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GOMBRICH Las humanidades en pie de guerra: la Universidad en crisis

GOMBRICH, Ernst. (1997). Temas de nuestro tiempo. Propuestas del siglo XX acerca del saber y del arte. Madrid: Debate. Las humanidades en pie de guerra: la Universidad en crisis (pp. 25-35) Discurso pronunciado en la Conferencia de Educacin del Norte de Inglaterra, Chester, enero de 1985. Los puntos de vista que voy a expresar son los de una persona relativamente extraa. No he sido educado en este pas, y el conocimiento desigual que puedo haber adquirido del sistema educativo ingls durante mi vida acadmica ciertamente no se extiende ms all del terreno universitario. Sin embargo, al leer debates sobre el futuro de la educacin superior me ha parecido que haba un punto de vista que rara vez o nunca se expresaba con la fuerza suficiente, punto de vista que resultaba ser el mo. No lo invent yo: lo encontr perfectamente formulado cuando me ofrecieron por primera vez el puesto de lector en la universidad de Londres hace casi treinta aos. Saqu el contrato de mis archivos y vi lo que mi Universidad consideraba las obligaciones del futuro lector. El deber del lector, dice, era o es Hacer todo lo que est en sus manos para promover, por medio de la investigacin o de cualquier otro modo, el avance de su especialidad. Supongo que legalmente mi obligacin de hacerlo terminaba en el momento en que me retirase de la universidad, pero quiz el ttulo de un acadmico es lo que se conoce en la ley cannica como un character indelebilis; como un sacerdote que ha sido ordenado, no puede despojarse enteramente de su tarea. Por tanto, sigo teniendo que hacer todo lo que est en mi mano para promover, por medio de la investigacin o de otra forma, el avance de mi especialidad, la historia del arte y de las ideas; en otras palabras, las humanidades. La obligacin incluye, como ya habrn advertido, el empleo de otros medios, adems de la investigacin, como por ejemplo, creo, promover el avance de mi especialidad en esta conferencia educativa. Lo que voy a decir con tanta conviccin como sea posible es que la principal lealtad del acadmico ser y habr de ser la lealtad a su especialidad. Djenme apresurarme a asegurarles que esa necesidad no supone lo que se llama una actitud enclaustrada o un retiro hacia mticas torres de marfil. No podemos pretender estar haciendo todo lo que est en nuestras manos para promover el avance de nuestra especialidad a menos que lo enseemos, pues qu ocurrira con ella si morimos o nos retiramos? Nuestra lealtad exige sin duda que ha de ser nuestra principal preocupacin asegurarnos de ese avance transmitiendo no slo nuestros conocimientos sino actitudes de investigacin a los que desean escucharnos. Son ellos los que promovern la especialidad en el futuro. Tampoco dir que esa lealtad se detiene en la puerta de la clase. El avance de la especialidad depende, y no en pequea medida, del respeto que consiga entre los colegas y, en ltimo trmino, tambin en el mundo en general. Escribir libros, dar conferencias, hacer reseas, incluso participar en debates pblicos, no ha de verse como una autopromocin; todo ello puede ayudar a la suprema obligacin que he descrito, puede atraer el inters y hacer que la gente vea que el tema no debe ser desvirtuado ni sacrificado a otras consideraciones. Los ltimos aos me han convencido no slo de la importancia sino tambin de la dificultad de esta tarea. Hace algn tiempo tuve el privilegio de sentarme, durante un acto social, junto a un ministro del gabinete. Naturalmente, no quise ahorrarle mis preocupaciones, pero no le convenc. No vea, fue su

