nacional. Dos das antes de mi debut, Carlos Petit, el empresario, me cit en su despacho y me dijo: --Antes de que salga usted al escenario le quiero advertir que de todo lo que se hace en este teatro, los derechos de autor los cobro yo. Le respond: --Yo soy menos ambicioso que usted, yo solamente cobro los derechos de autor de lo que yo escribo. Es decir, de mis monlogos. --Pues lamento decirle que no va a debutar en mi teatro. --Pues yo lamento decirle que no me importa nada. Y no debut en el teatro Nacional, lo que para m fue un alivio, ya que me quitaba un trabajo de los cuatro que haba firmado y eso no reduca para nada la cantidad de dlares a cobrar fijada en el contrato, porque mi contrato era con una casa que fabricaba zapatos, Calzados Tomsa, que haca zapatos con alzas, para que los bajitos parecieran ms altos. A m me regalaron un par y efectivamente pareca ms alto, pero despus de caminar una hora, quera que me amputaran los pies. Prefer seguir con mi estatura. No obstante, a pesar de mi problema con Petit, se me present la oportunidad de actuar en el teatro y fue precisamente en el teatro Nacional. Se celebraba un homenaje a ngel Labruna, que cumpla sus bodas de plata como jugador de River Plate y fui invitado para actuar en su homenaje. El xito en el teatro fue grandioso y creo que Petit, visto mi xito, debi arrepentirse de no haberme dejado, aun con la prdida de los derechos de autor. Alguien me dijo que la causa de que yo no hubiera tenido xito en Buenos Aires era porque Petit, empresario del teatro Nacional, en uno de sus viajes a Madrid estuvo viendo una actuacin ma y la copi para despus pasrsela, como si fuera idea suya, a un cmico al que llamaban Don Pelele, y que este cmico haba hecho mi guerra; aunque, por supuesto, haba un gran abismo entre el plagio y el original -la copia nunca puede superar a la creatividad-, la sorpresa del monlogo qued difuminada por la imitacin. Este cmico, Don Pelele, se acerc en una ocasin a saludarme, me tendi la mano y la ma no se movi. Se qued, como dicen en Argentina, "pagando". Aos ms tarde compart con Don Pelele el escenario del teatro Astros y me cont que Petit le haba dado aquel monlogo diciendo que haba sido escrito por l. Don Pelele me pidi disculpas y yo se las acept. Durante mi primera visita a Buenos Aires tuve ocasin de conocer cmicos sensacionales, como Dringue Faras, Castrito, Fidel Pintos, Pepe Arias y otros muchos de los que escribir en su momento. Ahora, lo nico que he querido es recordar el fracaso que supuso mi primer viaje a Amrica.

Volv de nuevo a Espaa y despus de un breve y merecido descanso form una nueva compaa, no s si de variedades o de revista. Como todas las que haba hecho anteriormente, la obra estaba basada en sketches, un ballet, nmeros musicales, aparte de alguna atraccin como el Tro Guadalajara y el ballet flamenco de los hermanos Marcos. Con esta compaa volvimos a nuestros viajes por Espaa y Marruecos. Las actuaciones en Marruecos se iniciaban en el teatro Cervantes de Tnger y de ah a Tetun, Melilla, Ceuta, Larache y Alcazarquivir. En aquella poca estaba de moda el "plexigls" y cuando alguien se enteraba de que ibas a Tnger, te encargaba un impermeable o unas botas de agua o cualquier cosa, lo importante es que fuese de "plexigls". Nosotros, Jos Mara Laso de la Vega y yo, comprbamos cortinas para el teatro, que en Espaa no haba. Las metamos en uno de los cestos con el vestuario de la revista que llevbamos en el camin, con el riesgo de que nos las quitaran al pasar la aduana. Para ganarnos la simpata de los encargados de la aduana, les ofrecamos invitaciones: --Cuntas invitaciones quieres para el estreno? Y el moro: --Diez. Una pere m y nove per mis nove moqueres. --Y t? --Yo dotce. Una pere me y oncte per mes oncte moqueres. Y as, el da del estreno el teatro estaba lleno de moros con sus oncte moqueres, sus nove moqueres, sus catorce moqueres y sus secte moqueres. La poligamia de los moros nos joda el estreno, pero a la hora de pasar la aduana hacan la vista gorda y eso nos compensaba. Las tournes resultaban divertidas, pero no as los censores. Mi constante lucha con los censores de cada localidad empezaba a resultar pesada. Cada censor tena su criterio personal de la moral, aunque no s por qu extraa deformacin sexual, para todos haba una obsesin comn: haba que taparles los glteos y los senos a las chicas del ballet. Como esto era habitual en las giras, la sastra de la compaa llevaba preparados retales de tela y con ellos se aadan los centmetros que el censor creyera suficiente para no caer en el delito de inmoralidad establecido por el Ministro de Informacin y Turismo. Pero si cada censor tena su criterio personal sobre la moral, tambin tena su chantaje. El censor de Valencia me autorizaba el espectculo si yo le presentaba alguna chica con la que se pudiera acostar. Como yo me negaba a hacer de celestina, me exiga que antes del estreno le pasara la obra completa a l solo para dar su visto bueno. Como yo estaba curtido en estas lides, ya traa el libro, los dibujos del vestuario de las chicas del ballet y las letras de las canciones autorizadas y selladas por el Ministerio de Informacin y Turismo, con lo que me negaba a pasarle a l la funcin, lo nico que le permita era presenciar un ensayo y comprobar si todo lo que se haca y se deca en el espectculo era lo que ya vena censurado y sellado de Madrid; pero se negaba a este convenio, argumentando que l era el nico responsable de la censura en Valencia, y en un toma y daca tenamos que ir postergando el estreno, hasta que el empresario del teatro Apolo, el seor Alegre, consegua convencerle. Entonces, el seor Calatayud, apellido ilustre del censor, daba su visto bueno. Se lo haba repetido en muchas ocasiones: --Si usted quiere acostarse con alguna de las chicas, cuando termine la funcin, se lo propone y si acepta, suya es.

El censor de Zaragoza me prohibi el estreno porque despus de asistir a un ensayo aleg que se decan cosas en el escenario que no estaban ni autorizadas ni escritas en el libro que habamos presentado en Madrid. Esto era normal, ya que a medida que bamos haciendo el espectculo, le cambibamos alguna cosa que no funcionaba bien para que saliera todo ms divertido. Como el que nos llev la orden de no estrenar era un empleado del censor, me fui al despacho del jefe de censura. Llegu justo en el momento que sala de la oficina acompaado de sus empleados. Trat de hablar con l, para que me aclarase cul era la razn por la que no me autorizaba el estreno, no solamente no me escuch sino que, dndome un empujn en el hombro, me dijo: --Yo no tengo nada que hablar con usted. S que fue un error por mi parte, pero nunca he podido soportar una agresin gratuita, me sali mi lado rebelde y le encaj un puetazo que lo derrib. Aquello me trajo graves consecuencias. Tuve que hacer un viaje a Madrid, jugndome la vida en el coche, a una velocidad muy superior a la normal, por unas carreteras estrechas, mal sealizadas y con curvas muy pronunciadas, llegar hasta el Ministerio de Informacin y Turismo y hacer lo que se llamaba un pliego de descargos, lo que no evit una nueva retirada del pasaporte y una fuerte multa que me lleg dos meses ms tarde. No obstante pudimos estrenar que era de lo que se trataba. Aunque debo confesar que las constantes retiradas de pasaporte no me resultaban nada gratas, ya que me impedan viajar a Francia, donde tena posibilidad de comprar los libros que aqu estaban prohibidos y que pasaba por la frontera debajo del asiento del coche, con el terror de ser descubierto por los carabineros en la aduana. Gracias a esos pases a Francia haba conseguido conocer los poemas de Alfredo Varela, los de Blas de Otero, los de Marcos Ana, Calibn de Bartol y otros muchos libros que me ayudaron a entender mejor el significado de la Guerra Civil. Pero siguiendo con la censura, el censor de Barcelona era ms tolerante. Como el empleo de censor no estaba remunerado -esto puede parecer absurdo, pero los censores eran vocacionales, defensores voluntarios de la moral de la dictadura-, pues bien, deca, el censor de Barcelona para ganarse la vida venda libros por los teatros y bastaba comprarle una enciclopedia o un diccionario para que autorizara el estreno, sin ningn inconveniente. Con este luchar contra la mente enfermiza de los censores, se me despert una especie de instinto combativo. Estaba prohibido por Arias Salgado, ministro de Informacin y Turismo, sacar mujeres al escenario en las capitales con un nmero de habitantes inferior a ciento cincuenta mil. Tengo la sensacin de que el ministro Arias Salgado desconoca que en marzo de 1729 durante el reinado de Felipe V, el breve papal Exponi haba absuelto a los espaoles de la prohibicin de ver teatro. Yo creo que Arias Salgado, amparndose en el poder que le daba su cargo, como ya haba hecho la Iglesia en el siglo XVII, luchaba por la total desaparicin del gnero teatral; es posible que, al igual que la Iglesia de ese siglo XVII, viese en el teatro un espacio abierto y libre para ejercer la crtica o dar a conocer conceptos que se consideraban perniciosos para la salud espiritual de los fieles. Es ms, pienso que Arias Salgado, como haba hecho la Iglesia en aquel siglo, trataba de destruir el teatro, por entender que era el teatro y no otra cosa la causa de todos los males naturales que repercutan en la moral y el comportamiento religioso de los espaoles. Aparte de no permitir mujeres en las capitales con menos de ciento cincuenta mil habitantes, haba lugares como Pamplona o Burgos en los que el gnero teatral de la revista estaba prohibido.

Esto de los ciento cincuenta mil habitantes me dio una idea para vengarme de los censores. Yo llevaba en mi compaa un ballet francs con mujeres jvenes, guapas y con un cuerpo envidiable. En Eibar no llegaban a los ciento cincuenta mil habitantes. Cuando estaba a punto de comenzar la funcin, con el teatro lleno por completo, habl con las chicas del ballet y les dije que se quedaran en los camerinos. Apenas se levant el teln, sal al escenario y dije: --Traigo conmigo un ballet de veintisis mujeres, pero la censura me ha prohibido que las saque a escena, parece ser, me ha dicho el censor, que ustedes no estn preparados para ver mujeres ligeras de ropa, pero como yo a estas seoritas, que adems son profesionales, les pago su sueldo cada semana, quiero que trabajen, as que las voy a sacar, pero como no puedo ni quiero desobedecer a la censura su vestuario no ser el que habitualmente sacan en el espectculo. Les pido disculpas de antemano. Hubo un murmullo entre el pblico. Entr a los camerinos y les dije a las chicas que se vistieran de calle y se pusieran sus gabardinas o abrigos y que hicieran los nmeros musicales vestidas. Las francesas del ballet no entendan nada pero me obedecieron y cuando la orquesta comenz a tocar y salieron a bailar vestidas de calle, cre que los vascos de Eibar iban a quemar el teatro. Se arm la de Dios es Cristo. Esta maldad la repet en Mrida, alegando que el censor de Badajoz me haba dicho que en Mrida no estaban preparados para ver mujeres con ropas ligeras. El alcalde de Mrida que estaba entre el pblico pidi su coche, me dijo que le acompaara, llegamos a Badajoz, busc al censor, lo encontr en un bar y le dio un par de bofetadas; luego me dijo: "Bajo mi responsabilidad, saca usted el ballet". Empezamos la funcin una hora y pico ms tarde. La gente esper pacientemente y se hizo la funcin con el ballet vistiendo su ropa de revista. Esta funcin me cost otra multa y otra de las muchas retiradas del pasaporte. Ya estaba harto de viajes y de constante lucha con los censores, tena unas ganas tremendas de disolver la compaa y empezar algo nuevo, algo distinto, tal vez una comedia, pero por otro lado pensaba en las treinta personas que llevaba conmigo y que se iban a quedar sin trabajo; as, da a da, lo fui alargando. Y segu luchando contra los censores y viajando de un lado a otro sin apenas respiro. En las giras se trabajaba un da o dos en cada lugar, se hacan dos funciones y al terminar la ltima haba que desmontar todo el decorado y trasladarlo a la siguiente plaza, viajar de noche, llegar a la nueva localidad cuando ya estaba amaneciendo y por la maana montar de nuevo el decorado y ensayar con la orquesta, que se formaba con msicos de la localidad, a excepcin del director, el pianista y el batera, que eran fijos en la compaa. A m me gustaba el cine como espectador, pero trabajando a diario y con dos funciones, sin da de descanso, no haba posibilidad de ver ninguna pelcula. Por regla general, en los pueblos que trabajbamos lo hacamos en teatros que eran cines, pero que en algunas ocasiones lo utilizaban como teatro. Como en esos pueblos se hacan, como mucho, dos das de funcin, nos ponamos de acuerdo con el encargado de la cabina, hacamos una colecta entre todos los componentes de la compaa, juntbamos unas pesetas, se las dbamos al hombre de la cabina y despus de la funcin nos pasaba la pelcula que iban a estrenar cuando nos fusemos. sta era nuestra nica oportunidad de ver cine. Si la lucha con los censores era dura, nadie puede imaginar lo que era la lucha con los msicos de cada localidad. Uno era peluquero, el otro era empleado del ayuntamiento, el otro trabajaba en una farmacia, ninguno se dedicaba a la msica, salvo cuando llegaba una compaa de zarzuela, de revista o de variedades.

En una de las giras tenamos que actuar en un pueblo de Ciudad Real. Citamos a los msicos a las once de la maana y a esa hora estaban en el teatro todos los componentes de la orquesta. El maestro o director que llevaba yo conmigo, cuando ya estaban en el foso, les dijo: --Por favor, los instrumentos de cuerda en este lado y los instrumentos de viento en este otro. Se incorpor un trompeta y dijo: --Yo me siento en este lado. Y seal el lugar que el maestro haba asignado para los instrumentos de cuerda. El director, de muy buenas maneras, le dijo: --Perdone, pero ah se sientan los de cuerda. Se ve que el de la trompeta era cabezn. --Pues yo me siento aqu, lo diga quien lo diga, porque siempre que viene alguna compaa de zarzuela, ste es mi sitio. A todo esto, yo, desde el escenario, trataba de ordenar el ensayo. Y el de la trompeta insistiendo: --A ver si ahora van a decirme a m dnde me tengo que sentar. Me acerqu a boca de escenario y le dije: --Escuche, seor, el maestro tiene su forma de dirigir la orquesta y no creo que le cause a usted ningn trastorno sentarse donde l le dice. Y como digo, se ve que el trompeta era cabezn. --Pues o me siento en mi sitio o me voy, porque al fin y al cabo yo soy peluquero y no vivo de esto. Y con su trompeta bajo el brazo inici la retirada por el pasillo. El del contrabajo hizo causa comn con el de la trompeta y algunos ms trataron de abandonar el teatro. Durante la dictadura estaban prohibidas las huelgas y aprovechando esta coyuntura, dije: --Muy bien, se van? Pues yo tambin. Ir a ver al gobernador civil y le har saber que ustedes se declaran en huelga. Aquello fue mano santa. Dieron media vuelta, abandonaron su retirada y se sentaron donde el maestro les haba dicho. A las siete de la tarde empezamos la funcin, apenas iniciar el primer nmero musical aquella orquesta sonaba que daaba los odos y de manera muy particular el trompeta. No me pude resistir, hice parar la orquesta y me dirig directamente al trompeta. --Con razn deca usted esta maana que no vive de esto. Los dems componentes de la orquesta no pudieron evitar la risa. El de la trompeta se levant y se fue por el pasillo del patio de butacas. No s si l era o no el responsable directo de aquel desafinamiento, pero a partir de su salida aquello mejor. Seguimos haciendo la gira, luchando con los censores y con los msicos. Y si este luchar con censores y con msicos se haca duro y pesado, haba que aadirle la de los horarios que la dictadura impona para cuidar la moral de todos los espaoles. Los espectculos tenan que terminar, como muy tarde, a la una de la noche, ni un minuto ms ni un minuto menos, a la una en punto de la noche. Esto que no era muy estricto en las grandes capitales, s lo era en las de segunda categora. En una de las giras actuamos en Palencia; yo cerraba el espectculo con uno de mis monlogos del absurdo, el pblico aplauda y gritaba: "Otra! Otra! Otra!" Yo sala a saludar y de nuevo me meta para que bajaran el teln, la gente no dejaba de pedir otra. El polica

que haba enviado el gobernador civil me dijo que de ninguna manera se me ocurriera alargar el espectculo, que ya era la una y tena que terminar. A pesar de la insistencia del pblico, el polica argumentaba que si sala de nuevo al escenario a contar algn otro monlogo, me costara una multa y tal vez la suspensin del espectculo para el siguiente da. Ah se me prendi la lamparita. Sal de nuevo al escenario y cuando pararon los aplausos, dije: --Querido pblico, escuchen, por favor -se hizo un silencio-. Si por m fuese, me estara con ustedes hasta el amanecer, pero aqu, entre cajas, hay un polica del gobierno civil que me lo prohbe. No pueden imaginarse la que se arm en el teatro y particularmente a la salida, donde ms de quinientas personas esperaban al polica con la sana intencin de lincharle. No s cmo hizo para escapar de all, pero se fue. Cuando sal del teatro la gente me sigui aplaudiendo y es que en Palencia, como en todos los lugares de Espaa, estaban hasta las pelotas de la dictadura, aunque los miedos slo dejaran poner de manifiesto este sentir de la gente en determinadas ocasiones, como sta que les cuento. Yo tena clavada la espina de mi fracaso en Buenos Aires y el deseo de volver a Amrica se hizo en m un desafo, pero cada vez que comentaba la idea de disolver la compaa, en todo el elenco se detectaba un clima de tristeza. Eran ms de treinta artistas que se iban a quedar sin trabajo. Me cost un gran esfuerzo tomar la determinacin. Les habl de mi cansancio y de la necesidad de renovar el espectculo y lo entendieron. La compaa se disolvi, con la promesa de que ms adelante, pasado algn tiempo, volvera a rehacerla. Con el correr del tiempo se haba convertido en una gran familia. Me tom un par de meses de descanso, luego mis necesidades econmicas me llevaron otra vez a las salas de fiesta. En noviembre de 1957, bandas armadas marroques penetran en territorio de Ifni, atacando a las guarniciones fronterizas. Madrid decide reforzar aquel territorio. La Legin y un batalln de paracaidistas luchan contra las fuerzas armadas marroques. Me llaman de la Casa Civil de Franco y me piden que vaya a Sidi Ifni a pasar las Navidades y el fin de ao junto a las tropas que combaten en aquel territorio, y con Carmen Sevilla, la cantante Elder Barber y un tro canario, nos meten en un Junker y nos llevan hasta Marruecos. All, en las trincheras, pasamos los das festivos, divirtiendo a los soldados que en esos das tan sealados estaban alejados de sus familias. Cuando volvamos se nos vino encima una tormenta que estuvo a punto de partir en dos el avin. Hicimos escala en Sevilla. Desde all telefone a mi cuado ngel y le ped que fuera a buscarme con el coche. No me disgustaba el hecho de haber tenido que pasar unas Navidades y un final de ao en Marruecos. Me senta satisfecho de haber divertido a los que, obedeciendo rdenes de sus superiores, tenan que estar defendiendo un lugar donde no haba ms que lagartos, tierra y piedras, pero al mismo tiempo me senta usado por la dictadura para cualquier festival que se celebrara en el pas o, como en este caso, fuera del pas. Aunque muchas veces no era el Gobierno el que me llevaba a trabajar gratis. En muchas ocasiones lo haca yo voluntariamente, porque me estimulaba trabajar para los nios en un hospital de Mlaga, donde los haba escayolados desde el cuello hasta los pies, o en el sanatorio de tuberculosos de Bilbao, o en la crcel de mujeres de Yeseras, aunque para m aquella crcel no tuviera buenos recuerdos. Creo que la satisfaccin ms gratificante que me ha dado mi profesin es haber escuchado la risa de gentes que viven momentos de amargura.

