Está en la página 1de 32

Segundo Galilea

Coleccin

IGLESIA NUEVA 33 SEGUNDO GALILEA

EL SENTIDO DEL POBRE

INDO AMERICAN PRESS SERVICE Apartado Areo 53274 Chapinero Bogot, Colombia Junio, 1978

CONTENIDO
I. El desafo de la unidad ante el pluralismo ideolgico Mstica e ideologas II. El "sentido" del pobre III. La dimensin religiosa del pobre IV. El pobre en la enseanza de Jess V. El pobre como pecador VI. Por qu el pobre? VII. El sentido del pobre como espiritualidad VIII. La espiritualidad que nace del pobre Existe una espiritualidad popular? Espiritualidad y simbologa popular Espiritualidad popular y seguimiento de Cristo La mstica de los pobres IX. El "pobre" como "clase obrera" X. El pobre y los salmos: la oracin del pobre Sentimientos y aspiraciones CON LAS DEBIDAS LICENCIAS PROPIEDAD RESERVADA Esperanza en un Dios solidario Utopa mstica Pg. 7 10 13 19 23 29 35 37 43 43 45 48 50 53 59 60 61 62

I
EL DESAFIO DE LA UNIDAD ANTE EL PLURALISMO IDEOLGICO
Cuando San Agustn, emergiendo desde las disputas teolgicas de su poca afirm, "en lo necesario unidad, en lo dudoso libertad, y en todo caridad", acu un principio que la Iglesia y sus cristianos han procurado no perder de vista en sus diferentes conflictos. En los tiempos del santo cartagins no se hablaba de pluralismo, pero la cuestin ya se planteaba desde el tiempo de los apstoles. Como ahora, las comunidades cristianas vivan una triple tensin: la de la unidad, la del pluralismo y la de la divisin. Las dos primeras son complementarias e inherentes a la naturaleza evanglica de la Iglesia Catlica. La tercera es perniciosa, y su tentacin es inherente a la naturaleza humana de la Iglesia. No siempre es fcil discernir en las situaciones concretas cundo las posiciones plurales de los cristianos son vlidas y convergen a la unidad, y cundo la ponen en peligro. Desde la disputa sobre la circuncisin entre Pedro y Pablo, la historia est llena de ejemplos. El pluralismo en la Iglesia supuso siempre madurez cristiana, y por eso aparece de condicin frgil, siempre tentado, ya sea por la uniformidad o por la divisin. Por eso las tensiones en la Iglesia son normales, como expresin creadora de la libertad en lo no-necesario, a condicin de no olvidar lo de "en todo caridad". Por eso tambin, por desgracia, la tentacin de la divisin de los cristianos est latente en esas tensiones. Las divisiones en la Iglesia son perniciosas sin necesidad de llegar a herejas o cismas; lo son en cuanto dejan de converger a la unidad indispensable, en cuanto paralizan la caridad y la eficacia de la evangelizacin. El problema de las divisiones en la Iglesia es ms pastoral que dogmtico. De ah su dificultad de tratamiento, y a veces el drama que supone para los que en la Iglesia son los primeros
7

responsables de su unidad. La primera dificultad est en el discernimiento entre pluralismo y divisin, debido especialmente al hecho que las posiciones plurales no son siempre tradicionales y previstas. Cada nueva situacin histrica de la fe, plantea pluralismos inditos, con inditas tentaciones de divisin o de reduccin a una uniformidad abusiva. La segunda dificultad est en que las divisiones no se pueden zanjar siempre con una condenacin. Por su naturaleza no siempre hertico-cismtica, se requiere un tratamiento ms matizado, que no rompa la comunin. Las divisiones en la Iglesia a menudo son complejas y difusas, mezcla de buen trigo y de cizaa. La tercera dificultad es tal vez ms propia de nuestro tiempo. Si es verdad que en la historia siempre hubo divisiones que debilitaron la Iglesia, las divisiones no tuvieron siempre los mismos contenidos. Dicho en forma sumaria y simplista, parece que en el pasado las divisiones y disensos en la Iglesia eran sobre todo en materias doctrinales (lo especficamente religioso); hoy la Iglesia se desgarra por cuestiones de ideologa social y poltica. La distincin no es de manera alguna tajante, pues detrs de estas posiciones ideolgicas de los cristianos siempre hay presupuestos doctrinales, sobre la relacin de la Iglesia con la sociedad, sobre Cristologa, sobre la naturaleza de la fe, etc. . . . Lo que quiero decir es que las eventuales divisiones de los catlicos, en Amrica Latina, no se refieren a la ortodoxia doctrinal, sino que se refieren a los compromisos concretos del cristiano o de la Iglesia en la sociedad. Y en este terreno, los mrgenes del pluralismo son ms amplios, y los pecados contra la unidad ms imprecisos. Ms que el magisterio dogmtico, entra en juego el magisterio pastoral y social, ms relativo y evolutivo. Que las divergencias y conflictos en nuestra Iglesia latinoamericana en todos los niveles giren en el terreno de lo socio-poltico, parece fuera de duda. No slo los catlicos latinoamericanos (en general) no son sensibles a las disidencias religioso-doctrinales, sino que sus "polarizaciones" en este nivel no llegan a ser conflictivas mientras no inciden en lo sociopoltico. Es decir, la clsica tensin de "catlicos conservadores" y "catlicos progresistas" (o como se quiera llamarlos) no tiene especial conflictividad en el terreno teolgico o religioso mientras no se proyecte al campo social.
8

En los ltimos quince aos, nuestras comunidades cristianas, presbiterios y colegios episcopales albergaron y albergan catlicos con diversas tendencias en espiritualidad y en teologa pastoral, y el pluralismo ha sido posible y dinamizador. Pero cuando se plantearon cuestiones de ideologa social y poltica, la situacin se degrad y aparecieron grmenes de divisin. La tentacin es tanto ms inevitable por cuanto los cristianos tienen el deber no slo de constatar miserias o injusticias, sino de buscar sus causas, para remediarlas dentro de lo posible. Ello es potencialmente divisivo, pues al buscar causas de males sociales se entra en l campo de los anlisis, de la ideologa y de la poltica. El discurso sobre las causas de la pobreza es siempre conflictivo. Los actuales obispos no difieren entre ellos ciertamente en cuestiones doctrinales o morales, pero s en su diferente apreciacin y toma de posicin ante la situacin sociopoltica de su pas. Los presbteros, religiosos y militantes tomaron el psimo hbito de "etiquetarse" mutuamente, no por su teologa, espiritualidad o concepto de la parroquia en todo esto se mantiene la tolerancia evanglica sino por ser de "derecha", de "centro" o de "izquierda" en su ideologa poltica. En este terreno hay menos capacidad para trabajar en comn. Documentos de Iglesia notables, como los de la Conferencia de Medelln, encontraron consenso en sus contenidos ms intraeclesiles religiosidad popular, comunidades de base, etc. y fueron conflictivos en sus contenidos sociales. Las discusiones en torno a la teologa de la liberacin no versan tanto sobre sus contenidos bblicos, como sobre sus presupuestos sociales, y a veces ideolgicos. Los exegetas y telogos avanzados y secularizantes a la europea, gozan de ms tolerancia que los "tercermundistas". Los malos entendidos suelen ser la antesala de las divisiones, y hoy no nos estamos entendiendo en temas que forman parte de la enseanza social de la Iglesia, y que al ser miradas con anteojos ideolgicos, dividen. Predileccin por los pobres, liberacin de los oprimidos, lucha social, construccin de una sociedad ms justa, dimensin social de la fe, producen en algunos adhesin y en otros alergia. Estaremos los hombres de Iglesia ideologizados ms all de lo legtimo? No nos preocupan en exceso las ideologas sociopolticas? Estos criterios no pesan demasiado en el 9

alto mundo eclesistico, en vista de nombramientos, valoracin de instituciones o tomas de posicin? Probablemente la Iglesia de comienzos del siglo xxi mire con estupor muchas de nuestras actitudes y disensiones actuales, as como nosotros miramos de igual modo muchas actitudes de los eclesisticos del siglo xix. Pues ninguna generacin cristiana escapa a las limitaciones de su visin y nosotros no somos excepcin, aunque hayamos vivido un Concilio renovador. Lo que s corresponde a nuestra generacin es no debilit a r a la Iglesia en su misin evangelizadora, buscando caminos de convergencia, respetando el pluralismo y realizando en todo la caridad. Para ello est comprobada la enorme dificultad de unirse a travs de anlisis o ideologas sociales, pues esto pertenece al terreno del pluralismo y de la libertad en la Iglesia, dentro de lmites bastante amplios. Pero necesitamos consensos fundamentales, en el terreno de lo social. Pues la seriedad del problema est en que los cristianos se muestren divididos en esta rea, que precisamente para el magisterio es prioritaria y en la cual se juega la fe de muchos hombres. Sabemos que para evangelizar al hombre latinoamericano, la Iglesia debe dar un testimonio social, y testimonio supone unidad. Unidad en el pluralismo, pero unidad. Cmo hallar la convergencia deseable en las diversas orientaciones sociopolticas de los cristianos? Estamos a n t e una de las utopas del Evangelio; por lo tanto ante u n a tarea posible pero siempre inacabada. MSTICA E IDEOLOGAS Por de pronto, pienso que la unidad pastoral de la Iglesia, no es posible ni deseable construirla en torno a apreciaciones, anlisis o programas sociales comunes. La convocacin de los catlicos en las mismas instituciones sociales y polticas es un camino hoy impracticable y siempre ambiguo. A la hora de la evangelizacin misionera y del testimonio valeroso, es insuficiente como motivacin. Creo que la unidad de ios cristianos de diversas ideologas sociales o polticas se da de hecho al nivel de la mstica. Es decir, de las motivaciones ltimas de sus opciones contingentes. Esto se puede demostrar hoy en numerosas comunidades cristianas, muy plurales en las ideologas de sus 10

componentes, pero donde el intercambio cristiano lleg a explicitar sus motivaciones evanglicas. Lo que une profundamente, ms all de las divergencias de opcin, son los valores y las actitudes generadoras de las opciones, que es precisamente lo que constituye la identidad cristiana, su mstica, cuya fuente no est en las ciencias de la sociedad, sino en la adhesin a las enseanzas de Jess. La Iglesia es el misterio de la unidad en las motivaciones radicales del hombre, expresadas en opciones histricas diversas. Hablar de mstica en las opciones sociopolticas de los cristianos es cuestionarlos en el "porqu" evanglico de esas opciones. Si estos "porqu" ya no tienen vigencia real, ser muy difcil superar las divisiones. As, si la mstica del combate poltico del cristiano es realmente el mandamiento de la caridad, su opcin progresista o conservadora lo podr llevar a tensiones con otros cristianos de su comunidad, pero no al rompimiento. Si la mstica de la liberacin de los oprimidos se basa realmente en la enseanza de Jess y de la Iglesia sobre el pobre, sta puede ser conflictiva y admitir diversas opciones, pero no divisiva. Jess reprendi el sectarismo de sus Apstoles que t o m a b a n opcin "sin saber de qu espritu eran", y que "sentan las cosas de los hombres y no las de Dios". El "sentido" que da Jess a nuestras opciones es la que nos h a r menos sectarios y nos ayudar a encontrarnos en la raz de nuestras motivaciones. O buscarlas si no las tenemos. El problema de la unidad necesaria en la Iglesia en lo social descansa no en las "negociaciones ideolgicas", sino en l sentido que dio Jess a los "porqu" de nuestras opciones sociales y polticas. Lo cual implica conocer los "sentidos" que nos inculca el Evangelio, ledo no con los anteojos de nuestra ideologa ello no slo no nos acerca, sino que nos aleja ms al transformar nuestra ideologa en mstica cristiana sino que ledo con la fe de la Iglesia.