escueta respuesta, por qu las universidades no tendran que hacer sacrificios cuando a todo el mundo se le peda que los hiciera. Me rend. Saba que no iba a ser capaz de hacerle comprender que lo que deca no tena sentido. No es a las universidades a las que se les pide que hagan sacrificios, sino a todos los que se hubieran beneficiado de asistir a ellas. Todos conocemos al hombre del Moloch en cuyo altar han de ser inmolados; se llama sociedad. Durante una de nuestras peridicas revueltas estudiantiles, una atractiva y dispuesta joven vino a entrevistarme para un peridico estudiantil; cuando mencion el peligro felizmente evitadode que un puesto de papirologa quedase congelado en mi Universidad, ella contest sinceramente: Pero y si la sociedad no se interesa por la papirologa? Verdaderamente, y qu? Ciertamente, es difcil imaginar cmo la sociedad va a expresar su deseo en semejantes asuntos. Por medio de un referndum? Con algaradas de Trafalgar Square o con manifiestos? Pero cmo podra darse cuenta el votante de que ese arcano tema podra en cualquier momento transformar el panorama de nuestra herencia cultural del mismo modo que lo transform en el pasado? Un libro sobre ciencia poltica que no tenga en cuenta el tratado de Aristteles sobre la constitucin de Atenas encontrado en un papiro es tan incompleto como lo es un informe sobre la comedia en Europa que no hable de los fragmentos recientemente descifrados de Menandro, el gran comedigrafo que sigue siendo el origen de esta tradicin. No era una peticin estril que se nos pidiese que hiciramos avanzar nuestra especialidad. Para bien o para mal, las humanidades slo pueden avanzar o hundirse. No son ms capaces de mantenerse en pie de lo que lo es una bicicleta. Fue chocante leer que el nexo entre la enseanza y la investigacin podra tener que abandonarse. Ocurra lo que ocurra en otros campos, un curso sobre cualquiera de las humanidades no puede confiarse a empollones. Los que no pueden hacer avanzar el tema no deberan encontrar nunca un trabajo en la enseanza superior. Lo que el estudiante debera aprender, como un amigo mo dijo una vez sucintamente, son hechos y dudas 1. Para los hechos, solamente ha de aprender de memoria libros de texto. Pero las dudas deben ser propuestas e inspiradas por los que trabajan en las fronteras del conocimiento y han reexaminado las pruebas, papirolgicas o no. Por tanto, un tema que no avanza se pudre y se atrofia. El historiador sabe lo que les ocurre a las sociedades en las que la educacin se reduce a la enseanza rutinaria y se frunce el ceo ante las ideas nuevas. Esperar que podamos mantener nuestra ciencia y tecnologa avanzando mientras condenamos las humanidades a la asfixia es peor que una ingenuidad. E igual que la ciencia y la tecnologa necesitan de laboratorios e instrumentos, del mismo modo las humanidades no pueden cumplir su funcin sin la herramienta ms importante, las bibliotecas, sin las cuales no podemos promover el avance de nuestra especialidad. Cualquier recorte en el presupuesto de una biblioteca necesariamente retrasar o impedir ese avance. La reduccin del personal probablemente har disminuir las horas de apertura o aumentar el tiempo necesario para catalogar, encuadernar y poner un ttulo a disposicin de los usuarios. Y cualquier recorte en fondos para compras tendr seguramente como resultado daos irreparables. Una biblioteca en la que los peridicos no estn completos o en la que se descuidan las nuevas publicaciones es como un concierto importante en el que faltan teclas o cuerdas. Es intil; pero mientras que el piano posiblemente ser reparado, es difcil que las lagunas de las bibliotecas se rellenen, incluso despus de que los das de vacas flacas acaben. Ya no servirn para cubrir las necesidades de los estudiosos. De acuerdo con que no todo lo que se edita merece la pena. Yo mismo me he redo a veces de la industria acadmica y del flujo de publicaciones innecesarias; tambin soy consciente de la atraccin de las modas intelectuales que dan lugar a un volumen siempre creciente de necedades de moda que amenazan a las humanidades desde dentro. Pero a menos que queramos convertir a nuestros bibliotecarios en censores, tenemos que ser capaces de convertirnos en nuestros propios jueces. Permitir a los dems que nos digan lo que tenemos que ensear o aprender sera delegar nuestra