En noviembre de 1958, una noche, al finalizar mi actuacin en Pasapoga, donde estaba trabajando, me dijeron que haba dos seores que tenan mucho inters en hablar conmigo. Estaban en uno de los palcos que haba junto al escenario. Los dos seores en cuestin eran Goar Mestre, propietario del canal de televisin CMQ de La Habana, y Emilio Azcrraga, propietario a su vez de Televisa y de la emisora de radio XEW de la Ciudad de Mxico. Los dos estaban interesados en contratarme para Mxico y La Habana. Mi experiencia en Buenos Aires tena dos vertientes: por un lado, el poco xito conseguido y por otra parte, mi orgullo profesional. Estaba convencido de que mi humor no tena ms fronteras que las del idioma. De todas maneras y para no repetir lo ocurrido en Argentina, les propuse hacer un contrato de una sola semana y si las cosas funcionaban bien, lo iramos alargando. Aunque ellos decan estar convencidos de que mis actuaciones iban a ser un xito, yo les hice entender mis temores y lo aceptaron. Firm un contrato para debutar en Mxico, en el que se inclua actuaciones en televisin, en una sala de fiestas de muy buen nivel y en un programa de radio. El mismo contrato y las mismas condiciones para Cuba. Por este contrato cobrara dos mil dlares semanales, ms viajes y hotel para m y para mi representante. Fijamos la fecha para el mes de mayo de 1959, dando tiempo a que hicieran promocin en los medios de comunicacin de cada pas. Como quedaban varios meses hasta el viaje a Mxico, habl con Laso de la Vega y quedamos en que l se hara cargo de la programacin y yo de armar el espectculo, escribir el libro y elegir los decorados. Mont de nuevo la compaa de variedades con nuevos sketches. Y para ganar tiempo contratamos al ballet Niza de Montecarlo, que ya vena con sus nmeros montados y traa su propio vestuario, lo que nos ahorraba el tener que formar un ballet, con el complicado y costoso problema de encargar la ropa, buscar las msicas, ensayar con el coregrafo y todo ese lo que comporta la parte musical. Como era costumbre en m, contrat a los mismos actores que haban trabajado siempre conmigo, actores que formaban parte de lo que meses atrs fuera esa gran familia artstica unida: Villena, Lebrero, Eugenia Roca, el ballet de baile espaol que estaba compuesto por los hermanos Marcos y sus mujeres y una vedette de nombre Merceditas Llofru, hija de un representante de artistas. Esta vedette era la nica novedad en la compaa. Con este nuevo espectculo, antes de presentarnos en Madrid y a modo de ensayo general, debutamos en Toledo, despus hicimos Talavera de la Reina y de ah, y ya con conocimiento de que aquello iba a funcionar, despus de hacer algunos cambios en los textos, debutamos en el Caldern de Madrid. Me haba integrado de nuevo en el teatro, en lo que a m me gustaba. El espectculo en Madrid dur tres meses. Al terminar en el Caldern hicimos una gira por distintas localidades del pas y como era costumbre en las giras, Marruecos. En Espaa se puso en marcha la televisin, con un alcance de cincuenta y cinco kilmetros. Hice algunas actuaciones, muy pocas y muy breves. No me gustaban aquellas actuaciones donde me marcaban los minutos exactos que tena para mi intervencin. El estar pendiente de los minutos no me daba posibilidad de introducir en mis monlogos el ritmo y las pausas necesarias. En una de las actuaciones, cuando estaba frente a la cmara, un individuo se situ agachado junto a la cmara: mova la boca y abra y cerraba los dedos en forma de tijeras, sealndome que cortara. Yo segua actuando y el individuo cada vez con ms insistencia me indicaba que cortara mi actuacin. As lo hice. Cuando pregunt qu pasaba, me explicaron que tenan que conectar con el Vaticano, que iba a hablar el Papa.

"Papa" es lo que intentaba decirme aquel individuo con su movimiento de labios. Cmo pueta adivinarlo! Segua amando el teatro. En esta compaa hice amistad con el mayor de los hermanos Marcos, que era buen nadador. Nos compramos unos rifles muy sencillos con una goma elstica y su correspondiente arpn, unos pies de pato, un tubo para respirar y unas gafas submarinas y con estos tiles tan precarios nos lanzamos a la pesca submarina. Por no haber turismo ni estar invadida la costa en aquellos aos, se encontraban llisas, sargos, escorbais, meros y algn pulpo pequeo; nuestra captura de peces no era demasiado afortunada. Un da que estbamos trabajando con la compaa en Cartagena, un oficial de la Marina que la noche anterior haba estado presenciando la funcin, nos invit a Marcos y a m a asistir a unas pruebas que se iban a realizar en la base de submarinos. Dos hombres rana se iban a meter en el interior de un submarino, despus dejaran que el agua lo inundara y probaran si el acualung que llevaban a sus espaldas era capaz de mantenerlos vivos y con posibilidades de salir del submarino. Se hizo la prueba y lo consiguieron. Los dos hombres que haban realizado este ejercicio, con una botella metlica a sus espaldas y un aparato que se colocaba en la boca, al que llamaban regulador, eran el comandante Cousteau y Dumas. Antonio Marcos y yo quedamos extasiados con aquel experimento y como a los dos nos gustaba la pesca submarina, aunque la hacamos sin ningn aparato, a pulmn, solamente con aquel rifle precario que nos habamos comprado haca unas semanas, despus de asistir a aquella prueba de Cousteau y Dumas pensamos en cmo conseguir una de aquellas botellas y su correspondiente regulador. Nuestro primer intento lo hicimos con una botella metlica vaca, de las que se usan para apagar incendios, que logramos que nos regalaran en el parque de bomberos de Murcia. En el camerino, entre funcin y funcin, Antonio y yo nos hacamos el regulador de entrada y salida del aire con un llamado pico de pato, que permita expulsar el aire sin que entrara agua, nos hicimos unos atalajes de linoleum y nos lanzamos a nuestra primera inmersin, que fue un rotundo fracaso. No logramos que aquel invento funcionara bien. Tragbamos agua y apenas podamos sumergirnos a una profundidad de dos metros. Por suerte, en una de nuestras actuaciones en Tnger, fuimos hasta un campo donde estaba almacenado todo el material del Subplus ingls, que haba sido adquirido por los rabes al trmino de la guerra mundial. Pregunt por el encargado o jefe del desguace. Nos lo presentaron y por una de esas casualidades que tiene la vida, tambin este hombre haba estado la noche anterior viendo nuestro espectculo y nos reconoci; se deshizo en elogios y nos invit a recorrer el campo de desguace. All haba desde aviones hasta machetes. Todo aquello lo estaban desguazando para sacar el plomo, el cobre, el bronce y cada una de las materias que por separado les iban a ser de utilidad. A m, como mecnico de aviacin me angustiaba ver como a golpes de martillo destruan los aparatos de a bordo de los aviones. De pronto, como algo milagroso, aparecieron ante nosotros los equipos de los hombres rana canadienses bibotellas, reguladores, snorquers y todos los elementos necesarios para hacer inmersin. Nos regalaron dos bibotellas con sus reguladores y cuatro cinturones de seguridad de los usados por los pilotos de guerra, que adaptamos a los bibotellas, y con estos ya casi profesionales equipos nos dedicamos a la pesca submarina. Yo, con la idea de disfrutar de aquel equipo, habl con Jos Mara Lasso de la Vega y arregl la programacin de la gira de la compaa por todos los pueblos y ciudades de la costa del Mediterrneo. Hicimos nuestra primera inmersin en Benidorm, entonces lugar despoblado y en el que no haba ms que un hotel. Nos sumergimos a veinte metros de profundidad. Slo

aquellos que han tenido la oportunidad de hacer submarinismo pueden tener una idea de lo que significa bajar hasta el fondo de un mar, saltar de un promontorio a otro con un pequeo impulso. Me sent en el fondo y mir hacia arriba, hacia la superficie. Era lo ms parecido a un techo de plata iluminado por el sol. Pequeos peces curiosos nadaban a mi alrededor. Como en el mar, a partir de los quince metros de profundidad, desaparece el sentido de la orientacin, para saber dnde estaba la superficie nos atamos a la mueca una pelotita de ping pong y para salir nos bastaba con seguir la direccin que nos marcaba la pequea pelotita. Toda nuestra gira teatral era, como dije anteriormente, por capitales o pueblos de la costa. Y si bamos a Palma de Mallorca, hacamos cuartel general en Palma y cada da trabajbamos en un pueblo: Porto Cristo, Sany, Felanix, Pollensa, etc. Tambin hacamos la isla de Menorca: Mahn y Ciudadela. Y despus de la funcin de noche, esperbamos al amanecer para sumergirnos y practicar la caza o la pesca submarina, que de las dos maneras se defina el ejercicio de este deporte, si es que se trata de un deporte. En Palma de Mallorca conocimos a Guillermo Pol. Guillermo tena una de esas lanchas mallorquinas que funcionan con gasoil y que son muy seguras, pero muy lentas. Era un gran profesional de la pesca submarina y tena todos los elementos necesarios para la pesca, aunque l bajaba a pulmn. Era un superdotado. Cada vez que se sumerga en el mar, nosotros desde la barca le esperbamos y siempre tenamos la sensacin de que no iba a salir nunca, que se haba quedado en el fondo. Su resistencia bajo el agua era increble. Lo mismo que su conocimiento del fondo de todo el entorno de la isla. bamos en su lancha desde Palma Nova hasta cala de Mosca. El marinero llevaba el control de la lancha, nosotros, Antonio Marcos y yo, bamos arriba y Guillermo agarrado a una cuerda que se sostena en la popa de la pequea embarcacin, siempre con la cara sumergida en el agua, asomando solo el snorquer. De pronto, Guillermo nos haca una sea, parbamos la barca, se sumerga y sala con un pulpo en la mano que dejaba dentro de un cubo con agua de mar. Cuando suba a la barca, miraba al pulpo que estaba en el cubo y deca: --Si tenemos este pulpo aqu durante todo el da se nos va a morir. Y lo echaba al fondo del mar. Transcurra todo el da, en cala de Mosca pescbamos meros, sargos, escorbais, llisas y otros peces. Al regreso, ya cuando el sol se estaba ocultando, Guillermo, al llegar al lugar donde haba dejado caer el pulpo, deca: --Un momento. Se sumerga en el mar y despus de varios minutos sala con el pulpo en la mano, como si lo hubiera dejado guardado en un cajn. Guillermo se conoca el fondo del mar que rodeaba toda la isla de Palma como si fuera el pasillo de su casa. En Ciudadela nos dimos de cara con un tiburn. Guillermo haca gestos que yo no entenda, el tiburn se alej; al salir, le pregunt por qu le haca gestos al tiburn y me respondi: --Le llamaba cobarde. Y dije yo: --Pues demos gracias a Dios que no te ha odo. Pescamos un mero de cuarenta kilos de peso, que por la noche nos asaron en el horno de una panadera y que comimos todos los de la compaa. En aquella poca, en la que no haba turistas, era muy fcil encontrar meros de ese peso a veinte o quince metros de profundidad y apuntarles con el rifle sin que intentaran huir. Como aquello me pareca un asesinato, cambi el rifle por una cmara de fotos. En un viaje que hice a Ceuta compr la cmara submarina inventada por el alemn Hank Hass; llevaba dentro

una Rolleiflex. A partir de ese da me dediqu a la fotografa submarina. Luego me hice amigo y socio del CIAS de Valencia; con los submarinistas de esta entidad y ya con mi carnet del CIAS, en el que figuraba como escafandrista autnomo, combinaba mi trabajo del teatro con el de la investigacin submarina. Tambin hice amistad con los que formaban el CRIS, grupo submarinista cataln que estaba formado por Atmedlla, Vidal, Vendrell y algunos ms de los que lamento no recordar sus nombres, ya que con todos ellos pude disfrutar localizando pecios y sacando de ellos nforas romanas y frascos de vidrio fenicios con perfume en los pueblos de la Costa Brava. Tambin sacbamos coral de la baha de Rosas. Fueron muchos aos los que disfrut bajando a las profundidades, no slo del Mediterrneo, tambin en el Cantbrico, en Zarauz, Guetaria y otros lugares de las costas del norte. Posteriormente, tuve oportunidad de practicar el submarinismo en Mxico: en Quintana Roo, en Baja California y en Isla Mujeres. Ah en ese pas hermoso que es Mxico hice mi ltima inmersin en Acapulco. Ya para entonces posea un equipo completo, aparte de mi bibotella, tena todos los elementos para fotografiar en el fondo y hasta un compresor con filtro de carbn para cargar las botellas. Aos ms tarde, cuando por un empacho de dictadura decid vivir definitivamente en Amrica y desmont mi piso de Barcelona, me deshice de todo. Sent una gran tristeza al hacerlo. Se lo pas a mi amigo Ricardo, el de El Abrevadero. Segu durante algn tiempo con el espectculo musical. Las cosas iban muy bien, tanto desde el punto de vista artstico como econmico; pero eso de viajar de pueblo en pueblo y el constante pelear con el censor de cada lugar iban agravando mi empacho de dictadura. Cada vez que comentaba la idea de disolver la compaa de nuevo volvamos al clima de tristeza vivido en otras ocasiones. Les advert de mi compromiso con Mxico y Cuba, y llegamos al acuerdo de mantener la compaa hasta la fecha en que deba viajar a Amrica. Como quedaba mucho tiempo hasta el viaje a Mxico, continuamos haciendo gira por ciudades y pueblos. Escrib nuevos sketches y nuevos nmeros musicales, pero con los mismos actores que formaban parte de lo que desde haca meses era esa gran familia artstica.

Mxico Y lleg el mes de mayo en que tena que viajar a Mxico para cumplir con mi compromiso adquirido en Pasapoga con don Emilio Azcrraga. Antes de mi viaje a Mxico, Jos Mara Lasso arregl con el ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria tres actuaciones del espectculo que serviran como final y disolucin de la compaa y como homenaje en mi despedida de Espaa. Las actuaciones seran al aire libre, sin ningn tipo de decorado, ya que se trataba de actuar en las fiestas de primavera que se celebraban en Las Palmas en esas fechas. En el aeropuerto del Prat haba dos aviones que nos llevaran hasta Canarias, dos aviones iguales, dos DC4. En uno de los aviones viajara el equipo de gimnastas de Joaqun Blume, tambin contratados para hacer una exhibicin, en el otro avin viajaramos todos los componentes de mi compaa. El avin en que haban de viajar los atletas sala dos horas antes que el que nos habra de llevar a nosotros. Joaqun Blume, a quien yo conoca del gimnasio de la calle Ros Rosas, se me acerc y me dijo que si no me importaba cambiar de avin, porque al ser ellos de Barcelona tendran un poco ms de tiempo para despedirse de sus familias.

A m me daba lo mismo. As, la gente de la compaa y yo volamos en el primer avin, en el que debera haber viajado Blume. Estbamos cenando en el hotel, cuando nos lleg la noticia. La reproduzco tal como se public en la prensa: Se malogra un prodigioso gimnasta La fatalidad priva a Espaa de un gran gimnasta, un magnfico deportista en el que justificadamente estaban puestas las esperanzas olmpicas. A media tarde de este luctuoso da, en el pico del Telgrafo, en la serrana de Cuenca se ha estrellado un avin de pasajeros, sin que haya ningn superviviente. Entre las vctimas se cuenta Joaqun Blume. Tambin han muerto en el accidente los gimnastas Pablo Muller, Jos Aguilar, Ral Pajares y Olga Sol, as como la esposa de Blume, Mara Jos Bonet. El viaje emprendido en Barcelona con direccin a Canarias, para participar en una exhibicin gimnstica, tiene pues este trgico final. Se me hizo duro el trabajo aquellos pocos das en Las Palmas. Me cost un gran esfuerzo practicar el humorismo. El accidente me dej sumido en una gran tristeza, tena dentro de m una cierta sensacin de culpa por haber accedido al cambio de avin. An muchos aos despus de aquella tragedia sigo pensando si el destino haba querido que a m no me pasara nada, si el destino haba sealado ese da para Blume. Esto es algo que he guardado conmigo durante muchos aos. Slo ahora, en este momento y aqu, lo hago pblico. Fue un acuerdo entre Blume y yo; ni sus gimnastas, ni sus familiares, ni la gente de mi compaa supieron de l. Desde Las Palmas, junto con mi representante, iniciamos el vuelo hacia Mxico. Como Mxico, en adhesin a la Repblica espaola y enemigo de la dictadura franquista, no tena relaciones diplomticas con Espaa, para conseguir el visado de entrada a Mxico y el permiso de trabajo tuvimos que hacer una primera escala en Lisboa, donde nos esperaba el cnsul de Mxico, que nos facilit todos los papeles necesarios; hicimos una nueva escala en Nueva York, donde estaramos cuatro o cinco das. Juan Hernndez Petit, mi representante, estaba separado de su mujer, que viva en Nueva York con sus dos hijos. Juan aprovechara esos das para estar con ellos y yo para conocer Nueva York. En el aeropuerto cogimos dos taxis, Hernndez Petit ira a vivir a la casa de su mujer, con la que, a pesar de la separacin, tena muy buena relacin, yo a un hotel. El taxista que me llevaba era de Puerto Rico con lo que me ahorr el esfuerzo de usar el ingls como idioma. En aquella poca yo viajaba siempre con mi Rollei colgada del cuello. Pasbamos por la catedral de San Pablo y le ped al taxista que parase un momento, que tena el deseo de hacer un par de fotos. Prepar mi Rollei y despus de buscar un buen encuadre apret el disparador por dos veces. Cuando me volv, mi mano que buscaba la manija de la puerta qued en el aire. El taxi haba desaparecido llevndose todo mi equipaje. Por suerte, llevaba conmigo el pasaporte y el dinero. Era domingo, fui a hacer la denuncia a la polica. Me preguntaron si al subir al taxi no me haba fijado en el documento que el taxista llevaba en el respaldo del asiento donde figuraba su nombre y apellidos, su nmero de licencia y una foto del conductor. Lamentablemente, no se me haba ocurrido. Estuve paseando por Nueva York, acompaado por los hijos de Hernndez Petit, que nos llevaron a conocer lo que ellos consideraban ms tpico y ms interesante. La Quinta Avenida, calle de los desfiles, de las mansiones, de los hoteles y de los

rascacielos. La avenida Madison, con sus numerosas tiendas y por supuesto el Empire State Building, donde desde el piso 102 uno siente que es King Kong con Fay Wray en una mano. Me impresion Manhattan, con sus miles de anuncios elctricos que iluminan la noche con una intensidad mgica y surrealista. Me impresion Nueva York, pero como turista. Creo que aunque me hubieran brindado la oportunidad de quedarme a vivir en aquella ciudad, no lo habra aceptado. Durante el tiempo que estuve en Nueva York me sent ms hormiga que hombre. El avin que nos llevaba de Nueva York a Mxico haca escala en Santo Domingo. Aprovechando la escala bajamos a estirar un poco las piernas, entramos en el bar del aeropuerto a tomar algo y se nos acerc un individuo de baja estatura que traa un sobre en la mano. En un correcto y simptico acento mexicano, me pregunt: --Seor Gila? --S. --Soy periodista mexicano, me llamo Prez Verduzco y llevo la pgina de espectculos del diario Ovaciones. --Ah, mucho gusto! Y me acerc el sobre. --Este sobre es por si usted quiere depositar en l algunos dlares para los hurfanos del periodismo. Como me vio cara de sorpresa, aadi: --Es porque nos gustara hacerle buenas crticas de su debut en la Ciudad de Mxico. Me sent como una patada en la barriga. Era algo parecido a lo del encargado de la risa de Buenos Aires, pero peor intencionado. Le mir fijamente y le dije: --Esccheme, seor. Sin nimo de ofenderle. Tengo la intencin de saber si el humor que yo practico funciona en Mxico por m mismo y no por las crticas favorables que me puedan hacer a cambio de ningn donativo. Qued algo descolocado, pero de inmediato me dijo: --No es para m, es para los hurfanos del periodismo. --Lo entiendo; pero desde la muerte de mi padre he tenido a mi cargo cinco hurfanos, que aparte de ser hurfanos son hermanos mos, paridos por la misma madre. Mi respuesta no debi gustarle nada, me mir y se mordi los labios, luego se encogi de hombros, como dndome a entender que yo mismo me lo haba buscado, y se alej con el sobre en la mano. Cuando volvimos al avin para seguir el viaje, el tal Prez Verduzco viajaba con nosotros. Durante el tiempo que dur el vuelo no dej de mirarme con una sonrisa socarrona. El vuelo desde Santo Domingo a la Ciudad de Mxico duraba dos horas, as que aprovech para dar una cabezada. La hora de llegada a Mxico era muy intempestiva, el aterrizaje se hara a las cuatro de la madrugada. Mxico era para m, lo iba pensando durante mi intento de cabezada, algo as como esos regalos que nos hacen por Navidad, que vienen envueltos en un papel de vistosos colores, con un lazo dorado. Estaba seguro de que dentro de aquella caja de regalo haba algo desconocido, pero al mismo tiempo hermoso. No haba estado nunca en Mxico, pero era como si lo conociera de una vida anterior. Adivinaba su fuerza, su colorido, su enorme personalidad, la ms fuerte de todos los pases de habla hispana. No me equivoqu. Desde la ventanilla del avin, Mxico era un ascua de luces; a pesar de la hora tan avanzada, se podan ver sus avenidas iluminadas y la gran inmensidad de esa ciudad.

