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AlexanderA.

Vasiliev

HISTORIA
DEIIMPERIOBIZANTINO
Tomo II

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2
Notaimportante:

La presente edicin electrnica de Historia del Imperio Bizantino de Alexander A.


Vasiliev(2tomosenformatoPDFparaAcrobatReader),hasidopreparadaapartirdela
edicinde1945delamismaobrarealizadaporlaeditorialIberiadeBarcelona(Espaa).

La adaptacin primaria a soporte electrnico de Historia del Imperio Bizantino de


Alexander A. Vasiliev fue realizada por Carlos Etchevarne. La presente edicin, con
modificacionesrespectodeloriginal,hasidoefectuadaporHilarioGmez(tomosIyII)y
Fito Brenatas (tomo II). La coordinacin de la edicin y el volcado a formato PDF es de
HilarioGmez.

ESTA EDICIN SE DISTRIBUYE GRATUITAMENTE desde la web Bizancio


(http://www.imperiobizantino.com), de Rolando Castillo, SLO PARA USOS
DIDCTICOS. Es por ello que QUEDA PROHIBIDA SU VENTA, ya sea en formato
impresooelectrnico.

Madrid(Espaa).Enerode2004.
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CONTENIDO

TomoII

CaptuloVII
BIZANCIOYLOSCRUZADOS.LOSCOMNENOSYLOSANGELES
pg.4

CaptuloVIII
ELIMPERIOGRIEGODENICEAYELIMPERIOLATINODECONSTANTINOPLA
(1204-1261)
pg.115

CaptuloIX
LACADADEBIZANCIO
pg.161

ListacronolgicadelosemperadoresdeBizancio
pg.273

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Captulo VII
BIZANCIOYLOSCRUZADOS.LOSCOMNENOSYLOSANGELES

LosemperadoresdelacasaComnena.HistoriaexteriordelapocadelosComnenos.
La revolucin de 1081 elev al trono a Alejo Comneno, cuyo to, Isaac, haba sido
emperadordurantealgntiempo(1057-1059),enelperodoprecedente.
LafamiliagriegadelosComnenos,delacualsecomienzaahablarenlasfuentesdesde
el reinado de Basilio II, era oriunda de una aldea no lejana de Adrianpolis, y sus
miembros llegaron a figurar como grandes terratenientes en el Asia Menor.
1
Alejo, a
ejemplodesutoIsaac,seelevporsustalentosmilitares.ConAlejo,elpartidomilitary
laaristocraciaterritorialdeprovinciastriunfaronsobreelpartidoburocrticodelacapital.
Alavezconcluylapocadeturbulencias.
LostresprimerosComnenosconsiguieronmantenersedemododuradero(unsiglo)en
eltronobizantino,quesetransmitieronenpazdepadresahijos.
ElgobiernoenrgicoeinteligentedeAlejoI(1081-1118)supoprotegerhonrosamente
al Imperio de muchos y muy graves peligros exteriores que, a veces, amenazaron su
existenciamisma.Perolacuestinsucesoriaprodujoalgunasdificultades.Muchoantesde
su muerte, Alejo haba designado sucesor a su hijo Juan, provocando con esto el
descontento de su hija Ana, la clebre autora de la Alexiada y esposa del Csar Nicforo
Brieno,historiadortambin.Anacombinunplancomplicadoparaobtenerdelemperador
elalejamientodeJuanyladesignacindeNicforoparaelttuloimperial.Peroelanciano
Alejo se mantuvo firme en su propsito y, a su muerte, su hijo Juan fue proclamado
emperador. Apenas llegado al trono, Juan II (1118-1143) tuvo que afrontar una situacin
penosaaldescubrirseunaconjuraenqueparticipabansuhermanaysumadre.Laconjura
fracas. Juan trat a los culpables con indulgencia: la mayora slo perdieron sus bienes.
Por su elevada personalidad moral, Juan mereci general estima, recibiendo el
sobrenombredeKalojean(JuanelExcelente,oelBueno).
Los historiadores griegos y latinos estn acordes en apreciar mucho su personalidad.
FueescribeNicetasConiateselmodelomsperfectodetodoslosreyesdelacasade

1 V. F. Chalandon, Essai sur le rgne d'Alexis 1er Comnne (Pars, 1900), p. 21. Recientemente se ha
emitido la hiptesis de que los Comnenos eran oriundos de Valaquia. V. G. Murnu, El origen de los
Comnenos,enelBoletndelaSeccinHistricadelaAcademiaRumana,t.XI(1924).
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losComnenosqueaparecieraeneltronoromano.Gibbon,tanseveroensuapreciacinde
los estadistas bizantinos, escribe de aqul Comneno, el mejor y ms grande que el
mismo filsofo Marco Aurelio no habran menospreciado sus virtudes naturales, que
nacandelcoraznynoestabanaprendidasenlaescuela.

Enemigo del lujo superfluo y los gastos excesivos, Juan model la vida de la corte
segn la suya propia. En su reinado, la corte tuvo una existencia severa y econmica, sin
diversiones,locasalegrasygastosenormes.Sureinadofueenciertomodoelreinadode
lavirtud
2aqul
soberanoindulgente,tranquiloymoralengradosumo,estuvo,sinembargo,
comoveremosdespus,casisiemprealfrentedesusejrcitos.
Manuel I (1143-1180), hijo y sucesor de Juan, seal con ste un contraste absoluto.
Admirador convencido del Occidente, latinfilo, tuvo por ideal el tipo del caballero
occidental, dese penetrar los secretos de la astrologa y cambi por completo la vida
severaestablecidaenlacorteporsupadre.Laalegra,elamor,lacaza,lasrecepciones y
fiestas esplndidas, los torneos organizados segn el modelo occidental, se sucedan sin
Csar en Constantinopla. Las visitas que hicieron a Bizancio soberanos extranjeros como
ConradoIIIdeAlemania,LuisVIIdeFrancia,elsultndeIconion,Kilidy-Arslan,yvarios
prncipeslatinosdeOriente,produjerongastosenormes.
Muchos extranjeros llegados del Occidente de Europa se instalaron en la corte
bizantina, obteniendo los ms altos y mejores cargos del Imperio. Por dos veces cas
Manuel con princesas occidentales. Su primera mujer, Berta de Sulzbach, llamada en
Bizancio Irene, era cuada del emperador germano Conrado III; la segunda, una francesa
de peregrina hermosura, fue Mara, hija del prncipe de Antioqua. Luego veremos que a
Manuel,durantetodosureinado,dominronlelapasinporelidealoccidentalysusueo,
irrealizable, de restaurar el Imperio romano nico. Se propona, con ayuda del Papa,
arrebatar la corona imperial al soberano germnico y estaba dispuesto a restablecer la
uninconlaIglesiaoccidental.Laopresinlatinayeldespreciodelosinteresesnacionales
provocaronenlapoblacingeneraldescontento.Seadvertaintensamentelanecesidadde
modificaraqulsistema.PeroManuelmuriantesdequesedesplomasesupoltica.
Alejo II (1180-1183), hijo Y sucesor de Manuel, apenas tena doce aos cuando su
padremuri.Sumadre,MaradeAntioqua,fuenombradaregente.Dehechotodoelpoder
pas a manos del sobrino de Manuel, el protosebasto Alejo Comneno, favorito de la
regente.Elnuevogobiernoquisoapoyarseenelodiadoelementolatino.Conestocrecila
exasperacin nacional. La emperatriz Mara, antes tan popular, empez a ser considerada
como una extranjera. El historiador francs Diehl compara la situacin de Mara a la de
Mara Antonieta, quien, bajo la revolucin francesa, fue llamada por el pueblo la
Austriaca.

EldescontentogeneralhizonacerunpartidoimponentecontraeltodopoderosoAlejo.
Al frente de aqul partido se puso Andrnico Comneno, una de las ms curiosas
personalidadesdelahistoriadeBizancio,ycuyafiguraofreceigualintersalhistoriadory

2C.Diehl,Lasocietebyzantineal'poquedesComnnes(RevuehistoriqueduSud-Esteuropen,t.VI,
1929.
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alnovelista.
Andrnico,sobrinodeJuanIIyprimodeManuelI,pertenecaalaramasegundonade
los Comnenos, rama apartada del trono y que se caracterizaba por una energa
extraordinaria, aunque a menudo mal dirigida. Esa lnea de Comnenos, en su tercera
generacin, dio al Imperio de Trebisonda soberanos conocidos por el nombre de Los
GrandesComnenos.Andrnico,aqulfuturoRicardoIIIdelahistoriadeBizancio,que
tena en l algo del alma de un Csar Borgia, aqul Alcibades del Imperio Medio
bizantino,fueeltipoacabadodelbizantinodelsigloXII,contodassuscualidadesysus
vicios.
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EraloqueNietzschellamabaunsuperhombre,unhombresindudaextraordinario
en quien apareca un continuo contraste entre una inteligencia de primer orden y un
carcteramenudodiscutible.
Hermosoyarrogante;atletaysoldado;instruidoyseductorensusmaneras,sobretodo
con las mujeres, que le adoraban; frvolo y apasionado; escptico, embustero y perjuro si
eraneCsariodeacuerdoalascircunstancias;conspirador,ambiciosoeintrigante,terrible
ensuvejezporsucrueldad,AndrnicoconexpresindeDiehl,fueunanaturalezagenial.
Hubiera podido ser el salvador y regenerador del agotado Imperio bizantino: para ello
faltlesloacasounpocodesentidomoral.

Su contemporneo Niceto Coniates, escribe sobre l: Quin est hecho de tan dura
piedra que no ceda a las lgrimas de Andrnico y no se deje encantar por sus palabras
insinuantes, que l derrama como una fuente turbia? El mismo historiador compara a
AndrnicoconProteomultiforme,

elprofticoviejo,clebreporsusmetamorfosis,dela
mitologaantigua.
A pesar de su aparente amistad hacia Manuel, Andrnico siempre fue objeto de las
sospechas del emperador. No hallando dnde ejercer su actividad en Bizancio, pas la
mayor parte del reinado de su primo viajando por diversos pases de Europa y de Asa.
Enviado por el emperador primero a Cilicia y luego a las fronteras hngaras, Andrnico
fu acusado de traicin y de conjura contra la vida de Manuel, siendo encerrado en una
prisin de Constantinopla, donde pas varios aos. Tras una serie de extraordinarias
aventuras, pudo evadirse por una antigua cloaca abandonada; apresado de nuevo, se le
encerrenuncalabozovariosaosms.Habiendovueltoafugarse,Andrnicohuyhaca
el norte y hall refugio en Rusia, junto a Laroslav, prncipe de Galitz. La crnica rusa
Ipatievskaia Lietopis (

Crnica de Ipatiev, ao 1673)


mencionaba en el ao 1165: El hermano del
emperador,elseor(Kyr)Andrnico,acudidesdeZarigradaIaroslav,prncipedeGalitz
habindolerecibidocongranamorylediovariasciudadesparaqueseconsolase.
Segn el testimonio de las fuentes, bizantinas, Andrnico encontr en Iaroslav un
excelente recibimiento, vivi en su casa, comi y caz con l y particip en consejo con
susboyardos.PerolaestanciadeAndrnicoenRusiaparecipeligrosaaManuel,porque
su pariente haba entrado ya en relaciones con Hungra, contra la que Bizancio haba

3Vasilievski,Laalianzadelosdosimperios,enSlavianskiSbornik(SanPetersburgo,1877).Diehl,Figures
byzantines.Scala,DasGriechentumseitAlexanderdemGrossen,enHelmholt,Weltgeschichte(Leipzig,y
Viena,1904).
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abiertolashostilidades.ManueldecidientoncesperdonaraAndrnico,elcualrecibide
Iaroslav,alpartir,lasmayoresmuestrasdehonor.
Andrnico,nombradoduquedeCilicia,nopasenestareginmuchotiempo.Fuepor
Antioqua, a Palestina, regin que constituy el escenario de su amor hacia Teodora,
pariente de Manuel y viuda del rey de Jerusaln. El emperador, irritado, mand sacar los
ojos a Andrnico, pero ste, advertido a tiempo del peligro que le amenazaba, huy al
extranjero con Teodora. Durante varios aos estuvo recorriendo Siria, Mesopotamia y
Armenia, e incluso pas algunos meses en la lejana Iberia (Georgia o Rusia, en el
Cucaso).
Al fin los enviados de Manuel lograron apoderarse de Teodora, a la que Andrnico
segua amando con pasin, y de los hijos que ambos haban tenido. Andrnico, no
pudiendo soportar esta prdida, solicit el perdn del emperador. Al obtenerlo declar a
Manuel que se arrepenta de su borrascosa vida pasada. Fu nombrado gobernador del
Ponto, en el Asia Menor, lo que vena ser una especie de destierro honorfico para tan
peligrosopariente.En1180,almorirManuelysubiraltronoeljovenemperadorAlejoII,
Andrnicocontabasesentaaos.
Tal es, a pinceladas generales, la biografa del personaje en quien la poblacin de la
capital, irritada por la poltica latinfila de la emperatriz Mara de Antioqua y de su
favorito Alejo Comneno, puso todas sus esperanzas. Andrnico, hacindose pasar
hbilmentepordefensordelosderechosdeljovenAlejoII,cadoenmanosdemalosayos,
y presentndose como amigo de los romanos, supo obtener la simpata y hasta la
adoracin de los bizantinos, hartos de la Regente. Segn expresin de un contemporneo
de Andrnico, Eustacio de Tesalnica, Andrnico era para la mayora ms querido que
Diosmismo,oalmenosselesituabainmediatamentedespusdeDios.
4
Yapreparados
losnimosenlacapital,Andrnicomarchhaciaella.
Al conocerse la aproximacin de Andrnico, la masa popular enardecida de la capital
diriendasueltaasuodiocontraloslatinos,sobrecuyascasasselanzlagenteconfuria,
asesinndolossindistincindeedadnisexo.Elpopulacho,desenfrenado,nosloasaltlas
casas particulares, sino tambin las iglesias e instituciones latinas de caridad. En un
hospital fueron muertos todos los enfermos que se encontraban en cama. El nuncio del
Papa acab decapitado despus de sufrir las mayores humillaciones, y muchos latinos
fueronvendidoscomo esclavosen los mercadosturcos. De aquella matanzadelatinosen
1182, dice F. I. Uspenski, que, si no sembr el germen del odio fantico que dividi a
OccidenteyOriente,contribuyahacerlocrecer.

Eltodopoderosofavoritofueaprisionado
y se le sacaron los ojos. Tras esto, Andrnico entr triunfalmente en la capital. Para
consolidar su situacin hizo desaparecer sucesivamente a los parientes de Manuel y
estrangular a la propia emperatriz Mara. Despus proclamse coemperador y, tras haber
prometidosolemnementealjubilosopuebloprotegerlavidadelemperadorAlejo,di,das
mstarde,rdenessecretasdehacerestrangularalmuchacho.Yen1183,Andrnico,alos
63aos,seconvirtienemperadorabsoluto.

4Eustacio,DeThessalonicaaLatiniscapta,ed.Bonn,388.
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Andrnico, llegado al trono con miras de que habremos de ocuparnos ms adelante,
slo pudo mantenerse en el poder por un sistema de inaudito terror y crueldad. En los
asuntosexternosnomostriniciativanienerga.Lapoblacin,sevolvicontral.En1185
estallunarevolucinqueelevaltronoaIsaacngel.Andrniconopudohuirypresoy
depuesto, hubo de soportar suplicios y humillaciones terribles, que resisti con notable
estoicismo.Enelcursodelostremendossufrimientosqueleinfligieron,slorepitivarias
veces: Seor, ten piedad de m! Por qu te encarnizas con una caa quebrada?
5
El
nuevoemperadornopermitiquesesepultaseelcadvermutiladodeAndrnico.
TalfueeltrgicofindeladinastadelosComnenos,laltimarealmentegloriosaque
ocupeltronodeBizancio.

AlejoIComneno.RelacionesconOccidente.
SegnexpresindeAnaComnena,hijadelnuevoemperadorAlejoIymujercultayde
buentalentoliterario,Alejo,alempezarsureinado,veasureinoenlaagonayapuntode
morir.

La situacin exterior del Imperio era, en efecto, muy difcil y con el tiempo se
volvicadavezmsangustiosaycompleja.
El duque de Apulia, Roberto Guiscardo, despus de conquistar las posesiones
bizantinasdelaItaliameridional,concibiplanesdemayorextensin.Deseosodealcanzar
elmismocorazndeBizancio,llevlaguerraalaorillabalcnicadelAdriticoy,dejando
elgobiernodeApuliaasuhijoRoger,particonBoemundo,suhijomenor,quemstarde
debadistinguirseenlaprimeraCruzada.Losnormandos,empleandounaflotanumerosa,
abrieronlashostilidadescontraAlejo,conelfinprimordialdeapoderarsedeDyrrachium,
en Iliria
6
. Dyrrachium, ciudad principal del tema de su nombre, creado por Basilio II
Bulgarctonos, estaba slidamente fortificada y poda con razn estimarse como la llave
delImperioenOccidente.EnDyrrachiumcomenzabalaclebrevaEgnatia,construidaen
la poca romana y que conduca a Tesalnica, continuando hacia el este en direccin de
Constantinopla. Era, pues, perfectamente natural que Roberto hubiese vuelto sus miradas
hacia ese punto. Con expresin de Hopf, aquella expedicin fue el preludio de las
Cruzadasylapreparacin(Vorbereitung)deladominacinfrancaenGrecia.

Alejo,comprendiendoquenopodaresistirconsusfuerzasalpeligronormando,pidi
socorro a Occidente, dirigindose a Enrique IV, emperador germnico, y a varios
personajesyEstadosms.PeroEnrique,queluchabacondificultadesensupropioImperio
yproseguasuluchaconelPapaGregorioVII,nopudoapoyaralemperadorbizantino.En
cambio, Venecia,examinandosus propiosintereses,resolvifavorecera Bizancio.Alejo,
que tena una flota insuficiente, ofreci a Venecia, a cambio de sus naves, privilegios
mercantiles de que hablaremos ms extensamente despus. Venecia tema que los
normandosseadueasendeloscaminoscomercialesqueconducan,porConstantinopla,al

5Nic.Con.,p,458,cit.enDiehl,Fig.byz.,t.II.LasnumerosasfuentesrelativasalamuertedeAndrnico
aparecencriticadasenN.Radojcic,DvaposliedniaKomnena(Zagreb,1907).
6Dyrrachium,laDurazzodehoy,eralaantiguaEpidamne,eneslavnDrach(Drac).
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Oriente,caminosquelosvenecianosesperabanobtenerconeltiempoparasmismos.Otro
peligra inmediato amenazaba a Venecia. Los normandos habanse apoderado de las islas
Jnicas, entre ellas Cefalonia y Corf, y podan cerrar la entrada del Adritico a la flota
veneciana.
Despus de someter Corf, los normandos sitiaron Dyrrachium por tierra y mar. Las
naves venecianas levantaron el asedio martimo, ms el ejrcito de tierra, mandado por
Alejo ycompuestode eslavos,turcos, varegos yelementosdeotras nacionalidadessufri
un grave revs. A primeros de 1082, Dyrrachium abri sus puertas a Roberto. Pero la
insurreccinsobrevenidaenItaliadelsurforzaGuiscardoadejarlaPennsulabalcnica,
dondeBoemundo,trasalgunosxitosparciales,fuevencidoendefinitiva.

Otracampaade
RobertocontraBizanciodesembocenunnuevofracaso.Suejrcitofueazotadoporuna
epidemiaquecostlavidaalpropioRobertoen 1085,enlaisla deCefalonia.Elnombre
deGuiscardo,quellevanunacalayunaaldeaenelextremonortedelaisla,recuerdanaun
aqul suceso (el Portus Wiscardi de la Edad Media debi su calificativo al nombre de
Roberto Guiscardo). Con la muerte de Roberto concluy el ataque normando a los
bizantinosyDyrrachiumpudovolveramanosgriegas.
7

LapolticaofensivadeGuiscardoenlaPennsulabalcnicahabafracasado.Encambio
la cuestin de las posesiones bizantinas en la Italia meridional qued definitivamente
resuelta en su tiempo. En primer lugar, Roberto consigui reunir los diferentes condados
que fundaran sus compatriotas, integrandolos en el ducado de Apulia, que en vida de su
creadorconociunperodobrillante.Ladecadenciadeaqulducado,iniciadaalamuerte
de Roberto, persisti durante medio siglo, hasta que la fundacin del reino de Sicilia
inaugur una nueva era en la historia de los normandos en Italia. En todo caso, Roberto
Guiscardo,segnelhistoriadorChalandon,abrialaambicindesusdescendientesuna
nuevava.DesdeentonceslosnormandosmiraronaOriente,yenOriente,yaexpensasdel
Imperiogriego,pensBoemundocrearseunprincipadoparas,doceaosdespus.
Venecia, a cambio de la ayuda de su flota, recibi de Alejo extensos privilegios
mercantiles, que aseguraron a la Repblica de San Marcos una situacin excepcional en
Oriente. Adems de ricos regalos ofrecidos a las iglesias venecianas, y de los ttulos
honorficosyremunerativosconcedidosalpatriarcayduxdeVeneciayasussucesores,un
decreto imperial de Alejo, o crisbula (llambanse as los decretos garantizados por el
sello de oro del emperador), conceda (1082) derecho a los mercaderes venecianos para
comprar y vender en todo el territorio del Imperio, eximindolos de toda tarifa aduanera,
martimaorelativaalcomercio.Losaduanerosbizantinosnopodanintervenireneltrfico
veneciano. En la propia capital, los venecianos obtuvieron una zona con numerosos
almacenesytiendas,ytrespuntosdeescalaenelpuerto(maritimatresscalas),dondelas
navesvenecianaspodancargarydescargarlibrementesusmercancas.
8


7V.F.Chalandon,Essaisurlergned'Alexis1rComnne(Pars.1900);idem,enlaCamh.Med.Hist.,t.
IV,p.329-330.Noseconocecon exactitudellugar delamuertedeGuisardo. V.Chaandon,p.93.n. 9.
Yewdale(ob.cit.,p.23)declaraqueGuiscardomurienCasiope(Corf).
8 Tafel y Thomas, Urkunden zur Alteren Handels und Stadtsgeschichte der Rcpublik Venedig (Viena,
1856), p. 51-54 (Fontes rerum austricarum, Diplomata et acta, XII). Vase F. Dolger, Corpus des
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La crisbula de Alejo contiene una curiosa lista de los lugares de ms importancia
comercialtantoenelinteriorcomoenellitoraldelImperio,queseabrieronaVeneciaen
el Asia Menor, en la Pennsula balcnica, en Grecia, en el Archipilago y hasta en
Constantinopla, que en ese documento se denomina Megalopolis (la Ciudad Grande).
Losprivilegiosobtenidosdabanalosmercaderesvenecianosuna situacin msventajosa
quealospropiosbizantinos.
As quedaba, con la crisbula de Alejo, slidamente fundada la potencia colonial de
VeneciaenOriente,creandocondicionestanfavorablesparalapreponderanciaeconmica
de Venecia en Bizancio, que pareca imposible que surgiesen competidores en mucho
tiempo.Perolamismaexcepcionalidaddesemejantesprivilegiosdeba,eneltranscursode
losaos,sercausadeconflictospolticosentrelaRepblicadeSanMarcosyelImperio.

LaluchadelImperiocontralosturcosylospechenegoshastalaPrimeraCruzada.
ElpeligroturcoenOrienteyalnortepeligrodebido,respectivamente,aselycidasy
pechenegos era muy amenazador ya bajo los predecesores de Alejo Comneno, pero
trnose aun ms agudo bajo el reinado de este monarca. Si bien la victoria sobre los
normandos y la muerte de Roberto permitieron a Alejo ocupar de nuevo los territorios
bizantinos del oeste de los Balcanes, hasta el Adritico, en cambio, en otras fronteras el
Imperio disminuy considerablemente a consecuencia de los ataques de turcos y
pechenegos.AnaComnenaescribe,nosinalgunaexageracin,queenaquellafronterael
Imperioromanotuvoporfronteras,alesteelcercanoBsforoyaloesteAdrianpolis.
No obstante, pareca que en el Asia Menor, casi enteramente conquistada por los
selycidas,lascircunstanciasestabanenvasdevolversefavorablesalImperio,yaquelos
emires o gobernadores turcos del Asia Menor se disputaban el poder, lo que motiv un
debilitamientodelpotencialturcoylacreacindeunestadodeanarquaenelpas.Perolas
invasiones de los pechenegos por el norte impidieron al emperador aprovechar las
discordiasinternasdelosturcos.
stos hallaron aliados contra Bizancio en el Imperio mismo, entre los paulicianos que
morabanenlaPennsulabalcnica.Tratbasedeunasectareligiosaorientaldualista,que
formaba una de las principales ramas maniqueas. Creada en el siglo III por Paulo de
Samosata,habasidoreorganizadaenelsigloVII.
Al principio los paulicianos habitaban la frontera oriental, es decir, el Asia Menor, y
comoerantambinexcelentessoldados,crearonmuchasdificultadesalgobiernobizantino.
Sabido es que uno de los mtodos predilectos de ste consista en el traslado de
poblaciones de una regin a otra. Tal se hizo con los eslavos, llevados al Asia Menor, y
con los armenios, conducidos a los Balcanes. Igual suerte sufrieron los paulicianos,
quienes en el siglo VIII, reinando Constantino V Coprnimo, fueron trasladados en gran
nmero desde la frontera oriental a Tracia. Lo mismo sucedi en el siglo X bajo Juan

griechischen Urkunden des Mittelalters una der neueren Zeit. Reihe A: Regesten, I, 2a parte (Munich y
Berln,1925).
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Tzimscs. La ciudad de Filippolis (Piovdiv, Bulgaria), se convirti en centro de los
paulicianos.Tzimiscs,alinstalarlosall,habaalejadoaaquellosobstinados sectariosde
sus ciudades de origen y de las fortalezas de la frontera oriental, donde era difcil
combatirlos, y, adems, contaba que los paulicianos opusieran un serio baluarte a las
invasionesdelosbrbarosnrdicos,oescitas.EnelsigloXelpaulicianismoseextendi
por Bulgaria merced a la actividad del regenerador de la doctrina, el pope Bogomil (los
escritores bizantinos llamaron bogomilas a los secuaces de Bogomil). Ms tarde el
bogomilismoseextendiaServiayBosniayposteriormentealaEuropaoccidental,donde
losadeptosdeladoctrinadualistallevaronnombresdiferentes:patarinosenItalia,ctaros
enAlemaniayenItalia,pablicanos(opaulinianos)yalbigonesesenFrancia,etc.
Lasesperanzasdelgobiernobizantinorespectoalasectaquedaronchasqueadas.Nose
haba esperado una difusin tan extensa y rpida de aquella hereja. Adems, el
bogomilismoseconvirtienexpresindelaoposicinnacionaldeloseslavosalapoltica
despticadeBizancio,sobretodoenlasregionesblgarasconquistadasporBasilioII.As,
los paulicianos, en vez de defender las fronteras, llamaron a los pechenegos para pelear
juntoscontraBizancio.Alospechenegosseunieronloskumanos(polovtses).
La lucha contra los pechenegos fue dificilsima para Bizancio, a pesar de algunos
momentneos triunfos. A fines de la novena dcada, Alejo Comnineno sufri en Dristra
(Durostolus, Silistria, Danubio inferior) una derrota terrible, y slo a duras penas logr
evitar ser hecho prisionero. Las disputas surgidas entre pechenegos y kumanos sobre el
repartodelbotnimpidieronalosprimerosaprovecharseporcompletodesuvictoria.
Trasunacortatreguaconlospechenegos,Bizancioatravesunacrisistremenda(1090-
1091). Los pechenegos, invadiendo el Imperio otra vez, llegaron, entre encarnizados
combates,alaspuertasdeConstantinopla.AnaComnenarelataqueeldadelaniversario
del mrtir Teodoro Tirn, los constantinopoltanos, que solan visitar en gran nmero la
iglesia del mrtir, en las afueras de la ciudad, no pudieron cumplir aquella ceremonia en
1091, ya que era imposible abrir las puertas de la ciudad cuando los pechenegos
acampabanalpiedelosmuros.

LasituacindelImperioseagravmsauncuandolacapitalfueamenazadaalsurpor
el pirata turco Tzachas. ste haba pasado su juventud en Constantinopla, en la corte de
Nicforo Botaniates, obteniendo un elevado ttulo bizantino. Al llegar al trono Alejo
Comneno, Tzachas huy al Asia Menor. Tras aduearse de Esmirna y otras ciudades del
litoral Egeo y del Archipilago, mediante la flota que haba creado, Tzachas concibi un
vasto plan: alcanzar Constantinopla por el mar, aislndola de los pases que la
aprovisionaban.Paradarmseficaciaasupropsitoestratgico,pactconlospechenegos
yconlosselycidasdelAsiaMenor.Segurodelxitodesuempresa,Tzachasasumide
antemanoelttulodebasileo,serevistilosdistintivosdesudignidadysoconhacerde
ConstantinoplaelcentrodesuImperio.Lospechenegoseranturcos,comolosselycidas,
habiendollegadoarepararensuparentescoracialmerced,alasrelacionesquetuvieronen
lasguerrasanteriores.BizanciohallenTzachasunenemigoque,segnV.G.Vasilievski,
juntaba al valor audaz del brbaro la firmeza de la cultura bizantina y el conocimiento
perfecto de todas las relaciones polticas de la Europa oriental contempornea. Quera
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generarenvidaunmovimientoturcogeneralcapazdedarunfinprecisoeinteligenteyun
planarmnicodeaccinalosmovimientosypillajesnocoordinadosdelospechenegos.
La situacin de la capital se hizo crtica. Al parecer iba a fundarse un Estado turco
selycida-pechenegosobrelasruinasdel Imperiobizantino.ElImperiobizantinodice
el autor citado, estaba sumergido por la invasin turca. Otro bizantinlogo ruso, F. I.
Uspenski, escribe: La situacin de Alejo Comneno, en el invierno de 1090-91 no puede
compararse sino a la de los ltimos aos del Imperio, en el momento en que los turcos
osmanles cercaron por todas partes Constantinopla, aislndola de todas sus relaciones
exteriores.
Alejocomprendilagravedaddelasituaciny,atenindosealasreglasordinariasdela
diplomacia bizantina, que consista en enemistar a los brbaros entre s, se dirigi a los
kanes polovtzianos, aquellos aliados de la desesperacin, rogndoles que lo ayudasen
contra los pechenegos. Los salvajes y terribles kanes polovtzianos Tugor-Kan y Boniak
fueron invitados a ir a Constantinopla, donde recibieron una clida bienvenida y fueron
magnficamente tratados. El emperador solicit humildemente al apoyo de los brbaros,
que se mostraron harto familiares con l. Pero de todos modos, los polovtzianos
cumplieronlaspromesashechas.El29deabrilde1091selibrunasangrientabatalla,en
la que probablemente intervinieron rusos tambin. Los pechenegos fueron deshechos e
irremisiblemente aniquilados. Ana Comnena escribe al respecto: Pdose ver un
espectculoextraordinario:unpuebloquenosecontabapordecenasdemillares,sinoque
rebasaba todo clculo, pereci enteramente, con sus mujeres e hijos, en un solo da.

La
batalla dej huellas en una cancin bizantina de entonces: Los escitas (as llamaba Ana
Comnenaalospechenegos)handejadodevermayoporunda.
9

Con su intervencin en favor de Bizancio, los polovtzanos prestaron un notable


servicio a la Cristiandad. Vasilievski dice: Boniak y Tugor-Kan deben justamente ser
considerados como salvadores del Imperio bizantino.

Alejo volvi en triunfo a la capital.


Slo una minscula parte de los prisioneros pechenegos escap a la matanza. Aquellos
vestigios de tan terrible horda fueron trasladados a la regin del Vardar y ms tarde
ingresaron, formando una especie de cuerpo especial, en el ejrcito bizantino. Los
pechenegos que pudieron salvarse merced a la fuga estaban tan debilitados que en treinta
aosnoemprendieroncontraBizanciocosaalguna.
Tzachas,despusdecausarindeciblepavorenBizancio,nopudoacudirconsuflotaen
socorro de los pechenegos y perdi parte de sus conquistas en las batallas que entabl
contralas fuerzas martimasgriegas.Msadelanteelemperadorsupoganara sucausaal
sultndeNicea,quien,invitandoaTzachasaunfestn,leasesinconsuspropiasmanos.
DespusconcluyuntratadoconAlejo.Assedesenlaz,enventajadeBizancio,lacrisis
de1091,yelaosiguientetranscurriencondicionesmuydiversasparaelImperio.
En los terribles das de 1091, Alejo, adems de a los brbaros, haba apelado a los
latinosdeOccidente.ElemperadorenviaOccidentemensajespidiendomercenariospor

9AnaComnenaVII,5(vol.II,15).Labatallaselibrel29deabril,yportantoslomediundahastael1
demayo.
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13
doquier.

LoshistoriadorescitanalpropsitolaclebrecartadirigidaporAlejoasuviejoamigo
el conde Roberto de Flandes, que algunos aos atrs, volviendo de Tierra Santa, haba
pasado por Constantinopla. En su carta el emperador pinta la desesperada situacin del
muy sacro Imperio de los cristianos griegos, oprimido muy de cerca por pechenegos y
turcos; habla de las muertes y humillaciones sufridas por los cristianos, nios,
adolescentes,mujeresyvrgenes,ycuentaquecasitodoelterritorioimperialestocupado
por el enemigo. No nos queda casi ms que Constantinopla, y los enemigos amenazan
tomarla muy pronto, si no nos acude un pronto socorro de Dios y de los fieles cristianos
latinos. El emperador corre ante turcos y pechenegos de una ciudad a otra y prefiere
ponerConstantinoplaenmanosdeloslatinosantesqueenlasdelospaganos.Paraacrecer
elcelodeloslatinos,lamisivaenumeramuchassantasreliquiasexistentesenlaciudad y
recuerda las innumerables riquezas y joyas existentes all. As, obrad con todo vuestro
pueblo; trabajad con todas vuestras fuerzas para que tales tesoros no caigan en manos de
turcos ypechenegos... Obrad mientrasseatiempoaun, paraqueelImperiocristiano y,lo
que es ms importante, la tumba de Cristo, no se pierdan para vos, y a fin de que podis
incurrir,noenelreproche,sinoenlarecompensaceleste.Amn.
10

Vasilievski,quedataesacartaen1091,escribe:En1091llegabadesdelasorillasdel
Bosforo a la Europa occidental un verdadero grito de desesperacin, la llamada de un
hombrequeseahogaynodistingueyasiesunamanoamistosauhostillaqueseletiende.
El emperador bizantino no titube, en aquellas circunstancias, en descubrir a los ojos del
extranjerotodoelabismodevergenza,deshonoryhumillacinenquesehabasumidoel
Imperiodelosgriegoscristianos.

Ese documento, que pintaba en colores tan vivos la situacin crtica de Bizancio en
1091,hamotivadounaseriedeobras.Lacausaesquenohallegadoanosotrossinoensu
traduccin latina. Las opiniones de los sabios se dividen: mientras unos, y entre ellos los
eruditosrusos(V.G.VasilievskiyF.I.Uspenski),laconsideranautntica,otros,comoel
francs Riant, la juzgan apcrifa. Los historiadores contemporneos se inclinan, con
algunas reservas, a juzgar autntico el documento, y creen en la existencia de un original
no llegado a nosotros y dirigido por Alejo a Roberto de Flandes. El historiador francs
Chalandon opina que parte de la carta fue compuesta con ayuda del original, pero que el
mensajelatinoqueconocemosfueredactadoporalgnoccidentalparaestimularelcelode
los cruzados poco antes de la primera Cruzada, para estimular el instigamiento
(excitatorum).
11
El alemn Hagenmeyer, que ha estudiado especialmente y publicado ese
mensaje,seinclina,enloesencial,alaopinindeVasilievski.
Por su parte, B. Leib asegura (en 1924), que esta carta no es sino una amplificacin
hechapocodespusdelconciliodeClermonteinspiradasindudaenelmensajeautntico

10Riant,AlexiiJComneniadRobertum1Flandriaecomitenepstolaspuria(Ginebra,1879).Hagenmeyer,
DieKreuzzurgsbriefeausdenJahren1088-1100(Insbruck,1901).
11Chalandon,ob.cit.,Apndice:Lalettred'AlexisaucomtedeFlandre,.
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14
queel emperadorenviaraaRobertopara recordarle losrefuerzos prometidos.
12
En 1928,
Brhier escribe: Es posible, segn la hiptesis de Chalandon, que, una vez de vuelta en
Flandes, Roberto olvidara su promesa. Entonces Alejo debi de enviarle una embajada y
una carta, pero de cierto muy distinta al texto que nos ha llegado. En cuanto a ese
documentoapcrifo,debidesercompuesto,quizconayuda delacarta autntica,enel
momento del sitio de Antioqua, en 1098, para pedir refuerzos a Occidente. La carta de
Alejonotiene,pues,nadaqueverconlosorgenesdelaCruzada.
13

Recordemos,finalmente,que,ensuhistoria delaprimera Cruzada, Sybel consideraba


la carta de Alejo a Roberto de Flandes como un documento oficial relativo a dicha
Cruzada.

Nos hemos extendido tanto sobre la cuestin de esa carta porque a ella se vincula en
parteungraveproblema:sielemperadorllamonoaOccidenteensusocorro.
14
Entodo
caso, fundndonos en la indicacin de la contempornea Ana Comnena, que afirma que
Alejo envi cartas a Occidente, podemos admitir que, quiz, remiti una al conde de
Flandes y considerar probable que ese mensaje sirviera de fundamento al ms recargado
textolatinoqueconocemos.Segntodaprobabilidad,esamisivafueenviadaporAlejoen
1091, ao tan crtico para Bizancio.
15
Tambin es muy probable que en 1088-1089 se
enviaraunmensajeaZvonmiro,reycroata,pidindolequesepusieraalladodeAlejoen
laluchacontralospaganoseinfieles.
Los xitos obtenidos sobre los enemigos exteriores aumentaron con otros sobre los
internos.Losconspiradoresypretendientesquequeranaprovecharladifcilsituacindel
Imperiofuerondescubiertosycastigados.

Adems de los pueblos ya mencionados, otros dos comenzaban, antes incluso de la


primera Cruzada, a desempear cierto papel en tiempos de Alejo Comneno: los servios y
los magiares o hngaros. En la segunda mitad del siglo XI, Servia se convirti en
independiente,loquedehechoseexpresalasumirelprncipeservioelttuloregio(Kral).
ElprimerreinoserviotuvoporcapitalaScodra(SkadaroEscutari).Losservioslucharon
alladodeAlejoenlaguerracontralosnormandosyleabandonaronenelmomentocrtico.
Al volver Dyrrachium a la corona imperial se abrieron las hostilidades entre Servia y
Bizancio. Pero la lucha no poda ser muy feliz para el Imperio, por las circunstancias

12B.Leib,Rome,KievetByzancealafinduXIasicle(Pars,1924).
13L.Brhier,LesCroisades,5-aed.(Pars,1928).N.Jorga,Essaidesynthsedel'histotredel'humanit.
II:Histoiredumayenage(Pars,1927),seniegaadarlamenorimportanciaaesacarta.GeorginaBuckler,
AnnaComnena.Astudy(Oxford-Londres,1929),declaraquelacartaesapcrifa,sinodeltodo,almenos
engranparte.
14 Hagenmeyer, Der Brief des Kaisers Alexias I Comnenos an den Grafen Robert I von Flandern (Byz.
Zeit., t. VI, 1897). Id., Die Kreuzzugsbrief, p. 38-40. V. tambin H. Pirenne, A propos de la lettre d'Alexis
ComnneaRobertleFrison,comtedeFlandre(Revuedel'lnstructionpubliqueenBelgique,t.L,1907).G.
Caro, Die Berichterstattung auf dem ersten Kreuzzuge (Neue Jahrbcher fr das Klassische Altertum, t.
XXIX,1912).
15Dlgcr,ob.cit.,estimaquelacartaesde1088(t.II,p.39,n.1152).
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15
difcilesquesteatravesaba.PocoantesdelaCruzadaseultimlapazentreelemperador
ylosservios.
LasrelacionesdelImperioconHungra(Ugria),lacualhabaparticipadoenlasguerras
blgaro-bizantinas del siglo X, bajo el reinado de Simen, se hicieron muy tirantes en la
pocadeAlejoComneno.AfinesdelsigloXI,laHungracontinental,bajolossoberanos
deladinastadeArpad,empezaextendersehaciaelsuryelmar,acercndosealascostas
deDalmacia,loquedescontentaVeneciayaBizancio.
DemodoquelapolticaextranjeradelImperiopocoantsdelaprimeraCruzadatendi
aensancharse,secomplicyhallseantenuevosproblemas.
No obstante, haca 1095, Alejo, libre de los numerosos peligros que amenazaran a
Bizancio, pareca haber preparado una etapa de tranquilidad para el Imperio, y pudo
consagrarse, poco a poco, a preparar la lucha contra los selycidas orientales. Con esa
intencin,elemperadoremprendiunaseriedeestrategiasdefensivas.
En ese momento supo Alejo Comneno que algunos destacamentos de cruzados se
acercaban a las fronteras del Imperio bizantino. Empezaba la Primera Cruzada, que
modificlosproyectosdeAlejo,orientndole,ascomoasuImperio,pornuevoscaminos
quealfinaldebanmanifestarsedesastrososparaBizancio.

BizancioylaPrimeraCruzada.
LapocadelasCruzadasesunadelas msimportantesdelahistoriauniversal,sobre
todo desde el punto de vista de la historia econmica y de la civilizacin en general.
Durante mucho tiempo, el problema religioso ha relegado a segundo plano los otros
aspectosdeesediversoycomplejomovimiento.Elprimerpasquesedioplenacuentade
laimportanciadelasCruzadasfueFrancia.En1806laAcademiaFrancesacreunpremio
destinado a la mejor obra sobre el siguiente tema: Influencia de las Cruzadas sobre la
libertad civil de las naciones europeas, su civilizacin y los progresos de la ciencia, el
comercioylaindustria.DesdeluegoaprimerosdelsigloXIXeraprematuroquerertratar
a fondo un problema tan incierto aun. Pero slo desde entonces dej de hablarse de la
poca de las Cruzadas desde un punto de vista exclusivamente religioso. La Academia
Francesa galardon dos obras en 1808. Una era de un alemn, Heeren, y se public
simultneamente en francs y alemn, bajo el ttulo de Ensayo sobre la influencia de las
Cruzadas en Europa. La otra se deba a un francs, Choiseul-Daillecourt. Esta ltima se
denominaba Influencia de las Cruzadas sobre el estado de las naciones europeas.
Juzgando con nuestro criterio moderno, ambos libros estn anticuados, pero no les falta
inters,sobretodoalprimero.
En verdad, las Cruzadas son el episodio capital de la lucha de dos religiones
universales,cristianismoeislamismo,luchainiciadaelsigloVIIPerolascausasreligiosas
del movimiento no fueron las nicas que lo motivaron. Ya en la primera Cruzada, la que
refleja ms por entero los ideales del movimiento la liberacin de Tierra Santa de
manosdelosinfielesadvertimosinteresesterrenosyprofanos.Kuglerdice:Habaenla
Cruzadadospartidos:eldelaspersonaspiadosasyeldelospolticos.

Chalandon,citando
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16
esafrasedeKugler,lacalificadeperfectamenteexacta.

Cuantomsnosadentramosenel
conocimiento de las condiciones interiores de la vida de la Europa occidental en el siglo
XI, cuanto ms estudiamos, sobre todo, el desarrollo de las ciudades italianas de aquella
poca, ms llegamos a la conviccin de que los motivos econmicos influyeron
radicalmenteenlapreparacinyejecucindelaprimeraCruzada.AcadanuevaCruzada,
la corriente profana se haca ms clara y fuerte, terminando por lograr una victoria
completa sobre los ideales primitivos en 1204, cuando los Cruzados tomaron
ConstantinoplayfundaronelImperiolatino.
Bizancio cumpli papel tan importante en aqul perodo, que es absolutamente
indispensable estudiar el Imperio de Oriente si se quiere comprender de manera plena y
entera el origen y desarrollo de las Cruzadas. Adems, conviene observar que la mayora
delosquehanestudiadolasCruzadaslohanhechotratandoelproblemadesdeunpuntode
examen puramente occidental, tendiendo a convertir el Imperio griego en cabeza de
turcoaquiencargartodaslasfaltasdelosCruzados.
16

Los rabes, desde su primera aparicin en el escenario de la historia universal, hacia


630, haban conquistado con fulminante rapidez Siria, Palestina, Mesopotamia, las
regiones orientales del Asia Menor, los pases vecinos del Cucaso, Egipto, el litoral de
frica del Norte y muy gran parte de Espaa. En la segunda mitad del siglo VII y a
comienzos del VIII asediaron dos veces Constantinopla, de donde fueron rechazados, no
sindificultad,mercedalaenergaytalentodeConstantinoIIydeLenIIIelIsurico.En
el 732, los rabes, que haban invadido la Galia por los Pirineos, fueron detenidos en
PoitiersporCarlosMartel.EnelsigloIXconquistaronCretayaprincipiosdelXocuparon
Sicilia y la mayor parte de las posesiones bizantinas del sur de Italia. Estas conquistas
rabes ejercieron una accin importantsima sobre la situacin poltica y econmica de
Europa.Lacentelleanteofensivadelosrabescambilafazdelmundo,confrasedeH.
Pirenne. Su repentina invasin trastorn la antigua Europa. Puso fin a la unin
mediterrnea que le daba su fuerza... El Mediterrneo haba sido un lago romano. En su
mayorparteseconvirtienunlagomusulmn.
17

Peronodebeaceptarseestaafirmacinsinalgunasreservas.Lasrelacionesmercantiles
noCsarondeltodoentrelaEuropaoccidentalylospasesorientalesconquistadosporlos
musulmanes. Mercaderes y peregrinos continuaron recorriendo el mundo y los productos
exticosdeOrientesiguieronllegandoaEuropa,como,porejemplo,llegabanaGalia.
18

El islamismo primitivo se distingua por su notable tolerancia. En las regiones



16F.Chalandon,HistoiredelapremireCrosade(Pars,1925).LaobradeA.Gruhn,DieByzantinische
Politik zur Zeit der Kreuzzuge (Berln, 1904), carece de importancia, no llevando referencia ni indicacin
algunadelasfuentes.
17H.Pirenne,MahometetCharlemagne(RevuebelgedePhilologieetd'Histoire,Bruselas,1922).Enlap.
86 se lee: Sin el Islam, el Imperio franco no habra existido probablemente nunca y Carlomagno es
inconcebiblesinMahoma.
18V.L.Halphen,LaConqutedela MditerraneparlesEuropensauXIeetauXIIasicle(Mlanges
d'histoire offerts a H. Pirenne (Bruselas-Pars, 1926). J. Ebersolt, Orient et Occident (Recherches sur les
influencesbyzantinesetorientalesenFranceavantlesCroisades,Pars,1928).
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17
conquistadas a los cristianos, los rabes dejaban subsistir !a mayora de las iglesias y
oficios religiosos y nunca pusieron obstculos a la beneficencia cristiana. En la poca de
Carlomagno, a principios del siglo IX, haba en Palestina hospicios y hospitales para los
peregrinos, se construan conventos y templos y se restauraban otros. El mismo
Carlomagno envi a ese efecto a Palestina abundantes limosnas. Se organizaban
bibliotecasenlasiglesiasylosperegrinosvisitabanlosSantosLugaressinsermolestados
ennada.
Ciertoshistoriadores,considerandolasrelacionesexistentesentrePalestinayelImperio
franco de Carlomagno, y tambin cierto intercambio de embajadas que hubo entre el
emperadordeOccidenteyHarun-Al-Raschid,hanllegadoalaconclusindequedebade
haber,bajoCarlomagno,unaespeciedeprotectoradofrancoenPalestina,protectoradono
ejercido, desde luego, sino en lo que afectaba a lo religioso, dejando intacta la autoridad
polticadelcalifa.
19
Encambio,ungrupodehistoriadoresafirmaqueeseprotectorado no
existi yconstituyeun mitoanlogoalaleyendadelaCruzadadeCarlomagnoaTierra
Santa. El ttulo de uno de los trabajos ms recientes sobre esa cuestin, es precisamente:
LaleyendadelprotectoradodeCarlomagnosobreTierraSanta.
No nos pararemos a discutir el sentido de la palabra protectorado franco que, como
otrostrminos,eshartoconvencionalyvago.Anuestrojuicioloimportanteesquedesde
comienzos del siglo IX el Imperio franco tuvo muy importantes intereses en Palestina,
hecho de extrema trascendencia en el desarrollo ulterior de las relaciones internacionales
que precedieron a las Cruzadas. En el siglo X se produjeron casos aislados de ataques a
cristianos y peregrinos, ataques casi siempre sin causa religiosa. Pero semejantes hechos
eranaccidentalesymomentneos.
En la segunda mitad del siglo X, las brillantes victorias obtenidas por los bizantinos,
bajo Nicforo Focas y Juan Tzimiecs, sobre los rabes de Oriente, hicieron de Alepo y
Antioqua Estados vasallos del Imperio. A continuacin es probable que el ejrcito de
Bizancio entrara en Palestina. Tales victorias repercutieron en Jerusaln y el historiador
francs Brhier cree posible hablar de un protectorado bizantino sobre Tierra Santa,
protectoradoquehabrasubstituidoalfranco.
LaocupacindePalestinaporladinastaegipciadelosfatimtas,enlasegundamitad
del siglo X (969), no parece que introdujera modificaciones desfavorables para los
cristianos de Oriente ni para los peregrinos. Pero en el siglo XI cambiaron las
circunstancias. El califa fatimta Alhakem, aqul loco Nern egipcio, abri crueles

19V.A.Vasiliev,CarlomagnoyHarun-Al-Raschid(Viz.Vrem.,t.XX,1913,p.63-116.Enruso),L.Brhier,
LesCroisades(Pars,1928),p.22-34.Id.,CharlemagneetlaPalestine(Revuehistorique,t.CLVII,1928).
Ver V. Barthold, quien rechaza incluso la existencia de relaciones polticas entre Harun-Al-Raschid y
Carlomagno. Barthold: Carlomagno y Harun-Al-Raschid (Christianki Vostok, San Petersburgo, 1912). La
tesis del patronato franco est basada en el testimonio de Eginhardo, contemporneo de Carlomagno,
cuya Vita Karoli y los Annales constituyen preciadsimas fuentes. En la Vita, por ejemplo, se habla de la
acogidadispensadaporHarun-al-RaschidalosenviadosdeCarlos,cuyaspeticionesacogeyaunmejora,
dndoles la propiedad del Santo Sepulcro. En los Annales, relata la entrega que los enviados del califa
hicieron al emperador de las llaves del Santo Sepulcro, del estandarte de Jerusalen y de importantes
reliquias.(N.delR)
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18
persecucionescontraloscristianosyjudosentodalaextensindelImperioquerega.En
1009 hizo destruir la iglesia de la Resurreccin y el Glgota, en Jerusaln. Slo fren su
rabiadestructoraportemorarepresaliassobrelasmezquitasconstruidasentierracristiana.
Brhier, en su tesis de un protectorado bizantino sobre Tierra Santa, se apoya en un
historiadorrabedelsigloXIYaha,deAntioqua.sterelataqueen1012unjefebeduino
se levant contra el califa Alhakem, se apoder de Siria, oblig a los cristianos a
restablecerlaiglesiadelaResurreccin,nombrpatriarcadeJerusalnaunobispoelegido
porl,leayudareconstruirlaiglesiadelaResurreccinyrestaurmuchoslugaresenla
medida de lo posible.

Rosen, interpretando ese texto, observa que el beduino obr as


probablementeparaganarselasbuenasgraciasdelemperadorgriego.Brhiersefundaen
Rosen al aplicar su hiptesis al texto de Yaha. En tales condiciones, encontramos
imposible afirmar el buen fundamento de la teora de Brhier con tanta certeza como su
autor.
DetodosmodosaqulnoerasinoelprincipiodelarestauracindelosSantosLugares.
A la muerte de Alhakem (1021) se inaugur una era de tolerancia con los cristianos. Se
convinounacuerdoentreBizancioylosfatimitas,ylosemperadorespudieronreconstruir
laiglesiadelaResurreccin.Lostrabajosconcluyerona mediados delsiglo XI, reinando
Constantino Monmaco. El barrio cristiano qued rodeado de una recia muralla. Los
peregrinosobtuvierondenuevolibreaccesoaTierraSanta.Lasfuentesindican,entreotros
personajes clebres, a Roberto el Diablo, duque de Normanda, que muri en Nicea, de
regresodePalestina,en1035.Acasohacialamismapoca,sobre1030,llegaseaJerusaln
elclebreHaraldoHardrada.
Pero pronto se reanudaron las vejaciones contra los cristianos. En 1056 fue cerrado el
SantoSepulcroyseexpulsdeJerusalnamsde300cristianos.
A lo que parece, la iglesia de la Resurreccin fue restaurada con toda la oportuna
magnificencia, como se desprende, por ejemplo, del testimonio de un peregrino ruso, el
higmenoDaniel,quevisitPalestinaacomienzosdelsigloXII,esdecir,alprincipiodela
fundacin del reino de Jerusaln, establecido en 1099, despus de la primera Cruzada.
Daniel enumera las columnas de la iglesia, habla de un pavimento ornado de mrmoles,
nosinformadelaexistenciadediezpuertasydainteresantesdetallessobrelosmosaicos.
Hallamos en l noticias sobre varias iglesias y objetos sacros, as como sobre lugares
santosdePalestinamencionadosenelNuevoTestamento.
Segn palabras de Daniel y tambin de su contemporneo el peregrino anglosajn
Saewulf, los sarracenos eran belicosos, porque se ocultaban en montes y cavernas y a
vecesatacabandeimproviso,pararobarles,alosperegrinosquepasabanporloscaminos.
LatoleranciamusulmanaconloscristianossemanifestabadeigualmodoenOccidente.
Cuando, a fines del siglo XI, los espaoles reconquistaron Toledo, hallaron, con gran
extraeza,iglesiascristianasenlaciudad.Aquellasiglesiashabansubsistidointactasylos
Oficios se celebraban en ellas regularmente. Hacia la expiracin del mismo siglo, al
conquistar Sicilia los normandos, encontraron all muchos cristianos que practicaban con
libertadsureligin,aunqueladominacinrabeseremontabaadoscientosaosya.
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PoresoimpresiondolorosamentealOccidentecristianoladestruccindelaiglesiade
laResurreccinydelGlgotaen1009.Otroacontecimientograveensemejantesentidose
produjoenlasegundamitaddelsigloXI.
Yasabemosquelosturcosselycidas,aladquirirpoderenelsigloX,fundaron,algunos
aosdespusdeladerrotacausadaalosbizantinosenMantzikicrt(1071),elsultanadode
RumoIconio,enAsiaMenor,extendindoseentodasdirecciones.ElgeneralturcoAtzig
march sobre Palestina y se adue de Jerusaln. A poco la ciudad se sublev y Atzig
hubo de cercarla de nuevo. Al recuperar los turcos Jerusaln, causaron en ella terribles
depredaciones.AcontinuacintomaronAntioqua.enSiria,seestablecieronenNicea,en
Czico y en Esmirna (Asia Menor), mientras en el Egeo ocupaban las islas de Quo,
Lesbos,Samos yRodas.Lasituacindelosperegrinos europeosqueibanaJerusalnya
otroslugares,empeor.Aunadmitiendoque lasvejaciones y persecucionesinfligidas por
los turcos a los cristianos hayan sido exageradas por muchos historiadores, parece difcil
adherirse a la opinin de W. Ramsay, quien habla de la blandura de los turcos con los
cristianos y escribe: Los sultanes selycidas gobernaron con dulzura y tolerancia. Los
mismos historiadores bizantinos, tan parciales, hacen algunas alusiones a la predileccin
variasvecesmanifestadahacialosturcosporloscristianos,quienesamenudopreferanel
gobierno de los sultanes al yugo de los emperadores. Los cristianos sometidos al yugo
selycidafueronmsfelicesquelosdeBizancio,ylosmsmiserablesdetodosfueronlos
bizantinos de las fronteras, expuestos a continuas invasiones. En cuanto a persecucin
religiosa,nohaytrazadeellaenelperodoselycida.
20

De manera que la destruccin del templo de la Resurreccin en 1009 y la toma de


JerusalnporlosturcosenlaoctavadcadadelsigloXIfueronlosdoshechosesenciales
que obraron profundamente sobre los sentimientos religiosos de las masas en la Europa
occidental, suscitando en ellas un potente impulso de entusiasmo religioso. Muchos
europeos comprendieron que si Bizancio caa bajo el ataque turco, todo el Occidente
cristianocorragrandsimopeligro. Unhistoriadorfrancsdicealpropsito:Despusde
tantossiglosdeterror y devastacin,iba el mundo mediterrneoasucumbirdenuevoal
asaltodelosbrbaros?Taleralaangustiosapreguntaqueseplantehacia1075.LaEuropa
occidental, lentamente reconstituida en el curso del siglo XI, se encarg de responder. Al
ataque en masa de los turcos contest con la primera Cruzada. Pero los emperadores
bizantinos comprendieron mejor que nadie la inminencia del peligro dimanado del
creciente podero del poder de los turcos. A partir de la derrota de Mantzikiert
reconocieronquenopodandefendersesoloscontraelmpetuarrolladordelosselycidas.
Volvieron,pues,lasmiradasaOccidente,ysobretodoalPapa,quien,comojefeespiritual
de la Europa de Occidente, poda, con su influjo, obligar a los pueblos occidentales a
socorrer a Bizancio segn sus fuerzas. A veces, como ya vimos en el caso de la carta de

20 W. M. Ramsay, The cities and bishopries of Phrigia (Oxford, 1895). La opinin de Ramsay aparece
compartida por J. W. Thompson, An economic and social history of the Middle Ages (N. York-Londres,
1928),dondesehallaunareferenciaerrneaalartculodeW.Ramsay,ThewarofMoslemandChristianof
AsiaMinor(ContemporaryReview,vol.XC).ElseorThompsonhatenidolagentilezadeexplicarnoseste
error.Sobre losturcosenPalestinaafinesdel siglo XI, v., por ej.,elcondeRiant,Inventairecritiquedes
lettreshistoricdesCroisades,enlosArchivesdel'Orientlatin(Pars,1881).
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20
Alejo Comneno a Roberto de Flandes, los emperadores tambin se dirigan
individualmente a los prncipes seglares de Occidente. Pero Alejo pensaba slo en tropas
auxiliaresynoenejrcitospoderososybienorganizados.
Los papas acogieron muy favorablemente las demandas de los basileos orientales.
AparteelaspectopuramenteideallaayudaaBizancioyalavezalmundocristiano,yla
liberacin de los Santos Lugares, los papas, como era natural, miraban tambin los
interesesdelaIglesiacatlica,yaque,encasodetriunfarlaempresa,lospontficesdeban
esperar ver acrecida su influencia en Oriente y acaso lograr volver la Iglesia oriental al
senodela catlica.Lospapasnopodanolvidarel cismareligioso del1084.Laideaque
los emperadores bizantinos albergaron al principio no recibir de Occidente sino
destacamentos auxiliares de mercenarios, se modific fuera de Bizancio
progresivamente,en granparte merceda lapredicacinpontifical, yasselleg a la idea
deunaCruzadade la EuropaoccidentalenOriente, esdecir,deunmovimientode masas
de los pueblos occidentales dirigidos por sus soberanos y al mando de jefes militares
distinguidos.
En la segunda mitad del siglo XIX los eruditos crean an que la primera idea de
Cruzada haba sido emitida y la primera exhortacin lanzada a fines del siglo X por el
clebre Gerberto, ms tarde Papa con el nombre de Silvestre II. Pero hoy los mejores
especialistasdelacuestinelfrancsHavetyelrusoN.Bubnov,venenlaepstolade
la iglesia de Jerusaln, arruinada, a la Iglesia universal escrito que se halla en la
coleccin de cartas de Gerberto y donde la iglesia de Jerusaln se dirige a la universal
pidiendo ayuda a su munificencia, por una parte un documento autntico de Gerberto,
escrito por ste antes de ser Papa (en lo que contradicen a los sabios que juzgan ese
mensaje una falsificacin posterior), y por otra, no un proyecto de Cruzada, sino una
simple carta circular dirigida a los fieles estimulndoles a enviar limosnas para lo
conservacin de los establecimientos cristianos de Jerusaln.
21
A fines del siglo X.,
adems,lasituacindeloscristianosenPalestinanoeratangravequepudiesemotivaruna
Cruzada.
Ya antes de la poca de los Comnenos, el emperador Miguel VIII Ducas, ante la
inminencia del peligro selycida y pechenega, haba dirigido una carta al Papa Gregorio
VII pidindole socorro y prometindole a cambio la unin de las Iglesias. El Papa envi
muchosmensajessugiriendoalaspotenciasqueenviasenayudaalamenazadoImperio.En
lacartapontificiaalduquedeBorgoaselee:Esperamosque...despusdelasumisinde
losnormandospasemosaConstantinoplaparaprestarayudaaloscristianosque,sufriendo
frecuentes mordeduras de los sarracenos, nos piden vivamente que les tendamos una
manosocorredora.

Enotramisiva,GregorioVIImencionalasuertemiserabledetangran
Imperio.EnsucartaaEnrique IV,emperador deAlemania,elPapaescribe: Gran parte
deloscristianosdeultramarestencaminodeseraniquiladaporlospaganosenunaserie
deinauditasderrotas.Diariamentesonmuertoscomoreses,ylarazacristianaestenvas

21 Havet, Lettres de Gerbert (983-997), (Pars, 1889). Bubliov, Compendio de las epstolas de Gerberto
consideradas como fuentes histricas (San Pctersburgo, 1890) V. tam. H. Sybei, Geschichte des ersten
Kreuzzuges,2.ed.(Leipzig,1881).
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21
de ser exterminada!) Pide luego socorro para que la fe cristiana no perezca
definitivamente en nuestra poca. Obedeciendo a la sugestin del Papa, los italianos y
otroseuropeos(ultramontani)preparabanunejrcitodemsdecincuentamilhombresque
seproponanmarchar,dirigidosporelPapa,contralosenemigosdeDios,llegandohastala
tumba de Cristo. Lo que ms me decide todava a esta resolucin, es que la Iglesia de
Constantinopla, queestendesacuerdoconnosotrossobrelacuestin delEspritu Santo,
deseaunentendimientoconlaIglesiaapostlica.

Enestosmensajesseadviertequenose
trata slo de una Cruzada para liberar Tierra Santa. Gregorio VII disea el plan de una
expedicin a Constantinopla a fin de salvar a Bizancio, piedra fundamental del
cristianismo en Oriente. El socorro procurado por el Papa tendra como recompensa la
unindelasdosIglesias,esdecir,elretornodelaIglesiacismticadeOrientealsenodela
catlica, conduciendo espiritualmente como consecuencia, ambas iglesias. Leyendo esos
escritos se recibe la impresin de que se trata ms de defender Constantinopla que de
reconquistar Tierra Santa, tanto ms cuanto que dichos documentos fueron redactados
antesde1078,fechaenqueJerusalnpasamanosturcasylasituacindeloscristianos
de Palestina empeor. As, cabe suponer que en los proyectos de Gregorio VII la guerra
santa contra el islamismo pasaba a segundo plano y que el Papa, al armar al cristianismo
occidental para la lucha contra el Oriente musulmn, pensaba, sobre todo, en el Oriente
cismtico.Esta cismaticidaderapara Gregorio VII msterriblequeel islamismo.En una
carta en que habla de los territorios ocupados por los moros de Espaa, el Papa dice
francamentequepreferiradejaresoslugaresenmanosdelosinfielesantesqueverloscaer
en manos de los hijos insumisos de la Iglesia.
22
Si han de considerarse las cartas de
GregorioVIIcomoelprimerproyectodeCruzada,debealaveznotarseelvnculoquehay
entretalproyectoyelcismade1054.
Como Miguel VII, Alejo Comneno, bajo el influjo de los terribles sucesos 1091, se
dirigi al Occidente pidiendo la ayuda de destacamentos de mercenarios. Pero ya vimos
antesquelaintervencindelospaulianosylamuerteviolentadelturcoTzachasapartaron
delacapitalelinminentepeligroquelaamenazaba.Portanto,en1093aquelloselementos
occidentalesdeayudaeran,ajuiciodeAlejo,intilesparaBizancio.
PeroelmovimientoprovocadoenOccidenteporGregorioVIIhabaadquiridograndes
proporciones,mercedsobretodoalactivoUrbanoII,hombrellenodefe.Yanosetrataba
delosmodestosauxiliarespedidosporAlejoComneno,sinodeunmovimientodemasas,
conducidospormilitaresorganizadosyprofesionales.
A partir de H. Sybel (1841), la ciencia histrica asigna a las Cruzadas, como causas
principalesdesdeelpuntodevistaoccidentallosfenmenossiguientes:
1). Es estado de nimo religioso caracterstico de la Edad Media y fortalecido en el
sigloXI mercedal movimiento deCluny.Senotaba,enefecto,enlasociedad,abrumada
por la consciencia del pecado, una tendencia clara al ascetismo, a la vida eremtica, a las
gestas morales, a las peregrinaciones. La teologa y la filosofa se hallaban bajo aquellos

22 Migne, Patr. lat., 148, col. 290. Vase Kohler en su crtica de R. Rohricht, Geschichte des ersten
Kreuzzuges(Rev.hist.,t.1903).
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22
influjos.Esteestadodenimofueel

quelevantalasgentes,incitndolasalareconquista
delSantoSepulcro.
2).ElcrecimientodelpoderopontificalenelsigloXI,bajoGregorioVII,cuyasideas
sobrelaCruzadaconocemosya.ElPapadoveaenlasCruzadasunmododeensancharsus
horizontes.DetriunfarlaempresadequelosPapasseraninstigadoresyjefesespirituales,
lainfluenciapapalseextendera sobrenuevospases, yhastasepodrahacervolveralos
cismticos al seno del catolicismo. Las aspiraciones ideales de los Papas, sus esfuerzos
para socorrer a los cristianos de Oriente y liberar Tierra Santa, se combinaban as con su
deseodeaumentarelpoderylainfluenciapontificios.
3). Los intereses profanos y laicos desempearon tambin un importante papel en
lasdiferentesclasessociales.Lanoblezafeudal,losbaronesycaballerosqueparticipaban
enelimpulsoreligiosogeneral,veanalavezenlunaexcelenteocasindesatisfacersu
ambicin y su amor de los combates, as como un medio de aumentar sus recursos. Los
campesinos,oprimidosporelpesodelascargas feudales yarrastradosporel sentimiento
religioso, vean en la Cruzada una liberacin momentnea que les exima de las
abrumadorasobligacionesdefeudo,lesdispensabadelpagodesusdeudas,lesgarantizaba
laseguridaddesusfamiliasydesuspecados,queseranperdonadosporsuactuacinenla
empresadelaliberalizacindelosSantosLugares.
Noobstante,conposterioridadaSybelloshistoriadoreshanhechoresaltarotroshechos
concatenadosconelorigendelaprimeraCruzada.
EnelsigloXIeranmuynumerososlosperegrinosoccidentalesaTierraSanta.Aveces
los peregrinos hacan el viaje en grupos considerables. Junto a las peregrinaciones
individuales existan verdaderas expediciones a Tierra Santa. En 1026-27, setecientos
peregrinos encabezados por un abad francs y llevando en sus filas numerosos caballeros
normandos,visitaronPalestina.Enelmismoao,Guillermo,condedeAngulema,hizoun
viaje a Jerusaln en compaa de varios abades del oeste francs y muchos seores. En
1033 hubo en el Santo Sepulcro tanta abundancia de visitantes como no se viera jams.
Pero la peregrinacin ms famosa fue la de 1064-1065, en que participaron ms de siete
mil personas (ordinariamente suele decirse ms de doce mil). Aquellas multitudes,
conducidas por Gunther, obispo de Bamberg, partieron de Alemania, pasaron a
Constantinopla, atravesaron el Asia Menor y llegaron a Jerusaln tras numerosas
aventuras.Segnlasfuentes,delossietemilpartidosvolvieronmenosdedosmil,ystos
muy empobrecidos. El propio Gunther muri prematuramente y fue una de las
numerosasvidasperdidasenlaaventura.
23

A propsito de esas peregrinaciones pacficas anteriores a las Cruzadas, se ha


formulado la pregunta de si no podra considerarse el siglo XI como un perodo de
transicin entre dichas peregrinaciones pacficas y las expediciones militares de la poca
delasCruzadas.Muchoseruditossehanesforzadoen probar que,alocuparPalestinalos

23 V. E. Joranson, The Great German Pilgrimage of 1064-1065, en The Crusades and other historical
essayspresentedtoDanaC.Munrobyhisformerstudents,ed.porL.J.Paetow(NuevaYork,10,28).E!
estudioenteroabarcalaspginas3-43,yesexcelente,incluyendounabibliografacompleta.
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23
turcos,losgruposdeperegrinoscomenzaronaviajararmadosparadefendersedeposibles
agresiones.PerohoyhaquedadoadmitidoquelasmsdelasperegrinacionesdelsigloXI
fueron hechas por hombres no armados y por tanto la opinin arriba expresaba es muy
discutida.