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responsabilidad principal. Me alegra poder reconocer que el secretario de estado para la Educacin haya sido un firme abogado de la historia y de su enseanza en la escuela2. Pero a menos que enseemos a los profesores no slo hechos, sino tambin dudas saludables, sus lecciones pueden pronto reducirse al nivel de 1066 y todo lo dems, o, peor an, convertir a la historia en una herramienta de propaganda. Despus de todo, sabemos que una actitud informada y crtica es el nico antdoto viable que tenemos contra el peligro que ha amenazado y sigue amenazando la perspectiva racional de generaciones enteras que estn intoxicadas por la falsa historia. Por la misma razn, no me gust mucho leer que en su declaracin haba puesto tanto nfasis en la historia poltica. El pensamiento poltico, no tiene historia? No la tienen el arte y la ciencia, o quiz la educacin? En cada uno de esos campos, la dimensin aadida del tiempo nos permitir ver el tema en su totalidad; por as decirlo, en estreo en lugar de en mono. Que nadie diga que los beneficios de esta visin mejorada han de quedar confinados as a la llamada lite. Debemos creer y creemos que lo que enseamos o escribimos entrar en el torrente sanguneo de nuestra civilizacin y acelerar su pulso. La comunicacin a travs de los medios de masas ha aumentado enormemente durante los ltimos treinta aos, y aunque tambin ha conducido a que circulen insensateces y cosas peores, ha conseguido que millones de personas se pongan en contacto con los ms recientes avances. Piensen en sir Mortimer Wheeler y su habilidad en despertar el inters por su tema la arqueologa--, por mencionarle a uno entre los maestros de la comunicacin. S que nadie quiere detener un trabajo tan positivo, con tal de no tener que ser el que encuentra el dinero necesario. Pero aqu est, claro, la dificultad. He aprendido de mi amigo Karl Popper que los que tienen el poder de decisin deben en primer lugar estar atentos a las consecuencias inesperadas de sus polticas, y stas, admitirn ustedes, son ciertamente preocupantes. Los hechos bsicos son bastante sencillos: el gobierno desea contener o reducir el gasto en educacin superior, y se lo ha comunicado al comit de becas de la universidad en trminos que a menudo han sugerido que les gustara ver un desplazamiento hacia cursos tecnolgicos, cientficos o de ingeniera y hacia otras formas vocacionalmente relevantes de estudio3. No es difcil ver que, dados los lmites de las subvenciones, tal desplazamiento slo puede llevarse a cabo a expensas de otros campos, sobre todo las artes y las ciencias sociales. Ha habido respuestas excelentes a esta peticin por parte de la Academia Britnica4 y de la Asociacin de Profesores Universitarios5. La primera ha recordado al gobierno que lo que necesitamos no es slo una Gran Bretaa econmicamente viable, sino una Gran Bretaa civilizada; los segundos han deplorado acertadamente la continua devaluacin de la contribucin hecha a la nacin por las artes y las ciencias sociales. Pero no voy a repetir estos argumentos aqu, porque no veo cmo ellos solos podran triunfar. Por mi parte, creo que sera ms seguro para todos nosotros, los que somos leales a las humanidades, enfrentarnos abiertamente a los peligros. Despus de todo, como dijo el doctor Johnson, cuando un hombre sabe que va a ser colgado en quince das, es capaz de concentrarse mucho mentalmente. Desde este punto de vista, estoy seguro de que sera recomendable para nosotros creer en nuestra prxima ejecucin: quiz hubiese una huida de ltimo minuto del lazo, o, mejor, del hacha; el ejercicio no nos hara ningn dao. No se sorprendern al orme decir que debemos concentrarnos mentalmente. Incluso en una crisis financiera debemos, en las palabras que he citado antes, hacer todo lo que est en nuestras manos para promover, por medio de la investigacin, o de cualquier otro modo, el avance de nuestra especialidad. Cualquier cosa que no contribuya a este fin debe ser eliminada, mientras no comprometa
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nuestras lealtades. No es que a m me guste eliminar cosas. He aprendido a apreciar el sistema de educacin superior de este pas, y aunque no deje de ser crtico con algunos de sus aspectos, no estoy seguro de que fuese fcil mejorarlo. Pero se nos ha dicho, quiz por ltima vez en boca de lord Flower 6, que las universidades tendrn que ser flexibles, y la flexibilidad requiere reflexin sobre las prioridades. Aqu est, por supuesto, la cuestin de los sacrificios necesarios a los que inevitablemente debemos enfrentarnos. Durante siglos, nuestras instituciones de educacin superior se han desarrollado para convertirse en instrumentos