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Teologa y espiritualidad de la Santa Misa:

LA ASISTENCIA A LA SANTA MISA, FUENTE DE SANTIFICACIN


La santificacin de nuestra alma est en la unin con Dios, unin de fe, de confianza y de amor. De ah que uno de los principales medios de santificacin sea el ms excelso de los actos de la virtud de religin y del culto cristiano: la participacin en el sacrificio de la Misa. La Santa Misa debe ser, cada maana, para todas las almas interiores, la fuente eminente de la que desciendan y manen las gracias de que tanta necesidad tenemos durante el da; fuente de luz y calor, que, en el orden espiritual, sea para el alma lo que es la aurora para la naturaleza. Despus de la noche y del sueo, que es imagen de la muerte, al levantarse el sol sobre el horizonte, la luz inunda la tierra, y todas las cosas vuelven a la vida. Si comprendiramos a fondo el valor infinito de la misa cotidiana, veramos que es a modo del nacimiento de un sol espiritual, que renueva, conserva y aumenta en nosotros la vida de la gracia, que es la vida eterna comenzada. Mas con frecuencia la costumbre de asistir a Misa, por falta de espritu, degenera en rutina, y por eso no sacamos del santo sacrificio el provecho que deberamos sacar. La misa debe ser, pues, el acto principal de cada da , y en la vida de un cristiano, y, ms, de un religioso, todos los dems actos no deberan ser sino el acompaamiento de aqul, sobre todo los actos de piedad y los pequeos sacrificios que hemos de ofrecer a Dios, a lo largo de la jornada. Trataremos aqu de estos tres puntos: 1, de dnde nace el valor del sacrificio de la Misa; 2, que sus efectos dependen de nuestras disposiciones interiores; 3, cmo hemos de unirnos al sacrificio eucarstico.

LA OBLACIN SIEMPRE VIVIENTE EN EL CORAZN DE CRISTO La excelencia del sacrificio de la Misa proviene, dice el Concilio de Trento (1), de que en sustancia es el mismo sacrificio de la Cruz, porque es el mismo sacerdote el que contina ofrecindose por sus ministros; y es la misma vctima, realmente presente en el altar, la que realmente se ofrece. Slo es distinto el modo de ofrecerse: mientras que en la Cruz fu una inmolacin cruenta, en la misa la inmolacin es sacramental por la separacin, no fsica, sino sacramental del cuerpo y la sangre del Salvador, en virtud de la doble consagracin. As la sangre de Jess, sin ser fsicamente derramada, lo es sacramentalmente (2). Esta sacramental inmolacin es un signo(3) de la oblacin interna de Jess, a la cual nos debemos unir; es asimismo el recuerdo de la inmolacin cruenta del Calvario. Aunque slo sea sacramental, esta inmolacin del Verbo de Dios hecho carne es ms expresiva que la inmolacin cruenta del cordero pascual y de todas las vctimas del Antiguo Testamento. Un signo o smbolo, en efecto, saca todo su valor de la grandeza de la cosa significada; la bandera que nos recuerda la patria, aunque sea de vulgarsimo lienzo, tiene a nuestros ojos ms valor que el bandern de una compaa o la insignia de un oficial. Del mismo modo la cruenta inmolacin de las vctimas del Antiguo Testamento, remota figura del sacrificio de la Cruz, slo daba a entender los sentimientos interiores de los sacerdotes y fieles de la antigua Ley; mientras que la inmolacin sacramental del Salvador en nuestros altares expresa sobre todo la obla cin interior perenne y siempre renovada en el corazn de "Cristo que no cesa de interceder por nosotros" (Hebr. VII, 25). Mas esta oblacin, que es como el alma del sacrificio de la Misa, tiene infinito valor, porque trae su virtud de la persona divina del Verbo encarnado, principal sacerdote y vctima, cuya inmolacin se perpeta bajo la forma sacramental. San Juan Crisstomo escribi: Cuando veis en el altar al ministro sagrado elevando hacia el cielo la hostia santa, no vayis a

creer que ese hombre es el (principal) verdadero sacerdote; antes, elevando vuestros pensamientos por encima de lo que los sentidos ven, considerad la mano de Jess invisiblemente extendida. (4) El sacerdote que con nuestros ojos de carne contemplamos no es capaz de comprender toda la profundidad de este misterio, pero ms arriba est la inteligencia y la voluntad de Jess, sacerdote principal. Aunque el ministro no siempre sea lo que debiera ser, el sacerdote principal es infinitamente santo; aunque el ministro, por bueno que sea, pueda estar ligeramente distrado u ocupado en las exteriores ceremonias del sacrificio, sin llegar a su ms ntimo sentido, hay alguien sobre l que nunca se distrae, y ofrece a Dios, con pleno y total conocimiento, una adoracin reparadora de infinito valor, una splica y una accin` de gracias de alcance ilimitado. Esta interior oblacin siempre viviente en el corazn de Jesucristo es, pues, en verdad, comoel alma del sacrificio de la Misa. Es la continuacin de aquella otra oblacin por la cual Jess se ofreci como vctima al venir a este mundo y a lo largo de su existencia sobre la tierra, sobre todo en la Cruz. Mientras el Salvador viva en la tierra, esta oblacin era meritoria; ahora contina, pero sin esta modalidad del mrito. Contina en forma de adoracin reparadora y desplica, a fin de aplicarnos los mritos que nos gan en la Cruz. Aun despus que sea dicha la ltima misa al fin del mundo, y cuando ya no haya sacrificio propiamente dicho, su consumacin, la oblacin interior de Cristo a su Padre, continuar, no en forma de reparacin y splica, sino de adoracin y accin de gracias. Eso ser el Sanctus, Sanctus, Sanctus, que da alguna idea del culto de los bienaventurados en la eternidad. Si nos fuera dado ver directamente el amor que inspira esta interna oblacin que contina sincesar en el corazn de Cristo, "siempre viva para interceder por nosotros", cul no sera nuestra admiracin! La Beata Angela de Foligno dice (5): "No es que lo crea, sino que tengo la certeza absoluta de que, si un alma viera y contemplara alguno de los ntimos esplendores del sacramento

del altar, luego ardera en llamas, porque habra visto el amor divino. Parceme que los que ofrecen el sacrificio y los que a l asisten, deberan meditar profundamente en la profunda verdad del misterio tres veces santo, en cuya contemplacin habramos de permanecer inmviles y absortos." EFECTOS DEL SANTO SACRIFICIO DE LA MISA Y CMO DEBEMOS ORLA La oblacin interior de Cristo Jess, que es el alma del sacrificio eucarstico, tiene los mismos fines e idnticos efectos que el sacrificio de la Cruz; mas importa que de entre tales efectos, nos fijemos en los que se refieren a Dios y en los que nos conciernen a nosotros mismos. Los efectos de la Misa que inmediatamente se refieren a Dios, como la adoracin reparadora y la accin de gracias, prodcense siempre infalible y plenamente con su infinito valor, aun sin nuestro concurso, aunque la Misa fuera celebrada por un sacerdote indigno, con tal que sea vlida. As, de cada Misa elvase a Dios una adoracin y accin de gracias de ilimitado valor, en razn de la dignidad del Sacerdote principal que la ofrece y del valor de la vctima ofrecida. Esta oblacin "agrada a Dios ms que lo que son capaces de desagradarle todos los pecados juntos"; en eso est, en cuanto a la satisfaccin, la esencia misma del misterio de la Redencin (6). Los efectos de la Misa, en cuanto dependen de nosotros, no se nos aplican sino en la medida de nuestras disposiciones

interiores.

Por eso, la Santa Misa, como sacrificio propiciatorio, les merece, ex opere operato, a los pecadores que no le oponen resistencia, la gracia actual que les inclina a arrepentirse y les mueve a confesar sus culpas (7), Las palabras Agnus Dei, qui tollis peccata mundi, paree nobis, Domine, hacen nacer en esos pecadores sentimientos de contricin, como en el Calvario le aconteci al buen ladrn. Esto

se entiende, principalmente, de los pecadores que asisten a la Misa .y de aquellos por quienes se aplica. El sacrificio de la Misa, como sacrificio satisfactorio, perdona tambin -infaliblemente a los pecadores arrepentidos parte al menos de la pena temporal debida por los pecados, y esto segn las disposiciones con que a ella asisten, Por eso dice el Concilio de Trento que el sacrificio eucarstico puede tambin ser ofrecido para aliviar de sus penas a las almas del purgatorio (8). En fin, como sacrificio impetratorio o de splica, la Misa nos obtiene ex opere operato todas las gracias de que tenemos necesidad para nuestra santificacin. Es que la oracin de Jesucristo, que vive eternamente, sigue intercediendo en nuestro favor, junto con las splicas de la Iglesia, Esposa de nuestro divino Salvador. El efecto de esta doble oracin es proporcionado a nuestro propio fervor, y aquel que con buenas disposiciones se une a ellas, puede tener la seguridad de obtener para s y para las almas a quienes encomienda, las gracias ms abundantes. Santo Toms y otros muchos telogos ensean que estos efectos de la Misa, en cuanto de nosotros dependen, se nos hacen efectivos en la medida de nuestro fervor (9). La razn es que la influencia de una causa universal no tiene ms lmites que la capacidad del sujeto que la recibe. As el sol alumbra y da calor lo mismo a una persona que a mil que estn en una plaza. Ahora bien, el sacrificio de la Misa, por ser sustancialmente el mismo que el de la Cruz, es, en cuanto a reparacin y splica, causa universal de las gracias de iluminacin, atraccin y fortaleza. Su influencia sobre nos otros no est, pues, limitada sino por las disposiciones y e fervor de quienes la reciben. As una sola Misa puede aprovechar tanto a un gran nmero de personas, como a un sola; de la misma manera que el sacrificio de la Cruz aprovech al buen ladrn lo mismo que si por l solo se hubiera realizado. Si el sol ilumina lo mismo a una que a mil personas, la influencia de esta fuente de calor y fervor espiritual, como es la Misa, no es menos eficaz

en el orden de li gracia. Cuanto es mayor la fe, confianza, religin y amor con que se asiste a ella, mayores son los frutos que en las almas produce. Esto nos da a entender por qu los santos, ilustrados por el Espritu Santo, tuvieron en tanta estima el Santo Sacrificio. Algunos, estando enfermos y baldados, se hacan llevar para asistir a la Misa, porque saban que vale ms que todos los tesoros, Santa Juana de Arco, camino de Chinon, importunaba a sus compaeros de armas a que cada da asistiesen a misa; y, a fuerza de rogrselo, lo consigui. Santa Germana Cousin, tan fuertemente atrada se senta hacia la iglesia, cuando oa la campana anunciando el Santo Sacrificio, que dejaba sus ovejas al cuidado de los ngeles y corra a or la Misa; y jams su rebao estuvo tan bien guardado. El santo Cura de Ars hablaba del valor de la Misa con una conviccin tal que lleg a conseguir que todos o casi todos sus feligreses asistiesen a ella diariamente. Otros muchos santos derramaban lgrimas de amor o caan en xtasis durante el Santo Sacrificio; y algunos llegaron a ver en lugar del celebrante a Nuestro Seor. Algunos, en el momento de la elevacin del cliz, vieron desbordarse la preciosa sangre, como si fuera a extenderse por los brazos del sacerdote y aun por el santuario, y venir los ngeles con clices de oro a recogerla, como para llevarla a todos los lugares donde hay hombres que salvar. San Felipe de Neri recibi no pocas gracias de esta naturaleza y se ocultaba para celebrar, por los xtasis que tena en el altar. CMO DEBEMOS UNIRNOS AL SANTO SACRIFICIO DE LA MISA Puede aplicarse a esta materia lo que Santo Toms(10) dice de la atencin en la oracin vocal: Puede la atencin referirse a las palabras, para pronunciarlas bien; al sentido de esas palabras, o bien al fin mismo de la oracin, es decir a Dios y a la cosa por la cual se ruega... Esta ltima clase de atencin que aun los ms simples e incultos pueden tener, es tan intensa a veces que el espritu est como arrobado en Dios y olvidado de todo lo dems.

Asimismo para or bien la Misa, con fe, confianza, verdadera piedad y amor, se la puede seguir de diferentes maneras. Pudese escuchar prestando atencin a las oraciones litrgicas, tan bellas y llenas de uncin, elevacin y sencillez. O meditando en la Pasin y muerte del Salvador, y considerarse al pie de la Cruz con Mara, Juan y las santas mujeres. O cumpliendo, en unin con Jess, los cuatro deberes que tenemos para con Dios, y que son los fines mismos del sacrificio: adoracin, reparacin, peticin y accin degracias. Con tal de ocuparse de algn modo en la oracin, por ejemplo, rezando el rosario, la asistencia a la Misa es provechosa. Tambin se puede, y con, mucho provecho, como lo haca Santa Juana de Chantal y otros muchos santos, continuar en la Misa la meditacin, sobre todo si despierta en nosotros intenso amor de Dios, algo as como San Juan estuvo en la Cena, cuando reposaba sobre el corazn del divino Maestro. Sea cualquiera la manera como oigamos la Santa Misa, hase de insistir en una cosa importante. Y es que sobre todo hemosde unirnos ntimamente a la oblacin del Salvador, sacerdote principal del sacrificio; y ofrecer, con l, a l mis mo a su eterno Padre, acordndonos que esta oblacin agrada ms a Dios que lo que pudieran desagradarle todos los pecados del mundo. Tambin hemos de ofrecernos a nosotros mismos , y cada da con mayor afecto, y presentar al Seor nuestras penas y contrariedades, pasadas, presentes y futuras. As dice el sacerdote en el ofertorio: In spiritu humilitatis et in animo contrito suscipiamur a te, Domine: Conespritu humillado y contrito corazn te suplicamos, Seor, que nos quieras recibir en ti. El autor de la Imitacin, I. IV, c. VIII, insiste sobre esta materia: "Voz de Cristo: As como Yo me ofrec a m mismo por tus pecados a Dios Padre con voluntad y extend las las manos en la Cruz, desnudo el cuerpo de modo que no me quedaba cosa alguna que no fuese sacrificada para aplacar a Dios, as debes t, cuanto ms entraablemente puedas, ofrecerte a ti mismo, de toda voluntad, a m, en sacrificio puro y santo cada da en la Misa, con todas tus fuerzas y deseos... No quiero tu

don, sino a ti mismo. . . Mas si t ests en ti mismo y no te ofreces de muy buena gana a mi voluntad, no es cumplida ofrenda la que haces, ni ser entre nosotros entera la unin." Y en el captulo siguiente: "Voz del discpulo: Yo deseo ofrecerme a Ti de voluntad, por siervo perpetuo, en servicio y sacrificio de eterna alabanza, Recbeme con este Santo Sacrificio de tu precioso Cuerpo... Tambin te ofrezco, Seor, todas mis buenas obras, aunque son imperfectas y pocas, para qu t las enmiendes y santifiques, para que las hagas agradables y aceptas a ti. Tambin te ofrezco todos los santos deseos de las almas devotas, y la oracin por todos aquellos que me son caros, Tambin te ofrezco estas oraciones y sacrificios agradables, por los que en algo me han enojado o vituperado... por todos los que yo alguna vez enoj, turb, agravi y escandalic, por ignorancia o advertidamente, para que t nos perdones las ofensas que nos hemos hecho unos a otros... y haznos tales que seamos dignos de gozar de tu gracia y de que aprovechemos para la vida eterna." La Misa as comprendida es fecundsima fuente de santificacin, y de gracias siempre renovadas; por ella puede ser realidad en nosotros, cada da, la splica de Nuestro Seor: "Yo les he dado de la gloria que t me diste, para que sean una misma cosa, como lo somos nosotros, yo en ellos y t en m, a fin de que sean consumados en la unidad, y conozca el mundo que t me has enviado y amdoles a ellos como a m me amaste" (Joan., xvii, 2 3). La visita al Santsimo Sacramento ha de recordarnos la Misa de la maana, y hemos de meditar que en el tabernculo, aunque propiamente no hay sacrificio, Jess sin embargo, que est realmente presente, contina adorando, pidiendo y dando gracias. En cualquier momento, a lo largo del da, deberamos unirnos a esta oblacin del Salvador. Como lo expresa la oracin al Corazn Eucarstico: "Es paciente para esperarnos y dispuesto siempre a escucharnos; es centro de gracias siempre renovadas, refugio de la vida escondida, maestro de los secretos de la unin divina."Junto al tabernculo, hemos de

"callar para escucharle, y huir de nosotros para perdernos en l" (11). R. Garrigou-Lagrange. Las tres edades de la vida interior. NOTAS: (1) Sesin XXII, c. I y II. (2) Del mismo modo la humanidad del Salvador permanece numricamente la misma, pero despus de la resurreccin es impasible, mientras que antes estaba sujeta al dolor y a la muerte. (3) "Sacrificium externum est in genere signi, ut signum interioris sacrificii." (4) Homila LX al pueblo de Antioqua. (5) Libro de las visiones e instrucciones, c. LXVII (6) Santo Toms, III, q. 48, a. 2: "Ille proprie satisfacit pro offensa, qui exhibet offenso id quod aeque vel magis diligit quam oderit offensam." (7) Concilio de Trento, ses. XXII, c. n: "Hujus quippe oblatione

placatus Dominus, gratiam et donum poenitentiae concedens, crimina et peccata etiam ingentia dimittit."
(8) Ibidem.

(9) SANTO TOMS, III, q. 79, a. S y 7, ad 2, donde no se indica otro lmite que el de la medida de nuestra devocin: "secundum quantitatem seu modum devotionis eorum" (id est: fidelium). Cayetano, in III, q. 79, a. S. Juan de Santo Toms, in III, dise. 32, a. 3. Gonet,Clypeus... De Eucharistia, disp. II, a. S, n. 100. Salmanticenses, de Eucharistia, disp. XIII, dub. VI. Disentimos en absoluto de lo que sobre esta materia ha escrito el P. de la Taille, Esquisse du mystre de la f os, Pars, 1924, p. 22.

(10) II II, q. 82, a. 13. (11) Recomendamos como lectura durante la visita al Santsimo Sacramento o para la meditacin, Les lvations sur la Prire au Coeur Eucharistique de Jsus, compuestas por una alma interior muy piado sa, que han sido publicadas por primera vez en 1926, ed. de "La Vie Spirituelle." Tambin recomendamos un excelente libro escrito por una persona muerta recientemente en Mjico en olor de santidad: Ante el

altar (Cien visitas a Jess sacramentado).

Si la santa misa es verdadero sacrificio


Rogamos al lector tenga presente, como introduccin a este importante asunto, lo que dijimos en el primer volumen de esta obra acerca del sacrificio en general (cf. n.353-55). Antes de exponer la doctrina catlica sobre el sacrificio de la misa, vamos a dar unas nociones sobre su nombre, definicin y errores en torno a ella. 95. 1. El nombre. El sacrificio eucarstico ha recibido diversos nombres en el transcurso de los siglos. Y as a) EN LA SAGRADA ESCRITURA se la designa con los nombres de fraccin del pan (Act. 2,42; 1 Cor. 10, 16) y cena del Seor (I Cor. 11,20) b) ENTRE LOS GRIEGOS se emplearon las expresiones celebracin del misterio; culto latrutico; operacin de lo sagrado; colecta o reunin, etc. El nombre ms frecuente y comn despus del siglo IV es el de liturgia, sacro ministerio, derivado de ministrar. c) ENTRE LOS LATINOS recibi los nombres de colecta o congregacin del pueblo; accin, por antonomasia; sacrificio, oblacin, etc. Pero a partir del siglo IV el nombre ms frecuente y comn es el de misa. La palabra misa proviene del verbo latino mittere, que significa enviar. Es una forma derivada y vulgar de la palabra misin, del mismo modo que las expresiones, corrientes en la Edad Media, de colecta, confesa, accesa se toman por coleccin, confesin, accesin. La expresin misa la derivan algunos de las preces dirigidas o enviadas a Dios (a precibus missis); otros, de la dimisin o despedida de los catecmenos, que no podan asistir a la

celebracin del misterio eucarstico, sino slo a la introduccin preparatoria (hasta el credo). Segn parece, al principio designaba nicamente la ceremonia de despedir a los catecmenos; despus signific las ceremonias e instrucciones que la precedan (misa de catecmenos); ms tarde, la celebracin del misterio eucarstico (misa de los fieles), que vena a continuacin de la de los catecmenos; finalmente se design con la palabra misa toda la celebracin del sacrificio eucarstico, desde el principio hasta el fin. Este es el sentido que tiene en la actualidad. 96. 2. La realidad. Puede darse una triple definicin de la misa: metafsica, fsica y descriptiva. La primera s limita a sealar el gnero y la diferencia especfica; la segunda expresa, adems, la materia y la forma del sacrificio del altar; la tercera describe con detalle el santo sacrificio. a) Definicin metafsica: es el sacrificio que renueva el

mismo de la cruz en su ser objetivo.

En esta definicin, la palabra sacrificio expresa el gnero; y el resto de la frmula, la diferencia especfica.

Cristo realizado en la cruz y renovado en su ser objetivo bajo las especies sacramentales de pan y vino.

b) Definicin fsica: es el sacrificio inmolativo del cuerpo de

En esta definicin, la materia es el cuerpo de Cristo presente bajo las especies sacramentales; la forma es el sacrificio inmolativo realizado en la cruz en cuanto renovado en su ser objetivo. En esta misma forma puede distinguirse la razn genrica (sacrificio) y la razn especfica (inmolado en la cruz y renovado en el altar). c) Definicin descriptiva: es el sacrificio incruento de la

Nueva Ley que conmemora y renueva el del Calvario, en el cual se ofrece a Dios, en mstica inmolacin, el cuerpo y la sangre de Cristo bajo las especies sacramentales de pan _y vino, realizado por el mismo Cristo, a travs de su legtimo ministro,

para reconocer el supremo dominio de Dios y aplicarnos los mritos del sacrificio de la cruz.
En sus lugares correspondientes iremos examinando cada uno de los elementos de esta definicin 97. 3. Errores. En torno al sacrificio de la misa se han registrado en el transcurso de los siglos muchos errores y herejas. He aqu los principales a) Los petrobrusianos, valdenses, ctaros y albigenses (siglos XII y XIII) negaron por diversos motivos que en la santa misa se ofrezca a Dios un verdadero y propio sacrificio.

b) Los falsos reformadores (Wicleff, Lutero, Calvino,

Melanchton, etctera) niegan tambin el carcter sacrificial de la santa misa. c) Muchos racionalistas modernos y la mayor parte de las sectas protestantes hacen eco a estos viejos errores y herejas. 98. 4. Doctrina catlica. Vamos a precisarla en dos conclusiones Conclusin I. En la santa misa se ofrece a Dios un verdadero y propio sacrificio. (De fe divina, expresamente definida.) He aqu las pruebas: 1. LA SAGRADA ESCRITURA. El sacrificio del altar fue anunciado o prefigurado en el Antiguo Testamento y tuvo su realizacin en el Nuevo. Recogemos algunos textos a) El sacrificio de Melquisedec: Y Melquisedec, rey de Salem, sacando pan y vino, como era sacerdote del Dios Altsimo, bendijo a Abrahn, diciendo... (Gen. I4, I8-19). Ahora bien: segn se nos dice en la misma Escritura, Cristo es sacerdote eterno segn el orden de Melquisedec (Ps. 109,4; Hebr. 5,5 - 9). Luego debe ofrecer un sacrificio eterno a base

de pan y vino, como el del antiguo profeta. He ah la santa misa, prefigurada en el sacrificio de Melquisedec. b) El vaticinio de Malaquas: No tengo en vosotros complacencia alguna, dice Yav Sebaot; no me son gratas las ofrendas de vuestras manos. Porque desde el orto del sol hasta el ocaso es grande mi nombre entre las gentes y en todo lugar

se ofrece a mi nombre un sacrificio humeante y una oblacin pura, pues grande es mi nombre entre las gentes, dice Yav
Sebaot (Mal. I, 10-11).

