Está en la página 1de 8

Anlisis de tcnicas de recuperacin de suelos a travs de la captacin de aguas de escorrenta y su aplicacin en sistemas agrcolas

Resumen La escorrenta es el coeficiente o porcentaje de la precipitacin estimada en una determinada unidad de tiempo. El objetivo de la captacin de escorrenta radica en canalizar el agua de lluvias hacia los sitios de inters para sistemas agroforestales, aprovechando al mximo este recurso y simultneamente protegiendo al suelo de la erosin que conlleva este proceso. Esta tcnica se aplica en aquellas zonas que son principalmente ridas y semiridas, en donde el agua ha sido la principal limitante para el xito de un cultivo. Adems, los suelos presentes en estas zonas son altamente erosionados siendo esta situacin agravada por altas pendientes, resultando un desarrollo no apto para la agricultura tradicional. Se describen los estudios realizados en Kenia, Etiopa y Chile. Palabras claves: Escorrenta, captacin de agua, recuperacin de suelos, zonas semiridas y ridas.

Abstract Runoff is the ratio or percentage of the estimated rainfall in a given unit of time. The objective of the runoff-catchment is channeling the rainwater into the sites of interest to an agroforestry system to exploit this resource while simultaneously protecting the soil from erosion associated with this process. The application of this technique is mainly applied to areas that are arid and semiarid regions, where water has been the main obstacle to the success of a crop. In addition to the soils present in these areas are highly eroded this situation being aggravated by steep slopes, resulting in a development is not suitable for traditional agriculture. It describes the studies in Kenya, Ethiopia and Chile. Keywords: Runoff, water harvesting, reclamation soils, arid and semiarid lands.

1.-Introduccin Desde tiempos antiguos, en la poca precristiana, en zonas de frica del Norte y parte del Medio Oriente se debieron desarrollar tcnicas de captacin de lluvias, que consisten en canalizar las aguas de escorrenta hacia receptculos para hacer el agua ms disponible en el tiempo para los cultivos. Hoy en da Israel, es el pas con mayor desarrollo e investigacin en el tema. En Chile, la captacin de aguas de escorrenta se aplica fundamentalmente para poder establecer el desarrollo de sistemas agrcolas en suelos muy degradados. 1

En zonas semiridas de frica subsahariana (SSA), se desarroll en Kenia cerca del pueblo de Mwala en Machakos, un sistema de recoleccin de agua como riego suplementario para mitigar los perodos de sequa en el cultivo de maz, ya que los rendimientos en esta zona son a menudos la mitad de los rendimientos potenciales, debido a los dficit hdricos durante el crecimiento crtico de los cultivos junto con las bajas aportaciones de nutrientes.4 Por ltimo, en las tierras secas del este de Etiopa se realiz un experimento con MC (micro cuencas) para observar el crecimiento de cuatro especies de rboles de uso mltiple intercalado con pasto.3 2.- Estado del arte El proceso principal consiste en utilizar las aguas de escorrenta, producto de lluvias. Esta agua, es cosechada en una zona llamada superficie de captacin para posteriormente ser recepcionada en una superficie de coleccin. (Figura 1) La superficie de captacin, pretende una escorrenta mxima. Esta zona se encuentra en la cota ms alta de la superficie. La cantidad de agua captada est en funcin de la cantidad de escorrenta generada a partir de la lluvia y es directamente proporcional a la superficie de captacin. Sin embargo, solamente una proporcin de la precipitacin escurre. Por lo que para obtener una alta escorrenta se debe tener en cuenta ciertas caractersticas, tales como, la textura del suelo, intensidad de las precipitaciones y la cubierta vegetal presente en la zona seleccionada. A mayor porcentaje de escorrenta que se produzca de una lluvia, ms adecuado es el sitio para aplicar la tcnica. Luego de que el agua de lluvia sea recibida en la zona ms alta, el rea de trabajo debe tener una inclinacin para el desplazamiento de la