Desdeluego,algunosdeloscaballerosqueemprendanlaperegrinacinibancon
armas, pero aunque algunos de ellos llevasen cota de mallas, no por eso dejaban de ser
peregrinos pacficos ynocruzados.Noobstante,desempearonconsiderablepapelenla
historia del origen de las Cruzadas, porque informaron al Occidente de Europa de la
situacin de Tierra Santa, suscitando primero y manteniendo despus el inters por ella.
Todas las expediciones peregrinativas de que hemos hablado fueron anteriores a la
conquista de Palestina por los turcos. Pero estudiando aquellas expediciones en detalle,
hallamosquelosperegrinosresultaronavecesmaltratadosporlosrabesmuchoantesde
laocupacinselycida,demodoquelateorasegnlacualmientraslosrabesocuparon
Jerusaln los peregrinos cristianos de Europa no fueron inquietados, debe considerarse
afirmativaenexceso.
NoposeemosinformealgunosobrelasperegrinacionesbizantinasaTierraSantaenel
siglo XI. El monje bizantino Epifanio, autor del primer itinerario griego de Tierra Santa,
describiPalestinaenlapocaprecedentealasCruzadas,peronosesabeconexactituden
qu poca vivi. Los historiadores difieren en sus apreciaciones, dando fechas del siglo
VIIIalXI.
24

Si de Oriente pasamos a Occidente, vemos que el siglo XI haba asistido ya, con
anterioridad a la primera Cruzada, a otras Cruzadas autnticas: las guerras de Espaa
contra los moros, la conquista de Sicilia y Apulia por los normandos y la conquista de
Inglaterraporotrosnormandos(1066).
Adems, en el mismo siglo XI ntase en toda Italia un movimiento poltico y
econmicodignodemenciny quetuvosucentroenVenecia.Lapacificacindellitoral
del Adritico haba consolidado el poder martimo de la repblica veneciana. La famosa
carta de 1085, concedida por Alejo Comneno, abri a los mercaderes venecianos los
mercadosbizantinos.DesdeesedacomenzelcomerciouniversaldeVenecia,
25
ciudad
que, como otras italianas, no vacil en traficar con puertos musulmanes. Genova y Pisa,
queenelsigloXyprincipiosdelsigloXIhabansufridofrecuentesataquesdelospiratas
musulmanes, emprendieron (1015-1016) una expedicin contra los musulmanes de
Cerdea, apoderndose de esta isla y de Crcega. Las naves de aquellas dos ciudades
actuaronenlascostasdellitoralafricanoyen1087,aexhortacionesdelPapa,tentaronun
golpe de mano contra Mehdia, ciudad de la costa septentrional de frica. Esas
expediciones contra los infieles no slo se deban a entusiasmo religioso y nimo
aventurero, sino tambin a motivos econmicos. En todo caso, parece poco probable que
losgenoveseshicieranuncomercioimportanteconLevanteantesdelaprimeraCruzada.
26


24V.,porej.,Krumbacher,ob.cit.,p.420.H.VincentyF.M.Abel,Jrusalem(Pars,1924),t.II,p.XXXVII
25C.Diehl,Unerpnbliquepatricenne:Venise(Pars,1911).
26 V. E. H. Byrne, Genoese trade with Syrta in the 12th century (Am. Hist. Rev., 1. XXV (1920). G.
Bratianu,RecherchessurlecommercegenoisdanslamerNotreauXIIIesicle(Pars,1929).Opinoqueel
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24
Debenotarsetambincomounodeloshechosqueafectanalahistoriadelorigendelas
Cruzadaselaumentodepoblacinquecomenzasealarseenciertospaseshaciaelsiglo
XI. Nos consta que la poblacin de Flandes y Francia creci bastante por entonces. De
manera que el movimiento de masas de fines del siglo XI puede considerarse en cierto
sentido como una especie de expansin colonial medieval para algunos pases del
occidentedeEuropa,sobretodoFrancia.
Adems, el siglo XI fue para Francia una poca de hambres frecuentes, sequas,
epidemias desastrosas y rigurosos inviernos. Estas difciles condiciones de vida hicieron
pensaralosfrancesesentierrasprsperasylejanas.
Considerandotodosestosfactores,llegamosalaconclusindequeafinesdelsigloXI
Europa estaba moral y econmicamente dispuesta a una empresa de Cruzada en gran
escala.
LasituacingeneraldequemotivlaprimeraCruzadaeradistintaenabsolutoalaque
precedi a la segunda. Los cincuenta y un aos transcurridos entre 1086 y 1147
constituyeron una de las pocas ms importantes de la historia general. En esos aos, el
aspecto econmico y religioso, y en general la civilizacin de Europa, cambiaron
radicalmente.ParalaEuropaoccidentalseabriunmundonuevo.LasCruzadassiguientes
noaadieronnadaaloconseguidoenaqulperodo,limitndoseadesarrollarlosprocesos
creados en los cincuenta y un aos transcurridos. Es verdaderamente extrao que un
historiador italiano haya podido calificar a las primeras Cruzadas de locuras estriles
(steriliinsanie).
27

LaprimeraCruzadaeslaprimeraofensivaorganizadadelmundooccidentalcontralos
infieles.EsaofensivanoselimitalaEuropacentral,aItaliayBizancio,sinoqueempez
enelextremosuroestedeEuropa,enEspaa,prolongndosehastalasinfinitasestepasde
Rusia.
Respecto a Espaa, los condes, obispos, vice comits y otros nobles y poderosos
personajesrecibieronen1088unacartadelPapaUrbanoIIautorizndolesanomarchara
Jerusaln,yapermanecerensupaspararestaurarlasiglesiascristianasdestruidasporlos
moros.
28
Espaa,pues,fueelaladerechadelaCruzada.
Al nordeste, Rusia se defenda desesperadamente contra las hordas brbaras de los
polianos okumanes,queaparecieronen lasestepas meridionalesdelsiglo XI,devastaron
elpasyaniquilaronelcomercioalocupartodaslasvasquellevabandesdeRusiaalsury

autornohacomprendidobienlateoradeByrne.V.tambinV.Heyd,HistoireducommerceduLevant,t.I
(Leipzig, 1885-1983). A. Schaube, Handehgeschichte der romanischen Volker des Mit-temeergebiets bis
zumEndeKreuzzuge(Munich-Berln,1906).
27 F. Cerone, La poltica orintale di Alfonso d'Aragona (Archivo storicco per le province Napolitane, t.
XXVII,1902).
28BulaUrbaniII,1julio1089,Romae.Mansi,Conciliorumcollectio.XX,col,701.Migne,Patr.lat.,vol.151
col. 302-303. Jaff, Regesta Pontificum Romanorum (Leipzig, 1885). Vase conde Riant, Inventaire crit.
des let. hist. des Crois. (Arch de l'Or. lat, Pars, 1881). Riant emite algunas dudas, sin razn plausible,
sobrelaautenticidaddelabula.
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25
al este. El historiador ruso Kluchevski escribe al respecto: Esta lucha ruso-poliana
lucha que dur casi dos siglos, pertenece a la historia europea. Mientras Occidente
empeaba las Cruzadas contra las fuerzas asitico-orientales y en la Pennsula Ibrica se
sostenaunmovimientoanlogocontralosmoros,losrusoscubranelflancoizquierdode
Europa. Tal servicio les cost caro, ya que hubieron de abandonar los lugares que
ocupaban haca mucho en la cuenca del Dniper. Pero toda la vida de Rusia cambi.
29

Rusia, en efecto, particip a su manera en el movimiento general cruzado de la Europa


occidental,puestoquealdefendersedefendaaEuropacontralosbrbarosinfieles.Silos
rusoshubiesenpensadoencruzarsediceB.Leib,habrasidocosaderecordarlesque
su primer deber era defender la Cristiandad defendiendo su propio pas, como los Papas
escribanalosespaoles.
Los reinos escandinavos participaron igualmente en la primera Cruzada, si bien
aportaronalejrcitoprincipalbandaspoconumerosas.En1097,Svein,nobledans,llev
undestacamentocruzadoaPalestina.Noparecequehubieragranentusiasmoreligiosoen
aquellos pases del Norte, y cabe suponer que la mayora de los cruzados escandinavos
obraron menosporcelo cristianoque poramorde laguerra, laaventura,laganancia y la
gloria.
30

EnelCucasohabadospasescristianos:Armenia y Georgia.Pero,tras la derrotade


Mantzikiert,en1071, Armeniahabacadoenpoderdelos turcos, de modo quenocaba
que los armenios del Cucaso participasen en la primera Cruzada. Y los selycidas se
habanapoderadodeGeorgiaenelsigloXI.SlodespusdelatomadeJerusalnporlos
cruzados,en1099,elreydeGeorgia,DavidelRestaurador,expulsalosturcos(haciael
1100).Confrasedeunacrnicageorgiana,luegodequeunejrcitofrancosehubopuesto
enmarchay,conlaasistenciadeDios,tomJerusalnyAntioqua,Georgiafuelibreotra
vezyDavidvolvisepoderoso.
31

En1095,elPapaconvocenPacenzaunconcilioafinderesolverciertasdificultades
y discutir determinadas reformas. Dirigise a la ciudad una embajada de Alejo Comneno
en demanda de ayuda. Este hecho ha sido negado por otros historiadores, pero
recientemente los que han estudiado el problema han llegado a la conclusin de que
realmenteAlejoenvoaquellaembajada.
32


29V.O.Kluchevski,HistoriadeRusia.Trad.ingl.deC.J.Hogarth(Londres-NuevaYork,1911).V.B.Leib,
Rome, Kiev et Byzance a la fin du XI sicle (Pars, 1924). Aunque los cronistas rusos no hablen de la
Cruzada, el movimiento cruzado debi ser conocido en Rusia en el siglo XI. Jorga rechaza todo vnculo
entreRusiaylasCruzadas.V.suobraChosesd'OrientetdeRoumanie(Pars-Bucarest,1924).
30V.K.Gjerset,HistoryoftheNorwegianPeople(NuevaYork,1915)V.tambinP.Riant,Expditionset
plerinagesdesScandinavesenTerre-Sainte(Pars,1865).
31 Brosset, Historia de Georgia (San Petersburgo, 1849), t. I, p. 352-353. Vase tamb. e] artculo de A.
Dirr,Gorgie,enlaEnc.deI'Islam,t.II,p.139-140
32 V. D. C. Munro, Did ihe Emperor Alexis I ask for aid at the council of Piacenza? (Hist. Rev.,t. XXVII,
1922). J. Gay, Les Papes du XI side et la chrtient (Pars, 1926). B. Leib, Rome, Kiev et Byzance.
Chalandon (t. I. p. 156) cree que los embajadores de Alejo comparecieron en Piacenza para discutir la
unindelasdosIglesias.V.id.,HistoiredelapremireCroisade(Pars,1925).
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Pero se no fue el factor decisivo que motiv la Cruzada, segn crea Sybel. Alejo
segua pidiendo los mismos socorros que antes. No pensaba en ejrcitos

cruzados ni
deseaba Cruzada. Slo quera mercenarios para combatir a los turcos que avanzaban
peligrosamente por Asia Menor. Hacia 1095, Kilidy-Arslan haba sido elegido sultn en
Nicea. Hizo acudir a las mujeres e hijos de los hombres que estaban entonces en Nicea,
ordenles vivir all e hizo de aquella ciudad la residencia de los sultanes. O sea, que
convirtiaNiceaensucapital.
Ante esos xitos turcos, Alejo hubo de pedir ayuda en Piacenza, pero una Cruzada a
TierraSantanoentrabaensuintencin.Sloquerasocorroscontralosturcos.Susolicitud
fue favorablemente acogida. Por desgracia, poseemos muy pocos informes sobre ese
episodio. Las relaciones de Oriente y Occidente, desde el concilio de Piacenza hasta la
llegadadelosCruzadosalImperiobizantinoestnveladasportinieblas.
33

En noviembre de 1095 se reuni en Clermont (Auvernia) el famoso concilio de ese


nombre. Tanta gente acudi, que no se hallaba lugar para toda. La multitud se instal al
airelibre.Alfinalizarelconcilioquesehabaocupadodelasmsgravescuestionesde
lapoca,UrbanoII dirigialgentounaardorosaarenga,cuyostrminosoriginalesno
nos han llegado. Algunos miembros del concilio que transcribieron de memoria ese
discurso, dan de l versiones muy diferentes.
34
Despus de pintar con calor las
persecuciones de los cristianos en Tierra Santa, el Papa invit a la multitud a tomar las
armasparaliberarelSantoSepulcroyaloscristianosdeOriente.EntregritosdeDioslo
quiere!(Deuslovolt),laentusiasmadamuchedumbreaclamalPapa.Apropuestadeeste
ltimo,losfuturoscruzadosadoptaronporemblemaunacruzrojaquedeballevarseenel
lado derecho. De esto provino el nombre de cruzados. Se prometi a los que participaran
en la Cruzada la remisin de sus culpas. Les fueron anuladas sus deudas. Sus bienes
quedaban bajo la proteccin de la Iglesia. No se forzaba a nadie, pero el voto de los
cruzados considerbase irrevocable; el violarlo haca incurrir en excomunin. Desde
Francia el entusiasmo se propag a Italia, Alemania e Inglaterra. Naci un vasto
movimiento encaminado a Oriente. En el concilio de Clermont no hubieran podido
preverselasproporcionesyverdaderaimportanciadeaqulimpulso.
El movimiento que, un ao despus, tom la forma de Cruzada, naci, pues, en el
conciliodeClermontyfueobrapersonaldeUrbanoII.Peroparaconseguirlaejecucinde
estaempresaelPapahallcondicionesfavorablesenlavidadelasegundamitaddelsiglo
XIynosloenlasituacinreligiosa,sinotambinenelestadodelascosasenlopolticoy
loeconmico.
La primera Cruzada, de hecho, se decidi en Clermont. La noticia de lo acordado
representparaAlejounadesconcertantesorpresa,porquenoesperabaniqueratalgnero
de socorros. Al llamar mercenarios occidentales, lo haca para defender su Estado. La
liberacin de los Santos Lugares, no pertenecientes a su Imperio haca cuatro siglos,

33F;Duncalf,Thepope'splanfortheFirstCrusade(ThecrusadesandOtherhistoricalessayspresented
toD.C.Munro).
34V.Munro,SpeechofpopeUrbanIIatClermont,1095(Atn.Hist.Rev.,t.XI1906).
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parecalesecundaria.
Para Bizancio, el problema de la Cruzada no exista en el siglo XI. Ni las masas ni el
emperador sentan un profundo entusiasmo religioso, y no haba en el Imperio quien
predicaseCruzada.Lacuestin,ajuiciodeBizancio,erapoltica,yconsistaensalvarlas
fronterasorientalesyseptentrionales.Talproblemanotenarelacinalgunaconlaremota
Cruzada a Tierra Santa. El Imperio oriental haba realizado sus cruzadas propias, tales
comolasbrillantesexpedicionesdeHeracliocontraPersiaenelsigloVII,ocasinenque
losSantosLugaresylaSantaCruzhabansidorecuperadosporelImperio.Luegohaban
existidolasvictoriosasexpedicionesdeNicforoFocas,JuanTzimiscsyBasilioIIcontra
losrabesdeSiria,ocasinenquelosemperadoresformaroneldefinidoplanderecuperar
Jerusaln.ElplannoserealizyBizancio,bajlapresindelosxitosobtenidosporlos
turcos en el Asia Menor durante el siglo XI, haba abandonado la esperanza de
reconquistarlosSantosLugares.ParaBizancioelproblemapalestinoenaquellapocaera
abstractoynoligadoalosinteresesvitalesdelImperio.En1090-91,hallndoseBizancioa
un paso de la ruina, Alejo haba pedido refuerzos de auxiliares a Occidente, Y se le
contestaba con el envo de los cruzados. En las Musas de Alejo, escritas en versos
ymbicos y que se suponen ser una especie de testamento poltico dedicado a su hijo y
sucesor Juan, se leen estas interesantes observaciones a propsito de la primera Cruzada:
Norecuerdasloquemeocurri?DelmovimientodelOccidentehacaestepashabade
resultar un rebajamiento de la alta sublimidad de la Nueva Roma y de la dignidad del
trono. As, hijo mo, es menester pensar en acumularlo bastante para llenar las abiertas
bocasdelosbrbaros, querespiranodiocontranosotros,paraelcaso dequeselevantase
en contra nuestra un ejrcito numeroso que, en su irritacin, lanzara centellas contra
nosotros,alavezqueunagrancantidaddeenemigoscercaranuestraciudad.
35

Podemoscotejarconesefragmentode Alejoelsiguientepasaje,igualmenterelativo a
laprimeraCruzada,delaAlexadadeAnaComnena:Hubounlevantamientodehombres
ymujerescomonolohabahabidojamsenmemoriadehombre.Lossencillosdeespritu
estaban impulsados por el deseo sincero de adorar el sepulcro de Nuestro Seor y visitar
losSantosLugares,perolosmsastutos,sobretodoloshombrescomoBoemundoyotros
denimosemejante,tenan otrassecretasrazones,talescomolaesperanza deapoderarse,
enelcursodesuviaje,delamismacapital,despusdeencontrarunpretextoparaello.
36

Estos pasajes nos muestran claramente la actitud de Bizancio ante los cruzados y la
mismaCruzada.ParaAlejo,loscruzadoserantanbrbaroscomolosturcosypechenegos
queamenazabanelImperio.AnaComnenaindicabadepasadalaspersonassencillasque
deseaban visitar la Tierra Santa y se unan a los cruzados. La idea de una Cruzada era
absolutamente extraa a la mentalidad bizantina del siglo XI. En los espritus de los
dirigentes slo dominaba un propsito: alejar el inminente peligro turco que amenazaba
por el este y el norte. De modo que la primera Cruzada fue una empresa exclusivamente

35 P. Maas, Die Musen der Kaisers Alecios I (1913). Si no me engao, ese pasaje no ha sido referido
nuncaalahistoriadelaprimeraCruzada
36AnaComnena,Alex.,1.X,p.5(ed.Reifferscheid,t.II;p.76).Enlatrad.inglesadeE.Dawes(Londres,
1928),p.250,setranscribenaslasltimaspalabras:Considerandoesounaespeciedecorolario.II.-4
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occidental, que tuvo ciertas relaciones con Bizancio en el aspecto poltico. Cierto que el
Imperioproporcionaloscruzadosalgunastropas,perostasnorebasaronelAsiaMenor.
BizancionoparticipenlaconquistadeSiriayPalestina.
Enlaprimaveradelao1096,despusdelapredicacindePedroelErmitaoalque
una leyenda histrica, rechazada hoy, atribua la iniciativa del movimiento cruzado, se
reuni en Francia una multitud inmensa, compuesta en su mayora de hidalgos, gente
comnydesamparadosvagabundos,acompaadosdesushijosymujeresycasisinarmas.
aqulgrupoentusiastaatravesAlemania,HungrayBulgaria,caminodeConstantinopla.
Tanburdoejrcito,conducidoporPedrodeAmiensyotropredicador,GualterioelPobre,
desconoca qu pases atravesaba y, no hallndose habituado a la obediencia ni al orden,
saqueaba yarruinabaloslugares,sinningn tipodeescrpulospor dondepasaban.Alejo
Comnenoconocicondisgustolallegadadeloscruzados,disgustoqueseleconvirtien
vivainquietudalsaberlasruinasydepredacionesejecutadasporaquellahuesteasupaso.
AlapareceranteConstantinoplaeinstalarseenloslmitesdelaciudad,loscruzados,segn
sucostumbre,seentregaronalpillaje,provocandoestuporydesalientodelosvasallosdel
Imperio, que los haban recibido esperanzados como hermanos en la fe, que acudan a
socorrerlos en los momentos de incertidumbre social que se vivan. El emperador,
alarmadsimo, se apresur a hacerles pasar al Asia Menor, donde, en las cercanas de
Ncea, fueron exterminados casi todos por los turcos con la mayor facilidad. Pedro el
ErmitaohabavueltoaConstantinoplaantesdelacatstrofedefinitiva.
El episodio de Pedro y sus deplorables bandas sirvi de introduccin a la primera
Cruzada. La desfavorable impresin causada en Bizancio por aquellos mercenarios,
persisti en las escaladas blicas que sucedieron. A su vez, los turcos, tan fcilmente
victoriosos de las inexpertas masas de Pedro el Ermitao, se persuadieron de que
conseguirananlogostriunfossobrelosdemscruzados.
En el verano de 1096 comenz en Occidente la Cruzada de los condes, duques y
prncipes,esdecir,lareunindeunverdaderoejrcito.
Ningn soberano occidental particip en la expedicin. El emperador de Alemania,
Enrique IV, estaba absorbido en la cuestin de las investiduras. Felipe I, rey de Francia,
hallbaseexcomulgadoporhabersedivorciadodesumujerlegtimaparacasarseconotra.
GuillermoelRojodeInglaterra,seencontrabaempeado,acausadesutirnicogobierno,
enluchasconsusvasallos,conlaIglesiayconelpuebloyretenacondificultadelpoder
ensusmanos.
EntrelosjefesdelejrcitodeloscruzadosfigurabaGodofredodeBouillon,duquedela
Lorena Baja, a quien una leyenda posterior ha revestido de caractersticas tan religiosas,
queresultaarduodiscernirsusrasgosverdaderos.
37
Dehechoerasoldadovalienteycapaz

37LaleyendadelcaballerodelCisneydelquefuesunietoporlneadehembras,GodofredodeBobillo,
ocupa comoserecordarcientocuarenta ytresdeloscortos captulosde nuestraGran Conquista
de Ultramar (ed. P. de Gayangos, Bibl. de Autores Espaoles, XLIV); es una tradicin de la cual ya hay
constancia escrita, en Flandes, a principios del siglo XIV. Siguiendo luego, aunque a travs de una
traduccinfrancesa,laBelliSacriHistoriadeGuillermo,arzobispodeTiro,nuestrolibrotratadelpasode
Godofredo a la Romana, de la liberacin de Hugo de Vermandos aqu llamado Hugo Lomaines, es
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29
y hombre de espritu religioso, aparte lo cual contaba indemnizarse en la Cruzada de las
prdidaspadecidasensusposesioneseuropeas.Leacompaabansusdoshermanos,unode
los cuales, Balduino, haba de ser ms tarde rey de Jerusalen. Godofredo mandaba el
ejrcito lorens. Roberto, duque de Normanda, hijo de Guillermo el Conquistador y
hermanodelreydeInglaterra,participenlaexpedicin,peronoporidealesreligiososo
mviles caballerescos, sino por hallarse descontento del secundario papel que
desempeabaensuducado,elcual,antesdepartir,empealreydeInglaterra.Hugo de
Vermandos,hermanodelreydeFrancia,hombreambiciosoyquebuscabagloriaynuevos
bienes,gozabademuchaconsideracinentrelosCruzados.Tambinibaconestoselrudo
e irascible Roberto el Frisn, conde de Flandes e hijo del Roberto de Flandes que ya
conocemos. El Frisn recibi en la cruzada, por sus hazaas, el sobrenombre de
Hierosilimitano.
38
Estos tres personajes mandaban tres ejrcitos: Hugo de Vermandos
las tropas francesas del centro; Roberto de Normanda y Roberto el Frisn dos ejrcitos
francesesdelnorte.LastropasfrancesasdelMedioda,oprovenzales,ibanalasrdenesde
Raimundo, conde de Tolosa, clebre por sus proezas contra los moros de Espaa y que,
sobreserunjefemilitartalentoso,tenamuchoceloporlareligin.BoemundodeTrenlo,
hijo de Roberto Guiscardo, y su sobrino Tancredo, mandaban el ejrcito normando de la
Italia del sur y acudan movidos, no por ideales religiosos, sino por la esperanza de
arreglar, si se presentaba ocasin, antiguas cuentas con Bizancio, de cuyo Imperio eran
encarnizados enemigos. Sin duda Boemundo haba fijado ya su eleccin en la regin de
Antioqua.
39
Los normandos llevaron a la Cruzada un elemento puramente poltico y
profanoenoposicinalaideainicialdel movimiento. Lasfuerzas deBoemundoeranlas
mejor preparadas para la expedicin, porque comprendan muchos hombres que haban
estado ya en contacto con los sarracenos en Sicilia y con los griegos en la Italia
meridional).
40
Cadaejrcitodecruzadosperseguafinespropiosynohabaplangeneralni
mando central supremo. En esta primera Cruzada el principal papel copapel principal
correspondialosfranceses.
Parte del ejrcito cruzado se dirigi a Constantinopla por tierra, mientras otra parte lo
haca por mar. En el camino, los cruzados, como antes las turbas de Pedro el Ermitao,
cometierontodasuertedeviolenciasenlasregionesqueatravesaban.Teofilacto,arzobispo
deBulgaria,contemporneoytestigodelpasodeloscruzados,explicandoenunacartalas
causasdesusilencio,loimputaaloscruzadosydice:Mislabiosestnsellados.Primero,
el paso de los francos o su invasin, pues no s cmo calificarlo, nos ha sorprendido y
afectadodetalmodoquehemosperdidolaconscienciadenosotrosmismos.Hemosbebido
hasta las heces la copa amarga de la invasin... Hechos a los ultrajes de los francos,
soportamos ms fcilmente a los malhechores, porque el tiempo es el mejor de los

decir, el Grande , prisionero del basileus, y del encuentro con Boemundo, para dar principio a la
Cruzada.Yalcanzahasta1271,cuandofueasesinadoenViterboe!emperadorEnrique.(N.delR.)
38SobreRobertodeFlandesv.unartculodeM.Knappen,RobertIIofFlandersinthefirstCrusade(The
crus.andot.hist.es.pres.toD.C.Munro).
39V.Vewdale,p.44.DurantesupasoporlaPennsulabalcnica,Boemundoseesforzenamoldarsea
losdeseosdeAlejoylosrepresentantesdeste(Ibid.)
40Yewdale.
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30
maestros.
AlejoComnenodebiexperimentarunanaturaldesconfianzaantetalesdefensoresdela
causa divina. No teniendo necesidad de socorro en aqul instante, el emperador vea con
irritacin e inquietud cmo los ejrcitos cruzados se acercaban por todas partes a su
capital.Elnmerodelosexpedicionariosnoguardabaproporcinalgunaconlosmodestos
destacamentos pedidos por el emperador a Occidente. Las acusaciones de perfidia y
deslealtad dirigida por los antiguos historiadores contra Alejo y los griegos suelen
rechazarse ahora, en especial cuando se estudian los pillajes, depredaciones e incendios
cometidos por los cruzados en su expedicin. Tambin debe prescindirse del retrato
antihistricodadoporGibbonalpintaraAlejocomoduroeimplacable;Enestilomenos
gravequeeldelahistoria, yoquizhubiese comparado aAlejoconelchacal,delquese
dicequesiguelashuellasdellenydevoralasrestosdesucomida.
De cierto no era Alejo hombre para recoger humildemente lo que los cruzados le
dejasen.AlejoComnenomostrsebuenestadistaycomprendielpeligroqueloscruzados
hacan correr a su Imperio. Por lo tanto quiso, ante todo, hacer pasar en seguida al Asia
Menor a tan peligrosos intrusos. En Asia podran desarrollar la obra que les llevaba a
Oriente: la lucha contra el infiel. As se cre entre latinos y griegos una desconfianza y
animosidad recprocas. No slo se miraban mutuamente como cismticos, sino que eran
tambin adversarios polticos, que ms adelante deban resolver sus diferencias a mano
armada.UncultopatriotagriegodelsigloXIX,Bikelas,escribe:LasCruzadaspresentan
un aspecto muy diferente segn se las mire desde el punto de vista occidental u oriental.
Para Occidente fueron noble efecto de un sentimiento religioso y el comienzo de la
regeneracin ylacivilizacin, yconjustezapuedelanoblezaeuropeadehoy alabarsede
ser nieta de los cruzados. Pero cuando los cristianos de Oriente vieron aquellas hordas
brbarasquedevastabanysaqueabanlasprovinciasbizantinas;cuandovieronalosquese
llamaban paladines de la fe degollar a los sacerdotes de Cristo, so pretexto de que eran
cismticos, olvidaron que esas expediciones tenan primitivamente un fin religioso y un
carctercristiano.
Segnelmismoautor,laaparicindeloscruzadossealaverdaderamenteelcomienzo
deladecadenciadelImperioypresagiasufin.
Segn Chalandon,, que ha estudiado especialmente el reinado de Alejo Comneno, se
podra extender en parte a todas las otras bandas (de cruzados) el severo juicio aplicado
porGibbonaloscompaerosdePedroelErmitao:LosbandidosqueseguanaPedroel
Ermitaoeranbestiassalvajes,sinraznysinhumanidad.
As empez en 1096 la poca de las Cruzadas, tan fecunda en mltiples y graves
consecuenciastantoparaBizancioyOrienteengeneralcomoparaeloccidentedeEuropa.
Cuando todos los cruzados estuvieron en Constantinopla, Alejo Comneno,
considerando a tales tropas como mercenarios auxiliares, expres el deseo de ser
reconocidocomojefedelaexpedicinyquisorecibirjuramentodevasallajeporpartede
loscruzados,ascomolapromesadequestosentregaranasusoberanolasregionesque
conquistasenenOriente.Loscruzadosseplegaronatalcompromiso,prestandojuramento
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y dando promesa. Por desgracia no nos ha llegado en su forma primitiva el texto del
juramentodevasallajerendidoporloscruzadosalemperador.Segntodaprobabilidad,las
exigenciasdeAlejonoeranigualesparatodaslasregiones.Deseabaadquisicionesdirectas
en las comarcas del Asia Menor perdidas por el Imperio poco antes de la derrota de
Mantzikiert y que eran indispensables a la seguridad y podero de Bizancio y de la
nacionalidadgriega.RespectoaSiriayPalestina,perdidasmuchoantesporelImperio,el
emperador no las reivindicaba de igual modo, limitndose a exponer pretensiones de
tericasoberana.
PasandoalAsiaMenor,loscruzadosabrieronlashostilidades.Enjuniode1097,Nicea
se les rindi tras un largo sitio. Segn el acuerdo ultimado con el emperador, deban
entregarlelaciudad.Lasubsiguientevictoriadelos cruzadosenDorilea(hoyEskishehir)
forzalosturcosaretirarsealinterior delpas,abandonando lazonaoccidental del Asia
Menor, lo que dio a Bizancio posibilidad de restaurar su poder en el litoral asitico.
Venciendolosobstculosnaturales,lodesfavorabledelclimaylaresistenciamusulmana,
loscruzadosavanzaronmuchohaciaelesteysudeste.BalduinodeFlandestomlaciudad
deEdessa,enlaAltaMesopotamia,fundandoallunprincipadoquefueelprimerEstado
latino de Oriente y constituy un baluarte contra las invasiones turcas partidas de Asia.
PeroelejemplodeBalduinoeramaloenalgunosaspectos,yaque,asuimitacin,podan
otros barones fundar principados, lo que perjudicara mucho al fin concreto de la
expedicin.Talestemoresserealizarondespus.
Trasunasediolargoyagotador,laplazafuertedeAntioqua,ciudadprincipaldeSiria,
se rindi a los cruzados, dejando expedito el camino de Jerusalen. Entonces se entabl
entre los jefes cristianos una enconada lucha por la posesin de Antioqua. Al fin,
Boemundo de Trenlo tom, a ejemplo de Balduino, el ttulo de prncipe reinante de
Antioqua.
41
NienEdessanienAntioquaprestaronloscruzadosjuramentodevasallajeal
emperador.
Conlosjefesfundadoresdeprincipadosquedabaelgruesodesustropas.De:modoque
slo llegaron a Jerusaln restos nfimos del ejrcito cruzado, en nmero de veinte a
veinticincomilhombres.Iban,alalcanzarlaciudad,enestadodeagotamientoydebilidad
extremos.
Por entonces, Jerusaln haba pasado de las manos de los selycidas a las de la
poderosa dinasta de los fatimitas de Egipto. Tras un sitio encarnizado, los cruzados
tomaron al asalto la Ciudad Santa el 15 de julio de 1099. Tal era el final decisivo de su
expedicin.Losvencedoressaquearonlaciudadehicieroncorrerlasangreatorrentes.Los
jefesseaduearondemuchostesoros.LamezquitadeOrnarfueincorporadaalpatrimonio
deloscruzados.
El pas conquistado, que comprenda una angosta faja de terreno a lo largo del litoral,
recibi el ttulo de Reino de Jerusaln. Eligise rey a Godofredo de Bouillon, quien
accedi a usar el ttulo de Defensor del Sacro Sepulcro. El nuevo Estado se organiz

41V.paradetallesaYewdale(Pars,1925).
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segnelsistemafeudaldeOccidente.
La primera Cruzada, concluida con la fundacin del reino de Jerusaln y de varios
principados latinos en Oriente, produjo una compleja situacin poltica. El Estado de
Bizancio, aunque satisfecho del debilitamiento turco en Asia Menor y del retorno de la
mayorpartedestaalImperio,seinquietalveraparecerenAntioqua,EdessayTrpoli
principadoslatinosqueseconvertanennuevosenemigospolticosdelpropioImperio.De
talmodocreciprogresivamenteladesconfianzabizantinaaaqulrespecto,queenelsiglo
XIIBizancioatacasusantiguosaliados,loscruzados,novacilandoenunirsealosturcos,
sus antiguos enemigos. Por su parte, los cruzados, al instalarse en sus nuevas posesiones,
temanuncrecimientodelImperioenelAsiaMenorcrecimientopeligrosoparaellos
y llegaron tambin a establecer alianzas con los turcos contra los bizantinos. Este hecho
muestracmohabadegenerado,yaenelsigloXI,elidealprimitivodelasCruzadas.
No puede hablarse de ruptura abierta entre Alejo Comneno y los cruzados. El
emperador, si bien, manifestando su descontento por la fundacin de principados latinos
donde no se le prestaba juramento de vasallaje, no se neg a ayudar a los cruzados en lo
posible, como lo hizo al darles medio de volver a sus hogares los que quisieran. Pero s
surgi una ruptura entre el emperador y Boemundo de Tarento, quien haba acrecido
desmesuradamente su territorio, a expensas de los dbiles emires turcos cercanos y del
Imperiobizantino.AlejodeseabarecuperarAntioqua,yRaimundodeTolosa,descontento
de su situacin en Oriente y viendo tambin en Boemundo un rival peligroso, se uni al
emperador.LasuertedeJerusalntenaentoncesparaAlejouninterssecundario.
La lucha entre el emperador y Boemundo era inevitable. Bizancio crey llegado el
momento propicio cuando Boemundo, inopinadamente, fue apresado por el emir turco
Malek Gahzi, de la dinasta de los danischmenditas, que haban conquistado a fines del
sigloXIlaCapadociayfundadounEstadoindependientealqueaniquilaron,enlasegunda
mitad del siglo XII, los selycidas. Alejo entabl tratos con el emir para que ste le
entregaseaBoemundoacambiodedinero,msnoloconsigui.Boemundo,rescatadopor
otros, volvi a Antioqua. Alegando el pacto hecho con los cruzados, Alejo exigi la
entregadeAntioqua,peroBoemundosenegaellocategricamente.
En aqul momento (1104), los musulmanes obtuvieron una gran victoria sobre
Boemundo y otros prncipes latinos en Harrar, al sur de Edessa- Aun cuando esta derrota
deloscruzadoshacatemerlaprdidadetodaslasposesioneslatinas,noporellodejde
produciraAlejotantocontentocomoalosmusulmanes.Unoyotrospreveanconplacerel
inevitabledebilitamientodeBoemundo.En efecto,laderrotadeHarrararruinlosplanes
deestejefeyleimpidicrearenOrienteunEstadonormandopoderoso.Reconocindose
falto de fuerzas para luchar contra los musulmanes y su enemigo el emperador, parecile
intil continuar en Oriente. Proceda juntar en Europa nuevas huestes para preparar un
golpeaConstantinopla,Embarc,pues,BoemundoparaApuliadejandoenAntioquaasu
sobrinoTancredo.AnaComnenadauncuriosorelato,noexentodehumorismo,delviaje
deBoemundo,quiensegnellaparaprecaversedeposiblesataquesdelosgriegos,se
fingi muerto e hizo toda la travesa metido en un atad. La narracin de Ana Comnena
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suena,desdeluego,apurafantasa.
42

ElregresodeBoemundoaItaliafueacogidocongranentusiasmo.Lasgentes,segnun
autormedieval,seagolpabanparacontemplaraBoemundocomosifuesenaveralmismo
Cristo.
43

Trasreunirunejrcito,BoemundoemprendilashostilidadescontraBizancio.ElPapa
alentaba sus planes. La expedicin de Boemundo contra Alejo, en frase de un historiador
americano,dejabadeserunmovimientopuramentepoltico.Habarecibidolaaprobacin
delaIglesiayserevestadeladignidaddeunacruzada.
44

LastropasdeBoemundohabansidoreclutadas,ensumayorparte,enFranciaeItalia,
pero, segn toda verosimilitud, habla tambin en ellas espaoles, ingleses y alemanes. El
plan consista en repetir la campaa de 1081, tomar Dyrrachium y marchar sobre
Constantinopla por Tesalnca. Pero la expedicin fue desafortunada para Boemundo.
DerrotadoenDyrrachium(Durazzo),hubodeconcluirunapazhumillanteconAlejo.Las
clusulasprincipalesdeltratadoeranestas:BoemundosedeclarabavasallodeAlejoyde
su hijo Juan; se comprometa, adems, a tomar las armas contra todos los enemigos del
emperador; ofreca restituir a Alejo todos los territorios conquistados que hubiesen
pertenecido a Bizancio anteriormente; los territorios no pertenecientes a Bizancio y que
Boemundo pudiera conquistar en lo sucesivo a turcos o armenios, deba considerarlos
concedidos por el emperador; deba mirar a su sobrino como enemigo si se negaba a
obedecer al emperador; y, en fin, el patriarca de Antioqua sera nombrado por el
emperadorescogindoloentrepersonaspertenecientesalaIglesiaoriental.As,dejabade
existir en Antioqua patriarca latino. Finalmente, Boemundo juraba por la cruz, la corona
deespinasylosclavosdeCristoacumplirelpacto.
45
Estefracasodiofinalaborrascosa
carrera de Boemundo, tan fatal en ciertos aspectos al movimiento cruzado. En los tres
ltimosaosdesuvida,Boemundoviviobscuramente,muriendoenApuliaen1111.
LamuertedeBoemundodificultlasituacindeAlejo.Tancredosenegareconocer
el tratado firmado por su to y no acept la soberana imperial sobre Antioqua. Alejo
estudi un plan para ocupar la ciudad, pero result patente que el Imperio no poda
emprenderenaqulmomentounaexpedicintanardua.LamuertedeTancredo,apocode
ladeBoemundo,nofacilittampocolaexpedicincontraAntioqua.
LosltimosaosdelreinadodeAlejosesealaronporguerrassostenidascasicadaao
contra los turcos del Asia Menor. Tales guerras fueron a menudo venturosas para el
Imperio.

42 V. Chaiandon, i. I, p. 236, n. 6. Ycwdale, ob. cit., p. 102, n, 99. Leyendas semejantes sobre falsos
muertos y pseudofunerales se encuentran a menudo en las fuentos de la Edad Media. V. Vasilievski,
Obras,t.I,p.234-235(enruso)
43 Historia belli sacri (Tudebodus imitatus et continuatus), Compendio de historiadores de las Cruzadas
(Hist.occ.,a.III,p.228).V.Yewdale.
44Yewdale,p.108,115.EstaopininessostenidaporA.C.Kreyensuensayo.
45SeencuentraeldocumentoenAnaComnena,XIII,12(t.II,p.209-211).V.Ytwdale,127-129.Dolgcr,t.
II.p.51-52{nm.1243);buenabibliografa.
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EnsupolticaexteriorpuededecirsequeAlejocumpliunatareamuydificultosa.Con
harta frecuencia se le ha juzgado slo desde el punto de vista de sus relaciones con los
cruzados, olvidando el conjunto de su actividad exterior. Semejante criterio es
indudablemente errneo. En una de sus cartas, el arzobispo blgaro Teofilacto,
contemporneo de Alejo, reproduciendo la expresin de un salmo (79, 13), compara la
provincia blgara a un viedo despojado por todos los que pasaban de camino. Como
justamente nota Chalandon, la analoga puede aplicarse al Imperio en la poca de Alejo.
Todos sus vecinos procuraban aprovechar la debilidad del Imperio para arrebatarle algn
territorio. Normandos, pechenegos, selycdas y cruzados amenazaron Bizancio. Alejo,
quehabarecibidounEstadoflacoyturbulento,supooponeralosenemigoslaresistencia
oportunaydetuvoporlargotiempoladesmembracinydecadenciadeBizancio.Bajol,
las fronteras imperiales se adelantaron en Asa y en Europa. Los enemigos del Imperio
hubieronderetrocederentodaspartesyportantoelgobiernoalejianosealunprogreso
incontestable. Las acusaciones dirigidas tan a menudo a Alejo por su actitud ante los
cruzadosdebenrechazarsesseleconsideracomounemperadordeseosodedefenderlos
interesesdesuimperio,paraelcuallosintrusosoccidentales,sedientosdesangreylucro,
ofrecanungravepeligro.Eneldominiodelapolticaexterior,Alejo,superandotodaslas
dificultades,mejorlasituacininternacionaldelImperio,ensanchsusfronterasydetuvo
demomentolosavancesdelosenemigosqueamenazabanpordoquiersusfronteras.

LaPolticadeJuanIIComneno.JuanIIyelOccidente.
El hijo y sucesor de Alejo, Juan II, fue el prototipo del emperador soldado. Pas la
mayor parte de su reinado en el ejrcito y en los combates. No aport nada nuevo a la
poltica exterior, continuando la obra empezada por su padre, quien haba sentado ya la
solucin de todas las cuestiones que en Europa o Asia afectaban ms al Imperio. Juan se
propuso seguir las vas polticas sealadas por su antecesor. Puesto que ste haba
contenidoalosenemigosqueatacabanBizancio,suhijoseproponaquitarasusvecinos
lasprovinciasquehabanarrancadoalosgriegos,yhabadesoarendevolveralImperio
bizantinosuesplendorantiguo.
46

Juan II, que tena una visin clara de la situacin, se interes poco por los asuntos
europeos.CiertoquehubodeguerrearavecesenEuropa,peroenluchasdetipodefensivo.
Slo al fin de su reinado los sucesos europeos progresos alarmantes de los normandos,
unin de Sicilia e Italia del sur y fundacin del reino de Sicilia adquirieron gran
importancia para Bizancio. Pero el inters esencial de la poltica de Juan se concentr en
Oriente,ysobretodoenAsiaMenor.
RespectoalasrelacionesdeJuanconOccidente,noessuperfluonotarelaumentodel
nmerodeEstadosoccidentalesconlosqueBizanciodebamantenerrelaciones.
YavimosqueelpeligronormandohabaobligadoaAlejoa reaproximarseaVenecia,

46 Chalandon, Les Comnnes. Etudes sur l'Empire byzantin au X et au XIIesicle. Jean II Camnne et
ManuelIerComnne(Pars,1912),p.10.
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lacual,acambiodelapoyodesuflota,obtuvoexcepcionalesprivilegiosmercantiles.Los
venecianos acudan en tropel al Imperio, y especialmente a Constantinopla. Sus asuntos,
prosperando por grados, hicironles formar en la capital una colonia numerosa y rica que
prontosecaracterizporsuexcepcionalinfluencia.Pocoapoco,losvenecianos,olvidando
que no estaban en su patria ni en pas conquistado, empezaron a comportarse con
arroganciaeimpertinenciaqueprovocaronhondodescontentoentodos,tantopueblobajo
como altos funcionarios y nobles. Los restringidos privilegios comerciales que Alejo
concediaPisanoeranbastanteparainquietaralosvenecianos.
Mientras Alejo vivi, las relaciones entre bizantinos y venecianos no fueron tensas en
exceso. Pero al morir Alejo, cambiaron las circunstancias. Sabedor que la Apulia
normanda era presa de duras luchas internas, Juan, juzgando conjurado el peligro
normando,decidirompereltratadomercantilconcluidoconVeneciaenvidadesupadre.
Losvenecianos,irritados,enviaronsuflotaalataquedelasislasbizantinasdelAdriticoy
elEgeo.Juan,considerandoimposibleoponeradecuadaresistenciaalasnavesvenecianas,
entablnuevasnegociacionesconlaRepblica,yalcaboeltratadode1082fuemantenido
ntegramente.TodoellotranscurraenlosprimerosaosdelreinadodeJuanII.
PisayGnovagozarontambinbajoJuandeprivilegiosmercantiles,sibiennocabra
compararlosconlosdeVenecia.
En los primeros aos del reinado de Juan se resolvi en definitiva la cuestin
pechenega. Haca treinta aos que los pechenegos, aplastados por los kumanos, no
inquietaban las fronteras bizantinas. Al iniciarse el reinado de Juan, los pechenegos,
repuestosdesufracasohastaciertopunto,cruzaronelDanubioeinvadieronlastierrasdel
Imperio. Pero las tropas imperiales les infligieron una derrota aniquiladora. Para
conmemorar la victoria, Juan cre una fiesta pecheneque que, al decir de Nicetas
Coniates, historiador bizantino, se celebraba an a fines del siglo XII.

Desde la derrota
causada por Juan a los pechenegos, stos no reaparecen ms en la historia exterior de
Bizancio.Enelinteriorformabanuncuerpo especialdelastropasbizantinas,acuyolado
combatan.
Ya vimos que las aspiraciones hngaras de extenderse hacia el Adritico haban
descontentadoalemperadorAlejoComneno,tornandomuytirantessusrelacionesconlos
magiares.ParecaqueelcasamientodeJuandebamejoraraquellasrelaciones.Pero,como
diceelhistoriadorrusoK.Grote,esauninnopodadestruirladesconfianzarecprocay
la rivalidad desarrolladas en el curso de los tiempos entre los dos Estados vecinos.
AdemsdemediarlainstalacindeloshngarosomagiaresenellitoraldeDalmacia,cosa
peligrosaparaBizancio,elImperioveaconprevencinelacercamientoentrehngaros y
servios. stos, obligados a someterse a Bizancio, a la vez que los blgaros, a comienzos
del siglo XI, bajo Basilio II Bulgarctonos, haban comenzado a sublevarse desde
mediadosdelmismosiglo.
LosfinalesdelsigloXIycomienzosdelXIIfueronparaServialapocadesuprimera
liberacin. En el reinado de Juan hubo una aproximacin ms estrecha entre Hungra y
Servia. La primera tenda la mano a la segunda, con miras a facilitarle la independencia.
Unaprincesaserviacasconunprncipemagiar.Deestemodoseformaba,alfinalizarel
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reinado de Juan, un nuevo bloque que amenazaba a Bizancio por el noroeste. Las
operacionesmilitaresemprendidasporJuancontrablgarosyservios,aunquefueronmuy
afortunadas, no tuvieron resultados decisivos. Un panegirista annimo de Juan loa la
actividad militar de ste en la Pennsula balcnica, en los siguientes pomposos trminos:
Cunfelicessonnuestrascampaascontra lospuebloseuropeos! Juanha vencidoalos
dlmatas,llenadodeespantoaescitasynmadas,masainorganizadadegentemoradorade
carros; ha teido las aguas del Danubio de sangre abundante y mltiples ros han sido
ensangrentadosporl.
47

EnlosdezltimosaosdelreinadodeJuanhubouncambiocompletodelasituacin
enItaliadelsur,lacual,trasunperododeenfrentamientos,conociotrodepoderyglora.
RogerIIreuniensusmanoselsurdeItaliaylaisladeSiciliayeldadeNavidaddelao
1130fuesolemnementecoronadoreyenPalermo.Aquellareunindeterritoriosconverta
a Roger en uno de los ms poderosos soberanos de Europa. Era un golpe terrible para
Bizancio. El emperador reivindicaba an tericamente la propiedad de Italia del sur,
considerando la ocupacin normanda como provisional. El restaurar la dominacin
bizantinaenItaliahabasidoelsueofavoritodelosemperadoresdelsigloXII.QueRoger
asumiera el ttulo regio se tuvo por una ofensa a la dignidad imperial. Reconocer aqul
ttulo era abandonar todo derecho sobre las provincias italianas. La sbita elevacin de
Roger pareci inconveniente tambin al emperador alemn, quien, como jefe del Imperio
romano, tena importantes intereses en Italia. Ante el peligro comn, Juan II y el
emperadorgermnicoLotaro,ytrassteConradoIIIdeSuabia(Hohenstaufen),llegarona
unacuerdoque, msadelante,seconvirtienverdaderaalianzaentreambosimperios.El
fin principal de aqul pacto era destruir la potencia normanda en Italia. La alianza rindi
sus principales frutos bajo Manuel I, sucesor de Juan. En cuanto a ste, aunque no pudo
abatir el podero de Roger, s consigui impedirle que atacase a Bizancio. Las guerras
posterioresdeRogercontraManuelpruebanquetalesproyectosdeinvasinnoeranajenos
al rey normando. En resumen, los aspectos ms importantes de la poltica occidental de
Juanson,deunaparte,suactitudantelafundacindelreinodeSicilia,ydeotra,sualianza
conelimperiodeOccidente.

JuanIIyelOriente.
En Asia Menor practic Juan casi todos los aos expediciones generalmente felices y
as,en lacuartadcadadelsiglo XII,logr devolver alImperioterritorios perdidoshaca
mucho. Notando despus la debilidad de las fuerzas turcas, juzg hacedero, sin daar los
intereses del Imperio, emprender una nueva campaa en las regiones ms alejadas del
sudeste,paraoperarcontralaCiliciaarmeniayelprincipadodeAntioqua.
La Armenia Menor o Pequea Armenia haba sido fundada a fines del siglo XI por
refugiados procedentes de la Armenia propiamente dicha. Tambin reciba, por el
emplazamiento que ocupaba, el nombre de Cilica armenia. Distinguanse all, entre otras

47Fontesrerumbyzantinorum,ed.W.Regel(Petrogrado,1917),fasc.2,334.
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familias principales, la de los Rubnidas, que empezaba a desempear un papel
sobresaliente en el gobierno del pas. La Armenia Menor, tras crecer a expensas de
Bizancio, entr en tratos de amistad con los principados latinos, situndose as en una
posicinhostilalImperio.JuanComnenosepusoentoncesencampaa,resueltoacastigar
a la rebelde Armenia Menor, y de paso a ocupar el principado de Antioqua, que, como
vimos,nohabaprestadojuramentodevasallajealImperio,negndosedespusacumplir
lamisinacordadaentreAlejoyBoemundo.
LacampaadeJuantuvocompletoxito.Ciliciafueconquistadayelprncipearmenio
ysushijosenviadosaConstantinopla.Elterritoriobizantino,acrecentadoconlaArmenia
Menor,rozabalasfronterasdelprincipadodeAntioqua.Tambinensuluchacontraste
obtuvo Juan un triunfo absoluto. Antioqua, cercada, hubo de implorar la paz, en la que
Juan consinti a condicin de que el prncipe antioquense reconociera la soberana del
Imperio. El prncipe recibi de manos del emperador la investidura de las tierras que el
ltimoleotorgaba y,comopruebadelasumisindeAntioqua,sedesplegelestandarte
imperialenloaltodelaciudadela.AlaosiguienteelemperadorvolviaAntioquay,en
sucalidaddesoberano,efectuunaentradatriunfalenlapoblacin,rodeadodesushijos,
cortesanos,dignatariosynumerosossoldados.Unsquitoesplndidodesfilporlascalles,
debidamente engalanadas para el caso. Al lado del emperador cabalgaba, como escudero,
el prncipe de Antioqua. Juan fue acogido a las puertas de la poblacin por el patriarca,
contodoelclero,y,acompaadoporunaenormemultitud,entrecantos,salmosehimnos,
sedirigiprimeroalaiglesiaydespusapalacio.
48

El panegirista de Juan escribe: (Antioqua) te recibe como al hombre que ama al


Cristo, como al paladn del Seor, como al combatiente celoso que lucha contra los
brbaros, como a aqul que empua la espada de Elas. Ella enjuga tu sudor y te abraza
dulcemente.Todalanumerosapoblacindelaciudaddesborda;todaslasedadesyambos
sexos estn representados en esa brillante procesin. Se te otorga un gran clamor de
triunfo... Losgritossonmezclados yplurilinges;aquitalianos;allasirios...Aqujefes;
allfuncionarios,yenmediodetodostbrillascomolamsbrillanteestrella.
49

Elemperadorconcibiproyectosmsgrandiosostodava.Ajuzgarporlasindicaciones
quenosdanloshistoriadores,soabaconrestaurarladominacinbizantinaenelvalledel
EufratesyparecequequisointervenirenlosasuntosdelreinodeJerusaln.
50
Acasoenel
nimo de Juan ello naciese de la idea de la posibilidad de ser reconocido como soberano
por el rey de Jerusaln, segn ya lo haba sido por el prncipe de Antioqua. Aludiendo a
esosproyectos,elpanegiristaescribe:Valor!Vosotros,losqueamisalCristoyquesois
peregrinos y extranjeros (en la tierra) a causa del Cristo (comp. c. Hebreos, XI, 13) no
temis nada de manos homicidas, porque el emperador que ama al Cristo las ha
encadenadoyhareducidoapartculassuespadainjusta.Tleshasmostradoelcaminode

48 Guillermo de Tiro, Historia rerum in partibus transmarinis gcstarum, XV, 3 (Recueil des historiens des
Crosades.Historiensoccidcntaux,r.I,p.658-659).
49Regel,Fontesrerumbyzantinorum,II,358-359
50Cinnamus,p.25.Nic.Chon.,p.56.GuillermodeTiro,Historiarerumnpartibustransmarimsgestarum,
XV,21(Rec.deshist.desCrois.Historiensoccid.,t.I,p.691).
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38
laJerusalnterrestreyvisibleytehasabiertoatimismootrocaminomsdivinoyancho:
eldelasantaycelesteJerusaln.
51

Pero estos planes no deban realizarse. Durante una expedicin contra los turcos, en
1143, Juan, cazando en los montes de Cilicia, se hiri la mano con una flecha
emponzoadaymurideaquellaherida,lejosdesucapital.Ensulechodemuertedesign
parasucederleaManuel,suhijomenor.
JuanhabaconsagradotodasuvidaaguerrearcontralosenemigosdeBizancioylegaba
a su hijo un Imperio ms fuerte y mayor que el que l mismo heredara de su valeroso
padre.
SupanegiristaleconsiderasuperioraAnbalyAlejandro,yescribe:Laencinacltica
erapoderosaytlahasarrancadoconsusraces;elcedrocilicianoeraelevadoyt,ante
nosotros,lolevantasteyredujisteabriznas.
52

La Poltica de Manuel I Comneno. Relaciones del Imperio Antes de la Segunda


Cruzada.LaAlianzadelosdosImperios.
MientrasJuan,ensupolticaexterior,habaatendidoalOrientesobretodo,Manuel,su
hijo y sucesor, impelido por sus relaciones con los normandos y por sus simpatas
personales,seinclinhaciaOccidentedeunmodoquedebasurtirefectosdesastrosospara
el Imperio. El peligro selycida, no hallando en Manuel un adversario de peso, resurgi,
potente,enlafronteraoriental.
La frontera bizantina del Asia Menor estuvo, pues, casi continuamente expuesta a los
ataques de los musulmanes, los cuales arruinaron, asesinaron y expulsaron a la poblacin
cristiana.Pararestablecerlatranquilidadenlasregionesfronterizas,ManuelIconstruyo
restaur numerosos puntos fortificados, en especial en les lugares por donde los turcos
atacabanmsfrecuentemente.
Nopuededecirseque lascampaasdeManuelcontralos turcosfueranfelices.Enlos
primeros aos de su reinado se ali a los danischmenditas, emires musulmanes de
Capadocia,yabrilaofensivacontraelsultndeRumoIconion.Losejrcitosimperiales
llegaronhastalaciudadprincipal,Iconon(Konia),pero,probablementeinformadasdeque
el sultn reciba refuerzos, se batieron en retirada, contentndose con depredar los
arrabales.Deregreso,losselycidaslesinfligieronunagravederrota,quehubierapodido
tener muchas consecuencias de no ser porque el anuncio de nueva Cruzada, tan
amenazadoraparaBizanciocomoparalosturcos,llevaunosyotrosafirmarlapaz.
LapolticaoccidentaldeManuel,enlosprimerosaosdesureinado,estuvoinformada,
comoladesupredecesor,porlaideadeunaalianzaconAlemaniacontraelpeligrocomn
delosnormandosdeItalia.LasnegociacionesconConradoIII,interrumpidasalamuerte

51Regel,ob.cit.,II,338-339.
52 Regel, ob. cit., II, 336, 346, 347, 353. Creemos que por encina cltica, el panegirista entiende el
ducadofrancodeAntioqua
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39
deJuan,sereanudaronbajoManuel.TratsedelcasamientodesteconBertadeSulzbach,
cuada del emperador de Alemania. En carta a Manuel, Conrado escriba que aqul
matrimonio sera prenda de una alianza eterna, de una amistad constante; que el
emperador de Alemania prometa ser amigo de los amigos del emperador y enemigo de
susenemigos
53
yqueencasodequeelImperiopeligrara,lacudiraensuayuda,noslo
enviandodestacamentosdesocorro,sino,encasopreciso,acudiendoenpersonacontodas
lasfuerzasdelImperiogermnico.ElcasamientodeManuelcondichacuadadeConrado,
Berta de Sulzbach, que en Bizancio tom el nombre de Irene, confirm la alianza de los
dos Imperios. Esto daba a Manuel la esperanza de desembarazarse del peligro que le
amenazabaenlapersonadeRogerII,quien,alhallarseanteadversariostalescomolosdos
emperadores,nopodaabrirhostilidadescontraBizancioconlasposibilidadesdexitoque
enotrocasohubieratenido.
54

Pero un hecho imprevisto desbarat las esperanzas de Manuel. La segunda Cruzada


cambiporcompleto,almenosdurantealgntiempo,lamarchadelosasuntosbizantinos,
hizo perder a Bizancio la alianza germnica y le puso en un doble peligro: el de los
cruzadosyeldelosnormandos.