Estas palabras, segn la interpretacin de los Santos Padres y de la moderna exgesis bblica, se refieren al tiempo mesinico, anuncian el verdadero sacrificio postmesinico y responden de lleno y en absoluto al santo sacrificio de la misa. c) La institucin de la eucarista. Cristo alude claramente al carcter sacrificial de la eucarista cuando dice Esto es mi cuerpo, que ser entregado por vosotros. Haced esto en memoria ma... Este cliz es la nueva alianza en mi sangre, que es derramada por vosotros (Lc. 22,19-20). 2. Los SANTOS PADRES. La tradicin cristiana interpret siempre en este sentido los datos de la Escritura que acabamos de citar. Son innumerables los testimonios. 3. EL MAGISTERIO DE LA IGLESIA. Lo ense repetidamente en todas las pocas de la historia y lo defini expresamente en el concilio de Trento contra los errores protestantes. He aqu el texto de la definicin dogmtica: Si alguno dijere que en la misa no se ofrece a Dios un verdadero y propio sacrificio o que el ofrecerlo no es otra cosa que drsenos a comer Cristo, sea anatema (D 948). 4. LA RAZN TEOLGICA ofrece varios argumentos de conveniencia. He aqu algunos.

a) No hay religin alguna sin sacrificio, que es de derecho natural (1) Ahora bien: la religin ms perfecta del mundo como nica revelada por Dios-es la cristiana. Luego tiene que tener su sacrificio verdadero y propio, que no es otro que la santa misa. b) La santa misa rene en grado eminente todas las condiciones que requiere el sacrificio. Luego lo es. Ms adelante veremos cmo se cumplen, efectivamente, en la santa misa todas las condiciones del sacrificio. c) El Nuevo Testamento es mucho ms perfecto que el Antiguo. Ahora bien: en la Antigua Ley se ofrecan a Dios verdaderos sacrificios -entre los que destaca el del cordero pascual, figura emocionante de la inmolacin de Cristo (cf I Cor. 5,7)-; luego la Nueva Ley ha de tener tambin su sacrificio propio, que no puede ser otro qu la renovacin del sacrificio del Calvario, o sea, la santa misa. Conclusin 2. El sacrificio de la cruz y el sacrificio del altar son uno solo e idntico sacrificio, sin ms diferencia que el modo de ofrecerse: cruento en la cruz e incruento en el altar. (Doctrina catlica.) Consta por los siguientes lugares teolgicos: 1. EL MAGISTERIO DE LA IGLESIA. Lo ensea expresamente aunque sin definirlo de una manera directa- el concilio de Trento con las siguientes palabras Una y la misma es la vctima, uno mismo el que ahora se ofrece por ministerio de los sacerdotes y el que se ofreci entonces en la cruz; slo es distinto el modo de ofrecerse (D 940). Esto mismo ha repetido y explicado en nuestros das S. S. Po XII en su admirable encclicaMediator Dei:

Idntico, pues, es el sacerdote, Jesucristo, cuya sagrada persona est representada por su ministro... Igualmente idntica es la vctima; es decir, el mismo divino Redentor, segn su humana naturaleza y en la realidad de su cuerpo y de su sangre. Es diferente, sin embargo, el modo como Cristo es ofrecido. Pues en la cruz se ofreci a s mismo y sus dolores a Dios, y la inmolacin de la vctima fue llevada a cabo por medio de su muerte cruenta, sufrida voluntariamente. Sobre el altar, en cambio, a causa del estado glorioso de su humana naturaleza, la muerte no tiene ya dominio sobre El (Rom. 6,9) y, por tanto, no es posible la efusin de sangre. Mas la divina sabidura ha encontrado un medio admirable de hacer patente con signos exteriores, que son smbolos de muerte, el sacrificio de nuestro Redentor (2). 2. Los SANTOS PADRES. Lo repiten unnimemente. Por va de ejemplo, he aqu un texto muy expresivo de San Juan Crisstomo: Acaso no ofrecemos todos los das?... Ofrecemos siempre el mismo (sacrificio); no ahora una oveja y maana otra, sino siempre la misma. Por esta razn es uno el sacrificio; acaso por el hecho de ofrecerse en muchos lugares son muchos Cristos? De ninguna manera, sino un solo Cristo en todas partes; aqu ntegro y all tambin, un solo cuerpo. Luego as como ofrecido en muchos lugares es un solo cuerpo y no muchos cuerpos, as tambin es un solo sacrificio (3). 3. LA RAZN TEOLGICA. He aqu cmo se expresa Santo Toms: Este sacramento se llama sacrificio por representar la pasin de Cristo, y hostia en cuanto que contiene al mismo Cristo, que es hostia de suavidad, en frase del Apstol (III, 73, 4 ad 3). Como la celebracin de este sacramento es imagen representativa de la pasin de Cristo, el altar es representacin de la cruz, en la que Cristo se inmol en propia figura (83,2 ad 2).

No ofrecemos nosotros otra oblacin distinta de la que Cristo ofreci por nosotros, es a saber, su sangre preciosa. Por lo que no es otra oblacin, sino conmemoracin de aquella hostia

que Cristo ofreci (In ep. ad Hebr. 10, I).

Recogiendo todos estos elementos, escribe con acierto un telogo contemporneo Este sacrificio eucarstico es idntico el de la cruz, no solamente porque es idntico el principal oferente, Cristo, y la hostia ofrecida, Cristo paciente, sino, adems, porque es una

misma la oblacin u ofrecimiento de Cristo en la cruz, sacramentalmente renovada en el altar.Esta oblacin constituye
el elemento formal de todo sacrificio. Sin esta unidad de oblacin no se da verdadera unidad e identidad del sacrificio de la cruz y del altar (4). No hay, pues-como quieren algunos telogos-, diferencia especfica entre el sacrificio de la cruz y el del altar, sino slo diferencia numrica; a no ser que la diferencia especfica se coloque nicamente en el modo de ofrecerlo, porque es evidente que el modo cruento y el incruento son especficamente distintos entre s. Pero esta diferencia puramente modal no establece diferenciacin alguna en el sacrificio en s mismo, que es especficamente idntico en el Calvario y en el altar. Corolarios. 1. El sacrificio de la cena fue tambin en s mismo verdadero y propio sacrificio, aunque por orden al sacrificio de la cruz que haba de realizarse al da siguiente. La razn es porque hubo en l todos los elementos esenciales del sacrificio: sacerdote oferente, vctima e inmolacin mstica o sacramental, significada por la separacin de las dos especies. 2. Luego el sacrificio de la cena, el de la cruz y el del altar son especficamente idnticos, aunque haya entre ellos un conjunto de diferencias accidentales, que en nada comprometen aquella identidad especfica esencial. El de la cena anunci el de la cruz, cuyos mritos nosaplica el del altar.

3. El sacrificio del altar recoge, elevndolas al infinito, las tres formas de sacrificio que se ofrecan a Dios en el Antiguo Testamento: a) el holocausto, porque la mstica oblacin de la Vctima divina significa el reconocimiento de nuestra servidumbre ante Dios mucho ms perfectamente que la total combustin del animal que inmolaban los sacerdotes de la Antigua Ley; b) la hostia pacfica, porque el sacrificio eucarstico es incruento y carece, por lo mismo, del horror de la sangre; y c) del sacrificio por el pecado, porque representa la muerte expiatoria de Cristo y nos la aplica a nosotros. Un tesoro, en fin, de valor rigurosamente infinito. R.P. Antonio Royo Marn O.P. Teologa Moral para seglares . Tomo II. Los Sacramentos . NOTAS: (1) Cf II-II,85,I. (2) Po XII, encclica Mediator Dei: AAS 39 (1947) P. 548. 3 (3) Hom. in ep. ad Eph. 21, 2. (4) RVDMO. P. BARBADO, O. P., obispo de Salamanca: Prlogo al Tratado de la Santsima Eucarista, del Dr. Alastruey, 2. ed. (BAC, 1952) p.XX

LA SANTA MISA COMO MEDIO DE SANTIFICACIN


Nociones previas Recordemos en primer lugar algunas nociones dogmticas. 1. La santa misa es sustancialmente el mismo sacrificio de la cruz, con todo su valor infinito: la misma Vctima, la misma oblacin, el mismo Sacerdote principal. No hay entre ellos ms que una diferencia accidental: el modo de realizarse (cruento en la cruz, incruento en el altar). As lo declar la Iglesia en el concilio Tridentino. (1) 2 La santa misa, como verdadero sacrificio que es, realiza propsimamente las cuatro finalidades del mismo: adoracin, reparacin, peticin y accin de gracias (D 948 y 950). 3 El valor de la misa es en s mismo rigurosamente infinito. Pero sus efectos, en cuanto dependen de nosotros, no se nos aplican sino en la medida de nuestras disposiciones interiores. Fines y efectos de la santa misa La santa misa, como reproduccin que es del sacrificio redentor, tiene los mismos fines y produce los mismos efectos que el sacrificio de la cruz. Son los mismos que los del sacrificio en general como acto supremo de religin, pero en grado incomparablemente superior. Helos aqu: 1 ADORACIN. -El sacrificio de la misa rinde a Dios una adoracin absolutamente digna de El, rigurosamente infinita. Este efecto lo produce siempre, infaliblemente, ex opere ope rato,aunque celebre la misa un sacerdote indigno y en pecado mortal. La razn es porque este valor latrutico o de adoracin depende de la dignidad infinita del Sacerdote principal que lo ofrece y del valor de la Vctima ofrecida. Recurdese el ansia atormentadora de glorificar a Dios que experimentaban los santos. Con una sola misa podan apagar

para siempre su sed. Con ella le damos a Dios todo el honor que se le debe en reconocimiento de su soberana grandeza y supremo dominio; y esto del modoms perfecto posible, en grado rigurosamente infinito. Por razn del Sacerdote principal

y de la Vctima ofrecida, una sola misa glorifica ms a Dios que le glorificarn en el cielo por toda la eternidad todos los ngeles y santos y bienaventurados juntos, incluyendo a la misma Santsima Virgen Mara, Madre de Dios. La razn es muy
sencilla: la gloria que proporcionarn a Dios durante toda la eternidad todas las criaturas juntas ser todo lo grande que se quiera, pero no infinita, porque no puede serlo. Ahora bien: la gloria que Dios recibe a travs del sacrificio de la misa es absoluta y rigurosamente infinita.

En retorno de esta incomparable glorificacin, Dios se inclina amorosamente a sus criaturas. De ah procede el inmenso valor de santificacin que encierra para nosotros el santo sacrificio del altar. Consecuencia. -Qu tesoro el de la santa misa! Y pensar que muchos cristianos-la mayor parte de las personas devotas no han cado todava en la cuenta de ello, y prefieren sus prcticas rutinarias de devocin a su incorporacin a este sublime sacrificio, que constituye el acto principal de la religin y del culto catlico! 2 REPARACIN. -Despus de la adoracin, ningn otro deber ms apremiante para con el Creador que el de reparar las ofensas que de nosotros ha recibido. Y tambin en este sentido el valor de la santa misa es absolutamente incomparable, ya que con ella ofrecemos al Padre lareparacin infinita de Cristo con toda su eficacia redentora. En el da, est la tierra inundada por el pecado; la impiedad e inmoralidad no perdonan cosa alguna. Por qu no nos castiga Dios? Porque cada da, cada hora, el Hijo de Dios, inmolado en el altar, aplaca la ira de su Padre y desarma su brazo pronto a castigar.

Innumerables son las chispas que brotan de las chimeneas de los buques; sin embargo, no causan incendios, porque caen al mar y son apagadas por el agua. Sin cuento son tambin los crmenes que a diario suben de la tierra y claman venganza ante el trono de Dios; esto no obstante, merced a la virtud reconciliadora de la misa, se anegan en el mar de la misericordia divina... (2) Claro que este efecto no se nos aplica en toda su plenitud infinita (bastara una sola misa para reparar, con gran sobreabundancia, todos los pecados del mundo y liberar de sus penas a todas las almas del purgatorio), sino en grado limitado y finito segn nuestras disposiciones. Pero con todo: a) Nos alcanza de suyo ex opere operato, si no le ponemos obstculos-la gracia actual,necesaria para el arrepentimiento de nuestros pecados (3). Lo ensea expresamente el concilio de Trento: Huius quippe oblatione placatus Dominus, gratiam et

donum paenitentiae concedens, crimina et peccata etiam ingentia dimittit (D 940).

Consecuencia. -Nada puede hacerse ms eficaz para obtener de Dios la conversin de un pecador como ofrecer por esa intencin el santo sacrificio de la misa, rogando al mismo tiempo al Seor quite del corazn del pecador los obstculos para la obtencin infalible de esa gracia. b) Remite siempre, infaliblemente si no se le pone obstculo, parte al menos de la pena temporal que haba que pagar por los pecados en este mundo o en el otro. De ah que la santa misa aproveche tambin (D 940 Y 950). El grado y medida de esta remisin depende de nuestras disposiciones. (4) Consecuencias.-Ningn sufragio aprovecha tan eficazmente a las almas del purgatorio como la aplicacin del santo sacrificio de la misa. Y ninguna otra penitencia sacramental pueden imponer los confesores a sus penitentes cuyo valor satisfactorio pueda compararse de suyo al de una sola misa ofrecida a Dios. Qu dulce purgatorio puede ser para el alma la santa misa!

3 PETICIN. -Nuestra indigencia es inmensa; necesitamos continuamente luz, fortaleza, consuelo. Todo esto lo encontramos en la misa. All est, en efecto, Aquel que dijo: Yo soy la luz del mundo, yo soy el camino, yo soy la verdad, yo soy la vida. Venid a m los que sufrs, y yo os aliviar. Si alguno viene a m, no lo rechazar (5). Y Cristo se ofrece en la santa misa al Padre para obtenernos, por el mrito infinito de su oblacin, todas las gracias de vida divina que necesitamos. All est siempre vivo intercediendo por nosotros (Hebr 7, 25), apoyando con sus mritos infinitos nuestras splicas y peticiones. Por eso, la fuerza impetratoria de la santa misa es incomparable. De suyo ex opere operato,infalible e inmediatamente mueve a Dios a conceder a los hombres todas cuantas gracias necesiten, sin ninguna excepcin; si bien la colacin efectiva de esas gracias se mide por el grado de nuestras disposiciones, y hasta puede frustrarse totalmente por el obstculo voluntario que le pongan las criaturas. La razn es que la influencia de una causa universal no tiene ms lmites que la capacidad del sujeto que la recibe. As, el sol alumbra y da calor lo mismo a una persona que a mil que estn en una plaza. Ahora bien: el sacrificio de la misa, por ser sustancialmente el mismo que el de la cruz, es, en cuanto a reparacin y splica, causa universal de las gracias de iluminacin, atraccin y fortaleza. Su influencia sobre nosotros no est, pues, limitada sino por las disposiciones y el fervor de quienes las reciben. As, una sola misa puede aprovechar tanto a un gran nmero de personas como a una sola; de la misma manera que el sacrificio de la cruz aprovech al buen ladrn lo mismo que si por l solo se hubiese realizado. Si el sol ilumina lo mismo a una que a mil personas, la influencia de esta fuente de calor y fervor espiritual como es la misa, no es menos eficaz en el orden de la gracia. Cuanto es mayor la fe, confianza, religin y amor con que se asiste a ella, mayores son los frutos que en las almas produce.

Al incorporarla a la santa misa, nuestra oracin no solamente entra en el ro caudaloso de las oraciones litrgicas -que ya le dara una dignidad y eficacia especial ex opere operantis Ecclesiae-, sino que se confunde con la oracin infinita de Cristo. El Padre le escucha siempre: yo s que siempre me escuchas (Io 11, 42), y en atencin a El nos conceder a nosotros todo cuanto necesitemos. Consecuencia. -No hay novena ni triduo que se pueda comparar a la eficacia impetratoria de una sola misa. Cunta desorientacin entre los fieles en torno al valor objetivo de las cosas! Lo que no obtengamos con la santa misa, jams lo obtendremos con ningn otro procedimiento. Est muy bien el empleo de esos otros procedimientos bendecidos y aprobados por la Iglesia; es indudable que Dios concede muchas gracias a travs de ellos; pero coloquemos cada cosa en su lugar. La misa por encima de todo. 4 ACCIN DE GRACIAS. -Los inmensos beneficios de orden natural y sobrenatural que hemos recibido de Dios nos han hecho contraer para con El una deuda infinita de gratitud. La eternidad entera resultara impotente para saldar esa deuda si no contramos con otros medios qu los que por nuestra cuenta pudiramos ofrecerle. Pero est a nuestra disposicin un procedimiento para liquidarla totalmente con infinito saldo a nuestro favor: el santo sacrificio de la misa. Por, ella ofrecemos al Padre un sacrificio eucarstico, o de accin de gracias, que supera nuestra deuda, rebasndola infinitamente; porque es el mismo Cristo quien se inmola por nosotros y en nuestro lugar da gracias a Dios por sus inmensos beneficios. Y, a la vez, es una fuente de nuevas gracias, porque al bienhechor le gusta ser correspondido. Este efecto eucarstico, o de accin de gracias, lo produce la santa misa por s misma: siempre, infaliblemente, ex opere operato, independientemente de nuestras disposiciones. ***

Tales son, a grandes rasgos, las riquezas infinitas encerradas en la santa misa. Por eso, los santos, iluminados por Dios, la tenan en grandsimo aprecio. Era el centro de su vida, la fuente de su espiritualidad, el sol resplandeciente alrededor del cual giraban todas sus actividades. El santo Cura de Ars hablaba con tal fervor y conviccin de la excelencia de la santa misa, que lleg a conseguir que casi todos sus feligreses la oyeran diariamente. Pero para obtener de, su celebracin o participacin el mximo rendimiento santificador es preciso insistir en las disposiciones necesarias por parte del sacerdote que la celebra o del simple fiel que la sigue en compaa de toda la asamblea. Disposiciones para el santo sacrificio de la misa. Alguien ha dicho que para celebrar o participar dignamente en una sola misa haran falta tres eternidades: una para prepararse, otra para celebrarla o participar en ella y otra para dar gracias. Sin llegar a tanto como esto, es cierto que toda preparacin ser poca por diligente y fervorosa que sea. Las principales disposiciones son de dos clases: externas e internas. a) Externas.-Para el sacerdote consistirn en el perfecto cumplimiento de las rbricas y ceremonias que la Iglesia le seala. Para el simple fiel, en el respeto, modestia y atencin con que debe participar activamente en ella. b) Internas.-La mejor de todas es identificarse con Jesucristo, que se inmola en el altar. Ofrecerle al Padre y ofrecerse a s mismo en El, con El y por El. Esta es la hora de pedirle que nos convierta en pan, para ser comidos por nuestros hermanos con nuestra entrega total por la caridad. Unin ntima con Mara al pie de la cruz; con San Juan, el discpulo amado; con el sacerdote celebrante, nuevo Cristo en la tierra (Cristo otra vez, gusta decir un alma iluminada por Dios). Unin a todas las misas que se celebran en el mundo entero. No pidamos nunca nada a Dios sin aadir como precio infinito de la gracia

que anhelamos: Seor, por la sangre adorable de Jess, que en este momento est elevando en su cliz un sacerdote catlico en algn rincn del mundo. (7) La santa misa celebrada o participada con estas disposiciones es un instrumento de santificacin de primersima categora, sin duda alguna el ms importante de todos. Antonio Royo Marn O.P. Teologa de la Perfeccin Cristiana

NOTAS: (1) Una enim eademque est hostia, idem nunc offerens sacerdotum ministerio, qui se in cruce obtuft, sola offerendi ratione diversa (D 940) (2) ARAMi, Vive tu vida c.21. (3) Ntese bien que nos referimos a la gracia actual, no a la habitual, que es fruto del arrepentimiento perfecto y de la absolucin sacramental. (4) Al menos en lo relativo a las penas debidas por los pecados propios. Porque, en lo relativo al grado de descuento a las almas del purgatorio, es lo ms probable que ex opere operato dependa Cnicamente de la voluntad de Dios, aunque ex opere operantis ayude tambin mucho la devocin. del que dice la misa o del que la encarg (cf. 111,79,5; Suppl. 71,9 ad 3 et 5). (5) Dom COLUMBA MARMION, Jesucristo, vida del alma c.7 n.4. (6) GARRIGOU-LAGRANGE, Tres edades 11,14. (7) Siendo ms de cuatrocientos mil los sacerdotes catlicos existentes actualmente en el mundo, y celebrando una sola misa diaria cada uno de ellos, resulta un total de cinco eleva ciones por segundo aproximadamente. Claro que la distribucin del clero catlico no es uni forme en todo el mundo, y regiones habr donde las misas sean muchas ms y en otras muchas menos en igualdad de tiempo

EL SACRIFICIO EUCARISTICO

En todas las edades, dice Santo Toms, -y en todas las naciones es posible encontrar la oblacin del sacrificio, caracterstica que nos indica su origen en el derecho natural. Pues como la razn natural indica la conveniencia de la sujecin al superior que nos ayuda y dirige, y en lo natural es dado ver cmo lo inferior se somete a lo superior, as tambin la razn natural dicta al hombre la sujecin y honor que debe rendir segn su modalidad propia a Dios, su Seor Supremo. Propio es del hombre valerse de los medios sensibles para expresarse, puesto que de ellos deriva el principio de su conocimiento; as es natural y conforme a razn, que utilice los objetos sensibles para ofrecerlos a Dios en seal dla sumisin debida y del honor que le corresponde como Dueo supremo del mundo y del hombre. (1) I) Fcil es concebir la necesidad que el derecho natural impone al hombre de tributar un culto pblico, que simbolice el honor debido a slo Dios, culto que por su naturaleza le est

reservado exclusivamente a El, de modo que no pueda atribuirse a ningn otro ser, cualquiera fuere la intencin del que lo ejecuta. Este acto de adoracin a la divinidad, exclusivo y reservado a ella, lo constituye en la religin, el acto del sacrificio. S atendiendo ala diferencia de valor que atribuimos a las personas, dedicamos tambin proporcionalmente nuestros respetos y acatamientos a las mismas, lgico es que reconociendo en Dios al Ser Supremo, Seor y Creador de todos los seres, reservemos exclusivamente para El nuestro acto tambin supremo de respeto y acatamiento. Pues el culto externo consiste en colocar a Dios en el sumo grado de la perfeccin y del Ser, por el reconocimiento externo de la reverencia que le tributamos como tal. Es natural que siendo Dios, nuestro supremo Seor, las demostraciones del reconocimiento de su absoluto y supremo dominio y dignidad, no puedan transferirse a otros seres, siendo el culto pblico a Dios, exclusivo y reservado a la divinidad, distinto a todo acatamiento y honra que tributemos a otras criaturas. Observamos, aade Santo Toms, que en toda Organizacin societaria bien constituida, la autoridad suprema tiene su seal particular de honra, que le es exclusiva, y sera atentar contra su dignidad , tributarla a otra persona que no sea ella misma. (2) Otro motivo, es la finalidad propia del culto externo y pblico que el hombre rinde a Dios. El culto pblico va encaminado a fortalecer en el ser humano la verdadera estimacin de Dios e impulsarle al debido acatamiento. Esta doble finalidad, para ser eficazmente conseguida, exige que el culto pblico de Dios, sea exclusivamente singular y peculiar a slo la Divinidad. En primer trmino, no contribuira a establecer el verdadero concepto de Dios como Ser supremo, sobre todas las cosas, inefablemente excelso y perfecto, si este culto no manifestase

con la singularidad y reserva exclusiva de sus actos cultuales, la posicin enteramente singular de Dios, Ser Supremo. Y en segundo lugar, solo se ve impulsado el hombre a acatar y honrar a Dios como corresponde, mediante un culto externo que no pueda ni deba, de modo alguno. rendirse a otro sino slo a El. Tal es lo que llamamos Sacrificio. Esto nos evidencia, contra el protestantismo, la imposibilidad de una verdadera religin carente de este culto externo, que la ley natural prescribe. Pues debe tenerse presente que la gracia no destruye la naturaleza sino que la perfecciona; y la revelacin no abroga sino completa y levanta la ley natural. Por otra parte debe evitarse la confusin en que los mismos incurren, al no distinguir el sacrificio como tal, del sacrificio expiatorio. Alegando que Cristo muri una vez por los peca-dos y por ellos satisfizo plenamente a la justicia de Dios creen poder demostrar la inutilidad e inconveniencia de la Iglesia Catlica, que mantiene el Sacrificio Eucarstico perpetuo. En lo cual cometen dos graves errores de concepto. Y es el primero, no distinguir entre la satisfaccin que Cristo di por sus mritos a Dios, y la aplicacin de los mismos a nos-otros. El segundo es que el Sacrificio, primero y esencialmente, no es un acto satisfactorio, sino un acto latrutico o de adoracin, exigido en virtud de aquel culto que siempre debe rendirse al Seor en reconocimiento de su dominio y testimonio de reverencia a su Divinidad. De modo que suponiendo completamente extinguida y cancelada toda deuda por el pecado, aun debe existir el sacrificio de adoracin debido por la sumisin que tenemos que guardar con respecto al Seor de todos los seres. II) Este sacrificio es una seal o signo externo; que re-quiere una positiva institucin de parte de aqul a quien corresponde regular el culto divino: sin embargo no es una seal o signo puramente arbitrario; sino que a la manera que los sacramentos, en sus constitutivos, tienen una semejanza simblica con la santificacin que producen, tambin el sacrificio.

Debe mantener un simbolismo semejante con aquel acto interno de honor, reverencia y sumisin que el hombre rinde a la divinidad mediante sus externas manifestaciones. Todo el valor religioso del sacrificio, deriva del principio que lo rige; a saber: en cuanto es un acto externo realizado en reverencia y honor a la divinidad. Es pues una seal, un signo o smbolo exterior, del honor y reverencia internos que el hombre tributa a Dios. El sacrificio como acto .supremo del culto es el smbolo del sacrificio interior espiritual por el que el alma se ofrece a Dios, segn el salmo 50 v. 19: " El espritu compungido es el sacrificio a Dios". Los actos exteriores de la religin se ordenan segn los interiores; el alma se ofrece a Dios en sacrificio para reconocerle como a su Creador, y como a fin de su felicidad. (3) Esto se expresa en el canon de la misa cuando, del Sacrificio interno, se dice: " Seamos recibidos por ti, Seor, en espritu de humildad y nimo arrepentido, y as nuestro sacrificio, Seor Dios, sea hecho hoy en tu presencia, de modo que te sea agradable " . Y la seal o signo de este acto interno de sumisin y reverencia es el sacrificio exterior del que se dice a continuacin: " Ven, eterno Dios, Omnipotente, Santificador y bendice este sacrificio preparado a tu Santo Nombre". (Canon de la Misa) Siendo un signo , el sacrificio externo, acto de culto, re-quiere ser instituido y constituido como seal exterior del honor de Dios. Basta considerar que entre las acciones , exteriores que el hombre puede ejecutar, y de las cuales puede valerse para significar su adoracin a Dios, ninguna, por s misma, por su valor propio, significan con la suficiente determinacin el honor debido a Dios. La oblacin u ofrecimiento del Sacrificio en general es derivado de la ley natural; pero la determinacin concreta del Sacrificio, lo que debe constituirlo, requiere una determinacin proveniente de la autoridad divina o humana a quien corresponde. (4)

Sin embargo, esta seal no debe ser puramente arbitrara sin relacin alguna al objeto que significa, (sacrificio interno) antes al contraro es menester que guarde analoga con aquello que es objeto de su significacin. Porque as como el hombre conoce por. intermedio ere los seres sensibles las perfecciones invisibles de Dios, corresponde, que la excelencia de Dios y la sumisin que le es debida, sean significadas por seales externas que simblicamente digan el afecto interior con que el hombre se somete y venera a Dios. III) El culto singular externo, reservado a Dios, de una manera muy propia consisti desde el. principio, en la oblacin u ofrecimiento de un ser corporal y sensible por medio de la inmolacin o destruccin del mismo. Y esta manera de ofrecimiento, en cuanto expresa la suprema adoracin debida a Dios, es la nota caracterstica del Sacrificio. Inmolacin o destruccin que segn la diversidad de los sacrificios, y del estado de la religin, asumi distintas modalidades. De hecho, desde el comienzo de la revelacin, el Sacrificio consisti en la oblacin de un objeto exterior. Y es menester acudir a lo que realmente aconteci, pues que no podemos elaborar a priori, el concepto de Sacrificio; ya que no es una simple construccin de nuestro espritu, sino un concepto elaborado por el reconocimiento de aquellos ritos que la tradicin y la Revelacin nos ensean ser verdaderamente sacrificios. San Pablo ensea (Hebraeos. V - 1) que " Todo Pontfice (Sacerdote) sacado de entre los hombres, es constituido (tal) para ofrecer los dones Ofrecimiento de los dones que en realidad significa, sacrificio; pues en la Sagrada Escritura, cuando se hace mencin de los sacrificios ofrecidos por los primeros Patriarcas, se dice simplemente, que o f r e - c i e r o n sus dones como Abel (Gnesis IV - 3 - 4) y No. (Gn. VIII - 20 - 2 1 ) Siempre fueron estas o b l a c i o n e s realizadas mediante la destruccin o inmolacin del objeto ofrecido.