11

II
EL "SENTIDO" DEL POBRE
Toda la cuestin ideolgica, social y poltica en el mundo contemporneo podra concentrarse en el hecho de que hay "pobres" personas, grupos o clases sociales, pases, etc. que viven en condiciones materiales subhumanas, en grados muy diversos. Hasta dnde estas situaciones son fruto de la injusticia, qu caminos hay que seguir para superarlos; qu economas y qu polticas son las ms ideales o a veces viables para solucionarlas, son las respuestas de las ciencias de la sociedad y de las ideologas. Como el Evangelio no es un manual de poltica social, los cristianos se dividirn, irremediable y legtimamente, en torno a esas respuestas. Pero como el Evangelio igualmente nos revela el "sentido" del pobre, los cristianos pueden coincidir en una mstica comn (los ltimos "porqu" de sus respuestas diversas), y mantener la unidad necesaria, en la caridad y en la misin evangelizadora. Partimos de la base que no hay verdadero cristianismo sin este sentido del pobre. No digo que es lo nico que identifica al cristiano, ni an que sea el sentido evanglico primordial: para Jess este es el sentido de Dios y del prjimo (hermano) (Me. 12,28 ss.). Quiero decir que el sentido del pobre forma parte esencial del cristianismo. El sentido del pobre es esencial porque es inseparable del amor al hermano, sin el cual no hay identidad cristiana. Esta identidad no se refiere slo al mandamiento del amor (Jn. 13,34), sino ms precisamente al "porqu", al "cmo" y al "a quin" de este amor. As, especialmente por la parbola del "buen samaritano" (Le. 10,25 ss.) sabemos que el hermano al cual debemos querer como a nosotros mismos sacrificndonos por l, es todo ser humano que aparece en el camino de nuestra vida, y que tiene derecho a esperar, algo de nosotros, cualquiera que sea su nacionalidad, su religin o su condicin social.
13

Por eso el sentido del hermano (la fraternidad cristiana universal) es el teln de fondo en que se inscriben todas las exigencias cristianas, y en nuestro caso el sentido del pobre. El llamado ai amor universal desideologiza y hace no-sectario el sentido del pobre, como el sentido del pobre va a concretizar y verificar el sentido del hermano. Esto viene del hecho que el hermano que aparece en el camino de nuestra vida, como un llamado al compromiso del amor, se nos revela particularmente como un "pobre". Ello es no slo un dato de nuestra experiencia humana, sino que el mismo Jess quiso advertirnos sobre ello. En efecto, sus dos grandes enseanzas sobre el "cmo" y a "quin" de la caridad fraterna (la misma parbola del samaritano y la del juicio final Mt. 25,31 ss.) nos muestran al hermano en concreto como un hermano "pobre" es decir, que tiene necesidad de nosotros. As era el herido y despojado que encontr el samaritano; as eran los "hermanos ms pequeos" del juicio final; los hambrientos, los sedientos, los sin hogar, los enfermos, los desnudos, los encarcelados... Precisemos de quin estamos hablando, y qu podemos entender en el cristianismo por "pobre". La cuestin no es intil, pues las divisiones de los cristianos en las actitudes sociales en que deberan estar unidos, arrancan ya de aqu. La ideologizacin de la mstica evanglica comienza con las imgenes del pobre. Cuando en el Evangelio y en la Iglesia se habla de "pobres", as simplemente, hay que entender lo obvio, lo que habitualmente se entiende por "pobres". Los que en la realidad son pobres. Es verdad que tambin Jess y la Iglesia han dado a la idea de pobre una dimensin ms plena y espiritual "pobres de espritu", "pobres evanglicos", "pobres de Yav" pero esta dimensin, que no se puede perder de vista en la vida cristiana, es tica y no sociolgica. Se refiere al pecado y a la virtud, y no a la condicin humana. El "pobre" a secas, en el cristianismo (como en cualquier diccionario y en el sentido comn del cual el Evangelio nunca se aparta) es el necesitado. El que tiene carencias que no le permiten desarrollarse humanamente. El discurso de Jess sobre el pobre se refiere normalmente a ellos. En la parbola del samaritano el pobre que llama a la misericordia es un herido, despojado, necesitado. En la paral

bola del juicio final los "hermanos pobres" son los que sufren hambre, sed, desnudez, enfermedad... El sentido ms pleno, espiritual y escatolgico que tienen siempre los conceptos en las parbolas de Jess, deja sin embargo, siempre vlido su sentido obvio. Cuando se nos dice que Jess se dedicaba a los pobres, estos son los leprosos, enfermos, endemoniados, turbas abandonadas, etc. Los necesitados de su tiempo. Cuando la Iglesia nos dice que los sacerdotes deben trabajar ms entre los pobres, o quiere ser en primer lugar "la Iglesia de los pobres", nadie pone en duda que se trata de los pobres "reales", sociolgicos, los necesitados. La idea del pobre como necesitado es relativa y plural. Relativa, porque no es fcil precisar cundo alguien es un "necesitado". Ms aun, las "necesidades" que constituyen pobreza son variables segn las culturas y las sociedades. Meter al pobre en un marco nico es ya ideologa; tanto la sociologa como el Evangelio nos dejan un margen de imprecisin que requiere ser explicitado por cada comunidad cristiana. Igualmente es relativo el lmite de "pobre" y "miserable"; el miserable no es sino la necesidad llevaba al extremo, lo cual tambin es relativo a las sociedades. La idea evanglica de pobre es tambin plural, pues las "necesidades" que impiden la plenitud humana son plurales. Las ideologas y algunos polticos suelen orillar la cuestin, para reducir al pobre a la mera categora econmico-social. Pero la realidad histrica es ms vasta, y el Evangelio va ms all del pobre econmico. El herido de la parbola del samaritano es un pobre, prescindiendo de su condicin econmica, e igualmente los enfermos, los encarcelados y los exiliados de la parbola del juicio final. El problema consiste entonces en identificar a los pobres reales en un determinado tiempo y lugar, e identificar igualmente las pobrezas ms significativas y marcantes. Esta ser la tarea de cada Iglesia local, de cada comunidad, como hicieron tanto Jess como los Profetas, para concientizar a sus discpulos en el sentido de los "pobres reales". As, cuando los Profetas llamaban la atencin sobre las injusticias y llamaban a la misericordia, hablaban de "hacer justicia al jornalero, al hurfano, a la viuda, al extranjero"... Evidentemente esas eran las pobrezas ms notorias en su poca, y no haba verdadero compromiso con 15

el pobre en esa sociedad fuera de esas categoras de personas. Hay que notar que ya en el Antiguo Testamento el "pobre" no son slo personas individuales, sino sectores, grupos de la sociedad: los jornaleros, las viudas... La pobreza siempre tuvo una dimensin colectiva. Lo mismo en los Evangelios. Jess identifica a los pobres como los hambrientos, los sedientos (Palestina era un desierto!), los encarcelados (Mt. 25,31 ss.), los leprosos, los ciegos, etc . . . Estos ltimos agrupaban los sectores ms abandonados y discriminados de esa poca. La Iglesia en Amrica Latina procura hoy hacer lo mismo. Identificar al pobre, al necesitado, en sus categoras ms marcantes, como "signo de los tiempos" de la pobreza en el continente. Estamos en una sociedad distinta a la de Jess y los Profetas; el pobre hoy no es el leproso, o la viuda, o el sediento... Nuestros pobres son ms bien los indgenas, los marginados en los suburbios, los obreros, los campesinos, los exiliados... En este punto es legtimo subrayar, que la pobreza socioeconmica aparece como dominante en nuestra sociedad. Eso no es "economicismo" ni marxismo, sino una constatacin de hecho. Con tal de no reducir todo a esa dimensin; el sentido cristiano del pobre nos abre a otras necesidades y pobrezas sociolgicas, siempre presentes; los enfermos, los abandonados de muchas maneras, los perseguidos, etc. . . . Siempre existi el peligro de manipular ideolgica o polticamente la idea del pobre, lo cual siempre limita su amplitud evanglica. As se puede reducir el pobre a individuos aislados pordioseros, extrema pobreza sin considerar tambin la condicin colectiva del pobre: razas o grupos discriminados, clases sociales... O bien se reduce a una sola clase social, o a una raza, descuidando la amplitud de las pobrezas como condicin humana. Con todo, el pobre econmico-social, el "subdesarrollado y dependiente" es mayoritariamente el pobre que desafa la conciencia cristiana de Amrica Latina. As como en Europa o Amrica del Norte esta conciencia debe identificar al "pobre" segn otras categoras, otras necesidades humanas. Vemos as que dentro de lo relativo del concepto de pobre, hay suficientes criterios bblicos y sociolgicos para identificarlo. Es necesario agregar que identificar a los pobres en el cristianismo y en la realidad sociolgica, no significa 16

identificar a "los buenos"? Pensar que los pobres son "buenos" y los otros "malos" es ideologa pura. (Como es la nocin contraria). Los pobres, como los ricos, son pecadores, aunque con responsabilidades diferentes. Y hay convertidos y necesidad de conversin en todas las clases sociales. El sentido cristiano del pobre no apunta a una categora tica, sino ms bien social con consecuencias ticas, como veremos en seguida. La exigencia de convertirse permanece intacta para ricos y pobres, y es en esta lnea donde hay que situar al "pobre de espritu". El pobre de espritu es una categora exclusivamente evanglica y tica, que trasciende a la del pobre a secas. Para ste, convertirse es tambin hacerse pobre de espritu, libre de servidumbres interiores, abierto al mensaje de Jess.

17

III
LA DIMENSIN RELIGIOSA DEL POBRE
Lo propio y original del sentido del pobre en el cristianismo, no est tanto en suscitar sentimientos de compasin, de solidaridad y de justicia. Esto lo encontramos tambin en cualquier humanismo y en las ideologas socio-polticas. La revolucin cristiana en este punto consiste en haber establecido una relacin entre Dios y el pobre; en haberle dado una dimensin religiosa. Los antecedentes de esta visin evanglica los encontramos en los antiguos Profetas, particularmente los Profetas del Exilio. Sabemos que la religin de los judos de entonces estaba muy centrada en el culto a Dios, en las prescripciones legales y rituales. Durante el Exilio, esta mentalidad religiosa entr en crisis, pues el pueblo se encontr sin las posibilidades de su culto tradicional. " . . . no tenemos ni un sitio donde ofrecerte primicias..." (Dan. 3,38). En estas condiciones, los Profetas aprovechan para educar a ese pueblo en otras dimensiones esenciales de la religin, (v. p. Is. 1,10-17; 58,6 ss. . . . etc.). Su mensaje es ms o menos el siguiente: "No importa tanto no tener sacrificios que ofrecer, porque la religin que Dios quiere y la conversin que Dios quiere es ante todo que hagan misericordia y justicia al oprimido, al hurfano, a la viuda... El sacrificio que agrada a Dios es romper las cadenas injustas, desatar los yugos, liberar a los oprimidos, compartir el pan con el hambriento, albergar a los pobres sin abrigo, vestir al desnudo...". Es decir, la caridad con el hermano necesitado, el pobre, tiene para Dios un valor religioso. Equivale a dar culto a Dios. Equivale a convertirse a Dios. As emerge en la Biblia la dimensin religiosa del pobre. En adelante, el sentido de Dios se ir comprendiendo y expresando ms y ms unido al sentido del pobre. 19

Esto quedar consagrado y profundizado en el Nuevo Testamento. Cuando Mara, a la espera de Jess, proclama en su canto del Magnficat que la salvacin de Dios tiene que ver con la justicia hacia los pobres (Le. 1,52 ss.), ella se sita en la mejor tradicin de los Profetas, en la lnea de los "pobres de Yav": ese pequeo resto que haba comprendido y mantenido su fe en el autntico mesianismo y en la autntica religin enseada por los Profetas. Parece intil traer a colacin la enseanza de los Apstoles al respecto, y como ellos han hecho de la religin cristiana un amor. A Dios y al hermano, y sobre todo al necesitado, (v. gr. 1 Jn. 3,16 ss.; Sant. 2,14ss.; 5,1 ss.; etc. . . . ) . Esta dimensin religiosa del pobre permanece intacta en la Iglesia y fue siempre enseada por ella. Est en la doctrina de todos los Padres de la Iglesia, de todos los Papas y de su magisterio ms autorizado. Todos los cristianos saben que no se puede agradar a Dios sin tener, de alguna manera, lo que hemos llamado el sentido del pobre. Es posible que en pocas y lugares esta enseanza se haya oscurecido, sobre todo en la predicacin y vida cotidiana. Que sociolgicamente la Iglesia haya dado otra imagen. Pero en medio de todo, y en los momentos aun de decadencia, nunca se puede desconocer que el impulso ms autorizado y autntico de la Iglesia sostuvo siempre el sentido del pobre. Los santos, aquellos cristianos con los que la Iglesia se identifica como los que han comprendido y vivido el Evangelio autntico, nos ofrecen este mismo testimonio. El santo tiene siempre un gran sentido de Dios y un gran sentido del pobre. No hay santo significativo que no haya proyectado su amor a Dios en un compromiso, a menudo institucionalizado, con los pobres concretos de su poca. Ciertas formas de compromiso hoy nos pueden parecer insuficientes o paternalistas se situaban en sociedades, pocas y culturas que siempre influyeron en la mentalidad de la Iglesia y de los santos. Pero lo que interesa aqu es la mstica del pobre como parte privilegiada de su espiritualidad. La vigencia de esta mstica en la pastoral corriente es un hecho que refuerza la dimensin religiosa del pobre como esencial e "intuitiva" a la Iglesia. La experiencia permanente nos ensea que cuando un cristiano o grupo de cris20

tianos inicia su conversin, comienza a tomar en serio su fe, se plantea en seguida el problema de los pobres que los rodean. Qu hacer por ellos, cmo comprometerse, cmo compartir y solidarizar. Nuevamente las formas de accin pueden no ser siempre las ms maduras y adecuadas; lo interesante es la percepcin religiosa del compromiso con los pobres como esencial al itinerario de la conversin. Esta intuicin cristiana, universal y fundamental, no puede tener otro origen que la enseanza del Evangelio, de la cual la Iglesia es eco fiel, y los Profetas fueron su precursor.

