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TEMA 10.

EL ROMANTICISMO Y SU CONCIENCIA DE MOVIMIENTO LITERARIO


INTRODUCCIN El Romanticismo es un movimiento ideolgico y cultural del siglo XIX caracterizado por la libertad artstica. La Revolucin Francesa (1789) sienta las bases de este movimiento con las ideas de libertad, igualdad y fraternidad. A ello se aade el predominio del espritu sobre la razn que defiende la filosofa idealista alemana de los siglos XVIII y XIX. Las primeras manifestaciones del Romanticismo (Prerromanticismo) aparecieron en Inglaterra con Young y sus Noches y Blake y con Cantos de inocencia; y en Alemania (Sturm und Drang) a finales del siglo XVIII con autores como Schiller (Guillermo Tell) y Goethe (Las desventuras del joven Werther o Fausto). Posteriormente, en el primer tercio del siglo XIX, se extendi por Francia, Italia y Espaa. Aunque al principio fue un movimiento exclusivamente literario, su esttica lleg muy pronto a otros mbitos, como la msica o la pintura. El Romanticismo domin prcticamente todo el siglo XIX, a pesar de que en el ltimo tercio tuvo que convivir con el Realismo. Tambin durante este ltimo tercio se fragment en distintas corrientes que se agrupan con el nombre comn de posromanticismo: parnasianismo, simbolismo, decadentismo o prerrafaelismo. El Romanticismo se caracteriz desde el principio por la reivindicacin del yo, por la voluntad de los poetas de dar a conocer sus experiencias personales y de poner fin a la sensacin de poca sinceridad de la literatura precedente. En todo momento, queda muy clara la voluntad de explorar todas las posibilidades del arte, con el objetivo de expresar los xtasis y los tormentos del corazn y del alma. Por lo tanto, es una reaccin del sentimiento contra la razn, que enaltece el misterio y la fantasa, y busca la evasin y el embelesamiento en el ensueo, lo sublime, el exotismo y el pasado. Esta definicin de Romanticismo implica una serie de rasgos que ayudan a caracterizar el movimiento. CARACTERSTICAS DEL ROMANTICISMO a) El mal de siglo. Esta expresin designa el estado de incertidumbre y de insatisfaccin de los escritores romnticos, especialmente los de las dos primeras generaciones. La incertidumbre procede de la desconexin entre las esperanzas y la realidad, y se manifiesta en una alternancia entre entusiasmo y pena, en un estado de melancola perpetuo. Es famosa la siguiente frase de Goethe: El Clasicismo es la salud, el Romanticismo es la enfermedad. Efectivamente, la literatura romntica est llena de personajes enfermizos, con tendencia al ensueo, a la apata, a las pulsiones mrbidas, al menosprecio de la vida o al sentimiento de vaco. Friedrich Schlegel afirm que la esencia de la poesa romntica es la insatisfaccin perpetua. El carcter especfico del arte romntico consiste en no poder alcanzar nunca la perfeccin, en renovarse continuamente. Los personajes literarios del Romanticismo se sienten atrados por un anhelo indefinible, persiguen con un ardor desesperado un ideal recndito y distante, buscan angustiosamente la verdad que les ilumine el abismo de la vida. b) La importancia del yo. El escritor romntico se complace en analizar y presentar sus estados de nimo, y muestra cierta tendencia al anlisis del paso del tiempo y de los recuerdos. Buscando consuelo, el poeta romntico se sita a menudo en paisajes salvajes: cerca del mar, bajo una tormenta, en bosques profundos o misteriosos, junto a volcanes en erupcin, etc. El escritor romntico est encerrado en su yo, le falta la capacidad de salir de s mismo y ponerse en la piel de los dems. Se queja de soledad, pero, en el fondo, no quiere remediarlo, y suele caer en la locura o en la enfermedad. El creador y el poeta se consideran seres superiores, genios rebeldes e incomprendidos, que adoptan una posicin elitista regida solo por su propia genialidad. c) La bsqueda de evasin. El escritor romntico quiere huir de un presente que no le gusta, por lo que el viaje se convierte en uno de los grandes temas de este movimiento. Muy a menudo, adems, se trata de un viaje sin fin: lo que cuenta es el propio camino y no la llegada. Entre los pases europeos, Italia y Espaa fueron las dos grandes fuentes de exotismo romntico, por sus violentos