muy bien afinados en los que todas las exigencias conflictivas que se les hacen parecen tener un equilibrio tan frgil que nada puede ser fcilmente omitido o incluso aadido sin hacer un grave dao al resto. He aqu pues la protesta que inevitablemente surge cuando cualquier parte del sistema es amenazada. Hemos visto a los que estn ansiosos por ahorrar el dinero del contribuyente contemplando el majestuoso edificio desde todos sus lados con un hacha o cizallas en la mano, estremecindose ante el coste de los terrenos en una apetecible zona de la ciudad, ante los gastos de una proporcin baja entre estudiantes y profesores, ante el sistema de arrendamientos, y, por supuesto, por los gastos de las becas de los estudiantes, haciendo que nuestra carne cruja por el coste per capita de cada estudiante que se sienta en una clase. No es mi funcin estudiar estos clculos, ni sera capaz de justificar mis sospechas de que a menudo son falsos. Estoy convencido de que nuestros pagadores buscan el negocio en el peor sentido de la palabra, y que no nos ser fcil suavizar su empeo, ya mediante ftiles manifestaciones, ya, incluso, con razonadas peticiones. Por tanto, cada una de las facultades de las universidades tiene que decidir qu parte de su presupuesto considera reducible con el menor dao posible al proceso educativo. Esto no puede hacerse en trminos abstractos. Las consecuencias de tales amputaciones slo pueden evaluarse mirando ms all de las fronteras de Inglaterra al modo en cmo estn organizadas las cosas en otros pases, sin olvidar a Escocia. Como todo el mundo sabe, hay una caracterstica en la educacin superior en este pas, desarrollada principalmente en las antiguas universidades, que es nica en el mundo. Me refiero naturalmente al sistema de tutoras. Por desgracia, tambin es una de las caractersticas ms caras de nuestras instituciones, y ha habido gran cantidad de intentos por eliminarla. Hablando aqu, como siempre, de mi especialidad, creo que debemos pensar en la conservacin de la tutora individual como una prioridad mxima, al menos mientras el estudiante se comprometa en compartir nuestra bsqueda. Pero tambin debemos ser realistas y admitir que ese compromiso no es necesariamente la regla entre los que solicitan plazas. No quiero parecer satrico al hablar de un asunto tan vital, pero creo que se puede decir que una de las funciones para las cuales existen nuestras universidades en la mente pblica puede ser descrita en trminos arqueolgicos como un rito de paso. Al igual que muchas tribus del mundo separan a los adolescentes en cabaas especialmente diseadas antes de pasar por las difciles ordalas de iniciacin al mundo adulto, del mismo modo nosotros hemos establecido lo que me gusta llamar campos juveniles, donde los jvenes de determinados sectores de la sociedad se albergan y someten tras un determinado perodo a la ordala de los as llamados finales. No tengo razones para dudar de que los ritos de pubertad cumplen una funcin en la vida de las sociedades tribales, y s que lo mismo puede valer para nuestros hermosos campos juveniles. Junto al sistema de tutoras, que consiste en una estrecha relacin entre profesor y alumno, nada es ms importante, al fin y al cabo, que el contacto con nuestros iguales. Hemos aprendido al menos tanto de nuestros compaeros de estudio como de las clases, y la idea de una comunidad de enseantes no es algo de lo que debamos burlarnos. Pero est claro que, desde el punto de vista de mi especialidad, la ventaja cuesta un alto precio. No slo es caro mantener esos campos juveniles, con sus dormitorios, reflectorios, salas y zonas recreativas; sus altos costes repercuten en el proceso de enseanza:
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imponen lmites estrictos a las admisiones, a la longitud del curso y a la valoracin de los resultados. He llamado ordalas a los exmenes finales no porque sean necesariamente temibles, sino porque comparten con la autntica ordala su cualidad de definitiva. Pues en su sentido original, claro, el trmino denota un mtodo de decisin entre culpa e inocencia que somete a la persona sospechosa a una prueba fsica cargada de peligros, como meter la mano en agua hirviendo, caminar sobre carbones ardiendo o ser arrojado a un estanque atado de pies y manos. Dios vera que el inocente sala de all sin dao y que el culpable mostraba las cicatrices. Me apresuro a confesar que yo mismo he participado en la clasificacin de los exmenes y que nunca los he encontrado crueles e injustos. Incluso as, me han parecido irracionales, por la sencilla razn que he aludido: comprueban los conocimientos del candidato en un momento de tiempo dado, y han de ser as, porque normalmente no se le permite quedarse ms all del perodo para el que ha recibido su beca. Racionalmente, por supuesto, no hay razn por la que alguien que escriba una respuesta floja sobre Rembrandt no tenga que saber muchsimo acerca de l al cabo de unas semanas. Aquellos de nosotros que tratamos de hacer avanzar nuestras especialidades preferimos las evaluaciones a los exmenes finales, ya que esas pruebas, ya sean pruebas de conducir o exmenes de lengua, indican sencillamente la forma en la que se encuentra el candidato, y no necesito decirles hasta qu punto se usan diversos tipos de evaluaciones en muchos sistemas educativos, aqu y en Estados Unidos. No s cuntos de los que son necesarios para conseguir una licenciatura se pueden repetir. Oficialmente, por as decir, la concesin de licenciaturas, o calificaciones, siempre ha sido la funcin dominante de las universidades. La necesidad de estas calificaciones es obvia en determinados campos como la medicina y el derecho, y posiblemente tambin en teologa. En las humanidades propiamente dichas, su funcin me parece marginal. Es cierto que tanto los propios estudiantes como sus posibles empleadores las valoran como un indicador de mrito; ahorran un montn de tiempo a los seleccionadote y a menudo sirven como pasaporte para posteriores xitos a afortunados que han conseguido un sobresaliente. Se habla mucho hoy da de esas oportunidades aadidas que una educacin universitaria aporta a los graduados. No estoy seguro que esto se refiera al presente de modo tan indudable como ocurra en el pasado, pero si esas ventajas existen, slo pueden proceder de la confianza de que goce la universidad que otorga el ttulo. Hay muchas instituciones que otorgan ttulos muy poco valorados; si otros s se valoran en el mercado, su valor se debe seguramente a la calidad acadmica que slo los profesores pueden juzgar y conservar. Aquellos que quieren desplazar la balanza de las asignaturas de arte a cursos ms relevantes vocacionalmente son obviamente crticos con esta confianza general en las humanidades. Quiz tengan razn al pensar que las solicitudes de empleo consideran demasiado los buenos ttulos en cualquier disciplina como un indicador vlido de las llamadas cualidades de la mente. Pero se equivocan si ignoran el hecho de que estudiar un tema de arte bajo la supervisin de un buen profesor puede y debe ser una experiencia enriquecedora, incluso para aquellos a los que no les interesa profundizar en el tema. La vida, despus de todo, es a menudo triste, y es una crueldad brbara querer desprender a nuestros jvenes de esa fuente de fuerza, de la inspiracin que pueden encontrar durante toda su vida gracias a ese contacto vivificante con las obras maestras del arte, la literatura, la filosofa y la msica, sea cual fuere lo que su futuro empleo o desempleo les demande. Supongo que es eso precisamente lo que los organizadores de esta Conferencia de Educacin del Norte de Inglaterra queran decir con Educacin por la humanidad. Incluso as, no olvidemos que la estructura de exmenes y ttulos que hemos heredado no es otorgada por Dios ni universal. No puede siquiera jactarse de tener una edad venerable. Se generaliz a mediados del siglo pasado, y he ledo que an en 1888 varios cientos de profesores, maestros y personas firmaron en Inglaterra un escrito de protesta diciendo que la educacin estaba siendo