21

IV
EL POBRE EN LA ENSEANZA DE JESS
La enseanza vivida y predicada por Jess sobre el pobre, no slo confirma, sino que va mucho ms all de la enseanza de los Profetas, del Antiguo Testamento. Leyendo los Evangelios, hallamos lo siguiente: 1. A partir de la parbola del juicio final (Mt. 25,31, s-. . . . "venid benditos de mi Padre, tuve hambre y me disteis de comer, etc. . . . apartaos de m, malditos, tuve hambre y no me disteis de comer, etc. ...") el sentido del pobre aparece camo una condicin necesaria para la salvacin. En efecto, aqu Jess explcita un criterio importante por el cual El distinguir los "buenos" de los "malos". Este criterio mira la actitud que se ha tenido con l hermano necesitado (simbolizado por el hambriento, el sediento, etc.). Aquel que durante su vida se abri a la necesidad del hermano que apareci en su camino, entrar en el reino. El fin se cerr sistemticamente al pobre, quedar fuera de l. Aunque no debemos reducir la eriteriologa de la salvacin cristiana a esta parbola Jess tambin ha indicado otros criterios de salvacin y condenacin: el amor a Dios por sobre todas las cosas, la oracin, la verdad, la fidelidad en el amor, etc. aqu sin embargo, nos seala que el sentido del pobre forma parte del camino de la salvacin. 2. En la misma parbola, Jess aun va ms all en su enseanza sobre el pobre, llegando hasta identificarse con l. " . . . lo que hicisteis a uno de estos hermanos mos ms pequeos" los hambrientos, desnudos, enfermos, etc. "a m lo hicisteis" (Mt. 25,40). El sentido de pobre que aparece como intuitivo al cristianismo, tiene aqu su ltima raz evanglica: la fe nos lo revela como sacramento de Cristo, misteriosamente identificado con El. Aqu emerge nuevamente la dialctica bblica entre la fraternidad universal y el privilegio del pobre:
23

Jess se identifica con todo ser humano, cercano o lejano, pobre o rico; Jess se identifica de una manera privilegiada con el prjimo necesitado. Cristo explcito en su enseanza esta identidad ("a m lo hacis") con ms fuerza que cualquier otra. Por eso podemos hablar de la dimensin religiosa del pobre. Durante su visita a Amrica Latina en 1968, durante el Congreso Eucarstico de Bogot, el Santo Padre dedic un da a encontrarse con los que representaban a los ms necesitados del continente: los campesinos. El encuentro, en los llanos vecinos a la capital, era altamente simblico: el Papa y los pobres, la Iglesia que daba testimonio de su sentido del pobre. Desde entonces se me grab la forma como Pablo VI inici su discurso: " . . . he venido aqu para venerar a Cristo en ustedes...". Estas palabras, que el Papa no haba dicho a ninguna otra categora de personas durante su visita, no eran en absoluto demaggicas. Eran el eco genuino de la enseanza de Jess y de la Iglesia: Cristo est vivo muy particularmente en los ms pobres de nuestros hermanos. Si el compromiso con el pobre nos pone en el camino de la salvacin, sus motivaciones evanglicas nos ponen en el camino de la santificacin. La presencia de Jess en l transforma nuestro compromiso en un camino de espiritualidad cristiana. 3. A partir sobre todo de la enseanza de San Lucas, el sentido del pobre para Jess no slo es significativo en orden a la salvacin o a la espiritualidad cristiana. Lo es igualmente en orden a la evangelizacin y a la misin de la Iglesia, Jess nos ense que la autenticidad y la credibilidad del Evangelio est unida al hecho de que la comunidad que evangeliza privilegie o no a los pobres en su predicacin y en sus tareas de liberacin humana. En otras palabras, en cualquier pastoral, aquello que la hace autntica y creble para los dems, es la opcin por evangelizar y liberar, en primer lugar a los pobres. Dos dimensiones inseparables en la enseanza y en la actividad de Jess. En la sinagoga de Nazaret (Le. 4,13 ss.), Jess quiere afirmar la credibilidad del mensaje que comenzaba a anunciar. Para ello, recurre a la profeca de Isaas: "El Espritu del Seor est sobre m, por l me consagr. Me envi a traer
24

la Buena Nueva a los pobres" los pobres son privilegiados en la evangelizacin "a anunciar a los cautivos su libertad y devolver la luz a los ciegos; a despedir libres a los oprimidos..." los pobres son privilegiados en la liberacin. Es verdad que el sentido evanglico del discurso de Jess apunta a una ceguera, a una opresin, a una cautividad ms interior y profunda que las solas categoras sociol)gicas: la ceguera, la opresin y cautividad del pecado. Pero esta significacin plena se hace creble y significativa por el hecho que tambin es acompaada por la liberacin de las cegueras, las opresiones y las cautividades humanas. Eso se clarifica cuando vemos la actitud de Jess anunciando la Buena Nueva: Cristo en medio del pueblo, uni siempre su llamada a la fe y a la conversin de ese pueblo, con su empeo por liberar a los ms pobres de sus servidumbres humanas, dentro de sus posibilidades, y yendo al encuentro de las ocasiones. "Predicaba la Buena Nueva del Reino y sanaba todas las dolencias y enfermedades de la gente" (Mat. 4,23). La misma enseanza, an ms explcita la tenemos en San Lucas (7,18 y ss.). Los discpulos del Bautista estn inquietos por saber si es Jess el autntico Mesas, o si deben esperar a otro. Juan los enva a hacer la pregunta al mismo Cristo. Este no les contesta directamente s o no. Ms bien les hace ver lo que significaba su manera de actuar y de predicar. Est en juego, pues, la autenticidad y credibilidad del Evangelio de Jess. "En ese momento Jess sanaba a mucha gente afligida de enfermedades, de achaques, de espritus malignos y devolva la vista a muchos ciegos. Jess contest a los mensajeros: vayan a contarle a Juan lo que han visto y odo: los ciegos ven, los cojos andan, los leprosos son purificados, los sordos oyen, los muertos resucitan, se anuncia la Buena Nueva a los pobres..." (Le. 7,21 y 22). Para Jess, el que la gente afligida fuera liberada de sus servidumbres, y que los pobres recibieran la Buena Nueva, eran las garantas de credibilidad de su misin. Este pasaje es extremadamente interesante, tomado en todo el contexto evanglico y en vista de la misin actual de la Iglesia. Nos muestra que la evangelizacin y la liberacin de los pobres deben ir simultneos. Nos seala la verdadera naturaleza de la evangelizacin liberadora.
25

La liberacin que Jess ofreca a los afligidos iba ms all de la sola curacin corporal, por liberadora que esta fuera. Jess promova, integraba, des-marginaba socialmente a estos necesitados. Es tpico el caso de la curacin de los endemoniados, los leprosos y los ciegos, categoras sociales a las que Jess privilegi en sus curaciones, como lo atestiguan los cuatro evangelistas. Son los milagros que ms destacan y que ms nmero de veces sealan. Es que los endemoniados, los ciegos y los leprosos eran muy especialmente los "parias" de esa sociedad. Los leprosos y los posesos eran como no-hombres, despreciados y evitados hasta el extremo. Los ciegos segn la tradicin judaica y oriental eran sospechosos de pecado: la ceguera, era tambin un mal moral. "Maestro, por qu est ciego? Por pecado de l o de sus padres"?, preguntan a Jess en la curacin del ciego de nacimiento (Jn. 9,2). Al devolver la salud a estos afligidos, Jess los libera de una miseria corporal y de una servidumbre social. Estas liberaciones, ciertamente eran parciales y precarias. Insuficientes desde el punto de vista de una liberacin plena de estas personas (aun mantenan otras formas de servidumbre, podan volver a ser vctimas de esas enfermedades). Insuficiente desde el punto de vista de una liberacin global, que llegara hasta las causas y las estructuras de la opresin de esos pobres. No estaba en la misin de Cristo resolver por s mismo todas las aflicciones y toda la problemtica social de su poca. Tampoco era ese, por lo tanto, el primer objetivo de sus curaciones y milagros. La significacin ms honda de estas liberaciones humanas, precarias y limitadas como eran, consista en manifestar que la Buena Nueva que El anunciaba era una realidad autntica y creble. Eran liberaciones suficientes para mantener la esperanza en que el Dios de las Promesas, el Dios liberador, estaba ah presente y que no se haba olvidado de su pueblo. "...Dios ha visitado a su pueblo" (Luc. 7,16). Al mismo tiempo, Jess "anunciaba la Buena Nueva a estos pobres". Los evangelizaba. Los llamaba a la fe y a la conversin; a lo que hoy llamamos la "liberacin interior": la de sus pecados, egosmos y servidumbres espirituales. Para Jess, esto lleva a su plenitud la liberacin de las pobres; garantiza la liberacin de las servidumbres
26

sociales, dndoles su fundamento interno y su significado ltimo: "Afnense, no por la comida de un da, sino por otra comida que permanece y da vida eterna..." (Jn. 6,27). Es decir, el pobre no es slo un oprimido o necesitado social. Es tambin como todo ser humano, un pecador que necesita de conversin. Al liberar al paraltico de su miseria (Le. 5,17), Jess garantiza ante los doctores de la ley su poder de liberar de los pecados, subrayando as el contenido principal de su predicacin y actividad salvadora. Esta lnea de accin de Jess de la cual Pablo VI se hace eco, en la "Ev. Num." cap. 3, por mencionar slo una orientacin de Iglesia reciente es capital en una pastoral que quiere ser fiel al sentido del pobre. La evangelizacin de los necesitados y oprimidos no consiste slo en concientizarlos, y acompaarlos en sus promociones y liberaciones humanas, no es tan slo trabajar por la justicia y los derechos de los dbiles: Es ciertamente todo esto, pues de lo contrario la liberacin que trajo Cristo no se realiza en su totalidad, y el anuncio de la fe carece de credibilidad y de referencia histrica. Pero es tambin, la evangelizacin en el mundo de los pobres, un llamado igualmente urgente a su conversin, a la fe en Jess, a la libertad interior y al servicio del "otro". Pues, en suma, tambin los pobres deben tener y ser fieles a lo que- hemos llamado "el sentido del pobre". Como categora cristiana, esta es universal. Las ofuscaciones y ambigedades que atenan contra una evangelizacin de los pobres en la lnea de Jess, se debe en buena parte al hecho de que "el pobre" est en un punto de encuentro entre la sociologa y la fe. De ah la complejidad de toda cuestin, y sus caractersticas a veces divisivas. La fe une a los cristianos; la sociologa suele dividir. Est adems la cuestin de las mediaciones, sobre todo colectivas, con que los cristianos quieren expresar su sentido del pobre. Pues las expresiones del servicio al pobre sobre todo al pobre colectivo, categora, clase social son tambin un lugar de encuentro entre la caridad y la sociologa prctica (accin cultural, accin poltica, accin econmica, etc.). La caridad nos debe unir, pero las mediaciones sociales con que esta toma cuerpo a veces nos
27

divide: la caridad liberadora se mediatiza a partir de anlisis, opciones, modelos y caminos de justicia, estrategias de accin... De ah las opiniones e ideologas diversas tanto polticas, econmicas, histricas y sociales. Desde el punto de vista del sentido evanglico del pobre, todo esto es legtimo, y no debera amenazar la unidad fundamental de la Iglesia. Cuando la amenaza, es que las ideologas tienden a evacuar la dimensin religiosa y la enseanza evanglica sobre el pobre y su liberacin.

