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Suma teolgica - Parte Ia - Cuestin 117

Sobre lo que pertenece a la accin del hombre


Despus de lo estudiado, hay que tratar ahora lo referente a aquello que pertenece a la accin del hombre, compuesto a partir de lo espiritual y de lo corporal. En primer lugar, hay que tratar sobre la accin del hombre; en segundo lugar, lo concerniente a la propagacin humana. La cuestin referente a la accin del hombre plantea y exige respuesta a cuatro problemas:

1. Un hombre, puede o no puede ensear a otro provocando en l la ciencia? 2. Un hombre, puede o no puede ensear al ngel? 3. El hombre, por el poder de su alma, puede o no puede alterar la materia 4.
corporal? El alma del hombre separada, puede o no puede mover los cuerpos con movimiento local?

Artculo 1: Un hombre, puede o no puede ensear a otro?lat Objeciones por las que parece que un hombre no puede ensear a otro: 1. Dice el Seor (Mt 23,8): No queris ser llamados maestros. Y dice la glosa de Jernimo: No sea que tributis a los hombres un honor divino. Luego parece que ser maestro es un honor divino. Pero propio del maestro es ensear. Por lo tanto, el hombre no puede ensear, ya que esto es slo propio de Dios. 2. Si un hombre ensea a otro, no lo har ms que sirvindose de sus propios conocimientos para causar conocimientos en el otro. Pero toda cualidad por la que uno obra para producir algo semejante a s es una cualidad activa. Por lo tanto, la ciencia es una cualidad activa, como lo es el calor. 3. Para el conocimiento se requiere la luz intelectual y la especie de lo conocido. Pero ninguna de estas cosas las puede causar un hombre en otro. Por lo tanto, un hombre no puede causar la ciencia en otro ensendole. 4. El maestro no hace ms que proponer al discpulo ciertos signos expresando algo, sea con palabras, sea con gestos. Pero proponiendo con signos no se puede ensear a otro causando en l la ciencia, porque o propone signos de lo conocido o de lo desconocido. Si es de lo conocido, entonces aqul a quien se le proponen tales signos ya tiene la ciencia y no la recibe del maestro. Si de lo desconocido, nada se puede aprender por tales signos. Ejemplo: Si alguien propone algo en griego a uno que slo habla latn nada puede ensearle. Por lo tanto, de ninguna manera puede un hombre, enseando, producir en otro la ciencia. Contra esto: est lo que dice el Apstol en 1 Tim 2,7: Para este anuncio he sido hecho predicador y apstol, maestro de los gentiles en la fe y en la verdad. Respondo: Sobre esta cuestin ha habido diversas opiniones. Averroes en Coment. IIIDe Anima sostuvo la existencia de un solo entendimiento posible para todos los hombres, como dijimos (q.76 a.2). De ah se seguira que son las mismas las especies inteligibles de todos los hombres. Y tendramos entonces que el hombre no causa en otro hombre mediante la enseanza una ciencia distinta de la que l tiene, sino que le comunica la misma que l tiene, estimulndole a ordenar las imgenes en su alma de tal manera que sean convenientemente dispuestas para la aprehensin inteligible. Dicha opinin es verdadera por lo que se refiere al hecho de que la ciencia es una misma en el maestro y en el discpulo, si tal identidad se entiende con respecto a la unidad de lo conocido. La verdad de lo conocido es la misma en el discpulo y el maestro. Pero por lo que se refiere a que el entendimiento posible es uno solo para todos los hombres, y que son unas mismas las especies inteligibles, diferencindose slo por las imgenes, la opinin es falsa, como dejamos ya patente (q.76 a.2).