El mismo tenor de las expresiones Escritursticas lo indica con suficiente claridad. La palabra hebrea para designar el sacrificio significa matar, o degollar (mactare, en latn = honrar con sacrificios = sacrificar) E igualmente en el trmino griego la palabra sacrificio (Zysa) deriva del verbo matar, o degollar (Zyen); por lo cual se diferencian los simples ofrecimientos hechos a Dios, de los sacrificios, aun en los trminos que para designarlos se emplean; reservando el trmino que implica destruccin o inmolacin para designar el sacrificio propiamente tal. La Escritura Sagrada confirma este concepto al decir que Isaac, deba ser sacrificado por su padre cuando era conducido para ser muerto y quemado sobre el altar; (Gnesis XXII) ; por el contraro, los levitas que son ofrecidos a Dios, para el servicio del templo, no se dice que por esto sean sacrificados, sino simplemente ofrecidos. Y todo cuanto se dispone en la ley, pertinente a los sacrificios, implica claramente, que era necesario para ello, la destruccin o inmolacin de lo ofrecido o bien mediante la muerte, si eran seres vivos, o por la cremacin, si eran objetos slidos inanimados, como el incienso; o por derramamiento, si eran objetos lquidos, segn el ritual prescrito en el Levtico. Esta nota caracterstica del sacrificio, tiene naturalmente una aptitud simblica muy expresiva y conveniente para significar el acto del Sacrificio interno. Porque, dado que el hombre usa de seales exteriores para manifestar sus afectos internos y sus pensamientos, es natural que exprese su acatamiento y adoracin interior a Dios, mediante el ofrecimiento de dones sensibles, para reconocer con esta oblacin el dominio de Dios. Y el sometimiento interno, con que se entrega a Dios y le presenta su reverencia, se expresa de un modo prctico, en la destruccin inmolaticia de los dones, por lo cual externamente simboliza, cun digno es el Seor que merece que toda vida y todo ser se consuma en su honor sin que tales objetos puedan aadir absolutamente nada a la felicidad divina, segn dice David en el Salmo: " Dije al Seor, t eres mi Dios, puesto que

de mis bienes no tienes necesidad " .

Esta inmolacin de los dones ofrecidos a Dios, tuvo distintas modalidades. Pues aun en los antiguos, no slo fu utilizada la inmolacin sangrienta, por la muerte' a cuchillo. de las vctimas; sino tambin la destruccin equivalente, como se haca en las libaciones, mediante el derramamiento de los lquidos ofrecidos; efusin que los destrua, al menos inutilizndolos para el uso humano. En la ley evanglica, abrogados todos los sacrificios antiguos, fuera de la inmolacin cruenta de Jesucristo en la cruz, ofrecida y aceptada para siempre por Dios, sucedi a ellos, la inmolacin mstica, que sin alterar o deteriorar para nada a la vctima ofrecida, se realiza bajo las especies sacramentales. IV) Es necesario al sacrificio, ser ofrecido por una persona que ostente una funcin pblica, segn la cual es el delega-do ante Dios, de aquellos a quienes representa en la accin del sacrificio. De donde sacerdocio y sacrificio son conceptos correlativos. Pues s el sacrificio es el acto de adoracin pblica tributado por la sociedad a Dios, es menester que lo ofrezca una persona pblica constituida en el cargo para sto. No a todos corresponde ofrecer el sacrificio, acto pblico y externo de adoracin, sino a aquellos que representan a los dems y en su nombre lo ofrecen. En la poca anterior a la ley de Moiss, eran los patriarcas, jefes de la familia, los sacerdotes; en la ley escrita, solo eran los hijos descendientes de Aarn; en la ley de gracia los obispos y sacerdotes debidamente ordenados. Por eso dice el Concilio de Trento: (Ses. XXIII cp. I) "El sacrificio y el sacerdocio estn tan unidos por la ordenacin de Dios, que ambos han existido en toda ley. Y pues en el Nuevo Testamento la Iglesia Catlica ha recibido por institucin del Seor, el sacrificio visible de la Santsima Eucarista, es necesario tambin confesar que en ella existe un nuevo, visible y externo sacerdocio en el cual fu cambiado el antiguo ". (5) De modo que as como es necesaria la determinacin del sacrificio mediante la autoridad correspondiente, de igual modo lo es la determinacin del sacerdocio.

En la ley Nueva, Dios se reserv la Institucin del nico sacrificio y de modo igual la investidura del sacerdocio. As ensea San Pablo: "Ni nadie se apropia esta dignidad (del sacerdocio) sino es llamado de Dios, como Aarn " . (Hebreos V. 4) Nadie, por su autoridad privada, puede constituirse sacerdote en la Ley Evanglica. Pero no se significa, al compararlo al Sacerdocio Aarnico, que la investidura se d por ley de sucesin, como entonces, sino la designacin de Dios, que entonces se hizo por la descendencia y ahora se realiza por el Sacramento del orden y la impresin del carcter sagrado; entonces mediante la generacin de la carne; ahora por la virtud del Espritu Santo. V) El sacrificio y el Sacramento concuerdan en su categora de signos y difieren en su significado. Mientras el Sacramento es seal eficaz de nuestra santificacin interior, el sacrificio lo es del culto interno. De esto se desprende que los Sacramentos no pertenecen a la ley natural ni estn bajo el dominio de la autoridad humana en su institucin, como tampoco producen su significado a modo de impetracin como el sacrificio, sino a modo de causas eficientes. Como los ministros del Sacramento, son instrumentos en las manos de Dios, no es necesario que el instrumento sea una persona pblica, que representa la sociedad. Y as el bautismo, puede ser administrado en circunstancias dadas, por cualquier hombre, cristiano o infiel. Con todo al sacerdocio corresponde la administracin de los mismos, para que se advierta y conserve el maravilloso orden de la Providencia. Pues como el sacerdocio es la delegacin oficial para la oblacin del sacrificio, era convenientsimo que los dones de Dios lleguen a los hombres por el mismo medio por el que llegan a El los votos de los hombres; as se verifica en el sacerdocio Id visin de Jacob: la escala mstica por donde los ngeles suban y bajaban. (Gnesis XXVIII - 12) Finalmente una es la eficacia sacramental, que tiene por trmino la santificacin del hombre. A sta no se llega sin que

algo se produzca en el alma, mediante el sacramento, que acta como instrumento eficaz. Por su parte el sacrificio tiene como objeto, la adoracin de Dios; y Dios no es adorado mediante algo que en El se produzca (como era en la santificacin del hombre) ; por lo que el sacrificio no puede efectuar su fin de un modo eficiente sino de un modo impetratorio. " Pues por la oblacin de este (sacrificio) aplacado el Seor, perdona .. concediendo la gracia. . ." (Trident: Ses. XXII - cp. 2). (6) El sacrificio nos santifica como oracin. As se dice en el ofertorio del cliz: " Te ofrecemos Seor, el cliz de la salud, implorando tu clemencia, para que en presencia de tu majestad divina, suba con olor de suavidad " . (Canon de la Misa). Podemos; pues, compendiar la nocin de sacrificio: "una oblacin hecha a Dios por el sacerdote a modo de inmolacin, en seal, legtimamente instituida, del honor y reverencia que el hombre debe a su creador " . (7) Notas: (1) (II - Ilae. 85 - a 1). (2) (II - Ilae. 85 - a 2). (3) (St. Th. II - Ilae. 85 - a 2). (4) (S. Th. II - Ilae. 85a 1). (5) (D. B. N' 957). (6) (D. B. N 940). (7) (C. Billot. D. ales. Sacramentis - T. I. 1924 - pg. 530 - 592).

DIVISIN DE LOS SACRIFICIOS


En razn de la finalidad del Sacrificio, que es la sgnficacin esencial de la adoracin a Dios, todo sacrificio es siempre l a t r u t c o. Pero en la providencia presente del hombre pecador y deudor ante la divina justicia, el honor y adoracin del sacrificio tiene el carcter de un testimonio que presenta las excusas y penitencia del pecador a Dios ofendido; as es necesario que el sacrificio, al presente, sea tambin p r o - p i c a torio. Por otra parte, la honra debida al Seor dice de parte nuestra, agradecimiento por los dones y beneficios recibidos, y el sacrificio es tambin eucarstico; en razn de nuestra necesidad, honramos a Dios pidiendo la s gracias que habemos menester; y as el sacrificio es adems i m p e t r a t o r o. En la Ley, " eran tres, dice Santo Toms, los gneros de sacrificios. Uno, que todo l era quemado, llambase h o l o c a u s t o, a saber: todo encendido; tales sacrificios se ofrecan Dios especialmente para reverenciar su majestad; as, era todo quemado, para que de la manera que toda la vctima hecha vapor (de humo) suba hacia arriba, as se significase que el hombre todo y sus cosas, estn sometidas al dominio de Dios y deben serle ofrecidas. Otro era el sacrificio por el p e c a d o que se ofreca a Dios por la necesidad de (obtener) la remisin del pecado ... El tercero era llamado h o s t i a p a c f i c a que se ofreca a Dios o en accin de gracias o por la salud y prosperidad de los oferentes, como deuda del beneficio recibido, o por recibir ". (1) A todas estas maneras de sacrificio, que eran figuras de la oblacin del Nuevo Testamento, sucedi "esta... oblacin pura .. puesto que abraza todos los bienes prefigurados por aquellos (sacrificios) como la consumacin y perfeccin de todos ellos " . (Trdent: Ses. XXII - cp. I).(2) En razn del modo como eran ofrecidos, haba sacrificios c r u e n t o s e i n c r u e n t o s . Adems los sacrificios incruentos pueden ofrecerse e n s u p r o p i a especie, cuando la vctima

ofrecida no admite en s una inmolacin cruenta, como eran las oblaciones del pan del incienso y la sal; y puede ofrecerse el sacrificio incruento en e s p e c i e s a c r a m e n t al o simblica, lo cual acontece solamente en la Divina Eucarista, donde la inmolacin consiste en cierta separacin del cuerpo y de la sangre de la vctima ofrecida, separacin que slo tiene lugar en las especies sacramentales externas, que representan la pasin cruenta y bajo las cuales se ofrece al Seor el Cordero de Dios. En razn de la eficacia propia de los sacrificios, debe atenderse al valor que tienen en virtud del afecto- y reverencia del que lo ofrece, y el valor que tienen en virtud de la Institucin que lo establece como acto de culto pblico. Los sacrificios del antiguo Testamento, eran eficaces para quitar las irregularidades legales, para cuyo fin fueron establecidos. El sacrificio de la cruz, es infinito en su valor, en virtud de la persona que lo ofrece, Cristo. En la misa, adems del valor proveniente de la virtud y devocin del celebrante, existe el valor eficaz proveniente de la obra misma realizada, a saber, de la oblacin de Cristo en el sacrificio Eucarstico.

EL SACRIFICIO PROPIO DE LA NUEVA LEY Habiendo sucedido al sacerdocio antiguo, el sacerdocio de Cristo, es menester que un nuevo sacrificio llene la funcin sacerdotal de Jesucristo. El sacrificio de la Cruz es el principio de donde deriva toda la Nueva Ley. Pues " el fin de la ley antigua era la justificacin de los hombres, la cual no poda hacer la ley... y cuanto a esto la ley nueva la completa justificando por la virtud de la pasin de Cristo; esto dice el Apstol a los Romanos: (c. VIII) " Lo que era imposible a la ley, Dios en-

viando a su Hijo con la semejanza de la carne pecadora, con

den al pecado en la carne, para que en nosotros se cumpliese !a justificacin de la ley" (3) . La virtud del sacrificio de la

Nueva Ley se cumple perfectamente en nosotros y se extiende hasta la ley antigua, que era toda ella una figura de la Nueva, y en tanto vala, cuanto era un testimonio de fe en la futura consumacin realizada por Cristo. En este sentido la Ley Nueva tiene su propio sacrificio. Pero de otro modo debe aun tenerlo; a saber, en cuanto ella lo manda celebrar perpetuamente, y constituye lo fundamental del culto de la Iglesia de la Nueva Ley. En este sentido es propiamente el sacrificio de la Nueva Ley, porque con l los hombres deben adorar y honrar a Dios. Adems del sacrificio de la Cruz, principio y raz de la religin cristiana, tiene esta su sacrificio propio, como toda religin tiene el suyo. El sacrificio de la Cruz, la inmolacin cruenta de Cristo en el Calvario, no es el acto de culto pblico de la Iglesia, no es su sacrificio visible, externo, perpetuamente ofrecido, para que por l adoren los fieles la Excelencia y Majestad de Dios. Pues la inmolacin cruenta de Jess, una vez consumada, dej de ser y slo permanece su efecto y virtud: pero el sacrificio de la religin debe acompaarla perpetuamente. Para nosotros el sacrificio de la Cruz es invisible; sola-mente con la fe lo vemos; no podemos asistir a l; ni los sacerdotes pueden realizarlo, pues sera un crimen que los cristianos inmolasen cruentamente cada da a Jesucristo. Como la religin exige un sacrificio que todos puedan ver y ofrecer mediante el sacerdocio constituido, solamente el sacrificio de la misa es, en este sentido, el propio y singular sacrificio de la Nueva Ley (4). Comparado con el de la Cruz. presenta una di f erencias que declaran su ndole propia. En todo sacrificio debe considerarse, segn ensea San Agustn a q u i e n se ofrece q u i e n lo ofrece --q u se ofrece por quienes se ofrece. En cuanto a lo primero, no puede haber, segn lo dicho, ninguna diferencia. Con respecto al segundo y

tercer punto (quin qu se ofrece) atendiendo a Cristo vctima y sacerdote, no hay diferencia entre la Cruz y la Eucarista como ensea el Concilio de Trento: " una y la misma es la hostia, el mismo oferente por ministerio de los sacerdotes, el que se ofreci en la Cruz, diferencindose en el modo de ofrecer " . (Ses. XXII - cp. 2) (5). Pero atendiendo a los que en la misa ofrecen y son ofrecidos en sacrificio a Dios, existe una diferencia notable. Primero por respecto a Cristo (quien ofrece) ; en la Cruz fu El, nico oferente; pues se ofreci, no como cabeza de la Iglesia constituida, sino ms bien para adquirirla, como ensea el Apstol a los Efesios: (V - 25 - 27) Se sacrific por ella... para

santificarla... a fin de hacerla comparecer delante de l, llena de gloria, sin mancha, ni arruga, ni cosa semejante, sino siendo santa e inmaculada.
La unin actual de los hombres con Cristo es lo que constituye la Iglesia. El vino al mundo para constituirnos junta-mente consigo mismo, perfectos adoradores en espritu y en ver-dad. La misa es el sacrificio cuya oblacin realiza el cuerpo mstico unido a su cabeza. Esta es la nota caracterstica y su ndole propia, a saber, que es ofrecida por Cristo, por los ministros. por la Iglesia de los fieles , ntegra, de diversa manera por cada uno de ellos. La ofrece Cristo como sacerdote principal, autor del sacrificio y del sacerdocio que debe continuar en la tierra lo que El celebr por vez primera antes de padecer. La ofrecen los ministros, como sacerdotes verdaderos, subordinados como instrumentos, a Cristo. La ofrece toda la Iglesia por medio del Ministro como dice el Canon: " Te rogamos Seor que recibas aplacado esta oblacin de nuestra servidumbre y tambin de toda tu familia " . Los unos ofrecen solamente por la comunin de fe, y son todos los cristianos; otros lo ofrecen por la comunin del rito, y son

los que asisten, los que ayudan al sacerdote, y los que procuran la celebracin de la Misa. En cuanto a lo tercero (qu se ofrece) hay una diferencia entre la Cruz y la Misa. Pues el cuerpo mstico de la Iglesia pertenece, con el afecto y la significacin, a aquello que se ofrece. Quien ofrece una vctima en sacrificio, la ofrece como substituto suyo, queriendo con ella expresar la sumisin y acatamiento interiores con que desea espiritualmente consumirse en sacrificio a honor de Dios. As como la Iglesia, juntamente con Cristo su cabeza, ofrece el sacrificio, as tambin es ofrecida con Cristo, como cuerpo mstico de El, en la oblacin del altar. "De lo cual dice San Agustn quiso que fuese un signo cotidiano, el sacrificio de la Iglesia, que siendo el cuerpo de la cabeza misma, aprende a ofrecerse a s misma por El" (6). Y la Iglesia pide que por la oblacin del cuerpo y sangre de Cristo, se perfeccione cada vez ms la oblacin de s misma. "Santifica Seor, propicio, estos dones, te lo rogamos: y, recibida la oblacin de la hostia espiritual, a nosotros mismos perfeccinanos como eterno don". (Oracin secreta del 2 da de Pentecosts) . Esta misma oblacin de la Iglesia se significa en los smbolos bajo los cuales Cristo se inmola; pues el pan y el vino, formado de granos y racimos, son figura de la Iglesia formada por muchos. Finalmente, hay una diferencia, con respecto al cuarto punto (por quienes se ofrece) entre la Cruz y el altar. Cristo muri en la cruz por todos; pero en la misa, a lo menos directamente, se ofrece slo por aquellos que pertenecen al cuerpo visible de la Iglesia y no han sido separados de l. Lo cual evidencia la ndole propia del sacrificio de la Misa.

UNIDAD DE LA CENA Y LA MISA Segn el Concilio de Trento, uno y el mismo es el sacrifco realizado en la ltima cena de Jess y el ofrecido en la Misa; de modo que no slo debe referirse la institucin de sta a la ltima cena, sino que en la cena debe verse la primera y tpica celebracin de la Misa. Pues el Concilio (Ses. XXII - cp. I) (7) distingue lo que Cristo hizo en la cena y lo que mand repetir a sus discpulos, siendo lo primero y lo segundo una misma cosa. "El mismo Dios, pues , y Seor Nuestro, aunque se haba de ofrecer a s mismo a Dios Padre, una vez... para d e - j a r en la ltima cena de la noche misma en que era entregado, a su amada esposa la Iglesia, u n sacrificio visible .en que se representase el sacrificio cruento al mismo tiempo que se declar sacerdote segn el rito (orden) de Melquisedec ..ofreci a Dios Padre su cuerpo y su sangre bajo las especies del pan y del vino ". Esto es lo que Cristo hizo en la ltima cena. Lo que deban hacer los apstoles lo indica diciendo: " y lo di a sus apstoles, a quienes entonces constituy sacerdotes del Nuevo Testamento... mandndoles, e igualmente a sus sucesores en el sacerdocio, que lo ofrecieran por estas palabras: "Haced est en memoria ma " . Pues lo que Cristo mand, fu repetir lo que El haba hecho en la cena, es claro que la Misa, por la que cumplimos el mandato de Cristo, es el mismo sacrificio que El ofreci en la ltima cena, que debe ser considerado, como institucin, prototipo y primera celebracin de nuestro sacrificio del altar.

DOBLE SACRIFICIO DE JESS La oblacin de la ltima cena, no es una parte esencial integral del sacrificio de la cruz. Es por s misma una oblacin representativa de ella; es una oblacin que debe perpetuarse a travs de los tiempos en su Iglesia, mientras que el sacrificio cruento solo una vez se realiz , haciendo para siempre con l

la redencin; la oblacin de la cena es un memorial que ha de recordar perennemente la oblacin de la Cruz. Es una conclusin de lo que ensea el Concilio de Trento. (Ses. XXII cp. I) " El mismo Dios, pues, y Seor Nuestro, a u n q u e se haba de ofrecer a s mismo a Dos Padre, u n a v e z , por medio de la muerte en el altar de la cruz, para obrar desde ella la eterna Redencin; con t o - d o , como su sacerdocio no haba de acabarse con su muerte, p a r a d e j a r en su ltima cena ... a su amada esposa la Iglesia un sacrificio visible... en que se representare el Sacrificio cruento .. y permaneciese su memoria hasta el fn del mundo ofreci a Dios Padre su cuerpo y su sangre bajo las espvies del pan y del vino... mandndoles que lo ofreciesen por estas palabras: Haced esto en memoria ma". (8) Palabras que claramente sealan el doble sacrificio de Jess; uno cruento, ofrecido una sola vez; otro, incruento, bajo las especies sacramentales, ofrecido entonces y mandado perpetuar en la Iglesia, como representacin y memorial del sacrficio de la cruz. Por esto mismo constata el Concilio la doble inmolacin que Cristo realiza, una cruenta en la cruz, incruenta otra sobre el altar. " Porque habiendo celebrado la Pascua antigua, que la muchedumbre de Israel sacrificaba en memoria de su salida de Egipto, se constituy a s mismo nueva Pascua, para ser sacrificado bajo signos visibles por la Iglesia, mediante el ministerio de los Sacerdotes, en memoria de su trnsito de este mundo al Padre, cuando derramando su sangre nos redimi y nos transfiri a su reino " . (Ses. XXII, cp. I) (9) Y en el captulo II (10)dice: " Y puesto que en este divino sacrificio, que se ofrece en la misa, se contiene y se inmola de modo incruento aquel mismo Cristo, que una sola vez en el ara de la cruz se ofreci a s mismo en modo cruento ... " Existe, pues, una inmolacin (cruenta) distinta para el sacrificio de la cruz; y otra inmolacin (incruenta) para el sacrificio del

altar. Siendo, segn se dijo, la . inmolacin la nota que diversifica los sacrificios, tenemos dos sacrificios especficamente diversos de Cristo, el de la Cruz, y el del altar. Si bien se dice en el Catecismo Romano del Concilio de Trento, que " confesamos, y as debe creerse, que es uno y el mismo sacrificio el que se ofrece en la misa y el que se ofreci en la cruz, as como es una y la misma ofrenda, es a saber Cristo nuestro Seor, el cual solo una vez vertiendo su sangre se ofreci a s mismo en el ara de la Cruz " , fcilmente se entiende que aqu se habla del sacrificio, entendiendo la vctima, o cosa sacrificada, que ciertamente es la misma. Lo cual se deja entender por lo que el mismo Catecismo aade a continuacin: " Porque la hostia cruenta e incruenta no son dos, sino una misma, cuyo sacrificio se renueva cada da en la Eucarista despus que mand as el Seor: "Haced esto en memoria ma " ; en lo cual se atiende a la unidad de la vctima, sin dejar de re-conocer la diversa manera, cruenta e incruenta, de ofrecerla. (11) Existe una gran unidad entre la Cruz y el altar; unidad de orden, consistente en que la misa esencialmente supone el sacrificio de la cruz; ofrece la misma vctima, Cristo, pero de diversa manera, bajo los signos visibles del pan y del vino: que por consiguiente, en todo se refiere a la cruz como su representacin y perpetuo memorial y finalmente como el acto perenne del culto, mediante cuya celebracin diaria, se nos aplican los abundantes frutos de la oblacin de la Cruz. (12)

LA MISA SACRIFICIO DE LA NUEVA LEY En las Sagradas Escrituras, se halla profetizada y anunciada la oblacin perpetua de la Nueva Ley, aquella que, reprobados todos los sacrificios antiguos, haba de ser la nica hostia que ofreciese a Dios el honor y la reverencia que es debida a su Majestad y Excelencia; hostia de adoracin por la cual los hombres unidos al Redentor adoran y rinden culto por medio

del nico sacerdote que permanece eternamente como tal, a saber: Jesucristo. Acerca del sacerdocio de Cristo se dice en Salmo .(CIX-4 ) que ha de ser eternamente segn el orden de Melquisedec. El sacerdocio, est ordenado primero y principalmente para el ofrecimiento del sacrificio, como acto externo de culto, debido a Dios en razn de su divina Excelencia y Majestad. S pues Cristo, es Sacerdote segn el orden , de Melquisedec, menester es que ambos sacerdocios convengan en su funcin principal para que pueda decirse de uno de ellos, ser (sacerdocio) segn el orden del otro (sacerdocio) . El rito del sacrificio, adems de otras caractersticas antes apuntadas, es la nota distintiva que rene los sacrificios de Melquisedec y Cristo, como pueden unirse la figura con lo figurado, la sombra con la realidad. Melquisedec, sacerdote del Altsimo (Gnesis XIV - 18 - 20) ofreci en sacrificio pan y vino despus de la victoria de Abraham, sacrificio de adoracin a Dios y reconocimiento por la victoria obtenida. Melqusedec es el nico sacerdote que en la Escritura se lee haber ofrecido sacrificio con este rito. Cristo, ordenado por Dios sacerdote eterno segn el r i t o de Melquisedec, debi tambin ofrecer su sacrificio, del cual era figura el anterior, bajo los mismos signos; lo cual hizo, segn ensea el Concilio de Trento; " declarndose sacerdote segn el rito de Melquisedec, para siempre, ofreci a Dios Padre su cuerpo y su sangre bajo las especies del pan y del vino, y la di a sus apstoles a quienes constituy sacerdotes del Nuevo Testamento. . mandndoles que lo ofreciesen por estas palabras: Haced esto en memoria ma " .(Ses. XXII - cp. I). (13) Y lo define en el Cnon I de la Sesin XXII: " Si alguno dijere que no se ofrece a Dios en la misa verdadero y propio sacrificio; o que el ofrecerse ste no es otra cosa, que darnos a Cristo para que le comamos; sea anatematizado " (14). As lo ha entendido siempre la Sagrada Tradicin de los Padres, como San Juan Crisstomo que dice: "Cuando vieres al Seor inmolado, y reclinado al sumo Sacerdote dedicado al sacrificio y

orando, y a todos enrojecidos con aquella sangre , por ventura piensas que ests en la tierra con los hombres y no mejor dicho en el cielo? " (De Sacerdotio. L. III). (15) San Cipriano aplica a Cristo la figura de Melquisedec. " Vemos prefigurado el sacramento [signo] del sacrificio del Se-or en el sacerdote Melquisedec, segn atestigua la Escritura divina y dice: y llevara la representacin de Cristo, lo declara en los Salmos el Espritu Santo en la Persona del Padre diciendo al Hijo: T eres sacerdote para siempre, segn el orden de Melquisedec. El(cual orden ciertamente est aqu, derivando de aquel sacrificio, en que Melquisedec, fu sacerdote del Dios sumo, que ofreci pan y vino, y bendijo a Abraham. Pues quin ms sacerdote que el Seor Nuestro Jesucristo que ofreci eso m s-ro o que haba ofrecido Melquisedec, esto es, pan y vino, su cuerpo, a saber, y su sangre? " . (Epist. 63 - ad Cecl: 4) .(16) El sacerdocio de Cristo, segn el rito de Melquisedec ha de ser eterno. Por el contrario los de la ley antigua, segn dice el Apstol a los Hebreos (c VII - 23 - 24) fueron muchos por que la muerte les impeda que durasen siempre; mas ste [Cristo] como siempre permanece posee eternamente el sacerdocio. S siempre es Cristo sacerdote, y permanece sindolo hasta el fin de los siglos, tambin hasta entonces debe continuar ofreciendo entre los hombres el sacrificio de alabanza a Dios. Pues Dios ha abrogado todo sacrificio y sacerdocio de la ley para constituir a Cristo eterno en el sacerdocio. El debe, pues, seguir ofreciendo el sacrificio, no por s mismo, pues ya no est visible en la tierra, sino por sus ministros. Por lo cual la Misa, nico sacrificio que en su nombre se ofrece a Dios, es el perenne holocausto de adoracin de la Ley Nueva. Cristo, segn su humanidad constitudo sacerdote entre los hombres, no puede faltar a su oficio sacerdotal mientras haya hombres en este mundo que tengan la obligacin de adorar a Dios por el acto supremo del culto divino, el sacrificio.