V
EL POBRE COMO PECADOR
El Evangelio nos ha enseado dos cosas, entre otras, sobre la evangelizacin liberadora: cuando anunciamos la Buena Nueva a los pobres trabajamos por su liberacin humana, porque son vctimas del pecado de la injusticia; los llamamos a la conversin, porque ellos mismos son pecadores. Podemos agregar que las dos cuestiones estn profundamente unidas, y que ambas contribuyen a la construccin del Reino de Dios, en la historia y en el ms all. La pastoral popular latinoamericana y las diversas tendencias de la teologa de la liberacin ciertamente han recuperado para la evangelizacin su dimensin de liberacin de la injusticia. La dimensin del pobre como pecador que debe convertirse, no aparece, a lo menos por ahora, suficientemente integrada a lo anterior. Ello tiene varias explicaciones. Por una parte, la Iglesia conoci pocas en que la predicacin del pecado y la conversin al pobre, tuvo caractersticas alienantes. Redujo el Evangelio del pobre a sus pecados personales, a su salvacin ultraterrena. Esta tendencia est muy marcada en cierta religiosidad popular. Hoy sabemos que la liberacin social forma parte de la religin y del anuncio del Evangelio. Tambin sabemos que aquel tipo de predicacin sirve de hecho para mantener las injusticias estratificadas, los privilegios de las minoras y el drama del capitalismo en el continente. En estas condiciones, decirle a los oprimidos que se conviertan, sin luchar junto a ellos porque se les haga justicia, es como decirle a alguien que lo estn despojando que sea desprendido, sin hablarle de sus derechos y sin defenderlo de su agresor. Por otra parte, la conciencia cristiana y la conciencia pastoral de la Iglesia, a travs de los tiempos, se sensibiliza y se orienta de preferencia hacia los desrdenes humanos que ms marcan la poca en que les toca vivir. Cada poca

28

29

tiene, y ha tenido, sus "pecados prioritarios". Ello es parte de los signos de los tiempos. Discernirlos es propio del profetismo cristiano. Si el Magisterio de la Iglesia es una buena indicacin, es legtimo concluir que la conciencia cristiana est hoy desafiada primordialmente por las injusticias socioeconmicas, a lo menos en Amrica Latina. Objetivamente aparece como "pecado prioritario". No el nico. No sabemos si subjetivamente el ms grave, pues ese nivel pertenece al juicio de Dios. Pero el hecho es que para los evangelizadores mejor preparados la denuncia de los pecados de injusticia social, y la formacin de las conciencias en estas materias, es de las tareas ms eclesiales del momento. Pero sucede a veces que la percepcin de un mal objetivo, por su mismo dramatismo puede insensibilizar una conciencia moral frente a otras expresiones del pecado. A esto se aade los valores que predominan en una cultura, en una poca y que se reflejan en las insistencias de los predicadores, los pedagogos y los artfices de la opinin pblica. La historia est llena de ejemplos. En dcadas recientes para hablar de la experiencia de las ltimas generaciones hemos asistido a una forma de predominio de los pecados sexuales que inhibi muchas conciencias cristianas para otras formas de desorden tico. (Notoriamente los pecados sociales). As es fcil que la moral evanglica se transforme en "ideologa moral", condicionada por una cultura, por situaciones histricas y por clases sociales. Hemos conocido una "moral burguesa" reducida al prestigio social, y el leninismo inaugur un tipo de "moral soicialista" reducida a los valores de la revolucin proletaria. En la medida en que la injusticia socioeconmica (pecado ciertamente dominante), absorbe toda la tica (como aconteci con el sexo), el anuncio de otros pecados y valores se hace irrelevante para esas conciencias, y aun puede parecer reaccionario. Evidentemente, la cuestin del pecado y la conversin del pobre, no es fcil de integrar en este contexto. En los pecados sociales y en la problemtica de la liberacin, el pobre es vctima, y hablar de su conversin es distraer de los verdaderos problemas de injusticia, y decir una cruel irona. Por otra parte sabemos por experiencia humana y pastoral que el subdesarrollo, la pobreza crnica, la explotacin llevan a una marginacin moral, o incapacidad de
30

adherir a ciertos ideales morales. La teologa tradicional siempre habl de ello, aplicndolo a ciertos casos. Por ejemplo, en extrema necesidad, el apoderarse de lo necesario para subsistir no es inmoral: en este caso los bienes son comunes. La misma reflexin suscita la moral sexual ah donde la promiscuidad est impuesta por la vivienda o el ambiente de vida, o donde los pobres han sido despojados del acceso a las formas de placer legtimo. Igualmente el problema del alcohol y las drogas ah donde la frustracin es una forma de vida. Para no hablar de las cuestiones de la paternidad responsable, la integracin familiar y otras. Se suscita entonces la pregunta sobre la significacin del pecado y de la conversin en el pobre, ah donde muchas cuestiones ticas se plantean en otras categoras. Nos preguntamos sobre las exigencias de la moral cristiana para los explotados y los abandonados de la tierra. Nadie niega que el pobre est bajo exigencias ticas. Se trata de saber cules, en su condicin, le han de ser propuestas. En todo caso, toda esta problemtica de pastoral concreta es bastante nebulosa para los evangelizadores. Algunos tienden a posponer las exigencias de la conversin, y a privilegiar la obtencin de ciertas condiciones de liberacin econmica y social. Se acude al antiguo aforismo (que en s es una falacia), de que "no se puede predicar de Dios a estmagos vacos", aunque formulado en trminos ms actuales, ms colectivos y polticos. Con todo, la idea evanglica de la conversin de los pobres, creo que no slo es vlida en s, sino que adems es inseparable de su liberacin social. La llamada al pobre a salir del egosmo es permanentemente vlida, con tai que ello no se interprete en categoras casusticas. Ya vimos recin que esto no nos lleva muy lejos en el caso de los oprimidos. Estos nos obligan a volver a las categoras ms evanglicas y profundas del pecado y de la conversin. Estas categoras se refieren antes que nada a un cambio de actitud ante Dios y ante el prjimo. Ante el sentido de la vida y de la muerte. Ante las orientaciones fundamentales de la conciencia cristiana. Cuando Jess pronunci su sermn de la montaa, se dirigi a las multitudes, donde predominaban los pobres y los afligidos (Le. 6,17-49). ".. .Haban venido a orlo para
31

que los sanara de sus enfermedades. Sanaba tambin a los atormentados por espritus malos...". El discurso de Jess es de liberacin social ("Felices los pobres... los que ahora tienen hambre..."), porque les anuncia que con la extensin de su Evangelio, los que padecen injusticia y servidumbre tienen la slida esperanza de salir de su situacin y de vivir en una sociedad ms fraternal, que aunque siempre precaria, y a veces por largos tiempos fracasada, apunta y anticipa al triunfo de la fraternidad en el cielo. Pero es igualmente un mensaje de conversin radical a ese mismo Evangelio de liberacin social, en lo que tiene de exigencia de amor a Dios y a todos los hermanos, al cual los pobres tambin estn llamados. Las servidumbres que padecen no los dispensan de la ley del amor. Ms bien esta ser la condicin de su verdadera liberacin. Es la segunda parte del sermn de la montaa: "Pero yo les digo a ustedes que me escuchan; Amen a sus enemigos... Traten a los dems como quisieran que ellos los trataran a ustedes... Si hacen bien a los que les hacen bien qu mrito tienen? Tambin los pecadores obran as... Sean compasivos, como es compasivo el Padre de ustedes... Todo rbol se reconoce por su fruto... Por qu me llaman Seor, Seor, y no hacen lo que yo digo?...". Al unir dos exigencias: "liberacin de los oprimidos" y "conversin de los oprimidos", el cristianismo presta a estos un aporte que ninguna ideologa les puede suministrar. Por un lado los abre a la relacin con Dios Padre, a travs de Jesucristo, como dimensin esencial de la liberacin, no slo en el ms all, sino ciertamente tambin en esta tierra y en esta historia. Jess asegura al pobre que su liberacin no es completa sin la aceptacin de la palabra de Dios en su vida. Jess cuestiona radicalmente los proyectos de liberacin terica o prcticamente ateos como insuficientes. Insuficientes, por de pronto, porque reducen la liberacin a las libertades econmico-sociales, culturales, polticas, las cuales son autnticamente cristianas, pero parciales. Para Jess, la religin que El ense es liberadora en el tiempo. Dios no es un lujo en la historia de las sociedades, ni la fe un complemento externo de aquello que los hombres igualmente podran hacer por s mismos. Jess y su Evangelio son esenciales en la liberacin social; son los protagonistas, como inspiracin y fermento, de la historia de las liberaciones humanas.
32

De otro lado, est el hecho histrico que requiere una explicacin de la ambigedad de las liberaciones sociales. Este es un problema no resuelto por el hombre. Por lo mismo es una amenaza para la liberacin del pobre. El hecho es que las liberaciones sociales crean grmenes de nuevas formas de servidumbre, a veces por un humanismo desenfocado, ligado al inmanentismo y a la falta de apertura a lo religioso, y a la necesidad radical de Dios (la pobreza de espritu de S. Mateo). Es lo propio de la "liberacin" marxista, y una de las explicaciones de su fracaso cuando es aplicado en coherencia consigo mismo. Tambin ha habido y hay movimientos de liberacin que no excluyen al humanismo cristiano. En el caso de muchos pases del Tercer Mundo. Pero tambin aqu la ambigedad se mantiene, y requiere una explicacin que vaya ms all de las explicaciones econmicas y polticas. El hecho histrico es que ningn sistema ni ideologa, antiguo o moderno, ha podido resolver sus propias contradicciones. Pocas mentes serias creen hoy da que los cambios de sistemas a travs de mecanismos sociales creen por s solos armona social y realicen los modelos de las utopas. El dilema est en que el desarrollo social, econmico y cultural de los pobres, pasado cierto lmite, pasa a ser tan deshumanizante como su miseria anterior, aunque en otros trminos. Los pases y sociedades ricas han logrado ciertas liberaciones, pero son chocantes, en cuanto sociedades, por su materialismo y egosmo. Y el egosmo es la peor de las servidumbres. Hoy muchos piensan que el desarrollo material, tecnolgico, econmico, etc. debera detenerse en un cierto mximo que permita su control por el hombre. No slo por motivos ecolgicos o energticos, sino por sobre todo por motivos humanistas: cuando el desarrollo temporal traspasa ciertos lmites, crea servidumbres y efectos contrarios deshumanizantes a los que ese desarrollo en su comienzo quera producir. Adems, est el aspecto totalitario y tirnico de las ciencias humanas en las sociedades altamente desarrolladas, en el sentido que pretenden una interpretacin exhaustiva y a veces unilateral del hombre. La sicologa, la poltica, la economa pueden deformar al hombre sumergido en esas sociedades. Y sabemos cmo toda deformacin del hombre bloquea el camino de Dios y dificulta su anuncio.
33

A muchos pobres se les plantea el dilema de elegir entre la pobreza y el egosmo; no parece fcil detenerse en la lnea divisoria del desarrollo que libera y el desarrollo que corrompe. El conflicto evanglico entre "ganar el mundo" y "perder el alma" se aplica tambin aqu. Es que el pobre, como todo hombre lleva en sil la tentacin de la ambicin, del egosmo, del dominio y de la riqueza. Si estos pecados no se apoderan de su vida, y es muchas veces por falta de oportunidad; oportunidad que a su vez han tenido los ricos y poderosos. Sabemos por experiencia histrica que la manera ms rpida de corromper al pobre es dndole riqueza o poder. A veces la peor opresin es la del oprimido que subi en la escala social. Traducido esto a trminos cristianos, significa que predicar al pobre su promocin sin recordarle al mismo tiempo la exigencia evanglica, de convertirse a Dios y al hermano, es dejarlo vulnerable a otras formas de servidumbre. Significa que la redencin de Jesucristo no se puede reducir a la pura liberacin social: requiere adems esa conversin evanglica. La evanglizacin liberadora es un mensaje de redencin, y slo Jess es redentor.