escorrenta a travs de la pendiente. Estas pendientes deben ser menores de 25%, ya que si sobrepasa este valor la probabilidad de erosin por agua de escorrenta es altsima. Lo ideal estara entre 3-15%. El agua que escurre es finalmente recibida y acumulada en la superficie de coleccin, por colectores, en donde se infiltrar para mojar completamente el perfil del suelo y ser mucho mayor que si cae directamente desde las precipitaciones. En esta superficie es donde se realiza la siembra. Por esta razn, el suelo de esta rea debe ser preparada previamente para mejorar las caractersticas fsicas de manera de facilitar el crecimiento del desarrollo agrcola, como por ejemplo, tener una profundidad adecuada para el desarrollo radicular y una alta retencin de humedad.

Figura 1: Esquema de la relacin de magnitud de reas de cosecha de agua lluvias.

Para implementar esta tcnica se deben tener en cuenta ciertos conceptos como, relacin superficie de captacin-coleccin, agua requerida, precipitacin estimada, coeficiente de escorrenta, factor eficiencia y capacidad del colector. La relacin superficie de captacin-coleccin, hace referencia a la relacin del tamao entre ambas y la cantidad e intensidad de lluvias. Y los mltiples factores que afectan a esta relacin, en la cual se describe en la siguiente ecuacin (A):

Agua captada (litros) = rea de captacin (m2) x precipitacin estimada (litros/ m2) x coeficiente de escorrenta x factor de eficiencia.
Ecuacin A: relacin superficie de captacin-coleccin

La aplicacin de estas tcnicas depende de la escorrenta y el tamao de la superficie de captacin. Cuando la relacin entre la superficie de captacin y de coleccin es pequea (1:1 a 3:1), se implementan principalmente surcos, terrazas y zanjas de infiltracin.1 Surcos: consiste en el trazado de surcos, sobre la curva de nivel o con un leve declive (generalmente de 0,5%), dispuestos en forma transversal a la pendiente. Se utiliza como una forma de retener el agua proveniente de la escorrenta superficial, facilitando la infiltracin y favoreciendo la conservacin del suelo. Terrazas: Plataforma artificial que interrumpe la pendiente del terreno, donde el ancho est determinado tanto por el tipo de suelo y su profundidad, como por la pendiente del terreno. Se pueden clasificar en terrazas de talud y terrazas con muro (Figura 2). En las primeras, el escaln est definido por el talud natural y slo debe aplicarse a pendientes relativamente bajas; mientras que en las segundas, el talud queda protegido por un muro de contencin. Permite el cultivo de plantaciones forestales o agrcolas, permitiendo adems, el control de la erosin, provocada por el escurrimiento superficial.

El agua requerida, es el agua necesaria a captar en el colector. Se relaciona con la precipitacin anual ideal que necesita la planta para su ptimo desarrollo. La precipitacin estimada, es la precipitacin anual representativa para una zona determinada (mm o litros/m2). Lo ideal es usar captaciones de agua mayores al diseo de cultivo, aunque signifique mayor riesgo de inundaciones en los colectores en que los aos de precipitacin sean mayores a las esperadas. La proporcin de lluvia que escurre en el rea de captacin, es el coeficiente de escorrenta y depende de factores tales como la intensidad habitual de las precipitaciones, caractersticas del suelo, la cubierta vegetal y la topografa del rea. No toda la escorrenta es aprovechable, debido a prdidas por distribucin desigual, percolacin profunda en el colector y evaporacin, por ende el agua captada debe considerar el factor eficiencia, que vara entre 0,5 y 0,75. Cuando el terreno de cultivo es nivelado y emparejado, la eficiencia es ms alta. El colector debe ser capaz de almacenar la escorrenta del rea de captacin, ms la lluvia directa. 2.1.-Tipos de tcnicas2 Las obras de recuperacin de suelos estn compuestas con el principal objetivo de la proteccin de suelo en laderas, ya sea favoreciendo la infiltracin o cortando la energa de la escorrenta superficial.5

Figura 2: Plano de una terraza con muro de piedra de 8 m de largo.