contrastes y las pasiones exaltadas que queran verse en ellos. Fuera del continente europeo, el mito central del exotismo romntico fue Oriente, con su misterio, la fascinacin de sus tradiciones, sus colores y perfumes. Asimismo, fue importante el viaje en el tiempo: muchas obras romnticas estn ambientadas en la Edad Media o en el Renacimiento, pocas, por otro lado, que resultan ms idealizadas que reales. El viaje tambin puede tener lugar en el mundo del sueo, que satisface un deseo de espiritualidad maltrecho por un mundo contemporneo demasiado marcado por el afn de xito material. d) Interioridad y espiritualidad. Como indic Baudelaire, el Romanticismo incluye tres tendencias: intimidad, espiritualidad y aspiracin al infinito. El movimiento romntico se siente atrado por todo aquello que tiene aires de iluminismo, esoterismo y ocultismo, elementos que, al mismo tiempo, permiten una visin del universo distinta a la cristiana. En este sentido, hay que tener presente que los escritores romnticos, visceralmente individualistas y eglatras, difcilmente aceptan una ortodoxia basada en un cuerpo de dogmas y garantizada por la autoridad de una jerarqua. Su religiosidad es bsicamente de naturaleza sentimental e intuitiva; su dilogo con la divinidad comporta que no necesiten la mediacin del sacerdote ni el formalismo del rito, y se desarrolla en la intimidad de la conciencia. Los romnticos descubrieron y adoraron a Dios en los astros, en las aguas del mar, en las montaas, en el viento, en los rboles y en los animales. El pantesmo representa la forma de religiosidad ms frecuente entre los romnticos. Cabaa destruida por un alud en los grisones (1810), de William Turner. La visin de la naturaleza de este pintor era el emocional reflejo de un estado de nimo, acorde con el tormentoso espritu del Romanticismo, y dejaba atrs definitivamente la representacin idealizada que haba caracterizado hasta entonces al paisaje. e) Inters por los valores patriticos y nacionales. Una caracterstica importante, en toda Europa, es el inters que muestra por el pasado de los pueblos y la recuperacin de sus races. De hecho, esta caracterstica debe relacionarse con la filosofa de la historia de Herder, segn la cual cada nacin es un organismo dotado de un espritu propio que se desarrolla a lo largo del tiempo, pero sin modificar su esencia, y que constituye la base de las manifestaciones culturales de esa nacin. El inters por las distintas formas nacionales debe relacionarse con el medievalismo, muy presente tambin durante el Romanticismo. La Edad Media, poca de gestacin de las naciones europeas, era en efecto la primavera del espritu caracterstico de cada nacin, el perodo histrico en que ese espritu se haba mostrado en su pureza original, sin haber sido todava manchado por ninguna influencia ajena. Por ese motivo, la lengua, la literatura, el arte, el derecho y las instituciones medievales eran considerados la expresin genuina y natural de cada nacin, con independencia de reglas, modelos y deformaciones racionalistas. El medievalismo romntico influy ampliamente en la poesa (baladas, romances, etc.), en la novela y en el drama histrico, as como tambin ejerci una poderosa influencia en los estudios histricos y filolgicos. En Alemania, por ejemplo, autores como los hermanos Grimm recopilaron cuentos, leyendas o narraciones heroicas, y se preocuparon por la gramtica del idioma. Desde el punto de vista formal, el Romanticismo liber la creacin literaria de la coaccin de las reglas, conden la teora neoclsica de los gneros literarios y reaccion violentamente contra la concepcin de los escritores griegos y latinos como autores paradigmticos, fuente y medida de todos los valores artsticos. Muchas formas literarias caractersticas del Neoclasicismo, como la tragedia, las odas pindricas y sficas, la gloga, etc., entraron en decadencia en el perodo romntico, mientras que se desarrollaron especialmente nuevas formas literarias como el drama, la novela histrica, la novela psicolgica y de costumbres, la poesa intimista y filosfica, el poema en prosa, etc. El lenguaje literario abandon los artificios expresivos de origen mitolgico, verdaderos tpicos de la tradicin literaria, ya gastados y desprovistos de toda capacidad potica, a la vez que se aproximaba a la realidad y a la vida. La misma tendencia a la libertad se manifest en el terreno de la versificacin. Como el objetivo primordial era conmover y excitar violentamente la sensibilidad del pblico, se buscaron nuevos ritmos y sonoridades, y a menudo se recurri al contraste (lo feo junto a lo bello, lo sublime al lado de lo repulsivo), sin tampoco rehuir el aspecto sentimental. Hay que tener presente que el arte del Romanticismo ya no se dirige a una minora culta: es un arte de masas, que aspira a interesar a una mayora, reclutada sobre todo entre la clase media y burguesa.