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Otra opinin es la de los platnicos, los cuales sostuvieron que la ciencia est desde el principio en nuestras almas por la participacin de las formas separadas. De esto ya hablamos anteriormente (q.84 a.3.4). No obstante, el alma, por su unin con el cuerpo, queda impedida para penetrar libremente aquello que sabe. Segn esto, el discpulo no adquiere, por el maestro, ciencia nueva, sino que el maestro simplemente le estimula a analizar los conocimientos que el discpulo ya tiene, hasta el punto de que, segn los platnicos, aprender no es ms que recordar. Asimismo afirmaban que los agentes naturales no hacen sino disponer para la recepcin de las formas que la materia corporal adquiere por participacin de las especies separadas. Pero contra esto, ya demostramos (q.79 a.2; q.84 a.3) que el entendimiento posible del alma humana est en pura potencia para lo inteligible, como dice Aristteles en III De Anima. Puestos en otra dimensin hay que decir: El que ensea causa ciencia en el que aprende hacindole pasar de la potencia al acto, como se dice en VIII Physic. Para demostrarlo, hay que tener presente que de los efectos procedentes de un principio exterior, unos provienen exclusivamente de un principio exterior. Ejemplo: La forma de la casa se origina en la materia slo por el arte. Otros, proceden a veces de un principio exterior y a veces de un principio interior. Ejemplo: La salud es causada en el enfermo unas veces por un principio externo, la medicina, y otras por un principio interno, como cuando alguno sana por virtud de la naturaleza. En esta segunda clase de efectos hay que tener presente: Primero, que el arte imita a la naturaleza en sus operaciones, porque, as como la naturaleza sana al enfermo alterando, digiriendo, y echando lo que causa la enfermedad, as tambin el arte. Segundo, hay que atender al hecho de que el principio externo, el arte, no obra como agente principal, sino como subsidiario, ya que el agente principal es el principio interno, reforzndole y suministrndole los instrumentos y auxilios que ha de utilizar en la produccin del efecto. Ejemplo: El mdico refuerza la naturaleza y le proporciona alimentos y medicinas de los cuales podr usar para el fin que persigue. Ahora bien, el hombre adquiere la ciencia a veces por un principio interno, como es el caso de quien investiga por s mismo; y, a veces, por un principio externo, como es el caso del que es enseado. Pues a cada hombre le va anejo un principio de ciencia, la luz del entendimiento agente, por el que, ya desde el comienzo y por naturaleza, se conocen ciertos principios universales comunes a todas las ciencias. Cuando uno aplica estos principios universales a casos particulares cuyo recuerdo o experiencia le suministran los sentidos, por investigacin propia adquiere la ciencia de cosas que ignoraba, pasando de lo conocido a lo desconocido. De ah que tambin todo el que ensea procura conducir al que aprende de las cosas que ste ya conoce al conocimiento de las que ignora, siguiendo aquello que se dice en I Poster.: Toda enseanza, dada o adquirida, procede de algn conocimiento previo. El maestro puede contribuir de dos maneras al conocimiento del discpulo. La primera, suministrndole algunos medios o ayudas de los cuales pueda usar su entendimiento para adquirir la ciencia, tales como ciertas proposiciones menos universales, que el discpulo puede fcilmente juzgar mediante sus previos conocimientos, o dndole ejemplos palpables, o cosas semejantes, o cosas opuestas a partir de las que el entendimiento del que aprende es llevado al conocimiento de algo desconocido. La segunda, fortaleciendo el entendimiento del que aprende, no mediante alguna virtud activa como si el entendimiento del que ensea fuese de una naturaleza superior, tal como dijimos que iluminan los ngeles, (q.106 a.1; q.111 a.1), puesto que todos los entendimientos humanos son de un mismo grado en el orden natural, sino en cuanto que se hace ver al discpulo la conexin de los principios con las conclusiones, en el caso de que no tenga suficiente poder comparativo para deducir por s mismo tales conclusiones de tales principios. Se dice en I Poster.: La demostracin es un silogismo que causa

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ciencia. De este modo, aquel que ensea por demostracin hace que el oyente adquiera ciencia. A las objeciones: 1. Como acabamos de decir, el hombre que ensea ejerce nicamente un ministerio externo, lo mismo que el mdico cuando sana. Pero como la naturaleza interna es la causa principal de la curacin, as la luz interior del entendimiento es la causa principal de la ciencia. Ambas cosas proceden de Dios. As como se dice de El: El que sana todas tus enfermedades (Sal 102,3), tambin se dice: El que ensea al hombre la ciencia (Sal 93,10), en cuanto que llevamos impresa en nosotros la luz de su rostro (Sal 4,7), por la que se nos manifiestan todas las cosas. 2. El maestro no causa en el discpulo la ciencia a modo de agente natural como objeta Averroes. Por eso no es necesario que la ciencia sea una cualidad activa, sino que sta es un principio por el que alguien es dirigido al ensear, como el arte es el principio por el que alguien es dirigido a actuar. 3. El maestro no produce en el discpulo la luz intelectual; no produce tampoco directamente las especies inteligibles, sino que por la enseanza mueve al discpulo para que l, por su propio entendimiento, forme las concepciones inteligibles, cuyos signos le propone exteriormente. 4. Los signos que el maestro propone al discpulo son de cosas conocidas en general y con cierta vaguedad, pero desconocidas en particular e indistintamente. Por eso, cuando adquiere uno por s mismo la ciencia, no puede decirse que se ensea a s mismo o que es maestro de s mismo, ya que no existe en l anteriormente la ciencia completa, como se requiere en el maestro.