Bizancioylasegundacruzada
Tras la primera Cruzada, los soberanos cristianos de Oriente el emperador de
Bizancio, el rey de Jerusaln y los prncipes latinos de Antioqua, Edessa y Trpoli, en
vezdeunirseparaabatirlapotenciadelosmusulmanes,empezaronadisputarentresya
mirar con desconfianza los progresos polticos de sus vecinos. La enemistad de Bizancio
con Antioqua y Edessa fue particularmente desastrosa para la obra general. aqul estado
de cosas permiti a los musulmanes, debilitados por el empuje de los primeros cruzados,
ocuparotravezMesopotamiayamenazardenuevolasposesionescristianas.
En1144,Zengui,atabegdeMossul(llambaseatabegalgobernadorselycidaquese
proclamabaindependiente)seapoderdeimprovisodeEdessa.
Una crnica siria annima, ha poco traducida al francs, relata con detalle el sitio y
tomadeEdessaporZengui,ste,segnelcronista,abandonEdessaaloscuatrodasde
tomada... Los habitantes de Edessa acudieron a rescatar a mis prisioneros y la ciudad se
repobl.Elgobernador,Zain-ed-Din,quenoeramalhombre,lestratbien.
55
Despusde
lamuertedeZengui(1146),Joscelin,antiguocondedeEdessa,reconquistlaciudad.Pero
Nur-ed-Din, hijo de Zengui, volvi a tomar Edessa sin gran esfuerzo, y esta vez los
cristianos fueron acuchillados, los hombres y nios vendidos como esclavos y la ciudad
despoblada casi del todo. Grave golpe fue aqul para los cristianos de Oriente, porque el

53 Ottonis Frisingensis, Gesta Friderici I, imperatoris, I, 24 (25) (Scripiores rerum germanicorum in usum
scholarum,p.33).
54V.E.Gaspar,RogerII(1101-1154)unddieGrndungdernormannisch-sicilischenMonarchie(Insbruck,
1904),p.365
55J.Chabot,Unpisodedel'historiedesCroisades(MlangesoffcrsM.GustaveSchlumberger(Pars,
1924),t.I,p.179.Textocompleto:p.171-179
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principado de Edessa, merced a su situacin geogrfica, era el bastin avanzado de los
cruzadosycorrespondalerechazarelprimerimpulsodelataquemusulmn.NiJerusaln,
ni Antioqua, ni Trpoli pudieron ayudar al prncipe de Edessa. Pero, cada esta ciudad,
todos aquellos Estados latinos, y en particular el de Antioqua, se hallaron muy
amenazadosporlosmusulmanes.
LatomadeEdessaprodujovivaimpresinenOccidenteyreanimelintersporTierra
Santa.EugenioIII,Papaentonces,nopudoserpromotordeunanuevaCruzadaporqueel
movimientodemocrticoqueagitabaaRomayenelqueparticipactivamenteelclebre
Arnaldo de lirescia, creaba para el Pontfice una situacin inestable. Incluso hubo de
abandonar por algn tiempo la Ciudad Eterna. Parece que el verdadero instigador de la
CruzadafueLusVII deFrancia, y elpredicador quepusoenprcticalaideadelreyfue
BernardodeClairvaux,cuyainflamadapalabralevanttodaFrancia.Bernardo,pasandoa
Alemaniadespus,persuadiaConradoIIIdequetomaselaCruzeimpelialosalemanes
aunirsealaexpedicin.
Pero los pueblos occidentales, decepcionados por las consecuencias de la primera
Cruzada, no manifestaron el mismo entusiasmo de antes. En la asamblea de Vzelay, en
Borgoa,losfeudalesfrancesesinclusosemostraranhostilesalaCruzadaynosintrabajo
pudo san Bernardo persuadirlos con su elocuencia apasionada y convincente. Merced al
espritu de Bernardo se ampliaron los proyectos iniciales de Luis, organizndose dos
expedicionessimultneasalaCruzadaoriental:unacontralosmusulmanesqueocupaban
entoncesLisboa yotracontraloseslavospaganosdelnorte,que dominabanlospasesde
allende el Elba (Laba). Los historiadores juzgan severamente el hecho de que Bernardo
arrastrase a los alemanes a la Cruzada. El sabio alemn Kugler, que ha estudiado
especialmente la segunda Cruzada, estima que fue una idea infortunada en mximo
grado.F.I.UspenskilacalificadepasofatalygranerrordesanBernardo,yatribuyea
laparticipacindelosalemaneselfracasodelaempresa.Enefecto,unrasgocaracterstico
de esa nueva expedicin fue la hostilidad entre franceses y alemanes, cosa que no poda
contribuiralxito.
Las noticias de la Cruzada inquietaron a Manuel, quien vio en ella un peligro para su
Imperio y para su influencia sobre los prncipes latinos de Oriente, los cuales y sobre
todo el de Antioqua al recibir refuerzos occidentales, podan desligarse de las
pretensiones del emperador de Bizancio. Adems, la participacin de Alemania en la
empresa privaba a Bizancio de las garantas subsiguientes a la alianza entre los dos
Imperios. El emperador de Alemania, al abandonar por largo tiempo su pas, camino de
Oriente,nopodayadefenderlosinteresesoccidentalesdelImperiobizantino,elcual,as,
quedabaexpuestoalosambiciososproyectosdeRoger.Manuel,conocedordelpeligroque
haban hecho correr a Constantinopla los primeros cruzados, mand restaurar torres y
murallas. Parece que no tena gran confianza en los lazos de parentesco y amistad que le
unanaConrado.
SegnV.G.Vasilievski,Manuelnutra,sindudaalguna,laesperanzadeponerseala
cabezadetodoel ejrcitocristianocontralosenemigosdel cristianismo.Elloentraenlo
posible, no slo porque Bizancio era el ms interesado en la suerte de los musulmanes
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41
orientales,sinoporqueManuelpodainclusoalegarotrosttulos.Tericamentenohabaen
elmundocristianomsqueunemperador,porqueConradodeHohenstaufennohabasido
coronadoenRomaporelPapaynollevabaelttuloimperial.
En 1147, los jefes de la Cruzada, tras entablar diversas negociaciones, resolvieron
dirigirseportierraaConstantinopla,segnhicieranyalosprimeroscruzados.Conradofue
elprimeroenmarcharhaciaHungrayLuisVIIlesiguiporelmismocamino.Lamarcha
deloscruzadoshaciaConstantinoplasesealporigualesviolenciasydevastacionesque
laprimeraCruzada.
Cuando los ejrcitos alemanes se detuvieron ante los muros de la ciudad, Manuel
esforzse en hacerlos pasar al Asia Menor antes de la llegada de los franceses, cosa que
logr no sin previas y vivas controversias con su aliado y pariente Conrado. En Asa
Menor los alemanes empezaron por padecer falta de vveres y, al fin, atacados por los
turcos, fueron acuchillados en masa. Slo muy pocos lograron volver a Nicea. Ciertos
historiadoresatribuyenelfracasodelaexpedicinalemanaaManuel,einclusoleachacan
intrigas con los musulmanes a fin de que stos acometiesen a las tropas de Conrado.
Algunossabios,entreellosSybel,ydespusF.I.Uspenski,lleganamencionarunaalianza
deManuelconlosselycidas.Peroloseruditoscontemporneos(Chalandon)seinclinana
pensarquetalesacusacionescontraManuelnodescansanenbaseslidaynoconsideranal
emperadorresponsabledelfracasodelosalemanes.
Los franceses, llegados a los alrededores de la capital a poco de partir los alemanes,
inquietaron al emperador ms todava. Luis VII, poco antes de partir, haba entrado en
tratosconRogerypasadoporlasposesionesitalianasdeste.
El emperador sospech, y no sin fundamento, que Luis deba ser aliado secreto de
RogerobienaliadodeSicilia.
56

Roger, sabiendo a Manuel preocupado en aqul momento por la Cruzada y por sus
relacionesconloscruzados,olvidlosinteresesgeneralesdelcristianismoparapensarslo
en sus fines polticos. Apoderse por sorpresa de la isla de Corf y devast otras islas
bizantinas. Luego los normandos pasaron a Grecia, aduendose de Tebas y Corinto,
clebres entonces por sus riquezas y sus industrias sederas. No contentos con apropiarse
grancantidaddetejidosvaliosos,losnormandosllevronseaSicilia muchos prisioneros
y, entre otros, los ms hbiles obreros sederos e hilanderos. Este hecho no basta para
afirmar, como algunos historiadores, que los obreros sederos e hilanderos enviados a
Palermo crearan all una industria de sedera. La sericicultura y la industria sedera se
conocan ya en Sicilia anteriormente. Pero la llegada de los cautivos griegos dio nuevo
impulso a aquella rama industrial.
57
Los normandos no se detuvieron tampoco ante
Atenas.
58


56E.Curts,RogerofSicilyandtheNormansinLowerItaly,1016-1154.(N.York-Lon-dres,1912),p.227.
57SobreestacuestinvaseChalandon,HistoiredeladominationnormandeenItalieetenSicile(Pars,
1907),t,II,p.135-137VertambinE.Gaspar,RogerII,p.376-384.
58TanslolasfuentesoccidentalesmencionanlatomadeAtenas.VerGaspar,ob.cit.,p.382,n.5
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42
Al llegar la noticia de la victoriosa invasin normanda a odos de los franceses, stos,
ya excitados por los rumores que corran sobre un acuerdo entre Manuel y los turcos, se
agitaron aun ms. Algunos de los que rodeaban al rey Luis le aconsejaron que ocupara
Constantinopla. Ante tan peligrosa situacin, el emperador multiplic sus esfuerzos para
quelosfrancesespasaranalAsiaMenor,Seesparcientonceslavozdequelosalemanes
habanobtenidounavictoriaenAsiaMenor,yLuisVIIconsintienatravesarelBosforoe
inclusoprestaManueljuramentodevasallaje.MasalllegaralAsiaMenor,Luissupola
dolorosa realidad: la destruccin del ejrcito alemn. Los soberanos germano y francs
mantuvieronunaentrevistayacordaronavanzarjuntos.Elejrcitofrancoalemn,trasuna
serie de reveses y malaventuras, sufri una derrota aplastante junto a Damasco. Conrado,
abatido, en un navio griego desembarc en Tesalnica, donde Manuel efectuaba
preparativos contra los normandos. Manuel y Conrado se entrevistaron en Tesalnica y
convinieron una accin conjunta contra los normandos, tras lo cual Conrado regres a
Alemania.
LaCruzadanocondujoacosaalguna.LuisVII,viendolaimposibilidaddehacernada
conlasfuerzasdequedispona,pasalgunosmesesenOrienteyalcabovolviaFrancia
porlaItaliadelsur,dondetuvounaconversacinconRoger.
De tan miserable manera concluy la segunda Cruzada, que se iniciara bajo muy
brillantes auspicios. Los musulmanes de Oriente, lejos de quedar debilitados, sintieron
afirmarse su valor y se prepararon a la destruccin de los Estados cristianos de Asia. Por
ende,lasdisputassurgidasentrefrancesesyalemanesyentreloscristianosdePalestinay
deEuropanohabanredundadoencrditodeloscruzados.ManuelcelebrverlaCruzada
terminada,loqueledejabalasmanoslibrescontraRoger,ahoraquesehallabafortalecido
por el pacto formal convenido con Alemania. Pero sera injusto culpar al emperador de
todo el fracaso de los expedicionarios, que debe ms bien atribuirse a deficiencias de
organizacinyalageneralindisciplinadeloscruzados.TambinRoger,consuincursin
en las islas bizantinas y en Grecia, haba introducido muchos elementos perturbadores en
aquella expedicin. En conjunto los mviles religiosos de las Cruzadas haban pasado a
segundo plano y las razones de orden laico y poltico se manifestaban cada vez ms
claramente.

PolticadeManueldespusdelaCruzada.
DesdelapocadelaCruzada,ManueladoptmedidasseriasparalucharcontraRoger,
dequienqueravengarseporsutraidoraincursinenlasislasyenGreciayquecontinuaba
ocupando Corf. Como antes, Venecia miraba con alguna inquietud los xitos de los
normandos.Consinti,pues,enapoyarconsuflotaalImperio yobtuvoacambionuevos
privilegios mercantiles. En Constantinopla los venecianos recibieron, adems del barrio y
los muelles (scalas) que posean por antiguos tratados, nuevas instalaciones y un nuevo
muelle.
59
Mientrasdurabanlasnegociaciones,elemperadorsepreparabaconactividadala

59 El texto del tratado se halla en Tafel y Thomas, Urkunden, t.I, p. 109-113. Zacharias von Lingenthal,
JusGraeco-romanum,III,525-529
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43
guerra contra el dragn de Occidente, el nuevo Amalee,
60
el dragn insular (siciliano)
quequeraalzarlallama desuodio ms altaqueelcrterdelEtna.Detalestrminosse
sirvenlasfuentesparadenominaraRoger.
61

LosproyectosdeManuelnoselimitabanaexpulsaralenemigodelterritoriobizantino,
sinoquequerallevarlaguerraaItaliaytratarderestaurarelantiguodominiodeBizancio.
Durante algn tiempo Manuel fue estorbado en sus planes por los polianos, que
invadieronelImperiocruzandoelDanubio.Peroeliminprontoesaamenazayentoncesse
apoderdeCorfconayudadelaflotadeVenecia.Roger,advirtiendoelpeligroquepoda
hacerle correr la alianza de Bizancio con Alemania, que haba prometido a Manuel un
ejrcito de tierra, y con Venecia, que haba enviado una flota, despleg gran habilidad
diplomtica para crear dificultades a Bizancio. Apoyado por la flota siciliana y por las
intrigas de Roger, el duque Welf, antiguo enemigo de los Hohenstaufen, se sublev en
Alemania, impidiendo as al emperador germnico marchar sobre Italia de concierto con
Bizancio. Despus los servios, favorecidos por los hngaros, atacaron a Manuel, quien
hubodedirigirsuatencinalnorte.Paracolmo,LusVII,quien,irritadocontralosgriegos
yafligidoporelfracasodelasegundaCruzada,haballegadoauntratadodeamistadcon
Roger, preparaba otra Cruzada, la cual pona a Bizancio en peligro inminente. El abad
Suger,gobernantedeFranciaenausenciadeLuisVII,habaodohablardelostesorosde
Constantinopla y de la magnificencia de Santa Sofa
62
y era el instigador de la nueva
empresa.ElclebreBernardodeClairvauxestabadispuestoaponerseenpersonaalfrente
de las fuerzas. Un abad francs escriba por aqul entonces al rey de Sicilia: Nuestros
corazones,loscorazonesdecasitodoslosfranceses,sientenhaciavosotrosviolentodeseo
y amor; nos ha impulsado a ello la traicin vil, inaudita, innoble de los griegos y de su
indigno rey (regs) con nuestros peregrinos... Levntate en socorro del pueblo de Dios...
Venga esas terribles ofensas!
63
Roger se aproxim tambin al Papa. En general,
Occidente vea con desagrado la alianza del monarca alemn, ortodoxo, con el griego,
cismtico. En Italia se opinaba que Conrado se haba contaminado por el contacto de los
disidentes griegos y la Curia pontifical le presionaba para que entrase en las vas de la
verdad y sirviera con celo a la Iglesia catlica. El Papa Eugenio III, el abad Suger y
Bernardo de Clairvaux trabajaban para destruir la alianza de los dos Imperios. As que a
mediados del siglo XII estaba en vas de formarse, con palabras de Vasilievski, una
potentecoalicincontraManuelyBizancio.AsucabezasehallabaelreyRoger;Hungra
yServiapertenecanaellaya;FranciasepreparabaaentrarenlaLiga,ascomoelPapa,y
se trataba de atraer a Alemania y a su rey. Si este ltimo proyecto hubiese resultado, el
sucesode1204habraamenazadoantesConstantinopla.

60xodo,17,8-14
61 Von Lingenthal, Jus Graeco-Romanum, III, 443. Eustacio de Tesalnica, Manuelis Comneni Laudatio
funebris,par.17(Migne,Patr.Gr.,vol.135,col.984)
62J.Ebcrsolt,OrientetOccident.RecherchessurlesinfluencesbyzantinesetorientlsenFrancependant
lesCroisades(Pars,1929),p.10
63PetriVenerabilisabbatisCluniacensis,Epistolae,VI,16(Migne,Patr.lat.,vol.189,columna424).
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Pero el peligro no lleg a ser tan grande para Bizancio. La proyectada expedicin
francesanoserealizacausadelaactitudpocoanimadadeloscaballerosfrancesesydela
muertedeSuger,ocurridaapoco.YConradopermanecifielasualianzaconelImperio
deOriente.
Pero cuando Manuel poda esperar ms frutos de su amistad con Alemania, muri
ConradoIII(1152).EstamuerteenelinstanteenquesedecidalaexpedicinaItalia,no
se juzg natural en Alemania, donde crculo el rumor de que el monarca haba sido
envenenado por los mdicos de la corte, procedentes de la famosa escuela de Salerno, en
Italia, entonces en manos de Roger. Federico I Barbarroja, sucesor de Conrado y hombre
de tendencias absolutistas, convencido de que su poder era de procedencia divina, no se
mostr dispuesto a compartirlo en Italia con el emperador de Oriente. En el tratado que
FedericoultimconelPapaapocodesuexaltacinaltronoconvenioenquellamabaa
Manuel rex y no imperator, como hiciera Conrado, el emperador de Alemania se
comprometa a expulsar de Italia al de Oriente. Pero, no mucho despus, Federico, por
causasdesconocidas,modificsusplanesyquisovolveralaalianzaconBizancio.
En1154muriRogerII,eltansaudoenemigodelImperio.GuillermoI,nuevoreyde
Sicilia,sepropusoromperlaalianzadeBizancioconAlemaniayVenecia.Larepblicade
SanMarcosnopodaaprobarlosproyectosdeManuel,tendentesainstalarseenItalia.Este
hecho hubiera sido para Venecia igual que si los normandos se establecieran en las dos
orillas del Adritico. En ambos casos las dos riberas adriticas quedaban en unas mismas
manos, que podan cerrar la ruta a las naves venecianas. As pues, Venecia se decidi a
romper del todo sus relaciones de amistad con Bizancio, logr obtener a poco grandes
privilegioscomercialesenSiciliaypactconGuillermoI.
Tras algunos xitos bizantinos en Italia del sur como la toma de Bari y de otras
plazasGuillermoinfligialosejrcitosdeManuelunagravederrotaenBrindisi,derrota
que destruy de un solo golpe todos los resultados de la expedicin. Bari, capital de
Apulia, que se haba rendido a los griegos, fue completamente arrasada por orden de
Guillermo. Un contemporneo escribe: La poderosa capital de la Apulia, clebre por su
gloria, fuerte por sus riquezas, orgullosa por el origen noble e ilustre de sus habitantes,
objeto de admiracin general a causa de la belleza de sus edificios, yace ahora
transformadaenunmontndepiedras.
64

La desgraciada campaa de Manuel en Italia indic claramente a Barbarroja que el


emperador bizantino proyectaba la conquista de la Pennsula itlica, y por tanto, rompi
definitivamentelaalianzabizantina.OtndeFreisingen,historiadordeBarbarroja,escribe
respecto a ste: Aunque aborreca a Guillermo, no quera, empero, que los extraos
pudiesenarrancarleterritoriosdesuImperioinjustamentearrebatadosporlafuriosatirana
deRoger.ManuelperditodaesperanzadereconciliacinconBarbarrojayalaveztoda
esperanza de reconquista de Italia. Por consecuencia, en 1150 se concluy una paz entre
ManuelyGuillermodeSicilia.Noconocemosexactamentelasestipulaciones,perosque
significabanlarenunciadeBizancioatodoslosbrillantesproyectosqueacariciara,alapar

64HugonisFakandi,HistoriaSicula,enMuratori:Scriptoresrerumitalicorum,VII,269.
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quelarupturadelaamistadylaalianzaqueentrelosdosImperiossehabanconvenido
bajaLotariodeSajoniayJuanComneno,yestrechdosemstardemercedalasreacciones
personalesdeConradoyManuel.Desdeentonceslastropasbizantinasnovolvieronmsa
Italia.
65

En estas nuevas condiciones, los fines de la poltica bizantina se modificaron. A la


sazn haba que oponerse al designio de los Hohenstaufen de conquistar Italia. La
diplomacia bizantina tenda a fines nuevos. Manuel, mirando a romper la amistad de
FedericoconelPapa,buscenRomaunapoyoparalaluchaulteriorcontraelemperador
alemn,yalefectoprocurdeslumbraralpontficeconelespejuelodelaunindelasdos
Iglesias.AlprovocarunaluchaentreelPapayelemperadorgermnico,Manuelesperaba
"restablecer el Imperio de Oriente en la plenitud de sus derechos y hacer desaparecer la
anomala que a sus ojos era el Imperio de Occidente.
66
Pero aquellas negociaciones no
resultaron,porqueelPapanotenaintencinalgunadedejardedependerdeunemperador
para pasar a la dependencia de otro. Muy al contrario, los Papas del siglo XII, inspirados
poridealesteocrticos,deseabandominaralosemperadoresbizantinos.
Al estallar la lucha entre Barbarroja y las ciudades del norte de Italia, Manuel ayud
activamente a stas, proporcionndoles recursos. Las murallas de Miln, arruinadas por
Federico,serestauraronconayudadelemperadordeBizancio.LasrelacionesdelImperio
fueron particularmente activas con Gnova,. Pisa y Venecia. La ltima, ante el inminente
peligro alemn, volva otra vez los ojos a Bizancio. En la batalla de Legnano (29 mayo
1176)quedcompletamentederrotadoFedericoBarbarrojaenItaliadelnorteytriunfaron
las ciudades italianas septentrionales y su aliado el Papa, a la vez que pareca mejorar la
posicindeManuelenItalia.PeroManuel,sindudaporfaltaderecursos,quisoutilizarlas
riquezasdelosmercaderesvenecianosquesehallabanenterritoriobizantino,yalefecto,
mand sbitamente prender a todos los venecianos que haba en Bizancio y confiscarles
losbienes.Venecia,indignada,enviunaflotacontraBizancio,si bienlasnaves,acausa
de una epidemia, volvieron sin haber logrado xitos de monta. Segn parece, mientras
viviManuelnoserestablecieronlasrelacionesenBizancioyVenecia.
ParaprevenirlosefectosdelapolticabizantinaenItalia,FedericoBarbarrojaentren
negociacionesconelmspeligrosoenemigodeBizancioenOriente:Kilidy-Arslan,sultn
de Iconio, tratando de persuadirle de que atacase al Imperio, en la esperanza de que las
dificultades del Asia Menor apartaran a Manuel de los asuntos europeos. En Oriente la
situacin se tornaba cada vez ms amenazadora. En Cilicia conquistada por Juan
Comneno estall una revuelta dirigida por Thoros. Manuel envi contra ste dos
ejrcitos,quefracasaron.LasituacinsehizotodavamsalarmantecuandoThorospact
con Reinaldo de Chtillon, prncipe de Antioqua y antiguo enemigo suyo, y los dos
marcharonjuntoscontralosgriegos. Entantoque ThorosatacabaenCilicia,Reinaldode
Chtillon asaltaba Chipre por mar y vea sus esfuerzos coronados por el xito. Entonces

65Vasilievski,LaexpedicindeItaliadelsur(1156-1157),enSlavianskiSbornik(SanPetersburgo,1876),
t.III,p.400(enruso).
66Chalandon,JeanComnneetManuelIerComnne,p.557.
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46
Manuel acudi a Cilicia en persona. Ante su repentina presencia, Thoros escap a duras
penas a la cautividad y emprendi la fuga. En 1158, Manuel haba vuelto a ser dueo de
Cilicia.Thorossesometialemperadoryfueperdonado.IbaallegarlelavezaAntioqua.
Reinaldo de Chtillon, comprendiendo que no podra resistir solo a los bizantinos,
decidiacogersetambinalperdndelemperador.HallndoseelemperadorenMopsuesta
(la Mamstra de los cruzados), en Cilicia, Reinaldo apareci suplicante ante el Gran
Comneno.
67
Entoncessucediunaescenadeprofundahumillacin.Reinaldo,descalzo,se
prosternanteelemperador,quepresentelpuodesuespadayseentregasumerced.
A la vez dice Guillermo de Tiro Reinaldo peda gracia, y clam tanto tiempo, que
todos tuvieron nuseas y muchos franceses le menospreciaron y censuraron.
68
Estaban
presentesenviadosdelamayoradelasnacionesorientales,inclusodelosleanosabasaos
(Abkhaz)ydelosiberos,yaquellaescenalescausimpresinprofunda,
69
tornandoalos
latinosdespreciablesentodaAsa.
70
ReinaldosereconocivasallodelImperio,yas,ms
tarde(676-701unembajador,Roberto,enviadoalreydeInglaterra,representabaalaveza
Bizancio y Antioqua.
71
Balduno III, rey de Jerusaln, acudi en persona a Mopsuesta,
dondefuecortsmenteacogidoporelemperador.PeroBaldunofueforzadoaconvenirun
tratado con Manuel, comprometindose a suministrarle tropas. Eustaco de Tesalnica
habla del rey que acudi a nosotros desde Jerusaln, pasmado por la reputacin y altos
hechosdelemperadoryreconociendoadistanciasugrandeza.
72

Enabrilde1159,ManuelentrsolemnementeenAntioqua.EscoltadoporReinaldode
Chtillonyotrosprncipeslatinos,todosapieysinarmas,yseguidodelreydeJerusaln,
a caballo, pero igualmente sin armas, el emperador avanz por las calles ornadas de
tapices, de colgaduras, de follaje y de flores, al son de las trompetas y los tambores, al
canto de los himnos, hacia la catedral, guiado por el patriarca de Antioqua vestido de
pontifical. Durante ocho das, las banderas imperiales flotaron sobre la cindadela de
Antioqua.
73

La sumisin de Reinaldo de Chnon y la entrada de Manuel en Antioqua en 1159,


sealaron el triunfo de la poltica seguida por Bizancio respecto a los latinos. Era el
resultado de ms de sesenta aos de esfuerzos y luchas. En medio de las dificultades que
debieron superar y de las numerosas guerras que hubieron de pelear, los basileos no
perdieronnuncadevistalacuestindelprincipadodeAntioqua,asuntoplanteadodurante

67G.Schlumberger,RenauddeChtillon(Pars,1898),p.107.
68GuillermodeTiro,ob.cit..XVIII,23(I,860-61).Elpoetayescritordelacorte,TeodoroPrdromo,narr
igualmentelahumillacindelprncipedeAntioqua.RecueildesCroisades.Historiensgrecs,t.II,p.305-
310.
69VaseCinnamus,IV,18;edBonn,p.183.
70 Schlumbcrger, ob. cit., p. 111 y no. Guillermo de Tiro, XVIII, 23 (I, 861); Latinitatis gloriam verteret in
opprobium.
71 Publicaciones de la Pipe Roll Sodeiyu": The Great Roll for the Pipe for thc reign of King Henry the
Second,vol.28(Londres,1907),p.1035.
72Regel,Fontesrertimbyzantinarum,I,39.
73Chalandon,t.II,p.451-452
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47
laprimeraCruzadaynoresueltojams.
74

Una inscripcin de la iglesia de la Natividad, en Beln, dice, con fecha de 1169: La


presente obra ha sido acabada por el pintor y mosasta Efram, bajo el reinado del
emperadorManuelPorfirognitoComneno y bajoelgranreydeJerusaln,Amalrico yel
muy santo obispo de la santa Beln, Ral, en el ao 677 (1169).
75
La asociacin de los
nombres de Manuel y Amalrico (Amaury de Anjou), parece indicar que, tras los
acontecimientosreseados,sehabaestablecidounaciertasoberanadelemperadorgriego
sobreelreinodeJerusaln.
76

Por otra parte, Manuel llevaba algunos aos en buenas relaciones con Kilidy-Arsln,
quieninclusohabaestadoenConstantinoplaen1161-62,recibiendounasolemneacogida,
de la que se hallan detalladas descripciones en las fuentes griegas y orientales. El sultn
pas ocho das en Constantinopla. Todas las riquezas y tesoros de la capital fueron
mostradosatandistinguidohusped.Huboensuhonortorneos,carrerasyunafiestanaval
con una exhibicin del clebre fuego griego. Dos veces diarias se llevaban al visitante
provisionesenvajillasdeoroyplataquese

dejabanluegoasudisposicin.Undaqueel
emperador y el sultn comieron juntos, toda la vajilla y ornamentos de la mesa fueron
ofrecidoscomoregaloaKilidy-Arslan.
77

En 1171, Amalrico I, rey de Jerusaln, estuvo en Constantinopla, siendo


magnficamenterecibidoporManuel.GuillermodeTirodaunadescripcindetalladadela
visita.
78
LagloriaypoderdeManuelenOrienteestabanentoncesensuapogeo.
Sin embargo, los resultados de la visita de Kilidy-Arslan no fueron trascendentales en
exceso. Hubo una especie de tratado de amistad, pero de corta duracin. Algunos aos
ms tarde vemos al sultn declarar a los suyos que cuantos ms males haba causado al
Imperiogriego,msimportantesregaloslehabahechoste.
79

En tales circunstancias, la paz en la frontera oriental no poda prolongarse mucho. A


causa de diferentes motivos locales, y quiz por instigacin de Barbarroja, estallaron las
hostilidades.Manuelsepusoalfrentedesustropas.SuobjetivoeratomarIconion(Konia),
capitaldelsultanato.En1176losejrcitosbizantinospenetraronenlasmontaasdeFrigia,

74Chalandon,t.II,p.446
75V.M.deVoge,LesEglisesdelaTerreSainte(Pars,1860),p.99.Corpusinscriptionumgraecarum,IV
(Berln,1877),339(N.8736).H.VincentyF.M.Abel,Bethlem;lesanctuairedelaNativit(Pars,1914),
p.157-161
76V.Chalandon,t.II,p.449.Brhier(Pars,1928),p.109,dondedalafechaerrneade1172.Vincenty
AbelrechazanlaideadequeManuelejercierasoberana,ob.cit.,p.160.
77 Cinnamus, V, 3 (p. 206-208, ed. Bonn). Nicetas Choniata, III, 5-6 (p. 154-158). Crnica de Miguel el
Sirioed.porJ.B.Chabot(Pars,1911),L,III,p.319;GregorioAbullaragio,ChroniconSyriacum,ed.Bruns
y Kirsch (Leipzig, 1789), p. 358-359 (trad. latina). Vase Chalandon, t. II, p. 463-466. F. I. Uspenski, La
polticadeManuelComneno(BoletndelaSociedadpalestiniano-rusa.Leningrado,1926),p.115-117.En
ruso.
78 Guillerno de Tiro, ob. Cit. XX, 22-24 (1981-987). Ver G. Schlumberger Campagnes du roi Amaury de
JerusalnengipteauXIIesicle(Pars,1906)p.311-331.
79Chalandon,t,II,p.466
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48
donde,cercadelafrontera,sealzabalafortalezadeMiriocefaln.Losturcoslesatacaron
repentinamente por todas partes y all, el 17 de septiembre de 1176,
80
sufrieron los
imperiales un fracaso completo. Un historiador bizantino escribe: El espectculo era en
verdad lacrimoso, o, mejor dicho, tan grande era el mal que no caba llorarlo: los fosos
estabanllenosdecadveres,enlasbarrancasseveancolinasdemuertos,enlasespesuras
montaasdevctimas...
Nadie poda pasar por all sin verter lgrimas y lanzar suspiros. Todos sollozaban y
llamabanporsusnombresalosamigosyparientesquehabanperdido.
81

El historiador contemporneo Guillermo de Tiro, que pas una temporada en


Constantinopla en 1179, nos pinta as la actitud de Manuel despus de la derrota de
Miriocefaln: A partir de ese da, el desastre qued tan profundamente grabado en su
memoriaque,auncuandosuhumorordinariofuesealegre,novolviamostrar,apesarde
losesfuerzosdesuscortesanos,lamenoralegrayentodoslosdasdesuvidanorecobr
su fuerza corporal, antes tan grande. A tal punto estaba quebrantado por el tormento
(refricatione) continuo que le causaba la idea de aqul desastre, que no consegua
regocijarsenicalmarsunimoniencontrarsuordinariohumortranquilo.
En una larga carta dirigida a su amigo el rey de Inglaterra Enrique II Plantagenet,
Manuelleanunciasurecientedesastre,esforzndoseenatenuarlountanto.Allseleeun
detalladorelatodelcombatey,entreotrascosas,sehallaninteresantesindicacionessobre
laparticipacin quetuvieronenla batalla losinglesesquedesde1066estabanalservicio
delastropasdeBizancio,sobretodoenlaguardiaimperial.
82

A pesar del funesto desenlace de Miriocefaln, un panegirista annimo de Manuel


colocalahuidadesteantelosturcosenelnmerodesusaccionesbrillantes:Despusde
haberchocadoconlamasadelosinvasoresismaelitas,l(Manuel)seprecipitsoloenla
huida, sin temor de tantas espadas, dardos y lanzas.
83
Un sobrino de Manuel decor su
casaconuncuadrorepresentandolosaltoshechosdelsultndeIconio,ilustrandoaslos
murosdesuresidenciaconuntemaque,sinduda,hubiesesidomejordejarentinieblas.
84

Segn toda probabilidad, aqul poco corriente cuadro representaba la batalla de


Miriocefaln.
Porrazonesquedesconocemos,Kilidy-Arslanslous moderadamentedesuvictoria,
abriendo negociaciones con el emperador y llegando a una paz razonable. Fueron
destruidasalgunasfortificacionesbizantinasdelAsiaMenor.

80 Sobre esta fecha, ver A. Vasiliev, Das genaue Datum der Schlacht von Myriokephalon. Byz. Zeit., t.
XXVIl(1927).
81Nc.Chon..,p.247.
82EstacartaseencuentrainsertaenlaCrnicadeRogervanHoveden(ChronicaRogerideHouedene),
ed.porW.Stubbs(Londres,1869),t.II,p.102-104(Rerumbritannicarummediiaeviscriptores,vol.51).
83S.Lambros,OMdpkidvoKoi524,NsoE//qvovqov,Athens1911t.VIIIp.149.Vasetambin
Chcstakov,NotassobrelospoemasdelCodexMarcianusgr.524(Viz.Vremermik,t.XXIV,1923-1926).
84Cinnamus.VerDichl,Manuel,t.I,p.405
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49
La batalla de Mantzikiert en 1071 haba dado ya un golpe mortal a la dominacin
bizantinaenAsiaMenor.Peroloscontemporneos,sinadvertirlo,esperabanrestablecerla
situacin y desembarazarse del peligro selycida. Las dos primeras Cruzadas no lograron
conjurar este peligro. La batalla de Miriocefaln arruin en definitiva las ltimas
esperanzas de Bizancio. Ya no se crey posible expulsar del Asia Menor a los turcos. El
Imperio no poda pensar en una poltica ofensiva seria en Oriente. Bastante era que
defendiese sus fronteras contra las continuas invasiones selycidas. El historiador alemn
Kugler dice: La batalla de Miriocefaln decidi para siempre la suerte de todo el
Oriente).
A poco de aquella derrota, Manuel escribi a Federico Barbarroja una carta en la que
hablaba de la humillacin del sultn selycida. Ms Federico conoca ya la aplastante
derrotadeManuelcuandorecibielmensaje.
85
Ensurespuestadecaquelosemperadores
germnicos, que haban recibido su poder de los gloriosos emperadores romanos, no slo
deban gobernar el Imperio romano, sino tambin el reino griego (ut non solum
Romanumimperiumnostrodisponaturmoderamine,verumetiamregnumgrecieadnututn
nostrumregetsubnostrogubernaridebeatimperio).Porconsecuencia,invitabaaManuel
areconocerlaautoridaddelemperadordeOccidenteysometersealadelPapa.Terminaba
diciendo que en adelante l amoldara su conducta a la de Manuel, quien haba en vano
sembrado disidencias entre los vasallos del emperador de Occidente.
86
De modo que, a
juicio del autoritario Hohenstaufen, el emperador bizantino deba someterse a l, como
emperadordeOccidente.As,laideadeunImperioniconohabadejadodeexistirenel
sigloXII.PrimerofueManuelquienlafavoreciydespuslascircunstanciassevolvieron
en su desventaja, siendo Barbarroja quien soaba en el Imperio universal. En 1177 el
Congresode Venecia, enelqueparticiparon Federico,elPapa ylosrepresentantesdelas
victoriosasciudadesitalianas,confirmlaindependenciadestasyreconcilialPapacon
el emperador germnico. En otras palabras, el tratado de Venecia concluy el conflicto
existenteentreAlemania,lasciudadesdeLombardaylaCuriaPontifical,conflictoenque
Manuelfundabasusesperanzas.
SegnF.I.Uspenski,delCongresodeVeneciafueparaelImperiobizantinoungolpe
tan terrible como el desastre que le haba infligido el sultn de Iconio en Miriocefaln.
ReconcilienOccidentea loselementoshostilesaBizancio yanunciaslacoalicinde
que deba resultar, en 1204, la toma de Constantinopla y la fundacin de los Estados
latinosdeOriente.
Para Venecia, el Congreso de 1177 tuvo una importancia capital. All se reuni una
brillante sociedad europea, encabezada por el Papa y el emperador de Occidente. Ms de
diez mil extranjeros llegaron a Venecia. Todos admiraron la belleza, riquezas y poder de
aquella ciudad. Se leen en un escrito contemporneo estas palabras del autor a los
venecianos:Ah,ycuanfelicessoisdequesemejantepazhayasidoultimadaenvuestra

85SeconservaunfragmentodeesacartaenlosnnalesStadenses.Pertz,Mon.Germ.Hist.(So-.,XVI,
349): la fecha de 1179 es errnea. Vase H. von Kap-Herr, Die abendlandische Politik Kaiser Manuel
(Estrasburgo,1881).
86CartaimpresaporH.vonKap-Herr,ob.cit.,p.156-157
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50
ciudad!Vuestronombretendrporellogloriaeterna.
87

Poco antes de morir, Manuel logr un postrero xito diplomtico al casar a su hijo y
sucesor, Alejo, con la hija de Luis VII de Francia, Ins, de ocho aos entonces, la cual
recibi en Bizancio el nombre de Ana. Las relaciones algo tirantes existentes entre
Bizancio y Francia desde la segunda Cruzada deban mejorar con aqul matrimonio.
Eustacio de Tesalnica escribi un discurso elogioso al llegar la imperial prometida a
Megalpolis(Constantinopla).
88

Adems, a raz de la famosa carta de Manuel a Enrique II de Inglaterra, hablando del


desastre de Miriocefaln, las relaciones de ambos soberanos hicironse ms cordiales.
PoseemostestimoniosacreditativosdequeenlosltimosaosdelreinadodeManuelhubo
en Westminster enviados bizantinos y de que el ingls Geoffrey de Haie (Galfridus de
Haia)fueencargadoporEnriqueIIderecibiralosembajadoresgriegos,siendoluegoel
mismoGeoffreyenviadoaConstantinopla.
89
Enrique,bieninformado,aloqueparece,de
los deportes favoritos de Manuel, le envi una jaura de perros de caza, los cuales
embarcaronenunanavequezarpdeBrema.
90

Enresumen,lapolticadeManueldifirimuchodelaprudenteyreflexivadesupadre
ysuabuelo.ElhijodeJuanacaricielsueoirrealizablederestaurarlaunidaddelImperio
y manifest una fuerte inclinacin hacia Occidente, cuya vida le atraa mucho. Dedic
todossusesfuerzosalucharcontraItaliayHungrayaestablecerrelacionesamistosascon
Francia, el Imperio occidental, Venecia y otras ciudades italianas. Por tanto, no prest
suficiente atencin a Oriente y 110 supo impedir los progresos del sultanato de Iconio.
Finalmente,viodesplomarsetodaslasesperanzasdelImperioenAsiaMenordespusdel
desastredeMiriocefaln.
La preferencia dada por Manuel a Occidente, regin totalmente extraa a Bizancio en
aquella poca y cuya civilizacin no poda aun rivalizar con la bizantina, tuvo
consecuenciasnefastasparaelImperio.Alrecibirconlosbrazosabiertosalosextranjeros
y otorgarles los cargos ms elevados y ventajosos, suscit entre sus sbditos una
indignacin de la que caba esperar, llegada la oportunidad, choques sangrientos. Un
historiador contemporneo, especialista en la poca de Manuel, juzga as la poltica de
ste:Manueltuvolasuertedemorirantesdepoderverlasdesastrosasconsecuenciasde
su poltica, consecuencias ya percibidas por los espritus, clarividentes de algunos
contemporneos. La herencia de los basileos era pesada de recoger y ninguno de sus
sucesorespodrarestablecerlosasuntosdelImperio.En losaossiguientes la decadencia
habadeacentuarseconceleridad,peroesjustodecir quehabacomenzadoenelreinado

87 Historia ducum Veneticorum, 1177. Pertz. Mon. germ., XIV, 83. V. H, Kretschmayer, Geschichte von
Venedig (Gotha, 1905), t. I, p. 268. W. C. Hazlitt, The Venetian republic; its rise, its growth, and its fall
(Londres,1915),t.I,p.231-232.C.Diehl,Unerpubliquepatricienne:Venise(Pars,1915;variased.).
88Regel,Fontesrerumbyzantinorum,I,80-92.V.tambinp.XIII-XIV
89ThePublicationsofthePipeRollSociety,vol.XXVI(Londres,1905),p.166,187.192,208(TheGreat
RollofthePipe),vol,XXVIII(Londres,1907),p.125.
90Ibid.,vol.XXVII(Londres,1906),p.19.
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51
deManuel.
91

Quiz fuere ms justo decir que la decadencia de Bizancio haba empezado mucho
antes, en tiempos de la dinasta macedonia, esto es, desde 1025, fecha de la muerte de
Basilio II Bulgarctonos. Los dos primeros Comnenos, Alejo y Juan, supieron frenar la
decadencia, pero no detenerla del todo. La poltica errnea de Manuel puso de nuevo al
Imperioenlarutadeladecadencia,queestavezyaseradefinitiva.
Con Manuel, como dice Herzberg, el antiguo esplendor y la antigua grandeza de
Bizancio descendieron a la tumba para siempre. A esta opinin del siglo XIX pueden
aadirseladeunclebrehistoriadordelXII,EustaciodeTesalnica,contemporneodelos
Comnenosylosngelesyelcualescribi:"Conformealavoluntaddivina,conlamuerte
del basileo Manuel Comneno pereci todo lo que todava quedaba intacto entre los
romanos,ytodosnuestrosterritoriossellenarondetinieblas,comoenuneclipse.

LosdosltimosComnenos:AlejoIIyAndronicoI.
ElperiododecincoaosqueabarcanlosreinadosdelosdosltimosComnenos,Alejo
yAndrnicoescribeF.I.Uspenski,esinteresantesobretodocomopocadereaccin
ydereformasquetuvieronfundamentosesencialmenteracionales,provocadosporlamuy
claracomprensindelasfaltasdelantiguosistemadegobierno.Comoyavimosantes,ala
muertedeManuelascendialtronosuhijoAlejoII,dedoceaos(1180-1183).Sumadre,
Mara de Antioqua, fue nombrada regente, pero el protosebasto Alejo Comneno, sobrino
deManuelyfavoritodelaemperatriz,fuequiendirigidehecholosasuntospblicos.La
encarnizada lucha de los partidos de la corte y la persistente preponderancia latina
produjeron el llamamiento del famoso Andrnico a la capital. Andrnico, animado haca
mucho por proyectos ambiciosos, presentse como defensor del joven Alejo II
dcindolerodeadodemalosconsejerosydelosinteresesnacionalesgriegos.Pocoantes
de la entrada de Andromco en la capital, hubo la matanza de latinos (1182) de que
hablamosmsarriba.Lasfuentesvenecianasnomencionanesamatanza.Y,sinembargo,
losmercaderesvenecianosfuerontambinengranpartevctimasdeella.
Enelmismo1182,AndrnicoentrenConstantinoplaypronto,apesardesusolemne
promesa,mostreldeseodegobernarsolo.HizoprimeroprenderycegaralfavoritoAlejo
Comneno. Luego orden la estrangulacin de Mara de Antioqua y, poco despus, la del
propioemperadorAlejo.En1183,Andrnico,de63aosalasazn,convirtiseendueo
absolutodelImperio.ParaafirmarsusituacincasconlaviudadeAlejoII,Ins(Ana),la
cual, al morir su ficticio esposo (ya que Alejo slo tena entonces catorce aos), contaba
doceaosnadams.LadiferenciadeedadesnodetuvoaltriunfanteAndrnico.
ElentusiasmoconquelaopininacogiaAndrnicoexplcaseporlasesperanzasque
sefundaban enelnuevoemperador.Dostareas esencialesse presentabanante Andrnico
enelordeninterior:establecerungobiernonacionalylibraraBizanciodelapreponderancia

91Chalandon.t.II,p.607-608.VertambinF.Cognasso,PartitipoliticielottedinasticheinBizanzioalta
mortedeManueleComneno(Turin,1912),p.216.(4)
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52
latina, y despus debilitar a la aristocracia de los altos funcionarios y de los grandes
terratenientes, cuya supremaca provocaba la ruina de la clase de campesinos modestos.
Talprograma,cuajadodedificultadesprcticas,debahallarenelpueblolamsfavorable
acogida.
ElarzobispodeAtenas,MiguelAcominatos(Coniates),cuyaobraconstituyeunadelas
fuentes ms valiosas para el estudio de la situacin interior del Imperio en el siglo XII,
escribe en trminos elogiosos: Y recordare ante todo cmo, en esta poca turbulenta y
angustiosa,elImperioromanoapelasuantiguofavorito,elgranAndrnico,paraderribar
laopresoratiranalatinaque,comounamalahierba,sehabaaferradoaljovenretoodel
reino.Nocondujo(Andrnico)conluncuerpodeejrcitomarch,ligero,hacialaciudad
que le amaba... El primer presente que hizo a la capital para recompensarla de su puro
amor, fue librarla de la tirnica insolencia latina y limpiar el Imperio de los mismas
brbaros.
92

Con Andrnico lleg al poder un nuevo partido.


93
Aquel ltimo representante de la
dinastadelosComnenosdiceF.I.Uspenskiera,oalmenosparecaser,elreydelos
campesinos.Elpuebloleconsagrabacantosycomponaacercadelcuentospoticos,de
losquesehallanhuellasenlosanalesynotasmanuscritasdelosdocumentosinditosdela
historia de Nicetas Coniates.

Nicetas escribe, entre otras cosas, que Andrnico mand


erigir su propia estatua no lejos de la puerta septentrional de la iglesia de los Cuarenta
Mrtires, y no quiso que se le representase con atuendo imperial, sino como trabajador,
muymodestamentevestidoyempuandounahoz.
Andrnico acometi sus tareas con ardor. Aument el sueldo de muchos funcionarios
para volverlos menos inclinados al cohecho. Nombr como jueces personas honradas e
incorruptibles, aliger la carga de los impuestos y someti a severas penas a los
recaudadoresrapaces.Seadoptaronmedidasimplacablescontralosgrandesterratenientes:
muchos representantes de la aristocracia bizantina fueron ejecutados. Miguel Acominatos
escribealrespecto:Sabemosdesdehamuchoqueeresblandoparaelpobre,terriblepara
elhombrevidodeganancias;queereselprotectordeldbilyelenemigodelosviolentos;
quenoinclinaslabalanzadeTemisniaizquierdaniaderecha;sinoquetieneslasmanos
purasdetodacorrupcin.
94

El historiador italiano Cognasso, que ha estudiado esa poca, compara la lucha de


Andrnico contra la aristocracia a la de Ivn el Terrible contra los boyardos. As como
Andrnico escribe Cognasso quera aniquilar la preponderancia de la aristocracia
bizantina,lomismoquerahacerIvnconlapotenciadelosboyardosylosdos(aunqueel
zar ruso en ms alto grado) hubieron de recurrir por fuerza a medios violentos.
Desgraciadamente, al debilitar la aristocracia ambos debilitaron al Estado e Ivn IV se

92 Ver F. I. Uspenski, Los ltimos Comnenos: El principio de la reaccin. Viz, Vremermik, t. XXV (1927-
1938),p.20(enruso).
93L.Brhier,AndronicComnene,Dictionnaired'HistoireetdeGographieecclsiastiques,publicadobajo
ladireccindeA.Baudrillart,t.II(Pars,1914-1920),col.1780.
94MiguelAcominatos,ed.Lambros,t.I,p.142.VerF.Uspenski,ob.cit.,p.19.
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hallindefensoantelospolacosdeEstebanBthorycomoAndrnicoantelosnormandos
deGuillermoII.Ivn,soberanodeunpueblojovenypujante,logr,conmedidasrpidas,
salvar su obra y a Rusia, pero Andrnico sucumbi antes de que el Imperio fuese
reformado y fortalecido. El antiguo organismo no pudo sostenerse y el nuevo cuerpo
orgnicoimaginadoporAndrnicofueentregadodemasiadoprontoamanosinexpertas.
95

De todos modos Andrnico no pudo reformar radicalmente un orden social resultante


de un largo proceso histrico. Los miembros de la perseguida aristocracia territorial no
esperaban sino un momento favorable para librarse de aqul detestado emperador,
substituyndoleporalguienquetuvieselasmismasopinionesenmateriasocialquelostres
primerosComnenos.Andrnico,viendoportodaspartestraicionesyconjuras,implantun
rgimen de terror que, al no distinguir al culpable del inocente y al actuar en todas las
clases y no slo en las superiores, cre en torno al emperador odio y descontento. El
pueblo, que poco antes le reciba con aclamaciones, empez a mirarle como hombre
incumplidor de sus compromisos y a buscar otro pretendiente al trono. Nicetas Coniates
pintademaneraimpresionanteelvariablehumordelaplebedeConstantinoplaenaquella
poca:Entodaslasotrasciudades,elpopulachoesirrazonableycedeasusdesordenados
movimientos; pero la muchedumbre de Constantinopla es particularmente tumultuosa,
violenta y de tortuosa conducta, porque la componen nacionalidades diferentes... La
indiferenciarespectoalosemperadoresesmalinnatoenellos:aqulalqueelevanhoyal
tronolegtimoloabatenalaosiguientecomoauncriminal.
LosfracasosdelapolticaexterioragravaronladifcilsituacindelEstado.Andrnico
lleg a la conclusin de que el Imperio no poda vivir prcticamente aislado sin lesionar
sus intereses con los menospreciados pases de Occidente, de los que se haba alejado de
modotanostensible.
Enverdad,laactituddeOccidenteanteBizancioeramuyamenazadora.Alamuertede
Manuel, Bizancio hallaba en el oeste de Europa dos enemigos: Alemania y el reino de
Sicilia. La alianza de los dos imperios, fundamento durante algn tiempo de la poltica
occidental de Manuel, haba terminado y, a la vez, la ayuda bizantina a las ciudades
lombardasensuluchacontraBarbarrojahacaastesentirseenemigodelImperiooriental.
FedericoadoptabacadavezmsunapolticadeacercamientoaSicilia.
Por otra parte, los latinos que escaparon a la matanza del 1182 en Constantinopla,
habanvueltoasusrespectivospasesoccidentalescontandoloshorroresquepresenciaran
y pidiendo venganza de los ultrajes y daos padecidos. Las repblicas mercantiles
italianas,quehabansufridogravesprdidasfinancieras,estabanrritadsimas.Adems,los
representantes de algunas familias nobles perseguidas por Andrnico, huyeron a Italia y
sugirieron a los gobernantes italianos un ataque a Bizancio. El peligro occidental creca,
pues Federico Barbarroja preparaba el casamiento de su hijo y sucesor, Enrique, con
Constancia, heredera del rey de Sicilia. Se anunci el casamiento en Alemania el ao
(1184) que precedi a la muerte de Andrnico. Era un suceso social y poltico muy

95 Cognasso, Partiti politici e lotte dinastiche in Bisanzio alla morte di Manuele Comneno. Reale
AccademiadellaScenzediTorino,1911-1912,p.290(78).
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importante,porque,alamuertedeFederico,susucesorpodaunirNpoles ySiciliaalas
posesiones del emperador de Alemania, y Bizancio tendra, en vez de dos enemigos
distintos,unadversarionicoyterrible,cuyosinteresespolticosnopodanconciliarsecon
losdeBizancio.
InclusoesmuyprobablequeaqulacercamientodeAlemaniaalaCasarealnormanda
tuviera, en el nimo del emperador de Occidente, el fin de crear una base de operaciones
contra Bizancio, ya que la conquista del reino griego sera ms fcil con ayuda de los
normandos.AlmenosasloindicaunhistoriadoroccidentaldelaEdadMediaalescribir:
El emperador, hostil al reino de los griegos (regno Graecorum infestus), se esforz en
unirlahijadeRoger,reydeSicilia,asuhijo.
96

Guillermo II de Sicilia, contemporneo de Andrnico, aprovechando las dificultades


interiores de Bizancio, prepar una gran expedicin de ataque, cuyo fin, de cierto, no era
slo vengar la matanza de 1182 o ayudar a un eventual pretendiente, sino aduearse del
trono griego para s. En tales circunstancias, Andrnico decidi negociar a la vez con
OrienteyconOccidente.
A finales del 1184 firm, pues, un tratado con Venecia.
97
En ese tratado, tendiente a
afirmar el Imperio (pro firmatone Imperii), Andrnico consenta en libertar a los
venecianos presos en Constantinopla desde la matanza de 1182 y prometa pagar cierta
sumatodoslosaos,porvadecompensacindelosdaossufridos.Dehechocomenza
cumpliresecompromiso,abonandolaprimeraanualidaden1185.
98

Tambin quiso Andrnico aproximarse al Papa, dando sin duda por hecho que podra
apoyarseenlacambiodeconcederciertosprivilegiosalaIglesiacatlica.Entodocaso,
el Papa Lucio III envi, a fines de 1182, un legado a Constantinopla.
99
Una crnica
occidentalnosdaelcuriosotestimoniodequeAndrnicohizoconstruirenConstantinopla,
en 1185, a pesar de la oposicin del patriarca, una iglesia dotada de ricas rentas y donde
sacerdoteslatinospracticabanlosritoscatlicos.Aunhoy,estaiglesiallevaelnombrede
iglesialatina.
100

Poco antes de su muerte, Andrnico hizo alianza formal con el sultn de Egipto,
Saladino. Segn frase de un cronista occidental, Andrnico, apremiado por el dolor y el
agobio, recurri al consejo y socorro de Saladino.
101
Las estipulaciones de la alianza,
selladas con juramento, fueron: Si Saladino, con los consejos y ayuda del emperador,

96AnnalesColoniensisMaximi,1185,enPertz,MonumentoGermaniaehistrica,Scriptores,XVII791.
97Cognasso,ob.cit.,p.294-295(82-83).Brhier,AndronicComnne,col.1781.
98AndreaeDanduli,Chronicon.Muratori,RerumitalicarumScriptores,XII,309.
99Cognasso,ob.dt.,p.298-299(86-87).Brhier,ob.cit.,col.1781.
100 Gesta regis Henrici Secundi, Benedicti Abbatis, ed. W. Stubbs (Londres, 1867), I, 257 (Rerum
britannicarum medii aevi scriptores, vol. 49): Construyerat ecclesiam queandam nobilem in civitate
Constantinopols,eteamhonore etredditibusmultis ditaverat,etclcricosLatinosinea instituitsecundum
ronsuetudinemLalinorum,quaeusqtiehodiediciturLatina.VerelmismorelatoenlaChronicadelMagistri
RogerdeHoudene,ed.W.Alubbs(Lanches.1869),II205(Rer.br.mea.aeviscript.,vol.51).
101ChroniconMagniPresbiteri(AnnalesReicherspergenses)(Aln.Gerrn.Hit.Script.,XVII,511).
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55
lograba ocupar Jerusaln, retendra para s todo otro territorio que ambos pudieran
conquistar quedando libres de esto Jerusaln y Ascaln, pero poseera sus
adquisicionesbajolasoberanadeAndrnico.
ElemperadortomaraposesindetodoslosterritoriosconquistadosalsultndeIconio
hastaAntioquaylaArmeniaMenor,casodequelosnuevosaliadospudieranapoderarse
detalescomarcas.LamuerteimpidiaAndrnicorealizareseplan.
102
Eltratadoprueba
queAndrnicoestabadispuestoacederPalestinaaSaladino,siemprequestereconociera
lasoberanadelImperio.
PeronieltratadoconVenecia,nilasgestionesconelPapa,nilaalianzaconelfamoso
SaladinopudieronmantenerelpoderenmanosdeAndrnico.
Isaac Comneno, gobernador de Chipre, proclam la independencia de la isla que
gobernaba.Andrnico,carentedeflotaexperta,nopudodominarlarebelin.
La prdida de Chipre fue un duro golpe para el Imperio, ya que la isla era punto
estratgico y mercantil de importancia y produca gruesas sumas a la Tesorera a causa,
sobretodo,desuactivocomercioconlosEstadoslatinosdeOriente.
PeroelgolpemayorydecisivolorecibiAndrnicodesdeOccidente,comenzandoen
elmomentoenquelaexpedicin,muybienorganizada,deGuillermoIIdeSiciliasehizoa
la vela rumbo al Imperio. Las hostilidades, como siempre, empezaron por Durazzo, que
pas pronto a manos de los atacantes, quienes luego, por la va Egnatia, avanzaron hacia
Tesalnica.Lapoderosaflotanormandaacudialltambin.ParecequeVeneciamantuvo
enestaguerraunaneutralidadestricta.
Inicise el clebre asedio martimo-terrestre de Tesalnica. De l escribi un relato
grandilocuente,masnoporesomenosvalioso,elarzobispodeTesalnica,Eustacio.
103
En
agosto de 1185, la ciudad cay en poder de los normandos, quienes hicieron en aquella
ciudad,lasegundadelImperio,unatremendacarnicera.Assevengabanloslatinosdela
matanzade1182.RespectoalsucesoencontramosenNicetasConiatesestassignificativas
expresiones: As se abri entre ellos y nosotros un enorme abismo de hostilidad. No
podemos reconciliarnos en nuestro nimo, y estamos en completo desacuerdo, aunque
continuemosteniendorelacionesexternasyvivamosamenudoenlamismacasa.
Tras algunas jornadas de pillajes y muertes, los normandos se dirigieron hacia
Constantinopla. Al saber la toma de Tesalnica y la aproximacin de los normandos, la
poblacin de la capital se levant, acusando a Andrnico de indecisin y debilidad. Con
rapidez inesperada para Andrnico, Isaac ngel fue proclamado emperador. Andrnico,
depuesto,murientreterriblessuplicios.
Con la revolucin de 1185 terminaba la dinasta de los Comnenos y con Isaac ngel
empezabalanuevadinastadelosngeles.

102Ibid.,XVII,511.Ver.R.Rohricht,GeschichtfdesKoiigreichsJerusalem,1100-1201.
103EustacioTesalonicense,DeThessalonicaaLatiniscaptanarratio(Bonn,1842),pginas363-512(en
el mismo volumen que Len el Gramtico). Ver O. Tafrali, Thessalonique des origines au XVe sicle
(Pars,1919),p.183-191.Bibliografa:p.183,n,2.
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56
El breve reinado de Andrnico I, que empez acometiendo la tarea de defender a los
campesinoscontralaomnipotentearbitrariedaddelosgrandespropietarios,yatenindose
alpropsitodelibraralEstadodelapreponderancialatina,sedistinguerotundamente,por
sus caracteres, de los reinados de los otros Comnenos, hecho por el cual merece estudio
atento y hondo. En ciertos aspectos, sobre todo en los sociales, la poca de Andrnco I
distamuchodehabersidoestudiadaporcompletoyofrecealacienciaunvastocampode
investigaciones.

Historiadelapocadelosngeles.Losemperadoresdelacasadelosngeles:Isaac
II,AlejoIIIyAlejoIV.
LadinastadelosAngeles,elevadaaltronoporlarevolucinde1185ysucesoradelos
Comnenos,descenda deuncontemporneo deAlejoComneno:Constantinongel.ste,
oriundo de Filadelfia, en el Asia Menor, y descendiente de una familia bastante obscura,
haba casado con la hija del emperador Alejo y era abuelo de Isaac II ngel, primer
emperadordelaCasayemparentadoalosComnenosporlneafemenina.
Vimos que uno de los fines de Andrnico haba sido establecer un gobierno nacional.
Fracasado en este propsito, a fines de su reinado comenz a volverse hacia Occidente.
Pero,despusdesumuerte,sehizonotardetalmodolanecesidaddeungobiernonacional,
que, con expresiones de Cognasso, la revolucin del 12 de septiembre (1185) fue
esencialmente nacional y aristocrtica... As, ninguna clase obtuvo provecho de la
revolucin,salvolaaristocraciabizantina.
IsaacII(1185-1195)era,citandopalabrasdeGelzer,"laencarnacindelaruindadque
se instal con l en el trono podrido de los Csares y no tena talento de hombre de
Estado.Ellujodesmesuradodelacorte,lasprodigalidadesexcesivas,exiganexaccionese
impuestosarbitrarioseintolerables.Lafaltadevoluntaddelsoberanoylaausenciadeun
determinado programa gubernamental; las complicaciones externas; el nacimiento en la
Pennsula balcnica de un nuevo poder peligroso para Bzancio (el segundo imperio
blgaro); y, en fin, los progresos de los turcos en Asia Menor, crearon un ambiente de
descontento e irritacin en el pas. De tiempo en tiempo se producan insurrecciones en
favor de diversos aspirantes al trono. Pero la causa principal del malestar general era que
la poblacin estaba harta de soportar los dos males justamente diagnosticados por
Andrnico:lainsaciabilidaddelaadministracinfiscalylaarroganciadelosricos.
104
Al
cabo, en 1195 se form contra Isaac una conjura dirigida por su propio hermano, Alejo,
quien, ayudado por parte de la nobleza y del ejrcito, derrib al emperador. ste fue
cegado y preso, substituyndole su hermano Alejo III ngel, tambin conocido en la
historiacomoAlejoIIIngel-Comneno(1195-1203).Avecesseleaplicaelsobrenombre
deBambacoracio.
105


104 Cognasso, Un imperatore bizantino della decadenza: Isacco II Angelo. Bessarione, anno XIX, vol.
XXXI(1915).,p.59;tiradaaparte,p.33.
105 Ver Nikos A. Bees, Bambacoratius, ein Reiname des Kaisers Alexias III Angelos (1195-1203), en la
ByzantinischNeugriechischeJahrbcher,t.III(1922),p.285-286.
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57
El carcter y dotes naturales del nuevo emperador no diferan mucho del modo de ser
de su hermano. Una prodigalidad no menos insensata, una idntica ausencia de talento
polticoydeintersporlosasuntosdelEstado,unaanlogacarenciadecapacidadmilitar,
llevaronalImperio,alargospasos,haciainminenteshumillaciones ydesintegraciones.El
historiadorNicetasConata,dice,nosinmalignairona,respectoaAlejoIII:"Fueseelque
fueraelpapelquesepresentabaalemperador,erafirmadoporl,aunquesetratasedeun
conjuntodepalabrasdesprovistasdesentido,inclusosielsolicitantepedaquesenavegase
en tierra firme, o que se arase el mar, o que se substituyeran las montaas por mares, o
hasta, como se dice en la fbula, que se pusiera el Athos sobre el Olimpo. El emperador
hall imitadores en la nobleza de la capital, que rivalizaba a porfa en gastos y lujo.
SurgieroninsurreccionesenConstantinoplayenlasprovincias.Losvenecianos,psanosy
otros extranjeros que habitaban Constantinopla tenan frecuentes choques en las calles. Y
lasituacinexteriornoeranadaesplendorosa.
E1jovenprncipeAlejo,hijodelemperador destituido,pudohuiraItaliaenunbuque
pisanoyluegopasalacortedelemperadoralemn,FelipedeSuaba,casadoconIrene,
hijadeIsaacngelyhermanadelprncipeAlejo.Estepidiasucuadoelemperador,as
como al Papa, que ayudaran a su padre a recobrar el trono bizantino. Tras muchas
complicaciones de que hablaremos en el captulo relativo a la cuarta Cruzada, Alejo
consigui encaminar hacia Constantinopla a los cruzados que, a bordo de naves
venecianas,pensabandirigirseaEgipto.Loscruzados,en1203,tomaronConstantinoplay,
trasdeponeraAlejoIII,restauraroneneltronoalancianoyciegoemperador,asocindole
a su hijo Alejo IV. Pero los cruzados quedaron cerca de Constantinopla para vigilar el
cumplimientodeloscompromisosasumidosconellosporAlejoeIsaac.
La imposibilidad de cumplir tales obligaciones y la plena dependencia de los
emperadores respecto a los cruzados, provocaron en la capital una revuelta que concluy
enlaproclamacindeunnuevoemperador:AlejoVDucasMurzuflo(1204),emparentado
conladinastadelosngelescomoesposoqueeradeunahijadeAlejoIII.Enelcursode
lostumultosperecieronIsaacIIyAlejoIV.Entoncesloscruzados,viendodesaparecercon
los dos emperadores muertos su principal apoyo en la capital, e informados de que
Murzuflosehabapuestoalacabezadeunmovimientoantilatino,resolvieronapoderarse
de Constantinopla por su propia cuenta. Tras un encarnizado asalto de los latinos y una
desesperadadefensadelossitiados,Constantinopla,el13deabrilde1204,pasamanos
de los caballeros occidentales, siendo sometida a un espantoso saqueo. Murzuflo pudo
huir. El Imperio bizantino se desplomaba. En su lugar se fund un Imperio latino feudal,
concapitalidadenConstantinoplayunaseriedeEstadosvasallosenlasdiversasregiones
delImperiodeOriente.Estossucesos,devitalimportanciaparaBizancio,sernexpuestos
conmsdetallesenelcaptulodedicadoalahistoriadelacuartaCruzada.
Ladinastadelosngelesongeles-Comnenos,griegadeorigen,nodioalImperioun
solo monarca de talento. Antes bien apresur la cada de Bizancio, que estaba debilitado
porfueraydesintegradopordentro.

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58
RelacionesdeBizancioconturcos.FundacindelImperioBlgaro.
ElImperio,en1185,alserderribadoAndrnicoIyelevadoaltronoIsaacngel,estaba
en una situacin muy peligrosa. Los ejrcitos normandos se acercaban por tierra a la
capital,antelaqueyasehallabalaflotaenemiga.Perolosnormandos,envalentonadospor
su triunfo, dedicronse al pillaje de las regiones ocupadas, menospreciando al ejrcito
bizantino, y ste entonces les infligi una derrota, como consecuencia de la cual el
enemigo hubo de abandonar Tesalnica y Dyrrachium. El fracaso de los normandos en
tierra hizo que su escuadra abandonase las aguas de Constantinopla. Un tratado de paz
entre Isaac ngel y Guillermo II concluy aquella guerra, tan peligrosa para Bizancio.
IsaacngelpudocontenerelpeligroselycidadelAsiaMenormediantericospresentesy
untributoanualpagadoalsultnturco.
Elarmisticioconlosnormandos,aunquetransitorio,constituyungranxitoparaIsaac
ngel. Los primeros aos del reinado de ste sealronse, en la Pennsula balcnica, por
sucesosdeextremaimportanciaparaelImperio.
Bulgaria,conquistadaporBasilioIIBulgarctonosen1018,habasacudido,trasvarias
tentativasinfructuosas,elyugobizantino,fundndoseen1186unnuevoImperioblgaro.
Enelxitofinaldelmovimientoblgarohadeatribuirsepredominantepapel,nosloalos
eslavos,sinotambinalelementoturcopolovtzianosokumanosyalromano,esdecir,
valacoorumano.Losvalacos,enefecto,cooperaronactivayeficazmenteallevantamiento
delosblgaros.
Al frente del alzamiento de Bulgaria se pusieron dos hermanos, Pedro o Kalopedro y
JuanAsen,acasodescendientesdelosantiguoszaresblgaros,sibienhabancrecidoentre
los valacos y adoptado la lengua valaca. En esos jefes dice Vasilievski se unan y
fundan las dos nacionalidades blgara y valaca, cosa que se ve claramente en todos los
relatosqueposeemosdelaluchaporlaindependencia.Loshistoriadorescontemporneos
haninsistidosobreestehecho.
106

Hoy, ciertos historiadores blgaros rechazan el origen rumano de los Asen y la


participacinrumanaenlainsurreccinde1186,viendoenlafundacindelsegundoreino
blgarodeTirnovounaobranacionalblgaraexclusivamente.
107

El origen del levantamiento fue el descontento de los blgaros contra el dominio


bizantino, y el afn nacional de obtener la independencia. El xito pareca fcil en aqul
momento,yaqueelImperiosufraanlasrepercusionesdelasturbulenciasdelapocade
Andrnicoydelarevolucinde1185ynopodaoponersealainsurreccinconsuficientes
medios.NicetasConiatesatribuyeingenuamentelacausadelasublevacinaldescontento

106Vasilievski,ensucrticadelaobradeF.I.Uspenski,LafundacindelsegundoImperioblgaro,enla
GacetadeMinisteriodeInstruccinPblica,vol.204(1879),p.181(enruso).
107Ver,por ejemplo,P.Mitafchiev, Lossoberanos de Prosec.Paginas delahistoria de Bulgaria afines
del siglo XII y principios del XIII (Sofa.), p. 6-7 (en blgaro). Pero comprobar con G. Bratianu, Vicina. I.
Contribucinala historiadeladominacinbizantinaydelcomercio genovs,en Dobrudya(Boletndela
Seccin Histrica de la Academia Rumana, tomo X (1923), p. 136-137). El autor afirma que la nueva
dinastaeradeorigenvalaco.
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59
delosvalacos,queseencolerizaronalverseprivadosdesusreses,quesedestinaronalas
fiestasefectuadasconmotivodelasnupciasdeIsaacngelconlahijadelreydeHungra.
Tras algunas derrotas causadas a los insurrectos blgaros por los ejrcitos bizantinos,
Pedro (aquel renegado, aqul esclavo maldito, como deca Miguel Acominatos,
metropolitano de Atenas) y su hermano entraron en tratos con los kumanos de allende el
DanubioylosllamaronparaquelesauxiliasencontraelImperio.Laluchafuedifcilpara
Bizancio,ycomoconsecuencianotardenfirmarseuntratado.
Ya desde comienzos de la insurreccin, Pedro haba asumido el ttulo y las insignias
imperiales. La capital del nuevo Estado fue Tirnovo. Inmediatamente de proclamada la
independencia poltica de Bulgaria, Pedro y Asen crearon una Iglesia nacional
independiente.
108
ElreinoasfundadoesconocidocomoReinoBlgarodeTirnovo.
109

A la vez que la insurreccin blgara, se produca un movimiento anlogo en los


territoriosservios,dondeelfundadordeladinastadelosNemanya,elgranzupn(gran
jefe)EstebanNemanya,trasponerlasbases delaunificacindeServa,entabltratosde
amistadconPedrodeBulgariaafindepelearencomncontraelemperador.
110

En 1189, Federico Barbarroja atraves como cruzado la Pennsula balcnica, en


direccin a Constantinopla. Servios y blgaros proyectaron aprovechar tal momento para
alcanzar su fin con ayuda de Federico. En Nisch, Federico recibi a los embajadores
serviosyblgarosyalgranzupnenpersona.Serviosyblgarosofrecieronalemperador
unaalianzacontraBizancio,acondicindequeFedericopermitieseaServiaanexionarse
Dalmacia y conservar los territorios arrebatados a Bizancio, dejando, adems, a los Asen
enposesindefinitivadeBulgariayasegurandoaPedroelttuloimperial.
Segnparece,Federicocontinusucaminosindarcontestacindecisiva.
111
Vasilievski
observa al propsito: Hubo un momento en que la resolucin del problema eslavo en la
PennsulabalcnicaestuvoenmanosdelemperadordeOccidente.Barbarrojahallsecasi
decidido a aceptar el concurso de los jefes servios y blgaros contra Bizancio, lo que
habracausadolaruinainfalibledelImperiogriego.
112

Poco despus del paso de los cruzados al Asia Menor, el ejrcito bizantino fue
duramente batido por los blgaros. El emperador eludi con trabajo la cautividad. Las
numerosasprdidasdehombresdiceunafuentellenaronlas ciudadesdelloros ylas
aldeasdecantosdeamargura.
113


108 Vase P. Nikov, Estudios sobre las fuentes histricas de Bulgaria y sobre la historia de la Iglesia
blgara(Sofa,1921),p.8-13(reimpresindelestudiopublicadoenelBoletndelaAcademiaBlgarade
Ciencias)(enblgaro).
109Vernotaanterior.TambinP.Nikov,LadiplomaciablgaraaprincipiosdelsigloXIII,enlaBiblioteca
HistricaBlgara(Sofa,1928),t.I,p.76-77(enblgaro).
110VaseC.Jirecek,GeschichtederSerben(Gotha,1911),t.I,p.274.
111Lirecek,ob.cit.,t.I,p.271-272.
112G.Vasilievski,enlaGacetadelMinisteriodeInstruccinPblica,vol.204(1879),pginas196-197(en
ruso).
113Nic.Chon.,p.565.
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60
En 1195 sobrevino en Bizancio el levantamiento que priv a Isaac del trono y de la
vistaypusoensulugarasuhermanoAlejo.ste,pensandoantetodoenmantenerseenel
Poder, entabl negociaciones de paz con los blgaros, quienes hicieron propuestas
inaceptables. Poco despus (1196) Asen, y despus Pedro, murieron asesinados merced a
las intrigas griegas. Juan, hermano menor de ambos, pas a ser emperador de Bulgaria.
Haba vivido en Constantinopla como rehn y conoca perfectamente las costumbres
griegas. l fue el clebre emperador Kalojun, terror de los griegos desde 1196, y ms
tardedeloslatinos.
114

Bizancio no pudo vencer al nuevo monarca blgaro. ste entr en relaciones con el
Papa Inocencio III, quien le otorg el ttulo de rey. Los blgaros reconocieron al Papa
comojefeespiritual.ElarzobispodeTirnovofuepromovidoaladignidaddePrimado.
Asapareci,entiempodelosngeles,unnuevoypoderosorival:elsoberanoblgaro.
El segundo reino blgaro, en continuo crecimiento durante la poca de los Angeles,
amenaztambinalulteriorImperiolatino.