VI
POR QUE EL POBRE?
Si el pecado atraviesa todas las clases sociales y toda la condicin humana -por qu el Evangelio privilegia al pobre, con una eleccin previa a su condicin tica? d;e dnde proviene, en ltimo anlisis, la afinidad de un Dios que es Padre de todos, con los ms pobres de sus hijos? Por otra parte, la palabra de Jess que ms explcita esta opcin las cuatro bienaventuranzas de San Lucas, que alude a los pobres en segunda persona, es decir a los afligidos y necesitados concretos que lo escuchaban va unida a los cuatro "ayes" en que alude a los ricos. Al declarar la riqueza objetivamente conflictiva con el Evangelio previo a la tica de los ricos concretos Jess subraya todava ms el privilegio evanglico del pobre y su afinidad objetiva con el Reino de Dios. Responder a estos interrogantes equivaldra a conocer a fondo el mensaje cristiano, y sobre todo el misterio de Dios que se nos revel en Jesucristo. Y ello lo sabremos plenamente slo en el cielo. Por ahora, nuestra fe, sin embargo puede ya atisbar algo. Por de pronto, no es extrao que Dios se constituye particularmente en liberador de los ms necesitados y oprimidos, as como tambin se establecer como redentor primordial de los ms pecadores. "Son los enfermos los que tienen necesidad de mdico, no los sanos". Este mismo movimiento de Dios hacia "lo que no es", hacia "los ltimos", es precisamente el ms apto para revelar que la redencin es una gracia, un don gratuito de su amor. La redencin y todo lo que ello implica: la liberacin es una gracia, la conversin es una gracia, la bienaventuranza del pobre es una gracia. En medio de la condicin humana donde slo podemos conocer los "atributos" y "cualidades" de Dios a travs de su accin entre los hombres (revelada en los actos de Jess). La misericordia de Dios se hace visible en el miserable

34

95

redimido, su perdn en el pecador perdonado, su liberacin en el pobre liberado. El privilegio del pobre es un destello del amor gratuito de Dios Padre, esencial para comprender el cristianismo. Igualmente nos revela otra caracterstica de su amor, incomprensible para cualquier religin o discurso racional sobre Dios fuera de Jesucristo. El amor de Dios no slo es gracia, misericordia y poder. Es tambin solidaridad histrica y sufrimiento por el hombre. Pero esta dimensin de su amor slo lo conocemos al conocer a Dios en la carne de Jesucristo, al conocer el sufrimiento, el desamparo y la cruz de Jess. Los necesitados y afligidos son el sacramento mudo de la dimensin sufriente del Seor, y de la expresin ms radical de su amor: hacerse un Dios impotente por nosotros... El privilegio del pobre, del necesitado, del sufriente e impotente, es el de ser, cualquiera que sea ser condicin subjetiva ante Dios, un signo viviente de la humanidad de Cristo, hecho pobre, necesitado, sufriente e impotente por amor a nosotros. Un signo de que toda opresin y miseria ha sido ya asumida por Jess sufriente y pobre, pero en definitiva resucitado; que esta resurreccin transforma en su raz la desesperacin y la impotencia, y que es la garanta de la liberacin de todos los abandonados de la tierra. Desde que Cristo asumi todo lo negativo de la condicin humana, menos el pecado, entre El y los necesitados se establece una relacin religiosa: el pobre nos lleva a la experiencia de la pobreza de Jess y de su amor solidaria. Jess nos lleva a la esperanza cierta de que esa pobreza ya est radicalmente liberada, y que asumida por los pobres puede ser camino de redencin para ellos y para los que les son solidarios. El Dios de Jesucristo es al mismo tiempo "pleroma" (plenitud) (Colos. 1,15-2.0: "...porque as quiso Dios que la plenitud permaneciera en El...") y "kenosis" (anonadamiento) (Filip. 2,6-8): "...se rebaj a s mismo hasta ya no ser nada, tomando la condicin de esclavo...") y su "kenosis" como opcin de su amor se nos revela en la "kenosis" de los pobres.

VII
EL SENTIDO DEL POBRE COMO ESPIRITUALIDAD
Si el discurso sobre el pobre nos proyecta al centro mismo del Evangelio, por lo mismo nos conduce al corazn de la espiritualidad cristiana. Como lo advertimos ms arriba, genera una mstica, antes de mediatizarse en ideologa. Inherente a la mstica catlica, el sentido del pobre arraiga las motivaciones de las luchas y compromisos por la liberacin y la justicia en valores absolutos. Adems autentifica los valores de interiorizacin y contemplacin, tambin inherentes a toda espiritualidad catlica. La mstica evanglica del pobre es el valor absoluto en la causa de los oprimidos. Toda causa requiere una tica, debe justificarse en valores. Si no, es pragmatismo o pura ideologa "cientfica". Esto se aplica evidentemente en las acciones por la justicia y la liberacin. En estas acciones, no todo, ni mucho menos, est arraigado en valores absolutos. Se puede colaborar en la promocin de los dbiles y en la lucha contra las formas de pobreza por motivos y valores muy relativos. Pueden ser valores oportunistas y estratgicos: siendo los pobres la mayora de la poblacin humana (a nivel mundial los dos tercios de la humanidad sufre de necesidades deshumanizantes, e igualmente a nivel de Amrica Latina), las injusticias, los abusos y los contrastes crean tensiones de carcter explosivo, lo cual es siempre inconveniente para el "mundo privilegiado". Igualmente las presiones polticas pueden obligar a ciertas liberaciones; tambin la necesidad de mantener un equilibrio de poderes en el mundo y en las sociedades contemporneas. Las ideologas que apuntan al cambio hacia una nueva sociedad, necesariamente integran en su utopa las liberaciones de los explotados. Ahora bien, al estudiar por ejemplo, los socialismos cientficos, surge la duda de si esa

36

liberacin es una opcin tica (si est motivada en valores humanistas absolutos), o bien se concibe como resultado de un proceso de la historia, "cientficamente" inevitable, al cual hay que adherir. Si la liberacin es parte de un sistema interpretativo de la historia (como asegura el marxismo), entonces no queda espacio para la libertad del amor: la absolutizacin de las ciencias de la historia elimina la tica del pobre. Probablemente no en la conciencia subjetiva y en las acciones de los adherentes al sistema, pero s en el sistema mismo como motivador. Si, los sistemas ideolgicos tienen una tica, pero su centro de gravedad no es el hermano necesitado, sino la fidelidad a un proceso histrico considerado como "cientfico", que llevara a la liberacin de los hombres. Entre otras, est una diferencia importante entre el humanismo marxista y el humanismo cristiano. A la larga, para la conciencia leal que lucha por la justicia, se plantean "las preguntas ltimas" - Por qu es injusto el contraste actual entre las naciones y clases sociales ricas y pobres? - No podra ser eso normal1? Quin nos asegura que el mundo debe y puede ser de otra manera? - Por qu la explotacin del hombre por el hombre es inmoral? - No podra ser una necesidad de la naturaleza y de la historia, que premian al ms dotado y al ms hbil? - Por qu los derechos humanos; quin nos asegura que todos los hombres son bsicamente iguales, as como las razas y las culturas? - Los resultados histricos no nos dicen otra cosa? Las "ltimas preguntas" nos llevan ms all de los pragmatismos y de los sistemas ideolgicos. Nos obligan a buscar los ltimos valores de la condicin humana, es decir una tica, y a encontrar en los valores proclamados por Jess (la paternidad universal de Dios, el valor absoluto de cada hombre y la primaca del amor), su ltimo fundamento. Para el cristiano, en esto consiste la espiritualidad. Al cor locar el sentido evanglico del hermano, y particularmente del pobre en la raz de la justicia y de la liberacin, eli cristianismo aporta a la liberacin su fundamento mstico y absoluto. Adems, el sentido evanglico del pobre es la autntica verificacin de los valores interiores y contemplativos de la espiritualidad cristiana. La contemplacin cristiana y la caridad con el hermano son dialcticos, complementarios y mutuamente verifican38

tes en la mstica catlica. La cuestin surge cuando nos preguntamos por la autenticidad de la oracin toda forma y estilo de oracin. Cmo asegurar que mi oracin es cristiana, y no la pura expresin del sentimiento religioso similar a otras religiones ? Cmo verificar que mi oracin no es un refugio psicolgico, o una sutil renuncia de mis exigencias, bsquedas y responsabilidades, o an una alienacin? La respuesta a estos interrogantes de parte de los grandes msticos catlicos, y en general de los maestros espirituales es a primera vista sorprendente. En la mejor tradicin cristiana, la oracin no tiene verificacin en s misma. Es decir, la experiencia subjetiva que nos aporta la oracin ya sea en privado o en comunidad no es el criterio decisivo para evaluarla. Puesto que la contemplacin es esencialmente una actividad de la fe y de la caridad, y no de las facultades sensibles o intelectuales, su realidad profunda no es experimentable psicolgicamente. De ah que los escritores msticos son escpticos y nos ponen en guardia con relacin a las experiencias sensibles, aun las ex>traordinarias, que pueden acompaar la vida contemplativa. Para ellos todo eso es insuficiente, y aun puede ser un engao. La contemplacin cristiana no se puede evaluar a partir de s misma. Su verificacin es indirecta: se expresa en la praxis de la caridad fraterna, en la fidelidad al sentido del hermano y del necesitado. La oracin se verifica en la vida, en el compromiso fraterno. Los maestros de la espiritualidad expresan esto de diversas maneras y en el lenguaje de su poca. Para Santa Teresa de Avila, la contemplacin descrita por ella en las "Moradas", es autntica cuando va acompaada de la humildad y la caridad hacia los dems. Para San Juan de la Cruz, toda experiencia aparentemente mstica es vana y sospechosa si no se verifica en la imitacin de Cristo, sacrificado hasta la cruz por sus hermanos. La misma enseanza la encontramos en los Ejercicios de San Ignacio. Todo esto es coherente con el Evangelio, que presenta la autntica espiritualidad como dos amores inseparables y mutuamente verificantes: el amor a Dios y al hermano, precisamente al hermano pobre y necesitado, como lo ilustra la parbola del Samaritano y del Juicio final.
39

Esta enseanza evanglica, que nos ha conducido a verificar la oracin y toda la contemplacin (el amor a Dios) mediante el sentido del pobre, nos conduce igualmente a la verificacin inversa: el sentido del pobre como valor tico cristiano (como espiritualidad: a causa de Jess y de su Evangelio, y no como pragmatismo o puro sistema ideolgico) se autentifica cuando el compromiso por la causa de la justicia y de la liberacin nos lleva en la prctica, a encontrarnos en la oracin, en el Evangelio, en la Eucarista, con el mismo Seor que hemos experimentado, de otra manera, en el servicio al hermano. Con el Seor como persona viviente, nica fuente confiable de justicia y de liberacin del pobre. Se verifica as un hecho fundamental de la mstica catlica, que parecemos haber olvidado: existe una relacin entre la verdad, la autenticidad y la experiencia cristiana; ya sea experiencia contemplativa, ya sea la experiencia del compromiso. La experiencia de Dios y del hermano amados son los criterios ms decisivos de la verificacin espiritual. Hay un hecho turbador en la experiencia y evolucin de muchos catlicos militantes por la lucha por la justicia. Mas son absorbidos por las tareas sociales, culturales y polticas en servicio del pueblo, ms parecen alejarse de toda explicitacin de su fe de la prctica de la fe. La dialctica evanglica: el sentido del pobre conlleva y refuerza el sentido de Dios, no parece realizarse. Qu es lo que ha sucedido? Probablemente la ideologa ha prevalecido sobre la tica; el sistema poltico sobre los derechos del pobre. Las ciencias sociales y de la historia ocultan la realidad de las personas, de los pobres concretos. El compromiso del cristiano se desliza hacia un compromiso por un proceso histrico en primer lugar, cuya fuente ya no es claramente el amor al pobre y a la justicia, sino las ciencias de la sociedad. Estas, necesarias como mediadores de la praxis cristiana de la caridad, toman el lugar de ella. Ya no hay espacio para la espiritualidad cristiana, con toda su carga proftica y contemplativa. El sentido del sufrimiento, aparentemente ineficaz, queda igualmente en la sombra. Olvidar el valor del sufrimiento de los pobres es, incluso, perder el sentido profundo de la historia. Esta pertenece, a largo plazo, a los que han con40

servado el "arte" de sufrir. Por eso la causa de los destituidos suscita esperanza, y la condicin de los opulentos sugiere decadencia. Eso puede explicar la dificultad actual de la Iglesia para inyectar una espiritualidad en las sociedades opulentas, y para revelarles si no remediar sus servidumbres. La misma Iglesia que antes invent hospitales, y otras mil formas de remedio humano para liberar sociedades de sufrientes, hoy parece impotente para liberar las servidumbres de las sociedades que no son conscientes de esas servidumbres, porque han perdido "el arte de sufrir". En fin, comprendemos as mejor un hecho histrico a primera vista desconcertante: la influencia del cristianismo como fermento de liberacin no se aprecia "en el mismo momento", ni siempre a corto plazo. Su verdadera influencia se aprecia a largo plazo, Jess mismo es el ejemplo ms patente; su fuerza liberadora de las servidumbres sociales que El conoci, tom cuerpo y se fue haciendo eficaz ms all de su vida mortal, y de la vida de las primeras generaciones de discpulos. La influencia que iba a tener el movimiento franciscano era impensable durante la vida de San Francisco, al evaluar su impacto inmediato en la Iglesia y en la sociedad en que El vivi. Esta constante es tal vez ms vigente que nunca en el mundo contemporneo. Pero, al igual que siempre, los hombres y movimientos cristianos a largo plazo liberadores, siempre tuvieron esta espiritualidad "histrica", propia del sentido que comunica el pobre: por un lado aprendieron "el arte de sufrir". De otro lado contemplaron "la historia": conocan sus dinamismos, su sentido, sus valores y sus servidumbres.