Minutos ms tarde, en la letra de la cancin escuch, "Guadalajara en un llano, Mxico en una laguna." Qu laguna! El avin hizo su aterrizaje a las cuatro y media de la maana. Un grupo de periodistas de la radio se acercaron hasta el avin con sus micrfonos. Al asomarme a la puerta y colocarme al borde de la escalerilla de bajada, escuch la msica de los mariachis que tocaban Las maanitas, Guadalajara y otras rancheras populares de Mxico. No atinaba a bajar por la escalera del avin, la emocin paralizaba mis piernas. Es una imagen que recuerdo y recordar toda mi vida. Me pareca demasiado aquel recibimiento. Mientras los periodistas me iban haciendo preguntas llegamos hasta los mariachis; les rogu a los periodistas que me dejaran disfrutar de aquella msica. Me dedicaron varias canciones que me hicieron olvidar todo mi cansancio y tomar conciencia de que estaba realmente en Mxico, que no era un sueo. Nunca he sabido por qu, pero ese pas estaba muy arraigado a mi vida. Recordaba la ayuda que nos haban prestado durante la Guerra Civil, su acogida a los exiliados polticos, que gracias a ellos y a su entonces presidente, Crdenas, se haban librado del fusilamiento y de las crceles franquistas. Sent algo que no haba sentido en Argentina; pisar aquella tierra, para m, que viva en una dictadura, era como zambullirme en una libertad desconocida. El camino desde el aeropuerto hasta el hotel era bastante largo, pero a m me pareca corto. Aquellas pequeas casas con fachadas pintadas con colores vivos, azul, naranja, rojo, violeta. Aquello no tena nada que ver con los pueblos que yo estaba acostumbrado a ver en Castilla, esos pueblos tan tristes, de color terroso. Nos hospedaron en el hotel Insurgentes, en la avenida del mismo nombre, que cruza Mxico de norte a sur, ya estaba amaneciendo. El sol, an dbil, penetraba en la habitacin. Busqu la cinta de la persiana. No haba. Slo una leve y transparente cortina blanca por la que penetraba la luz. Era algo as como dormir en la calle. Acostumbrado a nuestros hoteles y a mi casa, yo no era capaz de entender cmo se poda dormir con aquel sol sobre la cama. Pero era tan grande el cansancio que me qued dormido, como alguna vez lo haba hecho en alguna playa. Dorm muy pocas horas, tena una gran ansiedad por salir del hotel para tomar contacto con las calles y las gentes de aquella ciudad. El cambio de horario y la altura de la ciudad me haban afectado como si hubiese tomado alguna droga estimulante. Mis primeros paseos por la Ciudad de Mxico me llenaron los ojos de colorido. Me asombraba la fuerte personalidad de la gente que caminaba por las calles, los puestos ambulantes donde vendan carnitas, tamales, rodajas de pia natural, los sillones de los limpiabotas, decorados como si fuesen tronos de un rey medieval. En cada uno de los mexicanos que se cruzaban en mi camino haba un fuerte colorido, tanto en su piel como en sus rasgos y sus ropas. Qued prendido en aquel trnsito de gentes tan diferentes y tan iguales. Como me haban robado las maletas en Nueva York, me haba quedado con lo puesto, y no tuve ms remedio que comprarme alguna ropa. Fui a una sastrera y me encargu un traje negro para mi trabajo, algunas camisas y, para la calle, un pantaln y una chaqueta de sport. Cuando ya haba encargado el traje, las camisas y el pantaln, le dije al sastre: --Ahora necesito que me haga una chaqueta. El sastre me mir de una manera muy particular. Despus me pregunt: --Usted es espaol? --S, seor. --Y es la primera vez que viene a Mxico? --S, seor.

--Ya! Aquellas preguntas y la forma en que me las formul me dejaron intrigado. Se lo coment a uno de los locutores de XEW. Me dijo: --No tiene importancia porque eres espaol, pero imagnate que yo llego a Espaa, entro en una sastrera y le digo al sastre: "Ahora necesito que me haga usted una paja." Desde aquel da, mi principal objetivo era vigilar las palabras que, aunque pertenecan a nuestro idioma, tenan un sentido distinto. Ah me enter que era feo mentar la palabra madre, que lo correcto era decir mam. Porque los mexicanos son muy dados a decir cuando estn furiosos: "Te rompo la madre!" Mi contrato para actuar en Mxico, tal como yo haba acordado con don Emilio Azcrraga, era de una semana y si las cosas funcionaban, hablaramos de prorrogar; si lo mo no funcionaba, no haba compromiso de continuidad por ninguna de las dos partes. En el contrato se estipulaba una actuacin diaria en El Afro, una sala de fiestas propiedad de Agustn Barrios Gmez, que ms adelante sera embajador de Mxico en Canad, y de Jorge Almada, que caminaba apoyndose en un bastn porque alguien le haba dado un tiro en una cadera, cosa comn y nada extraa en aquel pas donde se llevaba el revlver como se lleva una pluma o un bolgrafo. El mismo contrato me comprometa a hacer una actuacin de quince minutos en Televisa, el canal propiedad de don Emilio Azcrraga, y una actuacin diaria en XEW, emisora de radio tambin propiedad de don Emilio. Don Emilio, amante de su emisora de radio, odiaba la televisin y me eximi de ese compromiso; slo hara la radio y la sala de fiestas. Mi nico disco, que haba editado con Oden, era uno de los llamados de cuarenta y cinco revoluciones. En esa poca no exista otro sistema de grabacin. En las emisoras de Mxico y de Cuba se difundieron con mucha frecuencia los dos monlogos que lo componan, y causaron un gran impacto. Y esos dos monlogos fueron los que me abrieron de par en par las puertas de Amrica Latina. Igual que en el teatro Fontalba, el pblico se sinti sorprendido por este nuevo estilo de humor. En Mxico y en Cuba se repiti la curiosidad por conocer en directo a este humorista que haca en una guerra algo tan absurdo y disparatado como llamar por telfono al enemigo y preguntarle a qu hora pensaban atacar y que si iban a venir muchos, que si haban disparado un caonazo el jueves y que si nos podan prestar el can un par de das, que el nuestro se ha atascado porque el teniente ha metido la cabeza dentro para ver si estaba limpio y ahora le pillan las orejas a contrapelo y no sale. O mi llamada por telfono a mi casa desde frica donde haba ido de safari y contaba que haba visto un hipoptamo, que era como la ta Mercedes pero sin la faja. Todas estas cosas dichas con la mayor naturalidad hacan que la gente que las escuchaba se divirtiera muchsimo. De cualquier manera, faltaba comprobar si la gente se lo pasara igual de bien en mis actuaciones de cara al pblico. Y lleg la noche de mi debut en El Afro. En el pequeo camerino que me haban asignado adopt la actitud de los toreros antes de la corrida; sin estampas de santos ni vrgenes, pero en una total concentracin, me dispuse a hacer mi primera presentacin. La sala estaba llena por completo, no haba una sola mesa, ni siquiera una silla libre. Desde el camerino se escuchaban las voces de los que llenaban la sala. Termin la msica de baile. Un locutor sali al escenario y despus de un toque musical de los que se acostumbran a realizar en las presentaciones, se acerc al micrfono y dijo: "Trado directamente de Espaa, en exclusiva para la sala Afro

tenemos el gusto de presentar a ustedes en su primera actuacin en la Ciudad de Mxico, al humorista ms original de los ltimos tiempos. Seoras y seores, ante todos ustedes y para todos ustedes, Gila!" Y sal al escenario. El aplauso fue unnime, y luego del aplauso vino la expectacin. En una percha, detrs de una pequea mesa en la que me haban instalado el telfono, descansaban mi casco de bombero, mi salacot de safari, una bata de mdico, una boina y algunos otros elementos que seran utilizados para el cambio de personaje en cada uno de mis monlogos. Mi presentacin la hice con mi uniforme de soldado de artillera y mi casco. Apenas dije mis primeras frases cuando la sala de El Afro era una carcajada detrs de otra, a veces interrumpidas con aplausos. Pas de un monlogo a otro con tan slo el cambio de algn elemento identificador, el de bombero, el de cirujano, el gngster, el paleto de boina, el safari, y aquello fue un rer sin parar y aplausos que no me dejaban retirarme del escenario. Ni por asomo se me hubiera ocurrido pensar que la risa de los mexicanos iba a superar la de mi pas. Pero les doy mi palabra de que fue mayor. La gran sorpresa para m fue que al finalizar y una vez en el camerino, entraran a felicitarme gente como Pancho Crdova, Alfonso Arau, Manolo Fbregas y otros actores y directores de cine, y la mayor de las sorpresas: recibir un abrazo de Mario Moreno, el Cantinflas que yo admiraba. De Cantinflas tengo un recuerdo inolvidable. En los aos ochenta, yo actuaba en la sala Cleofs de Madrid, Cantinflas haba venido a Espaa para hacer no s qu trmites. Cuando entr en la sala el jefe de camareros me dijo: --Ah est don Mario que ha venido a verle. Me acerqu a la mesa y nos abrazamos. Me dijo: --Dentro de cinco horas me voy para Mxico, pero no he querido irme sin darte un abrazo. Se qued a ver mi actuacin, que le dediqu, y luego nos despedimos. Fue la ltima vez que nos vimos. Su muerte me afect mucho. Era, aparte de un cmico genial, una persona encantadora. Al da siguiente de mi debut, toda la prensa de Mxico me dedic grandes elogios. Sera una pedantera por mi parte dar a conocer la totalidad de las crticas que se hicieron de mi debut, pero al mismo tiempo, sera una ingratitud no mencionar alguna de ellas, que me sirvieron de estmulo para ms adelante, en muchas otras ocasiones, trabajar en Mxico, ciudad que siempre me recibi con un gran cario y un gran respeto. Cito alguna: Anoche se present en El Afro. Carg Gila con su telfono y dispar con l, festivamente, a toda la concurrencia. Habl y habl hasta por los codos. Milagro de la palabra. "En el principio fue el Verbo", que dice el Gnesis. Humorismo bueno. Sentido de la medida. La cosa, no descubrimos nada, es realmente difcil, porque se trata de algo distinto que decir chistes. El recitador de chistes no suele ser chistoso. Se trata de hablar de las cosas diarias que nos ocupan o preocupan. Se trata de comentar hechos. Analizar tipos. Clavar el dardo o estilete de la conversacin sobre las personas o los acontecimientos que nos salen al paso cada da. Y clavar ese estilete, el de la lengua, con gracia clara, transparente, gracia que tiene sabor humano. S seor, ya est entre nosotros Gila que naci en "Madrid, Madrid, Madrid", que dira y cantara don Agustn Lara. Ya est aqu, el hroe festivo de esa ex villa de

corte a la que cantaron Mesonero Romanos, don Benito Prez Galds y tantas otras plumas preclaras de aquellas latitudes. La comunidad de la lengua y de las costumbres, la identidad humorstica de uno y otro hemisferio de habla espaola, todo eso y bastante ms convierte a Gila en un vecino de nuestra inmensa urbe. Un vecino ms al que entendemos y aplaudimos por sus grandes dotes de humor y talento. Y eso es lo que sucedi anoche en El Afro con el seor Gila, cuya vida guarde Dios muchos aos para solaz de las masas que hablan espaol. Y tal como estaba convenido me toc hacer el programa de radio en la emisora de don Emilio Azcrraga, que diriga Othn Vlez. En Mxico era muy complicado conseguir un taxi. No tenan taxmetro que marcara el importe de los viajes, se hablaba con el taxista y se convena el precio a pagar desde tal a tal lugar. Los taxis me recordaban a los confesionarios: alguien paraba un taxi, meta la cabeza por la ventanilla y yo tena la sensacin de que le estaban confesando al taxista todos sus pecados. De ah que el primer da que tena que actuar en la radio, a pesar de haberme puesto de acuerdo con el taxista en el precio, no pude evitar el llegar a la radio cuando faltaban cinco minutos para que comenzara el programa. La publicidad que se haba hecho con respecto a mi actuacin haba despertado un gran inters, tanto en el pblico como en los muchos periodistas que esperaban este debut. Don Emilio Azcrraga me pregunt la razn de este retraso. Le expliqu lo complicado que haba sido para m encontrar un taxi. Llam a uno de sus empleados. --Orale, Pancho! No ms termine el seor Gila su actuacin te me vas con l y que le den un carro. --Cmo no, don Emilio. Termin mi actuacin y con el tal Pancho fuimos a un lugar donde haba una cantidad enorme de coches. --Seor Gila, qu carro le gusta? Eleg un Fiat 1100. Cuando llegu al da siguiente a la radio, don Emilio me pregunt: --Ya te dieron el carro? --S, don Emilio. Y desde la ventana le mostr el Fiat. Don Emilio llam de nuevo al tal Pancho. --Ost me dir, don Emilio. --Te dije que al seor Gila le dieran un carro, no una carcacha. --Pos l fue quien lo eligi, don Emilio. --Ya se me est llevando de vuelta esa carcacha y se me trae un carro de a de veras. --S, don Emilio -y aadi esa expresin mexicana que tanto me gusta y que despus oira con mucha frecuencia-: Como de rayo. Y Pancho obedeciendo rdenes se llev el Fiat. Cuando termin de actuar y sal a la calle, el tal Pancho me llev hasta un Chevrolet Impala, de color azul. A m, acostumbrado a los coches europeos y muy particularmente a mi MG aquello me pareci un edificio. --Aqu est su carro. Con ese Impala dediqu muchas horas a visitar lugares de las afueras de Mxico D. F. La capital me la recorra a pie para tener un contacto ms directo con sus gentes y sus costumbres.

Las emisiones de radio se hacan con pblico presente. La radio fue un trabajo sencillo para m. Tena, segn lo estipulado en el contrato, una actuacin diaria de quince minutos. En la radio se repiti el xito de El Afro; aunque el pblico que asista a los programas no eran gente muy preparada, las actuaciones en radio fueron muy elogiadas: sta fue una de las muchas crticas que me hicieron: El resorte de la conquista ha sido el resorte que ha movido la voluntad de los hombres desde tiempos inmemoriales. Conquistar tierras, dinero, fama, amor. El prototipo del hombre conquistador de tierras, al menos para nosotros, es Hernn Corts. Este hombre audaz, que valindose algunas veces de armas no recomendables, se adue de vidas y haciendas aztecas. En el amor, al que reconocemos mayores conquistas es a don Juan Tenorio, hombre de capa y espada, para quien no haba mujer que estuviera fuera de su alcance. Rockefeller ha sido sin duda el mayor conquistador de dinero del que tenemos memoria. Y conquistadores de fama hay tantos que de momento no recordamos a ninguno. Aunque es cierto aclarar que no siempre se necesita tener mucho saber, ni mucha habilidad para conquistar fama y dinero. Un nuevo conquistador ha llegado a Mxico y se trata de un conquistador de simpatas que responde al nombre de Gila. Gila es espaol como Hernn Corts, es simptico como debi ser, de haber existido, don Juan Tenorio. No sabemos si es rico, aunque suponemos que no lo ser como Rockefeller, y es famoso porque su humor es distinto a todos los conocidos. Nosotros les recomendamos que sintonicen su radio y escuchen a Gila, este conquistador de simpatas, en la seguridad de que, igual que nos ocurri a nosotros el primer da que le escuchamos, se sorprendern. Es posible que cayera en la pedantera si citara todas las crticas que se me hicieron en la prensa, pero de manera muy particular quiero rescatar una, publicada cuando ya llevaba varios meses actuando en la radio y que creo es la que ms me estimul, porque ya no se trataba de una crtica a unas primeras actuaciones que pudieron sorprender sino a toda una labor continuada de muchas semanas, da a da. En el Boletn de Radio y Televisin, le preguntaban a Othn Vlez, gerente general de la emisora XEW: --Cules han sido los acontecimientos importantes en la radio durante el ao 1959? --Hasta el momento dos. --Cul el primero? --En orden cronolgico la visita del seor Eisenhower, presidente de los Estados Unidos. --El segundo de los acontecimientos? --Haber presentado en los estudios de la XEW al humorista espaol Gila. Un hit dada la personalidad del artista, poco propicio a salir de su pas, y al xito de auditorio conseguido con su humor tan personal. Esto, dicho por el mximo responsable de la emisora, me estimul ms, si cabe, que las crticas de la prensa. Y cinco das despus de mi debut en El Afro, en un diario escriban

Esta semana, Firmamento se dedic a trasnochar. Y por ese trasnochar, pudimos registrar que la presentacin de Gila en El Afro fue la premire ms sensacional que haya habido durante aos en ninguna otra sala de Mxico. El Afro estaba totalmente lleno. No menos de treinta mesas adicionales hubo que colocar y hasta sobre la misma pista de baile se colocaron mesas para los que queran ver y or a Gila, el humorista espaol que con sus discos conquist en Mxico, en pocos meses, una popularidad asombrosa, que pocas veces alcanz ningn artista extranjero. La presentacin de Gila no defraud la expectacin que haba despertado. Su personalidad es tan arrolladora como el inters que despertaron sus discos. Tiene un humor muy espontneo, como se demostr cuando el pblico le pidi que dijera alguno de los monlogos que conocemos por discos. l accedi gustoso y se vio que su gracia no es una gracia exclusivamente recitada, siguiendo un patrn escrito, puesto que aun tratando el mismo tema, como esa su guerra tan particular, el recitado fue distinto, con otros nuevos golpes de humor y conservando slo algunos de los que ms gracia tienen, pero recitndolos con una gran calidad de actor. Tuvo que estar actuando durante ms de una hora, en medio de sonoras carcajadas y clamorosos aplausos que interrumpan constantemente su recitacin. Tenemos la sensacin de que Gila va a ser para Agustn Barrios Gmez, aparte de una fuente importante de ingresos, un descanso en la programacin de la sala, que normalmente, hasta la llegada de Gila, cada semana tena la difcil complicacin de tener que buscar una atraccin nueva. Nos atrevemos a diagnosticar que El Afro con Gila tiene asegurado el lleno por mucho tiempo. Todo esto significaba para m un renacer, no slo en lo artstico, que ya era para m muy importante, sino al mismo tiempo sentir la sensacin de que a muchos kilmetros de distancia haba dejado una dictadura que me haba despojado de los pocos bienes logrados con mi trabajo y mi esfuerzo, ya que en mi separacin matrimonial los jueces le haban dado a la que hasta 1953 fue mi mujer, lo poco que yo haba logrado. El piso de Madrid, una casa en Palma Nova, en Mallorca, y un pequeo chalet en Benicasim, en la Costa de Azahar, construido en un terreno que me haba regalado la Diputacin de Castelln de la Plana con la condicin de edificar un chalet, y por supuesto, todo lo que haba en el interior de esos lugares, incluidos mis objetos personales. Y por si fuera poco, me obligaron a pasarle una pensin mensual de cincuenta mil pesetas para alimentos, incluyendo un ao de anticipo y un ao de atrasos. Como yo no dispona de dinero para hacer frente a esta condena, me embargaban mi sueldo en todos los lugares de Espaa en que trabajaba. Me embargaron la cuenta del banco, que no era importante, la cuenta de la casa discogrfica, y la de la Sociedad General de Autores. Lo que se llama, hablando claro y en cristiano, me dejaron en pelotas. La nica forma de conseguir algn dinero para sobrevivir era que algn empresario no tuviera ningn inconveniente en hacer dos contratos, uno digamos que legal, para hacer frente a los embargos y otro falso para m. Yo con ese mi continuo viajar de un lado a otro, siempre fuera de Madrid, no pude o tal vez ni quise buscarme un buen abogado que defendiera mis intereses. Ella puso el caso en manos de una muy buena abogada, de nombre Concha Sierra. La nombro para si alguna mujer quiere dejar en pelotas a su marido, recurra a esta ilustre letrada, aunque ahora sin dictadura, lo tiene, me imagino, ms complicado. Espero que con su triunfo judicial siga durmiendo feliz. Yo lo soy cada da ms gracias a aquella condena, porque seguramente, de no haber sido por ella, no me hubiera animado a lanzarme a la aventura del exilio y no hubiera tenido la oportunidad de saborear el xito y la felicidad y lo que es ms importante, haber crecido como hombre y como