LaterceraCruzada.EnriqueVIysusproyectosenOriente.
Despus de la infructuosa segunda Cruzada, la situacin de los Estados cristianos de
Oriente continu suscitando serios temores. Las luchas intestinas entre los prncipes, las
intrigascortesanas,lasdisputasdelasrdenesreligioso-militaresylosinteresesprivados,
constituan causas de debilidad para los cristianos y favorecan la nueva ofensiva de los
musulmanes. Antioqua y Jerusaln los centros ms importantes de las posesiones
cristianas carecan de fuerzas suficientes para defenderse sin ayuda ajena. Nur-ed-Din-
Mahmud, enrgico soberano de Siria, se adue de Damasco y en la segunda mitad del
sigloXIIamenazAntioqua.PeroelverdaderopeligroprovinodeEgipto,dondeelkurdo
Saladino, jefe de talento y poltico sutil y de amplias miras, haba derribado al ltimo
Fatimita,fundandoladinastaEyubida.AlamuertedeNuredin,SaladinoconquistSiriay
gran parte de Mesopotamia, amenazando as el reino de Jerusaln por el este, el sur y el
norte.
En aquella poca Jerusaln era presa de turbulencias que Saladino no desconoca.
Informado de que una caravana musulmana, con la que viajaba su hermana, haba sido
atacadaporloscristianos,SaladinopaslafronteradelreinodeJerusalnyen1187,junto
allagodeTiberades,enHittin(Hattin),batialastropascristianas.ElreydeJerusalny
otros prncipes reinantes cayeron prisioneros. Saladino ocup varias plazas del litoral,
como Beirut, Sdn, Jaffa y otras, impidiendo de este modo la llegada de refuerzos a los
cristianos. Despus march sobre Jerusaln, que sin gran dificultad tom en otoo del
mismo ao (1187). De manera que todos los sacrificios de Europa y todo su entusiasmo
religioso no haban servido de nada. Jerusaln haba pasado de nuevo a manos de los
infielesyseimponaunaCruzadams.
ElPapalapropugnconactividadenOccidente,lograndoganarasusopinionesatres

114Vasilievski,ob.cit.,p.203(enruso).
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61
soberanos:FelipeAugusto,deFrancia,RicardoCorazndeLen,deInglaterra,yFederico
Barbarroja. La expedicin, iniciada con mucha brillantez, adoleci de falta de idea
directriz. Los miembros de la Cruzada procuraron ante todo asegurarse buenas relaciones
conlosmonarcasdelospasesquedebanatravesar.FelipeAugustoyRicardopasaronpor
Sicilia, con cuyo rey debieron establecer relaciones amistosas. Barbarroja, que fue por la
Pennsula balcnica, entabl relacin con el rey de Hungra, el gran zupn de Servia, el
emperador Isaac ngel, e incluso con el sultn de Iconion, enemigo de Saladino. Las
combinaciones y clculos polticos obligaban al monarca cristiano a no despreciar la
alianzadeunmusulmn.Loscristianostenandelante,nofuerzasmusulmanasdesunidas,
como otras veces, sino un soberano valeroso y enrgico cual Saladino, ya cubierto de
gloriaporsustriunfos,enespecialdesdelatomadeJerusaln.Saladinoreunalasfuerzas
de Egipto, Palestina y Siria. Enterado de la proyectada Cruzada, Saladino excit a los
musulmanes a luchar contra los cristianos, perros aulladores e insensatos, segn los
llamaba en las cartas que diriga a su hermano.
115
Organizse una especie de Cruzada
anticristiana. Segn una leyenda medieval, Saladino, antes haba recorrido Europa
personalmente para informarse de la situacin de los pases cristianos.
116
Como dice un
historiador,jamslaCruzadahabarevestidohastaentoncestannetamenteelcarcterde
unsingularcombateentrecristianismoeislamismo.
117

Barbarroja,trascruzarHungrasintropiezo,seinternenlosBalcanes,dondemantuvo
conserviosyblgaroslasconversacionesqueyadijimos.
Parapodercontinuarsucamino,necesitabaBarbarrojaestablecerbuenasrelacionescon
Isaacngel.
Desdelamatanzadelatinosen1182,lasrelacionesdeBizancioconOccidentehaban
sido muy tensas. El acercamiento de Federico Barbarroja a los normandos, enemigos
permanentesdelImperiobizantino,ycuyoacercamientoseexpresconelmatrimoniodel
hijo de Federico con la heredera del rey de las Dos Sicilias, aument la desconfianza de
IsaachaciaelemperadordeAlemania.ApesardeltratadoconclusoenNurembergentreel
embajador bizantino y Federico antes de que ste partiese para la Cruzada, Isaac ngel
inici negociaciones con Saladino, contra el que se diriga la expedicin. Aparecieron
embajadoresturcosenlacortedeIsaacyseacordunaalianzacontraelsultndeIconion
entreIsaacySaladino.ElemperadordebaestorbarenloposiblelamarchadeFederico,y
Saladino prometa devolver a los griegos los Santos Lugares. La actitud de Isaac ante
Federico hzose muy equvoca. Las negociaciones de Federico con los blgaros y los
serviosdebanneCsariamenteinquietaralemperador.
Los cruzados de Federico ocuparon Filippolis. Isaac, en la carta que escribi al

115VaseR.Roricht,GeschichtedesKonigsreichsJerusalem(Innsbruck,1898),p.491
116 Ver Chronicon imaginis mundi, Fr. Jacobi, Monumentae Historias Patria Scriptorum, tomo III (Turn,
1848), col. 1561. Confrontar tambin con G. Pars, La Lgende de Saladin (Journal des Savants, 1983,
mayo,p.7-34).A.Thomas,LaLgendedeSaladinenPoitou(JournaldesSavants,1908,p.467-471).
117L.Brhier,L'Egliseetl'Orientaumoyenage(Pars,1907),p.121;5.ed.(Pars,1928),p.121.
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emperador alemn, llamndole rey de Alemania
118
y dndose a s mismo el ttulo de
emperador de los romanos,
119
acusaba a Barbarroja de querer conquistar el Imperio
griego, no obstante lo cual le ofreca ayuda para cruzar el Helesponto camino del Asia
Menor, siempre que Federico le dejase en rehenes algunos nobles alemanes y se
comprometieraaentregaraBzanciolamitaddelasregionesqueconquistaraenAsia.Los
embajadoresalemanes quehabaenConstantinoplafueronreducidosaprisin ytanlejos
llegaron las cosas, que Federico decidi conquistar Constantinopla. Incluso escribi a su
hijo Enrique pidindole que juntase una flota en Italia y obtuviera del Papa que ste
predicaseCruzadacontralosgriegos.Entretanto,lastropasdeBarbarroja,trasaduearse
deAdrianpolis,ocuparonTracia,llegandocasialosmurosdeConstantinopla.Unafuente
afirmaquetodalaciudaddeConstantinoplatemblabadeespanto alpensamientodeque
sudestruccinyelexterminiodesusmoradoresestabancercanos.
120

En tan difcil momento, Isaac cedi, llegando en Adrianpolis a un acuerdo con


Federico. Las estipulaciones principales eran las siguientes: Isaac proporcionara naves
para el transporte de las fuerzas de Federico al Asia Menor, por el Helesponto; le dara
rehenes y prometa dominar a los cruzados. En otoo de 1190, los alemanes pasaron el
Helesponto.
Sabido es que la expedicin de Federico concluy en un fracaso completo, Tras una
marcha agotadora por el Asia Menor, los cruzados alemanes alcanzaron con trabajo las
fronteras de Cilicia, donde el emperador se ahog en un ro (1190). Con Federico
desaparecaunodelosenemigosmspeligrososdeSaladino.
LaexpedicindeFelipeAugustoyRicardoCorazndeLenquehabanembarcado
en Sicilia para arribar a Palestina por mar no afectaba tanto los intereses de Bizancio.
Sin embargo, al nombre de Ricardo se vincula para el Imperio de Oriente la prdida
definitivadeChipre,puntoestratgicoimportanteenelMediterrneooriental.
Durante la tirana de Andrnico I, Isaac Comneno se haba proclamado independiente
en Chipre y entrado en tratos con el rey de las Dos Scilias. La tentativa, de Isaac ngel
para recuperar la isla no tuvo xito. En el curso de su viaje, Ricardo de Inglaterra
exasperse ante la actitud del soberano de Chipre con las naves que conducan a la
hermana y la prometida del rey ingls, naves que haban naufragado junto a las costas
chipriotas.RicardodesembarcenChiprey,trasbatir ydeponeraIsaacComneno,diola
isla a Guy de Lusignan, ex rey de Jerusaln, quien as pas a ser, en 1192, monarca de
Chipre, donde fund la dinasta de su nombre. Lusignan renunci a sus derechos, harto
ilusorios,sobreelreinodeJerusaln,quenoestabaentoncesenmanoscristianas.Elnuevo
EstadocristianodeChipredebamstarde,segnpareca,desempearunimportantepapel
comobaseestratgicaparafuturasoperacionescristianasenOriente.

118NicetasConiatesllamatambinaFederico
119Ansberti,HistoriadeexpeditioneFrederici.Fontesrerumaustracarum,I:Script.,V,37.
120 Historia peregrinorum, en K. Zimmert, Der deutsch-byzantinische Konflikt vom Juli 1189 bis Februar
1190(Byz.7.cit,,t.XII(1903),p.63,n.2).
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La expedicin no logr fines prcticos. Los dos reyes volvieron a Europa sin haber
obtenidoresultadostangibles.Jerusalnseguaenmanosmusulmanas.Loscristianosslo
conservaron una estrecha faja del litoral, desde Jaira hasta Tiro. Saladino quedaba
victorioso.
GrandehabasidoelpeligroqueamenazaraaBizanciobajoFedericoBarbarroja,pero
todava creci con su hijo y sucesor Enrique VI. ste, imbuido de la idea, tan grata a los
Hohenstaufen, del poder ilimitado y divino de los emperadores de Occidente, no poda
mirarconbuenosojosaotroemperadorqueaspirabaaigualplenituddepoder,cualerael
casodelmonarcabizantino.Adems,Enrique,herederodelreinodelasDosSiciliascomo
esposodelaprincesaConstancia,heredabaalaparelodiodelosnormandosaBizancioy
susplanesdeconquista.EldestinodeEnriqueparecaconsistirenejecutarelproyectoque
su padre no tuviera tiempo de llevar a cabo: la anexin de Bizancio al Imperio de
Occidente.EnriqueenviaConstantinoplaunaespeciedeultimtum,exigiendolaentrega
de los territorios balcnicos comprendidos entre Dyrrachium y Tesalnica, antes
conquistadosporlosnormandosydevueltosalosbizantinos.Enlamismacartasehablaba
deunaindemnizacinpecuniariadelosdaossufridosporBarbarrojadurantelaCruzaday
sepedaunauxilionavalqueEnriqueemplearaenunaexpedicinaPalestina.
121
Isaacno
tuvo tiempo sino de expedir una embajada a Enrique, ya que en 1195 se vio depuesto y
cegadoporsuhermanoAlejo.
Tras esto la actitud de Enrique VI se torn ms amenazadora. Cas a su hermano,
FelipedeSuabia,conIrene,hijadelemperadordepuesto,conloquedabaasteesperanzas
de recobrar el trono bizantino. Con Enrique VI, el nuevo emperador de Bizancio y deba
temer, no slo a un emperador occidental, sucesor de los soberanos normandos y los
cruzados,sinotambin,yantetodo,alvengadordelemperadorcadoysufamilia.
122
La
Cruzada que preparaba Enrique tena por objetivo tanto Constantinopla como Palestina.
Sus proyectos tendan a ocupar todo el Oriente cristiano, Bizancio incluso. Las
circunstancias favorecan en apariencia sus ambiciones. Por entonces lleg a Enrique una
embajadadelsoberanodeChipre,quienpedaelreconocimientodesuttulorealydeseaba
ser siempre hombre (es decir, vasallo) del Imperio romano (homo imperii esse
romani).
123
El soberano de la Armenia Menor se dirigi a Enrique con la misma peticin
de ttulo real. De poder Enrique instalarse en Siria, le cabra, con ayuda de los Estados
vasallosdeChipreylaArmeniaMenor,amenazarportodaspartesalImperiobizantino.
En momento tan crtico para los bizantinos, el Papa tom partido por ellos,
comprendiendobienquesiserealizabanlossueosdemonarquauniversal(coninclusin
de Bizancio) albergados por los Hohenstaufen, el Papado verase reducido a eterna
impotencia.EnconsecuenciaelPapahizotodaclasedeesfuerzosparareteneraEnriquey
trabar sus planes de conquista del Imperio oriental, cuya cismaticidad no pareca molestar
tantoentoncesalsucesordeSanPedro.ElhistoriadorNordendice:Qupodasignificar

121NicetasConiates,p.627-628
122W.Nordcn,DasPapsttumunaByzant.(Berln,1903).
123AnnalesMarbacesnes,Petz,Mon.Gertn.ist.,XVII,167.
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paralaCuriaunaconquistaespiritualsidebacomprarsealpreciodelaliquidacinpoltica
del Papado? Para la Santa Sede, a fines del siglo XII, lo esencial era que Bizancio
conservasesuindependencia,yafueseEstadocatlicoocismtico,yaocupasesutronoun
emperadorlegtimoounusurpador.
De todos modos, Enrique envi a Alejo III una carta amenazadora, semejante a la
enviada antes a Isaac. Alejo no pudo comprar la paz sino a costa de pagar a Enrique una
gruesa cantidad de dinero. Para ello estableci en todo su Imperio un impuesto especial,
que fue llamado Alamnico y utiliz los ornamentos valiosos de las tumbas imperiales
de Constantinopla.
124
Slo a tan humillante precio pudo obtener la paz. A fines de 1197
EnriqueacudiaMesinaafindepresenciarpersonalmentelapartidadelaCruzada.
Reunise una flota, enorme para la poca. Es probable que su destino fuera
Constantinopla y no los Santos Lugares; pero en aqul momento Enrique, joven aun y
pleno de energa, cay enfermo y muri en el otoo de 1198. Con l se desplomaron sus
vastos planes. Por segunda vez en corto tiempo, Oriente escapaba de manos de los
Hohenstaufen.Bizanciorecibiconjbilolanoticiadela muerte delemperador ydelfin
delimpuestoalamnico.YtambinelPapasesintialiviado.
La actividad de Enrique VI, que demuestra el triunfo de los ideales polticos en las
Cruzadas, tuvo la mayor importancia en el futuro de Bizancio: Enrique VI plante con
claridadlacuestindelImperiobizantino,cuyasolucinapareceraprontocomocondicin
previadelxitodelasCruzadas.
125

Ciertos historiadores rehusan hoy admitir que Enrique VI soase en una monarqua
universal, haciendo notar que esa teora slo se funda en la autoridad de un historiador
bizantino de la poca, Nicetas Coniates, sin que las fuentes occidentales den sobre ese
punto ningn testimonio. Pretenden, por tanto esos eruditos, que la tesis de Nicetas,
acentuada por Norden y seguida por Brhier, carece de fundamento. Segn ellos, la
Cruzada de Enrique VI era totalmente extraa a la poltica bizantina y el proyecto de
Enrique VI de crear una monarqua bizantina debe situarse en el campo de la fbula.
126

Pero no podemos rechazar el testimonio del contemporneo Nicetas Coniates, quien


expone con toda precisin los planes ofensivos de Enrique contra Bizancio. Adems, tal
polticaeracontinuacinyconsecuenciadeladeFedericoBarbarroja,padredeEnrique,y
biensabemosqueBarbarroja,durantelaterceraCruzada,estuvoapuntodeapoderarsede
Constantinopla.
127
A nuestro juicio, la poltica de Enrique VI no fue slo la propia de un
cruzado,sinotambinladeunhombreimbuidodelailusoriaideadecrearunamonarqua
universal,cuyapartemsimportantedesempearaBizancio.

124NicetasConiates,p.131-632
125Brhier,L'gliseetl'Orient,p.143.
126 Ver E. Traub, Der Kreuzzugsplan Kaiser Heinrichs VI im Zusammenhang mit der Politik der Jahre
1195-1197 (Jena, 1910), p. 51-52, 6o. W. Leonhardt, Der Kreuzzugsplan Kaiser Heinrichs VI (Berna-
Leipzig, 1913), p. 63, 67, 89. Dlger, ob. cit., II, 101, n. 1619. El punto de vista de Leonhardt aparece
adoptadoporJ.Haller,KaiserHeinrichVI(HistorischeZeitschrift,vol.113.1914).
127Vase,porejemplo,unacartadeBarbarrojaasuhijoEnriquepocoantesdesumuerte,en1189.J.F.
Bhmer,Actaimperialselecta(Insbruck,1870),152(162).
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BizancioylaCuartaCruzada.
LacuartaCruzadaesunfenmenohistricodeextremacomplejidad,ydondesehallan
intereses y sentimientos de variedad mxima. Tales son: un noble impulso religioso, la
esperanza de recompensas en la vida futura, el deseo de cumplir proezas morales y la
fidelidadaloscompromisoscontradosconlaCruzada,todoellomezclndoseaundeseo
de aventuras y lucro, a la pasin de los viajes y a la costumbre feudal del combate
perpetuo.PeroenlacuartaCruzadaseadvierteunrasgooriginalque,enrigor,yasehaba
manifestado en las expediciones precedentes: los intereses materiales y los sentimientos
profanos tuvieron mucha preponderancia sobre los impulsos religiosos y morales, lo que
demostrdemanerarotundalatomadeConstantinoplaporloscruzadosylafundacindel
Imperiolatino.
AfinesdelsigloXII, ysobretodoenlapocadeEnriqueVI,lainfluenciagermnica
era preponderante en Italia, y los planes orientales de Europa se haban revelado
peligrossimosparael ImperiodeBizancio. Traslamuerteinesperadadedichosoberano,
lascircunstanciascambiaron.InocencioIII,elegidoPapaen1198,sepropusorestauraren
su plenitud la autoridad pontificia, minorada por la poltica de los emperadores de
Alemania, ytomar la direccindel movimiento cristianocontrael Islam.Italia se pusoal
lado del Papa en su lucha contra la dominacin germnica. Inocencio III, viendo en los
Hohenstaufen el principal enemigo de la Santa Sede y de Italia, sostuvo en Alemania a
Otn de Brunswick, elegido por parte de los alemanes contra el Hohenstaufen Felipe de
Suabia,hermanodeEnriqueVI.Parecaquelosemperadoresbizantinospodanencontrar
enaquellaocasinmomentoexcelentedeaplicarlosplanesdelosComnenos:crear,envez
delImperioalemnpretendidamenteuniversal,unImperiouniversalbizantino.Almenos,
enesesentidoescribaelemperadorAlejoIIIalPapaInocencioIIIelaodelaeleccinde
esteltimo:Nosotrossomoslosdospoderesuniversales:laIglesiaromana,queesnica,
y el Imperio, nico tambin, de los sucesores de Justiniano. Debemos, pues, unirnos y
esforzarnosenoponernosalnuevocrecimientodelpoderodenuestrorival,elemperador
deOccidente.
128
Enrealidad,ladifcilsituacinexternaeinteriordeBizancionopermita
presumirlarealizacindetanvastosproyectos.
Pero Inocencio III quera en Oriente un emperador no cismtico. As, abri
negociacionesconmirasalaunindelasIglesias.Lostratosarrastrbanseconlentitudyel
Papa, irritado, amenaz a Alejo, en una carta, con apoyar los derechos imperiales de la
familia de Isaac,
129
cuya hija, segn vimos, haba casado con el emperador alemn Felipe
deSuabia.PeroAlejoIIInoconsintienlaunin.Enunadesuscartasllegoaestablecerel
principiodequeelpoderimperialerasuperioralespiritual.
130
Trasesto,lasrelacionesde
RomayBizanciotornronseuntantotirantes.

128Norden,ob.dt.,134.NordensacaigualconclusindelacartadeInocencioaAlejo.Inoc.III,Epistolae,
1,353.Migne,Patr.!at.,vol.214,col.326-327.
129Inoc.III,Epistolae,V,122.Migne,vo!214,col.1123-1124.
130AppendixadRegesta.Mignie.vol.216,col.1182-1183.
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66
Mientras negociaba con Constantinopla y estimulaba combinaciones polticas en
Alemania, Inocencio III desplegaba tambin intensa actitud en la preparacin de una
Cruzada general en que los cristianos orientales y occidentales se reuniesen para el fin
comn de liberar los Lugares Santos. Se enviaron misivas pontificales a todos los
soberanos cristianos. Legados pontificios recorrieron Europa, prometiendo a los cruzados
la remisin de sus culpas y muchas ventajas profanas. Elocuentes predicadores
entusiasmabanalasmasaspopulares.Enunadesuscartas,Inocencio,trasdeclararlatriste
situacin de Tierra Santa, expresa su indignacin contra los soberanos y prncipes de su
poca, que se entregaban a sus placeres y a mezquinas querellas, aadiendo lo que los
musulmanes, paganos, dice el Papa piensan y hablan de los cristianos: Nuestros
enemigosnosofendenydicen:QuesdevuestroDios,quenopuedelibrarseasmismo
ni librar a vosotros de nuestras manos? Hemos profanado vuestros santuarios; hemos
puesto las manos sobre los objetos de vuestra adoracin; hemos atacado con furor los
Santos Lugares; poseemos a pesar vuestro la cuna de la supersticin de vuestros padres;
hemosrotolaslanzasdelosfrancos,detenidolosesfuerzosdelosingleses,lafuerzadelos
alemanes, el herosmo de los espaoles... Cul ha sido el resultado de todo el valor que
habis desplegado contra nosotros? Dnde est vuestro Dios? Que se alce y os ayude!
Quemuestrecmosabevengarseydefenderos!..Yanonosqueda,despusdelamatanza
delosdefensoresquehabisdejadoenelpas,sinoatacarvuestroterritorio,paraaniquilar
vuestro nombre y todo recuerdo de vosotros. Qu podemos replicar a semejantes
ataques? Cmo responder a tales afrentas? Porque lo que ellos dicen es, en parte, la
misma verdad... Mientras los paganos se esparzan impunemente por todo el pas, los
cristianos no osarn salir de sus ciudades. Y no pueden permanecer en ellas sin temblar.
Fueralesesperalaespada;dentroestnheladosdeterror.
131

Entrelossoberanosoccidentalesdealgunaimportancia,ningunorespondialallamada
de Inocencio III. Felipe Augusto de Francia estaba entonces excomulgado a causa del
repudiodesu mujer;elrey ingls,JuanSin Tierra,queacababadesubiral trono,sevea
harto ocupado por su lucha contra los barones, y el conflicto surgido en Alemania entre
OtndeBrunswickyFelipedeSuabianopermitaaningunodeambossalirdelpas.Slo
elreydeHungratomlacruz.Encambio,laflordelacaballeraoccidental,sobretodola
del norte de Francia, se alist en la expedicin. Teobaldo, conde de Champaa, Balduno
de Flandes, Luis de Blois y muchos otros tomaron la cruz. Haba en el ejrcito cruzado
muchos franceses, flamencos, sicilianos, ingleses y alemanes. Pero el personaje principal
delaexpedicinfueelduxdeVenecia,EnriqueDndolo,venecianotpicoporsualma y
por su carcter. Aunque al llegar al Poder tuviese ochenta aos o acaso ms, pareca un
jovenporsuactividaddesbordante,suinflamadopatriotismoysuclaracomprensindelos
finesesenciales,sobretodoeconmicos,queinteresabana Venecia.Cuando setratabade
la grandeza y ventaja de la Repblica de San Marcos, Dndolo no reparaba en medios.
Duchoenelartedemanejaraloshombres,dotadodemuchaprudenciaygrandominiode
smismo,eranotableestadista,sutildiplomticoyhbilmercaderalapar.Alempezarla
cuarta Cruzada, las relaciones veneciano-bizantinas no eran especialmente cordiales. La

131Inoc.III,Epistolae,I,336.Migne,vol.214,col.309.
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leyendadicequeDndolo,treintaaosatrs,estandoenConstantinoplacomoembajador,
habasidocegadoatraicinporlosgriegosconayudadeunespejocncavoquereflejaba
intensamentelosrayosdelSol,loquefuecausadelodioprofundodeDndoloaBizancio.
De hecho, la rivalidad y desconfianza mutua de Bizancio y Venecia tena causas ms
hondas. Dndolo, consciente de la importancia que los pases orientales, cristianos o
musulmanes, con sus innumerables riquezas, tenan para la prosperidad econmica de la
Repblica,fijsuatencinen el msinmediatorivaldeVenecia: Bizancio. Exigi,pues,
que todos los privilegios mercantiles obtenido por Venecia del Imperio y rebajados algo
porlosltimosComnenos,acontardeManuel,fuesenrestablecidosentodasuintegridad.
Dndolo pensaba sobre todo en los hechos que ya conocemos: prisin de los mercaderes
venecianos, embargo de sus navios, confiscacin de sus bienes en tiempos de Manuel y
matanza de latinos en 1182. Por ende, el dux no poda aceptar la idea de que, tras largos
aos de monopolio comercial veneciano en el Imperio, otras ciudades italianas Pisa y
Gnova hubiesen obtenido privilegios tambin, lesionando la prosperidad comercial
veneciana. Poco a poco, el previsor y astuto Dndolo concibi el proyecto de conquistar
Bizancio, a fin de asegurar en definitiva a Venecia el mercado oriental. Como Inocencio
III, Dndolo amenaz a Alejo III con sostener los derechos al trono del hermano del
emperador,esdecir,deIsaacngel.
DemaneraqueenlospreliminaresdelacuartaCruzadahabadospersonajesenprimer
plano: el Papa Inocencio III, representante del elemento religioso de la expedicin y que
deseaba vivamente arrancar los Santos Lugares de manos musulmanas as como la unin
conlaIglesiaoriental;yelduxEnriqueDndolo,representantedelprincipioprofanoyque
pona ante todo los Intereses materiales y mercantiles. Otras dos personas tuvieron gran
influjoenelcursodelaexpedicin:elprncipebizantinoAlejo,hijodeIsaacngel,yque
haba huido de Constantinopla a Occidente, y Felipe de Suabia, emperador de Alemania,
casado con la hija de Isaac ngel y hermana del prncipe Alejo. Luego hablaremos del
papeldesempeadoporestasdospersonalidades.
Eligise jefe del ejrcito cruzado a Teobaldo de Champaa, quien gozaba de general
estima,tenagranpopularidadyeraenciertomodoelalmadelaempresa.Pero,congran
desconsuelodetodos,TeobaldomurisbitamenteantesdeiniciarselaCruzada.Entonces
eligise un nuevo jefe: Bonifacio de Monterrato. As pas la direccin- de la Cruzada de
manosdelosfrancesesalasdelprncipeitaliano.
Palestina,comosabemos,pertenecaentoncesaladinastaegipciadelosEyunidas..A
fines del siglo XII, muerto el gran Saladino, se haban producido entre los mahometanos
luchas y choques. Tal situacin pareca deber facilitar la tarea de los cruzados. Al
comenzar la cuarta Cruzada, las bases principales de los latinos en Oriente eran los dos
grandes centros industriales de Antioqua y Trpoli y la fortaleza costera de San Juan de
Acre.
Los cruzados deban reunirse en Venecia, cuya Repblica, a cambio de una suma de
dinero,leshabaofrecidotransportarlosensusnaves.Elfininmediatodelaexpedicinera
Egipto, del cual dependa entonces Palestina. Querase conquistar primero Egipto para
obtener luego con ms facilidad la restitucin de Palestina. Pero Venecia no accedi a
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transportaraloscruzadoshastaquestosnopagasenporenteroelcostedelatravesa.Los
cruzados no posean dinero bastante y entonces Dndolo les propuso librarlos del pago
convenido si le ayudaban a conquistar la ciudad de Zara (Zadr) en el litoral dlmata del
Adritico.ZarasehabaseparadodeVeneciapocoantes,entregndosealreydeHungra.
Aunqueste,comodijimos,habatomadolacruz,yaunqueZaraparticipabatambinenla
expedicin,loscruzados,sinvacilar,embarcaronrumboaZara.Deestemodo,laempresa
contra los infieles empezaba por el asedio de una ciudad donde habitaban cruzados. A
pesar de la ira del Papa y de las amenazas de excomunin que dirigi a los
expedicionarios,stosentraronenZaraporasalto,saquendolayentregndolaaVenecia.
Uncrucifijoqueloshabitantesdelapoblacinexpusieronenlasmurallasnocontuvolos
atacantes.Unhistoriadorcomenta:BuenprincipiodeunaCruzada!
132
LatornadeZara,
que asest un golpe sensible al prestigio de los cruzados, dio a Dndolo su primera
victoria.
Sabedor de la toma de Zara y de las quejas del rey de Hungra contra los cruzados, el
Papalosexcomulg.EnvezdeganarlaTierraPrometidalesescribaestissedientos
de la sangre de vuestros hermanos. Satn, el seductor universal, os ha engaado... Los
habitantes de Zara haban expuesto crucifijos en sus muros. Sin ver al Crucificado,
asaltasteis la ciudad y la obligasteis a rendirse... Temed el anatema, deteneos en esa obra
de ruina y devolved al rey de Hungra lo que le habis tomado. Sabed que, cuando no,
incurrsenexcomuninyperdistodaslasventajasprometidasaloscruzados.
133

Las amenazas y excomunin papales no produjeron efecto alguno a los venecianos.


Pero los cruzados los francos apelaron a todos los medios para anular la
excomunin.ElPapa,compadecindoles,perdonlosalfin,sibienpersistiexcomulgando
a los venecianos. Mas, como no prohibi expresamente a los cruzados que tuviesen
relacionesconlosvenecianos,continulaaccincomndeunosyotros.
DuranteelasedioytornadeZaraentrenaccinunnuevopersonajeenlahistoriadela
cuarta Cruzada: el prncipe bizantino Alejo ngel, quien, tras huir de la prisin, haba
marchado a Occidente en busca de socorros que restauraran en el trono a su desgraciado
padre.Trasunainfructuosaentrevistaconel Papa,elprncipe pas aAlemania,enbusca
de Felipe de Suabia, esposo de Irene, hermana de Alejo. En palabras de Nicetas Conata,
Irenepidiasumaridoqueayudaseasuhermano,quiensinalberguenipatria,comolas
estrellasfugaces,nadatenaconl,sinosupropiocuerpo.Felipe,ocupadoentoncesenla
lucha contra Otn de Brunswick, no pudo proporcionar al prncipe un socorro material
apreciable. No obstante envi a Zara una embajada pidiendo a Venecia y a los cruzados
que ayudasen a Isaac y a su hijo Alejo a reocupar el trono bizantino. A cambio de tal
socorro, el prncipe, en lo religioso, prometa someter Bizancio a Roma y, ello aparte,
pagar a los cruzados una fuerte suma de dinero y participar personalmente en la Cruzada
unavezrestauradosupadreeneltrono.

132Kretschmayr,GeschichtevonVenedig,t.I(Gotha,1905),p.290.
133Este,enresumen,eselcontenidodelacartadeInocencioIII.Inc.III,Epstolas,V,161.Migne,Patrol,
lat.,vol.214,col.1178-1179.V.A.Luchaire,InnocentIII:laquestiond'Orient(Pars,1907),p.103-105.
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Estointroducaposibilidadesdecambioenladireccinycarcterdelaempresa.Eldux
DndolocomprendienseguidalasventajasquelapropuestadeFelipepodatenerparael
comercioveneciano.Eldux,quedebadesempearparteesencialenlaexpedicincontra
Constantinopla y en la restauracin del emperador depuesto, vea abrirse ante l nuevas
perspectivas.Peroloscruzados,alprincipio,noconsintieronenaquldesvodepropsitos
yexigieronquelaexpedicinnoseapartaradesuplanprimitivo.Detodosmodosllegse
alfinaunacuerdo.
La mayora de los cruzados resolvi participar en la campaa contra Constantinopla y
luego dirigirse a Egipto. En consecuencia, Bizancio y los cruzados firmaron en Zara un
pacto concerniente a la conquista de Constantinopla. El prncipe Alejo en persona se
presentenelcampamentodeZara.Enmayode1203,laflotaquetransportabaaDndolo,
BonifaciodeMoiiferratoyelprncipeAlejo,partideZarayarrib,unmesdespus,alas
aguasdeConstantinopla.
UnacrnicarusadeNovgorod,dondeseconservaundetalladorelato(annoestudiado
suficientemente)delacuartaCruzada,delatomadeConstantinoplaporloscruzadosyde
lafundacindelImperiolatino,observa:Losfrancosytodossusjefesamabaneloroyla
plata que les haba prometido el prncipe Alejo y olvidaron las prescripciones del
emperadorydelPapa.
134

Demaneraquelaopininrusaacusabaaloscruzadosdehaberseapartadodesucamino
primitivo.ElsabiocontemporneoP.Bitsilli,quehaestudiadoeserelatodelacrnicade
Novgorod, le atribuye un gran valor y nota que da una teora particular que explica la
expedicin de los cruzados contra Bizancio. Segn tal teora, la expedicin fue resuelta
encomnporelPapayFelipedeSuabia,loqueningunafuenteoccidentalmenciona.
135

El problema de la desviacin de la cuarta Cruzada ha hecho correr mucha tinta. La


atencin de los eruditos se ha dirigido a las causas de ese cambio de itinerario. Unos
explicanelextraordinariodesarrollo delaempresaporcircunstanciasfortuitas,siendoas
representantes de la llamada Teora ocasional, mientras otros eruditos consideran lo
ocurridounaconsecuenciadeladeliberadavoluntaddeVeneciayAlemaniayapoyan,por
tanto,lateoradelapremeditacin.
136

Antes de 1860 no haba existido discusin sobre tal punto. Todos los historiadores se
atenan ms o menos a la principal fuente occidental relativa a la cuarta Cruzada: la obra
del cronista francs Godofredo de Vilchardoum, que particip en la expedicin. En este
relato los hechos se desarrollan de manera sencilla y casi accidental. De l se desprende

134CrnicadeNovgorod(SanPetersburgo,1888),p.181(enruso).VersinlatinaenC.Hopf,Crnicas
greco-romanasinditasopococonocidas(Berln,1873),p.94
135 P. Bitsilli, La versin de la Crnica de Novgorod sobre la cuarta Cruzada (Istoricheskie Izvestiia
(Mosc,1916),fase.3-4,p.55;enruso).
136Sobrelahistoriadeesteasunto,verP.Mitrofanov,LadesviacindelacuartaCruzada,enViz.Vrem.,
t.IV(1897),p,461-523(enruso).E.Gerland,DervierteKreuzzugunaseineProbleme,enlaNeueJahrb.
frdasKlass.Altertum,I.XIII(1904),p.505-514.H.Kretschmayr,GeschvonVenedig(Gotha,1905),t.I,
p.480-489
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70
queloscruzados,careciendodenaves,lasalquilaronalosvenecianos,locuallesobliga
congregarse en Venecia. Una vez alquilados los barcos no pudieron pagar su precio y
tuvieronqueayudaralosvenecianosalaconquistadeZara.Trasestoaparecielprncipe
Alejo, quien convenci a los cruzados, arrastrndoles a la conquista de Constantinopla.
As,nohabratraicinveneciananiintrigapoltica.
Peroen1861,elhistoriadorfrancsMasLatrie,autordeunaclebrehistoriadeChipre,
acusporprimeravezaVenecia,quetenaimportantesinteresesmercantilesenEgipto,de
haber concluido un tratado secreto con el sultn de ese pas, y de haber decidido a los
cruzados a abandonar su plan primitivo, dirigindose contra Bizancio.
137
Luego el
bizantinlogo alemn C. Hopf pareci demostrar en definitiva que Venecia haba
traicionado la causa cristiana. Hopf sostena que el tratado de Venecia con el sultn fue
ultimadoel19de mayode1202.
138
Hopftuvoabiennocitareltextoniindicardndese
encontraba;perolaautoridaddeestehistoriadoreratangrandequenadieopusodudas.Sin
embargo, poco despus se advirti que Hopf no posea documentos al propsito y haba
establecidolafechaconarbitrariedad.ElfrancsHanotaux,estudiandodenuevoelasunto,
refut la acusacin de deslealtad dirigida a los venecianos, y con esto la teora
premeditatoria. En opinin del mismo historiador, los venecianos tuvieron fciles
motivosparadesviarlaCruzada:eldeseodesometerZaraasudominio,elderestaurara
su candidato en el trono bizantino, el de vengarse de Bizancio y de la benevolencia de
Alejo III con los psanos, y acaso la esperanza de obtener ventajas, en caso de
desintegracin del Imperio.
139
En todo caso, la teora de Hopf puede hoy considerarse
rechazada y parece que, si los venecianos traicionaron los fines de la expedicin, no fue
por tratado con el sultn, sino con miras a sus intereses comerciales en el Imperio
bizantino.
Los representantes de la teora premeditatoria no se han contentado con esforzarse en
probarlatraicindeVenecia.En1875apareciunnuevomotivo,aportadoenespecialpor
el francs conde Riant, quien quiso demostrar que el principal responsable de la Cruzada
no era Dndolo, sino Felipe de Suabia, emperador alemn no reconocido por Inocencio
III.
140
Segn Riant, urdise en territorio de Alemania una hbil intriga, tendente a
encaminar a los cruzados hacia Constantinopla. El ejecutor de los planes de Felipe en
OrientefueBonifaciodeMonferrato.Enelcambiodeobjetivodelaexpedicin,Riantve
un episodio de la lucha secular del Papado y el Imperio. Con su papel dirigente en la
expedicin,FelipehumillabaalPapayasuidealdeCruzada.Adems,alhallarunaliado
enelreinstauradoemperadorbizantino,Felipepodaesperaruna victoriaen suluchacon
elPapaycontrasurivalOtndeBrunswick.
141


137M.L.deMas-Latrie,Histoiredel'iledeChypre(Pars),t.I,p.162-163.
138C.Hopf,GeschchteGriechenlands,t.I,p;188
139G.Hanotaux,LesVnitiensont-ilstrahilachrtienten1202(Revuehistorique,tomoIV(1877),p.74-
102). Ver tambin L. Streit. Venedig una die Wendung des vierten Kreuzzugs gegen Konstantinopel
(Anklam,1877):Dndolofueauctorrerum,defensorydespusvengadordeVenecia(p.33-34).
140SabidoesqueInocencioIIIsostenaalrivaldeFelipedeSuabia.aOtndeBrunswick.
141 Ver P. Riant, Innocent III, Philippe de Souabe et Boniface de Montferrant (Revue des questions
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71
MaslateoradeRianthasidorefutadaporelrusoV.G.Vasilevski,quienpruebaque
la huida del prncipe Alejo a Occidente no se produjo en 1201, como crean todos los
historiadores,sinoen1202.Nohabra,pues,quedadotiempoaFelipeparaunacompleja
intrigapolticapremeditadaadistanciaylaintrigaalemanaquizseaunfantasmacomo
laveneciana.
142
Aestostrabajoscientficosha deaadirseelconcienzudoestudioescrito
por J. Tessier sobre la expedicin y donde el sabio francs, fundndose en el examen
crticodelasfuentescontemporneas,rechazalateoradelpapelexclusivodelemperador
deAlemaniaytornaalaopininquedavaloralrelatodeVillehardouin,oseaalateora
ocasionalista imperante antes de 1860. J. Tessier declara que la cuarta Cruzada fue una
CruzadafrancesaylaconquistadeConstantinoplaunaempresafrancesaynovenecianani
alemana.
143
Ququeda,pues,delateoradelapremeditacin,sostenidaporRiant?Slo
elhechodequeFelipedeSuabiaparticipenelcambiodeitinerarioyque,comoEnrique
VI, abrig pretensiones sobre el trono oriental. Pero las fuentes no permiten hablar de un
sutilplandirectorquehicieracambiarlasuertedelacuartaCruzada.
En 1898-1903 el historiador alemn W. Norden refut en definitiva la teora
premeditatoria,unindoseenprincipioalaocasionalista.Nordenhasabidoprofundizar
estaltimayestudiadolacuartaCruzadadentrodelcuadrodelasrelacionesdeOccidente
conOriente,procurandodescubrirlantimarelacinexistenteentrelacuartaCruzadayla
historiadelsigloymedioquelaprecedi.
144

En resumen, es obvio que intervinieron diversos factores en la compleja historia de la


cuarta Cruzada: el Papado, Venecia y el Imperio, en Occidente: la situacin externa e
interiordeBizancio,enOriente. Estos diversoselementosseentremezclaroneinfluyeron
mutuamente, creando un fenmeno complicado y no esclarecido aun en nuestros das. El
historiador francs Luchaire dice que la verdad a ese respecto no se sabr jams, y la
cienciatienemejorescosasquehacerenvezdediscutirunproblemainsoluble.
145

Pero el conjunto estuvo dominado por la fuerte personalidad de Dndolo y su


inquebrantablevoluntaddeacrecerlaactividadmercantildeVenecia,alaquelaposesin
delosmercadosdeOrienteofrecaincalculablesriquezasyunbrillanteporvenir.Dndolo,
adems,seinquietabaviendoaumentarlariquezadeGnova,queempezabaaponerpieen
elCercanoOrienteyenparticularenConstantinopla.LarivalidadmercantilentreVenecia

historiques, t. XVII (1875), p. 321-374. t. XVIII (1875), p. 575 Id. Le chan-gement de direction de la
quatrimeCroisaded'apresquelquestravauxrecents.Ibid.,tomoXXIII(1878),p.71-114.
142 Ver G. Vasilievski, en la Gaceta del Ministerio de Instruccin Pblica, vol. 204. (1879), p. 340 (en
ruso). La tesis de Vasilievski ha sido adoptada por los historiadores de la Europa occidental. Ver H.
Kretschmayr,Gesch.vanVenedig{Gotha,1905),t.I,p.483.
143J.Tesier,QuatrimeCroisade.LediversionsurZaraetConstantinople(Pars,1884);versobretodop.
183-184.EnrelacinallibrodeTessiervaseuninteresanteartculodeF.Corone,IIPapaediVeneziani
nellaquartacrociata(ArchivioVneto,t.XXXVI,1888,pginas57-70y287-297).
144 W. Norden, Der vierte Kreuzzug im Rahmen der Beziehungen des Abendlandes zu Byzanz (Berln,
1898),espec.p.105-108.Id.,DasPapsttumunaByzanz(Berln,1903),pginas152-155.
145A.Luchaire,InnocentIII:laquestiond'Orient,p.97.VasetambinDiehl,enlaCamb.Med.Hist.,t.IV,
p.417.
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yGnovaesfactorquenodebeomitirsealestudiarlacuartaCruzada.
146
Yelnohabersido
pagada la deuda bizantina a Venecia (deuda cuyo origen estaba en la confiscacin de los
bienesvenecianosporManuelComneno),fuecosanoextraasindudaaldesviamientode
laexpedicin.
147

A fines de junio de 1203, la flota de los cruzados apareci ante Constantinopla, que a
losojosdelosoccidentalesrecordabaentonceslafamosaSibaris,conocidaporlamolicie
desushabitantes.
148

El francs Villehardouin describe as la honda impresin causada por la capital sobre


los cruzados: Podis imaginar la atencin con que miraron Constantinopla aquellos que
no la haban visto nunca, porque no hubieran pensado jams que pudiese haber en el
mundo ciudad tan rica cuando vieron aquellos altos muros y aquellas ricas torres que la
rodeaban, y aquellos ricos palacios y aquellas altas iglesias, de lo cual haba tanto que
nadiehubierapodidocreerlodenoverloconsuspropiosojos,ylalongitudyanchuradela
ciudad que era soberana de todas... Y sabed que no haba hombre tan valeroso que no le
temblase el cuerpo, y ello no es maravilla, porque nunca habase emprendido obra tan
grandedesdequeelmundoexiste.
149

Labienfortificadacapitalparecaencondicionesdedefendersedeloscruzados,queno
eran muy numerosos. Pero ellos, tras desembarcar en la orilla europea y apoderarse del
arrabal de Glata, en la ribera izquierda del Cuerno de Oro, forzaron la cadena de hierro
que defenda la entrada de ste, penetraron en el puerto y quemaron varas naves
bizantinas.Alavezloscaballerosasaltaban elrecintode laciudad.Aunquehallaronuna
resistencia enconada, sobre todo en los mercenarios varengos, los cruzados tomaron la
ciudad en julio. Alejo III, hombre sin voluntad ni energa, huy llevndose los tesoros
pblicosylasjoyasdelaCorona.IsaacIIfuelibertadoyrestablecidoeneltronoysuhijo
Alejo,fueproclamadocoemperadorconelnombredeAlejoIV.Aqulfueelprimerasedio
ytomadeConstantinoplaporloscruzados,ytenaporfinrestauraraIsaaceneltronode
Bizancio.
Una vez restablecido Isaac, los cruzados, con Dndolo a su cabeza, exigieron el
cumplimientodelaspromesasdelhijodelemperador,esdecir,elpagodeunafuertesuma
ylaincorporacindeAlejoIValaCruzada.Enestaltimacondicininsistanmucholos
caballeros occidentales. Alejo IV supo persuadir a los cruzados de que no permaneciesen
en Constantinopla, sino que acamparan en el arrabal, y, no pudiendo pagarles todo lo
prometido,pidilesunaplazamiento.Estomotivciertatensinentrelatinosybizantinos.
Enlaciudadcrecaeldescontentocontralapolticadelosemperadores,quesacrificabana
los cruzados los intereses pblicos. Estall una rebelin y al empezar el ao 1204 fue

146VaseJ.K.Fotheringham,GenoaandtheFourthCrusade(TheEng.Hist.Review,tomoXXV(1910).
147 Ver H. F. Brown, The Venetians and the Venetian quarter in Constantinople (Journal of Helienic
Studies, t. XI, 1920, p. 86), Brown alude a la obra de Besta, La cattura dei veneziani in Oriente (Feltre,
1920),p.19.Nohevistoestaobra
148Nic.Con.,p.717.
149Villehardouin,LaConqittedeConstantinople,p.128,ed.N.deWailly,p.72-73.
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proclamadomonarcaelambiciosoAlejoDucasMurzuflo,quiendepusoaIsaacIIyAlejo
IV.ElprimerodeestosmuriapocoenlaprisinyAlejoIVfueestranguladopororden
deMurzuflo.
Murzuflo, conocido como Alejo V, era hechura del partido popular, hostil a los
cruzados.stosnotuvieronconlrelacinalgunaydespusdelamuertedeIsaacyAlejo
IVseconsideraronlibresdetodocompromisoconelImperio.Erainevitableunconflicto
entre griegos y cruzados. Los occidentales concibieron el plan de apoderarse de
Constantinopla, ahora por su propia cuenta. En marzo de 1204 se firm un tratado entre
Venecia y los caballeros acerca del reparto del Imperio una vez ocupado. El tratado
empezabaconestasimponentesexpresiones:Antetododebemos,proclamandoelnombre
deCristo,conquistarlaciudadamanoarmada.
150
Las clusulas principales eran las siguientes: habra un gobierno latino en la ciudad
tomada y el botn se repartira con arreglo a ciertos convenios. Un consejo de seis
venecianos y seis franceses elegira emperador al que mejor supiese gobernar el pas a
gloria de Dios y de la Santa Iglesia romana y del Imperio.
151
El emperador poseera un
cuarto de las conquistas hechas en la capital y fuera de ella, as como dos palacios en
Constantinopla. Los tres cuartos restantes se distribuiran por igual entre Venecia y los
caballeros. La posesin de la iglesia de Santa Sofa y la eleccin de patriarca estaran en
manosdelbandoaquenopertenecieseelemperador.Todosloscaballerosquerecibiesen
territorios prestaran juramento de vasallaje al monarca. nicamente el dux Dndolo
estara libre de todo compromiso al efecto.
152
Sobre tales bases deba reposar el futuro
Imperiolatino.
Una vez establecidas las condiciones de reparto del Imperio, los cruzados iniciaron el
ataquepormarytierra.Lacapitaldefendisevariosdascondesesperacin.Peroel13de
abril de 1204 fue el da fatal en que los cruzadas aduearon de Constantinopla. El
emperador Murzuflo, temeroso de ser apresado y "caer segn dice una fuente como
una golosina o postre en la boca de los latinos,
153
huy. Constantinopla pas a manos de
los cruzados. La capital del Imperio bizantino se hunda bajo los golpes de la cuarta
Cruzada,aquellaexpedicindecriminalesfilibusteros.
154

El contemporneo Ncetas Coniates, al escribir tales sucesos, empieza con estas


palabras:Enquestadode nimodebenaturalmenteencontrarseelque haderelatarlas
desgracias pblicas que han herido a esta reina de las ciudades durante el reinado de los
ngelesterrestres!(ladinastadelosngeles).
155

Tomadaquefuelaciudad,loslatinoslasometierondurantetresdasadepredacionesde

150TafelyThoraas,Urkunden,t.I,p.446,449.
151Ibid.
152Ibid.,t.I,p.446-452.
153Nic.Con.,p.755
154Baynes,Byzantinecivilisation(History,t.X,1926,p.289).
155Nic.Con.,p.710.
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crueldadinaudita,saqueandolostesorosacumuladosenConstantinopladurantesiglos.Ni
los templos, ni los objetos sacros, ni los monumentos, ni las propiedades privadas
escaparonalpillaje.Ademsdeloscaballerosoccidentalesysussoldados,participaronen
larapiamonjesyabadeslatinos.
NicetasConiates,testigooculardelatomaydelsaqueodeConstantinopla,presentaun
cuadroimpresionante deloslatrocinios,violencias,sacrilegios yruinascometidosporlos
cruzados en la capital. Los mismos musulmanes haban sido menos implacables con los
cristianosaltomarJerusalnqueloeranaquelloshombresqueseproclamabansoldadosde
Cristo.
156
Poseemos otra emocionante descripcin del saqueo de Constantinopla por los
cruzados,descripcindebidaaltestigoocularNicolsMesaritas,metropolitanodeEfesoe
incluidaenlaoracinfnebrequeescribialmorirsuhermanomayor.
157

Enaquellostresdasfuerondestrozadosmuchosmonumentosartsticos,saqueadaslas
bibliotecas, destruidos numerosos manuscritos. Santa Sofa fue saqueada sin miramiento
alguno. Nunca desde que el mundo fue creado observa Villehardouin se gan tanto
(botn) en una ciudad.
158
Una crnica rusa de Novgorod se extiende sobre todo en la
pintura del pillaje de iglesias y monumentos.
159
Las cronografas rusas mencionan
tambinelsaqueode1204.
160

El botn fue repartido entre eclesisticos y seglares. A raz de aquella rapia toda la
Europa occidental se enriqueci con los tesoros llevados de Constantinopla. Hubo pocas
iglesias de Occidente que no recibieran sacras reliquias procedentes de Constantinopla.
161

La mayora de esas reliquias, conservadas en los conventos franceses, fueron destruidas


durante la Revolucin. Cuatro antiguos caballos de bronce, el ms bello ornamento del
hipdromo constantinopolitano, fueron llevados por Dndolo a Venecia, donde decoran
hoylaiglesiadeSanMarcos.
Nicetas Coniates dirige en sus escritos un largo y conmovedor discurso a la ciudad
cada, imitando las Lamentaciones de Jeremas y los Salmos. Empieza as: Oh,
ciudad, ciudad! Ojo de todas las ciudades, t de la que se habla en todo el Universo,
espectculosuperioralmundo!Ciudadnutriciadetodaslasiglesias,cabezadelafe,gua
de la ortodoxia, protectora de la instruccin, receptculo de todos los beneficios. T has
bebidolacopadelacleradivinayhassidovisitadaporunfuegomsterriblequeelque
seabatiantaosobrecincociudades...
AlatomadeConstantinoplasevinculaenciertamedidaunproblemaexteriordelque
no hemos hablado an: el de las relaciones blgarobizantinas. Va sabemos que en 1186,

156Nic.Con.,p.757-763.
157A.Heisenberg,NeueQuellenzurGeschichtedeslateinischenKatsertumsundderKirchenunion,I.Der
EpitaphiosdesNikolaosMesantesaufseinenBruderJohannes(Munich,1923),p.41-48.
158Villehardouin,par.147
159LaCrnicadeNovgorod,1204,p.186-187(enruso).Hopf,Crnicasgrecorromanasineditas,p.97
160LaCronografarusaenlaversindelao1512(SanPetersburgo,1911),p.391-392(enruso).
161VaseC.Riant,ExuviaesacraeConstantinopolitanae(Ginebra,1877),I,XL,XLVIII,etctera.
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Bulgaria,sacudiendoelyugobizantino,creelsegundoreinoblgaro.Loszaresblgaros,
afinesdelsigloXII,noslohabanlibradoaBulgariadelosbizantinos,sinoextendidosu
poder a costa del Imperio y se haban apoderado de algunas ciudades de Tracia y
Macedonia. De modo que en vsperas de la conquista latina Bulgaria se convirti en un
peligrosoypotenteEstadobalcnico.PoresoBizancionopudoretirardelosBalcanessus
tropaseuropeasyllevarlasaConstantinoplapararesistiraloslatinos.Lasconcesionesde
IsaacysuhijoAlejoaloslatinos,yladiligenciaconqueaceptarontodassuscondiciones
pueden, en cierta medida, explicarse por la inminencia del peligro blgaro al norte. De
modo que las relaciones eslavobizantinas desempearon igualmente un papel de
importanciaenlahistoriadelacuartaCruzada.
162
Los vencedores se hallaban ante una labor difcil: necesitaban organizar los territorios
conquistados.SedecidiestablecerunImperioanlogoalexistenteantes.Yseanalizel
aspecto crucial de la eleccin de emperador. El candidato que pareca tener ms
probabilidades era Bonifacio de Monferrato, jefe de la Cruzada, como sabemos. Pero
contraestacandidaturaselevantDndolo,considerandoaBonifaciodemasiadopoderoso
y opinando que sus posesiones italianas estaban demasiado cerca de Venecia. Bonifacio,
pues, fue eliminado como candidato. Dndolo, dux de Venecia, es decir, jefe de una
Repblica, no poda aspirar a la corona imperial. Los electores se fijaron influidos por
Dndolo en Balduino, conde de Flandes, cuyas posesiones estaban lejos de Venecia y
cuyo poder era menor que el de Monferrato. Balduino fue nombrado emperador y
coronadosolemnementeenSantaSofa.
AlascenderBalduinoaltronovivanaundosemperadoresgriegos:AlejongelyAlejo
DucasMurzuflo,yadems,TeodoroLscaris,dspotadeNicea.Balduinoconsiguiganar
asucausaalospartidariosdelosdosemperadores.Luegohablaremosdelasrelacionesdel
ImperiolatinoconTeodoroLscaris,fundadordeladinastadeNicea.
Una vez elegido emperador, surgi una cuestin compleja: la distribucin de los
territorios conquistados. El reparto del Imperio romano (Partitio Romaniae, ya que
latinos ygriegosllamaban asconfrecuenciaalImperiooriental)serealiz,enconjunto,
sobrelasbasesdelacuerdodemarzode1204,queyaexpusimos.
163

Constantinopla fue distribuida entre Balduino y Dndolo. El emperador recibi cinco


octavas partes de la ciudad y los otros tres octavos, con Santa Sofa, fueron dados a
Venecia.Adems,BalduinoobtuvolaTraciameridionalyunapequeapartedelnortedel
Asia Menor (costas del Bsforo, mar de Mrmara y Helesponto), con algunas islas en el
Egeo(Lesbos,Quo,Saraosyvariasotras).DemodoqueentrambasriberasdelBsforoy
elHelespontopertenecanaBalduino.
BonifaciodeMonferratorecibi,envezdelasregionesquese le prometieranenAsia

162 Vase F. I. Uspenski, Historia de las Cruzadas (San Petersburgo, 1900), p. 136-137 (en ruso). V.
Barvinok, Los eslavos blgaros en la historia de Bizancio durante la cuarta Cruzada, en los Estudios
dedicadosaD.Bogalii(Kiev,1927),p.1182(enukraniano).
163 Acerca del convenio de 1204, vase Tafel y Thomas, Urkunden, t. I, p. 464-488 . (Fontes rerum
austriacarum,Diplomataetacta,XII).
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Menor como compensacin de la corona imperial, Tesalnica, la regin circundante y el
nortedeTesalia.FundallelreinodeTesalnica,bajolasoberanadeBalduino.
VeneciaseasegurunaparteleoninaenladistribucindelImperioromano.Consigui
algunos puntos en el litoral Adritico, como Dyrrachium; las islas Jnicas; la mayora de
las islas Egeas; varios lugares en el Peloponeso; Creta y algunos puertos de Tracia, as
comoGallpoli,sobreelHelesponto,ydiversasplazasenelinteriordeTracia.Segntoda
probabilidad, Dndolo tom el ttulo bizantino de dspota. Qued, adems, exento de
vasallaje a Balduino, y se dio el nombre de (Seor de un cuarto y medio del Imperio
romano, es decir de sus tres octavas partes (quartae parts et dimidiae totius imperii
Domaniae dominator), ttulo que conservaron los dux hasta mediados del siglo XIV. En
virtuddelacuerdoestablecido,laiglesiadeSantaSofapasamanosdelclerodeVenecia,
y el veneciano Toms Morosini fue elegido patriarca latino de Constantinopla. Nicetas
Coniates, partidario convencido de la Iglesia ortodoxa grecoorental, traza un malvolo
retratodeMorosini.
Las adquisiciones hechas por Venecia indican que sta ocupaba en el nuevo Imperio
latino,muydbilencomparacinalapoderosaRepblica,unasituacinpreponderante.La
partemsricadelasposesionesbizantinaspasabaamanosdelaRepblicadeSanMarcos:
as,losmejorespuertos,lospuntosestratgicosmsimportantes,muchasregionesfrtiles
y todo el camino martimo de Venecia a Constantinopla se encontraron en poder de la
Repblica. La cuarta Cruzada, al crear un Imperio colonial veneciano en Oriente, dio a
Venecia ventajas mercantiles incalculables y la elev al apogeo de su poder poltico y
econmico. Era un triunfo de la poltica hbil, reflexiva, imperialista y patritica del dux
Dndolo.
El Imperio latino se organiz sobre bases feudales. El territorio conquistado fue
divididoporelemperadorenfeudosmsomenosextensos,cuyosposesoresdebanprestar
juramentodevasallajealemperador.
BonifaciodeMonferrato,reydeTesalnica,cruzTesalia,hacaelsur,ytomAtenas.
sta, en la Edad Media, era una abandonada y pequea poblacin de provincias, donde,
sobrelaAcrpolis,enelantiguoPartenn,sehallabauntemplocristianoconsagradoala
Virgen. Al producirse la conquista latina era arzobispo de Atenas, treinta aos haca,
MiguelAcominatas,hermanodelhistoriadoryautordeunaricaobraliterariaqueincluye
discursos, poesas y cartas que nos dan informes preciosos sobre la historia interior del
ImperioenlapocadelosComnenosydelosngeles,ysobrelasituacindeAtenasyel
tica en la Edad Media. Tales regiones aparecen pintadas de modo muy sombro en los
escritos de Miguel: una poblacin brbara acaso eslava, una lengua tosca en los
contornosde Atenas,eltica abandonada,unos moradores miserables. Habiendo vivido
muchotiempoenAtenas,meheconvertidoenbrbaro,escribe.Avecescomparaconel
Trtaro la ciudad de Fereles. Celoso bienhechor de Atenas, Miguel haba consagrado
muchos desvelos y aos a sus mseras ovejas. Cuando comprendi la esterilidad de toda
resistenciaalastropasdeBonifacio,sealejdesusedeypaselrestodesusdasenuna
isla cercana a las costas del tica, viviendo en retiro y soledad. Los latinos tomaron
Atenas,ciudadqueBonifaciodio,enunindeTebas,acondicindevasallaje,alcondede
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Borgoa, Otn de la Roche, quien recibi el ttulo de duque de Atenas y Tebas (dux
AthenarumatqueThebarum).LaiglesiadelaAcrpolispasamanosdelclerolatino.
Mientras en Grecia central se fundaba el ducado tebano-ateniense, en Grecia
meridional, es decir, en el antiguo Peloponeso a menudo llamado con el nombre, de
enigmticoorigen,deMorealosfrancesesformabanelprincipadodeAcaya.
GodofredodeVillehardouin,sobrinodelclebrehistoriador,alsaber,hallndoseenlas
cercanas de la costa siria, la toma de Constantinopla, apresurse a partir hacia la capital.
Pero el viento desvile de su direccin, llevndole a las playas meridionales del
Peloponeso, donde desembarc, conquistando parte del pas. Luego, comprendiendo que
no podra mantenerse all con sus propios recursos, pidi ayuda a Bonifacio, rey de
Tesalnica, quien, como sabemos, estaba en el tica. Bonifacio autoriz al francs
GuillermodeChamplitte,miembrodelafamiliadeloscondesdeChampaa,aconquistar
laMorea.Endosaos,GuillermoyVillehardouinsometierontodoelpas.Deestemodoel
Peloponesobizantino seconvirti,a principiosdelsigloXIII,enel principadofrancsde
Acaya, teniendo por jefe al prncipe Guillermo. El dominio fue organizado feudalmente,
dividindoseendocebaronas.DespusdeGuillermo,elpoderpasporalgntiempoala
familiaVillehardouin.LacortedelprncipedeAcayasedistinguaporsumagnificenciay,
segn un cronista, pareca ms grande que la corte de cualquier gran rey.
164
Segn otro
testigocontemporneo,allsehablabafrancstanbiencomoenPars.
165

Veinte aos despus de la fundacin de los Estados feudales latinos en territorio de


Bizancio, el Papa, en carta enviada a Francia, menciona la creacin en Oriente de una
especiedeNuevaFrancia(IbiquenoviterquasiNovaFranciaestcreata).
166

Los seores feudales del Peloponeso construyeron castillos con torres y murallas, al
estilo de la Europa occidental. El mejor conocido es el de Mstra, sobre el Taigeto, en la
antigua Lacnia, no lejos de la antigua Esparta y de la Lacedemonia medieval.
167
Esta
majestuosa obra feudal, que desde la segunda mitad del siglo XIII se convirti en
residencia de los dspotas grecobizantinos del Peloponeso, luego que los Palelogos
hubieronarrebatadoMistraalosfrancos,sorprendeaunhoyalossabiosyturistasporlas
grandiosas dimensiones de sus edificios semiarruinados y constituye uno de los ms
asombrososmonumentosdeEuropa.Susiglesiasencierranvaliososfrescosintactos(siglos

164 Marino Sanudo, Istoria del regno di Romania, en Hopf, Crnicas grecorromanas inditas (Berln,
1873),p.Ios.
165Crnica deRamnMuntaner, cap. CCLXI. Buchn, Chroniquestrangres(Pars, 1841), p.502,ed.
por K. Lanz (Stuttgart, 1844), p. 468 (Bibliothek des literarischen Vereins in Stuttgart, t. VIII, 1844). The
Chronicle of Muntaner, en los trabajos de la Hakluyt Society, vol. L (1921), p. 627 (trad. del cataln por
Lady Goodenough). (Sin olvidar la fundamental de Barcelona 1860, que contiene el texto original de la
primeraedicinytraduccincastellana,conunprlogodenumerosasnotas,porAntoniodeBofarull.)(N.
delR.).
166HonorioIII,Epistolae.(20mayo1224).EnBouquet,RecueildeshstoriensdesGaulesetdelaFrance
(Pars,1833),t.XIX,p.754.
167LacedemoniaselevantsobrelasruinasdelaantiguaEsparta.En1923,elsabiogriegoA.Adamantiu
exhum los restos de una gran baslica perteneciente a la magnfica iglesia que San Nicn erigi en
Esparta-LacedemoniaenelsigloX.
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78
XIVyXV),muyimportantesparalahistoriadelartebizantinobajolosPalelogos.Enla
parte occidental de la pennsula se construy el castillo de Clermont, aun inclume hacia
1820,pocaenquefuedestruidoporlosturcos.Uncronistagriegoescribarespectoaese
castillo que, si los francos perdieran la Morea, la sola posesin de Clermont les bastara
parareconquistartodalapennsula.
168
Losfrancoserigieronotrosmuchoscastillos.
Los francos lograron instalarse slidamente en dos de las tres pennsulas meridionales
del Peloponeso; pero en el centro del pas, aunque construyeron dos castillos, nunca
lograronvencerlaresistenciadelatribueslavadelosMelingui,quehabitabalosmontes.
LosgriegosdeMorea,o al menossu mayora,debieronverenelgobiernofrancoun yugo
menospesadoqueeldelaopresinfiscalbizantinaylorecibieronconbastantefavor.
169

Enelsurdel Peloponeso,Veneciatuvodos puertosimportantes: Modn yCorn,que


fueron para los bajeles venecianos excelentes escalas en sus viajes a Oriente. Adems,
aquellosdospuntospermitanvigilarconfacilidadeltrficomartimodeLevante.Modn
y Corn, con frase de un documento oficial, eran los ojos esenciales de la comunidad
(oculicapitalescommunis).
170

SobrelapocadeladominacinlatinaenelPeloponesohallamos,entreotrasfuentes,
numerosas y valiosas indicaciones en la crnica de Morea (siglo XIV), la cual nos ha
llegado en varias versiones: griega (en verso), francesa, espaola e italiana. Si bien esa
crnica no puede ser colocada en primera fila de las fuentes, en lo que se refiere a la
exactitud de los sucesos, da, en cambio, muchos informes preciosos para el estudio de la
vida en la poca de la dominacin franca en el Peloponeso, de la organizacin feudal, de
lasinstitucionesdelasociedadydelascostumbres,ascomodelageografadelaMorea
deentonces.
Es interesante notar que, segn algunos sabios,
171
la dominacin franca en Morea y
probablemente la crnica de Morea tambin, influyeron quiz en Goethe, quien, en el
terceractodelasegundapartedeFausto,trasladalaaccinaEsparta,dondesedesarrolla
lahistoriaamorosadeFaustoyElena.Fausto,enGoethe,aparecerepresentadocomouna
especie de prncipe del Peloponeso, rodeado de feudales. El carcter del reinado fustico
recuerda el de uno de los Villehardouin de la crnica de Morea. En el dilogo de
Melistfeles-Forcias y de Elena se trata, sin duda alguna, de Mistra, construida
precisamenteduranteeldominiofrancoenMorea.
172
Apoco,Goethedaladescripcinde
esecastillo,consuscolumnas,criptas,terrazas,galerasyblasonespropiosdeunautntico

168TheChronicleofMorea,ed.J.Schmidt(Londres,1904),versos2712-2713(textogriego).
169VerW.Miller,TheLatinsintheLevant(Londres,1908),p.
170Comp.C.Hopf,GeschichleGriechenlands,t.II,p.10.
171VaseJohnSchmitt,TheChronicleofMorea(Londres,1904),p.LVIII-LXVI.
172 He aqu el texto de Fausto: Forcias. Durante muchos aos qued abandonado el valle montuoso
que se extiende al norte de Esparta. El Taigeta se halla a su espalda; por l corre cual alegre arroyo el
Eurotas,queatraviesanuestrovalle ycostealoscaaveralesdondealimentavuestroscisnes.Allabajo,
tras el valle montuoso, se ha establecido una raza guerrera procedente de la noche cimeriana; ha
levantadoallunatorreinaccesible,desdedondemaltrataalpasyasushabitantes.
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79
castillo medieval.Todoesepasajedebedehabersidoescrito bajo elinflujodelacrnica
de Morea. De modo que la conquista de Morea por los francos inspir probablemente
variasescenaspoticasdelagranobradeGoethe.
173

LatomadeConstantinoplaporloscruzadosylafundacindelImperiolatinosituaron
al Papa en una situacin difcil. Inocencio III se haba opuesto a la desviacin de la
Cruzada,excomulgandoacruzadosyvenecianosarazdelasaltoaZara.Perolacadade
Constantinopla y del Imperio bizantino colocaba a la Santa Sede ante un hecho
consumado.
El emperador Balduino escribi al Papa una carta notificndole la toma de
Constantinoplaysupropiaeleccinparaemperador.SedabaelnombredeEmperadorde
Constantinopla por la gracia de Dios y eternamente augusto y tambin de vasallo del
Papa (miles suus).
174
En su contestacin, Inocencio III, olvidando por completo su
anterior actitud, deca que se regocijaba en Dios (gavisi sumus in Domino) del milagro
cumplido en alabanza y gloria de Su nombre, para honor y ventaja del trono apostlico,
para provecho y exaltacin del pueblo cristiano.