sacrificada a los exmenes7. Creo que yo habra estado entre los firmantes. Una de mis razones habra sido la conviccin de que el sistema de exmenes perjudica al programa de estudios y parcela la especialidad en fragmentos claramente examinables de perodos especiales y textos determinados. Por muy bien que entrenemos al estudiante en uno de esos temas, olvidamos demasiado fcilmente en el proceso lo limitadas que son las asignaturas si podemos darlas as por superadas. Sospecho que se puede obtener un sobresaliente en historia del arte sin haber visto nunca una pintura china ni un templo griego. Habiendo pertenecido a varios comits de estudios, he experimentado lo difcil que es algunas veces que se admita una asignatura nueva; es lgico, pues una vez que se ofrece un curso, ste ha de ser tripulado, por as decir, lo que crea serias dificultades administrativas y de personal. La verdad, pienso que la flexibilidad que lord Flower ha recomendado en general requiere tambin una reconsideracin del sistema de exmenes de humanidades. S que esas limitaciones no pueden aplicarse a los estudios de posgrado, pero cuanto mejor enseemos a los pregraduados, ms probable ser que se formen y fijen sus intereses de modo que puedan, y consigan, querer seguir en el campo que han estado estudiando. La tranquilizadora certeza de que mis palabras seguramente no influirn en los hechos me ha animado a especular sobre lo que yo hara para promover el avance de las humanidades sin aumentar necesariamente el gasto. Eliminara la barrera entre el primer y el segundo grado, entre pregraduados y posgraduados, una barrera que est muy marcada en Estados Unidos, pero que es desconocida en muchos otros sistemas de educacin superior. En lugar de ello, propondra una distincin entre el aprendizaje de tcnicas y la utilizacin de tcnicas. El ao o aos iniciales se dedicaran a la adquisicin de tcnicas que el estudiante tuviera que utilizar ms tarde si ha de avanzar en su disciplina. No es necesario decir que la primera y principal de las herramientas tcnicas que han de usarse en las humanidades son los idiomas, incluyendo el dominio de la lengua materna y, si fuera posible, de las lenguas clsicas. El latn en particular ha sido el medio de comunicacin en la Repblica de las Letras durante tanto tiempo que la ignorancia de esa lengua hace francamente difcil la interpretacin y comprensin de las creaciones de otros tiempos y otras culturas, y eso, tal como yo lo veo, debe ser siempre uno de los principales fines de la humanidad. No estoy simplemente defendiendo el conocimiento de idiomas a causa del acceso que abre a los estudiantes ante un mayor abanico de literaturas: los idiomas son los depositarios ms importantes de todas las culturas. Al adquirir su vocabulario, tambin nos vemos obligados a reflexionar en sus modos de pensar, sus ideas dominantes y su distancia de nuestros hbitos mentales. Nos hacen ver nuestra propia lengua en estreo. No estoy seguro de que un ao en el extranjero o un laboratorio de idiomas pueda servir como sustituto de un curso verdaderamente propedutico. Pero yo no hara de ninguna de estas tcnicas una exigencia previa, aunque me temo que hara que su dominio fuese una condicin para seguir estudiando ms tarde. El primer perodo sera pues un perodo de trabajo muy intenso, y los estudiantes deberan dedicar a l todo su tiempo. Contrariamente a la charla superficial e irresponsable que se oye en estos das, no deberan perder el tiempo lavando platos ni conduciendo taxis; si tuviesen tiempo libre, deberan usarlo para leer libros o asistir a cursos ms avanzados que les ayudasen a decidir qu temas quisieran estudiar si decidiesen graduarse. Digo si porque pondra muy alto el nivel de las pruebas en la frontera entre los que aprendiesen tcnicas y los que las usasen. No deseo parecer cnico si expreso el deseo de que la altura de esta barrera tendra tambin como resultado la ventaja aadida de reducir el nmero de estudiantes admitido a los cursos de humanidades. (Los que fueran excluidos tendran la oportunidad de hacer otros estudios en los que el conocimiento de idiomas seguramente no les hara ningn dao.) El resultado de esta admisin tan selectiva les permitira mantener una relacin profesorado-estudiantes favorable y la prctica de tutoras individuales, tanto ms cuanto que la ausencia de un programa de estudios y el gran