artista. Por todo ello, desde estas pginas: Gracias, Concha Sierra! De cualquier manera, aunque me haban despojado de mis pocos bienes, me quedaba la posibilidad de seguir con mi trabajo y con el xito, y para mayor satisfaccin a once mil kilmetros de Espaa. De ah que mi triunfo en Mxico tuviera un muy elevado valor econmico y moral. Supona para m salir de la depresin motivada por los jueces y las leyes de la dictadura franquista y comenzar a vivir una nueva vida en un pas libre. Los domingos no se trabajaba en El Afro. Como en todos los pases del mundo, los domingos sirven para disfrutar del ocio. Yo particularmente aborrezco el ocio y los domingos. Los domingos han sido siempre para m tristes, largos y aburridos; ya cuando de nio, mi familia me levantaba apenas amaneca, me cargaban una mochila a las espaldas y me metan en un tren, donde nos amasijbamos con otros excursionistas hasta La Pedriza. Una vez all, caminbamos durante un par de horas para encontrar un "buen sitio", y despus de buscar el "buen sitio", siempre nos pareca "mejor sitio" el que habamos visto antes, entonces mi abuelo, que era como si dijramos el Hernn Corts de las excursiones domingueras, daba la orden de vuelta atrs, pero cuando llegbamos al "buen sitio" que habamos visto antes, ya estaba ocupado por una seora gorda, el marido y un par de nios. Esto nos ocurra cada domingo, y acabbamos por acampar en el peor lugar, donde no haba ms sombra que la de algn cardo borriquero. Luego nos babamos en un ro de treinta centmetros de profundidad por metro y medio de ancho, y despus de comer una tortilla compartida con algunas hormigas, dormamos un poco de siesta, tratando de matar a bofetadas a las moscas, y cuando ya empezbamos a estar a gusto, me cargaban a las espaldas las sartenes y vuelta al tren a amasijarnos. Los nicos domingos divertidos eran los que llova mucho, porque no salamos de casa y jugbamos al parchs. Ahora, al cabo de los aos, los domingos me siguen pareciendo largos, tristes y aburridos. No obstante, los domingos en Mxico tienen un atractivo muy particular; basta acercarse al bosque de Chapultepec y ver el hermoso colorido de las gentes, o ir a Xochimilco, lugar donde se unieron Emiliano Zapata y Pancho Villa en diciembre de 1914 y de donde salieron cincuenta mil zapatistas y villistas hacia el Palacio Nacional, en el que se haran una foto famosa para la historia de Mxico en la que Pancho Villa muestra una sonrisa socarrona y a su lado, con gesto reprimido, Emiliano Zapata, que sostiene un puro en su mano izquierda y sobre las piernas el sombrero de charro. Conoc y me hosped en la hacienda de Vistahermosa, una hacienda en la que se haba hospedado Hernn Corts. No voy a escribir sobre la historia de Mxico, porque ya lo han hecho, mejor que lo hara yo, grandes escritores, como el antroplogo norteamericano Oscar Lewis en Los hijos de Snchez, o Bruno Frei en El sable de papel, o el gran reportero alemn Egon Erwin Kisch en Descubrimientos de Mxico. Cualquiera de estos grandes escritores, tanto mexicanos como exiliados de distintos pases, ya han escrito sobre Mxico ms de lo que yo pudiera escribir. Termin la semana de contrato en Mxico. Ahora me faltaba cumplir la semana que haba firmado con Goar Mestre para actuar en La Habana. Pero dado el xito que tenan mis actuaciones en Mxico, y como en el contrato haba una clusula en la que se deca que en caso de estar de acuerdo ambas partes, el contrato se ira prorrogando semana a semana, don Emilio Azcrraga no estaba dispuesto a dejarme ir. El propio Azcrraga habl con Goar Mestre para decirle que yo continuara en Mxico. Si bien es cierto que yo tena muchas ganas de conocer Cuba, tambin es cierto que an no estaba muy claro si la revolucin de Fidel Castro iba a ser un xito duradero

o si Estados Unidos tratara de que fracasara. Parte de la mafia americana tena sus ojos puestos en Cuba y existan conspiraciones para convertir aquella isla, con el visto bueno del dictador Batista, en un lugar privilegiado para el juego, la prostitucin y la droga, y no correr as el riesgo que supona la evasin de impuestos en Estados Unidos o sufrir la negativa de algunos Estados a autorizar este tipo de negocios, por lo que no me pareci mala la idea de una espera hasta mi debut en Cuba. Mi representante, Hernndez Petit, era franquista hasta tal extremo que en una de las paredes de su casa de Madrid tena enmarcado el ltimo parte de guerra, escrito de puo y letra de Franco, y que haba sido ledo -yo dira que gritado- por Fernando Fernndez de Crdoba el da 1 de abril de 1939. Don Emilio Azcrraga, que aborreca a Franco, le puso de apodo a Petit El Caudillito. A m, por el contrario, me llamaba cariosamente Comecuras. Nunca supe el porqu de aquel sobrenombre. Don Emilio me haba tomado un gran afecto, no slo como artista, sino como persona. Me dijeron, no s si esto era cierto o no, que yo tena un gran parecido con un hijo suyo al que haban matado en una discusin, disparndole con un revlver desde un coche. La cuestin es que don Emilio no quera que me fuese y me prorrog el contrato por seis semanas ms de las concertadas en un principio. A mi representante no le gust nada la idea de aquella prrroga. l tena su trabajo como periodista en Espaa y deseaba regresar. Yo, por el contrario, no tena ganas de volver a la dictadura. En Mxico haba empezado a respirar la libertad. Las libreras, como El Stano, del paseo de la Reforma, y otras muchas, que me permitan el acceso a tantos y tantos libros prohibidos en Espaa, y el poder expresarme sin miedos, me haban abierto puertas que durante muchos aos me haban estado cerradas. Aunque debo confesar que la libertad, de forma egosta, la us sola y exclusivamente para m. No s si fue a causa de mis xitos y de mi popularidad o como consecuencia de la constante persecucin por parte de los juzgados o por haber sido moldeada mi juventud dentro de un rgimen dictatorial, lo cierto es que olvid mi ideologa y fue como si Espaa hubiera desaparecido de mi vida y ya no existiera. La prdida de todo lo que haba ganado con mi trabajo y la constante persecucin de que era objeto empezaba a resultarme muy molesta, incluso me quitaba las ganas de crear nuevos monlogos, y hasta de trabajar. De ah que, aparte de haber encontrado en Mxico el agujero por donde escapar de la dictadura, no tuviera ningn inters en regresar a Espaa por razones personales. Para m, Mxico era el lugar ideal para comenzar una nueva vida. Petit, por el contrario, estaba ansioso por volver a Espaa para seguir con su trabajo como periodista y, como es lgico, estaba loco por volver al ABC. Por otra parte, cuando firmamos el contrato en Pasapoga an no se haba producido la revolucin cubana. A Petit no le gustaba la idea de ir a La Habana, ya en manos de Fidel Castro. Su inters por volver a Espaa me pareci lgico, pero yo estaba dispuesto a continuar en Mxico. No obstante, an seguimos juntos algunas semanas. En vista de la prrroga del contrato, para evitarme gastos y la incomodidad de vivir en un hotel, Emilio Azcrraga Milmo, hijo de don Emilio, me consigui para esas seis semanas un pequeo chalet en alquiler, propiedad de una amiga suya, en la calle Ro Amazonas, cerca de El Afro y del paseo de La Reforma. Me alegr de la prrroga del contrato, porque seis semanas me daran la oportunidad de conocer Mxico con ms profundidad, ya que en slo siete das era imposible tener una idea clara de cmo era el pas y su gente. Y como mi idea era quedarme para siempre, se me haca necesario ese conocimiento. Me instal en el chalecito de la calle Amazonas como si ya fuese para toda la vida. Tena el chalet una pequea terraza con hierba y all me mand instalar una barra

fija para seguir practicando los ejercicios que haca en el gimnasio de Blume durante los largos perodos de trabajo en Barcelona. Echevarra, presidente de la ANDA, el sindicato de actores de Mxico, me invit a visitar las instalaciones de su sindicato con l; adems de uno de sus hijos, venan un grupo de jefes de distintos departamentos y algn periodista. Me caus asombro el funcionamiento de aquel sindicato, su organizacin. Uno de los fundadores haba sido Mario Moreno. Tenan un completo servicio mdico, biblioteca, el teatro Jorge Negrete y hasta una guardera. Tambin contaban con un gimnasio completo. En el gimnasio haba una barra fija, no pude sustraerme a la tentacin: salt, me colgu de la barra e hice varios ejercicios. Sent, ya lo haba notado en la barra que haba instalado en el pequeo chalet, que a pesar de estar acostumbrado me faltaba la respiracin. La altitud a la que est Ciudad de Mxico requiere un esfuerzo muy superior al que habra que realizar en cualquier ciudad de Espaa. En el grupo vena un fotgrafo. Al da siguiente, la prensa public una fotografa y un pequeo artculo con un titular que deca: "Gila, adems de ser un genial humorista, es un atleta consumado." Mi popularidad iba creciendo a gran velocidad. Cada da en la prensa se publicaba algo que hablaba de m, en la radio y en la televisin se me hacan entrevistas. Una de ellas, as me lo advirtieron, era comprometida por la fama que tena el entrevistador de poner en aprietos a los entrevistados; finalizada la entrevista, l se pona el cinturn de campen. Haba hecho de aquel programa una especie de cuadriltero de boxeo para noquear a todos los que suban a pelear con l. Aquel entrevistador se llamaba Paco Malgesto. Ya, de entrada, el apellido no era muy estimulante. Me lleg el da, es decir, la noche de subir al cuadriltero, y comenz el combate. Adems de sentido del humor, he tenido siempre un gran dominio de la irona y as, manejando el humor y la irona, en el segundo asalto ya tena al entrevistador contra las cuerdas. Le gan el combate por KO, lo que aument mi fama y mi popularidad. Uno de los que ms se alegraron con mi victoria fue precisamente don Emilio Azcrraga. Uno de los locutores de la radio saba -no s quin se lo haba dicho, tal vez Hernndez Petit- que yo practicaba judo en Madrid y que haba llegado a cinturn verde. Me llev de visita al Narvarte Judo Club, que l y un grupo de amigos acababan de fundar. Les mostr la insignia del club donde yo practicaba en el paseo de Recoletos. Me dijeron que ellos an no tenan distintivo y me preguntaron si yo, como dibujante, les poda hacer un escudo representativo del club. Se lo hice, les gust mucho y se lo quedaron como emblema. Me hicieron socio honorario del Narvarte Judo Club y segu practicando el judo, cosa que haba dejado de hacer en Espaa, al mismo tiempo que ganaba amigos. Tambin me hice muy amigo de todos los pelotaris vascos que jugaban cesta punta, Salsamendi, Larraaga, Orraziola y otros muchos de los que lamentablemente no recuerdo sus nombres. Todos ellos gente sensacional, vascos de alma. Casi todos los das iba al frontn Mxico. Me gustaba el ambiente, los gritos de los corredores de apuestas. Me gustaba el golpear de la pelota contra el cemento de las paredes y la agilidad de aquellos vascos para que, cuando regresaba la pelota, despus de haber golpeado en la pared o en las paredes a una velocidad casi imposible de seguir con la vista, quedara clavada en la cesta que llevaban atada a su mueca, y despus, con un golpe de brazo acompaado de un "agggg", lanzarla de nuevo contra la pared; los gritos de los corredores cuando iban perdiendo los azules o los rojos, y las apuestas, que suban o bajaban en favor o en contra. Todo aquel ambiente me resultaba emocionante.

Los mexicanos tienen un concepto ms elevado que el nuestro de la amistad. Los espaoles somos muy dados a decir que somos amigos de alguien por el hecho de haber tomado caf juntos cuatro veces o compartir la misma profesin. Cuando un mexicano habla de su "cuate" quiere decir mucho ms que "amigo", de ah que no sea nada fcil en Mxico tener "cuates", y s sea posible, en cambio, tener amigos. Yo no tena ninguno en aquella poca, tal vez por culpa ma, porque tampoco senta inquietud alguna por ello; me limitaba a la relacin con la gente que trabajaba conmigo, pero slo y exclusivamente durante el trabajo. Despus, cada uno tomaba su camino. Y el mo era siempre el de conocer, en solitario, las costumbres y el comportamiento de la gente que habitaba este pas. Mxico es un pas con una tremenda y envidiable vitalidad. Sus gentes y sus costumbres tienen una garra difcil de definir. A m me sorprenda todo: sus dichos, sus comidas, su msica, su folclore. Todo en Mxico tiene una fuerte personalidad que ni siquiera los conquistadores con sus armas, ni sus ms cercanos vecinos, Estados Unidos, con su poder adquisitivo, han podido cambiar. Hay en Mxico y en los mexicanos un pasado que sigue vivo. Sus culturas, que trataron de exterminar los conquistadores con la espada y los curas con la cruz, siguen arraigadas en el pueblo. Aparte de mi inters por la gente y la ciudad, se me despert una gran curiosidad por saber de las distintas culturas anteriores a la llegada de los espaoles, y a medida que fui conociendo la de los mayas, los toltecas y los aztecas, fui descubriendo el sinfn de barbaridades cometidas por los llamados conquistadores. Entend entonces que muchos mexicanos no nos acepten con agrado a los espaoles. A pesar de los aos transcurridos desde la conquista, para muchos mexicanos cada espaol sigue -o segua- representando a quienes acompaaban a Hernn Corts. Por eso, y de manera despectiva, nos llaman "gachupines". Yo consegu superar este apodo despectivo de una manera muy sencilla: cuando llegaba a un lugar donde los presentes eran mexicanos, imitando su msica en el habla, deca: --Aqu les lleg su gachupn! Y esto los desarmaba. Tal vez por esta forma ma de no sentirme agredido, a los mexicanos les ca bien. Y en Mxico no existe el trmino medio, o les caes padre, que dicen ellos, o les caes gordo. Otra de las razones por las que me gustaban los mexicanos era porque son trabajadores, pero no ambiciosos; hablo de la mayora, del pueblo en general, ms all de los pocos poderosos, que los hay. A propsito de lo que digo, y como ejemplo, hay dos ancdotas que definen el carcter de los mexicanos y su felicidad en ganarse la vida, pero sin hacer ningn esfuerzo, por cmo lo explicara... por no hipotecarse a cambio de nada. En Ciudad Jurez, ciudad fronteriza con Estados Unidos, hay un mexicano que teje con juncos cestitas de mimbre, que despus vende al pblico. Se acercan dos norteamericanos y descubren que esas cestitas son ideales para el transporte de las fresas que ellos cultivan. Se acercan al hombre y le preguntan: --Qu cuesta cada cestita? Y el mexicano, responde: --A siete pesos, seor. --Y si le compramos mil, a cunto nos las cobra? El hombre queda unos instantes pensativo. --Mil? --S. --Pos a diez pesos, seor.

--Cmo? Si te compramos una, nos la cobras a siete pesos y si te compramos mil, a diez pesos? --Hjole! No es lo mismo hacer una cestita que hacer mil. Y otra ms: Un chico de unos doce aos est vendiendo naranjas en un improvisado y pequeo puesto en Nogales, lugar fronterizo tambin con Estados Unidos. Hace un calor de castigo, son las tres de la tarde. Se acerca un gringo: --A cmo vendes las naranjas? --A dos pesos la media docena, seor. Al gringo le causa pena ver a aquel muchacho bajo aquel sol de las tres de la tarde: --Est bien. Te las compro todas. --No, seor, todas no se las puedo vender. --Por qu? --Porque si vendo todas las naranjas, aluego qu hago yo? Esta forma de ver la vida que tienen los mexicanos me atraa. Trabajar, s, pero sin grandes ambiciones, ganando lo necesario para vivir, y basta. Las noches en El Afro eran todo un xito. La gente lo llenaba a tope y todo el mundo, incluidos los dueos, me deca que por primera vez en la historia de esta sala un hombre haba conseguido llenarla cada da. Tan slo una pareja de cmicos, Sergio Corona y Alfonso Arau, o cantantes famosas como Olga Guillot, Celia Cruz o Chavela Vargas haban tenido xito en El Afro. Y nadie, por supuesto, haba trabajado ms de dos semanas. Lo mo, decan, era como un milagro. Es posible, pienso, que tal vez la causa de este fenmeno es que, aunque mis monlogos trataran el mismo tema, cada da los someta a una improvisacin que haca que la gente repitiera. No lo s con certeza, es slo una suposicin.

Los pelados Una de las cosas que ms me divertan eran los pelados, esos pequeos y pcaros golfillos que lo mismo vendan lotera, que diarios o la araa de la suerte que haba que colgar en el retrovisor del coche. A la entrada de la emisora haba uno que venda el diario Ovaciones, un diario de la tarde, en el que escriba la columna dedicada al espectculo aquel Prez Verduzco que en mi escala de Santo Domingo me haba pedido un donativo para hacerme una buena crtica de mi debut. Los pelados tienen su manera particular de llamar la atencin de la gente para que les compren, incluso inventando noticias que despus no se encuentran en el peridico. --El descarrilamiento del tren de Veracruz! Secuestraron a la esposa del gobernador de Chiapas! Cualquier cosa son capaces de inventar para llamar la atencin de los compradores. A m, aquel pelado, que durante el da iba a la escuela y por la noche venda diarios para ayudar a la familia, me cay simptico. Y para que no se llevara ningn diario de vuelta ni pasara horas en la puerta de la emisora, al entrar le compraba todos los peridicos, me meta en la emisora y se los venda a locutores, tcnicos o artistas. Lo que ms me diverta de los pelados era su forma de hablar. Hablaban igual que Cantinflas. Una de dos, o los pelados imitaban a Cantinflas o Cantinflas hablaba imitando a los pelados.

Haba otro pelado que venda lotera a la salida de El Afro (la lotera en Mxico se sortea a diario). Cuando yo terminaba de trabajar se me acercaba, me mostraba un dcimo de lotera que tena en la mano y, como para que yo supiera que era el ltimo que le quedaba, me deca: --Orale, seor Gila! Que no me va a comprar el huerfanito? ndele, pa que se quite de pobre y cuando le toque se me va a Pers, y se me lleva una seorita pa que no se me vaya solo al Moln Rus ni al Lido. Yo no me poda evadir del acoso y menos con aquella manera de hablar tan peculiar. Cuando le compraba el dcimo, meta la mano en uno de los bolsillos y sacaba cuatro o cinco ms. --Mire, seor Gila, mejor me compra stos y as cuando le toque pos se me hace ms rico quel Rockefeler ese que le dicen, y tira la carcacha (se refera al Chevrolet Impala) y se me compra un carro de a de veras. Nunca me tocaba la lotera, pero por el encanto de escuchar a aquel pelado mereca la pena la inversin. El ingenio de los pelados y la velocidad para reaccionar ante cualquier situacin quedan reflejados en esta ancdota, que no es un cuento ni un chiste. En los cines de Mxico es normal que cuando ya ha comenzado la pelcula entre alguno gritando: --Gustavo! Dnde andan? --Ac no ms, en la fila siete. --En la fila qu? --En la fila siete, pendejo. Y el que entr dando gritos llega hasta donde estn sus amigos, se sienta junto a ellos y nadie dice nada. En Mxico no hay cines de estreno, ni de reestreno, al menos en aquel entonces. Por orden del Gobierno mexicano, la entrada tiene el mismo precio en todos los cines, ya sean los del centro como los de barrio. En los cines comen chocolatinas, papas fritas, rodajas de pia con chile, helados y hasta tamales. Cuando la pelcula est a la mitad, llega el silencio. Una tarde, a la mitad de una pelcula de suspense se produjo uno de esos silencios. Un pelado que estaba en el anfiteatro se tir un pedo sonoro que hizo temblar las paredes del cine. Por supuesto se arm el gran alboroto, algunos rean y otros, indignados, pedan a gritos que echaran a la calle a aquel puerco. Apenas pasaron dos minutos y cuando ya en el cine se haba hecho de nuevo el silencio, se escuch el grito de otro pelado: --Dice mi cuate que lo disculpen. Y de nuevo se arm la de Dios. Pero sigo con los pelados. En mayo de 1959, los rusos llevaron a Mxico una exposicin. Haca casi dos aos que haban puesto en rbita el Sputnik I y luego el Sputnik Ii con la perra Laika a bordo. Y aunque en febrero de 1958 los norteamericanos lanzaron el Explorer I, los rusos sentan el orgullo de haber sido los primeros en lanzar un satlite al espacio. En aquella exposicin estaba la cabeza del cohete que haba lanzado el primer Sputnik; aparte de esta pieza, que demostraba el avance de la ciencia y la tcnica sovitica, haba otros tipos de cosas, como una muy moderna maquinaria agrcola, diversos objetos hechos en las fbricas de la Unin Sovitica, algunos trabajos de artesana y entre otras muchas cosas ms, unas vitrinas repletas de sellos de correos de distinto diseo y de hermosos colores.