41

VIII
LA ESPIRITUALIDAD QUE NACE DEL POBRE
Un descubrimiento significativo de la pastoral popular la evangelizacin de los pobres ha sido el del "pobre" no tanto como el que "verifica" una orientacin espiritual o pastoral, sino como el portador de valores espirituales. Los pobres evangelizan y transmiten una mstica cristiana a los propios agentes de la pastoral. Esta "espiritualidad del pobre" es inseparable de su "hambre y sed de justicia", y de su alma cultural y religiosa, a lo menos en nuestro continente. Lo cual nos lleva al tema de la religiosidad popular, y a su interpretacin como espiritualidad cristiana. EXISTE UNA ESPIRITUALIDAD POPULAR? El tema de la pastoral popular y de la evangelizacin de los pobres gira, en Amrica Latina, en torno a dos temas principales: el dinamismo del pueblo hacia la justicia, la promocin humana y la liberacin; y los dinamismos propios de su religiosidad. Evangelizar es incorporar en la comunidad eclesial estos dinamismos, asumindolos y purificndolos. El tema de la evangelizacin de los "dinamismo religiosos" est muy unido al de la evangelizacin de la cultura. En el pueblo hay una simbiosis entre religiosidad y cultura, expresada de muchas maneras, sobre todo en la "sabidura popular". Esta problemtica emergi en Amrica Latina como catolicismo popular. Entiendo por catolicismo popular (o religiosidad popular en la realidad de nuestro continente), el catolicismo de las mayoras no suficientemente esclarecidos en su fe. Se da en todas las capas sociales, pero slo en el pueblo (el mundo de los pobres) coincide con su cultura. Por eso se expresa ah ms al estado puro, lo cual legitima el adjetivo "popular".
43

Estamos ahora en una transicin interesante. En la medida que el catolicismo popular entra en la pastoral normal y se aprecia que es un hecho ordinario de la vida popular, y no tanto un acontecimiento extraordinario (multitudes o folklore), se le va identificando con la cultura o idiosincrasia religiosa del pueblo. Con la sabidura cristiana-popular. Por eso me parece que ms propiamente que hablar de catolicismo o religiosidad popular, habra que hablar de espiritualidad popular (el "ethos" cristiano del pueblo). Esto es de extrema importancia de cara a la evangelizacin. Cuando se habla de evangelizar las culturas y la religiosidad tenemos el peligro de quedar en la superficie de ellas, es decir, en sus manifestaciones exteriores. Prcticas, costumbres, tendencias a lo ritual y devocional, deficiente jerarqua de valores... Pero el hecho religioso no es principalmente eso (ni tampoco el hecho cultural), sino las motivaciones, las actitudes, los valores (o deficiencias) que quieran esas manifestaciones, y que a su vez son condicionadas por las mismas. Pero hablar de motivaciones, actitudes y valores es hablar de mstica o de espiritualidad. Toda fenomenologa religiosa tiene su espiritualidad, como la dimensin ms importante. Evangelizar una religiosidad no es primeramente introducir cambios en las prcticas y manifestaciones exteriores, sino antes que nada mejorar sus motivaciones e inyectar valores evanglicos. As se purifica y cristianiza el "ethos religioso" del pueblo (su espiritualidad), desde dentro. Eso traer normalmente los cambios deseables en las manifestaciones, a partir de ellos mismos. En suma, el punto de contacto de la evangelizacin es siempre el "ethos" de las personas y grupos, y en nuestro caso, la espiritualidad catlica popular. De ah la insuficiencia de los planteamientos sobre el catolicismo popular que excluyen la dimensin mstica del pueblo, o que procuran analizar las expresiones externas con todas sus coordenadas culturales, religiosas, sociales e histricas, dejando en la penumbra la raz, el "ethos" espiritual. Evangelizar en esta perspectiva es evaluar y hacer crecer una espiritualidad. Como cualquier expresin de la "espiritualidad que nace de los pobres" tiene sus fuerzas y sus debilidades. Como todas las expresiones espirituales del catolicismo en la historia de los pueblos, la "espiritualidad
44

popular" sufri los condicionamientos de su propia cultura y de las condiciones sociales en que fue creciendo. En la simbiosis con su cultura, la espiritualidad se enriquecer con toda una simbologa popular y con su amalgama con la sabidura del pueblo. La espiritualidad popular es simblica. Adems, por las condiciones socioeconmicas en que vive el pueblo, se han ido generando las tendencias ambiguas de una "espiritualidad de la inseguridad y de la pobreza". Tendencias de un "ethos" que busca proteccin y seguridad en la religin, y que se expresar en las situaciones ms angustiosas. A la vez como esperanza, como protesta inconsciente contra la sociedad, y como bsqueda de una seguridad radical. En su bsqueda de Dios y de esperanza, el pueblo recurrir ms a su simbologa religioso-cultural (ritos, devociones) que a los caminos eclesiales oficiales. La espiritualidad popular es una espiritualidad "desamparada". Una espiritualidad en el exilio. Pero la espiritualidad cristiana se refiere siempre al seguimiento de Cristo; ese es su centro de concentracin y de evaluacin. En la espiritualidad popular, el desafo a la evangelizacin es el de explicar y acrecentar lo que hay de imitacin de Jess en su simbologa y en su aparente exilio y desamparo. ESPIRITUALIDAD Y SIMBOLOGA POPULAR Toda espiritualidad necesita de una simbologa como su expresin y alimento. No importa cul sea su grado de purificacin de la fe. La simbologa ser ms o menos densa, ms o menos simple o secularizada. Los smbolos variarn segn las culturas y las situaciones histricas; segn la sicologa de las personas y grupos. Pero siempre sern una constelacin importante en la mstica catlica. En el caso de la espiritualidad popular, su importancia es mayor. Porque forma parte de una cultura marcadamente afectiva, intuitiva, plstica. Y porque las limitaciones de su formacin catequstico-doctrinal hacen ms necesaria la presencia en ellos de smbolos religiosos que a travs de la sensibilidad y el corazn comuniquen los valores evanglicos. A su vez la simbologa popular expresa su experiencia religiosa, difcil de vehicular en formulaciones racionales: la cultura popular es bsicamente simblica (no discursiva) para expresar su ethos espiritual.
45

Ahora bien, toda espiritualidad catlica se expresa principalmente en tres simbologas: la humanidad de Jess (el Cristo histrico de los Evangelios); los santos (y particularmente Mara); y la Liturgia. Jess de Nazaret es el centro de gravedad de toda nuestra simbologa espiritual. Es el signo evanglico capital. Frente a la humanidad de Jess se ha repetido mucho la espiritualidad popular tiene carencias. Para ella, Jesucristo es Dios, s, pero un Dios fuera de la historia. Fuera de la historia de los Evangelios y de nuestra historia actual. Un Dios lejano, deshumanizado, prcticamente identificado con el Padre. Su vida, pasin y muerte nos salvaron, pero como un hecho que pertenece puramente al pasado. Entre el nio de Beln y el Cristo crucificado, sus dos grandes devociones, est el vaco del Cristo activo. La espiritualidad popular absorbi de tal manera a Jess en la divinidad y en lo extraordinario, que perdi la simbologa de la humanidad y de lo ordinario. Jess es smbolo de poder y de salvacin divinos, pero no de seguimiento y de inspiracin diarios. Cmo extraarse entonces si hay providencialismo y dificultad para ver a Jess en los otros y en la historia? Si a menudo se separa la devocin de la vida? La gran tarea de la evangelizacin progresiva de toda espiritualidad, y particularmente en este caso, es recuperar la simbologa de un Dios humanado. Devolver la fuerza simblica es iniciativa del Jess histrico, que llama hoy a ser seguido, y que encarna y verifica todos los valores humanos y religiosos. Es significativo lo que sucede en las comunidades cristianas, educadoras de espiritualidad. El punto clave de transicin hacia una mejor comprensin del cristianismo y del compromiso de la fe, se da en el momento en que el catlico descubre a Jess como hombre, cercano, imitable, sin dejar de ser el Dios en el cual ya crea. Jess vuelve a ser el smbolo capital de su espiritualidad, y con El todos los otros smbolos recuperan su plena significacin evanglica. En primer lugar los santos, y la Virgen Mara, Ellos siguen siempre la suerte de las riquezas y carencias de la cristologa popular. Como en^ Jess, el pueblo ve en ellos la dimensin extraordinaria (coherente con la divinidad), y no la ordinaria (coherente con la humanidad). Se produce una deshumanizacin de la simbologa mariana y santoral.
46

As, Mara es la Madre de Dios y Madre nuestra. Llena de gracia y privilegios. Poderosa y protectora. En Amrica Latina, la simbologa maternal es muy fuerte, y esto hay que atribuirlo a una gracia de Dios y a la fe de un pueblo. Tambin a un hecho cultural que marca su espiritualidad: la idealizacin de la mujer en la madre, como contrapartida del "machismo". Pero esta simbiologa de Mara, que hay que preservar en todo caso, cuando es excluida deshumaniza a la Virgen y nutre las carencias espirituales que ya advertimos ms arriba. Mara es Madre protectora, pero no modelo y camino de imitacin en el seguimiento y en la colaboracin con Jesucristo. La espiritualidad mariana popular tiene que expresarse tambin en la humanidad histrica de Mara, la joven de Nazaret, que vivi como nosotros la condicin de creyente, caminando en la fe junto a Jess. Modelo de mujer, no slo de Madre: el smbolo es siempre modelo en la espiritualidad, y al desencarnarse pierde esa condicin. La mstica popular a la cual hay que alimentar mucho ms con los smbolos del Evangelio no se agota en esta simbologa puramente histrica (bblica) de Jess y Mara, o de los santos. Eso es insuficiente para su "ethos" cultural, que busc siempre plasmar tambin en un lenguaje devocional parablico su percepcin del Evangelio. As por ejemplo, las devociones, apariciones o aun leyendas maanas no son siempre ajenas a la simbologa encarnada de Mara de Nazaret. Son la manera propia de un pueblo de percibir y expresar esta misma simbologa. Las devociones, relatos, apariciones, etc. son parbolas que se hicieron tradicin popular, y que si no se separan de los criterios evanglicos, formulan con un lenguaje no-cientfico las mismas verdades marianas. El relato de Guadalupe es una parbola que simboliza para la mstica popular a Mara como Madre extraordinaria, pero tambin como la discpula de Jess que quiere ser fiel a la enseanza de su Hijo: la predileccin por los ms pequeos, la evangelizacin desde la solidaridad con los pobres, etc. As, el lenguaje simblico-devocional del pueblo plasma y expresa lo que ms le afecta del mensaje evanglico, es decir, su propia espiritualidad.
47

ESPIRITUALIDAD POPULAR Y SEGUIMIENTO DE CRISTO Hay espiritualidad y espiritualidades, y las "espiritualidades" son estilos, acentuaciones, experiencias particulares de la espiritualidad cristiana, que consiste siempre en el seguimiento de Cristo bajo la gua de la Iglesia. Las espiritualidades, en esta nica exigencia fundamental, enriquecen el cristianismo al poner de relieve ciertos aspectos del seguimiento, ya que nadie puede imitar a Jess en toda su riqueza espiritual. La fe popular es, antes que nada, una espiritualidad, y preguntarnos por ella es preguntarnos por la manera peculiar como siguen a Cristo los pobres. O por la experiencia particular de la vida de Jess que los pobres asumen. Para esto puede haber varias respuestas. Creo que una de las ms radicales es decir que en la fe popular se vive particularmente el seguimiento de Cristo como Siervo de Yav. Que Jess sea "siervo" significa que la experiencia de la "servidumbre", propia de los dbiles y "condenados de la tierra" fue su propia experiencia, como resultado de su fidelidad proftica. Sus opositores hicieron de El un siervo y un condenado de la sociedad (Filp. 2,6 ss.). Siervo en las discriminaciones de que es objeto, en el abandono, en su aparente impotencia para luchar contra las injusticias y en favor de la verdad; en las humillaciones, los ultrajes y las persecuciones. Su entrega a la liberacin del pecado y de la servidumbre humana, lo ha conducido a ser despreciado, a ocupar el ltimo lugar, a ser tratado "como escoria de la humanidad" (Ver la profeca de Isaas sobre el siervo de Yav). Pero la servidumbre de Cristo tiene la riqueza liberadora de una espiritualidad, porque est llena de la esperanza de la resurreccin y es el camino de la liberacin cristiana de todos los hombres. La servidumbre de Cristo es camino de seguimiento esperanzador para todos los "condenados de la tierra" ("Muchos ltimos sern los primeros"... "el que quiera ser el primero que se haga siervo de todos... asi como jo vine a servir"...). La experiencia espiritual del Siervo de Yav es propia de aquella categora humana que la Biblia llama "los pobres de Yav". El pobre de Yav es aquel que sigue a Cristo en su servidumbre y tambin en su esperanza.
48