El Papa exhortaba a todo el clero y a


todoslospueblos ysoberanos,adefenderla causadeBalduino, yexpresabalaesperanza
de que despus de la toma de Constantinopla, la reconquista de los Santos Lugares fuera
msfcil.Alfinaldesumisiva,elPaparecomendabaaBalduinoquesiguierasiendohijo
fiel y sumiso de la Iglesia catlica. En otra carta, Inocencio escriba: En verdad, aunque
nos sea muy grato saber que Constantinopla ha retornado al seno de su madre, la Santa
Iglesia romana, aun nos sera ms grato que Jerusaln volviese a manos del pueblo
cristiano.

Pero laactituddel Papacambicuandosupocon ms detallesloshorroresdel saqueo


de Constantinopla y el texto del tratado relativo al reparto del Imperio. El acuerdo era
puramente profano y tenda con toda claridad a limitar la intervencin de la Iglesia en
Bizancio. Balduino no peda al Papa la confirmacin de su ttulo imperial. Balduno y
Dndolo decidan, sin mediacin del Papa, la cuestin de Santa Sofa, de la eleccin de
patriarca, de los bienes de la Iglesia, etctera. Durante el pillaje de Constantinopla se
haban vaciado y profanado los templos y conventos y saqueado muchos venerables
objetossacros.TodoellollenabaalPapadedescontentoeinquietud,irritndolecontralos
cruzados. Escribi, pues, al marques de Monferrato: Os habis apartado
desconsideradamente, cuando no tenais derecho ni facultad para hacerlo, de la pureza de
vuestrovotoaldirigiros,nocontralossarracenos,sinocontracristianos,buscando,envez
delarecuperacindeJerusaln,laocupacindeConstantinoplayprefiriendolasriquezas
terrenas a los bienes celestiales. Pero lo ms grave es que algunos cruzados no han
respetadonilafe,nilaedad,nielsexo.
As,elImperiolatinodeOriente,establecidosobrebasesfeudales,apartenoposeerun

173Hayquienesrefutanestaopinin.Ver,porejemplo,O.Pniower,enDeutscheLiteraturzettung,t.XXV
(1904),n.45,2739-2741.Comp.conE.Gerland,DieQuellenderHelenaepisodeinGoethesFaust(Neue
Jahr.frdasKlass.Altertum,t.XXV(1910).
174TafelyThomas,Urkunden,t.I,p.r,oa.
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80
poder poltico fuerte, no supo entablar relaciones religiosas rpidas y satisfactorias con la
Curiapontificia.
Tampocoelobjetivodeloscaballerosydelosmercaderesoccidentalessealcanzpor
completo, puesto que no todos los territorios bizantinos quedaron incluidos en las nuevas
posesiones latinas de Oriente. Despus de 1204 subsistieron tres Estados griegos. El
Imperio de Nicea, bajo la dinasta de los Lscaris, se extenda por la zona occidental de
Asia Menor, comprendida entre las posesiones latinas y las del sultn de Iconion o Rum,
abarcando parte del litoral del mar Egeo. Este centro griego independiente fue el ms
importanteyelmspeligrosorivaldelImperiolatino.AloestedelaPennsulabalcnicase
formeldespotadodelEpiro,dominadoporlosAngeles-Comnenos.Yenlacostasureste
del mar Negro se fund el Imperio de Trebisonda, bajo la dinasta de los Grandes
Comnenos.
Los latinos, que no lograron en Oriente la unidad poltica, tampoco lograron la
religiosa.AquellostresEstadosgriegosindependientessiguieronfielesaladoctrinadela
Iglesia grecooriental, cismtica a juicio del Papa. Nicea fue el foco que ms inquietudes
despert en la sede pontifical. El obispo griego de Nicea, sin cuidarse de la existencia de
unpatriarcalatinoconstantinoplano,tomelttulodepatriarcadeConstantinopla.Ylos
griegos del Imperio latino, a pesar de su sumisin poltica a los conquistadores, no
abrazaron el catolicismo. La ocupacin militar del pas no signific la unin de las dos
Iglesias.
Las consecuencias de la cuarta Cruzada fueron tan fatales para el Imperio bizantino
como para el porvenir de las Cruzadas mismas. Bizancio no pudo recobrarse nunca del
golperecibidoen1204yperdiparasiempresupuestodepotenciamundial.
Desde el punto de vista poltico, el Imperio oriental ces de existir como unidad
orgnica, dejando el lugar a un conjunto de Estados feudales occidentales, y no pudo
jams, despus de la restauracin de los Palelogos, hallar su antiguo esplendor e
influencia.
LaimportanciadelacuartaCruzadaentrelasdemscruzadasesconsiderable,porque:
primero,demostrclaramenteellugarpreponderanteocupadoenelimpulsodelaCruzada
por el elemento laico; y segundo dividi en dos partes el movimiento, nico antes, que
impulsara hacia Oriente a los pueblos occidentales. Desde 1204 aqul movimiento deba
dirigir sus fuerzas, no slo hacia Palestina y Egipto, sino tambin hacia las posesiones
latinas del Imperio de Oriente para mantener all el podero occidental. Esto signific,
naturalmente,unarmoraenlaluchacontralosmusulmanesdeTierraSanta.

LavidainteriordelImperio.Lascuestionesreligiosas.
La vida religiosa de Bizancio bajo los Comnenos y los ngeles es particularmente
importante: 1 desde el punto de vista propiamente interior, por el esfuerzo para resolver
ciertos problemas religiosos que preocupaban a la sociedad bizantina de entonces y
presentaban un inters absolutamente vital para la poca; y 2 desde el punto de vista
exterior por el problema esencial de las relaciones de la Iglesia oriental con Roma, del
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81
patriarcadodeConstantinoplaconelPapa.
En sus relaciones con la Iglesia, los emperadores de las dinastas de Comnenos y
ngelesseatuvieronalCsaropapismo,tangratoalosemperadoresbizantinos.Enunade
las redacciones de la historia de Nicetas Coniates leemos las siguientes palabras de Isaac
ngel: No hay en la tierra diferencia alguna entre el poder de Dios y el del emperador.
Todo est permitido a los emperadores, que pueden usar los bienes del Seor como los
suyospropios,porquehanrecibidodeDiossupoderyentreDiosyellosnohaynada.

El
mismo escritor, hablando de la actividad religiosa de Manuel Comneno, pinta el
sentimientogeneraldelosemperadoresbizantinos,quesecreanJuecesinfaliblesdelos
asuntosdivinosyhumanos.

Estecriteriodelosemperadoresfuesostenidoporelcleroen
lasegundamitaddelsigloXII.Elclebrecanonistagriego(ycomentadordelNomocanon
del Seudo-Focio, coleccin cannica de XIV ttulos), Teodoro Balsamn, patriarca de
Antoqua, que vivi bajo los ltimos Comnenos y el primer ngel, escriba: Los
emperadoresylospatriarcasdebenserveneradoscomoPadres(delaIglesia)envirtudde
susantauncin.Destaprovieneelpoderdelosmuycristianosemperadoresparaensear
alospuebloscristianosypara,comolossacerdotes,agitarelincensarioenhonordeDios.
Su gloria consiste en que, semejantes al Sol, alumbran con la luz de su ortodoxia el
Universo entero. El poder y actividad de los emperadores conciernen al cuerpo y alma
(del hombre), mientras el poder de los patriarcas slo concierne al alma. El mismo autor
afirma:Elemperadornoestsometidoalasleyesnialoscnones.

LavidadelaIglesiabajolosComnenos y Angelespermitaa losemperadores aplicar


extensamente sus opiniones csaropapstas. Por una parte, numerosas doctrinas falsas y
herejas agitaban en mximo grado los nimos en el Imperio, y por otra la amenaza de
turcos y pechenegos y la aproximacin de Bizancio a Occidente como resultado de las
Cruzadas empezaban a poner en peligro la existencia de Bizancio como Estado
independiente, obligando a los emperadores a estudiar con seriedad el problema de la
unin con la Iglesia catlica, la cual, por intermedio del Papa, poda desviar el grave
peligroqueOccidentehacacorreraBizancio.
Los dos primeros Comnenos fueron, en conjunto, defensores de la fe y de la Iglesia
ortodoxas orientales, mas, impelidos por mviles polticos, hicieron concesiones en favor
delaIglesiacatlica.
Entusiasmada por la obra de su padre Alejo, Ana Comnena, en su Alexiada, le llama,
con exageracin evidente, el treceno apstol, aadiendo que si ese honor ha de
corresponder a Constantino el Grande, Alejo Comneno debe ser puesto a la misma altura
que aqul o, si se alega contra esto alguna objecin, ocupar el lugar inmediatamente
posterior.PeroeltercerComneno,Manuel,sacrificlosinteresesdelaIglesiadeOrientea
suirrealizablepolticaoccidental.
En el interior, los emperadores se ocuparon en especial de los errores dogmticos y
herejasdesupoca.Tambinlesinquietmuchoelcrecimientodesmedidodelosbienes
eclesisticos y conventuales, contra el cual el gobierno, varias veces, haba adoptado ya
disposicionesseveras.
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82
Alejo Comneno, en su empeo de hallar fondos para la defensa nacional y para
recompensarasuspartidarios,confiscpartedelosbienesmonsticosehizofundir,afin
deconvertirlosenmoneda,ciertonmerodevasossagrados.
No obstante, y para apaciguar el descontento provocado por tal medida, el emperador
indemniz alasiglesiasabonndoleselvalordelosvasosfundidos, y rectific suactitud
mediante una Novela especial prohibiendo emplear los vasos sagrados para las
necesidades pblicas.

Manuel volvi a poner en vigor la Novela promulgada en 964 por


NicforoFocasyabrogadadespus,creandoasunfrenoalenriquecimientodeiglesiasy
monasterios. Empero, ms tarde suaviz aquella ordenanza, tan severa para el clero, con
otraseriedeNovelas.
Losdesrdenesylarelajacindelnivelmoraldelosclrigosorientalesinquietaronno
pocoaAlejoComneno,quienenunadesusNovelasdeclaraquelafecristianacorregran
peligro, porque el clero (bizantino) se hace peor de da en da. Traz, pues, un plan de
reformasencaminadasaelevarelnivelmoraldeloseclesisticos,regulandosuvidasegn
losprincipioscannigos,aumentandosucultura,incrementandosuactividadpastoral,etc.
El emperador no siempre logr realizar en la prctica sus hermosos proyectos a causa de
lascondicionesgeneralesdelavidadelImperioenaquellapoca.
Los Comnenos, aunque a veces se declararan hostiles al aumento desmesurado de las
propiedades eclesisticas, no por ello dejaron de ser con frecuencia protectores y
fundadoresdeconventos.
Alejo declar el Monte Athos exento a perpetuidad de impuestos y otras vejaciones.
Los funcionarios civiles no deban tener relacin alguna con el monte sagrado. El
Athos segua sin depender de ningn obispo y el protos o presidente del consejo de
hgmenos (abades o priores) de los conventos del Athos era investido por el mismo
emperador, bajo cuya dependencia directa quedaba as la montaa sacra. Reinando
Manuel,losrusos,entoncesinstaladosyaenelAthos,dondetenanunconventopequeo,
recibieronenvirtuddeunacuerdodelprolatonoconsejodehigmenos,elconventode
SanPantalemn,queaunhoygozadegranrenombre.
Alejo ayud tambin a San Crstdulo a fundar en la isla de Patmos un convento en
honordeSanJuanEvangelista,quien,segnlatradicin,habaescritoallelApocalipsis.
Eseconventoexistetodava.Enlacrisobulapromulgadaconaqulmotivo,elemperador
donaba la isla a Cristdulo de manera eterna e inalienable, eximindola de toda carga y
prohibiendoelaccesoaelladetodoslosfuncionariosdelEstado.

Unasreglasmuyestrictas
gobernaban el nuevo monasterio.

La isla de Patmos escribe Chalandon se convirti


en una pequea repblica religiosa casi independiente: slo los monjes podan habitar
all.
175

LasinvasionesdelosselycidasenelArchipilagoforzaronaCristduloysusmonjes
aabandonarPatmos,refugindoseenEugea,dondemuriCristduloafinesdelsigloXI.

175 Chalandon, Essai sur le rgne d'Alexis Ier Comnne, p. 289. Ver tambin P. Lakovenko, Sobre la
historiadelainmunidadenBizancio(Yuriev,1908),p.10-11(enruso).
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83
Las reformas de Cristdulo no le sobrevivieron y su tentativa de Patmos fracas en
absoluto.
176

JuanComnenoerigienConstantnoplaunconventoconsagradoaDiosTodopoderoso
(Pantokrator),fundandoallunhospitaldecincuentacamasparalosenfermospobres.Tal
hospitalestabaadmirablementeorganizado.Sureglamentointerno,descritocondetalleen
el estatuto (Tipicn) promulgado al efecto por el emperador
177
es el ejemplo quiz ms
conmovedor que la historia nos ha conservado de los conceptos humanitarios de la
sociedadbizantina.
178

LavidaintelectualenlapocadelosComnenosfuemuyactiva.Haysabiosquellaman
a ese perodo la poca del Renacimiento helnico, preparado por hombres tan eminentes
comoMiguel Psellos. Semejanterenovacin intelectualseexpres bajolosComnenosde
diversos modos, y en especial con la aparicin de nuevas doctrinas herticas y errores
dogmticos, contra los que los emperadores, paladines de la verdadera fe, tenan
neCsariamentequeentrarenlucha.
Ese rasgo de la poca de los Comnenos se refleja bien en el Sinodicn o
enumeracindenombresydoctrinasanatematizadosquetodavaseleetodoslosaosenla
Iglesia oriental durante 3a semana de la ortodoxia, en cuyo curso se pronuncia anatema
contra los herejes y en general contra las doctrinas anteclesisticas. Muchos de los
nombres ydoctrinascondenadosenelSinodicnse remontanprecisamentealapocade
Alejo y Manuel Comneno.
179
Alejo Comneno luch especialmente contra los paulianos y
bogomilasestablecidosdesdehacatiempo,segnvimosantes,enlaPennsulabalcnicay
sobre todo en la regin de Filippolis. Pero ni las persecuciones de herejes ni el suplicio
delmonjebogomilistaBasilioenlahogueraprodujeronladesaparicindelasherejas,las
cuales,aunquesinteneren verdadgrandifusinenelImperio,continuabansubsistiendo.
El emperador se dirigi al monje Eutimio Zigabeno, hombre instruido en gramtica y
retrica,exgetadeloslibrosdelNuevoTestamentoydelasEpstolasdeSanPablo,yle
rog que expusiera y refutara todas las doctrinas herticas existentes, apoyndose en los
PadresdelaIglesia.Zigabeno,accediendoaldeseodelemperador,compusosuPanoplia
dogmticadelafeortodoxa,quecontenatodaslaspruebascientficasaptaspararechazar
losargumentosherticosmostrandosufaltadefundamentodogmtico.Aquellaobradeba

176Vase E.Le Barbier,SaintChristoduleet lareforme descouventsgrecsauXIesiecle(Pars,1863),
s.aed.,p.51-56.Estaantiguabiografacontienenumerososerrores.L.Oeconomos,Laviereligieusedans
l'EmpirebyzantinautempsdesComnnesetdesAnges(Pars,1918),p.142-152
177 El texto griego de ese estatuto (Tipicn) est publicado por A. Dimitrievski en su Descripcin de los
manuscritoslitrgicosconservadosenlasbibliotecasdelOrienteortodoxo(Kiev,1895),t.I,p.682-687(en
rusoyengriego).
178F.I.Uspenski,LacorrienteoccidentalenlaBizancioconservadora(Byz.Vremennik,tomoXXII,1916,
p. 26; en ruso). Vase tambin Oeconomos, ob. cit., p. 193-210. E. Jean-selme y L. Oeconomos, Les
Oeuvres d'assistance et les hpitaux byzantines au sicle des Comnnes (Amberes, 1921), p. 11-18. C.
Dehl, La Socitc byzantine a l'poque des Comnnes (Revue historique du Sud-Est europen, t. VI
(1929).
179 Sobre el Sinodicon ver F. I. Uspenski, Ensayos sobre la historia de la civilizacin bizantina (San
Petersburgo,1892),p.89-145(enruso).
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servirdemanualparalaluchacontraloserroresdelosherejes.Todolocualnoimpidial
monjeNifnpredicar,entiemposdeManuel,ladoctrinabogomlica.

Hubo gran agitacin en torno al proceso instruido bajo Alejo Comneno de Juan
talos,sabiofilsofo,oriundodeItaliaydiscpulodePsellos,yaquienseacusabadehaber
sugeridoasus oyentesfalsasdoctrinas yopinionesherticascondenadasporlaIglesia y
contrariasalaSantaEscriturayalatradicin,ydenovenerarlossantosiconos,etc
Las actas de la acusacin de hereja contra Juan Italos, editadas y estudiadas por F. I.
Uspenski, abren una interesante pgina de la vida espiritual de la poca del primer
Comneno.EnelconcilioqueexaminelcasodeItalosnosejuzgabasloaunherejeque
predicabaunadoctrinapeligrosaparalaIglesia,sinotambinaunprofesordeuniversidad
que enseaba ciencias a hombres ya formados y que se encontraba en parte bajo la
influencia de las ideas de Aristteles, as como de Platn y de otros filsofos. Se cit a
variosdesusalumnos.Elconcilio,despusdeestudiarlasdoctrinasdeItalos,lascalific
de corruptoras y herticas. Pero el patriarca, a quien fue entregado Italos para que aqul
pusieraasteenelcaminodelaverdad,convirtiseenadeptodeladoctrinadelacusado,
nosingranescndalodelaIglesia.Porordendelemperadorsecompusoentoncesunalista
deloserroresdeItalos.Alfinsepronuncianatemacontralosoncepuntosdoctrinalesde
talosreconocidoscomoherticos,anatemaqueseextendialpropioJuan.
.
Los escritos de Italos no se han editado an ntegramente, lo que impide dictar juicio
definitivosobreellos.Cuandoconfrasedeunhistoriadorlalibertaddepensamiento
religiosoestabalimitadaporlasuperiorautoridaddelaSantaEscritura ylasobrasdelos
Padres,

Italoscreyfactibledarenciertospuntospreferenciaalafilosofapaganasobrela
teologa, creyendo posible tener opiniones diferentes en un campo y en otro.
180

Finalmente,apropsitodelcasodeItalos,N.Marrplanteaunacuestinmuyimportante,
queinteresaalavezalacivilizacinyalahistoria,asaber:silosinstigadoresdelproceso
deItalosestabanalmismoniveldeculturaqueaqulhombrequereclamabalaseparacin
de los campos de la filosofa y la teologa; y si, despus de acusar al filsofo por su
intrusineneldominiodelateologa,leotorgabanlibertaddepensamientoeneldominio
puramentefilosfico.
Desdeluego,larespuestahadesernegativa.Tallibertaderaentoncesimposible.Pero
Italosnodebeserconsideradoslocomotelogo.Fuesobretodounfilsofo,condenado
porque su sistema filosfico no se conformaba a la doctrina de la Iglesia (oriental). El
especialista ms reciente de la vida religiosa de la poca de los Comnenos declara que
cuanto sabemos de Italos demuestra con claridad que perteneca a la escuela
neoplatnica.
181

Las dudas y diferencias de opinin de los sabios que acabamos de citar bastan para
mostrar el inters del asunto de Juan Italos desde el punto de vista de la historia de la
civilizacinbizantinaafinesdelsigloXIyprincipiosdelXII.

180D.Briantsev,JuanItalos:lafeylarazn,t.II(1904.),Iparte,p.328(enruso).
181L.Oeconomos,ob.cit.,p.29.ElautorfrancssigueensuobralaslneasdellibrodeUspenski.
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Pero esto no es lodo. La ciencia ha reparado en ciertas doctrinas aparecidas en la
filosofa de la Europa occidental en la poca de Juan Italos y que tuvieron puntos de
semejanzaconlasideasdedichoJuan.Talsemejanzapuedeadvertirseenladoctrinadeun
clebre sabio y profesor de la Europa de la primera mitad del siglo XII. Hablamos de
Abelardo,cuyaautobiografa,oHistoriacalamitatum,seleeanconvivointers.
La influencia de la civilizacin oriental sobre la occidental en aquella poca es cosa
complejsima y poco estudiada. Sera, pues, temerario afirmar que la escolstica de la
Europa occidental estaba bajo la dependencia de Bizancio. Pero s cabe decir que el
pensamientoeuropeogiraenigualcrculodeideas,duranteelperodocomprendidoentre
lossiglosXIyXII,queelpensamientobizantino.
182

En lo referente a las relaciones de Bizancio con los Papas y la Iglesia occidental, la


poca de los primeros Comnenos caracterizse por una actividad muy grande. La causa
principal de ello fue, como lo vimos por la apelacin de Miguel VII Parapinceo a
Gregorio VII, el peligro turco y pechenego que amenazaba las fronteras de Bizancio,
peligro que forz a los emperadores a pedir ayuda a Occidente, incluso a costa de una
posibleunindelasdosIglesias.DemodoquelatendenciadelosComnenosaultimarla
uninconlaIglesiadeRomaseexplicanicamentepormotivosdepolticaexterior.
EnlapocamsdifcilparaBizanciofinalesdelanovenadcadayprincipiosdela
dcima del siglo XI Alejo Comneno ofreci al Papa una reconciliacin y un acuerdo,
proponindole convocar un Concilio en Constantinopla para discutir la cuestin del pan
zimoyotrosasuntosquedividanalasdosIglesias.En1089sereunienConstantinopla,
bajolapresidenciadeAlejoI,unsnododeobisposgriegos.Allsediscutilamocinde
Urbano II, tendiente a volver a poner su nombre en los dpticos y a nombrarle en los
Oficios. A instancias del emperador, un punto tan delicado fue resuelto en sentido
afirmativo.
183
De esta poca data probablemente la obra de Teofilacto de Bulgaria, Sobre
los errores de los latinos, obra en que V. C. Vasilievski ve un signo de los tiempos que
corran.
La idea esencial de la obra de Teofilacto es muy notable. El autor no comparte la
opinin general sobre la separacin de las Iglesias y no cree que los latinos padezcan
muchos errores ni que esos errores hagan inevitable el cisma. Adems protesta contra el
espritu de intolerancia y orgullo teolgico reinante entre sus contemporneos instruidos.
En una palabra, Teofilacto se muestra dispuesto a hacer concesiones razonables sobre
muchospuntos.PerorespectoalCredodeNiceanoadmiteobscuridadniadicinalguna,o
seaqueseniegaaadmitirlaaadiduradelFilioquealCredodelaIglesiaoriental.
La crtica situacin del Imperio y las dificultades que encontr en Roma Urbano II, a
quienfueopuestounantipapa,impidieronlareunindelproyectadoconcilio.LaCruzada
promovida algunos aos ms tarde y las querellas y mutuas desconfianzas que surgieron

182F.I.Uspenski,Ensayossobrelahistoriadelacivilizacinbizantina,p.178,ttfi,183(enruso).
183VerelinteresanteartculodeW.Holtzmann,DieUnionsverhandlungenzwschenAlextosI.undPapst
UrbanII.imjahre1089(Byz.Zeitschrift,t.XXVIII(1928),p.40.Elautordatrestextosgriegosinditos.El
textorelativoalsnodode1089sehallaenp.60-62.
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86
como consecuencia no podan contribuir a la aproximacin de las dos Iglesias. Bajo Juan
Comnenohuboentreelemperador ylosPapasCalixtoII y HonorioIInegociacionescon
miras a la unin. Poseemos cartas de Juan, a esos pontfices. El Papa envi
plenipotenciariosaConstantinopla,
184
peronoobtuvieronningnresultadoefectivo.Aparte
esto, varios doctores latinos de Occidente intervinieron en las controversias teolgicas de
Constantinopla.ElalemnAnselmodeHavelberg,queescribihacia1150,noshadejado
un interesante relato de una controversia sostenida ante Juan Comneno en 1136:
Asistieronnopocoslatinos,yentreellostreshombressabios,versadosenlasdoslenguas
ymuydoctosenlasletras:elvenecianoJacobo,elpisanoBurgundio,yeltercero,elms
famosoentrelosgriegosyentreloslatinosporsuconocimientodelasdosliteraturas,era
un italiano de la ciudad de Bergamo llamado Moiss, a quien todos eligieron para ser
intrpretefieldelosdospartidos.

LasrelacionessereanudaronconmsactividadbajoManuelI,eltanlatinfilosucesor
deAlejo,muyesperanzado enlaresurreccindelImperioromano nico yconvencidode
queslopodrarecibirlacoronadeeseImperiodemanosdelPapa,ofreciastelaunin.
As, vemos que las negociaciones con miras a la unificacin tuvieron causas puramente
polticas. El historiador alemn Norden observa con razn que dos Comnenos crean
poder elevarse con ayuda del Papado a la dominacin de Occidente y a la vez los Papas
estuvieron a veces dispuestos a tender una mano amistosa al emperador, sobre todo
Adriano IV, entonces en lucha con el rey de Sicilia y muy irritado contra Federico
Barbarroja,quesehabacoronadopocoantes.EncartaalarzobispoBasiliodeTesalnica,
elPapaAdriano IV expresabaeldeseo decontribuiradevolvera todossushermanosal
seno de la Iglesia, y compara la Iglesia oriental a una dracma perdida, a una oveja
extraviada,aLzaromuerto.
Al poco tiempo, Manuel propuso formalmente al Papa Alejandro III, por medio de un
embajador, la unin de ambas Iglesias, a condicin de que el Papa le entregase la corona
del Imperio romano que sin derecho alguno detentaba Federico de Alemania. Si para
alcanzar ese fin el Papa necesitaba dinero o fuerzas militares, Manuel le ofreca
proporcionarle en abundancia ambas cosas. Pero Alejandro III, cuya situacin en Italia
habamejoradoalgo,respondiconunanegativa.
Entonces el emperador congreg un concilio en la capital, con miras a eliminar todos
lospuntosdediscordiaexistentesentregriegosylatinosyhallarmediosquefavorezcanla
unin de las dos Iglesias. Manuel hizo cuanto pudo para que el patriarca compartiese su
deseo de concesiones. Poseemos el texto de una conversacin que en el concilio
mantuvieron Manuel y el patriarca, conversacin del mayor inters para caracterizar las
opinionesdelosmiembrosmseminentesdelconcilio.ElpatriarcadioalPapaelnombre
de ser hediondo de impiedad y dijo preferir el yugo de los sarracenos al de los latinos.

184 H. Kap-Herr, Die abendlandische Politik Kaiser Manuels (Estrasburgo, 1881), p. 9. Norden, Das
PapsttumundByzanz,p.91.Chalandon,t.II,p.162-163.Id.,p.X-XI.Dlger,Regesten,t.II,nms.1302y
1303(p.59).Elestudio,engriego,deH.Siderides,sobrelascartasdeJuanComnenosobrelauninde
lasdosIglesias(Constantinopla,1927),noloconozcosinoporlacrticadeF.Dlger enlaByz.Zeits.,t.
XXVIII(1928),p.202-204.
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87
Estaltimafrasedelpatriarca,quereflejaprobablementeunciertoestadodenimosocial
y religioso propio de la poca, deba repetirse ms veces en el futuro. As sucedi en el
sigloXV,enelmomentodelacadadeBizancio.Manuelhubodecederydeclarquese
alejara de los latinos como del veneno de la serpiente. Las discusiones del concilio no
trajeron, pues, un acuerdo. Incluso se decidi romper en absoluto con el Papa y con sus
partidarios.
DemaneraqueManuelfracasensupolticaseglarexterior yensupolticareligiosa,
fracaso que se explica si pensamos que el emperador, en ambos campos, slo sigui una
poltica personal, carente de base real slida y profunda en la opinin pblica. La
restauracin del Imperio nico era imposible desde haca mucho tiempo y las tendencias
unionistas de Manuel no encontraban ninguna clase de eco ni simpata en las masas
popularesdelImperio.
EnloscincoyturbulentosltimosaosdeladinastadelosComnenos(1180-1185),y
enespecialbajoAndrnicoI,losinteresesdelaIglesiapasaronasegundoplano,dejando
el primero a los muy complejos de la vida interior y exterior, los cuales ya conocemos.
Andrnico,adversariodelapolticalatinfiladesuspredecesores,nopodaalprincipiode
su reinado mostrarse partidario de una unin con la Iglesia occidental. En el interior del
ImperiotratconseveridadalpatriarcadeConstantinoplaynoadmitidiscusinsobrelas
cuestionesataentesalafe.
185
UnDilogocontralosjudos,queseatribuyeamenudoa
Andrnico,esdepocaposterior.
EnlapocadelosAngeles,tanturbulentadesdeelpuntodevistapoltico,lavidadela
Iglesia ofreci los mismos caracteres, ya que los emperadores de aquella dinasta se
considerabanseoresabsolutos.Isaacngel destituyarbitraria y sucesivamentea varios
patriarcasdeConstantinopla.
Bajo los Angeles hubo en Bizancio una violentsima controversia respecto a la
Eucarista. El mismo emperador particip en las discusiones. Segn el contemporneo
NicetasConiates,setratabadesabersielcuerpodeCristoqueserecibeenlacomunin
es tan imperecedero, como lo fue despus de sus sufrimientos y su resurreccin, o tan
perecedero como lo fue antes de sus sufrimientos. Querase, pues, concretar si la
Eucarista que recibimos sigue el proceso fisiolgico ordinario, como todo otro alimento
absorbido por el hombre, o bien si la Eucarista no est sometida a ese proceso. Alejo
ngel sostuvo la doctrina de la incorruptibilidad de la Eucarista, considerando
ultrajantementeofensivolocontrario.
LaaparicindetalcontroversiaenBizancioafinalesdelsigloXIIpuedeexplicarsepor
las influencias occidentales, muy fuertes en el Oriente cristiano en la poca de las
Cruzadas. Sabido es que tales discusiones haban comenzado haca tiempo en Occidente.
YaenelsigloXIsehallabanquienessostenanquelaEucaristaestabasometidaalmismo
procesoqueunalimentoordinario.

185SobrelasrelacionesdeAndrnicoconelpatriarcaylaIglesiaverOeconomos,ob.cit.,.pginas113-
118.
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88
En cuanto a las relaciones de los Angeles con los Papas, ya nos consta que los Papas
sirvieronsusinteresespolticosproponindoseunirlasdosIglesias,planquenoserealiz.
La complejsima situacin internacional que precedi inmediatamente a la cuarta
Cruzada puso en primer plano al emperador de Alemania, quien pareca llamado a
desempear un importante papel en la resolucin de la cuestin bizantina. Pero el
emperadoralemneraalavezelmspeligrosoenemigodelPapado.Enconsecuencia,el
PapaseesforztodoloposibleenhacerfracasaralemperadordeOccidente,impidindole
tomarposesindelImperioorientalysosteniendoalemperadorbizantino,aunquefueseun
usurpador como Alejo III, que haba destronado a su hermano Isaac. Ya examinarnos la
difcilsituacindelPapadodurantelacuartaCruzadaysabemosqueelpontfice,primero
enrgicamente opuesto a la desviacin de la Cruzada, se vio gradualmente obligado a
cambiar de criterio, desaprobando el saqueo de Constantinopla, inslito por su cruel
barbarie,diolasancinpontifical.
Estableciendo un balance de la vida religiosa bajo los Comnenos y los. Angeles, se
adviertequeeseperodode123aos(1081-1204)sealseporuna,actividadintensaenel
campo de las relaciones exteriores y en el interior por una gran efervescencia. Tal poca
ofrece,sinlamenorduda,considerableimportanciaeintersprofundoenelaspectodelos
problemasreligiosos.

GobiernodelImperio.Ejrcitoymarina.Lasprovincias.
La historia interior de Bizancio est en lo general insuficientemente estudiada, hecho
que se comprueba sobre todo a contar desde la poca de los Comnenos. En los libros de
hoyslosehallan,respectoalosasuntosdehistoriainternadeeseperodo,captulosmuy
breves, reducidos a veces a simples glosas de principios generales, a observaciones o
digresionesaccidentales,y,enloscasosmsfavorables,aartculossucintossobreaisladas
cuestiones. Por tanto hemos de renunciar, al menos provisionalmente, a formarnos un
concepto integral de la historia interna de ese perodo. El especialista ms reciente de la
poca de los Comnenos, Chalandon, ha muerto antes de haber podido dar a su libro la
continuacin que se propona en el sentido de una discusin profunda del problema de la
vida interior de Bizancio en el siglo XII.

De manera que debemos limitarnos a


observacionesfragmentariaseincompletas.

No obstante, puede establecerse como principio general que la situacin interior del
ImperiobizantinoysusistemadegobiernocambiaronpocoenelcursodelsigloXII.
Cuando subi al trono Alejo Comneno, hasta entonces representante de la alta
aristocracia terrateniente del Asia Menor, hallse emperador de un Estado cuya situacin
financiera estaba completamente desorganizada, tanto por las numerosas empresas
militares como por los desrdenes internos del perodo precedente. A pesar de tan
desastroso estado de cosas, Alejo vise obligado, sobre todo en los comienzos de su
gobierno, a recompensar a quienes le haban ayudado a subir al trono, haciendo adems
ricosdonativosasusparientes.Paracolmo,lasdurasguerrascontraturcos,pechenegosy
normandos, as como los sucesos enlazados con la primera Cruzada, exigan gastos
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89
considerables.ParallenarlascajasdelTesoro,Alejohuboderecurriralosbienesdelaalta
aristocracia territorial y a los de los monasterios. A cuanto cabe juzgar por los datos
fragmentariosdelasfuentes,Alejonoanduvoenmuchascontemplacionescuandosetrat
deconfiscarlosbienesdelosgrandespropietarios.Enelcastigodelasconjuraspolticas,
la confiscacin de tierras substituy a menudo a la pena de muerte. El mismo sino
sufrieronlosbienesconventuales,siendoa menudoentregados, por vadegratificaciones
perpetuas (en griego Charistikia), a ciertas personas que reciban como consecuencia el
nombredecaristicarios(charistikarioi).
Elsistema(carstico)medianteladonaciny/oadministracindelosbienesmonsticos
a seglares, se haca por motivos de desequilibrio de las cuentas pblicas por parte del
Estado (como consecuencia de su participacin en conflictos blicos). Dicho sistema
carstico, se implementaba en casos de extrema urgencia pblica ante una gravedad
institucionalmanifiesta,alosfinesdeasegurarlasubsistencia,continuidadyexpansinde
lamisinsacrayfinesdelImperio.Estesistema,nofueinventadoporlosComnenos,que
selimitaronarecurriralmsfrecuentementequeotrosemperadoresyestoacausadesus
gravesdesequilibriospatrimoniales,financierosyeconmicosdelahaciendapblica.Cabe
comparar aqul procedimiento a la secularizacin de los bienes monsticos bajo los
emperadoresiconoclastasy,segntodaprobabilidad,aciertosfenmenossocialesdeuna
poca ms antigua an. En los siglos X y XI se aplicaba ya con frecuencia el mtodo
carstico.Sedieronconventosapersonaseclesisticasyseglares,inclusomujeres.Aveces
sedonaronamujeresconventosdehombres,yviceversa.Loscaristicariosdebandefender
los intereses de los conventos que se les otorgaban, protegindolos contra las
arbitrariedades de gobernadores y recaudadores de impuestos y contra toda carga ilegal,
administrando adems lo mejor posible los intereses de los monasterios (que se les
conferan y guardando para s las rentas restantes despus de cumplidas todas sus
obligaciones. Desde luego en la prctica no suceda as y la donacin de conventos
significaba para los caristicarios una fuente de ingresos y beneficios, en perjuicio de los
monasterios, que se empobrecan con tal sistema. En todo caso, las carsticas, muy
ventajosas para quienes las reciban, eran muy buscadas por los altos dignatarios
bizantinos. Ya indicamos antes que Alejo hizo convertir en moneda algunos vasos
sagrados,medidaquederogdespus.
Contodo,lasconfiscacionesdetierrasresultabaninsuficientesparasanearlasfinanzas
pblicas.EntoncesAlejoComnenorecurrialpeordesudecisindepolticamonetaria:la
alteracindelvalordelamoneda,emitiendounanueva,sineldebidorespaldoenmetlico
(oro puro) en la base monetaria. Los historiadores censuran severamente esta medida de
Alejo,envirtuddelacualsecreaban,juntoalasantiguasmonedasdeoro(elnomisma,
hiperpiro o slido), otras con una aleacin de cobre y oro o plata y oro. La nueva
moneda llambase nomisma tambin y tena el mismo curso que las monedas
precedentes, pero de hecho no vala ms que la tercera parte de la antigua, cuyo valor
igualabaaldedocepiezasomiliarisia.Demodoquelamonedanuevanovalarealmente
msquecuatromiliarisia.
A la par Alejo quera recibir los impuestos en moneda de buena ley. Tales medidas
introdujeron todava ms confusin en la hacienda imperial e irritaron a los subditos. La
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90
crticasituacindelosasuntosexterioresylaruinaeconmicadelpas,yacasicompletaa
pesar de las medidas del emperador, obligaron al gobierno a recaudar los impuestos con
rigurosa severidad. Como muchas propiedades territoriales, tanto seglares como
eclesisticas, estaban exentas de contribuciones, toda la carga fiscal se fundaba sobre las
clases inferiores, que se sentan agotadas bajo el peso abrumador del Fisco. Los
recaudadores de impuestos, que, con frase del arzobispo Teofilacto de Bulgaria, eran
bandidos ms que perceptores de contribuciones y despreciaban tanto las leyes divinas
comolosdecretosimperiales,arruinabanalapoblacin.
La sabia administracin de Juan Comneno (Kaloyan) mejor algo la hacienda a
despecho de las guerras continuas. Pero su sucesor, Manuel, volvi a poner al pas en
crtica situacin econmica. No ha de olvidarse que por entonces la poblacin del pas, y
por tanto su capacidad de pago, sufrieron una disminucin notable. Ciertas regiones del
AsiaMenorquedaronabandonadascomoconsecuenciadelainvasinislmica,ypartede
loshabitantesfueronllevadoscautivos,mientrasotroshuanalasciudadesdelacosta.Los
territoriosabandonadosnopodanpagarcontribucin.Anlogofenmenoseobservenla
Pennsula balcnica como resultado de las invasiones de los hngaros, servios y pueblos
transdanubianosengeneral.
Entre tanto los gastos aumentaban. Fuera de los desembolsos exigidos por las
necesidades militares, Manuel obtuvo grandes sumas a los numerosos extranjeros que
acudan a Bizancio atrados por la poltica latinfila del emperador. ste, adems,
necesitaba dinero para sus construcciones, para mantener el lujo desmedido de la corte y
paraatenderasusfavoritosyfavoritas.
NicetasConiatesnospintaconmuyvivoscoloreselgeneraldescontentosuscitadopor
lapolticafinancieradeManuel.LosgriegosdelasislasJnicas,sintindoseincapacesde
soportarelpesodelosimpuestos,seentregaronalosnormandos.
Como Alejo Comneno, Manuel se preocup de restablecer sus finanzas mediante la
confiscacin de propiedades laicas y eclesisticas, y volvi a poner, en vigor, segn
sabemos, la famosa Novela que Nicforo Focas emitiera en 964 sobre las propiedades
territorialesdelaIglesiaylosmonasterios.
Andrnico I, cuyo corto reinado fue una reaccin contra el gobierno de Manuel, se
declar defensor de los intereses nacionales y de la gente modesta, en perjuicio de la
latinofilia de Manuel y de los grandes propietarios. Entonces la situacin de los
contribuyentes mejor. Los terratenientes poderosos y los colectores de impuestos fueron
sofrenados,losgobernadoresdeprovinciasobtuvieronsueldosmsaltosyceslaventade
cargospblicos.NicetasConiates,contemporneodeAndrnico,pinta,citandoalprofeta,
elsiguienteidlicocuadro:Cadahombreestabatranquilamentetendidoalasombradesu
huerto y, despus de juntar las uvas y frutos de la tierra, los coma con placer y dorma
gratamente, sin miedo al recaudador de contribuciones, sin temer que sus uvas fuesen
hurtadas y sin imaginar que su casa sera robada. Por lo contrario, al que haba dado a
CsarloqueeradeCsar,yanadamsseleexiga;noselequitaba,comoantes,sultima
camisaynoseleacosaba,comoantes,hastalamuerte.
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91
LasfuentesbizantinasdanuncuadrodesoladordelavidainternadelpasbajoManuel,
cuadro que de cierto no pudo mejorar bajo el corto y borrascoso gobierno de Andrnico.
Empero,eljudoespaolBenjamndeTudela,quevisitBizancioenlaoctavadcadadel
sigloXIIoseabajoManuel,hadejado,enladescripcindesuviaje,algunasinteresantes
lneas sobre Constantinopla. La descripcin que da al lector es el resultado de sus
observacionespersonalesydelostestimoniosoralesrecogidos.DeConstantinoplaescribe:
Desde todas las partes del Imperio llega aqu cada ao un tributo; los sitios fortificados
estn tan llenos de oro, de purpura y de seda, que no se puede ver parte alguna de las
construccionesquecontienentalesriquezas.Seafirmaquelosimpuestosdelacapitalsola
rindenanualmenteveintemilpiezasdeoro,sumadondeentraelimpuestosobrelascasas
mercantiles, impuestos aduaneros, etc. Los griegos son muy ricos en oro y piedras
preciosas; llevan ropas de seda adornadas de oro, montan a caballo y parecen hijos de
prncipes.Elpasesmuyextenso,ricoenfrutos,yelpan,lacarneyelvinoseencuentran
en una abundancia tan grande que ningn otro pas puede jactarse de semejante riqueza.
Loshabitantes estnversadosenlaliteratura griega.En unapalabra,vivenfelices ycada
unocomeybebebajosuparraysuhiguera.
186

El mismo viajero escribe en otro lugar: Toda clase de mercaderes llegan aqu de la
tierradeBabilonia,delatierradeShinar(Mesopotamia),dePersia,deMedia,detoda,la
soberana de Egipto, de la tierra de Canan y del imperio de Rusia, de Hungra, de
pecheneguia,deKazariaydelatierradeLombardaydeSefarad(Espaa).Esunaciudad
conunaactividadaplenoylosmercadereslleganaelladetodoslospasesportierraypor
mar.NohaynadaparejoenelmundosinoBagdad,lagranciudaddelIslam.

Tambinen
tiemposdeManuel,unviajerorabe,Al-HarawioEl-Herewi,visitConstantinopla,donde
obtuvo del emperador una acogida excelente. En su libro, este viajero da una descripcin
delosmonumentosmsimportantesdelacapitalyobserva:Constantinoplaesunaciudad
ms grande que lo que su reputacin anuncia. As Dios, en su gracia y generosidad, se
digne hacer de ella la capital del Islam.
187
Es interesante cotejar con la descripcin de
BenjamndeTudelaalgunosversos deJuan Tzetzs,poetadelapocadelosComnenos,
igualmenterelativosaConstantinopla.ParodiandodosversosdeHomero(Iliada,IV,437-
438),Tzetzsescribe,conamarguranoexentadeindignacin:Loshombresquevivenen
lacapitaldeConstantinoplasonunarazadeladrones;nopertenecenniaunsolopuebloni
a una sola lengua; hay una mezcla de lenguas extraas y hay hombres muy malos,
cretenses, turcos, alanos, rodiotas y quenses... Todos, muy ladrones y corrompidos, son
consideradoscomosantosenConstantinopla.
La vida brillante y bulliciosa de Constantinopla bajo Manuel recuerda al historiador
An-dreadesladeciertascapitales,comoPars,entiemposdelSegundoImperioyvsperas

186 Die Reisebeschreibungen de Benjamn de Tudela, ed. y trad. por L. Grnhut y IV. Adler, t. II
(Jerusaln,1903),p.17-18.TheItineraryofBenjamnofTudela,trad.porAdler(Londres,1907),p.13.The
oriental travels of Rabbi Benjamn de Tudela, en The Contemperaries of Marco Polo, ed. por M. Komroff
(Nueva York, 1928) p. 265-266. El texto hebreo se public en Constantinopla, ao de 1547. La primera
traduccinlatinafueladeAriasMontano(Amberes,1575).(N.delR.)
187 Abul Hassan Al el Herewi, Indications sur les lieux de plerinage, trad. de C Schefer. Archives de
l'Orientlatn(Pars,1881),t.I,p.589.
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92
delacatstrofe.

Es difcil fijar con precisin la cifra de los habitantes de la capital en aquella poca.
Cabe suponer pero es slo una pura hiptesis que la poblacin de Constantinopla
haciaelfindelsigloXIIcomprendadeochocientosmilaunmillndealmas.
188

Bajo los Comnenos y los Angeles, a la vez que se acrecan las grandes propiedades,
vise a la aristocracia terrateniente ganar fuerza y poder y hacerse cada vez ms
independiente del gobierno central. El feudalismo progresaba en el Imperio. El italiano
Cognassoescribealpropsito:DesdeentonceselfeudalismorecubretodoelImperioyel
emperador debe luchar con los grandes seores provincianos, que no siempre consienten
enproporcionarlesoldadosconlamismagenerosidadquelohicieron,porejemplo,parala
guerracontralosnormandos...Alromperse elequilibriodeloselementosqueconstituan
labasesocialypolticadelImperio,laaristocraciaquedencimayalfinelImperiocay
ensusmanos.Lamonarquaseencontrprivadadesupoderydesuriqueza,quepasaron
alaaristocracia.ElImperioseprecipitabahacialaruina.
Bajo Manuel se promulg una interesantsima crisobula prohibiendo transferir toda
propiedad inmueble concedida por el emperador a cualquier persona que no fuese un
funcionario de rango senatorial o militar. Si se hacan transmisiones en desacuerdo con
aquellaregla,elbientransferidorevertaalTesoro.
189
EsteedictodeManuel,alprohibira
lasclasespobrespensaren,adquirirdonacionesimperialesdetierras,dioalaaristocracia
inmensos territorios.
190
La crisobula fue abrogada en diciembre de 1182 por Alejo II
Comneno, quien, aunque firm el edicto, lo hizo as, sin duda, a instigacin del
todopoderoso regente Andrnico. Desde 1182 las donaciones imperiales pudieron
transmitirseacualquiera,fueraelquefuesesurangosocial.
191

Juzgamos que dicha crisobula de 1182 debe ser puesta en el nmero de las medidas
correspondientes a la nueva poltica de Andrnico, quien abri un frente agresivo y
peligroso de batalla contra la clase privilegiada de la aristocracia bizantina y los grandes
propietarios. Al firmar el edicto, Alejo II no fue sino instrumento de Andrnico. Nos
cuestatrabajoadmitirelcriteriodeciertossabiosrelativoaquelaprohibicindeManuel,
dirigidacontralosfrancos,tendaaentorpeceraloscomerciantesextranjeroslascompras
de tierras, y dudamos que la derogacin del edicto fuese un acto francfilo fruto de la
polticalatnoflicadeAlejoComneno.
192


188A.Andreades,DelapoblacindeConstantinoplabajolosemperadoresbizantinos,(enfrancs)enel
peridicoitalianoMetron(Rovigo,1920),vol.I,n.2,p.101.
189 Zac. von Lingenthal, Jus graeco-romanum, III, 457. Algunos aos despus se public de nuevo la
misma crisobula (Ibid., p. 498). La fecha es discutible. Ibid., p. 457 y 498. F. Dlger, Corpus der
griechischen Urhunder des Mittelalters una der neueren Zeit, Regesten, Sec. I: Regesten der
Kaiserurkunden des ostromischen Reiches (Munic-Berln, 1925), tomo II, p. 62-63 (n. 1333) y 70 (n.
1398).
190V.Cognasso,PartipoliticielottedinasticheinBizancioallamortediManueleComneno(Turn,1912),
p.284(7).
191VonLingenhtal,ob.cit.,III,507.
192V.Dlger,ob.cit.,p.89(n.1553).Comp.c.Brbier,AndronicComnne,col.1780.
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93
EsverdadqueelgobiernodeAlejoII,nioan,ydesumadre,seinclinabaaapoyarse
en el odiado elemento latino; pero tan pronto como Andrnico entr en Constantinopla y
fue proclamado regente, las circunstancias cambiaron, el poder pas a sus manos y hacia
finesde1182supolticaerayaabiertamentehostilaloslatinos.
Lasguerras,casicontinuas,hacanqueelejrcitocostasealEstado mucho dinero.Ha
detributarsealosComnenoslajusticiadequevelaronporelcrecimientoyrestauracinde
sus tropas. Nos consta que stas comprendan, aparte el elemento indgena suministrado
por los temas, numerosos destacamentos mercenarios de diversas nacionalidades. En la
pocadelosComnenosseadvierteunnuevofactorenelejrcito:elelementoanglosajn.
El motivo de que apareciesen anglosajones en Bizancio debise a la ocupacin de
Inglaterrapor losnormandos mandadosporGuillermoelConquistador.Lacatstrofeque
caysobreInglaterraarazdelabatalladeHastingsoSenlac(1066),hizopasarelpasa
manos de un conquistador severo y cre nuevas condiciones de vida. Las tentativas
insurreccionales de los anglosajones contra el nuevo monarca fueron ahogadas en ros de
sangre.As,muchosanglosajonesabandonaron,desesperados,elpas.Enlaoctavadcada
del siglo XII es decir, a principios del reinado de Alejo Comneno, se hallan como lo
prueba el historiador ingls Ereeman, autor de una clebre obra sobre la conquista de
Inglaterra por los normandos cierto nmero de hechos que acreditan claramente la
existenciadeunaemigracinanglosajonaalImperiogriego.
Un cronista occidental de la primera cincuentena del siglo XII escribe: Despus de
haber perdido su libertad, los anglos fueron profundamente afligidos... Algunos de ellos,
brillantes con la flor de una hermosa juventud, se fueron a pases lejanos y se ofrecieron
valerosamenteparaelserviciomilitardelemperadordeConstantinopla,Alejo.
193

Aquel fue el principio de la compaa varengo-inglesa (druina) que desempe en la


historia de Bizancio en el siglo XII un importante papel, anlogo al que desempeara la
compaavarengo-rusaenlossiglosXyXI.Parecequenohubonuncatantosmercenarios
extranjerosenBizanciocomoduranteelreinadolatinfilodeManuel.
A lo que sabemos, la flota, muy bien organizada por Alejo, fue perdiendo
paulatnamente su valor militar y en la poca de Manuel estaba en completa decadencia.
NicetasConiates,ensuhistoria,censuraseveramenteaManuelporhaberdejadoarruinarse
lapujanzamartimadelImperio.BajolosComnenos,lasnavesvenecianas,comoresultado
del acuerdo de alianza veneciano-bizantina, ayudaron eficazmente al Imperio, pero en
perjuiciodelaindependenciaeconmicadeBizancio.Manuelrestauryfortificalgunas
ciudades del Imperio, como hizo con la importantsima posicin estratgica de Attalia
Satalia), en el litoral sur del Asia Menor.
194
Asimismo dispuso que se ejecutasen trabajos
de fortificacin y se construyera un puente en Abydos, a la entrada del Helesponto,
195


193OrdericiVitalis,HistoriaEcclesiastica,Migne,Patr.lat.,vol.188,col.309.
194 Gesta Regs Henrici Secundi, Benedicti Abbatis, ed. W Stubbs (Londres, 1867), I, 195. (Rerum brit.
meddiaeviser.,vol.49.)SehallanigualesinformesenlaCrnicadelMagistriRogerideHouedene,ed.W.
Stubbs(Londres,1870),II,157(Rer.br.mediiaeviser.,volumen51).
195VerdoscortospoemasdeTeodoroProdomoenelRecueldeshistoriensdesCroades.Historiadores
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94
donde radicaba una de las importantes aduanas bizantinas y donde, a partir de los
Comnenos,poseyeronzonaslosvenecianossusrivales,lospisanosylosgenoveses.
La administracin provincial, o de los themas, bajo los Comnenos, no se ha estudiado
bien todava. Se sabe que en el siglo XI el nmero de temas llegaba a 38.
196
A raz de la
disminucin de los territorios del Imperio en los siglos XI - XII, las fronteras de las
provincias y el nmero de stas se modificaron. Sobre tal cuestin se hallan indicaciones
enunaNoveladeAlejoIIIngel,fechadaen1198.
197

EnellasehabladelosprivilegiosmercantilesotorgadosporelemperadoraVeneciay
seenumeranporsusnombrestodaslasprovinciasqueseencuentranbajoladominacin
delImperioromanoydonde(losvenecianos)puedencomerciar.EsalistadelaNovelano
sehaexaminadoanlosuficiente,peroenellasedaunaideaaproximadadeloscambios
sobrevenidosenladivisindelImperioduranteelsigloXII.
La mayora de los antiguos temas haban sido gobernados, como sabemos, por
estrategasojefesmilitares.Cuandoelterritorioimperial,acausadelascontinuasderrotas,
sehall muyreducido,elimportantettuloantiguo deestrategacayendesuso,puesque
noconvenaalapequeaextensindelasprovincias,yfuereemplazadoporeldedux,ya
llevado en el siglo IX e incluso antes por los gobernadores de algunas provincias
pequeas.
198

EnlasituacinmercantildelImperiobajolosComnenosylosAngeles,debemosnotar,
en primer trmino, un cambio muy trascendental producido por las Cruzadas. Oriente y
Occidenteentablarontratos mercantilesdirectos yBizancio perdi supapeldecorredoro
intermediario,
199
loqueasestrudogolpealpoderoeconmicointernacionaldelImperio.
Adems, en la capital y en otras ciudades, Venecia se haba asegurado, reinando Alejo
Comneno,unasituacindeprimeralnea.Bajoelmismoemperadorlospsanosobtuvieron
importantes ventajas mercantiles en Constantinopla, recibiendo un muelle (scala) y un
barrioespecialconalmacenesyunbarrioparasuscoterrneos.Sereservaronalospsanos
lugaresespecialesparalosoficiosdivinosenSantaSofaylosespectculospblicosenel
Hipdromo.
200
Hacia fines del reinado de Juan Comneno, los genoveses abrieron

griegos,t.II,p.541-542
196 Ver Skabalanovitch, El Estado bizantino y la Iglesia en el siglo XI (San Petersburgo, 1884), p. 186,
193-230(enruso)
197ZacarasvonLingenthal,III,560-561(respectoalao1199)
198 Ver E. Stein, Untersuchungen zur spatbyzantinischen Verfassungs und Wirtschafts-gschichte
(MitteilungenzurOsmanischenGeschichte,t.II,1924,p.21;ed.porseparado).VertambinnotadeStein
sobrela"crisobuladenoviembrede1198(20,n.i).
199LaobramejordocumentadasobrelasrelacionescomercialesdeBizancioconlasrepblicasitalianas
bajolosComnenosyAngeles,esladeW.Heyd,HistoireducommerceduLevantaumayenage(Leipzig,
1885),t.I,p.190-264.VertambinChalandon,ob.cit.,tomoII,p.625-627.J.W.Thompson,Aneconomc
andsocialhistoryoftheMddleAges(NuevaYork-Londres,1928),p.380-439.
200TextoenMiklosichyMller,Actaetdiplomatagraeca,III,9-13.TambinenJ.Mller,Documentisulle
relaztonedellacittaTascanecoll'Orientecristiano(Florencia,1879),p.43-45,52-54.VerHeyd,ob.cit.,t.I,
p. 193-194. Dlger, ob. cit., t. II, p. 53-54 (n. 1255). Buena bibliografa. Ver tambin A. Schube,
HandelsgeschichtederRomanischenVolkerdesMittelmeergebietsbiszumEndederKreuzzge(Munich-
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95
negociacionesconBizancioporprimeravez.Esseguroquetalesnegociacionesfueronde
orden mercantil. La poltica de Manuel tuvo igualmente estrechos vnculos con los
interesescomercialesdeVenecia, Gnova yPisa,lascuales,apartearruinarbajo manola
potencia econmica del Imperio, vivan en perpetua rivalidad mutua. En 1169 Gnova
obtuvo privilegios mercantiles excepcionalmente ventajosos, que comprendan todo el
Imperio,salvodospuntosenlasorillasseptentrionalesdelosmaresNegroydeAzov.
201

Algunos aos despus de la terrible matanza de latinos en 1182, en tiempos de los


ngeles, la situacin de los latinos hzose muy ventajosa. En 1198, Alejo ngel, a
regaadientes, public una crisobula confirmando la precedente bula expedida por Alejo
ComnenoalfirmarunaalianzadefensivaconlaRepblicadeSanMarcos.Lacrisobulade
1198 renovaba los privilegios mercantiles de Venecia y aada clusulas nuevas sobre el
estatutodelosvenecianosenelImperio.Loslmitesdelbarriovenecianosiguieronsiendo
losmismos
.202
Noslolasciudadesitalianasgozabandegrandesprivilegioscomercialesenlacapital,
sino que venecianos, pisanos y genoveses sacaron mximo provecho de sus concesiones
especiales ybarrios mercantilesenmuchasotrasciudadeseislasdelImperio.Tesalnica,
elcentromsimportantedelImperiodespusdeConstantinopla,celebrabaanualmente,a
finesdeoctubre,conmotivodelasfiestasdesupatrnSanDemetrio,unafamosaferiaala
que concurran en multitud, para comprar o vender, griegos, eslavos, italianos, espaoles
(iberos), portugueses (lusitanos), celtas de allende los Alpes (franceses) y gentes
llegadasdelasremotasorillasdelAtlntico.
203

Despus de la capital de Tesalnica, los principales centros econmicos del Imperio


eran Tebas, Corinto y Patrs, famosas por sus sedas, y Adrianpolis y Filippolis, en la
Pennsula balcnica. Las islas del Egeo participaban tambin en la actividad industrial y
comercialdelapoca.
A medida que se acercaba el ao fatal de 1204, decaa la importancia mercantil de
Bizancio, minada poco a poco por la iniciativa y la actividad de Gnova, Pisa y, sobre
todo, Venecia. La monarqua iba perdiendo su potencia y su riqueza en provecho de la
aristocracia, lo mismo que perda sus muchos otros derechos en provecho de la clase
mercantilcosmopolitadelasgrandesciudadesdelImperio).
204


Berln,1906),p.247-274.
201NuovaseriedidocumentisullerelaztonediGenovacoll'ImperoBizantino,ed.SanguinettiyBertolotto
(AttidellaSocietudistoriapatria,t.XXVIII,1896-1898).MiklosichyMller,t.III,p.35.VerDlger,t.II,p.
82(n.1488).G. Bratianu,Recherchessur lecommerce genoisdansla mer Noireau XIIIesicle(Pars,
1929),p.65-66.
202 Vase lo indicado antes sobre esta crisobula. Tambin H. Brown, The Venetians andt the venetian
quarterinConstantinopletotheclseofthetwelfthcentury(TheJournalofHellenicStudies,t.XL(1920),
p.88.
203 Timario, De passionibus ejus, Dilogos satricos. Notices et extraits des manuscrits, tomo IX (1813),
2.a parte, 171-174 (cap. V-VI), ed. Ellissen, Analecten der mittel-und neugriechischen Litteratur (Leipzig,
1860),t.IV,primeraseccin,p.46-53y98ysigs.
204 F. Cognasso, Un imperatore bizantino della decadenza: Jsacco II Angelo (Besarione,, tomo XXXI,
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96

Instruccin,ciencias,yartesenlapocadelosComnenosylosngeles.
Lapocadeladinastamacednicasehabasealado,comosabemos,porunaintensa
actividad en el campo de las ciencias, las letras, la cultura y el arte. La labor de
personalidadescomoConstantinoPorfirognitoenelsigloXyMiguelPsellosenelXI,el
esplendorintelectualbizantino,larenovacindelaescuelasuperiordelacapitalenelsiglo
XI,crearoncondicionesfavorablesalrenacimientoespiritualdelapocadelosComnenos
ylosngeles.
Un rasgo caracterstico de ese perodo es el entusiasmo por la literatura antigua.
Hesiodo, Hornero, Platn, los historiadores Tucdides y Polibio, los oradores Iscrates y
Demstenes,Aristfanesylostrgicosgriegos,ascomootroseminentesrepresentantesde
los diversos aspectos de la literatura antigua, fueron estudiados e imitados por los
escritoresdelsigloXIymsanporlosdelXII.
Tal imitacin repercuti sobre todo el idioma, el cual, con su busca excesiva de la
antigua pureza, se volvi artificial, pomposo, difcil a veces de leer y comprender y
completamente distinto de la lengua hablada corrientemente. Result as una literatura de
hombres que, segn frase de Bury, eran esclavos de la tradicin; cierto que sus seores
eran magnficos, pero no por ello dejaba el hecho de significar una esclavitud.
205
No
obstante,algunosescritoresmuyilustradosenlasbellezasdelalenguaclsicanodudaron
avecesemplearlalenguapopulardesupoca,habindonosdejadointeresantesejemplos
del idioma vivo del siglo XII. Los autores de la poca de los Comnenos y Angeles
proclamaban la superioridad de la civilizacin de Bizancio sobre la de Occidente, donde,
segn una fuente, habitaban tribus obscuras brbaras que en su mayora han sido, s no
engendradas,al menosnutridas y educadasporConstantinopla,enningunadelascuales
hallanasilolasGraciasoMusas,yenlasqueuncantoagradabletenatantovalorcomo
elgritodelbuitreoelgraznidodelcuerzo.
206

Aquellapocatuvo,eneldominiodelaliteratura,muchosrepresentantesinteresantesy
eminentes, tanto en los medios seglares como en los eclesisticos. Semejante tendencia
intelectual penetr incluso en la familia de los Comnenos, muchos miembros de la cual,
influidos por el ambiente que les rodeaba, consagraron gran parte de su tiempo a
ocupacionesliterariasocientficas.
AnaDalasena,madredeAlejoIymujermuyinstruidaeinteligentesuilustradanieta
Ana Comnena la llama no slo honor de su sexo, sino tambin gloria de la naturaleza
humana, llegaba a menudo a la mesa con un libro en las manos y en el curso de la
comidacomentabalas cuestiones dogmticaspropuestasporlosPadres.Legustabasobre
todohablardefilosofaydelmrtirMximo.