En el centro de la exposicin haban instalado una pequea tarima con un micrfono. Subi a la tarima un ruso bien vestido con traje y corbata, se acerc al micrfono y dijo en un perfecto espaol: --En nombre del Gobierno de la Unin Sovitica estoy aqu para responder a todas las preguntas que me quieran hacer. El nico adulto que estaba presente delante de la tarima era yo. A mi lado, un grupo numeroso de pelados. Supongo que aquel hombre vena preparado para responder a las preguntas que le hicieran sobre el comunismo y, en particular, de las ventajas del rgimen comunista sobre el rgimen capitalista de otros pases; pero a nadie en Rusia se le ocurri pensar que los que le iban a hacer las preguntas eran los pelados. Primera pregunta de uno de los pelados: --Oiga ost, seor ruso, en Rusia existe la prostitucin? El ruso qued unos instantes pensativo. --No. En Rusia el amor ni se compra ni se vende. Y dijo uno de los pelados, muy contento: --Ay, mano! A poco lo regalan! Segunda pregunta: --Qu combustible usan pa lanzar los Espunis? --No puedo responder a esa pregunta. Eso pertenece a la Academia de Investigaciones y Ciencias de Mosc, y si tiene mucho inters en saberlo, debe escribir una carta a dicha Academia donde pueden darle alguna referencia. Yo no estoy ni capacitado ni autorizado para responder a esa pregunta. Lo siento. El pelado que haba hecho la pregunta se limit a mirar al ruso y dijo: --Qu ruso tan grosero! Se hizo un breve silencio, hasta que otro de los pelados lanz una nueva pregunta: --Y por qu tienen en Rusia el teln de acero? Contestacin del ruso: --En Rusia no tenemos teln de acero, la prueba es que en estos das en Mosc est actuando un ballet folclrico mexicano. El pelado: --Y pos qu tiene que ver el folclore con el teln? Uno de los pelados, tal vez en un alarde de adulto le hizo una pregunta ms profunda: --Y dgame, seor ruso, cul es el salario medio de un obrero en Rusia? El ruso qued algo desconcertado con esta pregunta. Tardaba en responder. Otro de los pelados, amigo del que haba hecho la pregunta, dijo: --No se haga pendejo, contstele. Y el ruso, con algo de inseguridad, pero habilidoso contest: --El salario medio de un obrero cualificado en la Unin Sovitica es de seiscientos veinte rublos, como el cambio del rublo con relacin al dlar es de dos a uno, en favor del dlar, haga la transferencia a pesos y le saldr el salario exacto. Al pelado ah se le pelaron los cables. Intent hacer el clculo mentalmente y pasaban los minutos sin encontrar el salario en pesos. Otro de los pelados le dijo al que haba hecho la pregunta: --Ora si te freg el ruso, mano. Pero el pelado que haba preguntado lo del salario medio no debi aceptar la derrota y le lanz una ltima pregunta al ruso. Seal hacia las vitrinas donde estaban expuestos los sellos de correos y pregunt:

--Y pa qu quieren tantas estampillas si no sescriben con naide? La carcajada de los pelados fue unnime. Despus de esta ltima pregunta se alejaron de la tarima. Yo tambin. Segu curioseando y, como me ha sucedido en muchas ocasiones, la suerte me llev sin darme cuenta hasta uno de los mexicanos por el que yo senta una verdadera devocin, don Lzaro Crdenas, uno de los presidentes ms querido por los mexicanos por la orientacin obrerista de su Gobierno, por la proteccin decidida que otorg a los trabajadores del campo y por la absoluta honestidad de su administracin. Yo, sin ser mexicano, tena con l una deuda de gratitud. Me acerqu y le salud: --Me va a disculpar don Lzaro. Soy uno de los perdedores de la Guerra Civil espaola. Tan slo quiero darle las gracias por su ayuda y por todo lo que ha hecho en favor de los exiliados espaoles. En nombre mo y en el nombre del resto de los que perdimos la guerra, muchas gracias. Me mir y vi en sus ojos un reflejo de emocin. Le tend la mano y l la estrech entre las suyas. --No tiene por qu darme las gracias, seor, hice lo que era mi deber. Durante unos segundos seguimos con el apretn de manos. Yo tena un nudo en la garganta y un llanto contenido. Despus, l sigui su camino y yo el mo. Por razones de mi profesin he vivido momentos felices y he tenido vivencias emocionantes que ir contando en su momento, pero creo que sta fue la ms emotiva de todas.

Las balaceras No s cmo ser la cosa ahora, pero en aquella poca, cada mexicano iba cargado con su 45 o su 44, calibre arriba, calibre abajo, lo mismo da. Una de las noches que estaba actuando en El Afro, entr un individuo y despus de recorrer las mesas con la mirada, sac un revlver y comenz a disparar. Se arm el gran desparramo. La gente se tir al suelo y se ocult bajo las mesas, yo me escond detrs de una de las dos gruesas columnas que haba a los costados del pequeo escenario, los msicos, que cada da se quedaban detrs de la cortina de fondo para escuchar mis actuaciones, se tiraron bajo la tarima. Las balas silbaban y rebotaban en las paredes. Cuando el individuo descarg su revlver, se acerc a una de las mesas, cogi del pelo a una mujer, supongo que la suya, la levant y la sac de El Afro a empujones. El hombre que estaba con ella se esfum. Finalizada la balacera, los meseros pusieron en orden las mesas y los silloncitos, recogieron los vasos rotos, y despus cada espectador volvi a ocupar el lugar que tenan antes de la balacera, el presentador sali de no se sabe dnde, se acerc al micrfono y con la mayor naturalidad dijo: --En nombre de la empresa, les pedimos disculpas por la interrupcin y ahora, seoras y seores, sigue el espectculo. Y me cedi el micrfono. A m an me temblaban las piernas, pero la naturalidad con que la gente volvi a ocupar el lugar que tenan antes de la balacera me liber del susto y, como cada da, la gente se divirti con mi actuacin. sa fue la primera balacera, luego sera testigo de algunas ms, pero las dejo para su momento, ahora me limito a relatar los hechos que tienen que ver con el uso cotidiano del revlver. Para salir de El Afro era necesario subir una escalera en forma de ele. Muy cerca de la salida haba una puerta por la que entraban los meseros, camareros, que les

llamamos nosotros. Era una puerta de vaivn que tena un cristal rectangular en el centro para ver si alguien entraba o sala y no tropezarse. Una noche, al finalizar mi trabajo, me dispona a salir a la calle. Cuando haba subido unos cuantos escalones se me acerc un individuo y me dijo: --Gila, baja conmigo a tomar una copa. Me disculp. --Muchas gracias, agradezco la invitacin, pero me estn esperando, otro da le acepto la copa, pero hoy me es imposible. El individuo, aparte de su aspecto de hombre medianamente elegante, ola a whisky que tiraba de espaldas. No le gust mi respuesta. Sac un revlver y me lo puso en el estmago. --Si yo digo que bajes a tomar una copa, bajas a tomar una copa. Me seren. Yo tena la costumbre de llevar siempre conmigo un cuaderno, porque si se me ocurra algo de actualidad, que fuese vlido para mi trabajo, lo apuntaba para no olvidarme. --Est bien, seor, bajar a tomar la copa pero si usted me lo permite voy a entregar este cuaderno en el control de los meseros. Y sub el otro tramo de la escalera hasta llegar a la puerta. Entr, el individuo me haba seguido. Me acerqu a la mesa donde el capitn de los meseros tomaba las rdenes de las mesas y le cont lo que me pasaba. Me dijo que esperara un rato hasta que se fuese, pero yo no estaba dispuesto a que nadie me avasallara. Me acerqu a la puerta de vaivn y vi la cara del individuo arrimada al cristal que haca de mirilla, seguramente vigilando que yo no me escapara, tom impulso y di una fuerte patada a la puerta: el individuo cay rodando por las escaleras y yo aprovech para irme a la calle, llegar hasta mi coche y huir. A la noche siguiente me dijeron que el individuo en cuestin estaba muy borracho, que era polica gubernamental y que anduviera con cuidado. Don Emilio Azcrraga se enter del incidente y me puso dos guardaespaldas, pero no los necesit, el individuo no apareci nunca ms. Una de las virtudes de los mexicanos es que no son mal hablados. Si estn a punto de una pelea, pueden llegar a decir: "Te rompo la madre" o "Chinga a tu madre" o "Jijo de la chingada", pero nunca el "Hijo de puta" o el "Me cago en la puta madre que te pari", que tan normal es entre los espaoles. Y, por supuesto, jams la blasfemia. Buuel, en una ocasin en que coincidimos en los estudios Churubusco, hablando de los mexicanos, me haba dicho: "Si alguna vez algn mexicano te apunta con un revlver, le miras fijamente y le dices: "Yo me cago en Dios!" y ten la seguridad de que al mexicano se le cae el revlver al suelo". Es posible que Buuel, que conoca Mxico mucho mejor que yo, tuviese razn, pero yo por las dudas las pocas veces que me encontr en esta situacin lo resolv como dice la cancin de Paul Anka: "A mi manera". Me faltaba tiempo para corresponder a tantas invitaciones. Cada da me llamaban de algn lugar. Me invitaron a una charreada. Me impresionaron aquellos charros, con sus trajes bordados en plata, los botones tambin de plata a los costados de los pantalones, sus enormes sombreros, al igual que los trajes, bordados en plata. Me explicaron que aquello se denominaba "competencia de jaripeo". Los charros entraban al galope sobre sus caballos y cuando estaban a punto de llegar al final de la pequea plaza, frenaban en seco el caballo, que despus de elevarse sobre sus patas traseras, caracoleaba. Luego lleg el "coleadero". Los jinetes galopaban cerca de un toro, lo sujetaban por el rabo y

con un rpido movimiento de su brazo, lo derribaban. Despus, la hazaa mxima, que consista en saltar desde un caballo de silla a otro salvaje. Pero lo que ms me impresion fue la entrada de las "generalas", muchachas jvenes con sus trajes tpicos, a lomos de hermosos caballos blancos. Todo esto con el fondo musical de los mariachis. Otro da me invitaron al Rancho del Artista. Entrar en aquel lugar era como retroceder un siglo en la historia. El interior del rancho, regentado por don Pancho Cornejo, conservaba, y espero que lo siga conservando, todo el sabor del Mxico anterior a la conquista. La piedra de sus paredes y el colorido de las plantas recordaban la poca de los aztecas. Y en un lugar debajo de un arco de piedra, Tlloc, el dios de la lluvia, ordenador de las cosechas. Con don Pancho aprend mucho sobre la historia de Mxico. Me explic que los mixtecos eran guerreros temibles y conquistadores, me dijo que la palabra tolteca significaba "hombre civilizado" o "artista", por oposicin a chichimeca que quiere decir "brbaro" y "nmada". l senta una gran admiracin por los mayas. El Rancho del Artista viva del turismo, pero conservaba una gran pureza en su folclore, que estaba basado en danzas anteriores a la conquista. Los tarahumaras, tribu primitiva de Mxico que me contaba don Pancho, an siguen creyendo que los animales les ensearon a danzar. Entre las danzas que se hacan por placer del propio don Pancho estaba la del ruturub ("pato salvaje") y la del yumar ("ciervo"). Luego, para no espantar a los turistas yanquis, ya que eran stos quienes hacan posible que el rancho pudiera mantenerse, don Pancho tena un ballet que interpretaba bailes tpicos de Veracruz y del interior de Mxico, el huapango, la jarana o la sandunga. En ese momento era cuando don Pancho me coga de un brazo y me llevaba a sentarnos en un lugar donde tena, a modo de despacho, una vieja mesa de madera y dos sillones de mimbre. All, en aquel lugar silencioso, tombamos tequila mientras me hablaba de los mayas, que eran su pasin. Los dibujantes grficos ms importantes de Mxico celebraron una comida en mi honor en un restaurante tpico: Arias Bernal, Ley, Facha, Guasp, Freire y Rius (este ltimo y yo fundaramos ms adelante un semanario de humor). En su momento hablar de Rius y de su trabajo, vale la pena hacerlo. Ah, en ese restaurante, prob por primera vez la comida tpica mexicana, las quesadillas, las enchiladas, el mole de guajolote, el elote y las tortillas de maz con un poco de sal, enrolladas con guarnicin de picadillo de buey, uvas, almendras, tomates, pimientos verdes, alcaparras y cebollas. A esto le llamaban tacos, pero tacos los que soltaba yo cada vez que el picante me pona al borde del llanto. Joder con el chile que lo pari! Sudaba por todas partes y tena la sensacin de que me estaban clavando agujas en el crneo. De todos modos la comida fue muy alentadora para m por el hecho de que fuesen los humoristas grficos los que me hicieran ese homenaje, porque ms all de mis actuaciones, lo que ms amo es el dibujo humorstico, que sigo y seguir practicando. Hubiera sido feo por mi parte no aceptar las invitaciones que me ofrecan. Deba corresponder con agradecimiento, puesto que todas las comidas se celebraban en mi honor, por eso, a pesar de no estar preparado para comer aquello, hice grandes esfuerzos y llegu incluso a elogiar la cocina mexicana, que no digo que sea mala, sino que hay que haber nacido en Mxico para comerla. En cada comida recordaba cuando de chico le daba una mala contestacin a mi abuela y me refregaba una guindilla por la lengua, aquel castigo de mi abuela, comparado con las enchiladas, me pareca un helado de vainilla.

En la casa discogrfica Gamma, filial en Mxico de Hispavox de Espaa, haba un coronel de apellido Brambila que cantaba con el seudnimo de Capitn Chinaco. Tena una editora de msica cerca de los estudios de la televisin. Nos hicimos amigos. Me dijo que cada ao celebraba una comida en la que reuna a todos sus hijos. Me invit. Cuando entr en el restaurante vi una mesa con una gran cantidad de chicos de todas las edades. Brambila me los iba presentando. Estos tres son de la Ufemia, estos dos de Amelia, estos cuatro de la Gera, y as hasta llegar por encima de unos veinte, segn calcul. En Mxico, luego me enterara, era normal lo que llamaban "la casa chica", esa casa donde muchos mexicanos tienen otro hogar. Esto est reflejado en el interesante libro del antroplogo Oscar Lewis Los hijos de Snchez, que ya he citado, o en su Antropologa de la pobreza. Pero no les voy a entretener, quiero tan slo hacer hincapi en lo que contaba con respecto a las comidas. Nos sirvieron las enchiladas; apenas me llev una a la boca, sent que me brotaban ampollas en los labios y lgrimas en los ojos. Sentado junto a m estaba uno de los hijos de Brambila, de unos diez aos de edad. Como le vea comer con tanto entusiasmo, cuidando de que no se diera cuenta mi amigo Brambila, le pasaba mis enchiladas al nio. Me asombraba ver cmo se coma aquello con la mayor naturalidad. Yo haba visto que en los semforos de la capital, cuando se detenan los coches, se paraba un muchacho o un hombre, se meta en la boca un buche de gasolina, prenda fuego a una antorcha, se la pona delante de la boca y dando un fuerte soplido provocaba una gran llamarada. Bueno, pues el nio de Brambila haca lo mismo, pero con las enchiladas. Casi todas las noches cenaba en El Afro, el mesero que se encargaba de mi cena era conocido con el apodo carioso de Chuln; l fue quien me recomend la carne a la tampiquea, y cada noche cenaba esa carne, a la que Chuln se encargaba de suprimir el picante. A Chuln lo recuerdo con cario, yo le deca que era mi mesero de cabecera y esto le llenaba de orgullo. Alguien, refirindose al PRI, me dijo que Mxico era la nica dictadura que cambiaba de dictador cada seis aos; no intento valorar lo que aquel mexicano me dijo, de lo que estoy seguro es de que el entonces presidente, Adolfo Lpez Mateos, era muy querido: nacionaliz la industria elctrica mejor el nivel de vida de los trabajadores y modific la Constitucin a fin de asegurar a los trabajadores una participacin en los beneficios de las empresas, y modific tambin la ley electoral, con objeto de permitir que los partidos pequeos estuvieran representados en la Cmara de Diputados. Mxico ha tenido siempre, y sigue teniendo, grandes boxeadores, sobre todo en los pesos mosca, gallo y ligeros. Lpez Mateos era muy aficionado al boxeo y gran admirador de Becerra y de El Ratn Macas. Este ltimo iba a Estados Unidos a pelear por la corona de campen del mundo. Le haba brindado a Lpez Mateos su victoria. Cuando regres a Mxico con el ttulo, el presidente organiz una comida para celebrar el triunfo. Fui invitado personalmente por Lpez Mateos a esta comida, como invitado de honor. Tuve, pues, la oportunidad de conocerlo personalmente, y -lo mismo que me haba pasado con Lzaro Crdenas- despus de la comida hablamos largo y tendido de cmo era la vida en la dictadura espaola y, cmo no, de boxeo. Yo le habl de Fred Galiana, uno de los pgiles importantes de Espaa. Le conoca y lo admiraba. Yo tambin lo admiraba.

La mordida

En Mxico era muy comn la "mordida". Lo complicado era saber lo que haba que dar en concepto de mordida, segn el delito y segn el rango del polica, agente de inmigracin, empleado del Estado o inspector de aduanas. Hice con mis amigos ms allegados un "curso intensivo" y en muy pocas horas me puse al corriente del importe de la mordida en cada uno de los casos: saltarse un semforo, mal aparcamiento, fallo en algn faro del coche... Yo escriba en aquel entonces mis experiencias para, pasado cierto tiempo, publicarlas en algn semanario humorstico. Me haban hablado de lo terribles que eran las comisaras y quise comprobarlo in situ. La polica motorizada de Mxico es, sin lugar a dudas, la mejor del mundo. Presenci una demostracin y vi cmo subidos de pie sobre el silln de la moto los agentes disparaban sus rifles o sus revlveres y hacan blanco en unas botellas colocadas a ms de cuarenta metros de distancia; y vi subirse sobre dos motos a catorce policas formando una torre humana y, al igual que hacan con los caballos en las charreadas, saltar de una moto a otra en marcha y, en las pruebas con sidecar, levantar la moto sobre sus dos ruedas: el polica que iba en el sidecar meta su cuerpo debajo del sidecar y, a gran velocidad, rozando el suelo, recorran muchos metros; pero lo ms impresionante es que estas demostraciones las hacan en campos llenos de maleza o en sembrados. Y como yo tena un inters muy especial en conocer una comisara, un da en que iba camino de Cuernavaca, poco antes de llegar a la salida de la avenida de los Insurgentes vi a dos motoristas parados a un lado de la avenida. De manera intencionada me pas un semforo en rojo. A los pocos minutos ya tena a los dos motoristas al costado de mi coche hacindome seas de que parase. Obedec. Uno de ellos baj de la moto, se acerc a la ventanilla y despus de un saludo me dijo: --Me da su permiso de conducir? Se lo di. Vala nicamente para Europa. El motorista dibuj una sonrisa en su rostro. Despus me dijo: --Por favor, me da la documentacin del carro? La saqu de la guantera y se la di. Me la devolvi de inmediato al tiempo que me deca: --Est bien, seor. Vyase. Yo tena inters en conocer la comisara. --Escuche, agente, he cometido una infraccin y merezco que me haga la denuncia. Fue intil. El agente insisti. --Vyase, seor. Yo segua buscando la frmula para que aquel polica me llevara a la comisara, siempre cuidando el respeto. Por lo que me haban dicho mis amigos, me pedira la mordida y si no se la daba me llevara hasta el comisario, donde la mordida subira de precio. Mi idea era, cuando el agente insinuara lo de la mordida, negarme a ello y que me llevara a la comisara. As se cumplira mi deseo de visitarla. Pero me fallaron los argumentos. El polica dijo: --Vyase, seor! No queremos pleitos con don Emilio. Ah estaba el misterio. La documentacin del coche estaba a nombre de don Emilio Azcrraga, y como ms adelante me informara, en Mxico haba intocables. No logr ir a la comisara. Algunos domingos por la maana, a peticin del gobernador de Mxico, actuaba en La Alameda, al aire libre, para la gente del pueblo que no tena medios para entrar en El Afro. Esta gente no me prestaba mucha atencin, pero como aquello era gratis me aguantaban.

Entre las muchas fiestas que se celebran en Mxico hay una que llaman "el da del soldado". Ese da se dedica a los soldados mexicanos. En la plaza de toros se organiza un festival y en ese festival intervienen cantantes, mariachis, grupos de danza y se torean becerros. Me lleg la peticin del gobernador para actuar en este festival, en el que estaban Amalia Mendoza La Tariacuri, Lola Beltrn, Miguel Aceves Mejas y, para la faena taurina, Rovira, el valiente matador que compartiera muchos aos cartel con Manolete y Arruza, otro torero del que no recuerdo su nombre y Cantinflas. Mario quera que yo toreara con l al alimn. He tenido muchos amigos toreros, pero a m nunca me han gustado los toros ni como espectador, ni cunto menos torear. Le dije que no, que yo me limitara a hacer uno de mis monlogos, y as fue. Despus de torear Rovira y el otro matador, sali Cantinflas, que tena un estilo nico de torear, un estilo que haca que los cincuenta mil soldados que llenaban la plaza de toros de Mxico, la ms grande del mundo, se retorcieran de risa. Actuaron despus varios mariachis y luego me toc salir a m. Me haban colocado un micrfono en mitad del ruedo. Imagino que visto desde arriba de la plaza yo sera lo ms parecido a una hormiga. Pens si no hubiera sido menos arriesgado torear un becerro que lo que iba a hacer. De cualquier manera ya no tena ms remedio que enfrentarme a aquel pblico, con tan slo un micrfono y un telfono. Recurr a un monlogo de guerra y, aunque hasta donde yo estaba no me llegaba ni la risa ni la reaccin de los soldados, por sus caras adivin que aquella guerra tan absurda que yo contaba les diverta. Acostumbrado a mis actuaciones en una sala de fiestas o en un teatro, aquello era un desafo. Por suerte, lo pude superar. Cuando termin, cantaron Lola Beltrn, Amalia Mendoza y Miguel Aceves Mejas. Por aquella actuacin me regalaron una gran placa de plata que tiene un hermoso grabado, hecha por artesanos mexicanos, que an conservo. Se me haca muy cuesta arriba acostumbrarme a las comidas mexicanas, como ya he dicho, ya que aunque lo advirtiera de antemano, era inevitable que me las sirvieran con chile, que a ellos les pareca que no picaba; aunque yo, con mi mejor voluntad, quera amoldarme al pas y por supuesto a sus costumbres, no lograba adaptarme a las comidas. Haba un restaurante con atracciones en la calle de Londres, llamado El 77, del que era propietario Pepe Garrido, un andaluz de Crdoba, casado con la Quica, que era la encargada de la cocina. Ah se serva comida espaola, por lo que me decid a comer en El 77. Hice mucha amistad con Garrido y con la Quica, que me preparaba lo que a m me apeteciera, una paella, un cocido o una tortilla de patatas. Fue mi salvacin. A este restaurante iban todos los toreros espaoles que toreaban en Mxico. El 77 durante el da era tan slo restaurante, pero por la noche se converta en un comedor especial que llamaban El Patio Faroles, de corte andaluz, daban cenas al tiempo que pasaban atracciones. Haba un conjunto de baile espaol fijo y despus actuaban artistas espaoles. Nati Mistral era la que lo haca con ms frecuencia, y con un gran xito. Me llamaba la atencin la enorme aficin de los mexicanos a escuchar poesas. Una de las atracciones que tenan ms xito eran los recitadores. Me dejaba atnito la atencin con que se escuchaba aquello de "Me lo contaron ayer las lenguas de doble filo, que te casaste hace un mes y me qued tan tranquilo". Durante el recitado no se escuchaba el vuelo de una mosca. Yo, que no le tena aficin a aquellos ripios, aprovechaba para ir al bao. Al nico que me gustaba escuchar era a Mario Gabarrn, gran recitador, que recitaba a Lorca o algn poema de un poeta granadino de nombre Manolo Bentez Carrasco, con el que llegu a tener una gran amistad, autor de "Cuando pasa el toro", "Toros en el cielo", "Mi barca", "El perro cojo" y muchos ms, todos ellos de una gran calidad.