Melquisedec rey de Salem, ofreci pan y vino, pues fu sacerdote del Dios sumo y bendijo a Abraham; que Melquisedec

La perpetuacin de este sacrificio de Cristo, no implica disminucin alguna en el valor del sacrificio Redentor de la Cruz. As el Concilio de Trento anatematiza a quienes dijeren " que por el sacrificio de la misa se comete una blasfemia contra el Santsimo Sacrificio de Cristo ofrecido en la Cruz, o que se deroga a ste por la santa misa " . (Cnon IV - Ses. XXII). (17) El sacrificio del altar no se repite o aade como si an no se hubiere satisfecho a la divina justicia por el pecado, en el sacrificio de la cruz; se ofrece, como ensea el misma Con-cilio de Trento, para aplicar a los hombres en particular, los ubrrimos frutos de la pasin, y como sacrificio ordenado a la adoracin que, aun por derecho natural, debe el hombre rendir a Dios su Seor absoluto. Porque si bien Cristo consum la Redencin, (Hebreos X - 14) esto es, la obra que de su parte corresponda en la santificacin del hombre; la Redencin de Cristo no dice ya por s misma la aplicacin di-recta y personal de sus mritos a cada individuo. En ese caso los hombres debieran nacer justificados, mientras que todos necesitan la regeneracin del bautismo, como aplicacin de la santificacin de la Cruz. Notas: (1) (I - II ae CII - a 3 - ad 8 um). (2) (D. B. N 939) (3) (St.Thom:I-IIaeCVII-a-2- in corp.). (4) (C. Belarmino. De Missa. L. I. cp. 20). (5) (D. B. N" 940). (6) (R. J. 1745). (7) (D. B. N 938). (8) (D. B. N" 938). (9) (D. B. N 939).

(10) (D. B. N 940). (11) (Cat. Rom. IIa. cp. IV. N 488). (12) (C. Billot De Ecles. Sacramentis 1924 - T. I - pg. 601 604). (13) (D. B. N 938). (14) (R. J. N' 948). (15) ( R. J.N1118). (16) (R. J. N 581) (17) (D. B. N 951).

LA PROFECIA DE MALAQUIAS
Dice el profeta: (Cp. I - 10 - 1 1) El afecto mo no es hacia vosotros, dice el Seor de los ejrcitos, ni aceptar de, vuestra

mano ofrenda ninguna. Porque desde Levante a Poniente es grande mi nombre entre las naciones y en todo lugar se sacrifica y se ofrece al nombre mo una ofrenda pura; pues grande es m nombre entre las naciones, dice el Seor de los ejrcitos.

El Espritu Santo atestigua en las palabras del Profeta. que en la Ley Nueva, ha de suceder un nuevo sacrificio visible en substitucin de todas las antiguas ofrendas de la ley antigua. Todas las caractersticas asignadas a ese futuro , sacrificio designan con exclusividad el sacrificio del altar, la Eucarista. El nombre de la ofrenda que debe substituir las del pueblo repudiado, (se sacrifica se ofrece una ofrenda pura) designa un verdadero sacrificio visible. Principalmente teniendo en cuenta el valor de la palabra hebrea m i n c h a (oblacin) que indica un verdadero sacrificio. El Seor repudia los verdaderos sacrificios de la ley antigua, por impuros y defectuosos, prometiendo otro sacrificio que substituyndolos a todos, - honre su nombre. Finalmente, el anuncio proftico designa a los nuevos sacerdotes que realizarn el nuevo cultoy ofrecern a Dios los sacrificios en justicia. (Cap. III - v - 3). S se consideran las caractersticas del nuevo sacrificio preanunciado, slo corresponden a nuestro sacrificio de la misa. La catolicidad o universalidad del sacrificio: desde Levante a

Poniente... en todo lugar se sacrifica y se ofrece... una ofrenda pura. se aplica a la letra a nuestra Eucarista, ofrecida en todas
las latitudes del mundo, en contraposicin a los sacrificios gentlicos reducidos a pocos continentes, y diversos unos de otros; en oposicin a los sacrificios judaicos ofrecidos solo en Jerusalen. Porque el sacrificio debe ser, adems, de la misma

condicin del culto que constituye. La Iglesia de Cristo es catlica, universal y su sacrificio lo es igualmente, pues corresponde a la dignidad del acto cultual nico que rinde a Dios el honor de adoracin digno de El. Predice el Profeta un sacrificio incruento, (oblacin) . La palabra hebrea m i n c h a, traducida oblacin, designa una oblacin incruenta [como se expone en el Libro del Levtico cp. II] consistente en una ofrenda de flor de harina, aceite e incienso, ofrecida al Seor en olor suavsimo. Esta oblacin incruenta, ha de ser el sacrificio nico de la Nueva Ley, su sacrificio caracterstico, ya que debe ofrendarse en todas partes como hostia agradable al Seor. No es otra esta ofrenda, que la oblacin de la misa, sacrificio incruento, sin espectculo de muerte, que por su suavidad y delicadeza, significa la diversa condicin espiritual de los hombres del Evangelio; en contraposicin a la de los hombres anteriores a Cristo, cuyos altares redundaban en sangre, para que se evidenciase a sus ojos, que aun tenan sin pagar toda la deuda de sus pecados. La tercera caracterstica enunciada es la p u r e z a d e 1 a ofrenda (ofrenda pura). Esta nota distintiva no puede referirse principalmente a los oferentes, puesto que los hombres siempre pueden mancharse y contaminarse con el pecado. Pero nuestra oblacin de la Eucarista, es siempre por s misma pura y agradable a Dios, pues Cristo es el que se ofrece "inmaculado a Dios" por manos de los hombres. "Esta es aquella oblacin pura, que no se puede manchar por indignos y malos que sean los que la ofrezcan; la misma que predijo Dios por Malaquas, que se haba de ofrecer limpia en todo lugar a su nombre, que haba de ser grande entre todas las gentes ". (Concilio de Trento. (Ses. XXII - cp , I). (1) Profeca maravillosamente clara, confirmada por la realidad de nuestra Eucarista. Pues cuando fu anunciada, la religin universal superaba aun los clculos de toda sospecha humana; la divisin y fraccionamiento de las falsas religiones poblaban la redondez del orbe.

No predice el profeta la extensin de su religin juda, antes al contrario, de parte de Dios declara la abolicin del judasmo para dar paso al nuevo culto del Mesas. La universalidad de la Nueva Era se caracteriza por el misterio principal que la glorifica, misterio lejano de todos los conceptos e ideas existentes entonces entre los hombres. Tal ha sido siempre la persuasin de la Iglesia catlica " columna y fundamento de la verdad " ya desde sus primeros comienzos. La Didach (del ao 80), San Justino en su dilogo con el judo Trfn (R. J. N 135) apoyan la realidad del sacrificio Eucarstico, entendiendo la admirable prediccin del profeta Malaquas.

"Desde el Oriente al Ocaso; dice San Agustn. Qu res-

ponderis a esto? Abrid los ojos finalmente y mirad desde el Oriente al Occidente, no en un lugar, como os haba sido ordenado, sino en todo lugar es ofrecido el sacrificio de los cristianos, no a cualquier Dios, sino al que lo predijo, al Dios de Israel. Ni en un lugar, como haba sido mandado a vosotros en la terrena Jerusaln, sino en todo lugar, hasta en la misma Jerusaln ". (Tratado contra los judos - N 9). (2) Notas: (1) (D. B. N' 939). (2) (R. J. N 1977).

LAS PALABRAS DE LA INSTITUCIN


[San Mateo XXVI - 26 - 28; San Lucas XXII - 19 20; 1 - Cor. XI - 24 - 261 Las expresiones usadas por Jesucristo en la Institucin de la Eucarista, revelan su carcter de sacrificio. El Seor celebraba en ella un rito religioso, la Nueva Pascua de la inmolacin de su cuerpo ysangre. Cuerpo y sangre que [segn la redaccin original] es entregado y es derramada por aquellos a quienes di a comer su carne y beber su sangre. Estas expresiones son las mismas que usa la Sagrada Escritura, cuando quiere indicar la realidad de los sacrificios de la antigua alianza; son las mismas que emplean San Pedro y San Pablo en sus cartas, para sgnificar el verdadero sacrificio de Cristo en el Calvario. Este mismo valor tienen en boca de Jess, cuando ofreci a Dios su cuerpo y sangre bajo los signos sacramentales. Si bien [en la traduccin latina] se dice del cuerpo y de la sangre que ser dado y ser derramada, esto no indica que la entrega y derramamiento del cuerpo y la sangre del Seor, a que alude, sean los que se verificaron en la Cruz, sino a la entrega y derramamiento msticos, pero reales, que se realizaban de presente, , como indica la expresin original del texto griego: " que es dado y que se derrama por vosotros ". Se derrama en realidad de un modo mstico, por cuanto la sangre solamente est bajo las especies manifestada,-s bien por la unin inseparable de su alma, cuerpo y divinidad, est todo Cristo. (1) Nada ms expresivo que el sacrificio de la Misa con respecto a la obra redentora de Cristo. Pues la cruz, fuente nica de donde han venido todos los bienes sobrenaturales de la Redencin, es el trmino a que se han dirigido siempre todos los cultos tributados a Dios, segn las varias leyes, de la naturaleza y de la antigua alianza. Por muchas figuras e imgenes, los

Sacerdotes y Patriarcas antiguos simbolizaron a Cristo en la muchedumbre de las hostias inmoladas a Dios, con la fe en la Redencin futura. Ahora, abolidas por Dios las instituciones antiguas que miraban a la cruz futura, es establecido el sacrificio de adoracin que no slo se refiere a ella, sino que representa real y msticamente el sacrificio nico del Calvario. Como hubo muchos para mantener la fe en el Redentor futuro, as hubo de haber uno que perpetuase la memoria del Redentor inmolado ya; sacrificio verdadero, para que no falte entre los hombres el acto adorador por excelencia; sacrificio representativo para que se perpete la memoria de la Redencin: sacrificio eficaz para que nos partcipe los frutos del Redentor; sacrificio suave que nos indique el "suave yugo" de la ley de gracia: la Santa Misa. Nota: (1) No debe, por otra parte, tacharse de errnea la traduccin latina en tiempo futuro (ser derramada ) pues en la santa misa hay una relacin esencial e ntima con la Cruz, donde fu derramada en modo cruento y real la sangre de Cristo. Y as explcitamente en la versin de la Vulgata slo se designa el trmino a que dice relacin el sacrificio Eucarstico, a saber la pasin y por eso se traduce en futuro (" s e r d e r r a ma d a '').

LA ESENCIA DEL SACRIFICIO DE LA MISA

La esencia de la Misa consiste en la consagracin de ambas especies, a lo cual se aade la comunin del sacerdote, no como lo que constituye el Sacrificio, sino como algo unido naturalmente al Sacrificio, ya que la consagracin coloca a Cristo vctima bajo los signos de manjar y bebida y as significa la recepcin de la vctima como complemento natural de ese trato santo que establecemos con Dios al sacrificar en su honor y alabanza. La misa por ser un verdadero sacrificio cuyo principal sacerdote es Cristo, no es un acto librado, en su determinacin esencial, a los hombres, sino a Dios su autor. De consiguiente, slo ser la esencia del sacrificio, aquello que Dios, por Cristo, ha sealado como la verdadera inmolacin de su cuerpo y sangre. El sacerdote en el altar, obra en nombre de Cristo, hace lo que Cristo hizo, en virtud del poder de Cristo mismo. Lo que en el altar se hace en nombre de Cristo y su poder, es la sola consagracin de las especies sacramentales, por la cual Cristo es inmolado de manera incruenta, y ofrece a Dios el sacrificio de adoracin perfecta.

La comunin del sacerdote, en la Misa, no se hace en nombre de Cristo, antes bien es la participacin del sacrificio ya realizado, a cuya vctima se acerca para recibirla, como seal de unin con la inmolacin ya hecha a Dios. El carcter representativo de la Pasin de Cristo, que la Misa tiene en s, segn el cual "se representa aqul [sacrificio] cruento realizado una vez en la cruz" (Conc. Trident), nos indica que ella es verdadero sacrificio en aquello mismo en que es la viva imagen del nico sacrificio cuya memoria perpeta entre J os hombres. Es precisamente la consagracin quien representa de un modo incruento la separacin del cuerpo y sangre de Cristo, derramada en su Pasin, al dividir bajo especies sacramentales distintas, la sangre y el cuerpo de Jess. Esto nos ensean los Santos Padres, como G r e g o r i o de N y s a cuando dice: " Quien con su poder dispone todas las cosas. . . no espera la inicua sentencia de Pilato, para que su malicia sea la causa y principio comn de la salvacin de los hombres ;sino que con su resolucin se adelanta y con un modo misterioso de sacrificio. que no poda ver el hombre, se ofrece como hostia por nosotros e inmola la vctima... Cundo hizo esto? Cuando di a sus discpulos congregados, a comer su cuerpo y beber su sangre, entonces claramente manifest que el sacrificio del Cordero ya estaba realizado. ya de un modo invisible y misterioso su cuerpo haba sido inmolado, como plugo al poder del que operaba el misterio " . (In Chti: Resurrect).(1) Y San Cirilo de Jerusaln luego de exponer como se invoca al Espritu Santo para que realice la Consagracin, aade: " Luego que ha sido realizado el Sacrificio espritual , el culto incruento sobre aquella hostia de propiciacin rogamos a Dios. . ." (Catech: Myst: V). 20: V). (2) En qu forma realiza la consagracin la inmolacin in-cruenta de modo que constituya la Misa en su ser de Sacrificio? La Teologa Catlica ha orientado su especulacin en diversas maneras de explicacin sobre este adorable misterio de la fe.

" Qu simplicidad dice Bossuet la del Sacrificio cristiano! No veo sobre el altar sino un pan, algunos panes a lo sumo, y un poco de vino en el cliz; no se necesita ms para hacer el ms santo sacrificio, el ms augusto... Pero no habr carne, no habr sangre en este sacrificio? Habr carne, pero no la de animales degollados; habr sangre, pero la sangre de Jesucristo, yesta carne y esta sangre sern msticamente separada. De donde vendr esta carne? de donde vendr sta sangre Se har de ese pan y de ese vino: vendr una palabra omnipotente que har de este pan la carne del Salvador y de este vino har su sangre; todo lo que esta palabra profiere, ser tal como lo dice en el momento en que haya sido pronunciada; pues es la misma palabra que hizo el cielo y la tierra... esta palabra pronunciada primeramente por el Hijo de Dios ha hecho de este pan su cuerpo y de este vino su sangre. Pero ha dicho a sus apstoles: Haced esto; y los apstoles nos han enseado que se hara hasta que El volviese . . . El dice: Este es m cuerpo; ya no es ms pan, es lo que El ha dicho. El dice: Esta es m sangre: ya no hay ms vino en el cliz; es lo que el Seor ha proferido; es su cuerpo, es la sangre. La palabra ha sido la espada, el cuchillo cortante que ha hecho esta separacin mstica. En virtud de la palabra all no estara ms que el cuerpo, nada ms que la sangre; s el uno se encuentra con el otro, es porque son inseparables desde que Jess ha resucitado. Porque de entonces ac, El va no muere. Pero para imprimir sobre este Jess que no muere, el carcter de la muerte que verdaderamente sufri, viene la palabra , que pone de una parte el cuerpo y del otro la sangre, y cada uno bajo signos diferentes. Helo ah revestido del carcter de la muerte, a ese Jess otrora nuestra vctima por la efusin de su Sangre, y an hoy da nuestra vctima de una manera nueva por la separacin mstica de la sangre y del cuerpo " .(3) As se expresa San Gregorio Nazianceno: "No tardes en orar y ejercer por nosotros tu legacin, cuando con tu verbo hayas atrado al Verbo, cuando con un corte incruento hayas dividido el cuerpo y la sangre del Seor, usando la palabra por espada " . (Epst: ad. Amphlochum). (4)

Esta inmolacin misteriosa, es lo que se opera bajo los signos sacramentales, en cuanto el cuerpo de Cristo y su sangre, en la Eucarista, se ofrecen a Dios sacramentalmente separados; el cuerpo bajo el signo del pan, la sangre bajo el signo del vino y de esta manera se coloca a Cristo en el altar, se lo presenta a Dios revestido de los caracteres de la Pasin que una vez por todos sufri en la Cruz. (5) " Bajo la especie de pan dice Santo Toms est el cuerpo de Cristo en virtud de la consagracin; la sangre bajo la especie de vino; pero ahora por cierto, cuando realmente la sangre de Cristo no est separada de su cuerpo, por la concomitancia real tambin la sangre de Cristo est bajo la especie de pan juntamente con el cuerpo, y el cuerpo bajo la especie del vi-no juntamente con la sangre. Pero si en tiempo de la Pasin de Cristo, cuando realmente su sangre estaba separada de su cuerpo, hubiese sido consagrado este Sacramento, bajo la especie del pan estara solo el cuerpo y bajo la especie del vino solamente la sangre " . Igualmente. . . " no hubiese estado el alma de Cristo bajo este sacramento, no por defecto de poder en las palabras sino por la disposicin distinta de la cosa". (6) Notas: (1) (R. J. 1063). (2) (R. J. 850-51). (3) (Meditatioss sur l'Evangile. La Cne. LVII journe. Ed. Vives - vol: VI). (4) (R. J. N 1019). (5) (C. Billot. De Ecles: Sacramentis - T. I - 1924 - pg. 632637). (6) (III - 81- 4).

CARACTERES DE LA SANTA MISA

El sacrificio es un acto de culto externo, un acto 1 a t r u t c o; es la accin de gracias por los favores recibidos del Seor; y as es Eucarstico. Finalmente, dada la existencia del pecado, el sacrificio aplaca a Dios ofendido y por eso mismo lo hace propicio a nuestras splicas las cuales atiende y despacha favorablemente; y as es el sacrificio, propiciatorio. El de la Cruz fu satisfaccin cumplida y causa universal de nuestra redencin. La Misa no realiza satisfaccin y mrito, sino que impetra la aplicacin particular de la satisfaccin y mrito de la cruz, para aquellos por quienes se ofrece; y en este sentido se dice sacrificio propiciatorio. Es la enseanza del Concilio de Trento: "cuyo fruto de la oblacin cruenta, [de la cruz] por esta oblacin incruenta se percibe abundantemente". (Ses. XXII - cp. 2) (1) La aplicacin de los frutos es algo que pertenece exclusivamente a la Iglesia, como bien suyo. De la manera que los sacramentos no pueden administrarse sino a los que son de la Iglesia, as el fruto de la Misa no puede aplicarse directamente a los que estn fuera de ella. Este motivo hace de ella un sacrificio propiciatorio por los vivos. Entendiendo por stos, a los que son miembros de la Iglesia visible. " Por esta razn dice Santo Toms en el canon de la misa no se ora por los que estn fuera de la Iglesia". (2) Sin embargo no cabe dudar que indirectamente, aun aquellos que no estn en la Iglesia, se benefician por la impetracin que se hace a favor de ella. Pidiendo por la paz, prosperidad y propagacin de la Iglesia, manifiestamente los frutos de la misa derivan indirectamente sobre aquellos que quitan la paz, la prosperidad y limitan la extensin de la Iglesia, como los perseguidores, here jes ,excomulgados e infieles. De modo que con toda verdad dice el oficiante al rezar el ofertorio del cliz: " Te lo ofrecemos Seor ... por nuestra salud y la de todo el mundo".

En cuanto a los difuntos, les corresponde la aplicacin directa del fruto propiciatorio de la misa, a todos aquellos que partieron de este mundo con la fe viva, es decir, en gracia de Dios. Igualmente deben contarse aquellos, que bautizados pertenecan, por error y sin culpa, a alguna secta separada de la verdadera Iglesia. Las dems almas que se hallan en el purgatorio, aunque no tengan el carcter sacramental, perteneciendo a la Iglesia paciente, participan tambin de esa aplicacin, pues simplemente son parte del cuerpo mstico de Cristo. La propiciacin se ejerce con respecto a los pecados y a las penas. Los pecados : son las culpas tanto mortales como veniales. A este respecto dice Santo Toms: "La Eucarista en cuanto es sacrificio, tiene su efecto en aquellos por quienes se ofrece, en los cuales no requiere la vida espiritual actual, si no slo en principio; y as, s los encuentra dispuestos, les obtiene la gracia en virtud de aquel verdadero sacrificio del cual desciende a nosotros toda ella; y por consiguiente borra en ellos los pecados mortales, no como causa prxima sino en cuanto implora para ellos la gracia de la contricin ". (3) Las penas, no son ciertamente, las eternas, unidas inseparablemente al pecado grave, sino las penas temporales que deben pagarse despus de la condonacin de la culpa en el purgatorio. Estas penas se pagan directamente con el sacrificio, por cuanto la impetracin da a Dios la solucin justa correspondiente a la pena debida, la cual es perdonada por Dios al aceptar la compensacin ofrecida por el sacrificio. La satisfaccin por el pecado, se entiende la obra de penitencia con que los justos en esta vida redimen las penas de sus pecados. Y en lugar de estas satisfacciones puede ofrecerse el sacrificio como sustituto de ellas. Las dems necesidades que ocurren a los hombres, son los bienes temporales y espirituales que desean obtener en orden a la vida eterna.. Por estas necesidades, obra el sacrificio como impetracin para obtener su remedio y satisfaccin.