1915).
205J.B.Bury,RomancesofChivalryonGreeksoil(Oxford,1911),p.3.
206VeralrespectoelmuysugestivoensayodevulgarizacindeC.Diehl,LaSocitebyzantineal'poque
desComnnes(Rev.hist.dusudesteuropen,t.VI(1929),p.198-280)
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97
ElpropioAlejoComnenoescribidisertacionesteolgicascontralosherejes.En1913
se han publicado las Musas de Alejo Comneno, dedicadas a su; hijo y heredero Juan y
escritasenyambos.Fueronredactadas,enformadeexhortacin,pocoantesdelamuerte
de Alejo. Este trabajo de Alejo es. una especie se testamento poltico y no slo trata de
abstractas cuestiones de moral, sino incluso de cierto nmero de sucesos histricos
contemporneos,talescomolaprimeraCruzada.
LahijadeAlejo,Ana,yelmaridodesta.NicforoBrieno,ocupanpuestodehonoren
lahistoriografabizantina.Nicforo,quesobreviviaAlejoytuvounpapelimportanteen
losasuntospblicosbajoAlejoysuhijoJuan,acometilatareadeescribirlahistoriade
Alejo Comneno. La muerte le impidi realizar su proyecto, y as no pudo componer ms
queunaespeciedecrnicafamiliaromemoriasquetendanademostrarlosmotivosdela
exaltacin de la Casa de los Comnenos al trono, hasta la coronacin de Alejo. El muy
detallado relato de Nicforo abarca los sucesos del perodo 1070-1079, o sea hasta
comienzosdelreinadodeNicforoIIIBotaniates.Siendoasquelaobraversaenespecial
sobrelosComnenos,nocarecedeciertaparcialidad.LadiccindeBrienoesmuysencilla
ycarecedelaartificiosidadcaracterstica,porejemplo,desucultaesposa.Enlosescritos
deBrienosenotamucholainfluenciadeJenofonte.Esaobraesdegranimportancia,tanto
para la historia de la corte como para la historia exterior, proyectando luz especialmente
sobreelprogresodelpeligroturco.
LaesposadeNicforo,esdecir,latalentosaymuyilustradaAna,hijamayordeAlejo,
escribilaAlexiada,poemapicoenprosa,segnexpresindealgunoseruditos,yprimer
monumentoimportantedelrenacerliterario delapocadelosComnenos.Laescritora se
proponeen suobra describirelexcelentereinadodesu padre,elgranAlejo,laantorcha
deluniverso,elsoldeAna.
207

En los quince libros de su gran obra, Ana describe la poca de 1069 a 1118, traza el
cuadro de la progresiva elevacin de la familia de los Comnenos desde antes de la
coronacin de Alejo, y lleva su exposicin hasta la muerte de ste. El libro de Ana
completa y contina el de su marido. En todo el libro de Ana se nota la tendencia
panegirista de la autora, que exalta a su padre, llamndole treceno apstol y procura
mostrar al lector la superioridad de Alejo sobre todos los dems miembros de su familia.
Ana haba recibido una instruccin excelente y ledo muchos escritores de los ms
eminentes de la antigedad, tales como Hornero, los lricos, los trgicos y Aristfanes;
Tucdides y Polibio entre los historiadores; Iscrates y Demstenes entre los oradores, y
Aristteles y Platn entre los filsofos. Estas lecturas influyeron en el lenguaje de la

207AnaComnena,XI,11(II,315-316).EnlosltimosaoshanaparecidoenInglaterratresobrassobre
AnaComnena,lastresescritaspormujeresylastresdignasdemencin:
1a, la trad. ingl. de la Alexiada, por E. A. S. Dawes, con el ttulo de The Alexiad of the Princess Anna
Comnena(Londres,1928),439p.;2a,unamonografaexcelenteymuydetalladasobreAnaComnena,de
Georgina Buckler:AnnaComnena.Astudy(Oxford-Londres,1929).Unabreve biografa,muybellamente
escrita, de Ana Comnena en sus relaciones con ciertos hombres eminentes de su poca, por Naomi
Mitchison:AnnaComnena,(Londres,1928,96p.).Estetrabajocomprendeseiscaptulostitulados,porsu
orden:Back-ground,Alexius,Constantine,Bryennius,BohemondyJuan.
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98
Alexada, donde Ana adopta las formas externas de la antigua lengua helnica, lengua
escolstica, casi completamente momificada y opuesta del todo la lengua hablada en la
poca.
Anallegaaexcusarseanteloslectorescuandohadecitarlosnombresbrbarosdelos
jefes occidentales o rusos (escitas), que afean y rebajan la sublimidad de la historia. A
pesardesuparcialidad,Ananos.halegadounaobrahistricamuyimportante,quenoslo
se funda en sus propias observaciones y en los testimonios orales, sino tambin en los
documentos de los Archivos de Estado, la correspondencia diplomtica y los decretos
imperiales. Respecto a la primera Cruzada, la Alexada es una de las fuentes ms
principales. Gbbon juzga as la obra de Ana: En vez de tener la sencillez de estilo y de
exposicinqueseganannuestracredulidad,unaelaboradaafectacinderetricayciencia
delataacadapginalavanidadfemeninadelaautora.

Loshistoriadoresmodernosmirana
Ana Comnena, y con razn, de modo diferente, reconociendo que, a pesar de todos sus
defectos, esas memorias de la hija sobre su padre persisten siendo una de las obras ms
eminentesdelahistoriografamedievalgriega,
208
ysernsiempreunodelostestimonios
ms altos del reinado de Alejo Comneno, restaurador del Imperio griego.
209
La ms
recientebgrafadeAna,escribe:AnaComnenatuvoenverdadexcelentesdisposiciones
cientficas; posey ciertamente talento literario... A buen seguro no se requiere ms para
querecibaenelParnasoellugarquesupocaleconcedi:eldedcimaMusa.
210

Ignoramos si Juan, hijo y sucesor de Alejo y hombre que pas toda su vida en
expediciones militares,comparti lasinclinacionesliterariasdequieneslerodeaban.Pero
s sabemos perfectamente que su hermano menor, el sebastocrtor Isaac, a ms de ser
hombre instruido y promotor por las actividades culturas y en especial por las letras,
escribi dos ensayos sobre la historia de la transformacin de la epopeya homrica, y la
introduccinalCdigollamadodeloOchoLibros(Octateuco).Losmsrecientesestudios
nos permiten suponer quela actividad literariadeIsaacfue mucho msdiversadeloque
noscabejuzgardadoelestadoactualdenuestrosconocimientos,reducidosalosdosotres
pequeos textos editados. Probablemente tenemos en l un escritor bizantino nuevo,
interesantedesdediversospuntosdevista.
211

ElemperadorManuel,muyamantedelaastrologa,escribiunaapologadelaCiencia
astronmica., esto es, de la astrologa, defendindola contra los ataques del clero. Fue,
adems,autordevariasobrasteolgicas ydiscursospblicosimperiales.
212
Considerando
losestudiosteolgicosde Manuel,el panegiristadeste,EustaciodeTesalnica, designa
al gobierno de entonces como un sacerdocio imperial o un reino de sacerdotes (xodo

208Krumbacher,Gesch.derbyz.Lit..,p.276
209C.Neumann,GriechischeGeschichtschreiberunaGeschichtsquellenimzwolftenJafirhundert(Leipzig,
1888),p.28.
210G.Buckler,obcit.,p.522.
211F.I.Uspenski,Elcdigo constantinopolitanollamadodeSeraglio(MemoriadelInstitutoarqueolgico
rusoenConstanlinopla,t.XII,1907,p.30-31.Enruso).Ed.Kurtz,EinGedichtdesSebastokratorIsaakios
Komnenos(Byz.Neugr.Jahrbucher,t.V.
212Cinnamus,VI,13(p.290).Nic.Chon.,DeManuele,VIII,5(p.274-275).
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99
19:6).
213
Manuelnoseinteressloporlaliteratura,sinotambinporlateologa.Envial
reydeSiciliaattuloderegalo,elfamosoAlmagestodePtolomeo.Otrosmanuscritosdela
bibliotecadeManuelpasarontambinaSicilia.LaprimeraredaccinlatinadelAlmagesto
seescribihacia1160.
214
Irene,cuadadeManuel,sedistinguiporsuamoralasciencias
y su talento literario. Teodoro Prdromo, que fue su poeta oficial y probablemente su
maestro, consagr a Irene varias trabajos poticos y Constantino Manases compuso en
honoraIrenesucrnicaversificada.EnelprlogodelacrnicaIreneaparececalificada
de una verdadera amiga de la literatura.
215
Cierto Dilogo contra los judos atribuido a
vecesaAndrnicoI,pertenece,segnyadijimos,aunapocamsreciente.
Este breve resumen indica lo mucho que las inclinaciones literarias penetraron en los
Comnenos.Perodeseguroestafamilianohacasinoreflejarelimpulsointelectualgeneral
quehallsuprincipal expresineneldesarrolloliterario caractersticodelapocadelos
Comnenos.
Los historiadores, poetas, escritores religiosos y literatos diversos, as como los ridos
cronistas contemporneos, nos han dejado obras que nos permiten profundizar en la vida
literariadelapocadelosComnenosylosngeles.
ElhistoriadorJuanCinnamooCinnamus,contemporneodelosComnenos,siguilas
huellasdeHerodotoyJenofonteysufriademslainfluenciadeProcopio.Noshalegado
unahistoriadelosreinosdeJuan yManuel(1118-1176),quecontinalahistoriade Ana
Comnena. En el centro de esta exposicin, notoriamente inacabada, Cinnamus sita la
personalidad de Manuel, con lo que su obra tiene en algn modo tendencia panegrica.
Defensor acrrimo de los derechos del emperador romano de Oriente y adversario
declaradodelaspretensionespontificiasydelpoderimperialdelossoberanosgermnicos,
Cinnamus,apartedehacerhroedesulibroaManuelpagandoaslabenevolenciaque
elemperadorledemostr,nosdaunrelatohistricoconcienzudo,fundadoenelestudio
de fuentes excelentes y escrito en muy buen griego, empleando el tono franco de un
soldadollenodeunnaturalynodisimuladoentusiasmoporelemperador.
216

Los dos hermanos Acominatos Miguel y Nicetas, oriundos de la ciudad frigia de


KoniaoChonia(porloqueamenudoselesapellidaConiatessoChoniatas)fueronfiguras
eminentes en las letras del siglo XI y de comienzos del XII. Miguel, el hermano mayor,
haba recibido una excelente instruccin en Constantinopla junto a Eustacio, obispo de
Tesalnica, de quien hablaremos luego. Miguel escogi la carrera eclesistica y fue
arzobispodeAtenasdurantecercadetreintaaos.Eraardienteadmiradordelaantigedad
helnica.
Viviensuresidenciaarzobispaldela Acrpolis.(YasabemosqueenlaEdadMedia

213Fontesrerumbyzantinarum,ed.W.Regel(SanPetersburgo,1892),I(1)p6;vertambinp.VII.
214VerC.H.Haskins,ThespreadofideasintheMiddleAges(Speculum,I(1926),24).Id.,Studiesinthe
historyofthemedioevalscience(Cambridge,1924),p.143,161.Id.,Therenaissanceofthetwelfthcentury
(Cambridge,1927),p.292.
215ConstantinoManases,CompendiumChronicum,p.3,verso3(ed.Bonn).
216C.Neumann,Griech.Gesch.,p.99.Krumbacher,p.280.
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100
habaenelantiguoPartennuntemploconsagradoalaVirgen.)Parecalealprincipiomuy
seductortenersusedeenlaAcrpolis.Miguelmirabaalaciudadysushabitantesconlos
ojos de un contemporneo de Platn, y por tanto le espantada el tremendo abismo que
separaba a los atenienses contemporneos de los helenos de la antigedad. El idealista
Miguel no reparaba en el fenmeno general que se haba producido en toda Grecia,
transformando la nacionalidad griega. Su concepcin ideal choc en seguida con la dura
realidad.
EldiscursodepresentacindeMiguelantelosateniensesreunidosenelPartenn,fue,
segnelautor,unmodelodeestilosencillo.Recordasusoyenteslaantiguagrandezade
la ciudad, madre de la elocuencia y la sabidura; expres la firme certidumbre que
albergaba de la continuidad genealgica del pueblo ateniense desde la antigedad hasta
entonces; sugiri a los atenienses que siguieran los nobles ejemplos de sus antepasados y
cit como ejemplos los nombres de Arstides, Digenes, Pericles y Temstocles. aqul
discurso,compuestoenrealidadconunestiloenftico,plagadodecitasantiguasybblicas,
lleno de y metforas, result obscuro e incomprensible para los auditores del nuevo
metropolitano, porque tales expresiones estaban por encima de la comprensin de los
atenienses del siglo Miguel lo not. En uno de sus siguientes sermones dijo con
profundaamargura:
Oh, ciudad de Atenas, madre de la Sabidura, y en qu grado de ignorancia has
recado!Cuandomedirigavosotrosenmidiscursodepresentacin,queeratansencillo,
tan desprovisto de artificio, pareci que hablaba una lengua incomprensible, obscura y
extranjera,persaoescita.

ElsabioMiguelAcominatosdejprontodeverensuscontemporneosateniensesalos
descendientesdirectosdelosantiguoshelenos.Quedanescribaelencantodelpas;
elHimeto,ricoenmiel;eltranquiloPirco;Eleusis,antesmisteriosa;lallanuradeMaratn;
la Acrpolis; pero aquella culta generacin amante de las ciencias ha desaparecido y su
lugar tomado por una generacin inculta, pobre de cuerpo y de espritu. Rodeado de
brbaros, Miguel tema convenirse l mismo en grosero y brbaro. Se quejaba de la
alteracin de la lengua griega, evolucionada ahora en una especie de dialecto brbaro, el
cualnollegacomprenderhastadespusdepasartresaosenAtenas.Miguelhabitenla
AcrpolishastaprincipiosdelsigloXIII.ArazdelaconquistadeAtenasporlosfrancos,
hubo de ceder su sede a un obispo latino y pas la ltima parte de su vida en la pequea
isladeCeos,juntoallitoraldeltica,yallmuriyfueenterradoen1220.
Miguel Acominatos dej una rica herencia literaria que incluye sermones y discursos
sobretemasdiversos,muchasepstolasyalgunospoemas.Elconjuntonosdaindicaciones
preciosassobrelascondicionespolticas,moralesyliterariasdelavidadesutiempo.Entre
sus poemas ha de colocarse, en primer trmino, una elega ymbica en honor de Atenas,
primera y nica lamentacin llegada a nosotros sobre la ruina de la antigua y gloriosa
ciudad. Gregorovius califica a Miguel Acominatos de rayo de sol en las tinieblas de la
Atenas medieval, y de ltimo gran ciudadano y ltima gloria de aquella ciudad de la
sabidura.
EnlatosquedadquerodeabaaAtenasydequehablaMiguel,ascomoenlaalteracin
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101
delidioma,handeverse,antetodo,ciertashuellasdelainfluenciaeslava.Algunossabios,
como E. I. Uspenski, creen posible, fundndose en los escritos de Miguel, afirmar la
existencia en el siglo XII, cerca de Atenas, de una comunidad eslava y de una propiedad
campesinalibre,cosasmuyimportantesenlahistoriainteriordeBizancio.
217

Nicetas Acominatos o Coniates, hermano menor de Miguel, ocup el primer puesto


entre los historiadores del siglo XII y comienzos del XIII. Nicetas naci, promediado el
sigloXII,enlaciudadfrigiadeKonia,comosuhermano,ysiendonioaunfueenviadoa
Constantinopla,dondeestudibajoladireccindeMiguel.Mientrassteseconsagrabaal
sacerdocio, Nicetas eligi la carrera laica de funcionario. Probablemente a raz de los
ltimosaosdelreinadodeManuel,yenespecialbajolosngeles,fueagregadoalacorte
yalcanzlosgradossuperioresdelajerarquaadministrativa.Forzadoahuirdelacapital
durante el saco que de esta practicaron los cruzados en 1204, Nicetas huy a Nicea,
buscando refugio junto al emperador de este ltimo pas, Teodoro Lscaris: Teodoro le
acogi con mucha benevolencia, le otorg todos los honores y distinciones perdidos y le
dio la posibilidad de consagrar los ltimos aos de su vida a sus trabajos literarios
favoritos, as como de terminar su gran obra histrica. Nicetas muri en Nicea poco -
despus de 1210. Su hermano Miguel, que le sobrevivi, dedicle una emocionante
oracinfnebre,muyimportanteparalabiografadeNicetas.
La obra principal de Nicetas Coniates es su gran obra histrica en veinte libros, que
abarcan los sucesos comprendidos entre la exaltacin de Juan Comneno y los primeros
aos del Imperio latino (1118-1206). Esa obra es fuente inestimable para la poca de
Manuel,elinteresantereinadodeAndrnico,lapocadelosngelesylacuartaCruzaday
tomadeConstantinoplaporloscruzadosen1204.Elprincipiodelahistoriael perodo
deJuanComnenoestexpuestoconbrevedad.LaobradeNicetassuelepararseen,seco
sobreaccidentesfortuitosynopresentaunaunidadacabada.F.I.Uspenskisuponequeno
sehapublicadoaunensuformantegra.

Nicetassloseservadedosfuentesensutrabajo:
los relatos de testigos oculares y sus observaciones propias. Los sabios estn divididos
sobre la cuestin de si se sirvi de Juan Cinnamus como una fuente.
218
La historia de
NicetasAcominatosestescritaenestiloampuloso,elocuenteypintorescoysuexposicin
revelaextensosconocimientosenliteraturaantiguayenteologa.Elautorformasobresu
lenguajeunjuicio muydiferentedelnuestro. Enlaintroduccinde sutrabajo,dice, entre
otrascosas:Nomehecuradodehacerunrelatopomposo,salpicadodepalabrasobscuras
ydeexpresioneshinchadas,aunqueotrosaprecienestomucho...

Loquemsdetestalahistoria,comoyodigo,esunlenguajeobscuroeincomprensible,
puesama,alcontrario,unestilosencillo,naturalyfcildeentender.
A pesar de cierta tendenciosidad en su exposicin de los sucesos de ciertos reinados,
Nicetas, persuadido de la superioridad de la civilizacin romana sobre la del brbaro
Occidente, merece como historiador gran confianza y atencin profunda. Uspenski

217F.I.Uspenski,EntornoalahistoriadelrgimenterritoriallabriegoenBizancio(GacetadelMinisterio
deInstruccinPublica,vol.225(1883),p.85-86.Enruso
218VaseUspenski,ob.cit.,p.153-160,yKrumbacher,p.283
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102
escribe:Nicetasmereceserestudiadoaunqueslofueraporelhechodequeensuhistoria
seocupaenunapocamuyimportantedelaEdadMedia,enlacuallasrelacioneshostiles
deOrienteyOccidentealcanzaronsumayorgradodeintensidadydieronnacimientoalas
Cruzadas y alafundacindeun ImperiolatinoenConstantinopla. LaopinindeNicetas
sobrelosCruzadosoccidentalesysobrelasrelacionesrecprocasdeOrienteyOccidentese
seala por su justeza profunda y por un afinado sentido histrico que no hallamos en los
mejoresescritosdelaliteraturaoccidentaldelaEdadMedia.
Aparte su Historia, acaso se deba a Nicetas Acominatos un corto tratado sobre las
Estatuas destruidas por los latinos en Constantinopla en 1204, y varias obras retricas,
comociertonmerodepanegricosdelosdiversosemperadoresyuntratadoteolgicono
dado a luz ntegramente: el Tesoro de la Ortodoxia, continuacin de la Panoplia de
Eutimio de que hablamos antes. El Tesoro, resultado de un estudio hondo de numerosos
escritores,seproponerefutarloserroresherticos.
EntrelasfiguraseminentesdelsigloXIIcabecontarigualmentealmaestroyamigode
Miguel Acominatos, a la ms brillante luminaria del mundo sabio bizantino despus de
Miguel Psellos,
219
es decir, el arzobispo Eustacio de Tesalnica. Eustacio educse en
Constantinopla y all, en su calidad de dicono de Santa Sofa, fue profesor de oratoria y
escribilamayoradesusbrillantestrabajos.Perosuobrahistrica,yotrasocasionalesse
redactaron en Tesalnica. La morada de Eustacio en Constantinopla era una especie de
academiaparalosestudiantesjvenesyseconvirtienuncentroentornoalquesereunan
los mejoresintelectos delacapital ylajuventuddeseosadeinstruirse.
220
Eustacio, pastor
supremodelasegundaciudaddelImperio,despleggranceloporelevarelnivelmorale
intelectual de los monjes, lo que a veces le gener la hostilidad de algunos miembros del
clero regular.
221
Son muy interesantes, desde el punto de vista de la historia de la
civilizacin, las incesantes exhortaciones de Eustacio a los monjes para que no echasen a
perderlostesorosdelasbibliotecas.Alrespecto,escribiensuobrasobreelmonaquismo
palabras siguientes: Guay de ti! Por qu quieres, ignorante, identificar una biblioteca
monacalcontualma?T,quenoposeesconocimientoalguno,quierestambinquitarala
biblioteca sus recursos cientficos? Djala que conserve esos tesoros. Tras de ti vendr
algnconocedoroamante deesascienciasyelprimerosevolver msinstruidodespus
depasaralgntiempoenlabiblioteca;elsegundo,avergonzadodesucompletaignorancia,
encontrarenelestudiodeloslibrosloquebuscaba.EustaciomuriafinesdelsigloXII.
SudiscpuloyamigoMiguelAcominatos,metropolitanodeAtenas,honrlamemoriadel
difuntoconunaconmovedoraoracinfnebre.
Eustacio,sinduda,fueunadelaspersonalidadesmsimportantesdefavidaintelectual
de Bizancio en el siglo XII. Selase como atento observador de la vida poltica de su

219Gregorovius,ob.cit.,t.I,p.205,207
220 Ver el excelente artculo de Cohn sobre Eustacio en Pauly-Wissowa, Real Encyclopadie, VI (1909),
col.1454.Elartculocomprendelaspginas1452-1489
221 Ver L. Oeconomos, La vie religieuse dans l'Empire byzantin au temps des Comnnes et des Anges
(Pars,1918),p.153-165.LosdatosestntomadosdelaobradeEustacio,Deemendandavitamonachica
(Migne,Patr.Gr.,vol.135,col.729-910).
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103
tiempo, como telogo despierto y experimentado que era critic valerosamente la
corrupcinmonacal,ycomounsabionotablefijsuposicinalrespecto.Suconocimiento
delaliteraturaantigua,ysobretododelosComentariosdeHomero,lehanvalidounlugar
de honor, no slo en la historia de la civilizacin bizantina, sino tambin en el de la
filologa clsica. Su legado literario abarca dos partes: en la primera han de situarse los
vastos y profundos comentarios sobre la Iliada y la Odisea que compuso en
Constantinopla,unvaliosocomentariodePndaroyalgunasotrascosas;enlasegunda,las
obras escritas en Tesalnica, es decir, su historia de la toma de Tesalnica por los
normandos en 1185, obra de que ya hemos hablado antes; una correspondencia muy
importante para su poca; una clebre disertacin sobre la necesidad de reformar la vida
monstica, un discurso sobre la muerte del emperador Manuel, etc. Los escritos de
Eustacio no se han utilizado aun con la debida amplitud en relacin al estudio de la vida
polticaeintelectualdeBizancio.
222

A fines del siglo XI y principios del XII vivi el eminentsimo telogo Teofilacto,
arzobispodeAchrida(Ochrida),enBulgaria.NacienlaisladeEubeayfuedurantealgn
tiempo dicono en Santa Sofa. Recibi una excelente instruccin y tuvo por maestro al
clebre Miguel Psellos. Fue nombrado arzobispo de Achrida probablemente bajo Alejo I.
BulgariaestabaentoncessometidaaldominiodeBizancio.Lavidarudaybrbaradeaqul
pas no pudo hacer a, Teofilacto olvidar a Constantinopla, ciudad a la que deseaba, con
todo su corazn, regresar. Pero no lo logr y termin su vida en Bulgaria. Si bien se
desconocelafechaexactadesufallecimiento,seestimaquemurihacael1108.Escribi
algunas obras teolgicas. Se conocen en especial sus Comentarios sobre los libros del
AntiguoyNuevoTestamento.Perodesdenuestropuntodevistasusobrascapitalessonsu
correspondencia ysulibroSobreloserrores deloslatinos.Casitodassuscartas,escritas
entre 1091 y 1108,
223
nos dan un cuadro muy interesante de la vida provinciana en el
Imperio.LascartasdeTeofilacto,noestudiadasconprofundidadenloqueserefierenala
historia interna de Bizancio, merecen particular atencin. Ya hablamos antes de su libro
Sobreloserroresdeloslatinos,quesesealaporsustendenciasconciliadorasalrespecto
delaIglesiaromana.
224

Reinando Manuel, vivi y escribi como Miguel de Tesalnica, quien comenz su


carrera como dicono y profesor de exgesis de los evangelios en Santa Sofa de
Constantinopla,recibiendodespuselttulodeMaestrodelosretricosysiendo,alfin,
condenadocomosectariodelaherejadeSotricoPanteugenoyprivadodesusttulos.
225

Compuso varios discursos en honor de Manuel: cinco de ellos han sido publicados. El

222VeseKrumbacher,ob.cit.p.536-541.
223V.Vasilievski,TeofilactodeBulgariaensuensayoBizancioylospechenegos(Obras,t.I,p.138.En
ruso).Chalandon,t.I,p.XXVII(ChalandonsigueVasilievski).VertambinB.Leib,Roma,KievyBizancio,
p.42
224Elmejorestudiosobre TeofilactodeBulgariasedebeaVasilievski(Obras,t.I, pginas134-149.En
ruso).Chalandon,t.I,p.XXIII-XXVIII,sigueaVasilievski.VerLeib,obracit.,p.41-50.Krumbacher,ob.cit.,
p.133-135y463-465(lacronologaesincorrecta).
225VerKrumbacher,p.473.Regel,Font.rer.byz.,t.I,(1)p.XVII.Chalandon,t.II,pginaXLVIII
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104
ltimo fue pronunciado, como una oracin fnebre, pocos das despus de la muerte del
emperador.
226
LosdiscursosdeMigueldanalgunosdetallesinteresantessobrelossucesos
histricos de la poca. Los dos ltimos no han sido utilizados todava por ningn
historiador.
AmediadosdelsigloXIIseescribiunadelasnumerosasimitacionesbizantinasdelos
dilogos de Luciano: el Timarin. Esa obra suele ser considerada annima, pero acaso el
autor se llamase Timarin realmente.
227
Timarin relata el supuesto viaje que hizo a los
infiernosyreproducelasconversacionesquetuvoconlosmuertosenlosCamposElseos.
Dice haber visto al emperador Romano Digenes, a Juan Italos, a Miguel Psellos, al
emperadoriconoclastaTefilo,etc.Literariamente,elTimarin,obrallenadehumorismo
ytalento,eslamejorimitacinbizantinadeLuciano.Fueradesuscualidadesdeestilo,el
libro tiene para nosotros el inters de que nos da algunas descripciones de la vida real,
comoladelaferiadeTesalnica.Esunafuentehistricadeprimerordenparalahistoria
interiordeBizancio.
228

Otro contemporneo de los Comnenos, Juan Tzetzs, muerto probablemente hacia


1180,tieneunaconsiderableimportanciaenelsentidodelaliteratura,delahistoriadela
civilizacin y de la antigedad clsica. Este autor, tras haber recibido una buena
instruccinfilolgica,fueduranteciertotiempoprofesordegramticaydespusseentreg
alaliteratura,ocupacinqueasegursupandecadada.EnsusescritosJuanTzetzsno
desperdicia ocasin alguna de hablar de las diferentes circunstancias de su existencia, las
cualesnos muestranunhombredelsigloXIIquevivedesuactividadliteraria y sequeja
sin Csar de su pobreza y miserias, busca las buenas gracias de los ricos y nobles, les
dedica sus escritos, se indigna ante la idea de que no sean debidamente reconocidos sus
mritos y cae un da en tal miseria que de todos sus libros slo le resta un ejemplar de
Plutarco. Como, por falta de dinero, no poda procurarse las obras neCsarias y deba
confiar principalmente en su memoria, cometi en sus escritos muchos errores histricos
elementales. En una de sus obras escribe: Para m, mi biblioteca es mi cabeza. Dada la
gran penuria en que estamos, no tenemos libros en casa. As, no puedo nombrar
exactamente al autor.

En otra obra escribe respecto a su memoria; Dios no ha creado


nunca y nunca crear un hombre que tenga una memoria semejante a la de Tzetzs. La
erudicin de Tzetzs en materia de literatura clsica antigua y bizantina era muy notable.
Habaledoinnumerablecantidaddepoetas,escritoresdramticos,historiadores,oradores,
filsofos,gegrafosynovelistas,sobretodoaLuciano.LasobrasdeTzetzsestnescritas
en un estilo retrico, cargadas de citas mitolgicas, literarias e histricas y llenas de
autoelogios. Son, pues, difciles de leer y poco interesantes. Citaremos slo unos cuantos

226Regel,ob.cit.,t.I,(1)p.131-182(Lostresprimerosdiscursos);t.I(2}.p.183-338(discursoscuartoy
quinto,publicadosen1917).
227 Vase J. Drseke, Byzantinischen Hadesfahrten (Neue Jahr. fr das Klasische Altertum, t. XXIX
(1912),p.353).
228 Vase Krumbacher, p. 467-468. Montelalici, ob. cit., p. 258-259. H. Torez, Byzantine satire (The
Journal of Hellenic Studies, t. II (1881). p. 241-257). Drseke, ob. cit., pginas 343-366. Hase da una
excelente introduccin al estudio de esta obra y una no menos buena explicacin del Timarion en las
Noticesetextraitsdesmanuscrits(1813),2.aparte,pginas125-268
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105
de sus numerosos escritos. La coleccin de sus cartas, ciento siete en total, aparte los
defectos que hemos sealado, tiene cierta importancia, tanto para la biografa del autor
comoparalasdesuscorresponsales.ElLibrodelashistorias,escritoenversosllamados
polticos (esto es, populares)
229
es una obra potica de carcter histricofilolgico, que
abarcamsdedocemilversos.Apartirdelaprimeraedicin,donde,paracomodidad,la
obra se dividi en doce partes de a mil versos, se llama ordinariamente a este libro las
Quiliadas (es decir, los Miles). Las Misionas o Quiladas de Juan Tzetzs, no son, segn
Krumbacher,msqueunenormecomentarioversificadodesuspropiascartas,queallse
explicanlaunatraslaotra.LasrelacionesdelascartasylasQuiliadassontanntimas,que
las primeras pueden considerarse como un resumen detallado de las segundas. Este solo
hecho quita a las Quiladas todo valor literario. Otro sabio (V. G. Vasilievski), nota con
severidad que las Quiladas representan desde el punto de vista literario un absurdo
completo;peroavecesexplicanloquequedaobscuroenlaprosa,

oseaenlascartas.
Otra gran obra de Juan Tzetzs, tambin escrita en versos polticos las Alegoras
sobrelaIliadaylaOdiseaestdedicadaalaesposadelemperadorManuel,Berta-Irene,
llamadaporelautorlareinamshomrica;
230
esdecir,lamayoradmiradoradelmuy
sabio Homero, ese lago de palabras, la luna clara, no baada por las olas del Ocano,
sinoquesaledellechodeprpuradesusol.

ElfindeTzetzseraexponerelcontenidode
los cantos de Hornero, explicndolos, en especial, desde el punto de vista de la exgesis
alegrica del mundo de los dioses descrito por Hornero. Al principio de sus Alegoras,
Tzetzsdice,connopocapresuncin: Pngomealatarea y,trastocaraHornerocon la
varillamgicadempalabra,loharmsaccesibleatodosysusprofundidadesinvisibles
aparecern a plena luz ante nosotros. Segn Vasilievski, esa obra de Tzetzs est
desprovista no slo de gusto, sino tambin de sentido comn. Adems de las obras
citadas,JuanTzetzsnoshadejadootrassobreHomeroyHesodo,escolios(notascrticas
oexplicativasalmargendelosmanuscritos)sobreHesodoyAristfanes,algunospoemas,
etc. Las obras de Juan Tzetzs no han sido editadas aun en nuestros das y algunas
probablementesehanperdido.
Despusdetodolodicho,ellectordudarprobablementedelavalaintelectualdeJuan
Tzetzs.Peroelextraordinariocelodelautorysuintersporcompilardocumentoshacen
que sus escritos sean una fuente de valiosos informes sobre la antigedad, teniendo
extremaimportanciaparaelconocimientodelaliteraturaclsica.Adems,lalabordeeste
autor y sus vastos conocimientos nos permiten extraer algunas conclusiones sobre el
carcterdelrenacimientoliterariodelapocadelosComnenos.
Podramosprescindirdehablar deIsaacTzetzs,hermanodelanterior yquese ocup
en filologa y mtrica, si no fuera porque la filologa menciona frecuentemente a los
hermanos Tzetzs, como si confiriera a entrambos un valor casi igual. En realidad Isaac
nosedistinguipornadayserialgicoabandonarlaexpresinhermanosTzetzs.

229 El rasgo distintivo de los versos polticos consiste en la desaparicin completa de versos largos y
breves,repitindoseincesantementeversosdelmismonmerodeslabas
230 Longino, neoplatnico, fillogo y retrico del siglo III de J. C., llama a Heredto. Ver J. B. Bury, The
AncientGreekHistorians(NuevaYork,1909),p.42,n.i.
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106
UninteresanteytpicopersonajedelapocadelostresprimerosComnenosysobre
tododeJuanyManueleselmuysabiopoetaTeodoroPrdromo,oPtochoprodromo,es
decir,elPobrePrdromo,comosellamabaaveces,yaparaexcitarcompasinoporfalsa
humildad. Sus diversas obras procuran una rica documentacin tanto al fillogo como al
filsofo,alhistoriadorcomoaltelogo.Aunqueseannumerosaslasobraspublicadasque
seatribuyenaesteautorconmsomenosfundamento,hayinditastodavamuchasentre
los manuscritos de las bibliotecas de Oriente y Occidente. Hoy la personalidad de
Prdromosuscitagravesdiscusionesentreloscrticos,quesepreguntanaquinpertenecen
enrealidadlasmuchasobrasatribuidasaesteautor.Hayquiencreeendospersonajescon
elnombredePrdromo;otroscreenentres;variosenuno.
231
Lacuestinnoestresuelta
nisepodrresolvermientrasnoseeditetodalaherencialiterariavinculadaalnombrede
Prdromo.
El perodo principal de la actividad de Prdromo coincide con la primera mitad del
sigloXII.Suto,conocidoporelnombremonsticodeJuan,fuemetropolitanodeKiev,y
de l dice la crnica rusa de 1080 que era un hombre instruido en los libros y en las
ciencias,generosoconlospobresylasviudas,
232
etc,Segntodaprobabilidad,Prdromo
murihacia1150.
DiehlopinaquePrdromofueunodelosrepresentantesdelproletariadodelasletras,
quevegetabaenConstantinoplaysecomponadehombresinteligentes,instruidos,incluso
distinguidos, pero a los que los rigores de la vida haban humillado singularmente, sin
contar el vicio, que, unindose a la miseria, los haba a veces desviado y rebajado
singularmente.
233

No obstante, los mseros escritores que frecuentaban la corte y se relacionaban con la


familiaimperialylosgrandes,hallabanaveces,sibienamenudocontrabajo,unprotector
que provea generosamente a sus necesidades. Toda la vida de Prdromo transcurri en
busca de un protector y en lamentaciones de su miseria, de su estado enfermizo, de su
vejez... En su peticin de socorros ninguna adulacin, exageracin ni bajeza le atajaba, y
noelegalaspersonasaquienesdedicabasusencomios.PeroenhonordePrdromohade
decirsequesiempre permaneci fielaunapersona:Irene,lanuera deManuel,incluso en
losmomentosdedesgraciadesta.LasituacindelosescritorescomoPrdromoeramuy
difcilaveces.As,enunadelasobrasantesatribuidasaPrdromo,elautorlamentanoser
remendn, panadero, picapedrero o pintor de brocha gorda, ya que stos al menos tienen
qucomer,yhaceauntercerodecir,irnico:Cmetetusescritosyalimntateconellos,
amigomo.Alimntatedeliteratura,pobrehombre.

Ya dijimos que nos han llegado muchas y diversas obras atribuidas a Prdromo.
Hallamos a este novelista, hagigrafo, epistolista, orador, autor de un poema astrolgico,
de otros religiosos, de escritos filosficos, de stiras y de obras humorsticas. Varios de

231 Vase S. Papadimitriu, Teodoro Prdromo (Odessa, 1905), p. XIX-XXI y I y sigs. (en ruso).
Krumbacher,p.760.Montelatci,ob.cit.,p.197.
232CrnicasLavrentievskaiaeIpatievskaia(enrusoantiguo).
233Diehl,Figuresbyzantines,t.,p.140.
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107
esos escritos son trabajos circunstanciales, escritos con motivo de una victoria, un
nacimiento, un bito o un matrimonio, y tienen mucho valor por las alusiones dispersas
quecontienensobrepersonasysucesos.Tambinsoninteresantesporlasnoticiasquenos
dan sobre la vida general del pueblo bajo. Prdromo ha sido a menudo severamente
censurado por los eruditos. Se ha mencionado la Msera pobreza de contenido de sus
poemas,laformarudadesusrealizacionespoticas
234
ysehadichoquedetalesautores,
quesloescribenparaganarseelpan,nocabeesperarverdaderapoesa.
235
Estoseexplica
porque durante mucho tiempo Prdromo ha sido juzgado por sus trabajos ms nfimos, y
por desgracia ms difundidos, como, verbigracia, su novela versificada Rodanf y
Dosicles, obra larga y pomposa, cuya lectura, segn ciertos historiadores, es penosa y
produceuntediomortal.

PerotandesfavorableopininsobrePrdromonoestjustificada.
Siseconsideransusensayosenprosa,susdilogossatricos,suspanfletos,susepigramas,
donde imita las mejores modelos de la antigedad, y sobre todo a Luciano, nos vemos
obligadosaemitirunjuiciomsfavorablesobrelaobraliterariadeesteautor.
En sus escritos hallamos observaciones agudas y divertidas sobre la vida
contempornea,yesasobservacionesprestanasuobraindiscutibleintersparaelestudio
de la historia de la sociedad y, sobre todo, de los crculos literarios de la poca de los
Comnenos. Adems, Prdromo abandona en algunos de sus trabajos la artificial lengua
clsica y recurre al griego hablado corrientemente, sobre todo en sus obras humorsticas,
habindonos as dejado curiosos ejemplos del lenguaje popular del siglo XII. El gran
mrito de Prdromo consiste, precisamente, en haberse decidido a introducir en la
literaturaellenguajecomn.Sindudaalguna,Prdromoes,contodossusdefectos,unode
los ms notables representantes de la literatura bizantina, segn opinin de los mejores
bizantinistas contemporneos, una personalidad literaria e histrica tal como pocas en
Bizancio.
236

BajolosComnenos ylosngelesvivitambin el humanista ConstantinoStilbes,del


cualsabemosmuypoco.Recibiunabuenainstruccin,fueprofesorenConstantinopla y
mstardeobtuvoelttulodemaestroenliteratura.Noshanllegadotreintaycincoobrasde
Stilbes,casitodasenversoyningunapublicadaan.

Elmsconocidodesuspoemasesel
que describe el gran incendio que se produjo en Constantinopla el 25 de julio de 1197.
Trtasedelprimerdocumentoquemencionasemejantesuceso.
Esepoemacomprende938versosydadocumentacinabundantesobrelatopografa,el
aspecto exterior y las costumbres de la capital del Imperio de Oriente. En otro poema,
Stilbesdescribeunnuevoincendiosobrevenidoenlaciudaden1198.
La obra literaria de Stilbes, dispersa en las bibliotecas europeas, merece, as como su

234 Vasilievski, Las vidas de Melecio el Joven, por Nicols, obispo de Meton, y Teodoro Prdromo
(ColeccinOrtodoxaPalestina,fasc.17,1896),p.V.Enruso.
235
235Hesseling,Byzantium(Harlem,1902),p.344(enholands).Essai(Pars,1907),p.328.
236 Krumbacher, p. 750-751. Vase tambin Montelatici, ob. cit., p. 199-200. Muchas de las obras
consideradasdePrdromonosonsuyas,aunquessurgidasensuambienteliterario.
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108
personalidad,unestudiodetenido.
237

La rida crnica bizantina tuvo tambin en la poca de los Comnenos varios


representantes que comenzaron sus relatos desde el principio del mundo. Jorge Cedreno,
contemporneo de Alejo Comneno, extiende su historia hasta la iniciacin del reinado de
Isaac Comneno (1057). Lo que dice del perodo que comienza el 811 es casi literalmente
idnticoaltextodelcronistaJuanScilitas(segundamitaddelsigloXI).Eloriginalgriego
delascrnicasdeesteltimonohasidoeditadoaun.JuanZonaras(sigloXII)escribi,no
unacrnicarida,sinounmanualdehistoriauniversalquetendamanifiestamenteafines
mselevados,

yqueseapoyaenmuybuenadocumentacin.Zonarasllevasurelatohasta
laexaltacindeJuanComneno(1118).
LacrnicadeConstantinoManases,escritaenversospolticos(primeramitaddelsiglo
XII)estdedicadaalanueradeManuel,laeruditaIrene,yalcanzahastalacoronacinde
Alejo Comneno (1081). Hace algunos aos se ha publicado una breve continuacin de la
obra de Manases, tambin en verso (setenta y nueve versos en total), abarcando la poca
comprendidaentreJuanComnenoyBalduino,primeremperadorlatinodeConstantinopla.
Cerca de la mitad de este trabajo est consagrada a Andrnico I.
238
Manases escribi
asimismo un poema ymbico, probablemente titulado Itinerarium que se ha publicado en
1904ytratadealgunoshechosdelapoca
239
.

FinalmenteMiguelGlica(sigloXII)escribi
unacrnicauniversalqueconcluyeconlamuertedeAlejoComneno(1118).
YahablamosantesdelmovimientoreligiosoyfilosficoproducidobajolosComnenos
yalqueestvinculadoelnombredeJuanItalos.
Enelaspectoartstico,lapocadelosComnenosylosngelesfuelacontinuacinde
la Segunda Edad de Oro, cuyo principio fijan la mayora de los historiadores a mediados
delsigloIX,esdecir, cuandoeladvenimientodeladinasta macednica.Desdeluego,el
perododeperturbacionesdelsigloXI,perodoqueprecedialallegadadeladinastade
los Comnenos al trono, interrumpi por algn tiempo el surgimiento de las esplndidas
obras de arte de esa Segunda Edad de Oro. Con la dinasta de los Comnenos, el Imperio
conoci una renovacin de gloria y prosperidad y pareci que el arte bizantino iba a
continuarlabrillantetradicindelapocamacednica.Peroaqulartequedsealadopor
cierta inmovilidad y formalismo. En el siglo XI vemos ya declinar el sentimiento de la
antigedad: la libertad y la naturaleza ceden el lugar al formalismo; el fin teolgico se
convierte claramente en el fin del artista. Una trabajada iconografa caracteriza ese
perodo.

EnotradesusobrasDaltonescribe:Lasfuentesdeprogresosehanagotado;la
potenciacreadoraorgnicanoexisteya...


237ElmejorestudiosobreStilbeseseldeLoparevSobreelhumanistabizantinoConstantinoStilbes(siglo
XII)ysuobra(VizantiiskoieObozrenie,t.III(1917).
238 H. Grgore, Un continuateur de Constantin Manasss et sa source, en Mlanges offerts a Gustave
Schtumberger (Pars, 1924). t. I, p. 272-281. La fuente del continuador de Manases es Nicetas Coniaia
(Ibid.,p.280).
239K.Horna,DasHodoiporikondesKonstantinManasss(Byz.Zeits.,t.XIII,1904,pginas313-355).Ver
la lista de ed. de Manases que no pudo ser insertada en la Historia de Krumbacher en P. Maas,
RhytmischeszuderKunstprosadesKunstantinosManasss(Ibid.,t.XI,1902,p.505,n.2).
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109
A medida que avanza el perodo de los Comnenos, el arte sacro se convierte en una
especiederitual...cumplido,pordecirloas,sinquelaconcienciacreadoradelartistague
sus facultades. Ya no hay fuego ni fervor: se resbala insensiblemente hacia el
fomalismo.
240

Sinembargo,elartebizantinonoconocibajolosComnenosunestadodedecadencia.
Laarquitectura,enparticular,sedistinguipormuchosmonumentosnotables.
En Constantinopla se erigi el magnfico palacio de las Blajernas
241
y los Comnenos
abandonaron la antigua residencia imperial, el Gran Palacio y se establecieron en otro
nuevo situado sobre el Cuerno de Oro. De la nueva residencia imperial, nada inferior en
esplendidez a la antigua, nos han dejado entusiastas descripciones los contemporneos.
242

El Gran Palacio, abandonado, cay pronto en decrepitud y en el siglo XV era slo un


montnderuinas,quelosturcosacabarondedestruir.
ElnombredelosComnenosestasociadoigualmentealaedificacinoreconstruccin
devariasiglesias:asladelPantocrtor,enConstantinopla,dondefueronenterradosJuan
IIyManuelIComnenoydespus,enelsigloXV,losemperadoresManuelIIyJuanVIII
Palelogo. La famosa iglesia de Hora (del campo, por hallarse fuera del recinto
teodosiano)fuereconstruidaaprincipiosdelsigloXII.Seelevaroniglesias,ademsdeen
lacapital,en lasprovincias.
243
LacatedraldeSanMarcos,enVenecia,reproduca,porsu
planta, la iglesia de los Santos Apstoles, y en sus mosaicos reflejaba la influencia
bizantina.Seinaugursolemnemente en1095.MuchosedificiosdeCefalonia,Palermo y
Monreale (Sicilia) copian las mejores obras del arte bizantino y datan del siglo XII. En
Oriente, los mosaicos de la iglesia de la Natividad de Beln son importantes vestigios de
una cuidada decoracin ejecutada por los mosastas bizantinos para el emperador Manuel
Comnenoen1169.
244

As, en Oriente como en Occidente, la influencia del arte griego segua siendo en el
siglo XII importante, e incluso all donde pareca que ello debiera esperarse menos, entre
losnormandosdeSiciliayloslatinosdeSiria.Bizancioseguasiendolagraniniciadora,la
maestradetodaslaselegancias.
245

Sehandescubiertofrescosmuyimportantes,delossiglosXIyXII,enCapadociayen
Italia del sur. Hacia la misma poca, artistas bizantinos crearon frescos muy bellos en
Rusia,especialmenteenKiev,Chernigov,Novgorod,etc.

240EastChristianArt(Oxford,1925),p.18-19
241ElBlaquernadenuestrosantiguosescritores.(N.delR.).
242VaseDiehl,Manuel,t.I,p.416-418.J.Ebersoit,LesArtssomptuairesdeByzance(Pars,1923),p.
16. Hay una monografa consagrada a! palacio de las Blachernas y escrita cu griego moderno por J.
Papadopulos (Constantinopla, 1920). La edicin francesa, aumentada, se titula Les Palais et les glises
desBlachernes(Atenas,1928).
243VaseDiehl,Manuel,t.I,p.463ysigs
244 Dalton, East Christian Art, p. 292-293. Diehl, ob. cit., t. II, p. 561-563. H. Vincent v F. M. Abel,
Bethlem.LesanctuairedelaNativite(Pars,1914),p.167.
245Diehl.Manual,t.II,p.563
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110
Tambin se han conservado marfiles esculpidos, alfarera, cristales, sellos, metales,
joyasgrabadas,etc.,cuyalaborsedebeaartistasbizantinosdelapoca.
246

Empero, a pesar de toda la obra artstica de la poca de los Comnenos y los Angeles,
debemos considerar la primera parte de la segunda Edad de Oro, es decir, el perodo
macedonio,comolamsbrillanteydemayorpotenciacreadora.Nopodemoscompartirla
opinin de G. Duthuit cuando escribe: En el siglo XII el podero poltico y militar de
Bizancio se haba hundido para no levantarse ms. Sin embargo, la fuerza creadora del
ImperioydelOrientecristianoalcanzasuapogeoenestapoca.
247

ElrenacimientobizantinodelsigloXIInosloesinteresanteeimportanteensmismo
y por s mismo, sino que aqul fue un momento esencial del renacimiento general de
Europa en el mismo siglo, renacimiento tan notablemente descrito y expuesto hace poco
por el profesor C. H. Haskins, en su libro The Renaissance of the IIth. Century
(Cambridge, 1927). En las primeras lneas de su prefacio, Haskins escribe: El ttulo de
estelibropareceramuchoslectoresunaevidentecontradiccininterna.Unrenacimiento
en el siglo XII Pero no hay la menor contradiccin. En el siglo XII se produce en la
Europaoccidentalunarenovacinenelconocimientodelosclsicoslatinos,delalengua
latina, de la prosa y versos latinos, de la jurisprudencia, de la filosofa, de los escritos
histricos. En esa poca se traduce a los rabes y los griegos y nacen las Universidades.
Haskinstieneperfectarazncuandodice:Nosiempresehavistolobastantequehuboun
contactodirectomuynotableconlasfuentesgriegas,tantoenItaliacomoenOriente,yque
esas traducciones, hechas directamente con arreglo a los originales griegos, fueron un
vehculo inmediato y un intermediario fiel de la transmisin del saber antiguo.
248
En el
sigloXIIhuboentreBizancioeItalia relacionesdirectas msfrecuenteseimportantesde
lo que puede parecer a primera vista. La poltica religiosa de los Comnenos, deseosa de
reaproximarseaRoma,produjocomoconsecuencialacelebracinenConstantinopla,muy
a menudo ante los emperadores, de numerosas reuniones contradictorias, donde
participaron eminentes representantes del catolicismo, que acudan a la capital bizantina
con el propsito de contribuir a la reconciliacin de las dos Iglesias. Estas reuniones
contribuyeron mucho a la transmisin del pensamiento griego a Occidente. Adems, las
relaciones de las Repblicas mercantiles italianas con Bizancio y la existencia en
Constantinopla de los barrios veneciano y pisano, permitieron la presencia de algunos
sabios italianos en la capital, y esos sabios aprendieron el griego y transmitieron a
Occidentepartedelosconocimientosgriegos.BajoManuelComneno,sobretodo,vemos
unimponentedesfiledemisionesenviadasaConstantinoplaporlosPapas,emperadores,
franceses,psanosyotros,yunasucesinmuypocomenosconstantedeembajadasgriegas

246SehallarninformesdetalladosenlasdosobrasdeO.M.DaltonyenelManualdeC.Diehl
247G.Duthuit,Byzanceetl'artduXIIsicle(Pars,1926),p.96.Apesardesuttulo,estaobradapocos
informessobreelartedelsigloXII
248
248 C. H. Haskins, Studies in the History of Medioeval Science (Cambridge, 1924), pgina 141. idem,
The greek element in the renaissance of the twelfth century (The American Historical Review, t. XXV,
1920), p. 603-605). Id., The renaissance of the twelfth century (Cambridge, 1927), p. 278. Id., Studies in
MedievalCulture(Oxford,1929),p.160-169(c.VIII:ContactswithByzantium).
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111
en Occidente que hacen pensar en la inmigracin griega a Italia de principios del siglo
XV.
249

Tomandoencuentatodosloselementosqueacabamosdeexaminar,hemosdeconcluir
que el movimiento ideolgico bajo los Comnenos y los ngeles constituye una de las
pginasmsbrillantesdelahistoriadeBizancio.EnpocasprecedentesBizancionohaba
conocido renovacin tal, la cual adquiere importancia mucho mayor si se coteja con el
renacimiento contemporneo de Occidente. El siglo XII puede, con buen derecho, ser
consideradocomolapocadelprimerrenacimientohelnicodelahistoriadeBizancio.


249Haskins,StudiesintheHistoryoftheMedieevalScience,p.194-193.

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CaptuloVIII
ELIMPERIOGRIEGODENICEAYELIMPERIOLATINODE
CONSTANTINOPLA(1204-1261)

LosEstadosfundadosenelsigloXIIIenterritoriobizantino.
La cuarta Cruzada, concluida con la toma y saqueo de Constantinopla, tuvo como
resultado el fraccionamiento del Imperio bizantino y la fundacin en su territorio de
varios Estados, unos latinos y otros griegos. Los primeros recibieron la organizacin
feudal imperante en el occidente de Europa. Los francos fundaron los Estados
siguientes:imperiolatinodeConstantinopla,reinodeTesalnica,principadodeAcaya,
enelPeloponeso(Morea)yducadotebanoatenienseenlaGreciacentral.Elpoderode
Venecia se extendi sobre las islas bizantinas de las aguas egeas y jnicas, la isla de
Creta y otros muchos puntos del litoral y el interior. Junto a las posesiones feudales
latinas se crearon tres Estados griegos independientes en el dividido territorio del
Imperiooriental:elImperiodeNicea,eldeTrebisonda,enAsiaMenor,yeldespotado
delEpiro,enelnortedeGrecia.Balduino,condedeFlandes,fueelegidoemperadorde
Constantinopla, seoreando lo ms de la Tracia. Bonifacio de Monferrato, designado
rey de Tesalnica, extenda su autoridad a Macedonia y Tesalia. Guillermo de
Champlitte, y tras l Godofredo de Villehardouin, gobernaron, como prncipes, la
Morea. Otn de la Roche fue duque de Atenas y Tebas. En los tres Estados griegos
reinaban:enNicea(Bitinia),TeodoroILascaris;enTrebisonda,AlejoIComneno,yen
eldespotadodelEpiro,MiguelIngelDucasComneno.
LosdosEstadosvecinoselsegundoimperioblgaro,consussoberanosKaloyn
y Juan Asen II, y el sultanato de Iconion o Rum, en Asia Menor participaron
activamente,sobretodoBulgaria,enlacomplejavidainternacionalquesedesarrolla
partirde1204sobrelasruinasdelImperiobizantino.
Todo el siglo XII transcurri en continuas lucha de dichos Estados, que efectuaron
entre s las ms dispares combinaciones. Ora lucharon los griegos contra los
usurpadores francos, turcos y blgaros; ora unos griegos pelearon con otros griegos,
introduciendo nuevos elementos de discordia en la perturbada vida interna bizantina;
ora los francos se batieron contra los blgaros, y as sucesivamente. A estos choques
militaresseguanalianzasypactosdiversos,engeneralquebrantadoscontantafacilidad
comoconvenidos.
Tras la catstrofe de 1204 se plante el problema de saber cul sera el centro
poltico, econmico, religioso, intelectual y nacional en torno al cual pudiera
desarrollarselaideadelaunin ydelorden. LosEstadosfeudalesdelOccidente ylas
posesiones mercantiles venecianas, siguiendo cada uno sus propios intereses,
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116
contribuyeron,dentrodelaanarquageneral,aaumentarladesintegracindelImperio,
noacertandoniacrearunordennuevoniaconservarintactalaherenciaquerecibieran
a raz de la Cuarta Cruzada. Un historiador dice: Todos esos Estados feudales del
Occidente, separados unos de otros, no hicieron obra constructiva, sino ms bien
destructora, yasfuerondestruidosellos mismos.Orientequeddueodelasituacin
enOriente.
250

OrgenesdelImperiodeNicea.PapeldeBulgaria.
Situaremos en el centro de nuestra exposicin la historia del Imperio de Nicea,
dondenaciysedesarrolllaideadelauninnacionalgriegaydelarestauracindel
Imperio bizantino, y de donde proceda Miguel Palelogo, que en 1261 se adue de
Constantinopla, restableciendo, si bien disminuido en sus confines, el antiguo Imperio
de Bizancio. Por un momento pareci que la restauracin bizantina correspondera al
despotadodelEpiro;pero,comoveremosdespus,losdspotasdelEpiro,alinflujode
diversascircunstancias,hubieronderetrocederantelacrecienteimportanciadeNiceay
renunciaraejercerunaaccindecisivaenelOrientecristiano.EltercerEstadogriego,
elImperiodeTrebisonda,sehallabahartoapartadoparapoderdesempearunpapelde
primeralneaenlareunindelosgriegos.DeaququelahistoriadeTrebisondaofrezca
un inters de orden particular, en lo poltico as como en lo intelectual y econmico,
mereciendounestudioespecialoindependiente.
El fundador del Imperio en exilio de Nicea, fue Teodoro Lascaris, emparentado
por su mujer, Ana, hija del ex emperador Alejo III, a la familia de los Angeles, y por
Alejo III a la familia de los Comnenos. Bajo Alejo III, Teodoro ejerci un mando
militar,luchandoenrgicamentecontraloscruzados.
251

Segn toda probabilidad, el alto clero de Constantinopla le design emperador al


huirMarzuflo.TeodoroserefugienelAsiaMenorenelmomentoenqueloscruzados
tomaban la capital. En su nuevo Estado de Nicea dio asilo al alto clero de
Constantinopla, y a Nicea se acogieron, huyendo de los cruzados, muchos personajes
eclesisticoseminentes,numerososmiembrosdelanoblezacivilymilitardeBizancio
y otras gentes que se negaban a aceptar el yugo extranjero. Sin embargo, el ltimo
patriarca griego de Constantinopla, Juan Camatera, march a Bulgaria, negndose a
acceder a la invitacin de Teodoro Lascaris para que acudiese a Nicea. Miguel
Acominatos, metropolitano de Atenas, al huir de esta ciudad, escribi a Teodoro
Lascaris recomendndole un eubeo de quien deca que prefera vivir desterrado en la
corte de un Imperio griego romano a permanecer en su patria, oprimida por los
extranjeros.MiguelaadaquesidichoeubeoencontrabaasiloenNicea,elproducira
una impresin prodigiosa en toda Grecia, la cual mirara a Teodoro como el nico
liberadoruniversal,esdecir,elliberadordetodalaRomana.
252

250C.Neumann,DieByzantinischeMarine(HistorischeZeitschrift,NeueveFolge,45(1898).
251VaseA.Gardner,TheLascaridsofNicaea.Thestoryofanempireinexile(Londres,1912)..A.
Andreieva,EnsayossobrelacivilizacindelacortebizantinaenelsigloXIII(Praga,1927).Enruso.
252Mig.Acomin.,ed.Lampros,t.II,p.276-277.
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117
A la muerte de Teodoro Lascaris, que rein de 1204 a 1222, el Imperio pas a su
yerno el esposo de su hija Irene, Juan II Ducas Vatatzes (1222-1254).
253
Juan II
fue el ms capaz y enrgico de los emperadores de Nicea. Le sucedieron su hijo
Teodoro II (1254-1258) y su nieto menor Juan IV (1258-1261). A Juan IV le depuso
MiguelPalelogo,restauradordelImperiobizantino.
LasituacindelnuevoEstadobitinioera muypeligrosa.PorOrienteamenazaba el
poderoso sultn selycida de Iconio, que posea todo el interior del Asia Menor, as
como parte del litoral mediterrneo al sur y de la costa del mar Negro al norte. Por
occidente, el Imperio corra el grave riesgo originado por el propsito que form al
Imperio latino desde el principio: aniquilar inmediatamente el Estado de Nicea. As,
TeodoroLascaris,quereinlosdosprimerosaosconsloelttulodedspota,hallse
ante tareas pesadas y difciles. En el interior del pas campeaba la anarqua. En varios
lug.ares se creaban seoros independientes y Nicea lleg a cerrar sus puertas a
Teodoro.
EntretantoloscaballeroslatinosestablecidosenConstantinopladecidan,elmismo
ao, conquistar Asia Menor. Sus operaciones militares tuvieron gran xito. Segn
Villehardouin,(loshabitantesdelpastomaronelpartidodelosfrancosyempezarona
pagarlestributo.EnmomentotancrticoparaeljovenEstadodeNicealleglanoticia
dequeelemperadorBalduinohabasidohechoprisioneroporlosblgaros.
Yasabemosquedesde1196eltronoblgaroestabaocupadoporJuan(Johannitsa),
llamado Kaloyn, que en la poca de los ngeles haba sido temible enemigo de
Bizancio. Era notorio que cruzados y blgaros necesitaban dirimir entre s quines de
ellosdebapreponderarenlaPennsulabalcnica.Loscruzadosrechazaronconinjurias
las ofertas amistosas de Kaloyn, hacindole entender que no poda tratar de igual a
igual con el emperador, sino que deba interpelar a ste como un esclavo a su dueo,
advirtindoleque,encasocontrario,loscruzadosconquistaranBulgariaporlasarmas,
reducindolaasuantiguaesclavitud.
254

Mientrasprovocabanaslairadelmonarcablgaro,loslatinosexasperabanalavez
alapoblacingriegadeTraciayMacedoniaofendiendolascreenciasyritosreligiosos
delosgriegos.Negociacionessecretas mantenidasentregriegos yblgarosprepararon
enlaPennsulaunlevantamientoenfavordeBulgaria.
255
Espresumiblequeelantiguo
patriarca de Constantinopla, Juan Camalera, que resida en Bulgaria, desempeara un
importante papel en la conclusin de la alianza grecoblgara de 1204-1205.
256
Este
plan dice F. I. Uspenski concluy con los titubeos de Juan y decidi su plan de
operaciones ulteriores. Presentarse como defensor de la ortodoxia y de la poblacin
grecoblgara contra la preponderancia catlicolatina, esforzarse a la vez en hacer
renacerlaideaimperialbizantina,fueentoncessuplanyelmvilprincipaldetodassus
empresascontraloscruzados.Elzarblgaroaspirabaalacoronadebasileobizantino.