Zanjas de infiltracin: Corresponden a obras de recuperacin de suelos, que comprenden a un conjunto de zanjas de seccin trapezoidal o rectangular construidas de forma manual o mecanizada. No presentan desnivel y van dispuestas en forma perpendicular a la pendiente. Su principal funcin es capturar e infiltrar la escorrenta superficial procedente de las cotas superiores, evitando as la erosin hdrica al disminuir la velocidad de las aguas lluvias, favoreciendo la infiltracin del agua en el suelo, y reteniendo los sedimentos slidos arrastrados por el flujo hdrico. Para pendientes de superficies mayores, la relacin entre las superficies de captacin y coleccin es de 2:1 a 10:1. Adems, se debe considerar un aliviadero en el colector para posibles excesos de escorrenta. Ejemplos: Camellones, canales de desviacin.1 Canales de desviacin: Son canales, construidos generalmente en tierra, que se disean en base a elementos hidrulicos bsicos, con seccin trapezoidal, optimizacin del radio hidrulico, pendiente baja y con reforzamiento de construccin en zonas de aporte de aguas. Se utilizan para desviar y conducir el agua de escorrenta proveniente de las laderas altas, sin medidas adecuadas de proteccin y conservacin, hacia sectores bien protegidos o estructuras de almacenamiento de agua. (Figura 3) Cuando las superficies de escorrenta son formadas por avenida de superficies mayores, donde la relacin entre superficie de captacin y de coleccin es superior a 10:1 se pueden implementar como colectores, diques de desviacin o diques de diseminacin, diques de piedra limanes y cuarteles bajo nivel de la superficie del suelo.1

Diques: Estructuras ancladas ubicadas en forma perpendicular al eje del cauce. En la figura 3, adems del dique posee una canaleta de desviacin que permite evacuar el exceso de agua, as como un colchn amortiguador o disipador de energa. Sus dimensiones dependen del tamao de la quebrada y de los clculos hidrolgicos e hidrulicos que se realicen. Permiten controlar los procesos de transporte de slido y la erosin en la quebrada, tanto en su lecho como en sus bordes.

Figura 3: Dique hecho manualmente en la quebrada y canaleta de desviacin

3.- Diagnstico y soluciones Kenia: En SSA, se practica la captacin de agua in situ, tales como el uso de micro-cuencas, junto a terrazas para almacenar el agua. Se aade un mejor contenido de materia orgnica y labranza reducida puede ayudar a que el suelo aumente an ms la capacidad de almacenamiento de agua dentro de perodos de sequa estacional, en combinacin con tres niveles de fertilizante de nitrgeno para un mejor desarrollo del cultivo. Segn la definicin de UNEP (1992) en SSA por lo general tiene una precipitacin media anual de 300-900 mm y 1,5-4 veces mayor a la demanda de evapotranspiracin potencial (ETp). El maz (Zea mays L.) es el grano bsico en gran parte de esta regin. Sin embargo, las lluvias de temporada por s mismas no son demasiado bajas para que afecte a la produccin de maz. Por lo

que, la distribucin de las precipitaciones durante la temporada crtica del cultivo parece ser un factor importante. En frica oriental, Barron et al. (2003) estim que si un cultivo de maz experimentaba un perodo de sequa superior a 10 das durante la etapa crtica de floracin el cultivo era afectado en ms del 80% de las estaciones en suelo arenoso, y menos el 60% de las estaciones en suelo de arcilla. Para la captacin de escorrenta se usaron cinco bloques con 3 terrazas, como se muestra en la figura 4. En cada terraza el perfil del suelo fue de aproximadamente 1 m de lecho de roca en superposicin de arena profunda, mientras que en la terraza inferior del perfil del suelo alcanza ms all de 1,5 m de profundidad. La textura del suelo era de arcillo-arenosa, principalmente en los horizontes superficiales y franco arcillo arenoso en los estratos inferiores. Para prevenir la filtracin excesiva, la superficie de coleccin se cubre con un sellador de lona de caucho de 4 mm de espesor. Las prdidas por evaporacin se reducen al cubrir el colector. Un vertedero fue construido para redirigir el agua sobrante de la presa de tierra. El