La santa Misa es pues, no slo el sacrificio latrutco y eucarstico, sino que adems, en cuanto impetra la aplicacin del sacrificio satisfactorio de la cruz es tambin por s mismo propiciatorio. Se ofrece a Dios, por los pecados de los vivos, por sus penas debidas, satisfacciones y necesidades, y por los fieles difuntos en Cristo, que aun no han cumplido plenamente sus deudas en el purgatorio, segn ha sido siempre la enseanza de la Iglesia y la Tradicin. Fcil es reconocer el carcter l a t r u t i c o de la Misa, pues es verdadero sacrificio que ante todo es un acto externo significativo de la interna adoracin o latra del que lo ofrece. Es al mismo tiempo el sacrificio Eucarstico , o de accin de gracias, por todos los beneficios recibidos de Dios, la Redencin en particular. Se colige con cuanta rectitud se celebra a honor de los santos, para dar gracias por la victoria obtenida por ellos. Como ya estn totalmente unidos al Seor, su honor y grandeza se aprecian en Dios, a quien se agradece el triunfo de ellos, y con esto mismo se los glorifica. De modo que nada mejor se puede ofrecer por ellos en accin de gracias, que la vctima divina que fu con su oblacin el principio de su santificacin y triunfo. Por eso dice el canon: "Recibe, oh Santa Trinidad, esta oblacin que te ofrecemos a honor de la Santsima siempre Virgen Mara, de San Juan Bautista, de los Santos Apstoles Pedro y Pablo y de estos y de todos los Santos..." La intencin no es otra que agradecer y bendecir a Dios en sus Santos como se indica en la oracin Secreta de los Santos Baslides, Cirino y Nabor: " Te inmolamos, Seor, solemnemente estas hostias, para honrar la sangre derramada de tus mrtires y celebrando las mara-villas de tu poder por el cual ellos han reportado una tan gran victoria". Y en otra oracin Secreta, se dice: " Te ofrecemos Seor en la muerte preciosa de tus mrtires, este Santo Sacrificio de donde ha tomado su fuente el martirio mismo". (Feria V p. Dom. III Quadrag.). Es EL SACRIFICIO PROPICIATORIO. Indicado en las mismas palabras de Cristo al instituirlo; pues que la sangre se ofrece "

en remisin de los pecados". San Cirilo, la llama " hostia de

propiciacin " y el Canon expresa: " Acurdate Seor de tus siervos y siervas... por quienes te ofrecemos o ellos mismos te ofrecen este sacrificio de alabanza... por la redencin de sus almas... PROPICIATORIA POR LOS VIVOS. Las palabras de la Institucin declaran que el sacrificio se ofrece " en' remisin de los pecados". Remisin que implica la condonacin de la pena y el valor supletorio de la satisfaccin (en el sentido arriba expuesto) por cuanto la remisin completa de la culpa dice tambin la remisin de la pena. Por otra parte, si satisface por los fieles difuntos, como diremos de igual modo puede compensar las satisfacciones (obras de penitencia) de los vivos, que estn, por lo menos, en igualdad de condiciones respecto a la capacidad de recibir esta compensacin por sus deudas con Dios. Con relacin a las dems necesidades, temporales y espirituales, alcanza la impetracin de la santa Misa, puesto que si logra la remisin del pecado, cunto ms puede obtener la solucin de las necesidades que de l se originan. Si Dios, con sus enemigos (pecadores) se aplaca por la hostia ofrecida en la Misa, con mayor razn abrir sus manos generosas, con los amigos que le ofrecen la misma victima divina. Por eso dice San Ambrosio: " Todas las dems cosas dice el sacerdote se da alabanza a Dios, pide la oracin por el pueblo, por los reyes, por los dems " . (De Sacramentis L. IV-4). (4) Y si an en la ley de las figuras sin realidad y eficacia, hubo siempre sacrificios de propiciacin, en la ley de gracia, al sustituirse todas las oblaciones figurales por esta hostia que encierra en si la perfeccin anunciada en todos ellos, no debe faltar el remedio a los que una vez han sido redimidos por la ofrenda cruenta de Jess. PROPICIATORIA POR LOS FIELES DIFUNTOS. En la ley antigua los sacrificios ofrecidos aprovechaban a los difuntos como leemos en el II Libro de los Macabeos que encontrando "

debajo de las ropas de los que haban sida muertos algunas ofrendas de las consagrados a los dolos. . cosas prohibidas por la ley de los judos, ... en seguida ponindose en oracin rogaron[a Dios] que echase en olvido el delito que se haba cometido... y habiendo recogido en una colecta que mand hacer [Judas Macabeo] ... envi a Jerusaln a fin de que se ofreciese un sacrificio por los pecados de estos difuntos. . . porque consideraba que a los que haban muerto despus de una vida piadosa, les estaba reservada una grande misericordia". (II Macabeos. c. XII - 40-45) Con mayor razn el
sacrificio de la Ley Nueva ha de ser provechoso a aquellos que han muerto en Cristo, y por quienes Cristo inmolado, se ofrece de nuevo en la Misa. Lo cual se hace en la santa Iglesia desde el comienzo de sus das como abundantemente lo de-muestra la unnime tradicin de los Santos Padres. " Hacemos, dice Tertuliano, oblaciones por los difuntos. cada ao". (De Corona - III). (5) San Cirilo de Jerusaln dice: " Sobre esa hostia de propiciacin, rogamos a Dios por la paz comn de la Iglesia ... por los que sufren enfermedad, por los angustiados en la tribulacin y universalmente por todos aquellos que tienen necesidad, rogamos todos nosotros y ofrecemos esta vctima. Luego nos acordamos tambin de aquellos que murieron: primero de los patriarcas, profetas, apstoles y mrtires, para que Dios por sus ruegos e intercesiones reciba nuestra oracin; despus por los difuntos santos padres y obispos y en general todos aquellos que vivieron entre nosotros, creyendo que ha de ser-les ste el mayor auxilio para aquellas almas, por quienes se ora, mientras yace aqu [en el altar] la santa y tremenda vctima " . (Catechesis Mystagogica - V 8 9) (6) Y luego aade esta hermosa consideracin sobre la fe perpetua de la Iglesia en la propiciacin de su sacrificio: " Por medio de un ejemplo quiero demostraron eso: [lo anterior-mente dicho] pues conoc que muchos hablan as: Qu aprovecha al alma que sale con pecados o sin ellos de este mundo, que se haga mencin de ella en la oracin? Por ventura si el rey mandare a

destierro a algunos por quienes haba sido ofendido y despus los parientes de stos haciendo una corona'" se la ofreciesen para conseguir la remisin de la pena infligida por el rey, no conseguiran la remisin de los suplicios?- Del mismo modo, nosotros ofrecemos preces a Dios, por los difuntos, aunque sean pecadores; no hacemos una corona, sino que ofrecemos a Cristo sacrificado por nuestros pecados, procuran-do aplacar a Dios as para ellos como para nosotros ". (7) San Juan Crisstomo recordando a los que murieron, hace remontar la costumbre del sufragio a la tradicin a p ostlica. "No en vano ha sido esto establecido por los Apstoles, que en los venerandos y grandes misterios se haga memoria de los que murieron. Conocan que de esto podan reportar mucha utilidad, mucha ganancia. En aquel tiempo en que todo el pueblo est con los brazos extendidos y est presente la multitud de sacerdotes y se est celebrando aquel tremendo sacrificio cmo no aplacaremos a Dios rogando por esto? Mas esto en favor de los que muriendo profesaban la fe " . (In Epist: ad Philippenses. III - 4) Notas: (1) (D. B. N" 940). 35. (III - 79 - 7). (2) (III 79 7) (3) (In. IV - Distnct: 12 - q. 2 - a 2). (4) (R. J. 1339). (5) (R. J. 367). (6) (R. J. 851 - 852). (7) (R. J. 853).

ONDICIONES REQUERIDAS EN LOS EFECTOS DE LA MISA

A pesar de que por s mismo el sacrificio del altar es propiciatorio, no obtiene infaliblemente cualesquiera efectos en cualesquiera personas; de parte de lo que se pide, como de par-te de quienes -lo piden son necesarias condiciones. Consideran-do la causa de la impetracin, el efecto de la Misa es absoluta-mente infalible, puesto que en ella, la impetracin es la del mismo Cristo en cuyo nombre y por cuya institucin se ofrece, Por la reverencia que le es debida, su impetracin es siempre oda, ya que mereci sobreabundantemente en su pasin todos los frutos necesarios para la salvacin de los hombres. En cuanto al objeto que se pide por la impetracin deben tenerse en cuenta dos cosas. Si se solicita la remisin de los pecados, sea en cuanto a la culpa o la pena, en esto su efecto es tambin infalible, pues para eso ha sido instituida la oblacin. Debe esto entenderse, conforme a lo dicho antes, que el fruto inmediato del sacrificio es el auxilio sobrenatural actual, me diante el cual el hombre se dispone a la gracia de la justificacin, por medio de la penitencia sacramental, recibida a lo me-nos con el deseo. S se trata de otros beneficios que se piden por medio de la oblacin de la Misa, siempre se sobreentienden dos condi-

ciones: que lo pedido sea proficuo para la salvacin y que sea algo segn las leyes ordinarias de la Providencia. Puesto que Jesucristo, causa impetratoria del sacrificio, no puede pudir lo que debe daar nuestra salvacin, y es inconcebible que hubiese dejado en su Iglesia un medio infalible para obtener milagros, fuera del curso ordinario de la Providencia. De parte de aquellos que piden por la oblacin de la Misa, debe atenderse igualmente una doble condicin. Si se solicita la remisin de la pena, se exige que estn en gracia y tengan ya perdonadas las culpas de cuyas penas solicitan remisin. Es absurdo pensar que se le pueda perdonar la pena temporal a aqul que por el pecado grave actual en que est, merece la pena eterna, o que se le absuelva de la pena, a quien aun no le haya sido remitida la culpa. Se deduce de lo expuesto que el fruto de la' Misa es in-falible con respecto a las almas del purgatorio, en cuanto stas no pueden sino tener todas las condiciones requeridas y ya que por ellas no se pide sino aquello a que por institucin est ordenada la oblacin de la MIisa, a saber la remisin del pecado en cuanto a la pena. Esta doctrina es la que expresa el Concilio de Trento al decir: " Por tanto [esta oblacin] se ofrece rectamente segn la tradicin de los Apstoles no slo por los pecados, penas, satisfacciones y otras necesidades de los feles vivos, sino tambin por los muertos en [la paz de] Cristo que aun no han satisfecho plenamente " . (Ses. XXII - cp. II). (1) (1) (D. B. N 940).

LA CELEBRACION DE LA MISA EN HONOR DE LOS SANTOS

"Y aunque la Iglesia ensea el Concilio de Trento . haya tenido la costumbre de celebrar en varias ocasiones algunas Misas en honor y memoria de los santos; ensea no obstante que no se ofrece a stos el sacrificio, sino slo a Dios que les di la corona; de donde es que no dice el sacerdote: Yo te ofrezco a t, Pedro o Pablo, sacrificio: sino que dando gracias a Dios por las victorias que estos alcanzaron, implora su patrocinio, para que los mismos santos de quienes hacemos memoria en la tierra, se dignen interceder por nosotros en el cielo". (Ses. XXII - cp. III) (1) Son invocados los santos, para que nuestra oblacin sea recibida de Dios, como colaboradores que deben hacerla agradable a sus ojos, no porque la oblacin de Cristo lo necesite, sino porque de nuestra parte, los que ofrecemos, nunca ser bastante la dignidad y preparacin con que nos acercamos al altar de Dios. " El espritu de este sacrificio, dice Bossuet, es de unir a Dios todas las creaturas, y sobre todo las ms santas, para rendirle en comn el reconocimiento de su servidumbre". (2) Son invocados los santos para que intercedan por nos-otros. "Nuestro regreso a Dios explica Santo Toms debe responder al proceso de su bondad para con nosotros; y as como mediante el sufragio de los santos nos llegan los beneficios de Dios, as conviene que nosotros volvamos a El" (3). Y esto no es en desdoro de la suficiencia de Cristo como mediador, antes al contraro es " para complemento del orden del universo, que su bondad [de Dios] se difunda multiplicada en las cosas". (S. Th. ibidem) " A fin de que comprendis de una vez expone Bossuet cual es el espritu de la Iglesia en esta intercesin de los ngeles y de los santos, od este prefacio de una misa que se encuentra en un volumen que tiene ms de mil aos: Oh Seor, este bienaventurado confesor re-posa ahora en vuestra paz; insprale pues, oh Dios msericordioso, interceder por nosotros delante de t, a fin de que habindole asegurado T su propia

felicidad, le hagas solcito de la nuestra, por Jesucristo Nuestro Seor. Notad que es por Jesucristo que se pide a Dios, no solamente el efecto de las oraciones que hacen los santos, sino aun la inspiracin y el deseo de hacerlas" . " Los que os han hecho tan necios reparos sobre el canon, son tan ignorantes y atrevidos para hacerlos ms grandes an, sobre este circuito en que se nos hace dirigir a Dios, a fin de que El inspire a los santos que rueguen por nosotros, como si no fuese ms rpido pedir directamente a Dios lo que nosotros queremos que El se haga pedir por los santos. Pero segn estos razonamientos profanos sera necesario suprimir todas las plegarias, tanto las que directamente se dirije a Dios, como las restantes; pues no conoce Dios nuestras necesidades? No sabe El lo que queremos cuando le rogamos? No es El mismo quien nos inspira la oracin? Sobre todo: por. qu se le pide algo para los dems? Y por qu pedir a nuestros hermanos que rueguen por nosotros? Lo harn ellos en forma conveniente si Dios no les inspira la voluntad de hacerlo? Para qu este crculo con Dios? No es acaso ms expeditivo dejarlo obrar a El? Si se responde no obstante que Dios quiere la oracin, que se ore por los otros, y que se pida a los dems que rueguen por nosotros; aunque Dios no necesita de nuestra plegaria ni para satisfacer nuestras necesidades, ni para saberlas; pues , nos es cosa til hacerlo de esta manera para hacernos mejores al hacerlo; no se diga que todo esto es un crculo intil, sino un sincero ejercicio de la caridad que Dios honra constantemente cuando inspira o escucha tales plegarias ". " Y puesto que El quiere establecer una perfecta fraternidad entre todos aquellos que El quiere hacer felices o en el cielo o en la tierra, inspira no solamente a los feles, sino aun a los santos ngeles y santos hombres que estn en el cielo, el deseo de rogar por nosotros; pues es una perfeccin para los santos que son nuestros semejantes, interesarse por nuestra salvacin y otra perfeccin para los ngeles, que no lo son, amar y reverenciar en nosotros la naturaleza que el Hijo de Dios ha

bus-cado, hasta unirse con ella en una persona. Podemos pues pedir a Dios que les inspire estas plegarias que lo honran porque le podemos pedir todos los medios que a El le plugo utilizar para manifestar su gloria; pero es menester pedirlo por Jesucristo, por quien nicamente nos debe llegar todo bien " . Notas: (1) (D. B. N" 941). (2) (Explication de quelques difficults - N 38). (3) (Suplementum - q. 72 - a 2 - in corp.).

LOS LMITES DE LA EFICACIA DE LA SANTA MISA

En s la Santa Misa no tiene lmites en su eficacia, pero la medida del fruto que produce debe computarse segn el modo de aplicacin a las diversas personas y la devocin de las mismas. Esto significa simplemente que la eficacia propiciatoria del Sacrificio no se agota al ser aplicada a distintas y numerosas personas, puesto que siempre tiende a producir mayores frutos y en mayor cantidad de personas. En lo cual existe una gran diferencia con el sacramento que no se aplica sino a una persona; al paso que la misa es en remisin " por muchos " . Sin embargo, los frutos son limitados, en su percepcin por las personas. Santo Toms dice que " aun cuando esta oblacin por su cantidad baste para satisfacer por toda pena, sin embargo, es satisfactoria a aquellos por quienes se ofrece o que la ofrecen segn la cantidad de su devocin " (1) y adems, se sobreentiende, segn la medida en que la Misa es aplicada a los mismos. El fruto de la Santa Misa depende pues, de estas dos condiciones juntamente; la forma de aplicacin a las personas, y la devocin de las mismas. De suerte que en igualdad de condiciones en la devocin, aquella persona recibir ms provechosa eficacia de la Misa, por quien fuere ms perfectamente aplicada; y en igualdad de aplicacin, percibe ms provecho quien tiene ms devocin. La aplicacin de la Misa es tanto ms perfecta, cuanto ms concreta y particular se hace a cierta y determinada persona. La medida de la devocin, segn la cual se miden los frutos espirituales de la Misa, en los fieles difuntos, es la mayor caridad que actualmente poseen, o la medida de devocin con que procuraron mientras vivan, la aplicacin de la Misa por sus almas. En los vivos, debe atenderse . la mayor devocin en la cooperacin al sacrificio, procurando su celebracin, asistiendo o concurriendo a l de alguna otra manera; igualmente la

mayor fe, y esperanza de resurreccin espiritual en virtud del sacrificio, y dems afectos que disponen el alma a mayor unin con Dios. Fcil es entender que la eficacia propia de la Misa no tiene de su parte lmites, en razn de la vctima que en ella se ofrece, no siendo otra que Cristo mismo. Los Sacramentos, como medios de aplicacin de los mritos de Jess, no tienen de suyo lmite en su eficacia. sino que su efecto es limitado por la menor disposicin del que los recibe. De igual manera, pues, no debe ni puede coartarse la eficacia de la Misa, en cuanto de ella dependa, sino solamente por las condiciones de aplicacin y devocin de las personas por quienes se ofrece. Atendida esta condicin debe sin embargo atenderse a la manera de los frutos espirituales que en la misa se perciben. Uno es, el provecho general proveniente de la aplicacin a toda la Iglesia militante y paciente, segn los fines del sacrificio mismo. Otro es el fruto especialsimo proveniente de la aplicacin al celebrante mismo, segn aquello de San Pablo que, " primero

debe ofrecer las hostias por sus propios pecados y despus por los del pueblo". (Hebreos - VII - 27)
Finalmente el fruto especial proveniente de la aplicacin que el sacerdote hace a determinada persona. " Si se considera dice Santo Toms el valor de los sufragios en cuanto son ciertas satisfacciones aplicadas a loa difuntos [y tambin a los vivos] por medio de la intencin del que los hace [del que celebra el sacrificio] entonces vale ms el sufragio para alguien en cuanto por l singularmente se hace, que si solamente se le aplica en general, o por muchos a la vez ".(2)

Pues si para Dios es lo mismo condonar la deuda de uno que de muchos, como el perdn se hace mediante la aceptacin del sufragio ofrecido por la deuda, es claro que la aplicacin de uno hecha por muchos, no puede valer igual que si toda se aplica por uno solo. Porque, como antes se dijo, no slo debe atenderse al valor infinito de la vctima ofrecida, sino a la aplicacin que de ella se hace, Y as es que la Iglesia ha establecido los sufragios para todos y para cada uno singularmente. Notas: (1) (III-79 -a.5). (2) (Suplementum - 71 a. - 1 3) .

DEL LUGAR Y TIEMPO DE LA CELEBRACIN

En las circunstancias que rodean este Sacramento debe atenderse por una parte a la representacin de aquello que se refiere a la pasin de Cristo y por otra a la reverenda debida al Sacramento en que est Cristo realmente presente. As es que se ' consagran los vasos, ornamentos y templos en que se celebra, para honor del misterio y significacin del efecto de santidad proveniente de la pasin de Jesucristo. Regularmente el sacrificio se celebra en el templo, por el cual se simboliza la Iglesia segn compara San Pablo al decir a i Timoteo cp. III. " Para que sepas cmo debes conducirte en la casa de Dios, que es la Iglesia de Dios vivo". Pues fuera de la Iglesia no est el lugar propio para el sacrificio. Como la religin de Cristo no deba circunscribirse a los lmites del judasmo, Cristo no padeci su muerte en la ciudad sino fuera de ella, para que todo el mundo fuese el templo de la pasin. Por esto prescribe el Cdigo de Derecho Cannico que " la misa debe cele brarse sobre altar consagrado y en Iglesia u oratorio consagrado o bendecido". (Canon 822) Convenientemente se consagra l a Iglesia donde debe celebrarse el sacrificio, para simbolizar la santidad que ha

conseguido con la Pasin del Seor e indicar la consagracin interior de la gracia con que deben acercarse a recibir el Sacramento. Por el altar se simboliza a Cristo pues por El ofrecemos la hostia de alabanza a Dios(Hebreos - XIII 15) ; por la consagracin del altar, la santidad de Cristo. Ya que Cristo es la fuente de la santdad de la Iglesia, por eso no se consagra sta sin consagrar el altar; pero muchas veces puede consagrarse el altar sin la Iglesia. Porque primero es Cristo cuyo smbolo es el altar. Esta consagracin no se hace en las cosas inanimadas como ;si ellas recibiesen la gracia, sino porque adquieren una cierta virtud espiritual, que las hace aptas para el culto, moviendo la piedad de los hombres y su devocin. Esto hace da impetracin de la Iglesia pidiendo la expulsin del poder diablico. Los vasos sagrados son elegidos de metal precioso por la reverencia y cuidado que debe ponerse en la administracin del Sacramento. La sangre de Cristo debe ponerse en el cliz que es ms seguro, y el cuerpo sobre los corporales de lino, porque Cristo fu envuelto en su sepultura con un lienzo tal; para significar la pureza del alma que lo recibe; y puesto que el lienzo debe elaborarse con trabajo, se simboliza la pasin del Seor. En la celebracin del misterio se atiende a la representacin de da pasin de Cristo y a los frutos que de ella derivan para las almas; el tiempo de su celebracin debe determinarse por los mismos motivos. As como todos los das necesitamos del provecho espiritual de la muerte de Cristo por nuestros pecados de cada da, cada da se celebra en la Iglesia la oblacin del misterio Eucarstico. " Si es pan cotidiano dice San Agustn por qu lo has de recibir al cabo de un ao? Recbelo cada da, lo que cada da te aprovecha " . Se celebra la Pasin de Cristo, en cuanto deriva sus frutos a los fieles. En tiempo de Pasin, se hace memoria de ella en cuanto fu realizada en la cabeza; lo cual se cumpli una sola vez perfectamente. Por eso es que una vez al ao se recuerda la

pasin del Seor. Pero los fieles reciben cada da los frutos de la muerte de Cristo; y as cada da se celebra su memoria, y para perpetuo re-cuerdo. Siendo este Sacramento una representacin de la pasin, el da en que la Pasin de Jess se conmemora como realizada, el Viernes Santo, ese da no se ofrece el Sacrificio de la Misa, porque viniendo la realidad, debe cesar la figura o representacin. Pero para que la Iglesia no quede ese da sin percibir los frutos de la Pasin, el da anterior se consagra y se reserva para la comunin del siguiente. El da de la Navidad del Seor se celebran tres misas en re p resentacin de la triple Natividad del mismo. n a su eterna natividad, que para nosotros es oculta; y por eso se celebra en la noche, en la cual dice el Introito: "El Seor me dijo: T eres mi hijo, hoy te he engendrado " .t r a es la natividad temporal, pero espiritual de Cristo en nuestras almas, porque Cristo nace " como el lucero en nuestros corazones " (2. Petri - cp. I) ; y por eso se celebra en la aurora en la cual dice el Introito "Hoy brillar la luz sobre nosotros porque nos ha nacido el Seor " . a t e r c e r a natividad de Cristo es la tem p oral y corporal, segn la cual se hizo visible saliendo del seno de su madre virgen; y por eso se celebra en el da, cuyo Introito dice: " Ha nacido para nosotros el nio y se nos ha dado al Hijo " . Pero como la pasin de Cristo fu hecha entre la hora tercia y nona, regularmente se celebra en la Iglesia, con solemnidad, en esa parte del da. Y celebra el sacerdote una sola vez al da pues, segn dice el decreto de Alejandro II, " basta al sacerdote celebrar una misa al da, porque Cristo padeci una sola vez y redimi a todo el mundo; y muy feliz es quien puede celebrar una "dignamente " . Pero en virtud de una necesidad, dice Inocencio III, puede ms veces hacerlo.

LA RECTITUD Y CONVENIENCIA DE LO QUE SE DICE Y HACE EN LA SANTA MISA

En este sacramento, se encierra todo el misterio de nuestra salud, razn por la cual se celebra con mayor solemnidad: Pues se dice en la Sagrada Escritura: " Guarda tu pie al entrar en la casa del Seor (Ecles. _ IV) y Prepara tu alma antes de la oracin .(Ecli. XVIII) ; por eso antes de la celebracin del misterio primero se hace una preparacin para realizar dignamente lo que se debe celebrar; y esto es el Introito que se toma de los salmos o al menos .se dice con el Salmo. Pues " los salmos encierran a modo de alabanza todo lo que se contiene en la Escritura". (Dionisio - Ecclesiast. Hierarch:) Luego se hace conmemoracin de la miseria presente, cuando se pide misericordia rezando tres veces K y r' e e l e i-son a la persona del Padres; tres veces Chrste eleison a l a persona del Hijo, y tres veces K y r i e eleison al Espritu Santo, en remedio a la triple miseria de la ignorancia, de la culpa y de la pena y para significar que las tres personas estn un-das en la Divinidad. Se recuerda despus la gloria eterna a la cual vamos, diciendo: " Gloria a Dios en las alturas " . Se dice en los das festivos que recuerdan la gloria, y se omite en los das de llanto que se hacen para recordar nuestra miseria. Finalmente el sacerdote hace una oracin por el pueblo para que sea encontrado digno de tan gran misterio. Segundo: se hace una instruccin al pueblo fiel, porque este sacramento es misterio de fe. Instruccin que sirve de preparacin, por la doctrina de los profetas y de los Apstoles, la cual leen los lectores y subdiconos; canta luego el coro el gradual que significa el adelantamiento y provecho de la vida del espritu; el A le 1 u i a que dice alegra espiritual o el Tracto significativo del gemido espiritual; todo eso debe conseguir el fiel de la anterior enseanza. Se instruye a continuacin con perfeccin al pueblo, por el Evangelio de Jesucristo que lo leen los ministros superiores, los diconos; y puesto que creemos a Cristo, como a verdad divina,

luego se recita el Credo como testimonio de nuestro asentimiento a la fe de Cristo. As preparado el pueblo e instruido, se procede a la celebracin del misterio que se ofrece como sacrificio, se consagra y se recibe como sacramento. Por eso primero se hace la oblacin, luego la consagracin y finalmente la comunin. En la oblacin se realiza la alabanza del pueblo, al cantar el ofertorio, como seal de alegra en los que ofrecen: adems la oracin del sacerdote que pide la aceptacin de la oblacin del pueblo. Al llegar a l a c o n s a g r a c i n, primero se despierta la devocin del pueblo en el prefacio, advirtindole que " debe tener levantado al Seor el corazn". Acabado el prefacio todo el pueblo alaba con los ngeles la divinidad de Cristo diciendo:" Santo, Santo, Santo", y la humanidad de El, con los nios que le acompaaron en Jerusaln, diciendo: "Bendito el que viene en el nombre del Se-or". Luego el sacerdote en secreto recuerda a aquellos por quienes se ofrece el sacrificio, a saber por la Iglesia universal, por aquellos que estn colocados [constituidos] en la sublimidad " (I - Timot. cp. II) el Papa, el Obispo; especialmente otros por, quienes se ofrece o ellos mismos ofrecen el Sacrificio. Conmemora a los santos cuyo patrocinio implora por los antes recordados al decir, "Unindonos y venerando la memoria en primer lugar de la gloriosa siempre Virgen Mara, etc." As se prepara a la consagracin, pidiendo el efecto de la misma: " La cual oblacin, Dios, te rogamos... " Luego consagra por las pa-labras del Salvador diciendo: " Quien el da antes de padecer, tom el pan . " Se disculpa ante Dios de su atrevimiento, alegando la obediencia al mandato de Cristo, y dice: " Por lo que acordndonos, Seor... "

Pide adems la aceptacin del sacrificio realizado diciendo: "Sobre los cuales [dones] dgnate mirar.." Luego pide el efecto del sacrificio y del sacramento primero para aquellos que lo han de recibir realmente cuando dice: "Suplicantes, te rogamos, etc... " segundo para los que ya no lo pueden recibir, los difuntos: y as dice: " Acurdate Seor tambin ... " tercero especialmente por los sacerdotes oferentes diciendo: " A nosotros pecadores tus siervos. . ." Llega finalmente la Comunin. Seprepara al pueblo por la oracin comn que es el "Padre Nuestro... " en la que se pide el " pan de cada da " . Y luego por da oracin privaca del sacerdote al decir: "Lbranos, te rogamos, Seor, de todos los males..." Se prepara tambin al pueblo por la paz que se da diciendo: "Cordero de Dios que quitas los pecados... danos la paz " ; pues es el Sacramento de la unidad y de la paz. En las misas de difuntos. en que se ofrece el sacrificio, no por la paz presente, sino por el descanso de los muertos, se omite' esta peticin. Luego sigue la recepcin del Sacramento, recibindolo primero el sacerdote y administrndolo despus. Por ltimo se termina con una accin de gracias, alegrndose todo el pueblo por la recepcin del misterio, lo cual se hace en la P o s t c o m u n i n y en la oracin de gracias recitada por el sacerdote, como hizo Cristo, que celebrada la cena, dijo el Himno, segn est en el Evangelio. (Mat. 26). Las dems cosas que se hacen en la celebracin del misterio por palabras u obras sirven por representar algo de la Pasin de Cristo, como las bendiciones en forma de cruz, o las sgnaciones en la misma forma, la extensin de los brazos, la fraccin de la hostia, etc...; o bien algo que se refiere al cuerpo mstico de Cristo, la ablucin de las manos, significando pureza de alma; la incensacin, el buen olor de Cristo, la elevacin de

las manos, orando por el pueblo, volvindose al pueblo para darle el saludo del Seor, etc...; o bien por la reverencia del Sacramento, como nuevamente la incensacin, la unin de los dedos del celebrante, para que no caigan las partculas adheridas, la ablucin de los dedos, etc. Tal es la costumbre y uso de la Iglesia que no puede equivocarse, pues es dirigida por el Espritu Santo (1). Por eso define el Concilio de Trento: "Si alguien dijere que las ceremonias, vestiduras y signos externos que usa la Iglesia Catlica en la celebracin de la Misa, son estmulos de la impiedad ms que oficios de piedad, sea anatematizado " . (Ses. XXII Canon 7). (2) Notas: (1) (S.Toms - Ill - 82-aa-2-3-4-5). (2) (D. 13. 954).