253Los historiadores suelen llamar a este emperador Juan III, considerando primero ese nombre a
JuanTzimiscsysegundoaJuanComneno.
254Nic.Coniates,p.808-809.
255VerV.Zlatarski,Laalianzagreco-blgarade1204-1205(Sofa,1914),p.8-11(enblgaro).
256VerP.Nikov,LadiplomaciablgaradesdeprincipiosdelsigloXIII,enlaBibliotecaHistricablgara
(Sofa,1928),t.I,p.103-104(enblgaro)
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118
Al estallar un alzamiento grecoblgaro en los Balcanes, los cruzados vironse
forzadosallamaraEuropalosejrcitosquecombatanenAsiaaTeodoroLascaris.El
15deabrilde1205,Juan,ayudadoporlacaballerakumana(poliana)quepeleabaensu
ejrcito, derrot sucesivamente a los cruzados. La flor de la caballera occidental
perecienelcampodebatallayelemperadorBalduinocayprisionero.Sedesconoce
acienciaciertasusuerte.Segnparece,fuemuertoporordendelzarblgaro.
257
Afalta
de noticias concretas sobre la suerte de Balduino, eligise regente a su hermano
Enrique,mientrasdurabalaausenciadelsoberano.
El otro jefe latino que particip en la batalla, es decir, el anciano dux Enrico
Dndolo, hubo de dirigir la retirada nocturna de los restos del ejrcito derrotado,
muriendo a poco del desastre y siendo sepultado en Santa Sofa. Segn una tradicin
muyextendida,susrestospermanecieronallhastaquealcaerConstantinoplaenmanos
delosturcos,elsultn.MahometIIordenaventarlascenizasdeldux.
258

EldesastredeAdrianpolispusoalImperiolatinoenunasituacindesesperada.Tal
golpecomprometitodoelporvenirdelnuevoImperio.SegnGelzer,aqueldapuso
fin a la dominacin de los francos en el Imperio romano. En efecto, (da suerte del
ImperiolatinodeConstantinoplaestuvoporentero,durantealgntiempo,enmanosdel
zarblgaro.
259

La batalla de Adrianpolis tuvo tambin trascendental importancia para el destino


del reino blgaro y del de Nicea. Los griegos de Macedonia y Tracia, faltos de centro
nacional en Europa, y no presintiendo la misin futura de Nicea, consideraron posible
obrar contra los latinos de concierto con los blgaros. Ante Kaloyn se abran
favorables perspectivas para sus ambiciosos proyectos de substituir el Imperio latino
por otro, grecoeslavo, con capital en Constantinopla. Pero, como bien dice V. G.
Vasilevski, del papel de emperador de un Estado grecoeslavo no convena a un zar
eslavo. El proyecto concebido por Juan de fundar un imperio grecoblgaro en la
Pennsula balcnica, con Constantinopla por capital, qued en los dominios de la
imaginacin.
260

ElantihistricoacuerdogrecoblgaroquecondujeraalavictoriadeAdrianpolis
qued en suspenso tan pronto como los patriotas griegos de los Balcanes vieron en el
ImperiodeNicealafuerzaquedebalibrarlosdelosconquistadoreslatinos,ascomola
expresin de sus esperanzas nacionales. En la Pennsula balcnica empez a
manifestarse una clara tendencia antiblgara, tendencia que el zar de Bulgaria quiso
atajarconimplacablesaa.SegntestimoniodeJorgeAcropolita,elzarJuanvengaba
loscrmenescometidoscontralosblgarosporelemperadorBasilioIIBulgarctonos,
ysedabaelfierocalificativodeRomaioktonosomatadorderomanos.Losgriegos,en

257Gardner, ob. ct., p. 66 (Balduino, hecho prisionero en Tirnovo, no volvi a ser visto jams). E.
Gerland,GeschichtedeslateinischenKaiserreichesvonKonstantinopel,Hamburgo,1905(Kaloyn,en
un arranque de clera, orden la ejecucin de su prisionero). Nikov, La diplomacia blgara, p. 104
(Balduino,hechoprisionero,fuellevadoaTirnovoymurienprisin).Estainformacinseapoyaenlas
InnocentiiIIIGesta(Migne,Patr.lat.,volumen214,cap.108,col.148.
258Ver,porejemplo,H.Kretschmayr,GeschichtevanVenedig(Gotha,1905).
259F.I.Uspenski,Lafundacindelsegundoreinoblgaro,p.250{enruso).
260Vasilievski,LaregeneracindelpatriarcadoblgarobajoelzarJuanAsenII(GacetadelMinisterio
deInstruccinPblica,vol.238,1885).Enruso.
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119
cambio,leapodabanJuanelPerroSkyloioannes
261
yelemperadorlatinolellamaba,en
unacarta,elgrandevastadordeGrecia.
262

Se vio manifestarse escribe un historiador blgaro la tendencia puramente


nacionalblgaraqueregalapolticaimperialistadelreyKaloyn,contraelcriteriodel
elemento griego, enemigo jurado de la independencia nacional blgara, desde el
momento mismo de la alianza con las ciudades griegas de Tracia contra el Imperio
latino.
263

La sangrienta campaa de Kaloyn en Tracia y Macedonia termin trgicamente


para l, siendo asesinado cuando cercaba Tesalnica (1207). La leyenda griega le
presenta como el gran enemigo de la Iglesia ortodoxa, suponindole milagrosamente
muertoamanosdelclebremrtirDemetriodeTesalnica.Estaleyendapertenecealos
relatosmilagrosossobreelmrtir,relatosescritosenlenguagriegayeslava,ysehalla
tambin en las antiguas crnicas rusas. De manera que el zar blgaro no pudo
aprovecharlasfavorablescircunstanciasqueleofrecalavictoriadeAdrianpolis.
Con Kaloyn desapareca de la escena histrica uno de los diplomticos ms
grandesqueBulgariahayaproducidojams.
264

La batalla de Adrianpolis, al abatir la pujanza del dominio franco en


Constantinopla, salv al Imperio de Nicea, abriendo ante l nuevas perspectivas.
TeodoroLascaris,libredelpeligrooccidental,diseaorganizarsuEstado.Unavezque
hubo logrado afirmarse en Nicea, se plante el caso de substituir su ttulo de dspota
por el de emperador. Como el patriarca griego de Constantinopla, huido a Bulgaria al
triunfar los francos, no quera acudir a Nicea, eligise un patriarca nuevo, con
residenciaenNicea.EstepatriarcacoronaTeodoroen1208.
265

Talhechotuvola mayorimportanciaparalahistoriasucesivadelEstadodeNicea,
queseconvirtiencentroreligiosoypolticodelImperio.JuntoalquebrantadoImperio
latino creca otro que reuna poco a poco territorios bastante importantes del Asia
MenoryhaciaelquesevolvangradualmentelasesperanzasdelosgriegosdeEuropa.
La coexistencia de los dos Imperios deba, necesariamente, producir entre ellos
relaciones tirantes. En un tratado que Teodoro convino en 1220 con el representante
podest de Venecia en Constantinopla, hallamos el ttulo oficial del primero
abiertamente reconocido por Venecia: Theodorus in Christo deo fidelis imperator et
moderatorRomeorumetsemperAugustus,ComnanusLascarus.
266

Nicea,convertidaencapitaldelnuevoImperio,eraciudad yaclebreenlahistoria
bizantina por los dos concilios celebrados all. Adems, enorgullecase en la Edad

261JorgeAcropolita,Annales,XIII,ed.Heisenberg,p.23,24.
262 Vase Buchn, Recherches el matriaux pour servir a une histoire de la domination francaise
(Pars,1840).
263 P. Nikov, Contribucin al estudio histrico de las fuentes de Bulgaria y a la historia de la Iglesia
blgara(Sofa,1921).
264P.Nikov,LadiplomaciablgaradesdeprincipiosdelsigloXIII(Sofa,1928).
265Esta fecha de 1208 ha sido establecida, hace algunos aos, por A. Heisenberg en sus Neue
Quelten zur Geschichte des lateinischen Kaisertums und der Kircheunion. (Munich, 1923). La fecha
comnmenteaceptadaantesera1206.VasetambinAndreieva,ob,cit.,p.180-181.
266TafelyThomas,Urkunden.
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120
Media de sus potentes murallas, aun bien conservadas hoy, y ocupaba una magnfica
situacin poltica, ya que se levantaba en el cruce de cuatro o cinco caminos, a unas
cuarentamillasdeConstantinopla.PocoantesdelaPrimeraCruzada,Niceahabacado
en manos de los selycidas, y los cruzados, al recuperarla, hubieron, no sin gran
descontento, de devolverla a Alejo Comneno. Magnficos palacios, templos y
monasteriosnumerosos,hoycompletamentedesaparecidos,ornabanlaNiceamedieval.

267

Hablando de Nicea y recordando el primer concilio ecumnico, Al Harawi, viajero


rabe del siglo XII, escribe: En la iglesia de esa ciudad se pueden ver la imagen del
Mesas y los retratos de los Padres en sus sitiales. Esta iglesia recibe particular
veneracin. Los historiadores bizantinos y occidentales del siglo XIII insisten en la
prosperidad y riqueza de Nicea.
268
Nicforo Blemmidas, escritor de dicho siglo,
exclama en uno de sus poemas: Nicea, ciudad de calles anchas, llena de gente, de
hermosas murallas, orgullosa de cuanto contiene, signo el ms notable de la simpata
imperial.
LaliteraturadelossiglosXIII-XIVnoshaconservadodospanegricosdeNicea.En
el primero, escrito por uno de los sucesores de Teodoro I Lascaris, el emperador
Teodoro II Lascaris, hallamos esta exaltacin de Nicea: T has superado a todas las
ciudades, porque el Imperio romano, varias veces dividido y lastimado por ejrcitos
extranjeros... se ha establecido, mantenido y afirmado solamente en ti. El segundo
panegrico de Nicea es obra de Teodoro Metoquita, el clebre estadista bizantino de
finales del siglo XIII y siglo XIV, hombre que brill como diplomtico, poltico,
administrador,telogo,astrnomo,pintor ypoeta, ycuyonombreestvinculadoalos
clebresmosaicosqueseconservanenelconventodeHora(hoymezquitadeKahris)
ydelosquehablaremosdespus.
Aparte las murallas medievales de Nicea, aun poda verse antes de la guerra de
1914-18, en la msera poblacin turca de Isnik (nombre deformado de Nicea),
269
la
modestaiglesitadelaAsuncin,quedatabaprobablementedelsigloIXyposeabellos
mosaicos,muyimportantesparaelestudiodelartebizantino.
270
Pero,durantelaguerra,
Niceafuebombardeadayelbombardeonodejintactoningnedificio.Esdelamentar
quelaiglesiadelaAsuncinsufrieraparticularesdaos,tantosquequeddestruidacasi
del todo, a excepcin del arco izquierdo de la cpula y la parte meridional del nartex.

267SehallarninteresantesinformesyunaexcelentebibliografasobrelaNiceamedievalenJ.Slch,
Historisch-geographische Studien ber bithynisclie Sledlungen. Nihomedia, Nikaa, Prusa (Byz. Neug.
Jahr.,t.I,1920,p.263-286).VasetambinR.Janin.Nice,e'tudehistoriqueettopographique(Echos
d'Orient,t.XXIV,1925).
268Vase,porejemplo,NicetasConiates,p.318;Villehardouin,par.304
269 De la forma griega de designar la ciudad con el artculo is Nikaia; como de is Nikomidian,
Nicomedia,procedelaformaturcaIsmit,abreviacindeIsnikmidusadahastaelsiglopasado;como,y
eselcasomstpico,deistonPoln,vieneIstanbul.(N.delR.)
270VerH.Grgoire,Levritablenometladatedel'eglisedelaDormitionaNicee.Untextenouveau
et dcisif. Mlanges d'hislotre offerts a H. Pirenne (Bruselas-Pars, 1926). Ver tambin Diehl, Manuel
(Pars,1926).Dalton,EastChristianArt(Oxford,1925).
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121
Otra famosa iglesia de Nicea la catedral de Santa Sofa se halla tambin en un
estadodeplorable.
271

Poseemosundocumentomuyinteresantequenospermite,enciertamedida,saberla
ideaqueTeodoroLascarisseforjabadelpoderimperial.Trtasedeunsilentium,segn
se llamaban en la poca bizantina los discursos pronunciados en pblico por los
emperadoresalcomenzarlaCuaresma,enpresenciadelasmsilustrespersonalidades
del Imperio, que debe considerarse como una especie de discurso del trono
desarrolladoporTeodoroLascarisen1208,arazdesucoronacin.
DichosilentiumfueescritoporelclebrehistoriadorNicetasAcominatos,refugiado
enNiceadesdelatomadeConstantinoplaporloslatinos.Segnesediscurso,escritoen
estiloderetrico,Teodoro,comolosbasileosdeBizancio,considerabasupodercomo
dederechodivino.Diosmehadado,comoaunpadre,elpoderimperialsobretodoel
Imperioromano.Aunqueporahoraesepoderhayadebidosercedidoaotros,la mano
de Dios ha puesto sobre mi cabeza tal potestad. Dios haba dado a Teodoro, por su
celo, la uncin y el poder de David. La unidad del Imperio significaba tambin la
unindelaIglesia.Nohabrmsqueunsolorebaoyunsolopastor,leemosenel
silentium. Cierto que ste no era obra del mismo emperador, pero refleja, en todo
caso,laopinindeloshombresmsinstruidosydemejorcunadelImperiodeNicea,y
esa opinin descansaba en fundamentos slidos, puesto que Teodoro Lascaris,
emparentado con los ngeles y los Comnenos y convertido en Nicea en basileo
romano,sentasecontinuadorconscientedelalneadelosemperadoresbizantinos.

LapolticadeTeodoroILascaris.Losselycidas.ElImperiolatino.
Con la derrota de los latinos en Adrianpolis, la situacin de Teodoro I Lascaris
mejor durante algn tiempo. Pero el sucesor del desgraciado Balduino en el trono de
Constantinopla fue su hermano Enrique, buen jefe militar y soberano enrgico y
talentoso. Tras hacerse coronar en Santa Sofa, consigui hacer recobrar a su Estado
cierta fuerza, y abri las hostilidades contra Teodoro, proponindose reunir al Imperio
latinolasposesionesdeNicea.Teodorono pudodetenerconlasarmaslosavancesde
los latinos. Mas el peligro blgaro, que amenazaba a los latinos, y el selycida, que
amenazaba a Teodoro, obligaron a los contrincantes a firmar una tregua como
consecuenciadelacualTeodoroseobligademolervariasdesusfortalezas.
272

La guerra entablada por Teodoro contra el sultn selycida, que posea, como
sabemos, la mayor parte del Asia Menor, tuvo gran trascendencia para el naciente
ImperiodeNicea.YparaelsultanatoturcodeIconioelsurgimientodelEstadoniceno
era desagradable, ya que detena los progresos de los turcos hacia el oeste,
dificultndoles el acceso al litoral egeo. A esta causa principal de hostilidad entre
ambosEstadosseunalacircunstanciadequeelcuadodeTeodoroLascaris,AlejoIII
ngel,sehabarefugiadoenlacortedelsultn,rogndolequeleayudaraarecobrarsu

271 Vanse M. Alpatov e I. Brunov, Breve informe de un viaje a Oriente en Viz. Vrem., tomo XXIV
(1923-1926).Enruso.
272VerE.Gerland,GeschichtederKaiserBaldwinIundHeinrich(Hamburgo,1905).Despusdellibro
de Gerland, la disertacin de L. Neuhaus, Die Reichs-verwesenschaft und Politik des Grafen Heinrich
vonAnjou,deszweitenKaisersimLa-teinerreichezuByzanz(Leipzig,1904).
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122
Imperio. El sultn, aprovechando la llegada de Alejo, dirigi a Teodoro un enrgico
ultimtum en que, le peda la devolucin del trono a Alejo, enmascaraba su pretexto
real:laconquistadetodaelAsiaMenor.Seiniciaronlashostilidades,quetuvieronsu
principal escenario en Antioqua, sobre el Meandro. La fuerza esencial de Teodoro
consistaenochocientosbravosmercenariosoccidentales,quienes,apesardesuvalory
delasprdidasquecausaronalosturcos,quedaroncasitodosmuertosenelcampode
batalla.Noobstante,TeodoroLascaris,mercedasuvalentaygranpresenciadenimo,
salv la situacin. En el siguiente choque el sultn fue muerto, acaso a manos del
propio emperador. Con frase de un cronista contemporneo, el sultn cay como de
unatorrede la yeguaque montaba.
273
Elantiguoemperador AlejoIIIquedcautivo.
Tonsurseleporfuerzayterminsusdasenunconvento.
Parece que aquella guerra no implic grandes ganancias territoriales para Teodoro.
Noobstante,laimportanciamoraldesuvictoriasobrelosmusulmanesfuemuygrande,
ya que afirmaba el nuevo Imperio, daba vida nueva a las tradiciones del Imperio
bizantino,enemigoseculardelislamismo,yllenabadeesperanzayjbiloalosgriegos
de Asia Menor y de Europa, los cuales vean en Nicea por primera vez un posible
centrodeunificacinfutura.NicetasAcminatosconocasindeestavictoria,escribi
enhonordeTeodorounextensoypomposodiscursopanegrico.
ElhermanodeNicetas,MiguelAcomnatos,antiguometropolitanodeAtenasyque
haba abandonado su sede hacia 1204, envi a Teodoro Lascaris una carta de
felicitacin, fechada en la isla de Ceos, en la que expresaba el anhelo de que el
emperador de Nicea lograra ascender al trono de Constantino el Grande en el lugar
siempreelegidoporDios:Constantinopla.
LavictoriadeTeodoro,ademsdealosgriegos,satisfizotambin, aunqueparezca
extrao, al emperador latino, Enrique, el cual tema a los valientes mercenarios
occidentales de Teodoro. Como stos haban cado en lucha con los turcos, Enrique
crea que aquella victoria haba debilitado a Nicea. Segn un historiador del tiempo,
Enriquedijo:Lascarisharesultadovencidoynovencedor.
274

PeroenestoEnriqueseengaaba:apocoTeodoroLascarisdispusodenuevodeuna
huesteconsiderabledefrancosygriegosbienarmados.
275

LavictoriaobtenidasobrelosturcospermitiaTeodoroatacaraEnrique.Teodoro
tena un objetivo preciso: Constantinopla. Y se propona asaltarla con ayuda de una
flotaconsiderable.
PoseemosunainteresantecartaescritaenPrgamo,porEnrique,en1212.Esacarta,
queGerlandcalificademanifiesto,ibadirigidaatodossusamigosaquieneseltenor
de la presente pudiera llegar (universis amcis suis ad quos tenor praesentium
pervenerit) y demuestra que Enrique consideraba a Teodoro como peligroso enemigo.
El latino deca: El primero y mayor enemigo es Lascaris, que ocupa todos los
territorios allende el estrecho de San Jorge
276
hasta Turqua y que, erigindose en
emperador, nos ha amenazado a menudo por ese lado... Lascaris ha reunido muchas

273JorgeAcropolita,Annales,cap.X.
274JorgeAcr.,Annales,cap.XV.
275Gerland,ob.cit.,p.216
276BrachiumSancti-Georgii,esdecir,elBosforo.
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123
naves para apoderarse de Constantinopla, y as la ciudad tiembla de desolacin, a tal
punto que, desesperando de nuestro retorno (de Asia Menor), muchos de los nuestros
proyectanhuiratravesandoelmar,yungrannmerodeellossehanpasadoaLascaris,
prometindole ayudarle contra nosotros... Todos los griegos comienzan a murmurar
contra nosotros y prometen ayuda a Lascaris si quiere venir en armas contra
Constantinopla.LacartaterminaporunapeticindesocorrodeEnriquealoslatinos:
Para ser completamente victorioso y gozar de nuestro Imperio, hemos menester de
muchoslatinosaquienespodemosdarlastierrasqueestamosenvasdeadquirirylas
que ya hemos adquirido, porque ya sabis que no basta adquirir tierra, sino que son
precisoshombresparaguardarla.
Esta misiva demuestra claramente que Enrique senta vivas inquietudes ante la
guerrainiciadaporTeodoroyqueelnimodelossubditosdelprimerovacilaba.
Pero esta primera tentativa de Nicea para recuperar la capital fracas. El Imperio
nicenonoeralosuficientementefuerteniestabadebidamentepreparadoataltarea.La
luchaproporcionxitosaEnrique,quienpenetrmuchoenelAsiaMenor.
En una carta publicada recientemente y que debi de escribirse, segn toda
verosimilitud, en 1213, Enrique da un conciso relato de su victoria sobre los griegos,
que con tanta insolencia y violencia injuriosa se levantaron contra la Iglesia romana,
considerando a todos los hijos de sta, es decir, los latinos devotos, como perros, y
tratndolesgeneralmentedeperrosensudespreciodenuestrareligin.
277

Lapazacordadaalfinentreambos emperadoresfijloslmites delosdosEstados


en Asia Menor. La parte noroeste de la pennsula quedaba en manos de los latinos y,
fueradealgunosaumentosinsignificantesen elinterior,las posesioneslatinasseguan
siendolasmismasquecuandoelrepartode1204.
278

Elhbilyenrgicoemperadorlatinomurien1216,enlomejordesuedad.Haba
sido admirado y amado hasta por los mismos griegos. Un cronista bizantino del siglo
XIV le dedica los mayores elogios.
279
Los historiadores del siglo XX no dan menor
importancia a su personalidad y obra. Gerland escribe: (Enrique) fue el verdadero
fundador del Imperio latino. Sus instituciones sirvieron de base al desarrollo de la
dominacinfrancaenGrecia.
LamuertedeEnriqueescribeA.Gardnerfue,concerteza,unacalamidadpara
los latinos y acaso para los griegos tambin, porque su poltica vigorosa, pero
conciliadora, habra pedido, en la medida de lo posible, llenar el abismo que separaba
Oriente de Occidente. Con Enrique desapareci el ms peligroso enemigo de Nicea.

277 Ver Ph. Lauer, Une lettre indite d'Henri Ier d'Angre, empereur de Constuntinople, aux prlats
italiens (Pars, 1924). No comprendo por qu Lauer sita en 1213 la carta de Enrique fechada en
Prgamoel13deenerode1212.
278VerGardner,ob.cit.,p.85-86.Gerland,ob.cit.,p.218-219.Avecessehaemitidolateora(ver,
por ejemplo. Jorga, Geschichte des Osmanen, t. I, p. 120, y Gerland, ob. cit., tomo I, p. 246) de que
Teodoro I fue tan feliz en su poltica al sur del Asia Menor, que incluso tom Atalia, a orillas del
Mediterrneo. Pero esta afirmacin es errnea y se debe a la fecha inexacta de una inscripcin
descubiertaenItaliayqueseremontaenrealidadal915-916.VerH.Grgoire,Recueildesinscriptions
grecques chrtiennes d'Asie Mineure (Pars. 1922). Vase tambin A. Vasiliev. Bizancio y los rabes
(SanPetersburgo,1902).
279EphraemiMonachi,Imperatorumetpatriarcharumrecensus,v.7735.Ed.Bonn.
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124
Sus sucesores en el trono de Constantinopla no brillaron por su talento ni por su
energa.
En 1222 muri el fundador del Imperio de Nicea. Teodoro I Lascaris haba creado
unfocodehelenismoenAsiaMenor,unificadoelEstadoyatradohaciallasmiradas
delosgriegosdeEuropa.Haba,pues,colocadolosfundamentossobreloscualespudo
susucesorerigirunagranobra.EnlascartaselogiosasescritasporMiguelAcominatas
aTeodoroLascarisleemos:Lacapital,arrojadaporeldiluviobrbarodesdelosmuros
deBizancioalasorillasdeAsia,comounrestomiserable,tlahasacogido,conducido
y salvado... (Mereces) llamarte eternamente nuevo constructor y repoblador de la
ciudad de Constantino... Considerndote como su solo salvador y libertador comn, y
llamndote, los nufragos del diluvio universal corren a ponerse bajo tu proteccin
como a un puerto tranquilo... Ni uno solo de los emperadores que han reinado en
Constantinopla es, en mi opinin, igual a ti, salvo, entre los ms recientes, Basilio
Bulgarctonosy,entrelosmsantiguos,elnobleHeraclio.

JuanIIIDucasVatatzs(1222-1254).HistoriadeldespotadodelEpiro.Relaciones
desteconelImperiodeNicea.LostresImperiosdeOriente.
A la muerte de Teodoro I Lascaris, su yerno, Juan III Ducas Vatatzs (1222-
1254),
280
casado con Irene, hija de Teodoro, ascendi al trono. Si bien el difunto
emperadorhaba,asentadoloscimientosdelimperiodeNicea,lasituacinexteriorde
ste exiga un hombre decidido y enrgico en el poder. Tal hombre fue Juan III. En
aquel momento cuatro Estados se disputaban la preponderancia en Oriente: el imperio
latino, el de Nicea, el despotado del Epiro y el imperio blgaro de Juan Asen II. La
polticaexteriordeJuanIIIDucasconsistialternamenteenguerras yalianzasconun
Estado u otro. Por suerte para l, los tres Estados de la Pennsula balcnica no se
pusieron nunca de concierto para una accin decisiva y siguieron una poltica
titubeante, ora desenvolviendo entre s guerras que los debilitaban, ora pactando
alianzasefmeras.
Haba una cosa de gran necesidad para la historia ulterior del imperio de Nicea: la
desaparicindeldespotadelEpiro,segundoEstadogriegoencuyotornoseagrupaban
los patriotas y de donde poda nacer una restauracin del Imperio bizantino al margen
de Nicea. Al no lograr ambos Estados llegar a las concesiones mutuas que hubieran
permitidolaunificacinhelnica,debanentrarenluchaforzosamente.
ElfundadordeldespotadodelEpiro,en1304,habasidoMiguelIngel.Lafamilia
delosngelesdelEpiroestabaalgoemparentadaconlosComnenos ylosDucas.Por
ello, el nombre de los dspotas del Epiro va a menudo acompaado de un ttulo
dinstico bastante prolijo: ngel Comneno Ducas, Al principio las posesiones del
despotadodelEpiroseextendandesdeDyrrachium,alnorte,hastaelgolfodeCorinto,
al sur, abarcando los territorios del Epiro y las antiguas Acarnania y Etolia. El nuevo
EstadotenasucapitalenArta.
Nodebeolvidarsequelahistoriadeldespotadoepirotanoestansuficientemente
estudiada y que todas sus fuentes distan mucho de ser conocidas. Por eso, numerosos

280Lamayoradelosautorescolocanen1254lamuertedeJuanIII.Gardner(p.192)dalafechadel
13deoctubrede1255.LaCamb.Med.History,.IV,430,seatienea1254.
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125
hechos siguen siendo en nuestros das discutibles y poco claros. Las cartas de Juan
Apocaucos,metropolitanodeNaupacta(Lepanto),publicadasafinesdelsigloXIXpor
V.G.Vasilievski,proyectanluzsobremuchosaspectosdedichahistoria.
El despotado no tuvo un gobierno interior muy diferente al que tuviera antes de
1204, cuando el territorio era slo una parte del Imperio bizantino. Las formas de
gobierno slo cambiaron de nombre y el pueblo sigui viviendo bajo las instituciones
bizantinas.EldespotadohallbaserodeadopordoquierdeEstadoslatinosyeslavos,es
decir, el reino feudal de Tesalnica al este, el Imperio blgaro al norte y al oeste las
posesiones de Venecia, que amenazaban el litoral epirota. Por tanto, el Epiro hubo de
crear una fuerza militar considerable, que le permitiera, llegado el caso, resistir al
enemigo exterior. El suelo, montaoso y abrupto, facilitaba la defensa. El dspota
Miguel I se consideraba soberano independiente y no reconoca en modo alguno la
superioridad de Teodoro Lascaris de Nicea. Tambin la Iglesia del despotado era
independiente. Miguel I orden que los metropolitanos del despotado invistiesen a los
obispos.
La primera tarea que se propuso el despotado fue mantener el helenismo en el
occidente de Grecia, evitando que lo absorbieran los francos y blgaros vecinos. A
continuacinnacierondesigniosmsvastos,querebasabanlasfronterasdeldespotado.
Bajo Teodoro Lascaris, Nicea no tuvo conflictos serios con el Epiro. Las
circunstancias cambiaron con la exaltacin de Juan III al poder. En este momento el
trono del Epiro estaba ocupado por Teodoro, que reinaba desde el asesinato de su
hermanoMiguel.BajoelreinadodeldspotaTeodorosedesarrolllaideadeensanchar
lasfronterasepirotasaexpensasdelatinosyblgaros.
Elnuevodspota,Teodorongel,habahabitado,entiemposdesuhermano,enla
cortedeNicea.CuandoMiguelIpidiaTeodoroLascarisquedejasepartiraTeodoro
ngelparaayudarasuhermanoenelgobierno,Lascarisaccedi, perohizoprestaral
futuro dspota del Epiro un juramento de fidelidad hacia el monarca de Nicea y sus
sucesores.LostemoresdeTeodoroLascarisestabanbienfundados.EncuantoTeodoro
ngelvisesoberanodelEpiro,abrilashostilidadescontraNicea,sininquietarsedel
juramentoprestadoaLascaris.
Teodoro ngel ejecut como primera proeza estruendosa el apresamiento del
emperador latino de Constantinopla, Pedro de Courtenay. Al morir, en 1216, Enrique,
los barones haban elegido emperador a Pedro de Courtenay, esposo de Yolanda, la
hermana de Balduino y Enrique. Pedro se hallaba en Francia con su mujer, y al
informarse de su nueva dignidad parti hacia Bizancio con su esposa. De camino se
detuvoenRoma,dondeelPapaHonorioIIIlecoronemperador,noenSanPedro,sino
enSanLorenzoextramuros,queriendoassealarqueelImperiolatinodeOrienteera
diverso al romano de Occidente, distincin que pudiera haber sido olvidada de
celebrarselacoronacindelemperadororientalenlaiglesiadeSanPedro,dondetodos
losemperadoresdeOccidente,apartirdeCarlomagnoyOtnI,habansidocoronados.

Luego que su mujer embarc para Constantinopla, Pedro atraves el Adritico con su
ejrcito y arrib a Dyrrachium, contando llegar a Constantinopla por tierra. Pero
TeodorongeltendileunaemboscadaenlosdesfiladerosdelEpiro,batialastropas
de Pedro y captur muchos prisioneros. El emperador, segn ciertos testimonios,
sucumbi en la batalla; pero, segn otros, fue cautivado y muri prisionero entre los
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126
griegos.
281
Aquella hazaa de Teodoro, muy al gusto bizantino, como dice
Vasilievski, produjo gran impresin, sobre todo en Occidente, cuyos cronistas pintan
consombroscoloreslacrueldadysalvajismodeTeodoro.
La suerte de Pedro de Courtenay en su cautiverio, como la del primer emperador
latino,capturadoporlosblgaros,aparecealgorodeadademisterio.ParecequePedro
murienprisin.Suviuda,Yolanda,reindosaosenConstantinopla,hastasumuerte
(1219). El episodio de la muerte de Pedro de Courtenay debe considerarse como la
primera ofensiva del despotado del Epiro, es decir, del centro helnico occidental,
contralosadvenedizoslatinosqueseoreabanlosBalcanes.
LapolticaantilatinadeTeodorongelnosedetuvoall.Notardenpresentarsela
cuestindelreinodeTesalnica,cuyomonarca,BonifaciodeMonferrato,habamuerto
en1207enunchoqueconlosblgaros.Asumuerte,querellasinternasdesgarraronel
reino.MientrasvivielenrgicoEnrique,Tesalnicaestuvoprotegidaporlcontrasus
enemigos msencarnizados:elEpiro ylosblgaros.Peroal morir Enrique yelnuevo
emperador, Pedro de Courtenay, Tesalnica no pudo resistir a la poltica ofensiva de
Teodorongel.
ste declar la guerra al reino latino, obtuvo una victoria y tom, sin gran trabajo,
Tesalnica(1222),segundaciudaddelantiguoImperiobizantino,capitaldelreinodesu
nombreyprimerfeudodelimperiolatinodeConstantinopla.Ascaysingloria,tras
dieciochoaosdeexistencia,aquelefmeroreinolombardo,primeroquesucumbide
las creaciones de la cuarta Cruzada. Con la toma de Tesalnica y el crecimiento del
despotadodelEpiro,queahorallegabadelAdriticoalEgeo,Teodorongelentendi
que tena derecho a la corona de emperador de los romanos. Esto equivala a negar el
ttuloaJuanIIIVatatzs,recientementeexaltadoaltronodeNicea.TeodorodelEpiro
consideraba que, como representante de las familias de los ngeles, Comnenos y
Ducas,tenaprelacin sobreJuanIII,hombredeorigenpoco brillante,slollegadoal
tronoporsumatrimonioconlahijadeTeodoroLascaris.
Se plante la cuestin de saber quin deba coronar a Teodoro en Salnica. El
metropolitano local rehus, no queriendo atentar a los derechos del patriarca de
Constantinopla, entonces en Nicea, y que haba coronado a Juan III. El arzobispo
independiente de Achrida (Ocluida) y de toda Bulgaria, Demetrio Cmatenos
cuyosescritos,suscartasenespecial,ofrecengranintersparaeseperodocorona
Teodoro, dndole la santa uncin. De este modo el dspota del Epiro, con frase del
cronista,revistilaprpurayelcalzadorojodistintivoscaractersticosdelosbasileos
bizantinos.
UnacartadeDemetrioCmatenosnosinformadequelacoronacindeTeodorodel
EpiroysusantauncintuvieronelconsensogeneraldelosmiembrosdelSenadoque
estabanenOccidente(esdecir,enelterritoriodeTesalnicaydelEpiro),delcleroyde
todo el gran ejrcito. En otro documento que ha llegado a nosotros, leemos que
coronacinyuncinrecibieronelasentimientodetodoslosobisposresidentes(enesta
parte occidental. Y Teodoro firm sus decretos (crisobulas) con todos los ttulos del
emperador bizantino: Teodoro, basileo en Cristo Dios y autcrata de los romanos,

281 Entre los ms recientes estudios consagrados a la muerte de Pedro de Courtenay, ver, por
ejemplo,Gardner,p.94.W.Muler,TheLatinsintheLevant(Londres.1908),pginas82-83.amb.Med.
Hist.,t.IV,p.427.Nikov,Contribucinalestudiohistrico...(Sofa,1921).Enblgaro.
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127
Ducas. La valiosa coleccin de epstolas de Juan Apocaucos, metropolitano de
Naupacta, nos da muchos informes interesantes y nuevos sobre esta cuestin. En esa
correspondencia,diceVasilievski,descubrimosporprimeravezlaactivapartetornada
en el movimiento epirota por el clero griego y sobre todo por los obispos griegos. La
proclamacin de Teodoro ngel como emperador romano fue acogida como hecho
serio y Tesalnica, que haba pasado a sus manos, considerse opuesta a Nicea. Se
pensenConstantinoplacomoobjetivomsprximoypresafcil.Pensbase,decasey
se escriba que Teodoro deba entrar en Santa Sofa y ocupar el lugar de los
emperadores romano ortodoxos, lugar ilegalmente usurpado por los latinos. Realizar
aquel sueo no entraba en la esfera de lo imposible: era ms fcil apoderarse de
ConstantinoplaodeTesalnica,ocupadasya,quedeNicea.
La proclamacin de Teodoro como emperador de Constantinopla deba implicar la
ruptura poltica entre Tesalnica y Nicea y la escisin religiosa entre la Iglesia griega
occidentalyelpatriarcadodeNicea,quesellamabaelpatriarcadodeConstantinopla.
Durante bastante tiempo despus de la cada del reino latino de Tesalnica, ciertos
prncipes occidentales, emparentados con la familia de Bonifacio de Monferrato,
siguieron ostentando el vano ttulo de reyes de Tesalnica. Se les conoce por reyes
titulares de Tesalnica, as como despus de caer el imperio latino en 1261 sigui
habiendoemperadoreslatinostitulares.
En consecuencia, a partir de 1222,
282
fecha en que fue proclamado el Imperio de
Tesalnica,queporelhechomismodesuconstitucinrenegabadeldeNicea,huboen
elOrientecristianotresimperios:losdosgriegosde Nicea yTesalnica yellatinode
Constantinopla,msdebilitadodedaenda.
283

La historia ulterior del siglo XIII se desarroll en funcin de las relaciones


recprocasdelostresimperios.ElreinoblgarodeJuanAsenfueuncuartoydecisivo
factorqueintervinoenlosdestinosdedichostresimperios.

Tesalnica y Nicea: Bulgaria bajo Juan Asen II. Su papel en el Oriente cristiano.
Laalianzagreco-blgaraBajoJuanIIIyJuanAsenII.
Los dos emperadores griegos, Juan y Teodoro, tenan un enemigo comn: el
emperadorlatinodeConstantinopla.Perolossoberanosgriegosnopodanunirsecontra
ellatinoporquecadaunodelosdosprimerosaspirabaaaduearsedeConstantinopla.
JuzgabanqueslounodeellospodarestaurarelImperio bizantino.De modoquelos
dos Estados griegos lucharon por separado contra el Imperio latino para acabar, en
consecuencia,hallndoseunafrenteaotro.
La Europa occidental, sabedora de los progresos de Nicea y el Epiro, sinti
inquietudporelImperiolatino.Encartademayode1224,dirigidaaBlancadeCastilla,
reina de Francia y madre de San Luis, el Papa Honorio III habla de la Romana
poderoso imperio recientemente creado como una especie de nueva Francia; pero
previene a la reina que las fuerzas de los franceses (en Oriente) han disminuido y
disminuyen an, mientras las de sus adversarios aumentan estimablemente; y si no se

282Avecessecitaelao1223comofechadelafundacindelimperiodeTesalnica.
283ElimperiodeTrebisondatuvoexistenciaaparte.
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128
lleva socorro rpido al emperador, es de temer que los latinos sufran prdidas
irreparables en hombres y recursos. Sigue una exhortacin al rey francs para que
auxiliealemperadorlatino.
Apocodesercoronado,JuanIIIdeNiceaabrilaluchacontraloslatinosenAsia
Menor y, con ayuda de la flota que ya posea, se adue de varias islas en el
Archipilago, como Quo, Lesbos, Samos, etc. Los habitantes de Adrianpols le
pidieron que les librara del yugo latino, y al efecto envi a la ciudad un ejrcito que,
segn parece, la tom sin combate. La posesin de Adrianpolis era el primer puesto
paraseorearConstantinopla.Unodelosdosrivalesgriegosparecaacercarsemuchoal
logrodesuspropsitos.
Alavez,Teodorongel,partiendodeTesalnica,conquistabagranpartedeTracia
y, acercndose en 1225 a Adrianpolis, forz a los generales de Juan III a retirar sus
fuerzasdeall.ElabandonodeAdrianpolissignificabaelfracasodelosproyectosde
JuanIII,mientrasTeodorodelEpiroseacercabaconsuejrcitoaConstantinopla.Los
latinosatravesaronmomentosmuycrticos.ElemperadordeTesalnicaestabaapunto
de convertirse en restaurador del imperio bizantino. Sus posesiones se extendan del
AdriticoalosaccesosdelmarNegro.
Pero Teodoro hubo de renunciar a progresos ulteriores, porque le amenazaban al
nortelosblgaros,quetenantambindesigniossobreConstantinopla.
Juan Asen II (1218-1241), hijo de Juan Asen, fue el ms grande de los Asen. Si
bien no fue un conquistador dice el historiador Jirecek, agrand su imperio (que
encontr a su advenimiento en completa desorganizacin) de manera tal como no se
haba visto desde haca siglos ni se vio nunca ms.
284
Hombre tolerante, instruido y
generoso, dej excelente recuerdo, no slo entre los blgaros, sino tambin en los
griegos. El historiador griego del siglo XIII Jorge Acropolita dice de l: Todos le
considerabanentonces cornohombre admirable yfeliz,porque norecurraalaespada
contra sus sbditos y no se mancillaba con muertes de romanos, a ejemplo de los
soberanosblgarosprecedentes.Era,pues,amadonoslodelosblgaros,sinotambin
delosromanosydeotrospueblos.
JuanAsenIIcumpliunimportantepapelenlahistoriadeBizancio.lencarnabala
ideadecrearelGranImperioBlgaroquedebaunificartoda:lapoblacinortodoxade
la Pennsula, con capital en Zarigrad (Constantinopla). Pero tales proyectos, chocando
con los intereses de los dos imperios griegos, haban de producir conflictos. De
momento, sin embargo, las circunstancias parecan favorecer los planes del soberano
blgaro.
A la muerte del emperador latino Roberto de Courtenay (1228), el trono pas a su
hermano menor Balduino II, nio de once aos. Planteada la cuestin de la regencia,
algunos propusieron por regente a Juan Asen, que estaba emparentado con Balduino.
Para estrechar los lazos de amistad entre los dos pases, se sugiri la idea de casar a
BalduinoconlahijadeAsen.ste,comprendiendoqueselepresentabalaposibilidad
de dominar Constantinopla sin efusin de sangre, accedi, comprometindose a
recobrar para Balduino los territorios arrancados al Imperio de Constantinopla por sus

284 C. Jirecek, Historia de los blgaros. Traducida del blgaro al ruso por Brun y Palusov (Odesa,
1878).
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129
enemigos y especialmente por el Epiro. Pero los caballeros latinos y el clero se
opusieronconvigoralacandidaturadelenemigomortaldelImperiolatinoeinsistieron
en que fuese elegido regente el octogenario francs Juan de Brienne, rey titular de
JerusalnyquesehallabaalasaznenlaEuropaoccidental.Deestemodofracasla
primeratentativadeAsenparaapoderarsedeConstantinopla.
TomadaAdrianpolis,TeodorodeTesalnicaeraelprincipalpoderenlaPennsula
balcnica. Haba hecho alianza con el zar blgaro Asen, pero sus mutuas relaciones
amistosasnoduraronmucho.LacuestindelaregenciadelImperiodeConstantinopla
acargodeJuanAsen suscitladesconfianzadeTeodoro,quien,rompiendolaalianza
por sorpresa, atac a los blgaros. La batalla decisiva se libr en 1230 en Cloconitza
(hoySemidye),entreAdrianpolisyFilippolis,yterminconlacompletavictoriade
Juan Asen, socorrido por la caballera kumana o polaina.
285
Teodoro ngel cay
prisionero. El zar le trat al principio con benevolencia, pero Teodoro conspir contra
Asenyste,aldescubrirlo,mandsacarlelosojos.
La batalla de Cloconitza representa un momento decisivo en la historia la
restauracindelImperioorientalortodoxo.
No obstante, una consecuencia importante de aquel acuerdo fue el reconocimiento
de la independencia del Oriente cristiano en el siglo XIII. Aquella accin arruin al
foco helnico de Occidente, que pareca a punto de restaurar el imperio bizantino. El
efmero imperio occidental (1222-1230) ces de existir. Segn algunos historiadores,
Manuel,hermanoysucesordeTeodoro,reinenTesalnicaconttulodedspotayno
de emperador. Probablemente no fue as, pues que segua firmando sus decretos con
tintaroja,locualeraunadelasprerrogativasdelpoderimperial, y enlosdocumentos
oficialesostentabaelttulodeemperador.
286

En la historia sucesiva del siglo XIII, Tesalnica y el Epiro, formando Estados


separados,nodesempearonpapelalguno.AslaluchaporConstantinoplaselibrno
yaentretres,sinoentredosrivales:JuanAsenyJuanVatatzs.
Tras su victoria sobre Teodoro, Asen se adue sin lucha de Adrianpolis, de casi
toda Macedonia y de Albania hasta Dyrrachium. Los griegos se mantuvieron en
Tesalnica,TesaliayelEpiro.
Enunainscripcinqueaunexisteenunacolumnitademrmolblancodelaiglesia
de los Cuarenta Mrtires, en Tirnovo, el zar blgaro habla pomposamente de su
victoria:Yo,JuanAsen,zarporlagraciadeDiosyautcratadelosblgaros,hijodel
antiguo zar Asen... fui a la guerra contra el Imperio romano y caus una derrota al
ejrcitogriegoydestrualmismozar,elseorTeodoroComneno,yleaprescontodos
susboyardos(nobles),yocuptodoslosterritorioscomprendidosentreAdrianpolisy
Drach (Dyrrachium), as griegos como albaneses y servios. Slo las ciudades de los
alrededores de Constantinopla y Constantinopla misma han sido conservadas por los
latinos (los francos). Pero ellos se han sometido tambin a Mi Majestad, porque no
tienen otro zar que yo y no han seguido existiendo sino gracias a m. De una carta

285JorgeAcropolitas(cap.XXV,ed.Heisenberg,p.42)llamaescitaalacaballerapoloviziana.Otros
ven en ella, con preferencia, tropas moldavo-valacas. Examnese O. Tafrali, Thessalonique des
originesauXIVsicle(Pars,1919).
286Ver,porejemplo,Drinov,Viz.Vrem.,t.II,p.3ynota1(enruso),yTafrali,obracitada,p.219.
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130
otorgada por Asen hacia la misma poca, y en la cual concede libertad de comercio a
los mercaderes de Ragusa (Dubrovnik), en el territorio del zar, resulta que toda la
Turquaeuropea(salvoConstantinopla)anteriora1914,enunindecasitodaServiay
todaBulgaria,estabanbajolainfluenciadeAsen.
Irritado por el sesgo de los sucesos en el asunto de la regencia de Constantinopla,
JuanIIAsennegocilaalianzadelosEstadosortodoxosdeOriente,esdecir,delsuyo,
del de Juan III de Nicea y del de Manuel de Tesalnica, contra el Imperio latino. La
alianza, que tena a su cabeza al zar Asen, era evidentemente peligrosa para los
intereses blgaros en la Pennsula. Porque Asen, alma de la coalicin, contribuy
mucho como dice justamente Vasilievski a la reaproximacin de Manuel de
TesalnicaydelemperadordeNicea,delosgriegosdeEuropaydelosdeAsia,ydej
expedito el camino a la influencia del emperador de Nicea en el antiguo imperio
occidentaleinclusoenlaspropiasposesionesblgaras.Estareaproximacindecidien
parte del patriarcado blgaro, reconocido al unsono por el patriarca de Nicea y los
demsorientales.
Otra vez la capital del Imperio latino se hallaba en una situacin crtica. Por todas
parteslarodeabanenemigos.Elfindelaalianzaofensivacontraloslatinoseraexpulsar
a stos de Constantinopla y dividir sus posesiones entre los aliados, destruyendo el
Imperio latino. Los ejrcitos de Asen y de Juan III de Nicea asediaron la capital, por
marytierra,en1235,perohubierondelevantarelcercosinresultadodecisivo.ElPapa
Gregorio IX, inquieto, solicit socorros para los latinos de Constantinopla: Los
cismticos de Vatatzs y Asen han. poco tiempo hace, concluido una alianza impa y
atacadoconnumerosastropasgriegaslosterritoriosdenuestroqueridohijoenPos,el
emperadordeConstantinopla.BalduinoII,desesperadoanteaquellossucesos,salide
Constantinopla para visitar las cortes europeas e implorar a los soberanos socorros de
hombresydinero.
Esta vez Constantinopla escap al peligro. Una de las causas que contribuyeron a
detenereldesarrollodelaalianzaortodoxafueeldespegoqueporellacomenzasentir
elpropioJuanAsen,comprendiendoquetenaenelemperadorde Niceaunrival ms
peligrosoqueeldebilitadoImperiolatino.Elzarblgaro,pues,cambiandodepoltica,
erigiseendefensordelImperiolatino.AlavezbusclaamistaddelPapa,sedeclar
fiel a la Iglesia catlica y pidi al Pontfice que le enviase un legado para entablar
negociaciones. De este modo se disgreg la corta alianza greco-blgara de la cuarta
dcadadelsigloXIII.

Alianza de Juan III y Federico II de Hohenstaufen. La invasin mongola y la


alianzadelossoberanosdelAsiaMenor.ConquistasdeJuanIIIenOccidente.
AlnombredeJuanIIIVatatzsestunidalainteresantecuestindelaalianzaentre
dos soberanos tan alejados espacialmente como lo eran el emperador de Nicea y el de
Occidente,FedericoIIdeHohenstaufen.
FedericoII,elsoberanoalemnmsnotabledelaEdadMedia,reunabajosucetro
los territorios alemanes y el reino de Sicilia. ste, como sabemos, haba amenazado a
Bizancio,bajoEnriqueVIafinesdelsigloXII,conun peligro mortal.Federicohaba
pasado su infancia y juventud bajo el cielo meridional de Palermo, en Sicilia, donde
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131
habitaran sucesivamente griegos, rabes y normandos. Hablaba perfectamente el
italiano,elgriegoyelrabe,aunque,almenosensujuventud,seexpresaramuymalen
alemn.Enmateriareligiosaeramuchomstolerantequesuscontemporneos.Influido
por los sabios orientales, rabes y judos muy numerosos en la corte siciliana de
Federico, se apasion por la filosofa y las ciencias naturales. Fund la universidad
deNpolesyprotegialaEscueladeMedicinadeSalerno,clebreenlaEdadMedia.
De modo que en cerebro y educacin Federico II rebasaba en mucho a sus
contemporneos,quenolecomprendieron.LapocadeFedericopuedeserconsiderada
comoelprlogodelRenacimiento.
UnhistoriadorfrancsdemediadosdelsigloXIXdice:FedericoII...dioelimpulso
que, con el Renacimiento, prepar el fin de la Edad Media y el advenimiento de los
tiempos modernos.
287
Fue un hombre de genio creador y audaz.
288
Recientemente
un historiador alemn escriba de Federico: En su universalidad fue un verdadero
genio del Renacimiento en el trono imperial y a la vez un emperador de genio.
289

FedericoII,causadeasombroparaloshistoriadoresdetodaslaspocas,esenmuchos
sentidosunproblemaaunnodescifrado.
290

FedericoII,herederodelconceptoimperialromano,absolutistaydederechodivino,
se mostr enemigo implacable del Papado, que propugnaba la superioridad del poder
pontificiosobreelimperial.BajoelreinadodeFedericolaluchaentreelsacerdocioyel
Imperio fue muy spera. Tres veces estuvo excomulgado el emperador, y al fin
concluy abrumado y extenuado por la lucha. En l los Papas se vengaron de los
Hohenstaufen,aquelnidodevborasaquellosenemigospersonalesqueelPontificado
seesforzabaenaniquilar.
Para Federico II, los designios e intereses temporales estaban por encima de los
intereses dela Iglesia. SuhostilidadalPapaseextendaacuantoel Papaapoyaba.En
ese sentido es instructivo examinar la poltica imperial y papal respecto al Imperio
latinodeOriente.ElPapaveaenesteImperiolaposibilidaddeunareaproximacinde
lasdosIglesias,mientraslosinteresesdeFedericocoincidanconlosdeJuanVatatzs.
FedericoerahostilalImperiolatinoporqueconsiderabaasteunodeloselementosdel
influjoypoderpontificios,yJuanVatatzstenaalPapaporsuadversarioreligioso,ya
que Roma no quera reconocer al patriarca ortodoxo de Nicea-Constantinopla y pona
obstculos al plan que haba formado el emperador niceno: apoderarse de
Constantinopla. El acercamiento entre ambos emperadores data de finales de la cuarta
dcadadelsigloXIII.Federiconovacilenaliarseconlosgriegos,enemigosmortales
delPapado,ascomodelImperiolatino.
291

Federico y los griegos haban tenido ya antes relaciones diplomticas. Teodoro


ngel, el epirota, haba mantenido una amistosa correspondencia con Federico e
inclusorecibisocorrosfinancierosqueleenviabaelemperadordesdeelsurdeItalia.
Por lo tanto, el Papa Gregorio IX haba anatematizado a la par al emperador y al

287J.Huillard-Brholles,Introductional'histoirediplomatiquedel'empereurFrdricII(Pars,1858).
288M.Amari,StoriadeiMusulmanidiSicilia(Florencia,1872).
289C.H.Haskins,StudiesintheHistoryofMedioevalScience,p.243.
290E.Kantarowicz,KaiserFriedrichderZweite(Berln,1927),p.613.
291Norden,DasPapsttumundByzanz,p.322
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132
dspota del Epiro. Es evidente que en las combinaciones polticas de Federico la
religin,yafueseortodoxaocatlica,tenamuypocaimportancia.
FedericoyJuanIII,aunqueentramboshostilesalPapa,perseguanmirasdiferentes.
ElprimerodeseabaqueelPontficeabandonasesuspretensionesalpodertemporal,yel
segundoqueraque, medianteciertoscompromisos,OccidentereconociesealaIglesia
oriental,conlocualelpatriarcadolatinodeConstantinoplaperdasujustificacin.Tras
esto cabale a Juan Vatatzs esperar, que el Imperio latino desapareciera
espontneamente. El Papa, a su vez, segua una poltica distinta respecto a los dos
aliados.EnFedericoveaunhijoinsumisodelaIglesia,queatentabaalasprerrogativas
imprescriptibles de los vicarios de Cristo y sucesores de San Pedro. En Juan Vatatzs
vea un cismtico, un obstculo al sueo ms acariciado de los Papas: la unin de las
dos Iglesias. Federico prometi a Vatatzs librar a Constantinopla de los latinos y
devolverlaasulegtimoemperador;elemperadordeNicea,asuvez,secomprometaa
reconocer la soberana del emperador de Occidente y a restablecer la unin de las
Iglesias.Esdifcilsaberhastaqupuntoeransinceraspromesastales.
Tan ntimas llegaron a ser las relaciones de Federico y Juan Vatatzs, que a partir
del segundo tercio del siglo XIII hubo ejrcitos griegos peleando en Italia a favor de
Federico.
Esas relaciones se estrecharon ms an despus de morir Irene, hija de Teodoro
LascarisyesposadeJuanIII.Elemperadorviudonopodasoportarlasoledad,segn
testimoniodeuncronista,
292
ycasconlahijadeFedericoII,Constanza,niadeslo
once o doce aos, la cual, al abrazar la ortodoxia, probablemente cambi su nombre
catlico por el de Ana. Nicols Irenikos escribi un largo poema con motivo de las
fiestas matrimoniales celebradas en Nicea. Los dos primeros versos pueden traducirse
as: En torno al ciprs amable se enrosca, dulce, la hiedra; la emperatriz ciprs es; la
hiedramiemperador.
293

La emperatriz sobrevivi muchos aos a su marido y termin su azarosa y


aventurera vida en la ciudad espaola de Valencia, donde, en un templo, se conserva
hasta nuestros das el sepulcro de la antigua basilisa niceana. El sepulcro ostenta el
siguienteepitafio:AquyaceConstanza,augustaemperatrizdeGrecia.
294

Las opiniones religiosas de Federico II que permiten a ciertos historiadores


compararle con Enrique VIII de Inglaterra
295
se reflejan en su correspondencia con
Juan Vatatzs. En una de sus cartas, Federico advierte que obra, no slo por personal
afectoaVatatzs,sinotambinenvirtuddesutendenciageneralasostenerelprincipio
monrquico y dice: Todos nosotros, reyes y prncipes de este mundo, y sobre todo

292NicephoriGregorae,Historia,II,7,3(ed.Bonn,t.I,p.45).
293EltextoIntegrodelpoemahasidopublicadoporA.Heisenberg,AusderGeschichteundLiteratur
derPalaiolongenzei(Munich,1920).(SitzungsberichtederBayerischenAkademiederWissenschaften,
Philosophilog.undhist.Klasse,1920).
294VerG.Schlumberger,ByzanceetlesCroisades,p.57-58.C.Diehl,ConstancedeHohenstaufen,
impratice de Nice (Fig, byz., t. II, p. 507-225); C. Marinesco, Du nouveau sur Constance de
Hohenstaufen,impratricedeNice(Byzantion,t.I(1924).
295VerJ.Huillard-Brholles,Introductiona l'histoire diplomatiquede FrdrickII,p.DXVII-DXVIII.Id.,
VieetcorrespondancedePierredelaVigne,ministredel'empereur-FrdrickII(Pars,1865),p.241-
242.VaseA.Gardner,TheLascarasofNicea(Londres,1912).
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celadores de la fe y religin ortodoxas, sentimos animosidad contra los obispos y una
ntimahostilidadcontraelprincipalrepresentantedelaIglesia.Despus,trasreprochar
alclerooccidentalelabusoquehacedesulibertadyprivilegios,elemperadorexclama:
Oh,felizAsia!Oh,felicespodereslosdeOriente!Porquenotemenlasarmasdesus
sbditos ni la intervencin del Papa.
296
Aunque perteneca oficialmente a la religin
catlica,Federicotestimonimuchosmiramientosalaortodoxiaoriental.Enunadesus
cartasalmismoVatatzscartaquenoshallegadoengriego ylatn,leemos:Ese
que se llama a s mismo arzobispo supremo (el Papa: en el texto latino se lee
sacerdotumprinceps,enelgriego)elqueexcomulga diariamenteante la
fazdelmundoelnombredeV.M.ydetodoslosromanos(eneltextolatinoGraecos)
quesonvuestrossbditos;elquellamaimpudentementeherticosalosmsortodoxos
romanos, gracias a los cuales la fe cristiana se ha expandido hasta los ms extremos
lmites del universo...
297
En otra carta, sta dirigida al dspota del Epiro, Federico
escribe: Deseamos defender, no slo nuestro derecho, sino tambin el de nuestros
vecinosaliados yamigosaloscualesNosestamosunidosporunamorpuro ysincero
enDios,ysobretodoeldelosgriegos,nuestrosamigosmscercanos...(ElPapallama
a)losmuyposymuyortodoxosgriegos,imposyherticos.
298

Las relaciones amistosas de Federico y Vatatzs duraron hasta la muerte del


primero,sibienste,ensusltimosaos,sintiseinquietoalverlostratosentablados
entreNiceayRomayloscambiosdeembajadasqueocurrieronentonces.Alpropsito,
Federico, en una de sus cartas censura a Juan Vatatzs, de una manera paternal, el
comportamiento del hijo que, sin tomar consejo de su padre, envi un embajador al
Papa.Federicosigue,nosinirona:Nosnoqueremoshacerniemprendernadasintu
consejo en los asuntos de Oriente, porque los pases vecinos al tuyo son mejor
conocidos de Vuestra Majestad que de Nos. Federico advierte a Vatatzs que los
obisposdeRomanosonarzobisposdelCristo,sinolobosdevastadores,bestiasferoces
quedevoranalpueblodeCristo.AlamuertedeFederico,yenespecialalaexaltacin
de Manfredo, su hijo natural, al trono de Sicilia, las relaciones de los dos Estados se
modificaron y Manfredo, segn veremos despus, obr como enemigo del imperio de
Nicea.ApartirdelamuertedeJuanIIIen1254,laalianzasoadaporFedericoIIno
eramsqueunrecuerdo.
No podra afirmarse que la alianza de los dos emperadores produjera resultados
apreciables; pero conviene notar que Juan Vatatzs, sintindose amistosamente
sostenido por el emperador de Occidente, deba tener ms firme esperanza en el xito
finaldesuobjetivopoltico:latemadeConstantinopla.
EnlasdcadascuartayquintadelsigloXIII
;
ungravepeligroamenaz,porellado
de Oriente, a Europa: el peligro mongol o trtaro (en las fuentes bizantinas dcese
Tachars,TatarsyAtars),LashordasdeBatish(Batu,Baty),unodelosdescendientes
delfamosokanTemuchin,quehabatomadoelnombredeGengisKan(GranKan),se
arrojaron sobre los territorios de la Rusia europea, se apoderaron de Kiev en 1240 y,
atravesandolosCarpatos,penetraronenBohemia,dedondefueronforzadasaregresara

296J.Huillard-Brholles,HistoriadiplomaticaFredericisecundi,VI.
297 Se hallar el texto griego en N. Festa, Le lettere greche di Federigo II (Archivo storico Italiano,
(1894),p.22.MiklosichyMller,Actaetdiplomatagraecamediaevali,II(1865).
298Festa.p.15-16.MiklosichyMller,II,68-69.
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134
lasestepasrusas.Entantootrashordasmongolas,operandomsalsur,sometierontoda
Armenia, incluso Erzerum, e irrumpieron en Asia Menor, amenazando el sultanato
selycida de Iconio y los territorios del dbil imperio de Trebisonda. Ante el peligro
comn, los tres Estados de Asia Menor los imperios de Nicea y Trebisonda y el
sultanatodeIconioseunieroncontralosinvasores,perostosaplastaronalasfuerzas
militares de Iconio y Trebisonda. El sultanato hubo de pagar tributo a los mongoles,
obligndoseasuministrarlesanualmentecaballos,perrosdecaza,etc.Elemperadorde
Trebisonda,reconociendolaimposibilidaddelucharconlosatacantes,hizotambinla
paz con ellos, a cambio de pagarles tributo, convirtindose as en vasallo de los
mongoles. Felizmente para los selycidas y para Juan Vatatzs, los mongoles
suspendieron su actividad en Asia Menor por algn tiempo, ocupndose en otras
empresas,loquepermitiaJuanVatatzsprepararunaaccindecisivaenlaPennsula
balcnica.
Los hechos que acabamos de indicar sealan que en el siglo XIII eran fciles las
alianzas entre cristianos e infieles. As, ante un peligro comn, Trebisonda y Nicea se
unieronalosmusulmanesdeIconio.
Respecto a la invasin trtara, es interesante recordar los relatos del cronista
occidental del siglo XII, Mateo de Pars, quien recoge ciertos rumores entonces
difundidos por Europa.
299
En sus dos obras, dicho cronista cuenta que en 1248 los
mongoles enviaron dos embajadas al Papa Inocencio IV, quien, como otros elementos
de la Iglesia catlica, esperaba convertir los mongoles al cristianismo. Pero Mateo
aade, en la primera versin, que muchos en la poca supusieron que la misiva
monglica al Papa contena la oferta de abrir las hostilidades contra Juan Vatatzs
(Battacium),ungriego,yernodeFederico,cismtico,desobedientealaCuriapapal;
y se pens que esta proposicin no dej de ser grata al Papa. El mismo autor, en su
Historia Anglorum mencionalarespuestapontificiaalosembajadorestrtaros.Parece
queelPapanotificalreymongolque,sabrazabaelcristianismo,debaatacaraJuan
Vatatzs, un griego, yerno de Federico, cismtico y rebelde contra el Papa y el
emperadorBalduinoyluegocontraFedericomismo,yquesehabalevantadocontrala
Curia romana. Pero los embajadores, indiferentes a los odios mutuos de los
cristianos contestaron, mediante sus intrpretes, que no podan imponer tales
condiciones a su seor y que teman que, al recibir tales noticias, montase en gran
clera.
Ninguna de estas dos versiones y sobre todo la segunda, reflejo de los rumores
que circulaban en el siglo XII por Europa posee verdadero valor histrico,
300
y en
consecuencianocabe elevarsusafirmacionesalacategoradehechoscientficamente
establecidos, como hace W. Miller, quien, hablando de la segunda versin referida,
dice: Despus de dar al Santo Padre esta leccin de cristianismo, los infieles
regresaron a su salvaje pas. Pero s es interesante notar lo apreciada que era en

299 Mateo de Pars, Chronica majora, ed. H. Luard {Londres, 1880), t. V, p. 37-38 (Rerum
Britannicarum medii aevi scriptores vol. 57). Tambin se hallar el texto en Pertz, Mon. Germ, Hist.
Ser.,t.XXVIII.Id.,HistoriaAnglorum,ed.Madden(Londres,1869).
300Ver,porejemplo,P.Pelliot,LesMongolsellaPapaute(Rvuedel'Orientchrtien,t.XXIV(1924),
p.330-331).B.Altaner,DieDominikanermissionendes13Jahrhundertt(Habelschwerdt,1924).Todoel
pasaje de la Historia Anglorum relativo a las negociaciones secretas del Papa y los enviados trtaros
estsealadoalmargenporlapalabradubium,enletrasrojas.
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135
OccidentelapotenciaeimportanciapolticadeJuanVatatzsyelpapelque,ajuiciode
los historiadores occidentales, tena en las negociaciones trtaro pontificias. En todo
caso los embajadores mongoles recibieron las mayores muestras de estima y atencin
porpartedeInocencioIV,quienescribialilustrereydeellos,yalosnoblesyatodos
losprncipes ybaronesdelejrcitotrtaro,unalargaepstolaexhortndolesaabrazar
elcristianismo.
301
ElnombredeJuanVatatzsnosemencionabaenestacarta.
Entre tanto Juan Vatatzs, desembarazado del peligro de la invasin mongola,
dirigitodasuatencinalaPennsulabalcnica,dondeobtuvobrillantesresultado.
La muerte de Juan Asen II, en 1241, haba sealado el fin del apogeo del segundo
imperio blgaro. Los dbiles sucesores de Juan no supieron conservar las conquistas
blgaras. Con la muerte de Asen fracasaba el segundo intento de crear un imperio
greco-blgaro con capital en Constantinopla. Ni Simen en el siglo X ni Kaloyn y
Juan II en el XIII pudieron alcanzar tal fin. La ltima tentativa en ese sentido con
msamplitudyacargodelosservioshabadehacerseenelsigloXIV.
Aprovechando el debilitamiento de Bulgaria, Juan Vatatzs pas a Europa con un
ejrcito y en unos meses tom a Bulgaria todas las regiones en rebelda y macedonias
ocupadas por Asen II. Luego, en 1246, Juan se encamin a Tesalnica, donde reinaba
completa anarqua, y conquist la ciudad sin dificultades. Al ao siguiente someti
algunas ciudades tracias pertenecientes al Imperio latino, lo que aproximaba al
emperadornicenoaConstantinopla.EldespotadodelEpirocaybajosudependencia.
Vatatzshabadejado detenerrivalesgriegosalotroladodelBosforo.Alfinalizarsu
reinado,susposesionesinmediatasosometidasasuinfluenciaporvnculosdevasallaje
se extendan del mar Negro al Adritico. Salvando la Grecia central y el Peloponeso,
sloConstantinoplafaltabaparaqueelImperiopudieraconsiderarsereconquistado.
JuanVatatzsmurien1254,alaedadde62aosytrasunreinadodetreintaytres.
Los escritores contemporneos le elogiaron unnimemente. En el panegrico de su
padre, Teodoro II Lascaris escribe: Unific la tierra ausnica, dividida en muchas
partes por soberanos tirnicos, latinos, persas, blgaros, escitas y otros, castig a los
bandidosydefendinuestrastierras...Hizonuestropasinaccesiblealosenemigos.
302

Todos los historiadores bizantinos ensalzan la gloria de Juan Vatatzs.