Arriba, al final de unas pequeas escaleras, estaban los baos. Me llam la atencin que ninguno tuviera puerta. En el recorrido para buscar uno desocupado iba viendo a los hombres, sentados o en cuclillas sobre la taza del retrete, con su elegante traje y su corbata de seda natural, haciendo en equilibrio esfuerzos para defecar. Le pregunt a Pepe Garrido por qu los retretes no tenan puerta y me dijo que era para evitar que entraran a drogarse. No lo entend, pero cuando yo tena esa necesidad tena que hacer lo mismo. Lo curioso era que a veces alguien iba buscando un retrete vaco y al pasar frente a uno ocupado por un conocido se detena y le saludaba: "Buenas noches, licenciado", y el que estaba sobre la taza en cuclillas deca: "Muy buenas don Ral", y despus de intercambiar algunas palabras segua con sus esfuerzos. Pepe Garrido estaba muy orgulloso de su local. "Aqu -me deca- viene la gente ms selecta de Mxico". Cuando me lo estaba contando, en el pasillo que iba desde la entrada hasta El Patio Faroles, entr un seor elegantemente vestido, se desabroch la bragueta, se sac el pito, se acomod y comenz a mear en la pared forrada de terciopelo rojo. Lo mismo Pepe que yo estbamos asombrados. Finalmente Pepe le dijo: --Qu hace, licenciado? El licenciado sigui meando hasta el final, se la sacudi y exclam: --No aguantaba ms. En Mxico fui testigo de las cosas ms inslitas. A medida que pasaban los das yo iba haciendo amigos, pero mi condicin de abstemio haca que el alternar con aquella gente resultara de lo ms aburrido; por otra parte yo estaba necesitando tener relacin con alguna mujer, sentir el contacto de una piel femenina. Entre los muchos artistas que actuaban conmigo en la radio, haba dos hermanas cantantes de rancheras. Se llamaban las hermanas Alba. Me enamor de una de ellas, Yolanda, la ms joven de las dos. La invit a cenar en un lugar del paseo de La Reforma, pasando el bosque de Chapultepec, es decir, fue ella quien me indic el lugar, yo no lo conoca; al estilo de algunos lugares de Estados Unidos, unas jvenes camareras colocaban una especie de bandeja mesita en la ventanilla del coche, tomaban la orden, traan hasta el coche lo pedido y ponan todo sobre aquella mesita o bandeja. Yolanda tena un padre muy mexicano, muy cuidadoso de sus dos hijas, y cada vez que bamos a alguna parte tenamos que hacerlo con el temor de ser vigilados por aquel hombre, que segn Yolanda era de un carcter temible. Yolanda tena un rostro hermoso, ojos grandes y oscuros y el pelo negro y brillante, sus facciones eran muy indias. Tal vez fue esto lo que ms me atrajo de ella, aparte de su voz, su forma de hablar y su gran sentido del humor. Cada vez que nos besbamos me deca: "Qu me diste, gachupn, que me traes de un ala" Seguamos saliendo, unas veces en mi coche y otras en el de ella, pero siempre a escondidas. Llevbamos juntos varias semanas y nuestro amor iba en aumento da a da, pero no pasaba de los besos, apasionados, pero besos. Yolanda cuidaba su virginidad y yo respetaba su deseo de conservarla. Le haba contado mi situacin en Espaa y cmo las leyes espaolas no autorizaban el divorcio, que haba existido en la poca de la Repblica, pero que haba sido abolido por el Gobierno de la dictadura. Buscbamos la manera de poder casarnos. Hablamos con varios abogados y la nica solucin que encontraban era que yo pidiera en Mxico asilo poltico y adquiriera la nacionalidad mexicana, entonces s nos podramos casar. Yo estaba muy enamorado, dispuesto a todo con tal de casarme con ella, pero me asustaba la idea de cerrarme las puertas de mi pas. En Espaa tan slo haba dejado un pequeo piso de alquiler, algunos libros y muy pocas cosas de valor, pero y si el trabajo me fallaba en

Mxico? En Espaa tena posibilidad de seguir trabajando, mientras que lo de Mxico, a pesar del xito, estaba por consolidarse. Tena que haber otra salida. Cuando hablaba con alguien de este asunto, me decan: "Bueno, la dictadura no va a durar toda la vida". Y yo pensaba: "Ni mi noviazgo con Yolanda tampoco". Algunos abogados me aconsejaban que me casara por lo civil y que salvo en Espaa, en el resto de los pases el matrimonio sera vlido, pero yo pensaba que si en Espaa se enteraban de que me haba casado en Mxico, me declararan bgamo y mi regreso resultara complicado. Pasaba el tiempo y no resolvamos nada. Haba varios hombres enamorados de Yolanda, entre ellos un locutor de XEW, de apellido Pikering, y era inevitable cuando estbamos cerca de l, que disimulramos nuestra relacin. Una de las noches que estaba actuando en El Afro, vi a Yolanda, sentada con dos mujeres y dos hombres. Adivin que uno de aquellos hombres, el ms corpulento con bigote, muy a lo Pancho Villa, era su padre, la mujer que estaba junto a l la mam, la ms joven era su hermana a quien yo conoca de la radio, el otro, un seor con traje azul marino y corbata, me era desconocido. Segu con mi actuacin, pero no me sali tan brillante como otros das, estaba nervioso. Cuando termin, se fueron. Al da siguiente, en la radio, le pregunt a Yolanda quin era aquel del traje azul marino. Era el delegado de Iberia en Mxico, tena treinta aos ms que Yolanda y, lo mismo que yo, estaba separado, pero deca, o les haba dicho a los padres de Yolanda, que estaba apunto de recibir de un da para otro la nulidad del matrimonio por medio del Vaticano. Queran que Yolanda se casara con l, porque decan que era un buen partido para su hija. Por supuesto que Yolanda no le quera. Yolanda me quera a m. Pens que lo del Vaticano era un invento de aquel "viejo asqueroso". Yo estaba en las mismas condiciones que aquel individuo para casarme con Yolanda. Tena la intencin de hablar con el padre y ponerle al tanto de nuestra relacin. Yolanda me pidi que lo dejara para ms adelante, que espersemos un poco ms a ver si los abogados nos daban una solucin. A los que hacamos el programa de radio en XEW nos dieron dos semanas de descanso para hacer un espectculo en vivo por varios lugares de la provincia. El grupo se compona de un ballet folclrico, un cantante de rancheras, gordo y grande al que llamaban El oso negro, y para la comicidad dos payasos y yo. Tambin vena Yolanda con un mariachi. (La hermana de Yolanda se haba casado y el do se deshizo; no obstante, Yolanda, con un mariachi, sigui cantando). Nuestro primer lugar de trabajo fue Tampico, donde los pjaros caan de las ramas de los rboles muertos por el calor. Durante el da se haca imposible salir a la calle, deba haber unos cuarenta grados de temperatura y una humedad del cien por cien. De todos modos, Yolanda y yo ramos muy felices sin sentirnos vigilados. Y aqu, en Tampico, vino la segunda de las balaceras que les comentaba. El espectculo se haca en una cancha de baloncesto toda de cemento, sin techo, al aire libre. Despus de la actuacin del ballet folclrico, cant Yolanda, con el mariachi; cuando acab, salieron los payasos. Uno de ellos tena un agujero en la parte de atrs del pantaln, el otro con un micrfono imitaba el ruido de los pedos y entonces el del agujero en el pantaln se agachaba y sincronizado con el ruido, por aquel agujero soltaba harina o polvos de talco. La gente que llenaba la cancha de baloncesto se revolcaba de risa a cada pedo de los payasos. Yo tena que salir a continuacin y, viendo el xito que tenan con sus pedos, pensaba qu iba a pasar conmigo. Los payasos terminaron su actuacin con una salva de aplausos y sal yo. Me situ en el escenario y comenc uno de mis monlogos. Aquella gente, con los pelos lacios sobre las cejas, me

miraban como a un bicho raro. Yo no escuchaba ni una risa. Era como si estuviera hablando en ruso. Miraba sus caras y no poda creer que estuvieran vivos. No hubo durante mi actuacin ni una sonrisa. El director que vena con nosotros nos haba dicho que al finalizar el espectculo nos agarrsemos de la mano y todos en lnea saludramos al pblico. Efectivamente, terminamos la actuacin y cogindonos de la mano saludamos al pblico. Por la inclinacin que hice para el saludo, y no atrevindome a dar la cara por mi fracaso, lo nico que vea eran mis pies. De pronto, comenz una balacera. Disparos de revlver, balas que chocaban contra el cemento y silbaban cerca de mi cabeza. Pens que los disparos iban dirigidos a m. No haba gustado mi actuacin y estaban indignados conmigo. Esperaba de un momento a otro que uno de aquellos disparos me alcanzara en el corazn y mentalmente comenzaba a despedirme de Mxico, de mi exilio y de la posibilidad de rehacer mi vida. Era una forma estpida de morir. Cuando terminaron los disparos, me aclararon el porqu de aquella balacera. El llamado Oso negro tena la costumbre, cuando terminaba su actuacin, de disparar al aire con dos revlveres que llevaba en su cinturn charro. El pblico que conoca su costumbre tambin disparaba con sus revlveres en seal de jbilo, es decir, que la cosa no iba contra m. De todos modos me pareci una manera extraa de festejar un xito artstico la de disparar con revlveres. Despus de Tampico fuimos a San Luis Potos, Guanajuato, San Miguel Allende, Quertaro, Guadalajara, Acapulco y Cuernavaca. Fui modificando algunos monlogos, hacindolos ms entendibles, basndome ms en los chistes que en el contenido y eso supuso una mayor aceptacin por parte de la gente de esos lugares. Todo iba mejor, pero de todas maneras yo estaba deseando volver al Distrito Federal. Lo nico positivo de aquella gira era que a Yolanda y a m no nos vigilaban y fuera de las horas de trabajo tenamos tiempo para darle mayor dimensin a nuestra relacin siempre, como dije al principio, respetando su virginidad, cosa nada fcil para m, que con cuarenta aos recin cumplidos mis necesidades sexuales no eran fciles de contener. Y supongo que para ella tampoco. Siempre nos quedbamos en el lmite del orgasmo. A m esta situacin empezaba a resultarme incmoda, por lo que, cuando regresamos al Distrito Federal, decid tomar una determinacin. Me arm de valor y fui con Yolanda hasta su casa. El padre no estaba, Yolanda me present a su madre, una mujer encantadora, que escriba poemas y tena un gran conocimiento no slo de la poesa, sino de la literatura en general. Me dej leer algunos de sus poemas, que encontr hermosos, pero como la mayora de las mexicanas estaba sometida al machismo del marido, hombre de una cultura totalmente opuesta a la de su esposa. Aunque esperbamos la llegada del cabeza de familia, me adelant a contarle a la madre de Yolanda mis intenciones de casarme con su hija, mi situacin en Espaa y los trmites que habamos puesto en manos de varios abogados, con la seguridad de que bamos a encontrar el camino a seguir para solucionar nuestro problema. Cuando lleg el padre me puse en pie y le salud; se quit el sombrero, lo arroj en un silln y de una manera cortante me dijo: --Seor, vyase! Y mis intentos de hablar con l fueron intiles. Abri la puerta y con un ademn de su mano me indic la salida. No obstante, Yolanda y yo nos seguimos viendo, siempre por supuesto a escondidas, como dos delincuentes. Yo no estaba dispuesto a renunciar a aquel amor y segu hablando con abogados, pero aquello no tena fcil solucin. Yolanda no entenda

que habiendo una separacin de cuerpos y bienes, yo no pudiera rehacer mi vida; yo tampoco lo entenda, pero una dictadura es una dictadura y la alianza de Franco con el clero obligaba a muchos espaoles que estaban en la misma situacin que yo a optar por la nica solucin: vivir en pareja con el riesgo de ser denunciados y condenados por adulterio o por amancebamiento, segn esa otra agresiva definicin. No s si aquello era ya una cuestin de cabezonada por mi parte o era que aquel amor iba en aumento da a da. Al terminar el programa yo la acompaaba hasta cerca de su casa y despus de un rato, nos despedamos. En el pequeo chalet donde yo viva tena una mujer mayor que haca la limpieza, cuidaba las plantas y me haca algo de comer para que yo no me tuviera que ir a un restaurante. De toda la vida el comer solo me ha producido una gran depresin. La mujer, una autntica india, vena cada da, menos los domingos, que iba a visitar a un hijo que viva en un barrio a las afueras de la capital. Los domingos me quedaba solo en el chalecito, lea los diarios y vea la televisin o escuchaba la radio. Me daba una gran pereza salir a la calle a la hora de comer y, como la mujer no estaba ese da, sacaba algo de la nevera y me preparaba alguna comida ligera. Un domingo me dio por hacerme una paella. Cuando tena todo dispuesto, son el telfono. --Dgame? Yo no me haba acostumbrado an al "Alo!" Era Yolanda. --En qu andas, gachupn? --Estoy por hacer una paella. --Una paella? Sin m? Esprame tantito, que ya estoy ah, como de rayo. Y colg. A los quince minutos estaba en mi casa. Nos besamos. Se sac los zapatos y se puso unas zapatillas mas, se quit la gabardina, se puso un delantal de cocina, tir el bolso sobre un divn y nos metimos en la cocina. No haca media hora que estbamos en la cocina cuando son el timbre de la puerta. A Yolanda se le cambi el color de la cara. A m tambin. Nunca, ningn domingo, vena nadie a mi casa. Adivinamos que se trataba del padre de Yolanda. No nos equivocamos. Fui a la puerta y arrim el ojo a la mirilla, a travs de ella vi la cara y el bigote del mexicano que a su vez era padre de Yolanda. Dije: --Un momento, por favor! Yolanda, precipitadamente, recogi sus zapatos, su bolso y su gabardina y a una velocidad increble la sub a la terraza. Al final de la escalera, a modo de techo, haba un tejadillo plano, la alc hasta el tejadillo y baj rpidamente, recorr con la mirada el saln por si en la huida se haba dejado algo. Luego me acerqu hasta la puerta y abr. El padre de Yolanda ni me salud. Yo s, le dije: --Buenos das. Qu desea? --Vengo a darle a usted tres balazos. El revlver le asomaba por arriba del pantaln. Respir profundamente para relajarme, seal un pequeo silln que haba cerca de la puerta de entrada. --Me parece muy bien, pero antes de recibir los tres balazos me gustara saber el motivo. Deba venir cansado o nervioso, porque, cosa extraa, se sent. Yo tambin lo hice, en una silla, que acerqu para tener mi cara junto a la suya. Ah tampoco pensaba cagarme en Dios como me haba aconsejado Buuel. Ah pens que estando tan cerca de l, tan pronto echara mano al revlver, le dara un frentazo en la cara que le destrozara la nariz. Tan slo era una cuestin de reflejos. l miraba por encima de mi

hombro. Yo no le quitaba los ojos de encima. Cualquier intento de sacar el revlver iba a suponer un golpe mo con la frente que le reventara la nariz. Despus, ya veramos en qu terminaba la cosa. --Est aqu mi hija? --No, seor. --Puedo mirar? --No me gusta que nadie curiosee mi intimidad, pero si no se fa de mi palabra, puede mirar. Recorri el departamento de arriba abajo y subi hasta la terraza. Por suerte no descubri el tejadillo donde estaba Yolanda. Despus sali. Me asom disimuladamente por uno de los ventanales y le vi meterse en su coche, que estaba aparcado en la acera de enfrente, pero no lo puso en marcha ni se movi. Sub hasta la terraza y ayud a Yolanda a bajar del tejadillo. Estaba aterida de fro. Haba llovido durante toda la maana y el tejadillo estaba muy mojado. Por fortuna, Yolanda haba tenido el acierto de no venir con su coche, haba venido en taxi. Pasaban las horas y cada vez que nos asombamos al ventanal, el hombre segua dentro del coche, sin moverse. No nos caba la menor duda de que estaba convencido de que su hija estaba en mi casa. Y anocheci. Yo no encontraba la manera de sacar a Yolanda de all. Su padre no se haba movido del lugar. Me vino una idea a la cabeza: pedir ayuda a mis amigos los pelotaris. Llam por telfono al frontn y me puse al habla con Salsamendi. --Qudate tranquilo, que yo te lo resuelvo. Yo confiaba en los vascos, pero no vea cmo iban a resolver aquella situacin. Como media hora ms tarde escuch en la calle el alboroto de varios individuos que gritaban y cantaban. Eran los pelotaris. Subieron cantando, les abr y les plante mi situacin. Lo resolvieron ingeniosamente. Le pusieron una gabardina azul marino, muy distinta a la de Yolanda, se recogi el pelo y le colocaron una boina, le colocaron una botella de ginebra en la mano y despus de un rato salieron todos en grupo, cantando una cancin vasca, y yo con ellos. ramos como doce. El padre de Yolanda nos vio salir, pero ni por asomo se imagin que uno de los pelotaris era su hija. Llegamos hasta la calle Ro Lerma, Yolanda se quit el disfraz, subi en un taxi y se fue a su casa. Yo me fui con los pelotaris hasta el frontn. Les digo la verdad. Los vascos son unos tos cojonudos! Al da siguiente, lunes, Yolanda no fue a la radio. Sabiendo el carcter violento de su padre imagin lo peor: una paliza. Tampoco vino el martes. Esto me tena muy preocupado. Cmo poda saber qu haba pasado? En la emisora nadie me daba noticias del porqu de su ausencia. Fui al despacho de Othn Vlez y le cont lo sucedido el domingo y mi preocupacin por la ausencia de Yolanda. Othn Vlez no saba la razn de aquella ausencia. La nica noticia que tena era que haba llamado la mam de Yolanda diciendo que en un par de semanas no ira a trabajar. Aquello aument mi preocupacin. De alguna manera, me senta culpable de lo que le hubiera ocurrido. Yolanda tena una prima, casada, que viva en una calle muy cercana a Ro Amazonas. Ella estaba al corriente de nuestra situacin y varias veces nos habamos visto en esta casa. Supuse que tal vez tuviera noticias de Yolanda. Me acerqu hasta all y le expliqu mi preocupacin. No le haba sucedido nada, simplemente que su padre la haba mandado una temporada con unos familiares a Durango, lejos de la Capital Federal.

Me sent culpable de aquel destierro y pens que lo mejor era terminar con la relacin. Saba que no me iba a ser fcil, pero pens que con el correr del tiempo se nos ira olvidando. Para salir de aquello quera encontrar algn otro tipo de relacin femenina, pero cmo? No tena la menor idea. Sin embargo y sin proponrmelo me lleg. Muchas noches asistan a El Afro mujeres que yo saba que trabajaban para una casa de citas, que no era un prostbulo. Eran modelos y chicas que hacan publicidad para la televisin, pero si algn hombre las vea y le gustaban, por mediacin de la duea de la casa de citas, tena acceso a ellas. El precio a pagar era alto, pero los caprichos hay que pagarlos. La duea de la casa de citas y dos de sus mujeres, Norma y Tomy, iban a El Afro con bastante asiduidad. Ningn hombre con ellas. Una de las noches, al terminar mi actuacin, me mandaron al camerino una nota con el capitn de los meseros invitndome a su mesa. No era costumbre ma compartir mesa con ningn cliente, salvo que ste fuese un amigo o un conocido que me mereciera confianza. Ya haba tenido la experiencia con el polica que me puso el revlver en el estmago y no quera que esta situacin se repitiera, pero como se trataba de mujeres y, segn el propio capitn de los meseros, muy "chulas", no pude o no me quise resistir a la tentacin. Me lav la cara, me vest de persona normal y me acerqu a la mesa. El capitn no me haba mentido, las dos mujeres eran hermosas, en particular Tomy, la ms jovencita; Norma, ya era algo mayor, y hasta la duea de la casa de citas, Esther, era una mujer muy atractiva. Nos tomamos un whisky en las rocas, que es la traduccin del whisky on the rocks de los norteamericanos (ya les contar mi ancdota con el whisky en las rocas, ahora sigo con Esther, Tomy y Norma). Cuando cerraron El Afro me invitaron a la casa de Esther. Acept la invitacin. Estaba necesitado de una relacin sexual y tal vez se me presentaba en esta ocasin. Llegamos a la casa. Una casa en una planta baja, amueblada con una gran elegancia. Tena un patio cubierto por un techo de cristales de colores, que si durante la noche ya resultaba vistoso, durante el da la luz solar le daba al saln, lleno de plantas exticas, un colorido que ni el ms famoso de los pintores hubiera sido capaz de plasmar en un lienzo. Record La Casita Blanca, Pedralbes, El Trbol y todas las casas que yo haba conocido en Barcelona, y comparndolas con aquello, me parecieron barracas de feria. Cuando llegamos haba algunas chicas ms, todas ellas guapas y elegantes, no haba ni un solo hombre. Todas, solas o acompaadas, haban pasado por El Afro. Me pidieron que les contara algo divertido. Yo nunca, salvo aquellas improvisaciones que haba hecho en Radio Zamora, haba vuelto a contar nada divertido, as, en fro, y en aquel ambiente me senta incapaz de contar nada gracioso. No obstante, me lo pidieron con tanta insistencia que les improvis un par de monlogos que ni recuerdo, pero las chicas se lo pasaron en grande. Estuvimos hablando y escuchando msica hasta que amaneci. Yo estaba por irme para mi casa de la calle Amazonas. Esther me pidi que me quedara. No en calidad de cliente, sino como invitado. Me qued. La cama era muy amplia, nos acostamos en ella Tomy, Norma y yo. Aquella fue una noche feliz. Norma tena novio, Tomy no, as que empec a salir con ella. Tomy era lo menos parecido a una mexicana, sus ojos eran azules, su pelo rubio y su piel rosada. Es posible que el pelo fuese teido, pero el color de los ojos y el color de piel eran naturales. No era muy culta, pero tena la gran virtud de hablar poco, lo que significaba que era inteligente.