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abanico de posibilidades que elegir dispersara a los estudiantes por todas las facultades de arte. Los que fueran admitidos deberan poder escribir pronto textos para seminarios basados en sus propias lecturas e investigaciones, lo que les ira dando derechos acumulativos a algn tipo de ttulo que las autoridades acordasen. Podra ser, aunque no necesariamente, la graduacin. Al avanzar hacia este fin, el cruce de fronteras entre las as llamadas disciplinas se vera estimulado, pero no impuesto. Los estudiantes podran utilizar sus conocimientos de latn para estudiar tanto a Erasmo como a Newton, con tal de que encontrasen a un profesor que estuviese dispuesto a guiarles y aconsejarles, y si no hubiera ninguno en una universidad, podran ir a otra. Se darn cuenta de que, lejos de ser muy utpico, este planteamiento refleja aspectos de la educacin superior en diversas partes de Europa y Estados Unidos, excepto, repito, en la insistencia de una adquisicin inicial de conocimiento de idiomas. Esto, que yo sepa, se est planeando ahora para un curso sobre cultura japonesa, donde la necesidad de este aprendizaje previo es ms evidente, pero no ms esencial, de lo que lo es para el estudio de nuestra propia cultura. Me he descrito a m mismo como algo desplazado, y ahora se darn cuenta de por qu he tenido que serlo. La Universidad de Viena, donde estudi entre1928 y 1933, gozaba de muy pocas de las caractersticas que llegu a conocer y apreciar cuando di por primera vez un curso en Londres en 1937. El principio que sola gobernar la educacin superior en el continente de Europa, al menos en los pases de habla alemana, se resuma en el eslogan Lehr- und Lernfreiheit, libertad para ensear y aprender. S lo trgica y criminalmente que este principio se traicion poco despus de que yo me graduase, y tambin conozco la carga de responsabilidad que haca caer sobre el estudiante. Todos los que haban pasado el examen final del Gymnasium, el Matura, estaban destinados a ir a la universidad, y muchsimos lo hacan, ya que las tasas de ingreso eran mnimas. Es ms, muchos ms estudiantes que aqu vivan en sus casas y eran mantenidos por sus padres. Slo si decidan cambiar de universidad, cosa que siempre eran libres de hacer, tenan que buscarse alojamiento y quiz otros medios de vida. Pero este espritu de liberalidad tena un alto precio. Nadie se senta responsable del bienestar intelectual o espiritual de los estudiantes, y menos que nadie el personal acadmico, pues esa multitud de jvenes libres de asistir a cualquier charla en cualquier facultad o especialidad rara vez tena contacto alguno con los encumbrados y poderosos profesores. Como mencion en la Introduccin a este volumen, haba dos ctedras de historia del arte en Viena en mi poca. Uno de los profesores, Joseph Strzygowski, atraa multitudes con sus brillantemente polmicas conferencias sobre las artes de prcticamente todo el mundo; el otro era un tranquilo erudito, Julius von Schlosser, cuyo recuerdo sigue an vivo en nuestro ambiente, pero que hablaba sin muchas ganas a unos pocos devotos seguidores de los problemas e incertidumbres de nuestros estudios. Fue este sabio profesor de dudas el que escog como gua y que finalmente me someti, tras cinco aos de estudios, al examen oral confusamente llamado Rigorosum. Yo estaba a solas con l en el aula, y despus de que me pidiera que hablase de unas cuantas fotografas que haba trado consigo, mir vagamente su reloj y dijo: La verdad es que tendra que examinarle durante una hora, pero, despus de todo, le conozco. Tena razn, no porque yo fuera muy buen estudiante, sino porque haba odo al menos cinco de mis textos para el seminario sobre diversos temas y haba ledo y aceptado mi larga tesis doctoral. Cranlo o no, aquel Rigorosum fue el nico examen formal sobre mi especialidad que llegu a hacer. Cuando, muchos aos ms tarde, escrib el libro Arte e ilusin, decid dedicrselo a tres de mis profesores. A menudo me siento obligado a pensar en su dedicacin cuando oigo la estridente charla sobre la educacin superior que nos rodea. El gran estudioso de arte griego Emanuel Loewy, a cuyas clases y seminarios tuve la suerte de asistir, tena 71 aos cuando entr en la universidad y acababa de volver a su Viena natal procedente de Roma, donde haba disfrutado de una respetada posicin. Schlosser tena 67 aos cuando me gradu, y dada su falta de entusiasmo por las clases, ya haca tiempo que haba pedido el retiro. Ernst Kris, el tercero de mi dedicatoria, no era un profesor de universidad, sino un hombre de museo. Por tanto, dudo mucho de si en las condiciones que