El sacrificio eucarstico

La Eucarista, fuente de vida divina En todas las pginas que preceden he procurado demostraros cmo Dios quiere hacernos partcipes de su vida y cmo la gracia de Cristo, elevndonos a la categora de hijos de Dios, es el principio de la vida divina en nosotros. El Bautismo nos confiere esa gracia, que es el germen de la vida sobrenatural y como el ro divino en su hontanar. Hay obstculos que se oponen al desarrollo de esa vida y al crecimiento de ese ro; ya os he dicho de qu modo debemos eliminarlos. Finalmente, en las dos ltimas conferencias os he expuesto cules son las leyes generales que determinan la permanencia de esa vida en nuestras almas, y los medios de que disponemos para acrecentarla; cmo es preciso permanecer unidos a Cristo por la gracia santificante, y hacer todas y cada una de nuestras acciones por la gloria de su Padre, con intencin recta y movidos de una ardiente caridad. Esta ley se extiende a toda nuestra actividad, y abarca todas nuestras obras, de cualquier naturaleza que sean. Cuando un alma se percata de la grandeza de esta vida sobrenatural y se convence de que el fundamento de ella no es otro que nuestra unin con Cristo por la fe y por la caridad, aspira a la perfeccin de esa unin; anhela la plenitud de esa vida, que debe, segn el pensamiento eterno de Dios, poseer en s misma. Esta perfeccin no ser una utopa, una quimera?, se pregunta el alma. No, no es pura entelequia; aunque parezca una cosa sublime e inasequible, puede y debe convertirse en realidad. Esto es imposible para los hombres; para Dios todas las cosas son posibles (Mt 19,26). Es cierto, en efecto, que todos los esfuerzos de la naturaleza humana abandonada a s misma, sin Cristo, no pueden hacernos avanzar un paso en la realizacin de esa unin, ni provocar el nacimiento y desarrollo de la vida que la unin engendra. Dios slo es el dispensador del germen y crecimiento; es necesario, indispensable, como dice San Pablo (1Cor 3,6), que nosotros plantemos y reguemos; pero los frutos de vida no se producen sino por la savia de la gracia divina que Dios hace correr por nosotros. Dios Nuestro Seor pone a nuestra disposicin medios incomparables para mantener esa savia, pues si en cuanto es Bondad infinita y soberanamente eficaz, quiere hacernos participantes de su naturaleza y felicidad, como Sabidura eterna, proporciona tambin los medios para el fin; de

una virtualidad y eficacia a las que nada iguala si no es la dulzura con que esa sabidura eterna obra: Alcanza poderoso del uno al otro extremo y todo lo gobierna suavemente (Sab 8,1). Ahora bien, si despus de haber considerado cmo Dios nos infunde en el Bautismo el germen de esta vida y las primicias de esta unin, y la ley general que rige su desarrollo, deseamos conocer, en concreto, los medios que Dios pone a nuestra disposicin, veremos que se reducen principalmente a la oracin y a la recepcin del Sacramento de la Eucarista. Dios se ha comprometido con el alma que se dirige a El: Si peds alguna cosa a mi Padre en mi nombre, dice Jess, os la conceder; y aade: Pedid y recibiris, a fin de que vuestra alegra sea perfecta; y esta alegra es la alegra de Cristo -para que posean en toda su plenitud mi gozo (Jn 16, 23-24)-, la alegra de su gracia, la alegra de su vida la cual, como rio divino, nace de El y fluye hasta nosotros para regocijarnos (Sal 45,5). La Eucarista es el otro medio, mucho ms poderoso an. En la oracin, Dios comunica sus dones con ciertas condiciones; en el sacramento de la Eucarista, es el mismo Cristo quien se da a nosotros, la Eucarista es propiamente el sacramento de la unin que alimenta y mantiene la vida divina en nosotros. A ella se refiere particularmente lo que dijo Nuestro Seor: Yo he venido para dar a las almas la abundancia de la vida (Jn 10,10). Al recibir a Cristo en la comunin, nos unimos a la vida misma. Pero antes de darse al alma en alimento, Cristo se inmola, puesto que no se hace presente bajo las especies sacramentales sino en el sacrificio de la Misa. Por esta razn, debo, en primer lugar, tratar de la oblacin del altar, aplazando para la prxima conferencia el hablaros de la comunin eucarstica. Digamos, pues, lo que es el sacrificio de la Misa y cmo hay en l virtualidad para irnos transformando en Jess. Este tema es inefable; el mismo sacerdote, para quien el sacrificio eucarstico es como el centro y el sol de su existencia, es incapaz de dar a comprender con su palabra las maravillas que el amor de Cristo ha acumulado en l. Todo lo que el hombre, simple criatura, puede decir de ese misterio, salido del corazn de un Dios, queda tan por debajo de la realidad, que despus de decir todo cuanto se sabe de l, parece que no se ha dicho nada. Este misterio es tan santo y elevado que no hay tema que el sacerdote ame y a la vez tema tanto tratar. Pidamos a la fe que nos ilumine, pues el sacrificio eucarstico es por excelencia un misterio de fe, mysterium fidei, y as, para comprender algo de l, es preciso recurrir a Cristo, repitindole las palabras de San Pedro, cuando Jess anunci este misterio a los judos, y varios de sus discpulos le abandonaron escandalizados: A quin iremos, Seor, nicamente t tienes palabras de vida eterna (ib. 6,69), y sobre todo, creamos al amor, como dice San Juan (ib. 4,16). Nuestro Seor quiso instituir este sacramento en el instante en que iba a darnos, por su Pasin, el testimonio ms grande de su amor para con nosotros, y quiso que se perpetuase entre nosotros, en memoria de El; es como su ltimo pensamiento y el testamento de su sagrado corazn: Haced esto en memoria ma (1Cor 11,24). 1. La Eucarista considerada como sacrificio; trascendencia del sacerdocio de Cristo El Concilio de Trento, como sabis, defini que la Misa es un verdadero sacrificio, que recuerda y renueva la inmolacin de Cristo en el Calvario. La Misa es ofrecida como un verdadero sacrificio (Sess 22, can.1). En ese divino sacrificio, que se realiza en la Misa, se inmola de una manera incruenta el mismo Cristo que sobre el altar de la Cruz se ofreci de un modo cruento. No hay, por consiguiente, ms que una sola vctima; el mismo Cristo que se ofreci sobre la Cruz es ofrecido ahora por ministerio de los sacerdotes; la diferencia, pues, consiste nicamente en el modo de ofrecerse e inmolarse (ib. cap.2).

El sacrificio del altar, segn acabis de ver por el Concilio de Trento, renueva esencialmente el del Glgota, y no hay ms diferencia que la del modo de oblacin. Pues si queremos comprender la grandeza del sacrificio que se ofrece en el altar, debemos considerar un instante de dnde proviene el valor de la inmolacin de la Cruz. El valor de un sacrificio depende de la dignidad del pontfice y de la calidad de la vctima por eso vamos a decir unas palabras del sacerdocio y del sacrificio de Cristo. Todo sacrificio verdadero supone un sacerdocio, es decir, la institucin de un ministro encargado de ofrecerlo en nombre de todos.- En la ley juda, el sacerdote era elegido por Dios de la tribu de Aarn y consagrado al servicio del Templo por una uncin especial. Pero en Cristo el sacerdocio es trascendental; la uncin que le consagra pontfice mximo es nica: consiste en la gracia de unin que, en el momento de la Encarnacin, une a la persona del Verbo la humanidad que ha escogido. El Verbo encarnado es Cristo, que significa ungido no con una uncin externa, como la que serva para consagrar a los reyes, profetas y sacerdotes del Antiguo Testamento, sino ungido por la divinidad, que se extiende sobre la humanidad, segn dice el Salmista, como aceite delicioso; Has amado la justicia y odiado la iniquidad; por eso te ungi el Seor, tu Dios, anteponindote a tus compaeros, con aceite de alegra (Sal 44,8). Jesucristo es ungido, consagrado y constituido sacerdote y pontfice, es decir, mediador entre Dios y los hombres, por la gracia que le hace Hombre-Dios, Hijo de Dios, y en el momento mismo de esa unin. Y de esta suerte quien le constituye pontifice mximo es su Padre. Escuchemos lo que dice San Pablo: Cristo no se glorific a s mismo para llegar a ser pontifice, sino que Aquel que le dijo (en el da de la Encarnacin): T eres mi Hijo; Te he engendrado hoy, le llam para constituirle sacerdote del Altsimo (Heb 5,5; +6, y 7,1). De ah, pues, que, por ser el Hijo nico de Dios, Cristo podr ofrecer el nico sacrificio digno de Dios. Y nosotros omos al Padre Eterno ratificar por un juramento esta condicin y dignidad de pontfice: El Seor lo jur, y no se arrepentir de ello: T eres sacerdote por siempre, segn el orden de Melquisedec (Sal 109,4). Por qu es Cristo sacerdote eterno? -Porque la unin de la divinidad y de la humanidad en la Encarnacin, unin que le consagra pontfice, es indisoluble: Cristo, dice San Pablo, posee un sacerdocio eterno porque El permanece siempre (Heb 7,3). Y ese sacerdocio es segn el orden, es decir, la semejanza del de Melquisedec. San Pablo recuerda ese personaje misterioso del Antiguo Testamento, que representa, por su nombre y por su ofrenda de pan y vino, el sacerdocio y el sacrificio de Cristo. Melquisedec significa Rey de justicia, y la Sagrada Escritura nos dice que era Rey de Salem (Gn 14,18; Heb 7,1), que quiere decir Rey de paz. Jesucristo es Rey; El afirm, en el momento de su Pasin, ante Pilato, su realeza: T lo has dicho (Jn 18,37). Es rey de justicia porque cumplir toda justicia. Es rey de paz (Is 9,6) y vino para restablecerla en el mundo entre Dios y los hombres, y precisamente en su sacrificio fue donde la justicia, al fin satisfecha, y la paz, ya recobrada, pactaron, con un beso, su alianza (Sal 84,11). Lo veis bien: Jess, Hijo de Dios desde el momento de su Encarnacin, es por esta razn el pontfice mximo y eterno y el mediador soberano entre los hombres y su Padre; Cristo es el pontfice por excelencia. As, pues, su sacrificio posee, como su sacerdocio, un carcter de perfeccin nica y de valor infinito. 2. Naturaleza del sacrificio; cmo los sacrificios antiguos no eran ms que figuras; la inmolacin del Calvario, nica realidad; valor infinito de esta oblacin Jesucristo comienza el ejercicio de su sacerdocio desde la Encarnacin. Todo pontfice ha sido, en efecto, instituido para ofrecer dones y sacrificios (Heb 5,1); por eso convena, o mejor dicho, era necesario que Cristo, pontfice supremo, tuviera tambin alguna cosa que ofrecer. Qu es lo que va a ofrecer? Cul es la materia de su sacrificio? Veamos y consideremos lo que se ofreca antes de El.

El sacrificio pertenece a la esencia misma de la religin; es tan antiguo como ella. Desde que hay criaturas, parece justo y equitativo que reconozcan la soberana divina, en eso consiste uno de los elementos de la virtud de religin, que es, a su vez, una manifestacin de la virtud de justicia. Dios es el ser subsistente por s mismo y contiene en s toda la razn de ser de su existencia, es el ser necesario, independiente de todo otro ser, mientras que la esencia de la criatura consiste en depender de Dios. Para que la criatura exista, salga de la nada y se conserve en la existencia, para que luego pueda desplegar su actividad, necesita el concurso de Dios. Para conformarse, pues, con la verdad de su naturaleza, la criatura debe confesar y reconocer esta dependencia; y esta confesin y reconocimiento es la adoracin. Adorar es reconocer con humildad la soberana de Dios: Venid, adoremos al Seor y postrmonos ante El... Porque El nos ha formado y no nosotros a nosotros mismos (Sal 94,6, y Sal 99,3). A decir verdad, en presencia de Dios, nuestra humillacin debera llegar al anonadamiento, lo cual constituira el homenaje supremo, aunque ni siquiera este anonadamiento seria bastante para expresar convenientemente nuestra condicin de simples criaturas y la trascendencia infinita del Ser divino. Mas como Dios nos ha dado la existencia, no tenemos derecho a destruirnos por la inmolacin de nosotros mismos, por el sacrificio de nuestra vida. El hombre se hace sustituir por otras criaturas, principalmente por las que sirven al sostenimiento de su existencia, como el pan, el vino, los frutos, los animales (Secreta del Jueves despus del Domingo de Pasin). Por la ofrenda, la inmolacin o la destruccin de esas cosas, el hombre reconoce la infinita majestad del Ser supremo, y eso es el sacrificio. Despus del pecado, el sacrificio, a sus otros caracteres, une el de ser expiatorio. Los primeros hombres ofrecan frutos, e inmolaban lo mejor que tenan en sus rebaos, para testimonar as que Dios era dueo soberano de todas las cosas. Ms tarde, Dios mismo determin las formas del sacrificio en la ley mosaica. Existan, en primer lugar, los holocaustos, sacrificios de adoracin; la vctima era enteramente consumida; haba los sacrificios pacficos, de accin de gracias o de peticin: una parte de la vctima era quemada, otra reservada a los sacerdotes, y la tercera se daba a aquellos por quienes se ofreca el sacrificio. Se ofrecan finalmente -y stos eran los ms importantes de todossacrificios expiatorios por el pecado. Todos estos sacrificios, dice San Pablo, no eran ms que figuras (1Cor 10,11); imperfectos y pobres rudimentos (Gl 4,9); no agradaban a Dios sino en cuanto representaban el sacrificio futuro, el nico que pudo ser digno de El: el sacrificio del Hombre-Dios sobre la Cruz. [Deus... legalium differentiam hostiarum unius sacrificii perfectione sanxisti. Secreta del 7 Domingo despus de Pentecosts]. De todos los smbolos, el ms expresivo era el sacrificio de expiacin, ofrecido una vez al ao por el gran sacerdote en nombre de todo el pueblo de Israel, y en el cual la vctima sustitua al pueblo (Lev 15,9 y 16). Qu vemos, en efecto? -Una vctima presentada a Dios por el sumo sacerdote. Este, revestido de los ornamentos sacerdotales, impone primero las manos sobre la vctima, mientras la muchedumbre del pueblo permanece postrada en actitud de adoracin. Qu significaba este rito simblico? -Que la vctima sustitua a los fieles; representbalos delante de Dios, cargada, por decirlo as, con todos los pecados del pueblo. [Dios mismo, en el Levtico, haba declarado que era El el autor de esta sustitucin. Lev 17, 11]. Luego la vctima es inmolada por el sumo sacerdote, y este golpe, esta inmolacin hiere moralmente a la multitud, que reconoce y deplora sus crimenes delante de Dios, dueo soberano de la vida y de la muerte. Despus, la vctima puesta sobre la pira, es quemada y sube ante el trono de Dios, in odorem suavitatis smbolo de la ofrenda que el pueblo deba hacer de s mismo a Aquel que es, no slo su primer principio, sino tambin su ltimo fin. El sumo sacerdote, habiendo rociado los ngulos del altar con la sangre de la vctima, penetra en el santo de los santos para derramarla tambin delante del arca de la Alianza, y a continuacin de este sacrificio, Dios renovaba el pacto de amistad que haba concertado con su pueblo.

Todo esto, ya os lo he dicho, no era ms que alegora. En qu consiste la realidad? -En la inmolacin sangrienta de Cristo en el Calvario, Jess, dice San Pablo, se ha ofrecido El mismo a Dios por nosotros como una oblacin y un sacrificio de agradable olor (Ef 5,2). Cristo ha sido propuesto por Dios a los hombres como la vctima propiciatoria en virtud de su sangre, por medio de la fe (Rom 3,25). Pero notad bien que Cristo Jess consum su sacrificio en la cruz. Lo inaugur desde su Encarnacin, aceptando el ofrecerse a s mismo por todos los hombres.- Ya sabis que el ms mnimo padecimiento de Cristo, considerado en s mismo, hubiera bastado para salvar al gnero humano; siendo Dios, sus acciones tenan, a causa de la dignidad de la persona divina, un valor infinito. Pero el Padre Eterno ha querido, en su sabidura incomprensible, que Cristo nos rescatase con una muerte sangrienta en la Cruz. Ahora bien, nos dice expresamente San Pablo que este decreto de la adorable voluntad de su Padre, Cristo lo acept desde su entrada en el mundo. Jesucristo, en el momento de la Encarnacin, vio con una sola mirada todo cuanto haba de padecer por la salvacin del gnero humano, desde el pesebre hasta la cruz, y entonces se consagr a cumplir enteramente el decreto eterno, e hizo la ofrenda voluntaria de su propio cuerpo para ser inmolado. Oigamos a San Pablo: Cristo, entrando en el mundo, dice a su Padre: No quisiste ni vctimas ni ofrendas, pero me adaptaste un cuerpo; no aceptaste holocaustos ni sacrificios por el pecado. Entonces dije: Heme aqu... Vengo, oh Dios mo, a hacer tu voluntad (Heb 10,5 y 8-9). Y habiendo comenzado as la obra de su sacerdocio por la perfecta aceptacin de la voluntad de su Padre y la oblacin de s mismo, Jesucristo consum el sacrificio sobre la Cruz con una muerte sangrienta. Inaugur su Pasin renovando la oblacin total que haba hecho de s mismo en el momento de la Encarnacin. Padre, dijo al ver el cliz de dolores que se le presentaba, no lo que yo quiero, sino lo que T quieres; y su ltima palabra antes de expirar ser: Todo est cumplido (Jn 19,30). Considerad por algunos instantes este sacrificio y veris que Jesucristo realiz el acto ms sublime y rindi a Dios su Padre el homenaje ms perfecto.- El pontfice es El, Dios-Hombre, Hijo muy amado. Es verdad que ofreci el sacrificio de su naturaleza humana, puesto que slo el hombre puede morir; es verdad tambin que esta oblacin fue limitada en su duracin histrica; pero el pontfice que la ofrece es una persona divina, y esta dignidad confiere a la inmolacin un valor infinito.- La vctima es santa, pura, inmaculada, pues es el mismo Jesucristo; El, cordero sin mancha, que con su propia sangre, derramada hasta la ltima gota como en los holocaustos, borra los pecados del mundo. Jesucristo ha sido inmolado en vez de nosotros; nos ha sustituido; cargado de todas nuestras iniquidades, se hizo vctima por nuestros pecados.Dios carg sobre El las iniquidades de todos nosotros (Is 53,6).- Jesucristo, en fin, ha aceptado y ofrecido este sacrificio con una libertad llena de amor: No se le ha quitado la vida sino porque El ha querido (Jn 5,18); y El lo ha querido nicamente porque ama a su Padre. Obro as para que conozca el mundo que amo al Padre (Jn 14,31). De esta inmolacin de un Dios, inmolacin voluntaria y amorosa, ha resultado la salvacin del gnero humano: la muerte de Jess nos rescata, nos reconcilia con Dios, restablece la alianza de donde se derivan para nosotros todos los bienes, nos abre las puertas del cielo, nos hace herederos de la vida eterna. Este sacrificio basta ya para todo; por eso, cuando Jesucristo muere, el velo del templo de Israel se rasga por medio, para mostrar que los sacrificios antiguos quedaban abolidos para siempre, y reemplazados por el nico sacrificio digno de Dios. En adelante, no habr salvacin, no habr santidad, sino participando del sacrificio de la Cruz, cuyos frutos son inagotables: Por esta oblacin nica, dice San Pablo, Cristo ha procurado para siempre la perfeccin a los que han de ser santificados (Heb 10,14). 3. Se reproduce y renueva por el sacrificio de la Misa No os extrais que me haya extendido tratando del sacrificio del Calvario; esta inmolacin se reproduce en el altar: el sacrificio de la Misa es el mismo que el de la Cruz. No puede haber, en efecto, otro sacrificio, sino el del Calvario; esta oblacin es nica, dice San Pablo; es suficientsima, pero Nuestro Seor ha querido que se contine en la tierra para que sus mritos sean aplicados a todas las almas.