La espiritualidad de los pobres de Yav se desarrolla, sobre todo, en el Exilio. Es una espiritualidad desde el Exilio. Esto nos ayuda a comprender que la espiritualidad de los pobres se expresa sobre todo como una espiritualidad desde su condicin de servidumbre. La evangelizacin de esa espiritualidad ser el ayudarlos a vivir su "exilio" y su servidumbre liberadoramente en la lnea de los pobres de Yav. Como el xodo, el Exilio bblico es un acontecimiento poltico y religioso. Los pobres de Yav han sido oprimidos y privados de todo poder. Viven en tierra extranjera. Para ellos esto es una crisis espiritual: era un pueblo educado en la espiritualidad de la promesa y de la liberacin. En la creencia de un Dios fiel, que sucesivamente los haba liberado de la servidumbre egipcia, los haba protegido en su xodo, los haba constituido en un pueblo privilegiado y les haba dado en herencia una tierra de libertad. Les haba dicho que estas liberaciones eran provisorias, preludio de una liberacin total que les traera el Mesas, realizador de todas las promesas. Y he aqu que el pueblo se haya exiliado, empobrecido y sometido a la servidumbre. Parece que Dios se ha olvidado de ellos y de sus promesas. En estas condiciones, cmo creer en un Dios liberador? Cmo alabar al Seor en tierra extraa? (Sal. 136). Es el cansancio espiritual de los pobres. "Ahora, Seor, somos los ms pequeos de todos los pueblos; hoy estamos humillados por toda la tierra"... (Dan. 3,37). En estas condiciones, Dios a travs de sus profetas "evangeliza" a los pobres. Les anuncia que el Mesas liberado ser un Siervo que tambin conocer el abandono y la pobreza, y les ensea a vivir la etapa de la cautividad liberadoramente. El Exilio es, tambin, una crisis del culto y de las devociones. En efecto, "la prctica religiosa" de los pobres de Yav es insignificante. No tienen el templo, ni sus sacerdotes, ni sus peregrinaciones, ni lugares de culto. Estn religiosamente exiliados. "En este momento no tenemos ni profetas, ni jefes, ni holocaustos, ni sacrificios, ni ofrendas, ni incienso, ni un sitio donde ofrecerte primicias, para alcanzar misericordia"... (Dan, 3,38). Ante esta situacin global, de opresin social y de limitacin religiosa, la respuesta que les da Dios queda fiel a las promesas de liberacin, pero estas van a exigir una nueva 49

actitud espiritual. Por la boca de los profetas (Jeremas, Isaas, etc.) les dice ms o menos lo siguiente: "No importa que no puedan realizar el culto programado. Porque el culto que Dios quiere es antes que nada la fe, la misericordia y la justicia" (Jess insistir en lo mismo en Mt. 23,23). .. ."Lo que cuenta no son los sacrificios y los ritos, sino hacer justicia al pobre, prestar socorro al hurfano, a la viuda y al anciano"... "La liberacin que Dios promete hay que merecerla y prepararla mediante la Conversidn del corazn. Conversin l hermano, al pobre, al necesitado"... "La liberacin que Dios promete nos dar decisiva cente en el Siervo de Ya v y en su servidumbre... El seguimiento de este Siervo en su entrega al hermano hasta dar la vida por l, es el camino de nuestra liberacin"... (Is. 50,10 ss.). La actitud espiritual del Exilio, que fue capaz de mantener la fe en las promesas de la liberacin en los pobres de Yav, va unida a la actitud de conversin, a la fraternidad y a la solidaridad, que genere esperanza y que prepara los caminos del nico Liberador confiable. LA MSTICA DE LOS POBRES ' Pero tambin pienso que nuestro pueblo vive la espiritualidad especfica de su "catolicismo popular". Dios los acompaa en su exilio con una espiritualidad latente, mezclada con cizaa, pero que est a la espera de ser rescatada por la evangelizacin. El culto de esos pobres es la misericordia y la solidaridad con el vecino desamparado y hambriento, con el anciano, con el que no tiene trabajo, con el que tiene aun ms necesidad que ellos. La fe popular es una espiritualidad porque su objeto es Dios en cuanto al nico "liberador confiable". La conviccin popular "Dios no falta"... "Solo tengo a Dios"..., es un eco ms de los "pobres de Yav" en el Exilio. "Por eso, acepta nuestro corazn contrito y nuestro espritu humilde (en vez del culto de sacrificios que no podemos ofrecerte)... Que ste sea hoy nuestro sacrificio, y que sea agradable en tu presencia, porque los que en ti confan no quedarn defraudados... Ahora te seguimos de todo corazn, te respetamos y buscamos tu rostro"... (Dan. 3,39 ss.).
50

La fe popular es una espiritualidad de liberacin en proceso. Mantiene la esperanza propia del seguimiento del "siervo de Yav". Los oprimidos creen que un "siervo" como ellos es el anunciador y el realizador de su liberacin y el restaurador de la justicia... "vine a traer la Buena Nueva a los pobres, a anunciar a los cautivos su libertad... a despedir libres a los oprimidos... (Le. 4,18). El siervo de Yav se fija en los humildes y dispersa a los soberbios... derriba a los poderosos y eleva a los humildes . . . llena de bienes a los hambrientos y despide a los ricos con las manos vacas... Es siempre compasivo con sus seguidores... mantiene en ellos sus promesas de liberacin... (Magnficat). Esta esperanza como actitud espiritual que lleva a vivir el exilio liberadoramente, genera la concientizacin cristiana de los "condenados de la tierra", que los lleva a unirse, a organizarse para defender sus derechos, a luchar por la justicia. La capacidad de los pobres de esperar, de volver a comenzar una y otra vez, es propio de esta conciencia cristiana. Es un dinamismo de su fe. Es una prueba de que el catolicismo popular puede ser liberador. Para terminar: la espina dorsal de la religiosidad popular es una mstica, su espiritualidad. La encontramos en todas las expresiones de su catolicismo, y en todos los grados de su conciencia popular ms marginal, con manifestaciones muy variadas. Hay una espiritualidad popular ms devocional y exuberante; otras veces est ms acentuada una religiosidad de actitudes hacia los dems, hacia la vida, hacia la muerte, hacia el sufrimiento. "Refleja una sed de Dios que solamente los pobres y sencillos pueden comprender. Hace capaz de generosidad y de sacrificios hasta el herosmo, cuando se trata de manifestar la fe. Comparte un hondo sentido de los atributos profundos de Dios: la Paternidad, la Providencia, la presencia amorosa y constante. Engendra actitudes interiores que rara vez pueden observarse en el mismo grado en quienes no poseen esa religiosidad: paciencia, sentido de la cruz en la vida cotidiana, aceptacin de los dems" (Ev. Num. 48).

51

IX
EL "POBRE" COMO "CLASE OBRERA"
Dijimos ms atrs (Cap. II) que era una necesidad del realismo de la Iglesia, en cada poca y en cada regin, identificar al "pobre" que tiene que evangelizar y liberar. As lo hicieron los antiguos Profetas ("hagan justicia al hurfano, a la viuda, al jornalero"...). As lo hizo Jess (el hambriento, el sediento, el enfermo, el ciego, el lepros o . . . ) . Esa es tambin nuestra tarea actual en Amrica Latina: identificar al pobre, las causas de su condicin de pobre, las consecuencias que esto tiene para la evangelizar o n y la justicia. Es un deber apostlico. Advertamos tambin cmo "el pobre", en todas las sociedades (incluidas las que vivan Jess y los Profetas) no son slo personas aisladas, sino grupos homogneos y categoras sociales. As son "los leprosos", "los jornaleros", "los extranjeros y exiliados" (para poner ejemplos bblicos), as como tambin los esclavos, los indgenas y los negros en muchas etapas de la historia. El pobre es tambin .una categora colectiva. En Amrica Latina, este "pobre colectivo" se verifica en ciertas razas deprimidas (los indgenas), en sectores ligados al trabajo de la tierra (los campesinos), en los sectores marginados en los suburbios urbanos, en ciertas clases sociales explotadas (la ciase obrera). En esta enumeracin que ciertamente no es exhaustiva quisiera centrarme en el caso del pobre como obrero, o como categora colectiva de clase obrera. Esto por constituir la categora emergente cada vez ms numerosa y significativa, y por ser tal vez la ms conflictiva. Los hombres de Iglesia y una buena parte de cristianos en su contacto con los trabajadores urbanos, fcilmente tienen sentido del pobre, pero no tienen sentido del 53

obrero y de la clase obrera. Por eso su identificacin del pobre es insuficiente, como es insuficiente su orientacin misionera entre esos "pobres". Esta carencia tiene varias causas. Proviene de la dificultad de los hombres de Iglesia para conocer la vida obrera en profundidad; de la dificultad de adaptar al estilo de la Iglesia a las realidades del mundo obrero; y sobre todo de la dificultad de reconocer e identificar el hecho mismo de una clase obrera. Es verdad que habitualmente hay contacto con los obreros y con sus problemas y forma de vida, pero habitualmente tambin en enfoque es poco colectivo. Se reconocen los hechos, pero inconexos entre s, sin la globalidad y permanencia que configuran la vida obrera. Y para ello no se puede prescindir de los anlisis de las ciencias de la sociedad. Hay que reconocer, sin embargo, que existe un cierto problema cuando se trata de identificar sociolgicamente (o a lo menos describir) lo que es el mundo obrero, o la clas;e obrera, o incluso un obrero. Esto es complejo. Las diversas corrientes de la sociologa no presentan siempre un acuerdo total. Mucho menos las ideologas. Pero hay puntos de consensos evidentes. La exigencia cristiana de identificar al pobre como obrero no debe esperar definiciones exactas que respondan a todas las situaciones y niveles de la clase obrera. Pero creemos que la realidad latinoamericana ofrece los hechos permanentes y suficientes para identificar bsicamente al mundo obrero. Para ello es necesario considerarlo en toda su globalidad, y no parcialmente y encontrar ah el hilo conductor que nos permita conocer en profundidad esa realidad. Hoy parece existir un acuerdo en que este hilo conductor que nos lleva a identificar a la clase obrera, es el proceso de la industrializacin. En las ltimas dcadas, el rpido proceso de industrializacin de la mayora de los pases de Amrica Latina, hace surgir un sector social (clase), numricamente importante: los trabajadores manuales ligados al mundo industrial emergente. Estos viven en condiciones estructural y relativamente inferiores a los de los otros sectores sociales llegando a dramticas situaciones de desigualdad, de injusticia y de
54

explotacin. Este es un hecho incontrovertible, que ya hace casi 100 aos la Iglesia reconoci desde la "Rerum Novarum" de Len XIII. Este sector numricamente importante y deprimido, constituye en nuestras ciudades en plena expansin, y junto con sus familiares, los "pobres" sociolgicamente hablando. Hay que convenir que esta pobreza admite diferentes niveles, desde salarios estables y seguridad social, hasta la miseria; que tambin el acceso al trabajo es variable, as como tambin el tipo, ms o menos especializado, de trabajo. Pero hay que convenir Igualmente en que todos ellos participan de una pobreza sistemtica y marginante, generada por la industrializacin en pases subdesarrollados y dependientes. El criterio para identificar al mundo obrero no debe ser slo tal o cual grado de ingresos o de pobreza. Tampoco es el hecho de que una persona "se sienta" o no obrera. Sin duda que estas circunstancias introducen matices importantes que nos confirma en la complejidad de la cuestin, y que exigir una "pastoral obrera" pluralista y adaptada a los diversos niveles y situaciones del mundo obrero. Pero esta pastoral debe apoyarse, en medio de todo, en criterios ms globales, estables y objetivos. As se puede entender por mundo obrero las personas (y sus familias), los grupos y organizaciones, que por el lugar que ocupan en el sistema productivo, y por la subcultura que ellos han ido creando en esta situacin (tipo de educacin, modos de vida, de consumo, valores y mentalidad), forman un cierta unidad social que se diferencia de otros grupos sociales en una sociedad que se industrializa. La pertenencia a una subcultura comn es decisivo para identificar al mundo obrero. Igualmente es constitutivo del mundo obrero su aspiracin ms o menos explcita a las justas reivindicaciones sociales. El tipo de sociedad que est creando la industrializacin es contraria a sus intereses y aspiraciones legitimas como seres humanos. El sistema social imperante genera en la prctica una doble explotacin del trabajador y su familia: cuando trabaja y peor cuando no encuentra trabajo por su ubicacin y valoracin en el proceso de produccin. Cuando consume, porque difcilmente sale del
55