escurrimiento superficial es interrumpido de entrar en el campo experimental mediante el uso de zanjas construidas a lo largo de la parte superior de cada terraza. La terraza de tierra fue excavada a una profundidad mxima de 2,55 m, dando un volumen total de 300 m3. Cada riego que asciende a 10 o 20 mm se aplic a una parcela de tratamiento, a travs de un contenedor en el volumen requerido (es decir, 0,49 o 0,98 m3). En el campo experimental los surcos se utilizan para distribuir el riego dentro de las parcelas.4 Etiopa: El Valle del Rift de Etiopa es propenso a sequas recurrentes. Con cortas, pero intensas lluvias monoznicas que caen entre Junio y Septiembre, seguido por un tiempo seco entre Octubre y Mayo. La precipitacin media anual es de 450 mm y la temperatura media es de 30 C. El suelo superficial es de textura franco a franco arenoso con una baja fertilidad inherente. El experimento se llev a cabo con cuatro especies de rboles de usos mltiples MPTS: Acacia saligna, Acacia seyal, Acacia tortilis y Leucaena leucocephala . Estas se intercalaron con csped Panicum maximum en el dique rodeado de micro-cuencas.

Figura 4: Captacin de mayor y de menor superficie con diseo de terrazas del sitio experimental en la finca en Mwala, el distrito de Machakos, Kenya.

Figura 5: Disposicin de los microcuencas en un dique y una sola microcuenca utilizadas en el estudio en Dire Dawa, Etiopa.

Se construyeron microcuencas (MC) de 25 m2 y 100 m2 de superficie, con las respectivas partes de un dique de tierra de 5 m ,10 metros de largo y 30 cm de alto. La variacin en el tamao de los MC que nos permiti comparar y evaluar la eficiencia del almacenamiento y la capacidad de las cuencas de diferente tamao. (Figura 5) Despus de cada evento de tormenta se produce la escorrenta alrededor de 5 veces al ao, el agua de escorrenta se canaliz en un rea de origen que se extiende de unos 100 metros cuesta arriba de cada parcela para imitar las prcticas de recoleccin de agua que los agricultores locales aplican en esta rea. La cantidad de agua almacenada, por lo tanto, depende del tamao y la capacidad de las microcuencas para almacenar el agua despus de cada escurrimiento de la produccin de eventos de tormenta. El exceso de agua fue controlado mediante la incorporacin en vertederos y el cierre de las entradas de agua en el MC.

El escurrimiento del agua se extrae mediante la canalizacin y la concentracin de un dique rodeado de microcuencas MC donde se deja lentamente infiltrar en el suelo. De este modo es, la cantidad de agua necesaria para garantizar el crecimiento del cultivo puede ser almacenada en el perfil del suelo. Los rboles y el pasto fueron cultivados en 25 m2 y 100 m2 de MC. Luego de un ao se determin la altura de la planta, dimetro del cuello de la raz, y la tasa de mortalidad de los rboles.3 Chile: Entre los aos de 1984 y 1989 se desarrolla un programa en Cuz Cuz, provincia del Choapa, llamado Desarrollo de la Cuenca Piloto de Cuz Cuz, el cual fue ejecutado por la CONAF y que tuvo por objetivo mejorar la calidad de vida de la comunidad de Cuz Cuz. Las obras se encuentran ubicadas en la cuenca El Peral. El tipo de obra aplicado fue, barreiro o bordo para Eucalyptus camaldulensis y terrazas para el cultivo agrcola.5

