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Es la tecnologa basada en la biologa, especialmente usada en agricultura, farmacia, ciencia de los alimentos, ciencias forestales y medicina.

Se desarrolla en un enfoque multidisciplinario que involucra varias disciplinas y ciencias como biologa, bioqumica, gentica, virologa, agronoma, ingeniera, fsica, qumica, medicina y veterinaria entre otras. Tiene gran repercusin en la farmacia, la medicina, la microbiologa, la ciencia de los alimentos, la minera y la agricultura entre otros campos.

Probablemente el primero que us este trmino fue el ingeniero hngaro Karl Ereki, en 1919, quien la introdujo en su libro Biotecnologa en la produccin crnica y lctea de una gran explotacin agropecuaria. La biotecnologa podra definirse como "toda aplicacin tecnolgica que utilice sistemas biolgicos y organismos vivos o sus derivados para la creacin o modificacin de productos o procesos para usos especficos".

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EL ORIGEN DE LA BIOTECNOLOGIA Los primeros usos de la biotecnologa y tambin uno de los ms prcticos, ha sido el cultivo de plantas para producir alimentos. La agricultura se convirti en la principal forma de obtener alimentos a partir de la revolucin del neoltico hace 10 o 12 mil aos. Usando tcnicas antiguas de biotecnologa, los agricultores fueron capaces de seleccionar los cultivos ms resistentes y con mejor rendimiento para producir alimentos suficientes para la cada vez mayor poblacin. Hace 8 mil aos, los sumerios y babilonios comenzaron a producir cerveza mientras que los egipcios descubrieron la tcnica para elaborar pan de levadura hace 6 mil aos.

Historia de la Biotecnologa En la dcada de 1860, Mendel reconoce informacin hereditaria que se almacena en unidades (genes). 1870, se descubren los cromosomas. 1953, se identifica la conformacin de doble hlice del ADN por Watson y Crick. 1968, se desarrolla un proceso para identificar cromosomas. 1973, primera combinacin exitosa de ADN de organismos no relacionados (ADN recombinante) 1978, nace el primer bebe probeta. 1987, primera clonacin de un embrin de becerro. 1991, se crea una oveja que produce en la leche una droga para el tratamiento de fibrosis cstica. 1994, desarrollo del primer alimento transgnico (tomate-poligalacturonasa, EE.UU.). 1996, cabra es inyectada con un gen humano es capaz de producir una droga para el tratamiento contra el cncer. 1997, clonacin de una oveja adulta (Dolly).

Alrededor de la misma poca se desarrollaron otros procesos para la conservacin de alimentos (sobre todo en China) como la fabricacin de yogurt, queso, vinagre y vino. Muchos de estos procesos son tan efectivos que an hoy seguimos hacindolos siguiendo el mismo mtodo bsico.
En muchas civilizaciones antiguas se emplearon combinaciones de plantas y otros organismos como medicinas. Hoy en da Con el descubrimiento de la estructura del ADN y su funcionamiento surge la los 1870, se descubreningeniera gentica y nuevas tcnicas biotecnolgicas. 1978, nace el primer bebe

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Biotecnologa Tradicional Empleo de organismos para la obtencin de un producto til para la industria

Biotecnologa Moderna Es la que emplea tcnicas de ingeniera gentica

reas de aplicacin de la biotecnologa Industria Alimenticia Industria Farmacutica Salud del hombre y animales Medio Ambiente Produccin de energa (Biocombustible) Agricultura

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Estructura del ADN El ADN (cido desoxirribo-nucleico) es un tipo de cido nucleico. El ADN forma parte de todas las clulas de un organismo y se ubica en el ncleo de stas. Contiene toda la informacin gentica usada en el desarrollo y funcionamiento de los organismos vivos y algunos virus. Es de carcter hereditario, transmitindose de una generacin a la siguiente.

ADN

El conocimiento del ADN (cido desoxirribonucleico), su estructura y funcin, fue determinante para el desarrollo de la biotecnologa moderna.

El ADN se compone de dos cadenas, cada una formada por nucletidos. Cada nucletido, a su vez, est compuesto por un azcar (desoxirribosa), un grupo fosfato y una base nitrogenada.

Las bases nitrogenadas son cuatro: adenina (A), timina (T), citosina (C), y guanina (G), y siempre una A se enfrenta a una T y una C se enfrenta a una G en la doble cadena. Las bases enfrentadas se dice que son complementarias

El ADN adopta una forma de doble hlice, como una escalera caracol donde los lados son cadenas de azcares y fosfatos conectadas por "escalones", que son las bases nitrogenadas. La molcula de ADN se asocia a protenas, llamadas histonas, y se encuentra muy enrollada y compactada para formar el cromosoma.

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La biotecnologa moderna utiliza diversas tcnicas para acercarse a su objeto de estudio:

La biotecnologa puede y debe jugar un rol importante en el desarrollo de nuevos productos agrcolas, pero otros factores, incluyendo tecnologas de Fito mejoramientos tradicionales y de las infraestructuras agrcola-ganaderas no sern menos importantes. Asimismo, la introduccin de tecnologas ms benignas para el medio ambiente es un requerimiento urgente de lo cual depender la sustentabilidad futura de los sistemas productivos.

La satisfaccin de la futura demanda de alimentos, tanto desde el punto de vista cuantitativo como cualitativo, es un problema muy complejo que demandar la utilizacin de todos los instrumentos disponibles para su resolucin, incluyendo tecnologas convencionales y de ltima generacin cono la ingeniera gentica, genmica, y la bioinformtica.
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