Me acostumbr a ir con bastante frecuencia a la casa de Esther. Todas las chicas eran agradables y simpticas. Cuando alguna vez venan hombres, por lo general con cargos polticos, a celebrar una fiesta, Esther me suba a una habitacin en la parte alta de la casa, donde yo me dedicaba a escribir o a leer. Desde aquella habitacin privada poda escuchar las risas de los hombres y de las chicas, la msica y todo lo que pasaba en el saln. Cuando me entraba el sueo, apagaba la luz y me dorma hasta el da siguiente, en que despus de desayunar me iba a mi casa de la calle Amazonas. Tomy viva con una hermana casada. Algunas noches la llevaba hasta la colonia Narvarte donde viva su hermana, su cuado y varios sobrinos. Entre Tomy y yo no haba ningn tipo de compromiso, nos una nicamente la amistad y nuestra relacin sexual. Nunca me aceptaba ni un dlar. Tan slo, esto es lgico, las invitaciones a comer o cenar. Algunas noches se quedaba a dormir en mi casa. Los sbados no se trabajaba en El Afro y nos bamos a algn hotel de Cuernavaca o a Acapulco. Tal vez aquella relacin no conduca a ninguna parte, pero tampoco me obligaba a ningn tipo de compromiso. Yo segua trabajando. Ella haca su vida y a m no me preocupaba en absoluto. Era, como se dira hoy, un amor descafeinado. Pero estaba visto que en Mxico la tranquilidad era tan slo temporal. Una de las paredes que daba a la calle en la planta baja, donde estaba la habitacin en la que algunas noches me quedaba a dormir con Norma y Tomy en la casa de Esther, estaba hecha con cemento y ladrillo visto, hasta una altura de un metro y medio, ms o menos, y el resto de la pared hasta arriba estaba hecha con esos ladrillos cuadrados de cristal muy grueso que dejan entrar la luz, pero que no se ve a travs de ellos. He visto alguno de esos ladrillos de cristal, cuyo nombre desconozco, servir de cenicero en algn despacho. Una noche que estbamos durmiendo tranquilamente, escuchamos gritos en la calle: --Jija de una chingada! S que ests acostada con un hombre! Te rompo la madre! Jija de una chingada! Norma se incorpor en la cama. Tomy y yo tambin. Tomy dijo: --Es Alfredo. Y comenz una balacera contra los cristales que hacan de pared. El tal Alfredo era el novio de Norma y estaba completamente borracho. Por suerte las balas no atravesaban los cristales gruesos, pero los disparos sonaban como caonazos. Se levant Esther, me hizo una sea, cog precipitadamente mi ropa y mis zapatos y la segu hasta aquella habitacin secreta, donde me ocult. Cuando le abrieron la puerta, el tal Alfredo haba vaciado los tambores de sus revlveres, porque no llevaba uno, llevaba dos. Desde la habitacin donde Esther me haba metido poda escuchar a Alfredo. Por ese milagro que produce el alcohol en los borrachos, haba pasado de los tiros al llanto. Ese llanto de los borrachos que los transporta a la niez. Abr la puerta muy sigilosamente apenas dos centmetros, arrim el ojo y vi a Alfredo que lloraba abrazado a Norma. De la misma manera que el padre de Yolanda me haba hecho desistir de las visitas, en esta ocasin desist de ir a la casa de Esther. Habl con Tomy y le dije: --Cuando quieras que nos veamos, vente a mi casa. Ese da terminaron mis visitas a la casa de Esther; Tomy sigui viniendo a mi casa. Ya estbamos a finales de junio y a pesar de que El Afro segua lleno cada noche, en Mxico, como en Espaa, los meses de julio y agosto son meses de

vacaciones. Algunos mexicanos se van a Cuernavaca o a Acapulco y otros, los ms ricos, viajan a Estados Unidos o a Europa. Qued con Agustn Barrios Gmez y su socio en continuar despus de los dos meses de vacaciones. El mes de julio lo pas en Acapulco, en un hotel que estaba en la misma playa, y ah fue donde me pas lo del whisky en las rocas. Yo acostumbraba a bajar a la playa y me situaba en un lugar donde haba una pequea cala de arena blanca y limpia. Aunque el hotel tena piscina, me gustaba mucho ms estar en aquella playa casi solitaria. Tena para m una hamaca, una sombrilla, un silln de mimbre y una pequea mesa. Por lo general dedicaba mucho tiempo a leer y tambin a escribir. Omar, el mesero que se encargaba de servir a los clientes que estaban en la playa, se acerc y me dijo: --Qu le sirvo, seor Gila? --Treme unas almendras o cacahuetes y un whisky. --El whisky, lo quiere en las rocas? --No, aqu en la mesa. --S, ya s, pero lo quiere en las rocas? Cerca de donde yo acostumbraba a instalarme cada maana haba unas rocas, en las que yo observaba a las iguanas, que iban de un lado a otro o se quedaban quietas a la espera de algn insecto. --No, Omar, el whisky lo quiero en la mesa. Omar se dio cuenta de que yo estaba confundido. --Perdone, seor Gila, aqu al whisky con hielo le decimos whisky en las rocas. Me re de mi torpeza. Cmo era posible que despus de tantos meses en Mxico no me hubiera enterado de que al whisky con hielo se le denominaba de esa manera? --Cre que queras servirme el whisky ah, donde las iguanas. Omar se ech a rer y se fue a buscarme la orden, que dicen en Mxico. En Acapulco conoc a un submarinista llamado Castillo, le expliqu que yo haca fotografa submarina y me invit a hacer con l inmersiones en la baha de Acapulco. Me prest un bibotella y un regulador que para m era desconocido. Tena un solo y delgado tubo para respirar. Bajbamos al fondo de la baha. Castillo era un gran buceador. Llegbamos hasta donde hay sumergida una imagen de la Virgen de Guadalupe, donde lo mismo que hacen en Roma en la Fuente de Trevi, las parejas de enamorados dejan caer monedas que van a parar a los pies de la virgen. En las aguas de Acapulco era muy comn cruzarse con tiburones que, deca Castillo, no atacan, pero de todos modos a m me impresionaban. Ah, en Acapulco, con Castillo se me despert de nuevo mi aficin por el submarinismo y compr, trado de Los ngeles, un compresor para cargar las botellas y un equipo completo de inmersin. Viendo mi entusiasmo por el submarinismo, Castillo me habl de un lugar que era nico en el mundo, se llamaba Isla Mujeres en Quintana Roo. Quintana Roo est en el extremo opuesto de Acapulco, pero Castillo me hablaba con tanto entusiasmo de aquel lugar que le invit a que me llevara, corriendo yo con los gastos. Fuimos en avin hasta Mrida, all alquilamos una avioneta particular que nos llev hasta Puerto Jurez y de all en un transbordador hasta Isla Mujeres. El nombre de Isla Mujeres, me cont Castillo, es en recuerdo a las numerosas esculturas de diosas mayas, pero de esa poca lo nico que queda es el templo en ruinas Ixchel al norte de la isla.

Las inmersiones en las aguas de Isla Mujeres slo se pueden ver en un sueo. Estuvimos sumergindonos varios das. Todo aquello me haca olvidar el resto de mis cosas de Mxico, incluidas las mujeres, a pesar del nombre de la isla. Y lo que es ms importante, la dictadura que haba dejado en Espaa. Regresamos a Acapulco. Haca aos que yo no disfrutaba de unas vacaciones y, por supuesto, ninguna comparable a aqulla. Algunos das me iba hasta La Quebrada a ver lanzarse desde arriba de las rocas a los clavadistas. Y yo, que durante el servicio militar haba participado en los saltos de trampoln, me senta un ave de vuelo bajo comparado con aquellos muchachos que se lanzaban al mar desde aquella enorme altura, sin ms incentivos que las monedas que reciban de los turistas. Un da, sent dentro de mi cabeza un zumbido parecido al de un secador de pelo. El zumbido era permanente y hasta me molestaba para dormir. Me asust, nunca antes me haba pasado algo as. Esper varios das para ver si se me quitaba, pero aquello iba en aumento. Aquel zumbido no me dejaba ni dormir ni pensar, era constante; me fui a que me viera un mdico y el mdico me deriv a un otorrino. Me puso dentro de cada odo un pequeo tubo de cristal, que con una goma transparente iba hasta un aparato que puso en marcha. Dentro de mis odos estaban acumuladas todo tipo de algas marinas y otras especies del fondo del mar, adems de barro y arena, creo que desde mi primera inmersin. Todo aquello sali por los pequeos tubos y a partir de ah desapareci el zumbido. No olvido el nombre del doctor: Ramrez Fuentes. Desde aqu, desde estas pginas, gracias, doctor.

Hemingway Das ms tarde regres a la Capital Federal y me integr de nuevo en mi trabajo en la radio, en El Afro y en la televisin. Me llovan ofertas de varios lugares para trabajar una vez terminara mi compromiso con El Afro; pero Goar Mestre, desde Cuba, le peda a don Emilio Azcrraga que me dejara cumplir el compromiso que tena adquirido de trabajar en La Habana. No obstante, don Emilio y Agustn Barrios Gmez queran que siguiera trabajando para ellos. El trabajo se me iba haciendo montono y ya no saba de dnde sacar monlogos para cubrir mis actuaciones diarias, particularmente las de la radio, que me obligaban a un constante cambio cada da. Se lo hice saber a Othn Vlez y consegu que las actuaciones en lugar de ser diarias, fuesen tan slo dos semanales; eso me alivi bastante. Tambin estaba cansado del trabajo diario en El Afro, lo habl con Barrios Gmez y quedamos en hacer una ltima semana, de despedida. Don Emilio quera que siguiera en la radio aunque fuese nicamente con las dos actuaciones semanales, pero Goar Mestre me quera llevar a Cuba, ya haba hecho mucha publicidad anunciando mi debut y los meses haban ido pasando. As, termin mis actuaciones en El Afro, en la radio y en Televisa y me dispuse a enfrentarme a un nuevo desafo: Cuba. Llegu a Cuba el 28 de octubre del mismo ao 1959. Me presentaron en una rueda de prensa, despus me llevaron a la emisora de radio y finalmente al canal de televisin de CMQ, propiedad de Goar Mestre. Me alojaron en el hotel Hilton.

La revolucin cubana estaba en plena euforia. En el hotel era mayor el nmero de empleados que el de huspedes. La Habana me impresion mucho, aunque de manera distinta a Mxico. Tambin en La Habana la gente tena una gran personalidad. Lo que ms me llamaba la atencin, lo digo sin ningn rubor, era el culo de las mulatas, su forma graciosa de caminar, as como los personajes tpicos que encontraba por la calle. Lo que peor llevaba era el calor. Salir del Hilton, con el aire acondicionado, a la calle, con aquel calor sofocante, me produca una pereza que slo era capaz de superar mi curiosidad. Recordaba cuando alguna vez mi abuelo me habl de la guerra de Cuba y pensaba en el calor que debi pasar en aquel pas. Me incorpor a la televisin y actu en el programa El Show de la alegra. Aquel espectculo consista en un desfile de cantantes, ballets y orquestas y, por lo que me dijeron, era el ms importante de Amrica Latina. Lo mismo que en Mxico, mi actuacin fue muy bien recibida; lo mismo pas en la radio, en un programa con gente joven que despus de presenciar el espectculo radiofnico, bailaban en la emisora los bailes tpicos de Cuba. En Cuba no conoca a nadie. Por las maanas me dedicaba a recorrer sus calles ms tpicas y a alegrar mis ojos con los hermosos culos de las mulatas. Iba hasta el puerto y hablaba con alguien a quien no conoca de nada. Unos estaban muy contentos con Fidel Castro, otros, los menos, no lo estaban. Los domingos me quedaba en el hotel viendo televisin y aorando Mxico. La televisin era muy aburrida, sobre todo en lo referente al deporte. Los cubanos haban importado de Estados Unidos los dos nicos deportes que yo ni entenda ni me gustaban: el bisbol, donde uno lanzaba una pelota y otro le daba con una garrota, luego soltaba la garrota y corra como perseguido por la polica, y el rugby, ese juego que se practica con un baln con forma de meln, donde unos individuos corpulentos se empujan y se lan a golpes con el que corre con el meln en la mano. Estaba convencido de que Cuba iba a ser para m un lugar aburridsimo y tanto era as que estaba dispuesto a cumplir con la semana de contrato que haba firmado con Goar Mestre y regresar a Mxico. Pero mi xito iba en aumento e Ignacio Vaillant, hombre de confianza de Goar Mestre, me iba convenciendo para prolongar por algunas semanas ms mis actuaciones. Una maana que estaba durmiendo, en la calle comenzaron a sonar los clxones de cientos de coches y al mismo tiempo los gritos de la gente en la calle. Me vest y baj. Una multitud recorra la avenida ms importante de La Habana dando gritos desaforados, saltando de alegra, un hombre joven me cogi del brazo. --Apareci Camilo, chico, apareci Camilo! Yo no tena la menor idea de qu Camilo me hablaba, ni siquiera saba quin era Camilo. Estaba tan alejado de la poltica que ni me di cuenta que se refera a Camilo Cienfuegos, que haba desaparecido volando en una avioneta y que desde haca varios das era buscado desesperadamente. Pero supuse que se trataba de alguien muy importante, para despertar en los cubanos aquella alegra que haba en las calles de La Habana. Una tarde, en el hall del Hilton conoc a un oficial muy destacado del ejrcito revolucionario. Era, como la mayora de los cubanos, hijo y nieto de gallegos. Mientras tombamos caf hablamos de muchas cosas. De Galicia, de la revolucin cubana y como cosa natural que me ha sucedido en todos los pases donde estuve, la clsica pregunta: --Qu te parece La Habana?

Me van a perdonar mi obsesin, pero no pude contenerme, y le dije: --Un pas muy interesante, pero lo que ms me atrae es el culo de las mulatas. --Cmo te gustan, delgadas, gorditas, altas, bajas? --No lo s. Me gustan todas. --Est bien. Todas no te las puedo conseguir, pero esta noche, a eso de las nueve, vas a ir a esta direccin que te apunto y preguntas por Ins. Me apunt una calle, un nmero y un piso. A las nueve menos cuarto estaba preguntando por Ins. La tal Ins me hizo cruzar un comedor lleno de gente, que sentada en el suelo, frente a un televisor, escuchaban un discurso de Fidel Castro. La tal Ins me llev hasta una habitacin, me trajo una botella de cerveza fra, me dijo que esperase y cerr la puerta. No haban transcurrido veinte minutos cuando se abri la puerta y aparecieron en ella tres mulatas de muy distintas dimensiones anatmicas. Pens que el oficial del ejrcito revolucionario me mandaba tres para elegir la que ms me gustara, pero se desnudaron las tres y se tumbaron sobre la cama. Ah, en esa cama, pasamos toda la noche, calmando la sed y el calor con botellas de cerveza fra que nos suban por una ventana con un cubo atado a una cuerda. sta fue para m una nueva experiencia sexual. En CMQ conoc a Gabi, Fof y Miliki que tenan un programa fijo en la televisin. Tambin tenan un circo propio. Me invitaron a su casa. Vivan en unas hermosas casas que estaban a las afueras de La Habana. Me ofrecieron una comida de amistad y juntos recordamos cosas de Espaa. Como me pasaba a m, no saban cmo iba a ser la Cuba de Fidel Castro, y como yo, estaban desconcertados con respecto a su futuro. Me hizo muy feliz compartir con aquella familia numerosa y simptica una comida y una larga sobremesa. Ahora cuando veo a Emilio Aragn, no puedo imaginar que es aquel chico de unos cuantos meses que tuve sobre mis rodillas. Seguan pasando los das, todo era muy confuso, la revolucin cubana era muy reciente y se estaban haciendo cambios importantes. Me llevaron una noche al Tropicana, me asombr el espectculo, el lugar, el lujo y la belleza de las mujeres. Una maana en las oficinas de Iberia me encontr con Antonio Ordez. --Gila! Qu haces en Cuba? --Estoy trabajando en la televisin y en la radio. --Dnde vives? --En el Hilton. --En el Hilton? --S. --Pero t debes ser el nico cliente. --Pues s, mucha gente no hay. No me hubiera sorprendido encontrarme con Antonio Ordez en Mxico, en Colombia o en Per, pero en La Habana que no haba corridas de toros... Le pregunt: --Y t qu haces en La Habana? --Estoy pasando unos das de vacaciones con Hemingway. Es un viejo muy interesante. Te gustara conocerle? --Por supuesto que s. Antonio Ordez me llev hasta La Viga, la casa que Hemingway tena en La Habana. El viejo Hemingway estaba escribiendo a mquina, escriba de pie, con la mquina de escribir en una estrecha mesa alta adosada a la pared. Antonio Ordez le dijo que yo era el humorista espaol ms importante del siglo. Hizo tantos elogios de m que me sent avergonzado ante un hombre de la dimensin literaria de Hemingway.

El viejo me invit a un daiquiri, que era su bebida preferida, un cctel que se hace con ron Carta Blanca, zumo de limn verde, hielo picado y azcar en polvo, todo ello batido. Cuando el hombre que haca de "mucamo" lo estaba preparando, recordaba aquellas bombas que nos ense a hacer El Campesino durante la guerra. --Si no le importa, preferira un whisky. --Est bien. Fulano [no recuerdo el nombre], trale un whisky al seor. Y aunque saba que me iba a sentar como una patada en el hgado, no poda decir que no a aquel hombre importante y corpulento del que yo haba odo hablar tanto durante la Guerra Civil, donde estuvo como corresponsal de prensa. Hablamos de la Guerra Civil y de algunas fechas y datos que l no tena muy claros. Dos das ms tarde, Antonio se volvi para Espaa; yo quise volver al hotel, pero el viejo Hemingway estaba muy interesado por lo que le iba contando respecto a la Guerra Civil espaola y ms que nada lo que se refera a los campos de prisioneros y a las improvisadas prisiones del franquismo durante la posguerra. Me invit a que me quedara con l y su mujer a vivir en La Viga unos das ms. Acced. Cada maana, el viejo Hemingway tena la costumbre de dar lo que l denominaba un pequeo paseo. El pequeo paseo consista en caminar de seis a ocho kilmetros por el monte. Cre que aquellos paseos iban a terminar conmigo, pero mientras caminbamos bamos charlando, y aquellas charlas eran para m como un curso de filosofa. Aprend mucho escuchando al viejo Hemingway. ramos afines en muchas cosas, excepto en la fiesta de los toros, de la que l era un apasionado y que a m no me gustaba en absoluto. La Viga estaba muy alejada de la televisin y de la radio, mientras que desde el Hilton slo tena un pequeo paseo a pie. Me volv de nuevo al Hilton. Estuve tan slo dos semanas viviendo en la casa de Hemingway, pero durante esas dos semanas aprend mucho de aquel viejo corpulento, amante de los Sanfermines y del daiquiri. En el canal de televisin no me pagaban. Segn rdenes del gobierno de Fidel Castro, no se podan sacar dlares de Cuba. El sueldo que me tenan que pagar por mi trabajo en radio y televisin tena que ser controlado por una administracin dependiente del Ministerio de Economa cubano, poda cobrarlo en pesos cubanos, pero como mi contrato se haba hecho en dlares, el cobro se me complicaba. Podan en el canal, bajo cuerda, pagarme en dlares, pero corra el riesgo de que al salir de La Habana me hicieran un registro y me quitaran todo por evasin de divisas. Todo esto me lo hicieron saber en CMQ, por lo que decid no seguir por ms tiempo en La Habana. Me dieron mil dlares como anticipo, para que pudiera viajar, y el resto qued pendiente hasta que en el Ministerio de Economa decidieran qu hacer con los dlares que faltaban para el pago total de mi contrato, que ya ascendan a doce mil. Ya me dispona a salir de Cuba rumbo a Mxico cuando me enter de que en el comedor del hotel Hilton estaban Fidel Castro y el Che Guevara comiendo una paella. Llam por telfono a mi amigo el coronel Matos y le dije que me iba de Cuba a Mxico y que antes de salir tena un gran inters en conocer a Fidel y al Che Guevara. Matos me dijo que esperara, que vena al hotel. As fue, al poco rato lleg Matos, que me present a Fidel y al Che Guevara, ms que como humorista como un combatiente que haba luchado en el ejrcito rojo durante la Guerra Civil espaola junto a Lster. No obstante, Fidel haba visto alguna actuacin en la televisin y valor mi trabajo como humorista, cosa que me gratific. Me impresion el Che Guevara, su voz, su fsico, la totalidad de su persona. Haba en l algo mgico. Les expliqu cul era mi situacin respecto a mi contrato de trabajo y la imposibilidad de sacar los dlares de Cuba.