Cmo ha provisto Jess a la realizacin de este su deseo, puesto que ya subi a los cielos? Es verdad que sigue siendo eternamente el Pontfice por excelencia; pero, por el sacramento del Orden, ha escogido a ciertos hombres, a quienes hace participantes de su sacerdocio. Cuando el obispo extiende, en la ordenacin, las manos para consagrar a los sacerdotes, la voz de los ngeles repite sobre cada uno: T eres sacerdote para siempre; el carcter sacerdotal que recibes, nunca te ser quitado; ese carcter lo recibes de manos de Jesucristo, y su Espritu es quien toma posesin de ti para convertirte en ministro de Jesucristo. Jess va a renovar su sacrificio por medio de los hombres. Veamos lo que se verifica en el altar. Qu es lo que vemos? -Despus de algunas oraciones preparatorias y algunas lecturas, el sacerdote ofrece el pan y el vino: es la ofrenda u ofertorio; esos elementos sern muy pronto transformados en el cuerpo y en la sangre de Nuestro Seor. El sacerdote invita luego a los fieles y a los espritus celestiales a rodear el altar, que va a convertirse en un nuevo Calvario, a acompaar con alabanzas y homenajes la accin santa. Despus de lo cual, entra silenciosamente en comunicacin ms ntima con Dios, llega el momento de la consagracin: extiende las manos sobre las ofrendas como el sumo sacerdote lo haca en otro tiempo sobre la vctima que iba a inmolar, recuerda todos los gestos y todas las palabras de Jesucristo en la ltima cena, en el momento de instituir este sacrificio: En el dia antes de padecer; despus, identificndose con Jesucristo, pronuncia las palabras rituales: Este es mi cuerpo, Esta es mi sangre... Estas palabras verifican el cambio del pan y del vino en el cuerpo y en la sangre de Jesucristo. Por su voluntad expresa y su institucin formal, Jesucristo se hace presente, real y sustancialmente, con su divinidad y su humanidad, bajo las especies, que permanecen y le ocultan a nuestra vista. Pero, como sabis, la eficacia de esta frmula es ms extensa: por estas palabras, se realiza el sacrificio. En virtud de las palabras: Este es mi cuerpo, Jesucristo, por mediacin del sacerdote, pone su carne bajo las especies del pan; por las palabras: Esta es mi sangre, pone su sangre bajo las especies del vino. Separa de ese modo, msticamente, su carne y su sangre, que, en la Cruz, fueron fsicamente separadas; separacin que le produjo la muerte. Despus de su resurreccin, Jesucristo no puede ya morir, la muerte no har presa en El ya nunca ms (Rom 6,9); la separacin del cuerpo y de la sangre, que se verifica en el altar, es mstica. El mismo Cristo que fue inmolado sobre la Cruz es inmolado en, el altar, aunque de un modo diferente; y esta inmolacin, acompaada de la ofrenda, constituye un verdadero sacrificio. [In hoc divino sacrificio quod in Missa peragitur, idem ille Christus continetur et immolatur, qui in ara crucis seipsum cruentum obtulit. Conc. Trid., Sess. XXII, cap.2]. La comunin consuma el sacrificio; es el ltimo acto importante de la Misa.- El rito de la manducacin de la vctima acaba de expresar la idea de sustitucin, y sobre todo, de alianza, que se encuentra en todo sacrificio. Unindose tan ntimamente a la vctima que le ha sustituido, el hombre se inmola a su vez, si as puede decirse; siendo la hostia una cosa santa y sagrada, al comerla, uno se apropia, en cierto modo, la virtud divina que resulta de su consagracin. En la Misa, la vctima es el mismo Jesucristo, Dios y Hombre; por eso la comunin es por excelencia el acto de unin a la divinidad; es la mejor y ms ntima participacin en los frutos de alianza y de vida divina que nos ha procurado la inmolacin de Cristo. As, pues, la Misa no es slo una simple representacin del sacrificio de la Cruz; no tiene nicamente el valor de un simple recuerdo, sino que es un verdadero sacrificio, el mismo del Calvario, el cual reproduce y prolonga, y cuyos frutos aplica. 4. Frutos inagotables del sacrificio del altar; homenaje de perfecta adoracin, sacrificio de propiciacin plenaria; nica accin de gracias digna de Dios; sacrificio de poderosa impetracin

Los frutos de la Misa son inagotables, porque son los frutos mismos del sacrificio de la Cruz. El mismo Jesucristo es quien se ofrece por nosotros a su Padre. Es verdad que despus de la Resurreccin no puede ya merecer; pero ofrece los mritos infinitos adquiridos en la Pasin; y los mritos y las satisfacciones de Jesucristo conservan siempre su valor, al modo como El mismo eonserva siempre, juntamente con el earcter de pontfice supremo y de mediador universal, la realidad divina de su sacerdocio. Ahora bien, despus de los sacramentos, en la Misa es donde, segn el Santo Concilio de Trento, tales mritos nos son particularmente aplicados con mayor plenitud. [Oblationis cruent fructus per hanc incruentam uberrime percipiuntur. Sess. XXII, cap.2]. Y por eso, todo sacerdote ofrece cada Misa no slo por s mismo, sino por todos los que a ella asisten, por todos los fieles, vivos y difuntos [Suscipe, sancte Pater omnipotens... hanc immaculatam hostiam... pro omnibus circumstantibus, sed et pro omnibus fidelibus christianis vivis atque defunctis: ut mihi et illis proficiat ad salutem in vitam ternam]. Tan extensos e inmensos son los frutos de este sacrificio, tan sublime es la gloria que procura a Dios! As, pues, cuando sintamos el deseo de reeonocer la infinita grandeza de Dios y de ofrecerle, a pesar de nuestra indigencia de criaturas, un homenaje que sea, con seguridad aceptado, ofrezcamos el santo sacrificio, o asistamos a l, y presentemos a Dios la divina vctima el Padre Eterno recibe de ella, como en el Calvario, un homenaje de valor infinito, un homenaje perfectamente digno de sus inefables perfecciones. Por Jesucristo, Dios y Hombre, inmolado en el altar, se da al Padre todo honor y toda gloria. [Per ipsum et cum ipso et in ipso et tibi Deo Patri omnipotenti... omnis honor et gloria per omnia scula sculorum. Ordinario de la Misa]. No hay, en la religin, accin que calme tanto al alma convencida de su nada, y vida, no obstante esto, de rendir a Dios homenajes dignos de la grandeza divina. Todos los homenajes reunidos de la creacin y del mundo de los escogidos no dan al Padre Eterno tanta gloria como la que recibe de la ofrenda de su Hijo. Para llegar a comprender el valor de la Misa, es necesaria la fe, esa fe que es a modo de participacin del conocimiento que Dios tiene de s mismo y de las cosas divinas. A la luz de la fe, podemos considerar el altar, tal como lo considera el Padre celestial. Qu es lo que ve el Eterno Padre sobre el altar en que se ofreee el santo sacrificio? Ve al Hijo de su amor [Filius dilectionis su. Sess XXII, cap.2], al Hijo de sus complacencias, presente, con toda verdad y realidad, y renovando el sacrificio de la Cruz. El precio y valor de las cosas lo tasa Dios en proporcin de la gloria que stas le tributan; pues bien, en este sacrificio, como en el Calvario, recibe una gloria infinita por mediacin de su amado Hijo; de suerte que no pueden ofrecerse a Dios homenajes ms perfectos que ste, que los contiene y excede a todos. El santo sacrificio es tambin fuente de confianza y de perdn. Cuando nos abate el recuerdo de nuestras faltas y procuramos reparar nuestras ofensas y satisfacer ms ampliamente a la justicia divina, para que nos absuelva de las penas del pecado, no hallamos medio ms eficaz ni ms consolador que la Misa. Od lo que a este propsito dice el Concilio de Trento: Mediante esta oblacin de la Misa Dios, aplacado, otorga la gracia y el don de la penitencia perdona los crmenes y los pecados, aun los ms horrendos. [Si as podemos expresarnos, la Eucarista como Sacramento procura (o, si se quiere, tiene por fin primario) la gracia in recto (directa o formalmente), y la gloria de Dios in obliquo (indirectamente), en tanto que el santo sacrificio procura in recto la gloria de Dios, e in obliquo la gracia de la penitencia y de la contricin por los sentimientos de compuncin que excita en el alma]. Quiere esto decir que la Misa perdona directamente los pecados? -No, se es privilegio reservado nicamente al sacramento de la Penitencia y a la perfecta contricin; pero la Misa contiene abundantes y eficaces gracias, que iluminan al pecador y le mueven a hacer actos de arrepentimiento y de contricin, que le llevarn a la penitencia y por ella le devolvern la amistad con Dios (Conc. Trid. XXII, c. 1). Si esto puede decirse con verdad del pecador a quien aun no ha absuelto la mano del sacerdote, con sobrada razn podr decirse de las almas justificadas, que anhelan una satisfaccin tan completa como sea posible de sus faltas y que llegue a colmar el deseo que tienen de repararlas. Por qu as? -Porque la Misa no es solamente un sacrificio laudatorio o un mero recuerdo del de la Cruz es verdadero sacrificio de

propiciacin, instituido por Jesucristo opara aplicarnos cada da la virtud redentora de la inmolacin de la Cruz (Secreta del Domingo IX despus de Pentecosts). De ah que veamos al sacerdote, aun cuando ya disfruta de la gracia y amistad de Dios, ofrecer este sacrificio por sus pecados, sus ofensas y sus negligencias sin nmero. La divina vctima aplaca a Dios y nos le vuelve propicio. Por tanto, cuando la memoria de nuestras faltas nos acongoja, ofrezcamos este sacrificio: en l se inmola por nosotros Jesucristo: Cordero de Dios que quita los pecados del mundo y que renueva, cuantas veces se sacrifica, la obra de nuestra redencin (Sal 83,10). Qu confianza, pues, no debemos tener en este sacrificio expiatorio! Por grandes que sean nuestras ofensas y nuestra ingratitud, una sola Misa da ms gloria a Dios que deshonra le han inferido, digmoslo as, todas nuestras injurias. Oh Padre Eterno, dignaos echar una mirada sobre este altar, sobre vuestro Hijo, que me ama y se entreg por m en la cima del Calvario, y que ahora os presenta en favor mo sus satisfacciones de valor infinito: "mirad al rostro de vuestro Hijo" (+Rom 5, 8-9), y dad al olvido las faltas que yo comet contra vuestra soberana bondad! Os ofrezco esta oblacin, en la que encontris vuestras complacencias, como reparacin de todas las injurias inflingidas a vuestra divina majestad. Semejante oracin indudablemente ser atendida por Dios, por cuanto se apoya en los mritos de su Hijo, que por su Pasin todo lo ha expiado. Otras veces lo que nos embarga es la memoria de las misericordias del Seor: el beneficio de la fe cristiana que nos ha abierto el camino de la salvacin y hecho participantes de todos los misterios de Cristo, en espera de la herencia de la eterna bienaventuranza; una infinidad de gracias que desde el Bautismo se van escalonando en el camino de toda nuestra vida. Al echar una mirada retrospectiva, el alma sintese como abrumada a la vista de las gracias innumerables de que Dios, a manos llenas, la ha colmado; y entonces, fuera de s por verse objeto de la divina complacencia, exclama: Seor, qu podr daros yo, miserable criatura, a cambio de tantos beneficios? Qu os dar que no sea indigno de Vos? Aunque Vos no tengis necesidad de mis bienes (Sal 15,2), sin embargo, es justo que os muestre gratitud por vuestra infinita liberalidad para conmigo; siento esta necesidad en lo ntimo de mi ser cmo, pues, satisfacerla, Seor y Dios mo, de una manera digna a la vez de vuestra grandeza y de vuestros beneficios? (ib. 115,12). Con qu corresponder al Seor por todos los beneficios que de El he recibido? Tal es la exclamacin del sacerdote despus de la suncin de la Hostia. Y, cual es la respuesta que en sus labios pone la Iglesia? Tomar el cliz de la salud... La Misa es la accin de gracias por excelencia, la ms perfecta y la ms grata que podemos ofrecer a Dios. Leemos en el Evangelio que, antes de instituir este sacrificio, Nuestro Seor dio gracias a su Padre: eujaristesas. San Pablo usa de la misma expresin, y la Iglesia ha conservado este vocablo con preferencia a cualquier otro, sin querer con esto excluir los otros caracteres de la Misa, para significar la oblacin del altar: sacrificio eucarstico, esto es, sacrificio de accin de gracias. Ved cmo, en todas las misas, despus del ofertorio y antes de proceder a la consagracin, el sacerdote, a ejemplo de Jesucristo, entona un cntico de accin de gracias: Verdaderamente es digno y justo, equitativo y saludable, Seor santo Dios omnipotente, el tributaros siempre y en todo lugar acciones de gracias... Por Jesucristo Seor nuestro (Prefacio de la Misa). Tras esto, inmola la Vctima Sacrosanta: Ella es quien rinde las debidas gracias por nosotros y quien agradece en su justo valor, pues Jess es Dios, los beneficios todos que desde el cielo, y del seno del Padre de las luces descienden sobre nosotros (Sant 1,17). Por mediacin de Jesucristo, nos han sido otorgados, y por El asimismo, toda la gratitud del alma se remonta hasta el trono divino. Finalmente, la Misa es sacrificio de impetracin. Nuestra indigencia no tiene lmites: necesidad tenemos incesantemente de luz, de fortaleza y de consuelo: pues en la Misa es donde hallaremos todos estos auxilios.- Porque, en efecto, en este sacramento est realmente Aquel que dijo: Yo soy la luz del mundo; Yo soy el camino; Yo soy la verdad, Yo soy la vida. Venid a M todos los que andis trabajados, que Yo os aliviar. Si alguien viniere a M, no lo rechazar (Jn 7,37). Es el mismo Jess, que pas por doquier haciendo bien (Hch 10,38); que perdon a la Samaritana, a Magdalena y al Buen Ladrn, pendiente ya en la Cruz; que libraba a los posesos, sanaba a los enfermos, restituia la vista a los ciegos y el movimiento a los paralticos; el mismo Jess que permiti a San Juan reclinar su cabeza sobre su sagrado corazn. Con todo, es de advertir, que en el altar se halla de modo y a

ttulo especial, a saber, como vctima sacrosanta que se est ofreciendo a su Padre por nosotros; inmolado y, con todo, vivo y rogando por nosotros. Siempre vivo para interceder por nosotros (Heb 7,25). Ofrenda tambin sus infinitas satisfacciones a fin de obtenernos las gracias que nos son necesarias para conservar la vida espiritual en nuestras almas; apoya nuestras peticiones y nuestras splicas con sus valiosos mritos; as que nunca estaremos ms ciertos que en este momento propicio de alcanzar las gracias que necesitamos. San Pablo, al hablar precisamente del Pontfice soberano que penetr por nosotros en los cielos y que est lleno de piedad para con aquellos a quienes se digna llamar hermanos suyosn, dice refirindose al altar donde Cristo se inmola que es uel trono de la gracia, al que debemos acercarnos con plena confianza, a fin de alcanzar la gracia y ser socorridos en la hora oportuna (Heb 4,16). Notad estas palabras de San Pablo: Cum fiducia: confianza, es la condicin imprescindible para ser atendido. Hemos, pues, de ofrecer el santo sacrificio, o asistir a l con fe y confianza. No obra en nosotros este sacrificio a la manera de los sacramentos, ex opere operato; sus frutos son inagotabies, pero, en general, son proporcionados a nuestras disposiciones interiores. Cada Misa contiene un infinito potencial de perfeccin y santidad; pero segn sea nuestra fe y nuestro amor, as sern las gracias que en ella obtengamos. Habris reparado en que cuando el celebrante hace memoria, antes de la consagracin, de aquellos que quiere recomendar a Dios, termina mencionando a todos los asistentes, pero con la particularidad de que indica las disposiciones propias de cada uno. Acordaos, Seor... de todos los fieles aqu presentes, cuya fe y devocin os son conocidas [Et omnium circumstantium quorum tibi fides cognita est et nota devotio. Canon de la Misa]. Estas palabras nos dicen que las gracias que fluyen de la Misa nos son otorgadas en la medida de la intensidad de nuestra fe y de la sinceridad de nuestra devocin. Tocante a la fe, ya os he dicho lo que es; mas esa nota devotio, qu puede ser? -No es otra cosa que la entrega pronta y completa de todo nuestro ser a Dios, a su voluntad y a su servicio; Dios, que es el nico que escudria el fondo de nuestros corazones, ve si nuestro deseo y nuestra voluntad de serle fieles y de ser todo para El son sinceros. Caso de que as sea, formaremos parte de aquellos cuya fe y devocin os son conocidas, por quienes el sacerdote ora especialmente y que harn abundante acopio en el tesoro inagotable de los mritos de Jesucristo, que, a travs de la santa Misa, se pone de nuevo a su disposicin. Si, pues, tenemos la conviccin profunda de que todo nos viene del Padre celestial por mediacin de Jesucristo; que Dios ha depositado en El todos los tesoros de santidad a que los hombres pueden aspirar; que este mismo Jess est sobre el altar, con todos estos tesoros, no slo presente, sino tambin ofrecindose por nosotros a la gloria de su Padre, tributndole de este modo el homenaje en que ms se complace y perpetuando la renovacin del sacrificio de ]a Cruz, a fin de que as podamos aprovecharnos de su soberana eficacia; si tenemos, repito, esta conviccin profunda, estad ciertos de que podremos solicitar y conseguir cualquier gnero de gracia. Porque, en estos solemnes momentos, es lo mismo que si nos hallramos en compaa de la Santsima Virgen, de San Juan y de la Magdalena, al pie de la Cruz, y junto a la fuente misma de donde mana toda salud y toda redencin. Ah, si conocisemos el don de Dios!... Si supiramos de qu tesoros disponemos, tesoros que podramos utilizar en favor nuestro y de la Iglesia universal!... 5. Intima participacin en la oblacin del altar por nuestra unin con Cristo, Pontfice y vctima Sin embargo, no debemos detenernos aqu, si ansiamos investigar cumplidamente las intenciones que tuvo Jesucristo al instituir el santo sacrificio, las mismas que expresa la Iglesia, Esposa suya, en las ceremonias y palabras que acompaan a la oblacin. Valindonos de este divino sacrificio, podemos, ya os lo he dicho, ofrecer a Dios un acto de adoracin perfecto, solicitar la remisin completa de nuestras faltas, tributarle dignas acciones de gracias, y obtener la luz y fortaleza que necesitamos. Pero, con todo, estas disposiciones del alma, por excelentes que sean, es posible que no pasen de actos y disposiciones de un mero espectador que asiste con devocin, mas sin tomar parte activa en la accin santa.

Hay una participacin ms ntima y debemos esforzarnos por lograrla. Qu participacin es sta? -No otra que la de identificarnos, lo ms completamente que sea posible, con Jesucristo en su doble calidad de pontfice y de vctima a fin de transformarnos en El. Es esto hacedero? -Ya os dije que en el instante mismo de la Encarnacin, Jesucristo qued consagrado pontfice, y que slo en cuanto hombre pudo ofrecerse a Dios en holocausto. As, pues, en su Encarnacin. el Verbo asoci a sus misterios y a su Persona, por mstica unin, a la humanidad entera; es sta una verdad de la que os he hablado largamente y que deseo tengis siempre presente. Toda la humanidad est llamada a constituir un cuerpo mstico cuya cabeza es Cristo, una sociedad de la que El es Jefe y cuyos miembros somos nosotros. Por ley natural, los miembros no pueden separarse de la cabeza ni ser ajenos a su accin. La accin por excelencia de Jesucristo, que resume toda su vida y le confiere todo su valor, es su sacrificio. Al modo que asumi en s nuestra naturaleza humana, excepto el pecado, de igual manera quiere hacernos participar del misterio capital de su vida. Sin duda que no estbamos corporalmente en el Calvario cuando El se inmol por nosotros, ocupando el lugar que debiramos ocupar nosotros, mas quiso -son palabras del Concilio de Trento- que su sacrificio se perpetuase, con su inagotable virtud, por la accin de su Iglesia y de sus ministros [Seipsum ab Ecclesia, per sacerdotes sub signis sensibilibus immolandum. Sess XXII, cap.1]. Verdad es que slo los presbteros que son admitidos, por el sacramento del Orden, a participar del sacerdocio de Cristo, tienen el derecho de ofrecer oficialmente el cuerpo y la sangre de Jesucristo.- Sin embargo, todos los fieles pueden, claro est que a ttulo inferior, pero verdadero, ofrecer la sagrada hostia. Por el Bautismo, participamos en algn modo del sacerdocio de Cristo, por lo mismo que participamos de la vida divina de Jesucristo, con sus cualidades y diferentes estados. El es Rey, reyes somos con El; es Sacerdote, sacerdotes somos con El. Od lo que a este propsito dice San Pedro a los recin bautizados: Sois un pueblo escogido, una familia regia y sacerdotal, una nacin santa, un pueblo que Dios ha adquirido (1Pe 2,9) [+Ap 1,5-6. A Aquel que nos am, que nos purific de nuestros pecados con su sangre y que nos hizo reyes y sacerdotes de Dios, su Padre, a El sea la gloria y podero]. As, pues, los fieles pueden ofrecer, en unin con el sacerdote, la hostia sacrosanta. Las oraciones con que la Iglesia acompaa este divino sacrificio nos dan a conocer con evidencia que los asistentes tienen tambin su parte en la oblacin.- As, cules son las palabras que el sacerdote profiere, terminado el ofertorio, al volverse por ltima vez hacia el pueblo, antes del canto del Prefacio? Orad, hermanos, para que mi sacrificio, tambin vuestro, sea aceptado por Dios Padre omnipotente [Orate, fratres, ut meum ac vestrum sacrificium acceptabile fiat apud Deum Patrem omnipotentem]. De igual manera, en la oracin que antecede a la consagracin, el celebrante pide a Dios que tenga a bien acordarse de los fieles presentes, de aquellos, dice, por quienes te ofrecemos este sacrificio, o que ellos mismos te lo ofrecen por s y por sus allegados [Memento, Domine, famulorum tuorum... pro quibus tibi offerimus vel qui tibi offerunt hoc sacrificum laudis, pro se suisque omnibus]. Y al punto, extendiendo las manos sobre la oblata, ruega a Dios se digne aceptarla como sacrificio de toda la familia espiritual congregada en torno del altar [Hanc igitur oblationem servitutis nostr sed et cunct famili tu qusumus, Domine, ut placatus accipias]. Bien se echa de ver, por lo dicho, que los fieles, en unin con el sacerdote, y, por l, con Jesucristo, ofrecen este sacrificio. Cristo es el Pontfice supremo y principal, el sacerdote es el ministro por El elegido, y los fieles, en su grado, participan de este divino sacerdocio y de todos los actos de Jesucristo. Asistamos, pues, con atencin; sigamos al sacerdote, que acta en nombre nuestro y por nosotros habla, acordmonos de la antigua costumbre de ofrecer cada uno el pan y el vino para suministrar la materia de este celestial sacrificio. Si la ceremonia ha cambiado, el espritu, esto no obstante, es el mismo; todos ofrecemos con el sacerdote; nos solidarizamos con todo lo que l hace, con todo lo que l dice... Ofrezcamos, s, pero ofrezcamos con l, ofrezcamos a Jesucristo, y ofrezcmonos a nosotros mismos con toda la Iglesia catlica, diseminada por todo el orbe (Bossuet, Meditaciones sobre el Evangelio).

No es el nico punto de semejanza que tenemos con Jesucristo el que acabamos de enunciar. Cristo es pontfice, pero tambin es vctima, y es deseo de su divino corazn el que compartamos con El esta cualidad. Precisamente esta disposicin de vctimas es lo que principalmente nos capacita para llegar a la santidad. Detengamos por un momento nuestra consideracin en la materia del sacrificio, a saber, en el pan y en el vino que han de ser transmutados en el cuerpo y la sangre del Seor. Los Padres de la Iglesia han insistido sobre el significado simblico de ambos elementos. El pan est formado por granos de trigo molidos y unidos para formar una sola masa; el vino, por las uvas reunidas y prensadas para fabricar un solo lquido: ved ah la imagen de la unin de los fieles con Cristo y de los fieles todos entre s. En el rito griego, esta unin de los fieles con Jesucristo en su sacrificio, se patentiza con toda la viveza de las figuras orientales. Al comienzo de la Misa el celebrante, con una lanceta de oro, divide el pan en diferentes fragmentos y asigna a cada uno de stos, con una oracin especial, la misin de representar a las personas o a las distintas categoras de personas en cuyo honor, o en cuyo beneficio, se ofrecer el sacrificio augusto. La primera porcin representa a Jesucristo; la segunda a la Santsima Virgen como corredentora; otras a los Apstoles, Mrtires, Vrgenes, al Santo del da y a toda la corte de la Iglesia triunfante. Siguen los fragmentos reservados a la Iglesia purgante y a la Iglesia militante; al Soberano Pontfice, a los Obispos y a los fieles asistentes. Acabada esta ceremonia, el sacerdote deposita todas las porciones sobre la patena y las ofrece a Dios, ya que todas sern luego transformadas en el cuerpo de Jesucristo. Esta ceremonia simboliza lo ntima que debe ser nuestra unin con Cristo en este sacrificio. Si la liturgia latina es ms sobria en este particular, no es menos expresiva. As, conserva una ceremonia de origen muy antiguo, que el celebrante no puede omitir so pena de falta grave, y que muestra a las claras que debemos ser inseparables de Jesucristo en su inmolacin. Me refiero a lo que hace, al tiempo del ofertorio, mezclando un poco de agua con el vino que puso en el cliz. Cul es el significado de esta ceremonia? La oracin de que va acompaada nos proporciona la clave para comprender su significado: Oh Dios, que formaste al hombre en un estado tan noble y, por la obra de la Encarnacin, lo restableciste de un modo aun ms admirable, haz, te suplicamos, que por el misterio de esta agua y de este vino seamos participantes de la divinidad de Aquel que se dign formar parte de nuestra humanidad, Jesucristo, Hijo tuyo y Seor nuestro que, siendo Dios, vive y reina contigo en unidad con el Espritu Santo, por todos los siglos. Al punto, el celebrante ofrece el cliz para que Dios lo reciba in odorem suavitatis: como suave aroma. As, pues, el misterio que simboliza esta mezcla del agua con el vino es, en primer lugar, la unin verificada, en la persona de Cristo, de la divinidad con la humanidad; misterio del que resulta otro que seala tambin esta oracin, a saber, nuestra unin con Cristo en su sacrificio. El vino representa a Cristo, y el agua figura al pueblo, como ya lo deca San Juan en el Apocalipsis, y confirm el Concilio de Trento [Aqu populi sunt. (Ap 17,15). Hac mixtione, ipsius populi fidelis cum capite Christo unio reprsentatur. Sess XXII, c. 7]. Debemos, pues, asociarnos a Jesucristo en su inmolacin y ofrecernos con El, para que nos tome consigo, e inmolndonos, en unin suya, nos presente a su Padre, en olor agradable; la ofrenda que, unida con la de Jesucristo, hemos de donar, no es otra que la de nosotros mismos. Si los fieles participan, por el Bautismo, del sacerdocio de Cristo, es, dice San Pedro, para ofrecer sacrificios espirituales que sean agradables a Dios por Jesucristo (1Pe 2,15). Tan cierto es esto, que repetidas veces en la oracin que sigue a la ofrenda dirigida a Dios, antes del solemne momento de la consagracin, la Iglesia atestigua esta unin de nuestro sacrificio con el de su divino Esposo. Dgnate, Seor -son sus palabras-, santificar estos dones, y aceptando el ofrecimiento que te hacemos de esta hostia espiritual, haz de nosotros una oblacin eterna para gloria tuya por Jesucristo Nuestro Seor [Propitius, Domine, qusumus, hc dona sanctifica, et hosti spiritualis oblatione suscepta, nosmetipsos tibi perfice munus ternum. Misa del lunes de Pentecosts. Esta oracin (secreta) est tambin en la Misa de la fiesta de la Santsima Trinidad].