actualmente prevalecen y en las que en el futuro amenazan a las humanidades, podra yo haber aprendido algo. No puedo imaginar que me hubieran ofrecido aquel contrato y haber aceptado las obligaciones que mencion al principio. No me detendra en estas reflexiones personales si mi propia y limitada experiencia no me sugiriera que, en el campo de las humanidades, la enseanza y el aprendizaje son asuntos muy personales que no pueden ser gobernados por una equiparacin burocrtica. Aunque sirva para esas vocacionalmente relevantes formas de estudio, como los cursos tecnolgicos, cientficos y de ingeniera, nuestro compromiso como humanistas no puede ser circunscrito y valorado por departamentos gubernamentales. De hecho, aunque he hablado acerca del marco de nuestras instituciones e incluso sugerido cambios radicales, estoy convencido de que todos los sistemas pueden hacer que los humanistas sean capaces y estn deseosos de desarrollar sus materias. Aquellos de nosotros que estamos en contacto con colegas de todas partes del mundo daremos testimonio de la universalidad de nuestra bsqueda. Es cierto que muchos de ellos tienen una historia parecida que contar acerca de la parsimonia corta de vista y de la interferencia del gobierno. Desgraciadamente, esto no sorprende. Hablando en general, el gobierno debera mantener un equilibro entre dos intereses legtimos: los del ciudadano que paga sus impuestos y los del ciudadano como padre. El portavoz de los que pagan sus impuestos insiste en que el gasto en educacin debe mantenerse en el mnimo, y que el coste debera al menos ser recuperado por los beneficios que la economa puede esperar al ensear a los estudiantes especialidades vocacionalmente relevantes. Los ciudadanos como padres tal como hace poco hemos vuelto a experimentar8-- dicen a sus representantes en el Parlamento que se aseguren de que al menos sus retoos obtengan los privilegios sociales que ellos relacionan con la educacin. Para mediar entre estas tendencias conflictivas, se adopta el principio, al menos sobre el papel, de que aquellos que puedan beneficiarse deben sin duda ser admitidos. No quiero criticar esta frmula o sus variantes, aunque las encuentro deprimentemente vagas. En cualquier caso, recordarn ustedes que he abogado por que se tenga otro inters, el de las materias que hemos de ensear en humanidades y en otras actividades semejantes. Si creemos en la educacin para la humanidad, tenemos que estar seguros de nuestras prioridades y proporcionarles posibilidades a aquellos de entre los jvenes que no slo se van a beneficiar a s mismos, sino tambin al avance de las artes y las ciencias, que nos sobrevivirn si es que nuestra civilizacin sigue adelante. Sera insensato dar esto por supuesto. Se sabe de civilizaciones que han desaparecido. A los que tienen en las manos las cuerdas de la bolsa les gusta repetir que El que paga al msico elige la cancin. Que nunca olviden que en una sociedad totalmente dedicada a los conocimientos prcticos, puede que no haya msicos y que los que elijan la cancin pueden encontrarse con el silencio. Y una vez que los msicos se hayan ido, puede que nunca se les vuelva a or.
Era sir John Pope-Hennessy. Sir Keith Joseph fue secretario de estado para la Educacin desde 1981 hasta 1986. Su charla Por qu ensear historia en la escuela? fue pronunciada en la Conferencia de la Asociacin Histrica en Londres, 10 de febrero de 1984, y publicada en The Historian, primavera 1984. University Grants Committee, Circular Letter, 16/1983, punto 15. Carta de la Academia Britnica, 25 de marzo de 1984. The Future of the University, respuesta de la AUT al cuestionario del UGC, abril de 1984. 8

Vase su Commemoration Address en el Imperial College of Science, 25 de octubre de 1984. Publicado en The Nineteenth Century, noviembre de 188, pgs. 617-623; vase R. A. C. Oliver, Education and Selection en S. Wiseman, ed., Examinations and English Education, Manchester, 1961. Una propuesta para aumentar las tasas estudiantiles se encontr con una oposicin tal en aquel momento que tuvo que ser retirada.

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