Fidel lo habl con el Che Guevara como un caso muy particular, fuera de lo comn. Yo no era un terrateniente que pretenda llevarme mi capital, era tan slo un trabajador que trataba de cobrar mi sueldo. As intent aclarrselo. Fidel llam a uno de sus ayudantes y le dijo que tomara nota de mi domicilio en Madrid. Le dije que yo me iba a Mxico y que no saba si volvera a Madrid, pero como mi contrato para actuar en La Habana se haba firmado en Espaa las divisas no podan ir a Mxico. Me prometi que hara lo imposible por resolver mi problema. Cuatro aos ms tarde, cuando ya lo daba por perdido, a travs del Banco de Escocia en Madrid me llegaron nueve mil dlares, supongo que eran los doce mil menos los impuestos. Fidel haba cumplido su palabra.

Los Agachados Regres a Mxico en febrero de 1960. Agustn Barrios Gmez, al irme a Cuba, haba cubierto toda la programacin de El Afro y como mi contrato inclua la sala, la radio y la televisin, ya no era vlido. Por otra parte, como al hacer el contrato los gastos de viaje y estancia haban corrido a cargo de don Emilio Azcrraga -era una exclusiva-, en el contrato haba una clusula, aparte, segn la cual yo no poda trabajar en Mxico hasta despus de un ao. Lo nico que conservaba era mi chalecito de la calle Ro Amazonas. Haba tenido el acierto de dejar a una persona de confianza encargada de pagar el alquiler y los gastos de luz, agua y telfono. As las cosas, volv a mi chalecito, pero sin ningn horizonte de trabajo, al menos en lo que se refera al Distrito Federal. Yo haba hecho una gran amistad con una pareja de baile espaol, un matrimonio encantador, Manolo Arjona y Anita, y Manolo me consigui, fuera de la capital, algunas actuaciones aisladas para la casa Osborne. Gracias a Manolo Arjona poda seguir viviendo. No tena coche, el Impala se lo haba devuelto a don Emilio Azcrraga cuando me fui a Cuba, pero me las arreglaba para ir de un lado a otro andando o en taxi. Un da coincid en la librera El Stano con Rius, uno de los varios dibujantes que me haban agasajado con una comida. Rius adems de un gran dibujante, era un hombre con una ideologa envidiable. Cada semana haca un cmic que en lugar de decir estupideces o cosas sin importancia, tena un contenido capaz de hacer que la gente sencilla, la gente del pueblo, estuviera al corriente de todo lo que significaba el poder de los polticos, el poder de los capitalistas y la miseria del pueblo. Rius, defensor del pueblo mexicano y enemigo de Estados Unidos y de todos los regmenes dictatoriales o capitalistas, haca, ayudado por unos muy buenos colaboradores, un cmic semanal titulado Los Agachados. Los "agachados" eran la gente del pueblo a merced de los poderosos. La accin se desarrollaba en un imaginario pequeo pueblo de Mxico que se llamaba San Garabato, con los personajes necesarios para desarrollar una historia llena de crtica y de ideologa revolucionaria: el gobernador, un cientfico alemn, un intelectual, un polica leal al gobernador, un estudiante, dos beatas chismosas, un cura con su sacristn, un borracho y un joven indio ignorante llamado Calzoncn, que simbolizaba al joven que no entiende nada, pero trata de averiguar el porqu de las cosas. Por el precio de un peso y veinte centavos, la gente que no tena acceso al lenguaje, para ellos complicado y difcil de entender de los libros, se poda enterar a travs de Los Agachados de todo lo que ignoraban. Yo conservo con un gran cario y, por qu no decirlo, a veces como fuente de informacin, muchos ejemplares. Creo que sus ttulos son lo suficientemente

claros como para adivinar el contenido. "Aguntese obrero o se disgustan los patronos", "Dos iglesias catlicas", "El dlar y otras porqueras!", "Franco y Dios S. A.", "Los Rockefeller", "Qu conviene ms, comprarse un coche o comprarse un burro", "La truculenta historia del capitalismo", etc., etc. Y public varios libros con el mismo sistema que los comics Cuba para principiantes, Cristo en carne y hueso, El garrote vil y muchos ms, todos ellos con un importante contenido ideolgico. Como muestra de lo que publicaba Rius, reproduzco un prrafo de un gran periodista publicado en un diario mexicano: Soy un convencido de que Rius con sus Agachados ha hecho una labor poltica y social mucho ms importante que la que ha sido capaz de hacer cualquier ministro de los que han desfilado por nuestro Gobierno durante varias dcadas. Rius y yo buscamos un colaborador y encontramos a Almada, otro dibujante mexicano. Montamos la redaccin en mi casa. All trabajamos muy duro, ya que escribir, dibujar y componer un semanario con tan slo tres personas era muy sacrificado. Al semanario le pusimos de nombre La Gallina. Tal vez en homenaje a La Codorniz. Al semanario no le ponamos fecha, tan slo el nmero. Para m era muy divertido aquello. Sin apenas darme cuenta me haba convertido en editor. El semanario funcionaba, pero no tena la difusin que esperbamos. No conseguamos un buen distribuidor y por otra parte, mantener un semanario sin publicidad es imposible. De todos modos, como no tena fecha, los nmeros sobrantes los mandbamos a Cuba. Cuando llegamos al nmero nueve hicimos una portada exactamente igual a la de Life en espaol, con un muy pequeo rtulo arriba que deca: "Este no es el LAIF en espaol, es La Gallina en mexicano". La gente se acercaba a los quioscos y, confundidos por la portada, en lugar de comprar Life, compraban La Gallina. Aquello nos cre un grave problema. Los editores de la revista Life nos pusieron un pleito y nos pedan un dinero que no tenamos. Tuvimos que cerrar el semanario, pero los pocos nmeros que salieron a la calle valieron la pena. Si bien es cierto que yo haba ganado mucho dinero en Mxico, los gastos superaban a los ingresos y eso iba mermando mi capital, por lo que me vi en la necesidad de regresar a Espaa. Circunstancialmente, o por culpa del destino, vaya usted a saber, apareci de nuevo Yolanda, que haba regresado a la Capital Federal. Le anunci mi regreso a Espaa y me pidi que hiciera los trmites para resolver mi situacin matrimonial de nuevo. Se me despert el amor por aquella india que dejaba en Mxico. Le promet que al llegar a Espaa hablara con un abogado que hiciera lo imposible por aclarar mi complicada situacin. Fue a despedirme al aeropuerto. No haba mariachis como a mi llegada, pero all, agitando su mano, estaba ella, tal vez soando con algo que por ms que yo lo intentara no se iba a conseguir. Cuando el avin se elev camino de Espaa, por mi mente pas la pelcula de mi estancia en Mxico y, no me avergenzo, llor.

El regreso Para m, volver de nuevo a Espaa era lo ms parecido al regreso a una prisin de la que haba estado en libertad provisional durante varios meses. No tena ningn temor en cuanto a mis posibilidades de trabajo, pero despus de haber gozado de la libertad, estaba seguro de que me iba a resultar muy duro reinsertarme de nuevo en la dictadura.

En Mxico se haban quedado la posibilidad de rehacer mi vida y el amor de una mujer que, estaba convencido, desde Espaa me iba a ser imposible recuperar. Era como si todo lo vivido perteneciese ya, en propiedad, al pasado. Tom conciencia de ello y me dispuse a enfrentarme a la realidad de un presente y a la lucha por conseguir un futuro, convencido de que no iba a resultarme nada fcil, pero no me quedaba otra solucin que afrontarlo y seguir peleando con las dificultades que me salieran al paso. Mi piso de Carranza estaba lleno de la misma soledad que cuando me fui. Me produca una gran depresin aquel piso sin el calor de nadie. Los mismos libros que haba dejado al irme, sin haber sido ledos por nadie, los cuadros y las fotos tenan la misma edad que cuando los dej. Mi rincn de trabajo y el saln con chimenea de lea que daba a Carranza tenan el mismo olor. Senta la sensacin de que el tiempo se haba detenido y que mi paso por Mxico y Cuba eran solamente el sueo de una larga noche, del que acababa de despertar. Todo aquel pasado se haba transformado en un presente totalmente distinto. En aquel lugar, donde viva mi soledad, se iba acumulando la depresin. Para evadirme de aquella depresin me iba al caf Comercial en la esquina de Fuencarral y la glorieta de Bilbao. All, con un caf y una jarra de agua sobre la mesa de mrmol, escriba y recordaba mis vivencias de Mxico. Tambin las de Cuba, pero estas ltimas con menos entusiasmo. Lo de Cuba tal vez haba sido tan slo una aventura, no me haba calado hondo, ni siquiera me haba conmovido en su parte ideolgica. Mi conversacin con Fidel Castro y el Che Guevara, aparte de breve, no haba tenido carcter poltico, se haba limitado a mi peticin de que me fuesen pagados los dlares que se me deban y a comentar mi participacin en la Guerra Civil espaola. Saba que los cubanos se haban liberado de Batista, un dictador al servicio de Estados Unidos, pero no me dio tiempo a identificarme con el pueblo ni a medir la dimensin poltica de la revolucin cubana, que tan slo cumpla unos cuantos meses. Tal vez hubiera necesitado al menos un par de aos para conocer en profundidad el alcance de aquella revolucin. Lo de Mxico haba sido un constante e intenso vivir y el fracaso de no haber conseguido realizar mi sueo de quedarme all para siempre. En el Comercial algunos das comparta mesa con Evaristo Acevedo, que escriba para La Codorniz "La crcel de papel", y con Rafael Azcona, que despus sera uno de los guionistas de cine ms importantes del pas. Yo haba dejado de colaborar en La Codorniz por un enfrentamiento con lvaro de Laiglesia, un enfrentamiento tonto, pero que motiv mi final como colaborador del semanario. En una entrevista que le hicieron a lvaro en un peridico de Madrid dijo que yo era un producto de La Codorniz. Quiz estpidamente, porque no creo que lvaro de Laiglesia lo dijera con mala intencin sino con el orgullo de saberme popular. Sal al paso de esta declaracin diciendo que yo era el producto de un espermatozoide de mi padre y que La Codorniz era tan slo unas hojas de papel en blanco que llenbamos varios humoristas, entre ellos yo. Creo que no estuve acertado en mi respuesta, pero sta, que aparentemente no tena ninguna trascendencia, le sent muy mal a lvaro de Laiglesia y me dio de baja como colaborador. lvaro era un hombre muy especial, ya haba tenido un enfrentamiento con Miguel Mihura cuando en un intento de darle un giro a La Codorniz, con una seccin de crtica llamada por l "No!", le pidi a Miguel Mihura un artculo para el semanario y Mihura le respondi con una carta diciendo que no escriba el artculo, porque quejarse del precio del pimentn y de todas esas cosas era algo que se lo escuchaba diariamente a una ta suya, sin necesidad de comprar una revista y que cuando le dio a su hija en matrimonio (se refera a La Codorniz), lo hizo con la intencin de que hablara de las hormigas, de las vacas y de los gitanos. lvaro le

contest diciendo que Mihura era uno de esos padres que casan a las hijas por dinero y luego se quejan si les va mal en el matrimonio. No fue esto exactamente, pero por ah iba la cosa, ms o menos. El caso es que Mihura y lvaro estuvieron distanciados por un tiempo, hasta que intervinieron en aquella desavenencia Edgar Neville, Tono y Herreros, que calmaron el pequeo huracn promovido por la carta de Mihura. De todas formas yo segua dibujando, porque me gustaba y porque no quera, por mi dedicacin al espectculo, perder la prctica del dibujo. Tena que trabajar. El dinero de Mxico lo haba gastado y el de Cuba se haba quedado en La Habana. Yo no tena representante desde que haba terminado con Hernndez Petit en Mxico. Estbamos rodando en un cuartel de tanques El hombre que viajaba despacito, pelcula dirigida por Joaqun Romero Marchent, tal vez la nica pelcula digna que hice, cuando conoc a Luis Mndez, que estaba haciendo el servicio militar y era sobrino de un importante jefe de produccin de cine. Luis Mndez se ofreci para ser mi representante, quiz pensando en m para una futura continuidad en el cine. Acept y se hizo cargo de mi representacin artstica. Luis Mndez estaba muy conectado con el cine, pero el cine para m significaba nicamente una manera ms de ganar dinero, pero nunca he tenido vocacin de cineasta. Alguien me cont que all por la dcada de los cuarenta, a un torero famoso -me dijeron que se trataba de El Guerra, pero no creo que fuese l ya que haba nacido en 1862, no importa, lo importante es que se trataba de un torero famoso, sea El Guerra, El Gallo o Belmonte- le propusieron hacer una pelcula sobre su vida. l no era partidario de hacer otra cosa que no fuese torear, que era lo suyo, pero su apoderado, a fuerza de insistir, le convenci. El da que daba comienzo el rodaje de la pelcula, a las siete de la maana se presentaron a buscarle para el rodaje. El torero famoso mir el reloj y viendo la hora que era se neg a levantarse. El apoderado le dijo: --Maestro, tenemos firmado un contrato. Y el torero, con la mayor naturalidad del mundo, dijo: --Ya lo puedes romper. Una profesin que no da para levantarse despus de las diez, no puede ser buena. Y no hizo la pelcula. Yo pensaba lo mismo que aquel famoso torero. Tanto es as que no s si, ms que por vocacin, me hice artista para no tener que madrugar. Despus de haberme liberado de aquellos madrugones de mi poca de mecnico, se me haca muy duro levantarme a las siete de la maana y que me llevaran a un campo lleno de moscas, comer un bocadillo y una naranja a las once de la maana, y aquel constante: "Secuencia ocho, toma doce" y "Que no ha salido bien" y "Esperad un momento que pasen esas nubes". Aparte de que desconozco cul es la razn de que las pelculas que, se supone, transcurren en invierno se rueden en verano y las que transcurren en verano se rueden en invierno, lo que significa morir de un golpe de calor o cagarse de fro, siempre he sentido por el cine un gran rechazo. Me entusiasma como espectador y hasta es posible que me hubiera gustado ejercerlo como director, o como guionista, pero nunca como actor. No he nacido para ser actor de cine, creo que es una profesin artstica que requiere, aparte de una gran vocacin, un gran sacrificio, para el que yo no estoy capacitado, lo que me hace sentir un gran respeto por los que lo hacen. El primer contrato que me consigui Luis Mndez fue en una sala llamada El Biombo Chino. Era el ao sesenta y aquel trabajo empez a resolver de alguna manera mis necesidades econmicas. Miguel, el dueo de El Biombo Chino, era muy aficionado a los toros, incluso haba sido novillero. Un da me propuso torear un becerro

en Segovia. Me pagaran cincuenta mil pesetas. A pesar de mi amistad con los toreros y de haber pasado algunos das en la finca de los Cembrano, yo no tena ni la menor idea de lo que era torear. Me convencieron de que la cosa era muy sencilla, que me echaran un becerro de sesenta kilos, que aunque me diera un revolcn no pasara nada grave. As, con esas observaciones y pensando en conseguir cincuenta mil pesetas, me prest a torear, pero se haca necesario tener algn conocimiento de tauromaquia. Me llevaron a una finca cerca de El Escorial, me dieron un capote y durante varios das estuve ensayando con un becerrito el arte taurino. Y lleg el da de la corrida en la plaza de toros de Segovia. Me haba alquilado un traje de luces, un capote de paseo y en el Citroen de Luis Mndez llegamos a Segovia, donde me esperaba la aficin. En aquella becerrada toreaban tambin El Bombero Torero y su cuadrilla. Yo cerrara el espectculo. Tena un ayudante, de nombre Santitos, un personaje conocido en todo Madrid, que haba sido "chorizo" y que cuando le preguntaban cunto tiempo haba estado en la crcel, l preguntaba: "En qu pas" Conoca las crceles de Francia, de Alemania, de Italia y las de Espaa. Hablaba francs, italiano y alemn. Haba sido chfer de Laso de la Vega y pen de confianza de algunos toreros, era bajito, barbilampio y sordo, siempre con gorra de visera y hablaba en cal. Cuando me traa en un papel la cuenta de lo que haba gastado se poda leer: "Trujas 12 calas. Roda para ir a por los trujas 23 calas. Tralla del peluco 28 calas". Y as con su manejo del cal me entregaba las cuentas. Cuando se enter de que yo iba a torear se llev una de las mayores alegras de su vida. Tena un gran respeto por todo lo que tuviera que ver con la fiesta de los toros. Cuando llegamos a Segovia nos alojaron en un hotel, y Santitos, tal como mandan los cnones taurinos, cuando terminamos de comer me dijo: --Maestro, trese en la cama y duerma una siesta. A qu hora le llamo? Le pregunt: --A qu hora empieza la corrida? --A las cinco. --Muy bien. Despirtame a las siete. Y se fue. Volvi de inmediato. --Maestro, si la corrida empieza a las cinco, cmo le voy a despertar a las siete? --Porque a las siete ya habr terminado la corrida. Santitos qued desconcertado con mi respuesta. Era tan devoto de la fiesta taurina que no entenda mi humor. --Est bien, despirtame a las cuatro. --De acuerdo, maestro. Ya me llamaba maestro como si yo fuese Antonio Bienvenida. Y lleg la hora de ponerme el traje de luces. Yo, que conoca esa devocin de Santitos por la tauromaquia, de manera intencionada, le cambiaba el nombre a todas las prendas de mi traje de torear. Santitos se emberrinchinaba cuando a la taleguilla la llamaba la cazadora, a las medias los calcetines rosa, a la montera el gorro y a las zapatillas las alpargatas de torero. Se pona furioso y me rectificaba: "La taleguilla, maestro; las medias, maestro; la montera, maestro". Finalmente termin de vestirme. El Citroen de Luis Mndez tena en la parte trasera uno de esos asientos que llamaban "ah te pudras", y sentado en ese asiento, de manera que me viese el pblico, llegamos a la plaza de toros y entramos. Haba un ambiente como si se tratara de un mano a mano entre Antonio Ordez y Luis Miguel Domingun.

Mi salida con el resto de los que iban a participar en la lidia, acompaada de un pasodoble, levant el aplauso de toda aquella gente que llenaba la plaza. Me situ detrs de la barrera. Son el clarn, se abri una puerta y apareci el becerro. El Bombero Torero y su cuadrilla hacan con aquel becerro cosas inslitas, desde saltar por encima cuando les embesta, a darle agua con un botijo. Viendo aquello y escuchando las carcajadas del pblico y los constantes ols, empec a pensar qu hara yo para estar gracioso. Llegu al convencimiento de que lo nico que me poda salvar era la palabra, ped un micrfono y desde un burladero hice un comentario divertido sobre lo que iba a hacer con el becerro. Cuando terminaron su faena los de El Bombero Torero me toc salir. El becerro tena un solo cuerno, el derecho, pero a m me daba la impresin de que tena los dos, pero que alguien haba empujado el de la izquierda para que le saliera por el lado derecho un solo cuerno, largo y afilado. Hubiera dado cualquier cosa por deshacerme de aquel compromiso, pero la cosa estaba firmada, la plaza llena y no haba forma de evadirme, as que con la cara de color verde aceituna y un tremendo cagazo me lanc al ruedo. Extend el capote como haba visto hacer a los grandes toreros y grit: "Eh, toro!" El becerro me mir como diciendo: "Qu mierda querr este gilipollas" Tom carrerilla, se vino hacia m, y aunque alargu el brazo como mandan los cnones taurinos, me golpe en la mano con la testuz. A punto estuvo de que la mano se me desprendiera del brazo. Sent un dolor tan fuerte que me dieron ganas de tirar el capote y ponerme a llorar, pero en la plaza se escuch un ol colectivo y eso me anim a seguir en pie. Por segunda vez dije, ya muy crecido: "Eh, toro!" Y otra vez el becerro que me mir. Esta vez como pensando: "Pero otra vez este gilipollas", y de nuevo e