nivel de subsistencia, y es manipulado por la propaganda para consumir lo que no necesita. Ante esta situacin los trabajadores y sus familias se organizan en sindicatos, juntas vecinales, etc., dando vida al "movimiento obrero". Este proceso llega a formar parte de su cultura, y de su identidad como "pobre colectivo". Dada este contexto, el obrero es alguien cuya promocin o liberacin est ntimamente ligado a todos los que, como l, viven la condicin obrera. Condicin que depende, ya lo advertimos, de la estructuracin poltica, econmica, cultural y social de la sociedad. De ah que se puede hablar vlidamente de clase obrera. Esta categora aparece como un hecho objetivo, aunque muchos obreros no sean conscientes de esta vinculacin entre su liberacin individual y la de su clase. La liberacin de los obreros, en cuanto "los pobres" que debe identificar la comunidad cristiana, supone precisamente la organizacin social, poltica, econmica y cultural que hoy se denomina "movimiento obrero". Estos hechos hacen que la liberacin obrera tenga una inherente dimensin y consecuencias polticas, ya que las organizaciones de la clase obrera buscan una estructuracin ms justa de la sociedad, imposible de realizar sin poder social. Y la poltica no es otra cosa que la praxis del poder. Para las tareas de evangelizacin del mundo obrero, esto es fundamental entenderlo. Cuando esto no ocurre, constituye un grave obstculo para comprender al mundo obrero el "pobre colectivo" de hoy y su accin organizada y colectiva. Pues la liberacin de los obreros pone en crisis un "orden" establecido que perjudica a los ms dbiles. El hecho obrero, sumariamente descrito, exige una pastoral obrera. Una evangelizacin de acentos especiales, que la haga coherente con la compleja realidad obrera, y con la misin de la Iglesia de evangelizar las liberaciones humanes. De tal forma que el cristianismo como liberacin integral se haga amable y creble para los trabajadores. La Iglesia siempre ha realizado actividades pastorales en el medio obrero siempre existi presencia de la Iglesia en ese medio. Pero por la falta de penetracin histrica y sociolgica de muchos evangelizadores; por su deficiencia en identificar al "pobre colectivo", al "pobre" como clase obre56

ra, esta presencia no ha sido lo que debera haber sido, y se cre una brecha entre la Iglesia y los obreros. Personalmente no creo que en Amrica Latina los obreros hayan abandonado masivamente la Iglesia y menos la fe. Ms bien los hombres de Iglesia no hemos sabido interpretarlos y hacerlos sentir en "su Iglesia"; la Iglesia se alej de los obreros. Hoy la situacin obrera y su crecimiento numrico exigen una respuesta global, sistemtica y consecuente. Creemos serenamente que si esto no se hace, a la larga el mundo obrero escapar a la influencia liberadora de la Iglesia, y nosotros fallaremos a la cita, a la que Jess nos convoc en el Evangelio: "Los pobres son evangelizados".

57

X
EL POBRE Y LOS SALMOS: LA ORACIN DEL POBRE
El sentido del pobre en la vida cristiana es la llave para entender los salmos. Para penetrar en la experiencia y en la mstica de su plegaria. Los catlicos saben que los salmos son oraciones. Que fueron inspiradas por Dios a su pueblo fiel durante el Antiguo Testamento, para constituirse en la expresin religiosa privilegiada de los creyentes. Saben que Jess, Mara y los Apstoles oraban habitualmente a partir de los salmos. Saben que la Iglesia asumi esta herencia y la transform, hasta ahora, en la forma de oracin ms representativa del cristianismo. Pero muchsimos, incluyendo sacerdotes y religiosas, no han descubierto los salmos. No se identifican con la espiritualidad de su plegaria. No entienden su mstica ni la experiencia de Dios que la sustenta. La nica forma de identificarse con una oracin "transmitida" aun cuando est inspirada por el Espritu Santo, como son los salmos es participando en la experiencia espiritual expresada en esa oracin. Pero el salterio es una forma de oracin superior, y no es pensable que un cristiano se identifique con l de la noche a la maana. El descubrimiento mstico de los salmos implica un itinerario espiritual, madurez cristiana y una experiencia contemplativa. Este itinerario arrastra consigo el sentido cristiano del pobre y de la causa del necesitado y oprimido. No es posible entender los salmos sin penetrar una de sus dimensiones ms caractersticas: la oracin y la experiencia del pobre. El pobre como creyente, como buscador de Dios, se retrata en la mstica del salterio. El que no particip en su experiencia queda exterior a esa mstica. Nada hay comparable a los salmos, en toda la literatura espiritual, para penetrar el alma religiosa del pobre. Su espiritualidad en toda su crudeza. Sus aspiraciones profun59

das, la naturaleza de sus relacin con Dios. Desde esta dir mensin, la plegaria de los salmos es el grito de los pobres, de los abandonados de la tierra, que sube hasta Dios. Como testimonio de una experiencia cristiana superior, el pobre que nos revelan los salmos vive la sntesis bblica que Jess formulara ms adelante en las bienaventuranzas: la pobreza del necesitado, del indigente, del afligido y del perseguido, unida a la pobreza de corazn delante de Dios. Por eso, en los salmos el "pobre" es tambin el "humilde", en toda la densidad de la palabra. Esta sntesis ideal permanece hasta hoy como objetivo de la espiritualidad catlica. SENTIMIENTOS Y ASPIRACIONES En los salmos, la oracin del pobre surge de su realidad y desamparo. Est atravesada del dramatismo de su vida. Es alguien que cree, pero tambin sufre. Que confa, pero tambin se queja. Como en cualquier experiencia de fe, la fe del pobre est sumergida en su experiencia humana, y desde ah busca a Dios y el sentido de su vida. Su oracin es un clamor de auxilio, como lo es la condicin misma de su vida: "Seor, no olvides la vida de los pobres" (s. 74)... "Hasta cundo me olvidars? Hasta cundo me ocultars tu rostro? Hasta cundo tendr congojas en mi alma y angustia en mi corazn? Hasta cundo triunfar el mal sobre m?" (s. 13)... Pero su queja no es desesperada, pues cree en un Dios cercano e identificado con su suerte: "Conoces mi oprobio y mis opresores... sabes que espero compasin y consuelo y no encuentro" (s. 69)... "Todo refugio huye de m; no hay quien cuide de mi alma. Seor, lbrame de los perseguidores, ms fuertes qu yo; saca mi alma de la crcel; atiende a mi clamor pues estoy abatido del todo" (s. 142)... En su afliccin, la oracin del pobre refleja las tensiones del oprimido: "Convierte en trampa la abundancia de los opresores; que sus ojos no vean; que no tengan acceso a tu justicia. Brralos del libro de la vida, y que los alcance el ardor de tu clera" (s. 69)... "Y castgame si yo mismo fui injusto" (s. 7). Las tensiones de la miseria son asumidas y transformadas por su experiencia religiosa: "Mi Dios, no te olvides de los desdichados que son vergenza y asco del pueblo,
60

de los que no tienen socorro y estn cercados por la angustia (s. 22)... "Slvame de mis perseguidores y de los que arrebatan mi vida... Ten piedad de nosotros, que estamos saturados del desprecio de los orgullosos y del sarcasmo de los satisfechos" (s. 123)... "Seor, confo en tu amor y en tu salvacin" (s. 13). La oracin del pobre termina por afirmarse en el Dios de las promesas, liberador de los afligidos, salvador de la opresin de sus hijos. ESPERANZA EN UN DIOS SOLIDARIO La oracin del pobre en los salmos es una oracin penetrada por la esperanza. El no ha estudiado la Ley y los Profetas como los pobres de hoy pero intuye que su Dios es un Dios solidario con la suerte de los necesitados. Esta solidaridad del pobre con Dios, generadora de esperanza, es la caracterstica de su experiencia religosa. La oracin esperanzada de los oprimidos se dirige a un Dios que es el "Dios de los pobres", "salvador de los refugiados" (s. 17). Es una "ciudadela para el oprimido en tiempos de injusticia" (s. 9). Es un Dios que "comparte el deseo de los humildes" (s. 1,0), y que desde el comienzo se revel as tanto en sus promesas como en sus intervenciones en favor de los afligidos: "Nuestros padres esperaron y t los liberaste, y no quedaron confundidos" (s. 22). De ah la firme esperanza en su Dios liberador, que ha querido anticipar la liberacin total de hombre, de todo pecado y de la muerte, en la liberacin histrica de las opresiones humanas: "Los pobres comern y quedarn hartos (s. 22) .. .los humildes poseern la tierra y gozarn de nueva paz (s. 137) ...los oprimidos tendrn justicia, los hambrientos quedarn hartos de p a n . . . Dios soltar a los encadenados, abre los ojos a los ciegos, endereza a los encorvados, protege al forastero, sostiene a la viuda y al hurfano (s. 146) .. .levanta del polvo al desvalido, del estircol al pobre" (s. 113). Esta esperanza hecha plegaria, que sabe que no quedar defraudada, va configurando el aspecto mesinico de Jess como liberador de los pobres y oprimidos. Con su venida los encadenados quedan sueltos, los ciegos ven, los encorvados quedan sanos, los pobres reciben las primicias de la Buena Nueva prometida. Y el pobre fiel, que se identifica con la oracin salmdica, va a ser declarado por Jess coRI

mo "bienaventurado": "Comern y quedarn hartos... poseern la tierra y gozarn de nueva paz... y tendrn justicia" . . . El bienaventurado es el pobre y oprimido, que en su experiencia religiosa se hizo tambin pobre de corazn, "humilde", abrindose a la esperanza de un Dios solidario con su causa, y haciendo de esta esperanza el alma de su oracin y de la lucha contra sus adversarios. Pues la oracin del pobre emerge desde su realidad dramtica y conflictiva, y acompaa su lucha por la justicia. En esta lucha l aparece inferior y a menudo impotente; sus adversarios tienen el poder y la riqueza, y han llegado hasta derramar su sangre. Pero el pobre no pierde la esperanza pues sabe que su Dios es solidario con el dbil y no con el opresor, con el justo y no con el injusto. "T salvas al pueblo humilde y abates a los altaneros (s. 18) .. .pides cuenta de su sangre, y no olvidas el grito de los desdichados (s. 9 ) . . . T socorres al desvalido, al hurfano, al vejado; no desprecias al miserable ni le ocultas tu rostro... hasta que cese la tirana del hombre salido de la tierra" (s. 1.0 y 22). "Dios har justicia a los humildes del pueblo, salvar a los hijos de los pobres... liberar al pobre suplicante, al desdichado y al que nadie ampara, se apiadar del dbil y lo salvar de la opresin, de la violencia, y su sangre ser preciosa ante sus ojos" (s. 72). Por el contrario, "Dios aplastar al opresor (s. 72) ...los ricos quedarn pobres y hambrientos (s. 34). Y "dichosos los que se preocupan del dbil y del pobre, porque sern tambin liberados por Dios". La esperanza, la liberacin, la experiencia del Dios de la justicia, junto con la humildad y la experiencia de su debilidad interior y del desamparo de la condicin humana, forman parte de la oracin del pobre. UTOPIA MSTICA La oracin de los salmos, la oracin del pobre que ah se revela, forma parte de la utopa cristiana. Es la oracin transformada en ideal, ah donde el espritu ha invadido totalmente el alma del pobre. Posteriormente ningn cristiano desposedo logr nunca orar as, pero al mismo tiempo su oracin se identific siempre con la oracin de los salmos, que como ninguna otra oracin se mostr capaz de inspirarlo.
62

Oracin revelada, los salmos apuntan a una utopa mstica; oracin del oprimido, los salmos permiten a los pobres identificarse con ella, y crecer en su experiencia religiosa en la direccin de esta utopa. Jess, el "pobre de Yav" hecho plenitud, recurri a esa oracin en la crisis de su desamparo. En sus labios no slo la oracin del pobre cobr su mxima veracidad, sino que la oracin de Jess nos permite penetrar en todo lo que tiene de proftico u oscuro la oracin de los salmos. En Jess se unen la experiencia religiosa de un "pobre" y la utopia mstica de la oracin de los humildes. De todos sus discpulos, slo Mara se identific totalmente con esta sntesis. Por eso ella es el smbolo cristiano del "pobre de Yav", de la perfecta seguidora de Cristo, y de la oracin de los pobres, que ellos pueden imitar. La oracin de Mara es la oracin del "humilde" de los salmos; est inspirada en ellos y se identifica tambin con ellos. La Escritura no nos ha conservado la expresin del alma orante de Mara, salvo en el Magnficat (Le. 1,46 ss.). Pero esta oracin nos revela mucho. En ella Mara se sita ante Dios como su "humilde esclava", y porque sta es la raz profunda de su pobreza, ha llegado a ser "bienaventurada" . Mara reza a un Dios santo, compasivo y salvador de todos; de "todos los que le temen". Pero un Dios tambin solidario con las vctimas de la injusticia. "Elev a los humildes... llen de bienes a los hambrientos... dispers a los hombres de soberbio corazn... derrib a los poderosos de sus tronos... despidi a los ricos con las manos vacas"... Mara reza al Dios de las promesas, nica esperanza de sus siervos: "Siempre compasivo, socorri a Israel su servidor, como lo haba prometido a nuestros antepasados... y a sus descendientes para siempre". Por eso la confianza de Mara no quedar defraudada. Como tampoco la oracin del pobre. Este tiene en los salmos, encarnados en la plegaria de Jess y su madre, el ideal de la experiencia cristiana de la pobreza y de la imagen del Dios al cual tiene que buscar.