Mas, para que as seamos aceptos a los ojos de Dios, preciso es que nuestra oblacin vaya unida a la que Jesucristo hizo de su persona sobre la Cruz y que renueva sobre el altar; porque Nuestro Seor, al inmolarse, ocup nuestro lugar, nos reemplaz; y por esta razn, el mismo golpe mortal que lo hizo sucumbir, nos dio mstiea muerte a nosotros. Si muri uno por todos, luego todos murieron (2Cor 5,14). Por lo que a nosotros toea, slo moriremos con El si nos asociamos a su sacrificio en el altar. Y cmo nos uniremos a Jesucristo en esta condicin suya de vctima? Muy sencillo: imitndolo en ese total rendimiento al beneplcito, divino. Dios debe disponer con entera libertad de la vctima que se le inmola; y por lo mismo, nuestra disposicin de nimo debe ser la de abandonar todas las cosas en las manos de Dios, debemos realizar aetos de renunciamiento y mortificacin, y aceptar los padecimientos, las pruebas y las cruces cotidianas por amor de El, de tal suerte que podamos decir, como dijo Jesucristo momentos antes de su Pasin: Obro de este modo para que conozca el mundo que amo al Padre (Jn 14,31). Esto ser ofrecerse verdaderamente eon Jesueristo. As, pues, cuando ofrecemos al Eterno Padre su divino Hijo y realizamos al mismo tiempo la oblacin de nosotros mismos con la de la sagrada hostia en disposiciones semejantes a las que animaban al defico Corazn de Jess sobre el ara de la Cruz, como son: amor intenso a su Padre y a nuestros prjimos, ardiente deseo de la salvacin de las almas, total abandono a la voluntad y decisiones del Todopoderoso, en particular si son penosas y contraran a nuestra naturaleza; en tal caso, podemos estar seguros de que tributamos a Dios el homenaje ms grato que est a nuestro aleanee rendirle. Disponemos eon este saerificio del medio ms poderoso para transformarnos en Jesucristo, particularmente si nos unimos a El por la Comunin, que es el modo ms eficaz de participar en el sacrificio del altar. Porque Jesucristo, al vernos incorporados a su Persona, nos inmola consigo y nos hace agradables a los ojos de su Padre, y de este modo, por la virtud de su gracia, nos hace cada da ms semejantes a El. Es lo que quiere dar a entender esta oracin misteriosa que el celebrante recita despus de la consagracin: Te suplicamos, Dios omnipotente, ordenes que estas nuestras ofrendas sean presentadas por mano de tu santo Mensajero, sobre el altar de la gloria, ante el acatamiento de tu divina Majestad, para que todos cuantos participamos de este sacrificio por la recepcin del sacratsimo cuerpo y sangre de tu Hijo, seamos colmados de toda suerte de bendiciones y de gracias. Por tanto, excelente manera de asistir al santo sacrificio ser la de seguir con los ojos, con la mente y con el corazn, todo lo que se hace en el altar, asocindose a las oraciones que en momento tan solemne pone la Santa Iglesia en boca de sus ministros. Si as nos asociamos, por una profunda reverencia, una fe viva, un amor vehemente y un sincero arrepentimiento de nuestras culpas, a Jesucristo, que hace de Pontfice y de vctima en este sacrificio, El, que mora en nosotros, hace suyas todas nuestras aspiraciones, y ofrece en lugar y en favor nuestro a su divino Padre una adoracin perfecta y una cumplida satisfaccin. Tribtale tambin dignos hacimientos de gracias, y las peticiones que formula siempre son atendidas. Todos estos actos del Pontfice eterno, cuando sobre el ara reitera la inmolacin del Glgota, vienen a ser propios nuestros. [Docet sancta synodus per istud sacrificium fieri ut si cum vero corde et recta fide, cum metu et reverentia, contriti ac pnitentes, ad Deum accedamus, misericordiam consequamur et gratiam inveniamus in auxilio opportuno. Conc. Trid., Sess. XXII, cap.2] Y en tanto que rendimos a Dios, por intervencin de Jesucristo, todo honor y toda gloria [Omnis honor et gloria, Canon de la Misa], un copioso raudal de luz y de vida desciende a nuestra alma e inunda a la Iglesia entera [Fructus uberrime percipiuntur. Conc. Trid., Sess. XXII, cap.2], porque, en efecto, cada Misa contiene en s todos los merecimientos del sacrificio de la Cruz. Mas para entrar en posesin de elloj es preciso que nuestra alma se encuentre penetrada de aquellas disposiciones que animaron a la de Cristo al realizar su inmolacin cruenta. Si compartimos as los sentimientos del corazn de Jess (Fil 2,5), el eterno Pontifice nos

introducir consigo hasta el Santo de los Santos, ante el trono de la divina Majestad, al borde mismo de la fuente de donde brota toda gracia, toda vida y toda bienaventuranza. Si conocieseis el don de Dios!... Dom COLUMBA MARMIN "Jesucristo, vida del alma"

San Francisco de Sales

La santa Misa y cmo participar


1. Todava no te he hablado del sol de las prcticas espirituales, que es el santsimo y muy excelso sacrificio y sacramento de la Misa, centro de la religin cristiana, corazn de la devocin, alma de la piedad, misterio inefable, que comprende el abismo de la caridad divina, y por el cual Dios, unindose realmente a nosotros, nos comunica magnficamente sus gracias y favores. 2. La oracin, hecha en unin de este divino sacrificio, tiene una fuerza indecible, de suerte, Filotea, que, por l, el alma abunda en celestiales favores, porque se apoya en su Amado, el cual la llena tanto de perfumes y suavidades espirituales, que la hace semejante a una columna de humo de lea aromtica, de mirra, de incienso y de todas las esencias olorosas, como se dice en el Cantar de los cantares. 3. Haz, pues, todos los esfuerzos posibles para asistir todos los das a la santa Misa, con el fin de ofrecer, con el sacerdote, el sacrificio de tu Redentor a Dios, su Padre, por ti y por toda la Iglesia. Los ngeles, como dice san Juan Crisstomo, siempre estn all presentes, en gran nmero, para honrar este santo misterio; y nosotros, juntndonos a ellos y con la misma intencin, forzosamente hemos de recibir muchas influencias favorables de esta compaa. Los coros de la Iglesia militante, se unen y se juntan con Nuestro Seor, en este divino acto, para cautivar en l, con l y por l, el corazn de Dios Padre, y para hacer enteramente nuestra su misericordia. Qu dicha experimenta el alma al unir sus afectos a un bien tan precioso y deseable! 4. Si por fuerza no puedes asistir a la celebracin de este santo sacrificio, con una presencia real, es necesario que, a lo menos lleves all tu corazn, para asistir de una manera espiritual. A cualquiera hora de la maana ve a la iglesia en espritu, si no puedes ir de otra manera; une tu intencin a la de todos los cristianos, y, en el lugar donde te encuentres, haz los mismos actos interiores que haras si estuvieses realmente presente a la celebracin de la santa Misa en alguna iglesia. 5. Ahora bien, para or, real o mentalmente, la santa Misa, cual conviene: 1) Desde que llegas, hasta que el sacerdote ha subido al altar, haz la preparacin juntamente con l, la cual consiste en ponerte en la presencia de Dios, en reconocer tu indignidad y en pedir perdn por tus pecados. 2) Desde que el sacerdote sube al altar hasta el Evangelio, considera la venida y la vida de Nuestro Seor en este mundo, con una sencilla y general consideracin. 3) Desde el Evangelio hasta despus del Credo, considera la predicacin de nuestro Salvador, promete querer vivir y morir en la fe y en la obediencia de su santa palabra y en la unin de la santa Iglesia catlica. 4) Desde el Credo hasta el Padrenuestro, aplica tu corazn a los misterios de la muerte y pasin de nuestro Redentor, que estn actual y esencialmente representados en este sacrificio, el cual, juntamente con el sacerdote y el pueblo, ofrecers a Dios Padre, por su honor y por tu salvacin. 5) Desde el Padrenuestro hasta la comunin, esfurzate en hacer brotar de tu corazn mil deseos, anhelando ardientemente por estar para siempre abrazada y unida a nuestro Salvador con un amor eterno. 6) Desde la comunin hasta el fin, da gracias a su divina Majestad por su pasin y por el amor que te manifiesta en este santo sacrificio, conjurndole por ste, que siempre te sea propicio, lo mismo a ti que a tus padres, a tus amigos y a toda la Iglesia, y, humillndote con todo tu corazn recibe devotamente la bendicin divina que Nuestro Seor te da por conducto del celebrante. Pero si, durante la Misa, quieres meditar los misterios que hayas escogido para considerar cada da, no ser necesario que te distraigas en hacer actos particulares, sino que bastar que, al comienzo, dirijas tu intencin a querer adorar a Dios y ofrecerle este sacrificio por el ejercicio de tu meditacin u oracin, pues en toda meditacin se encuentran estos mismos actos o expresa, o tcita o virtualmente. Extracto del libro "Introduccin a la vida Devota -Fliotea-" Grupo editorial Lumen, Buenos AiresMxico

El Padre Po y la Misa

En 1974 se public una obra en italiano, titulada Cos parl Padre Pio: As habl el Padre Pio (San Giovanni Rotondo, Foggia, Italia), con el imprimatur de Mons. Fanton, obispo auxiliar de Vincencia. En este presente trabajo sacamos algunos pasajes en los que el Padre Po hablaba de la Santa Misa:

Padre, ama el Seor el Sacrificio? S, porque con l regenera el mundo. Cunta gloria le da la Misa a Dios? Una gloria infinita. Qu debemos hacer durante la Santa Misa? Compadecernos y amar. Padre, cmo debemos asistir a la Santa Misa? Como asistieron la Santsima Virgen y las piadosas mujeres. Como asisti San Juan al Sacrificio Eucarstico y al Sacrificio cruento de la Cruz. Padre, qu beneficios recibimos al asistir a la Santa Misa? No se pueden contar. Los veris en el Paraso. Cuando asistas a la Santa Misa, renueva tu fe y medita en la Vctima que se inmola por ti a la Divina Justicia, para aplacarla y hacerla propicia. No te alejes del altar sin derramar lgrimas de dolor y de amor a Jess, crucificado por tu salvacin. La Virgen Dolorosa te acompaar y ser tu dulce inspiracin. Padre, qu es su Misa? Una unin sagrada con la Pasin de Jess. Mi responsabilidad es nica en el mundo -deca llorando. Qu tengo que descubrir en su Santa Misa? Todo el Calvario.

Padre, dgame todo lo que sufre Vd. durante la Santa Misa. Sufro todo lo que Jess sufri en su Pasin, aunque sin proporcin, slo en cuanto lo puede hacer una creatura humana. Y esto, a pesar de cada uno de mis faltas y por su sola bondad. Padre, durante el Sacrificio Divino, carga Vd. nuestros pecados? No puedo dejar de hacerlo, puesto que es una parte del Santo Sacrificio. El Seor le considera a Vd. como un pecador? No lo s, pero me temo que as es. Yo lo he visto temblar a Vd. cuando sube las gradas del Altar. Por qu? Por lo que tiene que sufrir? No por lo que tengo que sufrir, sino por lo que tengo que ofrecer. En qu momento de la Misa sufre Vd. ms? En la Consagracin y en la Comunin. Padre, esta maana en la Misa, al leer la historia de Esa, que vendi su primogenitura, sus ojos se llenaron de lgrimas. Te parece poco, despreciar los dones de Dios! Por qu, al leer el Evangelio, llor cuando ley esas palabras: Quien come mi carne y bebe mi sangre...? Llora conmigo de ternura. Padre, por qu llora Vd. casi siempre cuando lee el Evangelio en la Misa? Nos parece que no tiene importancia el que un Dios le hable a sus creaturas y que ellas lo contradigan y que continuamente lo ofendan con su ingratitud e incredulidad. Su Misa, Padre, es un sacrificio cruento? Hereje! Perdn, Padre, quise decir que en la Misa el Sacrificio de Jess no es cruento, pero que la participacin de Vd. a toda la Pasin si lo es. Me equivoco? Pues no, en eso no te equivocas. Creo que seguramente tienes razn. Quien le limpia la sangre durante la Santa Misa? Nadie. Padre, por qu llora en el Ofertorio? Quieres saber el secreto? Pues bien: porque es el momento en que el alma se separa de las cosas profanas. Durante su Misa, Padre, la gente hace un poco de ruido. Si estuvieses en el Calvario, no escucharas gritos, blasfemias, ruidos y amenazas? Haba un alboroto enorme. No le distraen los ruidos? Para nada. Padre, por qu sufre tanto en la Consagracin? No seas malo... (no quiero que me preguntes eso...). Padre, dgamelo! Por qu sufre tanto en la Consagracin? Porque en ese momento se produce realmente una nueva y admirable destruccin y creacin. Padre, por qu llora en el Altar y qu significan las palabras que dice Vd. en la Elevacin? Se lo pregunto por curiosidad, pero tambin porque quiero repetirlas con

Vd. Los secretos de Rey supremo no pueden revelarse sin profanarlos. Me preguntas por qu lloro, pero yo no quisiera derramar esas pobres lagrimitas sino torrentes de ellas. No meditas en este grandioso misterio? Padre, sufre Vd. durante la Misa la amargura de la hiel? S, muy a menudo... Padre, cmo puede estarse de pie en el Altar? Como estaba Jess en la Cruz. En el Altar, est Vd. clavado en la Cruz como Jess en el Calvario? Y an me lo preguntas? Como se halla Vd.? Como Jess en el Calvario. Padre, los verdugos acostaron la Cruz de Jess para hundirle los clavos? Evidentemente. A Vd. tambin se los clavan? Y de qu manera! Tambin acuestan la Cruz para Vd.? S, pero no hay que tener miedo. Padre, durante la Misa, dice Vd. las siete palabras que Jess dijo en la Cruz? S, indignamente, pero tambin yo las digo. Y a quin le dice: Mujer, he aqu a tu hijo? Se lo digo a Ella: He aqu a los hijos de Tu Hijo. Sufre Vd. la sed y el abandono de Jess? S. En qu momento? Despus de la Consagracin. Hasta qu momento? Suele ser hasta la Comunin. Vd. ha dicho que le avergenza decir: Busqu quien me consolase y no lo hall. Por qu? Porque nuestro sufrimiento, de verdaderos culpables, no es nada en comparacin del de Jesus. Ante quin siente vergenza? Ante Dios y mi conciencia. Los Angeles del Seor lo reconfortan en el Altar en el que se inmola Vd.? Pues... no lo siento. Si el consuelo no llega hasta su alma durante el Santo Sacrificio y Vd. sufre, como Jess, el abandono total, nuestra presencia no sirve de nada. La utilidad es para vosotros. Acaso fue intil la presencia de la Virgen Dolorosa, de San Juan y de las piadosas mujeres a los pies de Jess agonizante? Qu es la sagrada Comunin? Es toda una misericordia interior y exterior, todo un abrazo. Pdele a Jess que se deje sentir

sensiblemente. Cuando viene Jess, visita solamente el alma? El ser entero. Qu hace Jess en la Comunin? Se deleita en su creatura. Cuando se une a Jess en la Santa Comunin, que quiere que le pidamos al Seor por Vd.? Que sea otro Jess, todo Jess y siempre Jess. Sufre Vd. tambin en la Comunin? Es el punto culminante. Despus de la Comunin, continan sus sufrimientos? S, pero son sufrimientos de amor. A quin se dirigi la ltima mirada de Jess agonizante? A su Madre. Y Vd., a quin mira? A mis hermanos de exilio. Muere Vd. en la Santa Misa? Msticamente, en la Sagrada Comunin. Es por exceso de amor o de dolor? Por ambas cosas, pero ms por amor. Si Vd. muere en la Comunin ya no est en el Altar? Por qu? Jess muerto, segua estando en el Calvario. Padre, Vd. a dicho que la vctima muere en la Comunin. Lo ponen a Vd. en los brazos de Nuestra Seora? En los de San Francisco. Padre, Jess desclava los brazos de la Cruz para descansar en Vd.? Soy yo quien descansa en El! Cunto ama a Jess? Mi deseo es infinito, pero la verdad es que, por desgracia, tengo que decir que nada, y me da mucha pena. Padre, por qu llora Vd. al pronunciar la ltima frase del Evangelio de San Juan: Y hemos visto su gloria, gloria como de Unignito del Padre, lleno de gracia y de verdad? Te parece poco? Si los Apstoles, con sus ojos de carne, han visto esa gloria, cmo ser la que veremos en el Hijo de Dios, en Jess, cuando se manifieste en el Cielo? Qu unin tendremos entonces con Jess? La Eucarista nos da una idea. Asiste la Santsima Virgen a su Misa? Crees que la Mam no se interesa por su hijo? Y los ngeles? En multitudes.

Qu hacen? Adoran y aman. Padre, quin est ms cerca de su Altar? Todo el Paraso. Le gustara decir ms de una Misa cada da? Si yo pudiese, no querra bajar nunca del Altar. Me ha dicho que Vd. trae consigo su propio Altar... S, porque se realizan estas palabras del Apstol: Llevo en mi cuerpo las seales del Seor Jess (Gal. 6, 17), estoy crucificado con Cristo (Gal. 2, 19) y castigo mi cuerpo y lo esclavizo (I Cor. 9, 27). En ese caso, no me equivoco cuando digo que estoy viendo a Jess Crucificado! (No contesta). Padre, se acuerda Vd. de m durante la Santa Misa? Durante toda la Misa, desde el principio al fin, me acuerdo de t. La Misa del Padre Po en sus primeros aos duraba ms de dos horas. Siempre fue un xtasis de amor y de dolor. Su rostro se vea enteramente concentrado en Dios y lleno de lgrimas. Un da, al confesarme, le pregunt sobre este gran misterio: Padre, quiero hacerle una pregunta. Dime, hijo. Padre, quisiera preguntarle qu es la Misa. Por qu me preguntas eso? Para orla mejor, Padre. Hijo, te puedo decir lo que es mi Misa. Pues eso es lo que quiero saber, Padre. Hijo mo, estamos siempre en la cruz y la Misa es una continua agona. Tradicin Catlica de noviembre de 1998

Opsculo:

LAS PROPIEDADES DE LA MISA

Las gracias qu alcanza la persona que oye misa devotamente son estas: Primera: Quien celebra la misa ora especialmente por quien la oye. Segunda: Oyendo la misa se goza de maravillosa compaa, porque en la misa est Jesucristo, tan grande como en el rbol de la cruz, y por concomitancia est tambin la divinidad, la Trinidad santa. Adems, est en compaa de los ngeles santos. Y, segn escribe un doctor, en el lugar en donde se celebra el santo sacrificio de la misa hay muchos santos) y santas, especialmente por aquello: Son vrgenes que siguen al Cordero doquiera que va (Apoc., 14, 4.). Tercera gracia que alcanza la persona que oye devotamente la misa: Que le ayuda en los trabajos y negocios. Se lee de un caballero, que tena costumbre de or misa sumido en gran devocin, que cierta vez sali del mar con sus compaeros y estaba preparndose en una capilla para or misa. Los

compaeros le anunciaron que la nave iba a darse a la vela y que se diese prisa. El caballero contest que primero quera or misa. Por lo cual le dejaron en tierra v parti la nave) Despus de haber odo la misa, el caballero se durmi, y cuando despert se hall en su propia tierra. Despus de muchos das llegaron los de la nave, y se maravillaron al verlo. Y de otros casos se leen cosis maravillosas. Adems, la persona que oye misa disgusta mucho al diablo; pues interrogado cierta vez qu era lo que ms le desagradaba contest que tres cosas: los sermones, es decir, la palabra de Dios, la misa y la penitencia. Cuarta gracia que alcanza la persona que oye misa devotamente: Que ser iluminada en las cosas que ha de discernir y determinar por su inteligencia. Se dice de San Buenaventura, de la Orden de frailes menores, que ayudaba las misas frecuentemente y con harta devocin. Y un da, sirviendo la misa, Santo Toms de Aquino vio una lengua de fuego sobre la cabeza del dicho fray Buenaventura, el cual, de entonces en adelante tuvo ciencia infusa. Quinta gracia: Que la persona que oye misa devota y benignamente, no morir ese da de desgracia ni sin confesin. Sexta gracia: Que en su muerte estarn presentes tantos santos cuntas misas haya odo devotamente. Dice San Jernimo que a las almas por las que est obligado a orar el que oye la misa -su padre, su madre, sus parientes y bienhechores-, durante el espacio de tiempo en que oye la misa, les sern atenuadas las penas del purgatorio. Dice San Ambrosio que despus que la persona haya odo la misa, todo lo que coma en aquel da har ms provecho a su naturaleza que si no hubiese odo la misa. Si la mujer en estado oye la misa, dar a luz sin gran trabajo, si lo hiciere en aquel da. San Agustn escribe en el libro De civitate Dei que a la persona que oye misa devotamente nuestro Seor le dar en ese da las cosas necesarias. La segunda gracia que tendr es que sus palabras vanas le sern perdonadas. Tercera, que aquel da no

perder ningn pleito. Cuarta, que mientras oye la misa no envejece ni se debilita su cuerpo. Quinta, que si muere en ese da la misa le valdr tanto como si hubiese comulgado. Sexta, que los pasos que da yendo y viniendo a la misa, son contados por los santos ngeles y remunerados por Dios nuestro Seor. Adems, ms vale una misa que se oye en vida devotamente, que si despus de la muerte oyera otro mil. Se lee que or misa con devocin aprovecha para remisin de los pecados y crecimiento de gracia ms que otras oraciones que el hombre pueda decir o hacer, pues toda la misa es oracin de nuestro Seor y Redentor Jesucristo, infinitamente dulce y piadoso, que es cabeza nuestra y todos los fieles sus miembros. Dice San Gregorio que mientras se celebra la misa se perdonan los pecados de los muertos y de los vivos. Y San Crisstomo escribe que vale tanto la celebracin de la misa como la muerte de Jesucristo, por la que nos redimi de todos nuestros, pecados. Finalmente, la salvacin de la humanidad est cifrada en la celebracin del santo sacrificio de la misa, porque todo el esfuerzo del malvado anticristo se orientar a quitar de la santa Madre Iglesia este santo misterio, en el que se maneja el precioso cuerpo de Jesucristo, en memoria de su santa pasin, por medio de la cual los fieles cristianos de buena vida, aunque sean ignorantes y sin ciencia, podrn ver las astucias y malicias del mal vado anticristo y de sus seguidores. San VICENTE FERRER Extracto de "San Vicente Ferrer" Ed. B.A.C.

El Sacrificio de la Misa segn los santos

El santo cura de Ars, San Juan Mara Vianney: Si conociramos el valor de La Santa Misa nos moriramos de alegra. San Anselmo: Una sola misa ofrecida y oda en vida con devocin, por el bien propio, puede valer ms que mil misas celebradas por la misma intencin, despus de la muerte. "La celebracin de la Santa Misa tiene tanto valor como la muerte de Jess en la Cruz". (Santo Toms de Aquino) "El hombre debera temblar, el mundo debera vibrar, el Cielo entero debera conmoverse profundamente cuando el Hijo de Dios aparece sobre el altar en las manos del sacerdote". (San Francisco de Ass) "Sin la Santa Misa, que sera de nosotros? Todos aqu abajo pereceramos ya que nicamente eso puede detener el brazo de Dios. Sin ella, ciertamente que la Iglesia no durara y el mundo estara perdido sin remedio". (Santa Teresa de Jess)

En cierta ocasin, Santa Teresa se senta inundada de la bondad de Dios. Entonces le hizo esta pregunta a Nuestro Seor: Seor mo, cmo Os podr agradecer? Nuestro Seor le contest: ASISTID A UNA MISA. "El mismo Dios no puede hacer una accin ms sagrada y ms grande que la celebracin de una Santa Misa". (San Alfonso de Ligorio) "Sera ms fcil que el mundo sobreviviera sin el sol, que sin la Santa misa", (Padre Po de Pieltrecina) La Misa es infinita como Jess... pregntenle a un Angel lo que es la misa, y El les contestar, en verdad yo entiendo lo que es y por qu se ofrece, mas sin embargo, no puedo entender cunto valor tiene. Un Angel, mil Angeles, todo el Cielo, saben esto y piensan as". (Padre Po de Pieltrecina) "Nunca lengua humana puede enumerar los favores que se correlacionan al Sacrificio de la Misa. El pecador se reconcilia con Dios; el hombre justo se hace an ms recto; los pecados son borrados; los vicios eliminados; la virtud y el mrito crecen, y las estratagemas del demonio son frustradas. (San Lorenzo Justino) "Oh gente engaada, qu estn haciendo? Por qu no se apresuran a las Iglesias a or tantas Misas como puedan? Por qu no imitan a los ngeles, quienes cuando se celebra una Misa, bajan en escuadrones desde el Paraso y se estacionan alrededor de nuestros altares en adoracin, para interceder por nosotros?". (San Leonardo de Port Maurice) "Yo creo que s no existiera la Misa, el mundo ya se hubiera hundido en el abismo, por el peso de su iniquidad. La Misa es el soporte poderoso que lo sostiene ". (San Leonardo de Port Maurice) San Leonardo de Port Maurice: una misa antes de la muerte puede ser ms provechosa que muchas despus de ella

"Con oraciones pedimos gracia a Dios; en la Santa Misa comprometemos a Dios a que nos las conceda ". (San Felipe Neri) "S supiramos el valor del Santo Sacrificio de la Misa, qu esfuerzo tan grande haramos por asistir a ella". (Santo Cura de Ars) "Sepan, oh Cristianos, que la Misa es el acto de religin ms sagrado. No pueden hacer otra cosa para glorificar ms a Dios, ni para mayor provecho de su alma, que asistir a Misa devotamente, y tan a menudo como sea posible ". (San Pedro Julin Eymard) "Uno obtiene ms mrito asistiendo a una Santa Misa con devocin, que repartiendo todo lo suyo a los pobres y viajando por todo el mundo en peregrinacin ". (San Bernardo) "Qu feliz es ese ngel de la Guarda que acompaa al alma cuando va a Misa". (Santo Cura de Ars) "La Misa es la devocin de los Santos". (Santo Cura de Ars) "Cuando oigan que yo no puedo ya celebrar la Misa, cuntenme como muerto". (San Francisco Javier Bianchi) "La Santa Misa es una obra de Dios en la que presenta a nuestra vista todo el amor que nos tiene; en cierto modo es la sntesis, la suma de todos los beneficios con que nos ha favorecido". (San Buenaventura) "El sacrificio del altar ser a nuestro favor verdaderamente aceptable como nuestro sacrificio a Dios, cuando nos presentamos como vctimas". (San Gregorio el Grande) Cuando Santa Margarita Mara Alacoque asista a la Santa Misa, al voltear hacia el altar, nunca dejaba de mirar al Crucifijo y las velas encendidas. Por qu? Lo haca para imprimir en su mente

y su corazn, dos cosas: El Crucifijo le recordaba lo que Jess haba hecho por ella; las velas encendidas le recordaban lo que ella deba hacer por Jess, es decir, sacrificarse consumirse por El y por las almas. "No podemos separar la Sagrada Eucarista de la Pasin de Jess". (San Andrs Avellino)