4.-Discusin y conclusiones Kenia: En SSA, la cantidad de agua recogida en cada terraza vara mucho entre las estaciones y dentro de las estaciones, Adems, en cada ocasin de la generacin de escorrenta, no todos los escurrimientos superficiales fueron atrapados en la terraza ya que igualmente hubieron prdidas de la filtracin y evaporacin. Los resultados en grano y biomasa durante el perodo experimental muestra un efecto positivo en el rendimiento, ya que se obtuvo una mayor disponibilidad de agua para el cultivo, lo que lleva finalmente a un aumento en el rendimiento final de grano, alrededor de un 50% por temporada Para que el agricultor obtenga estabilidad en la temporada los rendimientos de agua y fertilizantes se deben abordar de manera simultnea. Esto reducir el riesgo de reducciones en el rendimiento (prdida de las cosechas) a ms largo plazo, as como aumentar el rendimiento estacional. La terraza, capta cantidades suficientes de agua para el tratamiento durante la temporada de sequa donde solo pequeas cantidades de precipitacin han sido recolectados, en la regin de 4.1% del volumen de las precipitaciones estacionales en la cuenca. Las prdidas por filtracin pueden reducirse si se realiza una escala de cuenca. En este caso, las prdidas de filtraciones en ltima instancia, va a alimentar al caudal de los ros estacionales debajo del campo experimental, sin entrar en el potencial de dao por el flujo de la escorrenta superficial.3 Etiopa: la media de altura de los rboles fue de 10% mayor en los 100 m2 que en el 25 m2 de la MC. La tasa de dimetro del cuello de la raz y la supervivencia mostr un aumento similar con un

13% y un 7,8%, respectivamente. Acacia saligna y Leucaena leucocephala mostraron un mejor crecimiento en el tamao de las parcelas tanto de la Acacia seyal indgenas y Acacia tortilis. El rendimiento de materia seca del pasto Panicum maximum fue de ms de 12 toneladas/ha y 8 toneladas/ha en las parcelas de 100 m2 y 25 m2 respectivamente. El contenido de humedad del suelo fue mayor en MC que en las parcelas de control sin estructuras de captacin de agua con el 31% y 24% durante la estacin hmeda y seca, respectivamente. El uso de la recoleccin de agua puede mejorar la produccin de forraje y la capacidad de carga de las tierras ridas de Etiopa. 4 Chile: los resultados en trminos tcnicos fueron ptimos, ya que permitieron habilitar 0,5 ha de terrazas para cultivo agrcola, con un aporte continuo de riego, e inclusive, se probaron con xito tecnologas de riego a bajo costo.5 Referencias:
1

INFOR, 2000: Aplicacin de tcnicas de captacin de aguas lluvias en predios de secano para forestacin. Manual 25. Proyecto de desarrollo de las comunas pobres de la zona de secano (ProdecopSecano). Santiago. Chile. 45 p
2

CRITCHLEY, W and SIEGERT, K., 1991: Water Harvesting, FAO, Roma, 133 p.
3

ABDELKDAIR, ABDU, and RICHARD SCHULTZ, 2005: "Water Harvesting in a 'Runoff-Catchment' Agroforestry System in the Dry Lands of Ethiopia." Agroforestry Systems 63: p. 291-298 .
4

BARRON, J. and OKWACH, G. 2005: Run-off water harvesting for dry spell mitigation in maize (Zea mays L.): results from on-farm research in semi-arid Kenya. Agricultural Water Management 74 (1). 2005 p. 1-21.
5

UNIVERSIDAD DE TALCA, EIAS, FDI-CORFO. 2005Elementos de ingeniera hidrolgica para el mejoramiento de la productividad silvcola p.29-55.

Anlisis de tcnicas de recuperacin de suelos a travs de la captacin de aguas de escorrenta y su aplicacin en sistemas agrcolas
TABLA DE CONTENIDOS Resumen Abstract 1-. Introduccin 2.- Estado del arte 2.1.- Tipos de tcnicas 3.- Diagnstico y Soluciones 4.- Discusiones y Conclusiones Referencias