303
Incluso
considerandoenloscronistasunaexageracinfcildepercibir,debetenerseaJuanIII
porestadistadetalento yenrgico y porprincipalautordelarestauracindelImperio
bizantino.
El nombre de Juan Vatatzs fue tan amado del pueblo griego, que ste, a poco de
morirsuemperador,leconsiderunsanto.Latradicinleatribuymilagrosyhastase
compuso una Vida de San Juan el Misericordioso. Fue una especie de canonizacin
popular. Cierto que esa canonizacin no fue consagrada oficialmente por la Iglesia
griega y que el culto de Juan limitse a la ciudad lidia de Magnesia, donde fue
enterrado.Nodebeconfundirse,comoaveceshasucedido,laVidadeVatatzscon
laVidadeunsantodelsigloVIIllamadotambinJuanelMisericordioso.Lossabios

301LesRegistresd'InnocentIV,.porE.Begcr(Pars,1887).
302 F. J. Uspenski, Los manuscritos de la historia de Nicetas Acominatos (G. del Min. de Instr. Pb.,
vol.194,1887).Pappadopulos,TheodoreIILascaris(Pars,1908).
303 Ver Nicet. Greg., II, i, 2 (I, 24). y Jorge Acrop., Epitaphe a la memoire de Jean Vatatzs, ed.
Heisenberg,t.II,p.12.
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136
noestndeacuerdosobrelafechaylugarderedaccindelprimerescrito.Aunhoy,el
cleroyhabitantesdeMagnesiaserenenenlaiglesialocal,el4denoviembredecada
ao, para honrar la memoria de Juan el Misericordioso.
304
En el calendario ortodoxo
lese,el4denoviembre,elnombredeJuanDucasVatatzs.
305

La obra exterior de Vatatzs fue importantsima. Eliminando sucesivamente a los


pretendientes al papel de restauradores del Imperio, esto es, los soberanos de
Tesalnica,EpiroyBulgaria,sometiterritorioscuyaposesinsignificabadehechola
restauracindelImperiobizantino.MiguelPalelogonohizo,en1261,sinoaprovechar
losobstinadosesfuerzosylaactividadenrgicadeJuanVatatzs,elmsgrandedelos
emperadoresdeNicea.LageneracinsiguienteaJuanVatazsconsiderle,conrazn,
Padredelosgriegos.
306

LosltimosLascaris.LarestauracindelImperiobizantino.
Los ltimos emperadores de Nicea fueron el hijo y nieto de Vatatzs, a saber,
TeodoroIILascaris(1254-1258)yJuanIVLascaris(1258-1261).Segnuntestimonio
contemporneo, Teodoro, de edad de 33 aos, fue, segn la usanza, alzado sobre un
pavs
307
yproclamadoemperadorconelasentimientodelejrcitoylanobleza.
Teodoro II, hombre de salud dbil, haba consagrado todos sus ocios, antes de ser
proclamado monarca, a los estudios y la literatura. Su padre, hombre muy culto
tambin,habaprocuradorodearasuhijodelossabiosmsnotoriosdelapoca,entre
ellosNicforoBlemmidasyJorgeAcropolita.
Ya en el poder, Teodoro II, como su padre, desarroll una gran actividad poltica
quelehizoavecesabandonarsusocupacionescientficasyfilosficas.
Comprendiendo la gravedad de la situacin exterior, se dedic particularmente a
crear un ejrcito poderoso. Al efecto, escriba: Tengo ante m una verdad, un fin, un
deseo: reunir la grey de Dios y protegerla de los lobos hostiles.
308
Opinando que los
griegos slo deban contar con sus propias fuerzas, fue acaso el nico emperador
bizantinoqueseocupdehelenizarelejrcito,contrariandoaslatendenciainveterada
areclutarmercenariosextranjeros.
309

En 1258 el joven emperador muri en lo mejor de la vida, pues slo contaba 56


aos.Legabaasusucesor,ntegras,lasvastasconquistasdeJuanVatatzs.TeodoroII,
hombre de gran cultura filosfica y mucha actividad, haba vivido en la esperanza de
quelaHistoriaemitierajuiciosobrel.Unadesuscartasreza:EljuiciodelaHistoria

304V.A.Heisenberg,KaiserJohannesVatatzesderBarmherzige(Byz.Zeits.,14[1905],p.160,162).
N.Festa,SobreunabiografadeJuanelMisericordioso(Viz.Vrem.,t.XIII[1906]p.5,9,18).Gardner,
ob. cit., p. 195-196. M. Andreieva, Ensayos sobre la civilizacin de la corte bizantina en el siglo XIII
(Praga,1927).Enruso.
305A.Sergius,Calendrier(Menologion)liturgiquecompletdel'Orient(a.aed.,Vladimir,1901).
306VaseW.Miller,Camb.Mea.History,t.IV,p.500.
307Nic.Greg.,III,i,2(I,55).JorgeAcrop.,cap.LIII,ed.Heisenberg,i.I,p.105
308 Theodori Ducae Lascaris, Epistolae CCXVII. Nunc primum, ed. N. Festa (Florencia, 1898), cap.
XLIV.
309V.Miller,enlaCamb.Med.Hist.
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137
ser pronunciado por las generaciones siguientes.
310
Un historiador contemporneo,
especializado en la poca de Teodoro II Pappadopulos escribe, no sin cierta
exageracin: Teodoro muri muy joven. De no ser por eso, el helenismo podra
haberesperadodas mejoresbajoelprudentereinadodeunemperadorquetendicon
todas sus fuerzas a crear un Estado griego sobre fundamentos slidos e inmutables.
PerolaambicindeTeodoroquedenelcampodeloideal.Dehecho,losmercenarios
dediversasnacionalidadesdesempearonactivopapelenlavidadelImperiodeNicea
engeneralyenlapocadeTeodoroIIenparticular.
311

Teodoro sostuvo contra los blgaros dos difciles campaas. Al saber la muerte de
Vatatzs, el zar blgaro Miguel Asen se lanz sobre las provincias perdidas por
Bulgaria bajo Juan Vatatzs. Por un momento se temi que todas las conquistas de
NiceaenEuropaquedasenenmanosblgaras.Pero,adespechodemuchosobstculos
ydelacobarda,yauntraicin,desusgenerales,Teodorollevabuentrminosusdos
campaas blgaras. Merced a la mediacin del prncipe ruso Rostislav, suegro de
Miguel Asen, se acord un tratado. Blgaros y griegos conservaron sus antiguas
posesiones,salvounafortalezablgaracedidaaTeodoro.
312

TeodoromantuvoigualmenteactivasrelacionesconeldspotadelEpiro.Inclusose
tratdelmatrimoniodelhijodeldspotaconlahijadelemperador.Comoconsecuencia
de las negociaciones, Teodoro adquiri el puerto de Dyrrachium y la fortaleza de
Servia, en los confines del Epiro y Bulgaria. Dyrrachium, puerto avanzado, al Oeste,
del imperio de Nicea, fue como una espina clavada en el flanco del despotado del
Epiro.
313

En Asia Menor los selycidas se vean seriamente amenazados por los mongoles,
que obligaron al sultn a pagarles tributo. La situacin era delicada, porque Teodoro
haba sostenido al sultn contra los mongoles, y el sultn, que tena el alma de un
ciervo tmido,
314
habase refugiado en la corte de Teodoro. No obstante, evitse un
choqueentreNiceaylosmongoles,quienesenviaronaTeodorounaembajada.
La recepcin, probablemente celebrada en Magnesia, fue brillantsima. Teodoro
quera impresionar a los trtaros, a quienes tema mucho. El emperador recibi a los
embajadores en un elevado sitial, con la espada en la mano. Los historiadores
bizantinoscuentancontododetalleesarecepcin.
315

UnhistoriadorcontemporneoobservaqueTeodorofue,enresumen,unmanojode
nervios,uncasointeresanteparaunpsiquatramoderno,yaadequeuslosubreve
reinado de cuatro aos no le permiti dejar huella profunda en la historia de su
poca.
316
Otro declara que se advierte de manera particular en Teodoro lo que cabe

310Ep.XLIV.
311V.Andreieva,Ensayos.Enruso.
312Jorge.Acr.,c.LXII.
313Gardner,ob.cit.,p.226.
314Jorge.Acr.,c.LXIX,p.143.
315VaseeldocumentadoestudiodeAndreieva,Larecepcindelosembajadorestrtarosenlacorte
deNicea.EstudiosdedicadosalamemoriadeKondakov(Praga,1926).Enruso
316W.Millcr,enlaCamb.Mea.Hist.
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138
llamarundespotismoilustrado.
317
Enrigor,elreinadodeTeodorofuehartocortopara
que podamos juzgarlo. Pero Teodoro ocup en la historia de Nicea un lugar de honor
porsumuchaculturayporsupolticaexterna,quecontinuconventuraladesupadre.
ElsucesordeTeodoroIIfuesuhijonico,JuanIV(1258-1261),quecontabasiete
aosymedio.As,niaunconlaayudadelregente,JorgeMuzalon,pudollevarabuen
puertolosasuntospblicos.EntoncesintervinoelastutoyambiciosoMiguelPalelogo,
pariente de Juan Vatatzs y hombre intrigante y violento y artero hipcrita, pero
militar de talento.
318
Su intervencin fue decisiva. Aunque Juan III y Teodoro II
haban sospechado en l repetidamente conjuras y traiciones, habanle, con todo, dado
cargos de confianza. Hbil en ocultarse en momentos de peligro, haba incluso
encontradoasilounavezenlacortedelsultndeIconio.
Las perturbaciones de la poca exigan un poder fuerte. Miguel Palelogo supo
aprovecharsedelascircunstanciasyen1261fuecoronadoemperador.
Las posesiones balcnicas del imperio de Nicea estaban entonces amenazadas en
particular por el despotado del Epiro, el cual haba organizado contra el Imperio una
coalicin donde entraban el rey de Sicilia, Manfredo, pariente del dspota e hijo
bastardo deFedericoII, yelprncipedeAcaya,GuillermodeVillehardouin.Trasuna
serie de felices operaciones dirigidas por Palelogo contra los coligados, en 1259 se
librlabatalladecisivadePelagonia,enlaMacedoniaoccidental,cercadelaciudadde
Castoria. El ejrcito de Miguel Palelogo se compona, no slo de griegos, sino de
turcos, kumanos y eslavos. La batalla fue un fracaso completo para los aliados. El
prncipe de Acaya quedo prisionero. Las tropas occidentales, pesadamente equipadas,
huyeronantelosdestacamentosbitinios,eslavosyorientales,equipadosalaligera.En
unaobramodernasobreelImperiodeNicea,leemos:Fuequizlaprimeravezquelos
turcossebatieroncontralosgriegosensuelogriegoyalserviciodeotrosgriegos.
319

ElcontemporneoJorgeAcropolitajuzgaaslabatalla:Losnuestros,graciasalos
consejos del emperador, obtuvieron tan gran victoria que el rumor de ella lleg a los
cuatroextremosdelmundo.Elsolnohavistomuchasvictoriasdeestegnero.Enla
autobiografa de Miguel Paleologo, llegada a nosotros, Miguel dice respecto a la
batalla: Con ellos y con sus aliados, que tenan por jefe al prncipe de Acaya, a
quinesnohevencido?Aalamanes,sicilianos,italianosvenidosdeApulia,delpasde
losTapiaosdeBrundusium,deBitinia,deEubeaydelPeloponeso.
La batalla de Pelagonia tuvo decisiva importancia para la restauracin del Imperio
bizantino. Los territorios del dspota del Epiro fueron reducidos a sus posesiones
hereditarias.ElImperiolatinoquedabaprivadodelapoyodelprncipedeAcaya,yeso
cuandoenConstantinoplareinabaeldbilyapticoBalduinoII.
Para asegurar ms el xito, Miguel Palelogo firm un acuerdo con los genoveses.
En todo Oriente chocaban siempre los intereses mercantiles de Venecia, Gnova. Tras
la cuarta Cruzada y la fundacin del Imperio latino, Venecia, como vimos, se haba
creado una situacin excepcional en los Estados latinos de Oriente. Gnova no poda
tolerarlo. Miguel, sabindolo, entr en tratos con los genoveses, y stos, aunque

317Andreieva,Ensayos...
318Finlay,A.,HistoryofGreece.
319A.Gardner,TheLascarisofNicea.Thestoryofaempireinexile(Londres,1912)
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139
conscientes de que su alianza con los cismticos griegos sera severamente condenada
por el Papa y por Occidente en general, en su deseo de substituir en Oriente a sus
rivales,losvenecianos,acordaronuntratadomercantilconMiguel.
Enmarzode1261sefirmenNymphaeumunimportanteconvenioquetraspasaba
alosgenoveseslasupremacacomercialejercidaenLevanteporVeneciadurantetanto
tiempo. Era una verdadera alianza ofensivo-defensiva contra los venecianos.
320
Se
conceda libertad perpetua de comercio a los genoveses en todas las provincias
presentes y futuras del Imperio, dndoseles adems privilegios muy importantes en
ConstantinoplayenlasislasdeCretayEubeaenelcasodequeMiguel,conlaayuda
deDioslasrecobrase.Esmirna,ciudadexcelenteparaelcomercio,dotadadeunbuen
puerto y abundante en toda suerte de riquezas, quedaba bajo el dominio directo e
ilimitado de los genoveses. Se establecan factoras mercantiles, con iglesias y
consulados,enlasislasdeQuosyLesbosyotrospuntos.ElmarNegro(maiusmare)
quedaba cerrado a todos los mercaderes extranjeros, salvo los genoveses y psanos,
amigosfielesdeMiguel.Porsupartelosgenovesessecomprometanaconcederalos
sbditosdelemperadorlibertaddecomercio,yaayudaraMiguelconsuflota,siempre
que las naves no fuesen empleadas contra el Papa o los amigos de Gnova. La flota
genovesa tena extrema importancia para Miguel, pues deba contribuir a recuperar el
objetivosupremo:Constantinopla.
El tratado ratificse en Genova pocos das antes de que las tropas de Miguel se
apoderasendeConstantinopla.EllosignificabaunxitobrillanteparaGnova,quecon
motivo de las victorias de Saladino en Siria haba sufrido graves prdidas ulteriores.
ComenzabauncaptulonuevoenlahistoriaeconmicadeGnova.Unodelosmejores
especialistas de la Gnova medieval escribe: La pujanza de la vida colonial del siglo
XIIIofrecevivocontrasteconelcarctervacilanteyestancadodeladelXII.Espreciso
buscarlacausadeesefenmenoenunamayorexperiencia,unaorganizacinmejory,
sobretodo,enelsorprendentedesarrollodelcomercio.
321

El 25 de julio de 1261 las tropas de Miguel se apoderaron sin combate de


Constantinopla.Miguel,quesehallabaenAsiaMenor,sedirigienseguidaalacapital,
donde entr a primeros de agosto entre las aclamaciones de la poblacin. A poco fue
coronado por segunda vez en la iglesia de Santa Sofa. Balduino II huy a Eubea
(Negroponto). El patriarca latino y los principales representantes del clero catlico
lograronsalirdelaciudadantesdequestafueseocupada.
MiguelhizocegaralinfortunadoJuanIVLascaris.YelmismoMiguel,restaurador
del Imperio con el nombre de Miguel VIII, fund la dinasta de los Palelogos,
aprovechandolasituacinfavorablecreadaporlosemperadoresdeNicea.Lacapitalse
trasladdeNiceaaConstantinopla.

320ElmejortextodeltratadoeselquedaC.ManfronienRelazionifraGenova,l'ImperoBizantinoei
Turchi(AttideltaSocietaLigurediStoriaPatria,t.XXVIII,1896).Tambinsepublicaeltextodeltratado
enHistoriasPatriasMonumento,t.VII:Liberjuriumreipubticegenuensis(AugustaeTaurinorum,1854).
Miller,enCamb.Mea.Hist.,t.IV,p.510-511.C.Chapman,MichelPalologue,restaurateurdel'Empire
byzantin(Pars,1926).G.Bratianu,RecherchessurlecomercegnoisdanslamerNoireauXIIIsiecle
(Pars,1929).
321 E. H. Byrne, The Genoese Colonies in Syria, en The Crusades and other historicall essays
presentedtoDanaC.Munrobyhisformerstudents(NuevaYork,1928).
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140
El emperador latino fugitivo pas de Eubea a Tebas y luego a Atenas; All, en la
venerable acrpolis de Atenas, se desarroll la ltima y lamentable escena del breve
dramadelImperiolatinodeConstantinopla.LuegoBalduinoembarcenElPireopara
Monemvasiay,dejandoenMoreaalosmsdelosmiembrosdesusquito,hzoseala
velaparaEuropa,dondepensabapedirsocorroparasucausayejercereltristepapelde
emperadoreneldestierro.
322

As cay dice Gregorovius el Imperio latino, creacin de la caballera


occidental de los cruzados, de la egosta poltica comercial de Venecia y de la idea
jerrquicadelPapado.Habaduradocincuentaysietemiserablesaosydejabatrasde
slaruinaylaanarqua.AquelEstadobastardo,fundadoporlacaballerafeudaldelos
latinos, constituye un fenmeno histrico de escasa importancia. La mxima sofstica
del filsofo alemn, que afirma que cuanto existe es racional, resulta aqu un puro
absurdo.
323
Otro historiador (Gelzer) declara: La ignominia latina, pertenece a la
historia.
Mientras las fuentes occidentales se limitan casi todas a una simple mencin de la
tomadeConstantinoplaporMiguelydelaexpulsindelosfrancos,lasfuentesgriegas
hablan de ella con jbilo. Jorge Acropolita escribe: Todo el pueblo romano
experiment placer y alegra indecibles; no haba quien no se regocijase y exaltara.
Slo se hizo or una voz discordante: la de Senakherim, alto funcionario de Miguel
Palelogo,profesor,comentadordeHomeroyjurista.Senakherim,sabiendolatomade
Constantinopla por los griegos, exclam: Qu oigo? Conque estaba reservado tal
suceso a nuestros das? Qu hemos hecho nosotros para vivir y ver tales catstrofes?
Nadiepuedeesperarnadabueno,yaquelosromanosestnotravezenlaciudad.

PolticareligiosadelImperiodeNiceaydelImperiolatino.
YavimosquelatomadeConstantinoplaen1204hzosecontralavoluntaddelPapa
InocencioIII.Perostevioluegoqueelhecho,desagradablealprincipio,abragrandes
horizontes a la expansin del catolicismo y al Papado. El principal problema
eclesistico de la poca era el restablecimiento de la unin de las Iglesias oriental y
occidental, el cual pareca posible en virtud de los cambios surgidos en el Oriente
cristiano. En el Estado fundado por los cruzados deba introducirse el catolicismo. La
primera labor del Papa consista en organizar la Iglesia catlica en las regiones
conquistadas por los latinos y luego precisar la situacin del Pontificado ante el poder
temporalylapoblacingriega,orafueseseglaroeclesistica.Luegohabaquesometer
aRoma,enloreligioso,lasregionesgriegasqueen1204quedabanindependientesya
cuyacabezaestabaelImperiodeNicea.Lacuestindelauninconlosgriegoshaba
deserlaclavedebvedadetodalapolticaeclesisticadelsigloXIII.
EnlosprincipiosdelImperiolatinolasituacindelPapafuedelicada.Envirtuddel
acuerdo de los cruzados con Venecia, si el emperador era elegido entre los francos, el
patriarca haba de pertenecer al clero veneciano. En el pacto se haban descuidado los
intereses de la Curia pontificia, no hablndose de la intervencin papal en la
designacindepatriarca,nideingresoalgunodestinadoaltesorodelaCuria.

322W,Mler,TheLatinsintheLevant.
323Greogorovius,GeschichtederStadtAthenimMutelalter.
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141
Enlamisivadelprimeremperadorfranco,Balduino,alPapa,sehablabadeltriunfo
milagroso de los cruzados, de la cada de Constantinopla, de la impiedad de los
griegos,quedabanuseasalpropioDiosdeunaCruzadaulterioraTierraSanta,etc.,
pero no se aluda para nada a la eleccin del patriarca. Cuando el nuevo clero de
ConstantinopladesignpatriarcaalnoblevenecianoTomsMorosini,elPapa,aunque
declarandoanticannicalaeleccin,hubodecederyporpropiainiciativaconfirmla
eleccin.
NomenosinteresanteesnotarlaactituddeRomaanteelclerogriegoquequedaba
en los Estados latinos. Ya sabemos que muchos obispos y la mayora del clero
subalternonohabanabandonadosuslugaresderesidencia.ElPapadosiguiconellos
unapolticaconciliadora,permitiendoquesenombrasenobisposgriegosenlospuntos
dondelapoblacineraslogriega,yconservandoenlosoficioselritogriego,comoel
uso de pan con levadura en el sacramento eucarstico. Pero a la vez llegaban legados
papalesalaPennsulabalcnicayelAsiaMenor,procurandopersuadiralclerogriego
dequeseadhiriesealauninreligiosa.
En1204un legadopontificioseesforzen queelclerogriegoreconociesealPapa
como supremo jefe. Las negociaciones celebradas en Santa Sofa no condujeron a
ningnresultado.
Nicols Mesaritas, ms tarde obispo de Efeso y cuya personalidad y obra han sido
precisadas por primera vez por A. Heisenberg, tuvo una esencial participacin en
aquellos parlamentos. Las negociaciones siguieron en 1205-1206. Nicols de Otranto,
abad de Casla (Italia meridional), particip en ellas como intrprete. Aunque de
opinionesortodoxas,reconoca,comotodalaIglesiadelaItaliadelsur,laprimacadel
Papa, y era partidario de la unin. La personalidad de Nicols de Otranto, que nos ha
legado muchos poemas y obras en prosa, casi todo ello indito, merece un estudio a
fondo.Lasituacindelclerogriegohzosemscomplejaen1206,aoenquemurien
Bulgaria Juan Camatera, patriarca de Constantinopla refugiado en Bulgaria al ocupar
loslatinoslacapital.AutorizadoporelemperadorEnrique,elclerogriegodelImperio
latinopidipermisoalPapaparaelegirnuevopatriarca.Enriqueestabaacordeenesta
eleccin,siemprequeelpatriarcareconocieselasupremacadelPapa.Perolosgriegos
no deseaban subordinarse a la Santa Sede ni reconciliarse con ella. Por tanto la
polmicasobrevenidael1206enConstantinopla,polmicaenqueloslatinostuvierona
su frente a Toms Morosini y los griegos a Nicols Mesaritas, no condujo a nada. En
tales condiciones, los griegos del Imperio empezaron a volver sus miradas a Teodoro
Lascaris.
En 1208 se eligi nuevo patriarca ortodoxo en Nicea: Miguel Autoreano, quien
coronemperadordeNiceaaTeodoroLascaris.Estotuvocapitalimportancia,noslo
paraNicea,sinotambinparalosgriegossbditosdelImperiolatino.
En 1214 se abrieron en Constantinopla y Asia Menor nuevas negociaciones
infructuosas. Nicols Mesaritas, entonces metropolitano de Efeso, con ttulo de exarca
de toda Asia, qued muy descontento de la altanera acogida que le hizo Pelagio en
Constantinopla.
Noobstante,InocencioIIIlogrunanotablevictoriahaciaelfinaldesupontificado.
El concilio de Letrn, en 1215, considerado ecumnico por la Iglesia occidental,
proclamalPapajefesupremodelaIglesiadeOrienteydeclaralospatriarcaslatinos
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de Constantinopla, Jerusaln y Antioqua, jerrquicamente subordinados a la Santa
Sede.
En cambio, la esperanza de Inocencio respecto a que Constantinopla efectuase una
nueva Cruzada, fracas. Los asuntos internacionales y los interiores de orden laico
absorbanalImperiolatinoalpuntodequesusemperadoresabandonaronporcompleto
laideadeunaCruzadaaTierraSanta. Portanto,InocencioIIIcomenzaplanearuna
nuevaCruzadaquepartiesedelaEuropaoccidentalynodeConstantinopla.
La sumisin aparente de la Iglesia oriental a Roma no satisfaca del todo las
esperanzasdelPapa.Paraquesuvictoriafuesecompletanecesitabalauninreligiosa,
la sumisin espiritual de la poblacin griega. Pero esto no pudieron obtenerlo ni
InocencioIIInisussucesores.
Comosabemos,elImperiodeNiceatenasupatriarcagriegoortodoxoque,sibien
residiendo en Nicea, segua titulndose patriarca de Constantinopla. Los nicenos
consideraban la sede patriarcal transferida a su Estado como extranjera y
suplementaria.Enfrasedeuncontemporneo,esperandoquemsadelantevolveraa
Constantinopla, su verdadero lugar de residencia. Pero Inocencio III no reconoca a
Teodoro Lascaris ni como emperador ni como dspota, llamndole nicamente en la
carta que le envi, Teodoro Lascaris, hombre noble (Nobili viro Theodoro Lascari).
En dicha carta, el Papa, sin disculpar las violencias de los cruzados en la toma de
Constantinopla, declaraba,sinembargo,que loslatinoshabansidoinstrumentosdela
Providencia y los griegos haban sufrido el castigo divino por no reconocer la
supremaca de la Iglesia romana. Era, pues, aconsejable que se sometiesen a la Santa
Sedeyalemperadorlatino.Peroestaexhortacinnofueatendida.
La poltica eclesistica del Imperio de Nicea se redujo a una serie de tentativas, a
travsdediscusionesocorrespondencia,paraprocurarlaunindelasdosIglesias.En
el Imperio de Nicea haba hombres como Nicols Mesaritas, metropolitano de Efeso,
que abogaban por un acuerdo con la Iglesia romana, pero la poblacin griega no fue
nuncafavorableaesatendencia.JuanIIIVatatzs,aunquepareciinclinadoalaunin,
soloseguiabaporconsideracionespolticas.
Enprimerlugarleinquietabalaeleccindel valerosoJuandeBrienne,antiguorey
deJerusaln,comoregenteycoemperador(asociadoaBalduinoII)enConstantinopla.
Juan de Brienne, con ayuda del Papa, poda desarrollar una ofensiva, temible para
Nicea.Vatatzs,pues,seesforzensepararalPapadelImperiolatino.
En1232,cincomonjesfranciscanosliberadosdelcautiverioturco,llegaronaNicea
ymantuvieronencuentrosconelpatriarcaGermnII,respectoalaunindelasIglesias.
JuanVatatzsyGarmnIIlesacogieroninmejorablementeylosfranciscanosllevarona
Gregorio IX una carta de Germn
324
ofreciendo al Papa discutir la unin. Gregorio

324LacorrespondenciadelPapayGermnIIsehallarenlaChronicamajoradeMateodePars,ed.
Luard, t. III, p. 448-69, y en Mansi. Cortciliorum Collectio, XXIII, col. 47-62 (latn y griego). El texto
griegodelasdosepstolasseencuentraenSathas,Bib.gr.Mediiaevi,t.II,p.39-49-MateodePars,
con error, fecha las cartas en 1237. Vase Gardner, ob. ct., p. 165-166. G. Golubovitch, Bibliotheca
BliographicadellaTerraSantaedell'OrienteFrancescano,I(Quaracchi(Florencia),1906),p.161-162;
II(1913),p.510-512.idem,DisputatioLatinorumetGraecorumseurelatioapocristariorumGregoriiIX
de gestis Nicaeae in Bithynia et Nymphaeae in Lydia (Archivum Franciscanum Historicum, XII (1919),
418-424).B.Altaner,DieDominikanermissionendes13.Jahr.(Habelschwerdt-Schles,1924).
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acept,gustoso,lapropuesta,yen1234envivariosdelegadosaNicea.Elconciliose
celebr primero en Nicea y luego se traslad a Nymphaeum. Nicforo Blemmidas
intervino activamente en la controversia. Conocemos perfectamente los debates del
conciliograciasalarelacindetalladaquedelseposee.
325

PerolasnegociacionesfracasaronylosrepresentantesdelPapavironseobligadosa
partir, entre las maldiciones de los griegos, que les increpaban: Sois herejes! Os
hallamosherejes yexcomulgados yosdejamosherejes yexcomulgados.Loslegados
catlicoscontestabanalosgriegos:Losherejessoisvosotros.
En el concilio de Lyn, en 1245, el Papa Inocencio IV, sucesor de Gregorio,
lamentabaelcisma delImperioromano,es decir,delaIglesiagriega,queennuestro
tiempo,hacesolopocosaos,sehaapartadoyvuelto,altaneraeirrazonadamente,fuera
delsenodesumadre,comodeunamadrastra.
Las dos dominaciones escribe A. Luchaire, las dos religiones, las dos razas,
siempre profundamente separadas, conservaban igual actitud de hostilidad y
desconfianza una contra otra. La alianza de Juan Vatatzs con Federico II de
Hohenstaufen hizo aun ms tirantes las relaciones de Nicea con el Papado. Sin
embargo, segn vimos, hubo nuevo cambio de embajadas entre Nicea y Roma hacia
finesdelreinadodeFederico.
PorquetraslamuertedeFederico,enlosltimosaosdelreinadodeJuanVatatzs,
pareci llegado el momento decisivo de la unin de las Iglesias. El emperador puso
estas condiciones: le sera devuelta Constantinopla, se restaurara el patriarcado de
dicha ciudad, y el emperador y el clero latino abandonaran el territorio griego.
InocencioIVaceptabaesascondiciones.Pararestablecerlaunidaddelmundocristiano
el Papa estaba dispuesto a sacrificar el Imperio fundado por los cruzados, mientras
VatatzssehallabadispuestoasacrificarlaindependenciadelaIglesiagriegaacambio
de recobrar la capital del Imperio. Las dos partes abandonaban del todo su poltica
tradicional.Peroelacuerdonopasdeproyecto.
Poseemos una carta muy importante dirigida por el patriarca de Nicea a Inocencio
IV en 1253, dando plenos poderes a los delegados griegos para llevar a buen fin las
negociaciones relativas a la unin. Mas en 1254 murieron Inocencio y Vatatzs y
aquella apasionante pgina de las negociaciones de la unin eclesistica oriental-
occidentalcerrsesinresultado.
TeodoroII,hijoysucesordeVatatzs,opinabaque,comoemperador,debadirigir
lapolticaeclesistica,participarenlosasuntoseclesisticosypresidirlosconcilios.No
quera, pues, un patriarca enrgico. Por esto rechaz la candidatura de Blemmidas y
designaArsenio,quienentresdasseconvirti,delaico,enpatriarca.
BajoTeodoro IIlasrelacionesdeNiceacon Romaseatuvieron estrictamentealos
finespolticosdelemperador.Comosupadre,TeodoroconsiderabalauninconRoma
comounpasohacialarecuperacindeConstantinopla.

325Mansi,ConciliorumCollectio,XXIII,col.279-319.Golubovitch,Bibliotheca,I,pginas163-169.En
Golubovitch,ArchivumFranciscanumHistoricum,XII(1919),428-465.,sehallareltextomejoryms
completo de la Disputatio Latinorum et Graecorum 1. Gesta Nicaeae in Bithynia, y 2. Gesta apud
NymphamLydiae
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144
Los ms de los historiadores afirman que en 1256 el Papa Alejandro IV envi a
NiceaalobispodeOrvieto(Italia)parareanudarlasnegociacionesinterrumpidasporla
muertedeVatatzs.LarepentinadecisindelPapanopareca, hastaahora,explicable
nimotivada.
Pero hoy sabemos por nuevos documentos que la iniciativa de reanudar las
negociaciones no parti del Papa, sino del emperador de Nicea.
326
En 1256 Teodoro
envi al Papa dos nobles de la corte nicena, los cuales rogaron a Alejandro IV que
reanudaselostratosyenviaraunlegadoaNicea.Alejandroaceptconsatisfaccin.Por
ambaspartessedeseabaprogresarenformaacelerada.Constantino,obispodeOrvieto,
estuvo presto a partir en diez das. La base de las nuevas negociaciones seran las
propuestasdeVatatzsalaCuria.
327
EllegadodelPapatenainstruccionesoficiales e
instrucciones secretas y posea ciertos poderes especiales, el ms importante de los
cuales consista en convocar un concilio, presidirlo como representante del Papa y
redactarlasdecisiones.
La misin pontificia, organizada con tal energa y en la que tantas esperanzas se
fundaban, concluy con un fracaso completo. El emperador, que haba cambiado de
opininentretanto,nollegniarecibiralobispodeOrvieto,quien,estandoamitadde
camino,enMacedonia,recibiinstruccionesdequeregresase.
328

Por entonces, Teodoro II guerreaba contra Bulgaria y sus empresas polticas se


desarrollaban con xito. Pens, pues, que ya no necesitaba la ayuda del Papa. Su fin
principal la toma de Constantinopla le pareca hacedero sin comprometer la
independenciadelaIglesiagriega.
TeodoroIImurien1258.Alaosiguiente,elusurpadorMiguelPalelogosehall
peligrosamente amenazado por la coalicin organizada contra l en Occidente y sinti
la necesidad de ser sostenido por el Papa. Envi, pues, una embajada a Alejandro IV,
pero ste, hombre poco enrgico, no aprovech la ocasin de la difcil situacin de
Miguel.Alfin,MiguelseapoderdeConstantinoplasinayudadelaSantaSede.
ElImperiodeNiceahaba,pues,logradomantenerlaIglesiayelpatriarcadogriego,
loscualesfuerontrasladadosaConstantinopla.

PolticaeconmicaysocialdelosemperadoresdeNicea.
LosemperadoresdeNiceaatendieronmuyactivamentealosproblemasinternosde
suEstado,esforzndose,sobretodo,enincrementarlaprosperidadeconmicaNiceana.
La varia e intensa actividad exterior de Juan Vatatzs no le impidi ocuparse en la
organizacininteriordelpas.Estimullaagricultura,laviticultura,lacradeganadoy
aves.Segnunafuente,enpocotiempotodoslosdepsitosestuvieronllenosdefrutos;

326 Vase F, Schillmann, Zur byzantinische Politik Alexanders IV (Rmische Quartat schrift, t. XXII,
1908). El autor ha encontrado en los archivos vaticanos, y publicado doce nuevos documentos sobre
lasnegociacionesniceo-romanasde1256.
327F.Schillmann,nm.II,p.114-115.Enesosdocumentossemencionaconfrecuenciaelnombredel
emperadorCaloiohannes(Vatatzs).
328 Jorge Acrop., c. LXVII, ed. Heisenberg, p. 139-140. La que indica la Camb. Med. Hist., c. IV, p.
505, es errnea: Tras una entrevista con los plenipotenciarios del papa, el emperador mand a
Acropolitaquelelibrasedeellos.
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145
los caminos, las calles, los establos, los apriscos, estuvieron llenos de ganado y
volatera.
329
LaescasezqueporentoncescundienelsultanatodeIconioobligalos
turcosacomprar,muycaros,losproductosdeNicea.Eloroylaplataturcos,lostejidos
orientales,laspiedraspreciosasyotrosobjetosdelujollegaronenabundanciaaNicea,
colmandolascajasdelEstado.
Vatatzs, disminuyendo los impuestos, aument la prosperidad del Imperio. En
pocasdeescasezsedistribuanalpuebloenormesprovisionesdecerealacumuladasen
los graneros imperiales. Merced a las considerables sumas de dinero de que dispona,
Vatatzs cubri el pas de fortalezas y hospitales, de hospicios para los pobres y de
casasdecaridad.
330

UnhistoriadorbizantinodelsigloXIVescribequeVatatzsqueraqueteniendoen
sucasatodoaquelloquehubieramenester,ningnhombreseviesellevadoaextender
unamanorapazsobrelosbienesdeloshombressencillos ypobres, yaselEstadode
losromanosestuvieseexentodetodainjusticia.
331

Vatatzs mismo era un gran terrateniente y muchos de sus nobles posean amplias
extensionesterritorialesyvivandesushaciendas.Parecequeesaspropiedadeshaban
sido concedidas por el emperador a los funcionarios nobles. Ello nos recuerda los
beneficia de la Europa occidental y los upronoiai bizantinos, es decir, las tierras
concedidasporelemperador,o,ensunombre,porsusministros,apersonasquehaban
rendido servicios al Estado, a cambio de que prestasen servicio militar. Acaso los
grandesterratenientessesintierandescontentosalgunavezdelrgimenestablecidopor
Vatatzs y quisieran desobedecerle. En todo caso, sabemos que, hacia finales de su
reinado, el emperador practic algunas confiscaciones de bienes muebles e
inmuebles.
332
Puede

ello explicarse por una lucha entre la aristocracia territorial y la


corona, pero carecemos de informes. Pappadopulos cree posible afirmar que en efecto
seprodujeronlevantamientosdelaaristocraciacontraVatatzs.
Socialmente,puedeconsiderarseaVatatzscomoprotectordelasclasescampesina
yburguesa.Seesforz,antetodo,enacrecersuriquezayprosperidad,ytalvezfueesto
lo que produjo el descontento de la aristocracia terrateniente y, como reaccin, las
severasmedidasdeVatatzscontraella.
Al subir Teodoro II al trono, la alta aristocracia perseguida por Vatatzs mir con
confianzaalnuevoemperador,esperandorecuperarsusriquezaseinfluenciaperdidas.
Peroseenga.Teodoroesforzseendisminuirlainfluenciadelosnoblesypareceque
tomseverasmedidascontramuchosdeellos.
Un escritor contemporneo da una larga lista de nombres de altos funcionarios
castigadosbajoTeodoroII.
333
Laaristocraciafueabatidayhombresnuevos,deorigen

329Nic.Greg.,Historia,II,6,2.(ed.Bonn,t.I,p.42).
330Scuiariotae,p.285-286.Nic.Greg.,II,6,2(t.I,p.42).
331Ibid.
332Greg.Acropolita,par.52(t.I,p.105,lneas3-5).
333Jorg.Acr,par.75(t.I,p.154-155).
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humilde, rodearon el trono. Debindolo todo al emperador, fueran en manos de ste
juguetesobedientes.
334
BajoelhijodeTeodoro,lanoblezavolviareaccionar.
Las empresas militares de Teodoro exigieron un considerable aumento de los
impuestos. Habiendo Nicforo Blemmidas reprochado al emperador el gravar
demasiadoalapoblacin,Teodoro,contestndole,sedisculpabaconlasnecesidadesde
lasguerrasquesostena.
335

Los emperadores de Nicea manifestaron el ms vivo inters por el desarrollo de


relacionesmercantilesconlosdemsEstados,yenespecialconVenecia.Enagostode
1219, Teodoro I Lascaris firm un tratado de alianza y comercio con el podest
veneciano de Constantinopla. Los mercaderes venecianos obtenan libertad de
comercio, franco de toda carga, por tierra y mar, en la plena extensin del imperio de
Nicea(pertotumImperiummeumetetsinealiquainquisitione).
336

Las mercancas occidentales importadas por los venecianos en virtud de aquel


acuerdo rivalizaban victoriosamente con las mercancas orientales, que necesitaban
atravesar todo el sultanato de Iconio. Las telas orientales e italianas tenan gran
demandaenNiceaylapoblacingastabasumasenormesenadquirirlas.Porello,Juan
Vatatzs prohibi a sus sbditos, so pena de deshonor es decir, de prdida de su
categora social comprar y vestir telas extranjeras, ordenndoles que se contentaran
con lo que la tierra de los romanos produce y las manos de los romanos pueden
elaborar.
337
Probablemente aquel decreto cay pronto en desuso, aunque ignoramos
cundo.
LasrelacionesdeamistaddeNiceaconVenecianoduraronmucho.Larepblicade
San Marcos, ya en tiempo de Vatatzs, mostr hostilidad a Nicea. Vatatzs tuvo
tropiezos con el antiguo gobernador imperial de Rodas, Len Cabalas, quien, desde
1204,setitulabaSeordelasCicladaseinclusoCsar.AlatacarleVatatzs,hall
queCabalastenaunaalianzaofensivo-defensivaconVenecia,yaqueelsoberanorodio
nopodadefendersololaisla.Eltratadode1219perdisuvigencia.Segnelpactode
1234,Veneciareciba privilegios mercantilesenRodas.Eneseinteresantsimo tratado
LenCabalassetitulaDominusRhodeetCicladuminsularumKaserusLeoGavalla.
338

VatatzsenviunaexpedicinaRodas,ylaislaquedsometidaaNicea.
339

Poco antes de la toma de Constantinopla, los genoveses substituyeron a los


venecianos,susrivales,yen1261MiguelPalelogofirmabaeltratadodeNymphaeum,
del que hablamos ya y que daba a los genoveses supremaca mercantil en Levante.
Despus de restaurado el Imperio bizantino, Miguel Palelogo sigui manteniendo
relacionesamistosasconGnova.

334VaseB.Pappadopulos,ob.Cit.,p.79-81.W.Miller,enCamb.Mea.Hist.,t.IV,p.504.Andreieva,
Ensayos...,p.102,108-110,116(enruso).
335TeodoroLascaris,Epstola,XLIV.
336 Tafel y Thomas, Fontes rerum austriacarum. Urkunden, t. II, p. 205-207. Vase A. Scliaube,
Handelsgeschichte der Romanischen Volker des Miitelmeergebiets bis zum Ende der Kreuzzge
(Munich-Berln,1906).Gardner,ob.cit.,p.95,daunafechaerrneadeltratado(agostode1220).
337Nic.Greg.,Historiae,II,6,4(I,43).ComprobarconZ.VonLigenthal,Iusgraeco-romanum,III,574.
338TafelyThomas,t.II,p.320.Textodeltrado,p.330-322.
339J.Acrop.,par.48(t.I,p.86-88);VaseHeyd,t.I,p.307.Schaube,p.263.
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147

Lainstruccin,lasletras,lascienciasylasartes.
Al caer el Imperio en 1304 y fragmentarse en varios Estados latinos y griegos,
Nicea, adems de ser el centro de la ulterior unificacin poltica de los helenos, se
transform en un centro de actividad intelectual. En la segunda mitad del siglo XIII
decasedeNicea,segnfrasedeJorgedeChipre,queparecacomolaantiguaAtenas
por el nmero de sus sabios y que era (cuna fuente de conocimientos maravillosa y
muybuscada,

Esinteresanterecordar,poranaloga,queenlaEdadMedia,laNueva
Atenas, la ciudad cientfica de Occidente, era Pars. Conviene aadir que Jorge de
ChiprequedchasqueadoalllegaraNicea.EnunodelosescritosdeTeodoroLascaris
leemosqueCorintoeraclebreporsumsica,Tesaliaporsustejidos,Filadelfiaporsus
zapaterosyNiceaporsufilosofa.

Todoslosmiembrosdeladinastalascrida,menoselltimo,queeramuynio,se
mostraron protectores decididos de las letras y ciencias, comprendiendo que la cultura
intelectualeselementofundamentaloesencialeneldesarrollointegraldeunEstado.El
primer emperador de Nicea, Teodoro I, a pesar de las dificultades que hall en su
poltica interior y exterior, se interes mucho por los asuntos espirituales. Llam a su
corte diversos sabios, en especial de las regiones griegas ocupadas o amenazadas por
losfrancos,yentreellosaMiguelAcominatos,metropolitanodeAtenas,huidoalaisla
deCeosal producirse lainvasinlatina. Acominatos nopudoaceptarpor loavanzado
de su edad y lo delicado de su salud. A Nicea se retir, cada Constantinopla, el
hermano de Miguel, Nicetas Acominatos, quien aprovech su estancia en la corte de
LascarisparaconcluirsuobrahistricayescribireltratadoteolgicoquetitulTesoro
de la ortodoxia. Juan Ducas III Vatatzs, sucesor de Teodoro, hall, en medio de la
desbordante actividad que caracteriz su poltica extranjera, tiempo de atender las
necesidadesintelectualesdesuEstado.Cre,enlasciudades,bibliotecasconsagradasal
arte y a las ciencias y se interes por la cuestin escolar, enviando personalmente
jvenesalasescuelas,conelobjetivodeelevarelnivelintelectualdelpas.Ensupoca
se desarroll la actividad del sabio, escritor y profesor Nicforo Blemmidas, el
representantemseminentedelmovimientointelectualdelsigloXIIIyquetuvocomo
discpulos a Teodoro II, sucesor de Vatatzs, y al clebre historiador y estadista Jorge
Acropolita, de quien hablaremos despus. Como su padre, Teodoro se interes mucho
por las bibliotecas, entre las que reparti numerosos libros que se esforz en reunir.
Tambinautorizelprstamodomiciliariodeobras.
340

Como bajo los Comnenos, los hombres cultos del siglo XIII escribieron casi todos
en un griego escolstico y artificioso, distinto al hablado, que no era admitido como
lengualiteraria.LosclsicosgriegosylosPadresdelaIglesiaservandemodeloalos
griegos cultos de la Edad Media en general, y en particular a los del siglo XIII, que
vivieronypensaronbajosuinfluencia.
La figura ms representativa de la vida espiritual del Imperio de Nicea es, sin
discusin, Nicforo Blemmidas, quien dej, a ms de numerosos escritos de muy
diversa naturaleza, dos interesantes autobiografas, editadas en 1896 por el sabio

340TeodoroEscutariota,AdditamentaadGeorgiiAcropolitaeHistoriam,ed.A.Heisenberg,pg.297.
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148
alemnHeisenberg,yenlascualesnoslosenosinformadelavidadelautor,sinode
lossucesosyhombresdesupoca.
BlemmidasnacienConstantinoplaafinesdelsigloXII.Alsertomadalaciudad,el
adolescente,consuspadres,serefugienlosEstadosasiticosdeTeodoroLascaris,y
allcomenzsusestudiosenlaescuelaelemental.Pocoapoco,andandodeciudaden
ciudad, Blemmidas increment sus conocimientos con diversos profesores de letras,
retrica, lgica, filosofa, ciencias naturales, medicina, aritmtica, geometra,
astronomayfsica.Luegoseretiraunconvento,dondeporprimeravezseconsagr
enterayactivamentealestudiodelaSantaEscrituraydelosPadresdelaIglesia.Bajo
Vatatzs,elpatriarcaGermn,queapreciabamuchoaBlemmidas,llevleconsigo.Pero
Blemmidas, amante de la vida privada, abandon la corte del patriarca a pesar de las
instanciasdesteyseretiraunconventodelmonteLatros,cercadeMileto,enCaria,
convento renombrado por la severidad de su regla. Tras consagrarse all a la vida
espiritual volvi a la vida civil durante las negociaciones entabladas por Vatatzs y el
patriarca con el nuncio del Papa. En esa ocasin se mostr defensor riguroso de la
ortodoxia.Despusdehabersehechotonsurar,seestablecienunmonasterio,dondese
ocupentrabajoscientficos,funduna escuela yconvirtiseenprofesordefilosofa.
Entre otros discpulos tuvo al futuro historiador y poltico Jorge Acropolita. Vatatzs
enviaBlemmidasaunviajecientficoporTracia,Macedonia,Tesalia,elmonteAthos
yotroslugares,afindecomprarmanuscritosvaliososdelasEscriturasydeotrasobras
y, en caso de no poder comprarlos, leerlos, resumirlos y tomar notas sobre ellos. Esta
misin,queBlemmidascumpliconxito,seenriqueciennuevosconocimientosque
deslumbraron a sus contemporneos. El emperador le confi la educacin de su hijo
Teodoro Lascaris, quien con el tiempo fue soberano y escritor muy cultivado.
Blemmidasfundunconventoalqueseretiryparticipdesdeallenlascontroversias
religiosas, estando a punto incluso de ser elegido patriarca. Pero lo ms de su tiempo
absorbanlesusocupacionesliterarias.AsistialarestauracindelImperiobizantinoy
muripacficamenteensuconventohacia1272.LoscontemporneosdeBlemmidasle
tuvieronenaltaestima.
341

Poseemos numerosos escritos de Blemmidas. Ya mencionamos sus dos


autobiografas, llenas de informaciones sobre la vida y carcter del autor, as como
sobre los sucesos histricos y religiosos y las condiciones polticas y sociales de su
poca (sobre todo en la segunda biografa). Esas dos obras constituyen una de las
fuentes ms importantes de la historia de Bizancio en el siglo XIII. Tambin dej
Blemmidas muchos escritos teolgicos sobre dogmtica, polmica, asctica, exgesis,
liturgia, poesa religiosa, sermones y vidas de santos. Su adaptacin de algunos
salmos destinada a los oficios del culto, se convirti con el tiempo en parte de las
VsperasdelaIglesiagriega,pasandomstardealasIglesiaseslavasmeridionalesyal
finalarusa.TambinlasobrasprofanasdeBlemmidastienengraninters.Sutratado
poltico Estatua real dedicado a su discpulo Teodoro II, describe las cualidades y
virtudes del soberano ideal, modelo de todo lo bueno y que debe brillar ms que el
famoso Policleto. Teodoro II deba tender en su vida a imitar ese tipo. Segn
Blemmidas,elsoberanoeselfuncionariosupremopuestoporDiosparaocuparsedel

341LasmejoresbiografasdeBlanidassonlasdeHeisenberg,DissertatiodevitaelscriptisNicephori
Blemmydae, en Curriculum vitae et carmina, en Nicforo Blemmidas (Leipzig, 1896) y la de Barvinok,
NicforoBlemmidasysuobra(Kiev,1911).Enruso.
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149
pueblo que le est sometido, y conducirlo hacia el supremo bien. El emperador,
fundamento del pueblo, debe pensar ante todo en el bien de sus sbditos, no
entregarsealaira,huirdelosaduladoresyatenderelejrcitoylaflota.Durantelapaz
debe preparar la guerra, ya que un ejrcito fuerte es la mejor salvaguardia de la paz.
DebecuidardelaorganizacininternadelImperioyserreligiosoyequitativo.Asel
emperadorescribeBlemmidasalfinaldeltratadoacojafavorablementemipalabra
y escuche mejores consejos de los hombres ms sabios, que debe reunir y guardar
cuidadosamenteenelfondodesualma.
Elpuntodepartidadetodoslosrazonamientosdelautorsobreelsoberanoideales
el principio de que el emperador debe ante todo dominarse a s mismo y luego
solamente gobernar su pueblo. No se ha establecido con precisin de qu autores se
sirviBlemmidasparasutratado.
Sobre la importancia de esa obra difiere la opinin de los historiadores. Barvinot,
que ha estudiado especialmente la vida y obra de Blemmidas, dice: Este escrito
adquiere un valor e importancia particulares, principalmente por el hecho de que
corresponde en el ms alto grado a las necesidades y exigencias del pueblo griego en
aquellapoca.
En efecto, los griegos, refugiados en Nicea tras la prdida de Constantinopla,
soaban conexpulsar alosextranjerosdelasorillasdel Bsforo,recobrandosupatria
conayudadeunmonarcaexperto,fuerte,enrgicoeinstruido.Taleselmonarcaideal
descritoporBlemmidas.
En cambio, F. I. Uspenski escribe a propsito de la misma obra: Blemmidas no
tieneideaalgunadelasnecesidadesdesupoca.Viveenunmundoideal,muylejosde
supas,ynocomprendeelalmadelavidacontemporneanilasexigenciasdelapoca.
El emperador abstracto de Blemmidas ha de ser sabio, estar exento de las pasiones y
compromisoshumanos.Elautorlocolocaenunambienteextraoenabsolutoalavida
yrelacionesordinariasdeloshombres yporestaraznsusconsejoseindicacionesno
puedenresponderalorequeridoporlarealidad...Ladesgraciadelgriegomedievalera
lomuchoquepesabansobrellasreminiscenciasclsicas.Noerauncreadorylavida
realseocultabaasusojostraselmateriallibresco.AssenosapareceBlemmidasensu
tratadopoltico.
Desdeluego,lastradicionesclsicasylasemocionesreligiosasinfluyeronmuchoen
laobradeBlemmidas.Noobstante,eneldecursodesuvidaseasociestrechamentea
los intereses del Imperio y del emperador, y acaso no fuera siempre un hombre que
vivaenotromundo,completamenteajenoalosinteresesdelatierrapecadora.Bajoel
barnizretricodesutratadosedistinguenciertosrasgosrealistasquenosrecuerdanla
personalidad de Teodoro II. Es muy probable que mientras Blemmidas compona su
estatua tuviese ante los ojos la imagen verdadera de Teodoro II, aunque esos rasgos
delsoberanoidealseobscurezcanbajolaerudicinyretricadeBlemmidas.
342

Entre los escritos filosficos de Blemmidas, inspirados principalmente en


Aristteles,losmsconocidossonlaFsicaresumidayenespeciallaLgicaresumida.
Estaltima,alamuertedelautor,sedifundiportodoelImperio,convirtindoseenla

342AnteriormentehesostenidolatesisdeUspenski.VerA.Vasiliev,LadominacinlatinaenLevante
(Petrogrado,1923).Enruso.VasetambinlosEnsayos...deAndreieva.
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150
obra fundamental de enseanza y el manual filosfico predilecto, no slo de Oriente,
sino tambin de la Europa occidental. Heisenberg, editor de las autobiografas de
Blemmidas,dice:Esasdosobrasvalieronasuautorrenombreinmortal.
LaLgicaylaFsicadeBlemmidastienenimportanciadesdedospuntosdevista:el
deesclarecerelmovimientodelasideasfilosficasenBizancioenelsigloXIII,yelde
aclararlacomplejacuestindelainfluenciabizantinaeneldesarrollodelpensamiento
occidental. Ha llegado a nosotros el epistolario de Blemmidas, cuyas misivas fueron
casitodasdirigidasaTeodoroII.Hallamoseneseepistolariomuchosinformessobrela
civilizacindelapoca.
Aadiendo a las obras mencionadas de Blemmidas dos pequeos escritos
geogrficos la Historia de la tierra y la Geografa general y algunas poesas
profanas,
343
habremos completado casi la lista de la rica y divesa obra literaria de
Blemmidas.
Siste noabri,enpuridad,nuevoscaminos,noporello dejdeserunaeminente
personalidaddeladifcilpocadelimperiodeNicea,ypuedeconjustoderechoocupar
unlugardeprimeralneaenlahistoriadelacivilizacindeBizancio.
Ya dijimos que sobresalieron dos personalidades esenciales entre los discpulos de
Blemmidas:JorgeAcropolitayTeodoroII.JorgeAcropolita,naturaldeConstantinopla,
parti camino de Nicea en su juventud, durante la poca de Vatatzs. Fue primero
discpulo de Blemmidas y luego profesor de Teodoro. Tras alcanzar los grados ms
altos de la jerarqua administrativa, sufri un fracaso en la carrera militar. De vuelta a
Constantinopla bajo el primer Palelogo, se consagr a la diplomacia y, por orden
imperial, dirigi las negociaciones del concilio de Lyn, obteniendo la unin con la
Iglesiaoccidental,unincontralaquelmismohabaluchadoantes.Acropolitamuri
hacia1280.
Su obra principal es la Historia, muy importante en cuanto fuente, que expone los
hechoscomprendidosentrelatomadeConstantinoplaporloscruzadosylarestauracin
del Imperio bizantino (1203-1261), siendo en cierto modo una historia especial del
Imperio de Nicea, y continuando la obra de Nicetas Acominatos. Acropolita,
contemporneo de los sucesos que describe, en los cuales particip por su posicin
oficial,dadeellosunrelatointeligibleyverdico,yenunlenguajebastanteclaro.Entre
los opsculos de Acropolita, consagrados los ms a la teologa y la retrica, debe
sealarselaconmovedoraybellaoracinfnebrepronunciadaconocasindelamuerte
deVatatzs.
El segundo discpulo ilustre de Blemmidas fue Teodoro II Lascaris. Tanto
Blemmidas como Acropolita, profesor oficial del futuro emperador, infundieron en el
almadesudiscpulo,yaenvidadelpadredeste,unaverdaderapasinporlaciencia.
La correspondencia de Teodoro, publicada en 1898 por el sabio italiano Festa, da
interesantesinformesquepermitenapreciarbienesacuriosafigurahistrica.
Teodoro estudi los escritores griegos eclesisticos y laicos, adquiriendo
conocimientos extensos en diversas ciencias. Pero centr su atencin en la filosofa, y

343H.GrgoireatribuyeconraznaBlemmidaslainscripcin,enversoshexmetros,queconmemora
la restauracin de las murallas de Esmirna bajo Juan Vatatzs. H. Grgoire, Recueil des inscriptions
grecqueschrtiennesdAsieMineure(Pars,1922).Id.,Byzantion,V(1930).
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enespecialenAristteles.Nutridodehelenismoyclasicismo,sentaprofundaemocin
contemplando los monumentos artsticos y las ruinas de Prgamo. La impresin
experimentada en esta ocasin nos aparece magnficamente descrita en una carta suya
que,porelfondoylaforma,esdignadelafirmadeunhumanistaitaliano.
Teodoro, como su padre, estimul la instruccin y se ocup de la cuestin escolar.
En una carta sobre los alumnos que conclusa su enseanza, eran presentados al
emperador para examen, Teodoro declara: Nada es tan agradable al corazn del
jardinerocomoversupradoenplenaflor,ysi,porsuaspectobelloyfloreciente,juzga
que las plantas estn en flor, puede de eso suponer que, en un determinado tiempo,
gozartambindelosfrutos...Aunqueyohayaestadotremendamenteocupadopormis
funciones militares, aunque mi nimo haya sido distrado por insurrecciones, batallas,
obstculos, resistencias, ardides, cambios, amenazas... no obstante no hemos nunca
desviadoloprincipaldenuestropensamientodelabellezadelpradoespiritual.
EntornoaTeodoroIIsereunauncrculodehombresilustrados,literatosysabios,
atrados por el emperador, a quien interesaban profundamente la ciencia, el arte, la
poesa y la msica. Teodoro II abri muchas escuelas. En una de sus cartas discute el
problemadelaorganizacinescolar,delosprogramasydelosfinesdelaenseanza.
Teodoro escribi algunos panegricos y disertaciones sobre temas filosficos y
religiosos.Dejmsdedoscientascartasdirigidasadiversaspersonalidadeseminentes
de la poca, sobre todo a sus profesores Blemmidas y Acropolita. Tambin fueron
amplioslosconocimientosdeTeodoroenmateriadecienciasnaturalesymatemticas.
Un estudio atento y detallado de la obra literaria publicada e indita, de Teodoro
Lascaris,
344
debe producir resultados muy interesantes en el sentido de juzgar la
personalidad del autor, especie de rplica oriental de su contemporneo Federico II,
como dice Krumbacher, y de comprender mejor el movimiento de las ideas en el
OrientecristianodelsigloXIII.
En la segunda mitad del siglo XIII y el primer perodo de los Imperios latino y de
Nicea, escribieron los hermanos Juan y Nicols Mesaritas, cuya existencia no ha sido
descubierta por los historiadores hasta principios del siglo XX, por lo que la clebre
Historia de la literatura bizantina, de Krumbacher, no menciona sus nombres. La
oracin fnebre de Nicols Mesaritas con ocasin de la muerte de su hermano, nos
revela que Juan Mesaritas curs excelentes estudios, sirvi algn tiempo en la
administracinbajolosdosltimosComnenosyfueprofesordeexgesisdelossalmos
bajolosngeles.
Escribi un comentario de los salmos, cuyo original fue destruido al tomar
Constantinopla los cruzados. Juan Mesaritas particip activamente en las discusiones
celebradas con los representantes pontificios en Constantinopla durante los primeros
aos del Imperio latino y sostuvo con firmeza el criterio ortodoxo. Muri en 1207.
345

344 Ver, por ejemplo, la memoria de Pappadopulos leda en el Congreso Internacional de Estudios
Bizantinos de Belgrado (1927): La stira del preceptor, obra indita de Teodoro Lascaris. Ver Byz.
Zeits., t. XXVII (1927). D. Anastasijevic y P. Granic, en su Memoria del segundo Congreso
InternacionaldeEstudiosbizantinosdeBelgradoen1927(Belgrado.1929).
345 A. Heisenberg, ob. cit. Quellen, I: Der Epttaphios des Nicolaos Mesarites aus seinen Bruder
Johannes (Munich, 1923).Hay una bibliografa completa sobre Juan Mesaritas en la pgina 3 de esa
obra.
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Suhermanomenor,Nicols,quetambintuvouncargoenlacorte,bajolosAngeles,y
comparti las opiniones fraternas sobre las pretensiones papales, march a Nicea
despus de morir Juan, alcanzando una elevada posicin junto al patriarca y llegando
despus a obispo de feso. Ya vimos que intervino preponderantemente en las
negociaciones sobre la unin de las Iglesias, de cuyas negociaciones dej un relato
detallado.LasobrasdeNicolsdistanmuchodehabersidopublicadastotalmente.Aun
hoyseleecongranintersladescripcindejadaporNicolsMesaritasdelaiglesiade
losSantosApstolesysusmosaicos.
Esta iglesia, poco inferior en belleza y suntuosidad a Santa Sofa, era lugar de
sepulturadelosbasileos,ysirvideprototipoaltemplodeSanMarcos,enVenecia,a
San Juan de Efeso y a la iglesia de la Santa Faz, en Prigueux. Como sabemos, la
iglesia de los Santos Apstoles fue destruida por los turcos al tomar stos
Constantinopla, edificndose en su lugar la mezquita de Mahomet II el Conquistador.
La desaparicin de un monumento de tanta importancia hace que la descripcin de
Nicols, fundada en una observacin personal y atenta, tenga un inters notable. En
opinin de Heisenberg, primero en descubrir la existencia de Nicols Mesaritas, las
obrasdestepuedenproyectarluzhastaciertopuntosobrelahistoriadeloscomienzos
del Imperio de Nicea y ocupar un sitio preferente en la literatura de la poca. Quien
tengaelvalordeeditarlasobrasdeMesaritasprestarungranservicioalaciencia.La
tareanoesfcil,perosvaliossimaydignadereconocimiento.
No debe verse en los hermanos Mesaritas a hombres de talento eminente; pero de
todos modos pertenecieron a esa clase de gentes cultas que, ya en la sombra de los
conventos,yaenlacortedeNicea,crearonobraespiritualenelsigloXIII,preparando
elrenacimientoespiritualypolticoquecondujoalarestauracindelImperioen1261.
Lacrnicabizantinadeestapocaslotieneunrepresentante:Joel,elcualescribi
probablemente en el siglo XIII una breve crnica universal sin valor alguno
histrico ni literario. El relato, empezando por Adn, llega hasta la toma de
Constantinoplaen1204.
Todas las obras arriba mencionadas estn escritas en la lengua literaria griega,
lengua artificial, convencional y pseudoclsica, que no tena relacin alguna con la
lengua popularmente hablada. No obstante, en la literatura del siglo XIII se hallan
ejemplos de escritores que recurren al lenguaje hablado y a las rimas de la poesa
popularynosdaninteresantesejemplaresdelasnuevas,corrientesliterarias.
El Epitalamio de Nicols Irenikos escrito en ocasin del matrimonio de Juan
VatatzsconlahijadeFedericoIIseemparenta,porsusentido,conlosepitalamios
de Teodoro Prdromo. Est escrito en versos polticos. El poema de Irenikos nos da
informesnuevossobrelasesplndidasceremoniasdelacortebizantina,poseyendopor
eso un valor histrico considerable. Segn Krumbacher, recuerda por su tono y
contenido los cantos nupciales de la poesa popular de los griegos modernos.
Krumbacherpensabainclusoqueelautordebideinfluenciarseobasarsuinspiracin
directamenteenlapoesapopulardeltiempo,peroesdifcilmantenertalapreciacin.
AlapocadelasCruzadas,ysobretodoalperodoposterioralacuarta,cuandose
fundaronprincipadoslatinosfeudalesenelterritoriobizantino,cabereferirvariasobras
poticas escritas en lengua corriente y que son a modo de novelas donde, sobre un
fondodefantasa,sevendesarrollarsesentimientosamorososyhazaascaballerescas.
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153
LapocadelasCruzadasmodificelambienteanmicodeBizancio.Losinvasores
francos, al llevar a Oriente las instituciones feudales y las costumbres de la caballera
occidental, debieron de hacer conocer a sus nuevos sbditos la literatura caballeresca
delsigloXII,lasnovelasdeaventurasprovenzalesyotrosescritosquetuvieronvasta
difusin en las cortes latinas de los pases griegos. La novela francesa medieval, cuyo
carcter cosmopolita se prob con su mucho xito en Alemania, Italia e Inglaterra,
poda tambin implantarse en Grecia, donde las condiciones exteriores creadas en el
siglo XIII parecan extremadamente favorables a la extensin de tal literatura. Por lo
tantolacienciasehaplanteadoelproblemadesabersilanovelabizantinaversificada
de aquella poca es una mera imitacin de los modelos occidentales, o si en esas
novelas de aventuras bizantinas han de verse escritos originales nacidos bajo el
influjo le las condiciones de la vida bizantina, anloga en ese caso a la vida de
Occidente y slo parcialmente influidos por el extranjero, esto es, por la literatura
occidental.
Buryopinaqueacasolalecturadelasnovelasoccidentalesincitalosgriegosa
componerobrasimpregnadasdeideasoccidentales,aligualquelasodasdeHoracioo
lasglogasdeVirgilioylaEneida,fueroninfluidaspormodelosgriegos.Laopinin
delossabiossobreestepuntosefundaenelestudiodelasobrasliterariasamenudo
annimasydefechadifcildeestablecerconprecisin,desulengua,desumtricay
desucontenidohistricoliterario.
Detengmonos, por va de ejemplo, en la novela annima, en verso, Beltandros y
Crisanza, cuya primera redaccin data probablemente del siglo XIII. El texto que nos
ha llegado lleva la huella de modificaciones anteriores y quiz se remonte al siglo
XV.
346

El tema de la novela es ste: un emperador, Rodofilos, tiene dos hijos: Filarmos y


Beltandros. Beltandros, el menor, gallardo y valeroso, no pudiendo soportar las
vejaciones a que le somete su padre, abandona su pas, esperando encontrar en el
extranjero una suerte mejor. Cruza las regiones vecinas de Turqua, penetra en la
ArmeniaMenoroCuidayllegaaTarso.Enlascercanasleestaciudadsedetienejunto
aunriachueloencuyasaguasbrillaunastroardiente,elcualguaaBeltandroshastaun
magnficocastillo,llenodesorprendentesobjetos,queenlanovelaesllamadoCastillo
de Amor, ese lugar, leyendo las inscripciones grabadas en dos estatuas, se informa el
protagonista de que est predestinado a amar a Crisanza, la hija del rey de la gran
Antioqua.Decididoaconocertodaslasdulcesamargurasdeaquelcastillodeamor,
Beltandros,ainvitacindelcastellano,elDiosdelAmor,quellevabaenlacabezael
distintivoimperialyenlamanouncetrograndeyunaflechadeorn,sepresentaante
su trono. El dios, tras hacerle contar sus aventuras, le ordena que elija, entre cuarenta
jvenes, la ms bella, entregando. la escogida una sortija trenzada de hierro, oro y
topacio. Sigue una curiosa descripcin del concurso de belleza, que nos recuerda el
juiciodeParsrevoca laclebreusanzabizantinadellamaraexamenlas mujeresms
dignas le ser la esposa del basileo. Beltandros entrega el anillo a la que le parece ms
bella y de pronto cuanto le rodea, incluso el dios del Amor y las cuarenta muchachas,
desaparecencomounsueo.Beltandrosparteytrascincodasdemarchallegaalos

346 E. Legrand, Bibtiothque grecque vulgaire (Pars, 1880). El texto de Legrand, con un estudio
minuciososobrelanovelagriegamedieval,msnotasyunglosario.
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alrededores de Antioqua, cuyo rey le toma a su servicio. Beltandros adquiere gran
favorenlacorte.
EnCrisanza,lahijadelrey,reconoce,maravillado,aladoncellaaquienentregla
sortija en el Castillo de Amor. Los jvenes se enamoran y, a pesar de los rigores que
rodean en Oriente la vida de la mujer, se entrevistan por las noches. Pero cierta
entrevistaenlosjardinesdelpalacioterminadesastrosamenteparaBeltandros,porquea
lamaanalosguardiaslevenyleaprisionan.Crisanzapersuadeasufielcamaristade
que diga que Beltandros haba acudido al jardn citado con la ltima. El padre de
Crisanza perdona a Beltandros y, con asenso secreto de Crisanza, se celebra el falso
casamiento de Beltandros con la sirvienta. Continan las entrevistas secretas de
Beltandros y su amada, y a los diez meses ambos huyen, con la camarista y algunos
servidores leales. Al atravesar con precipitacin un ro sinuoso, mueren todos los
acompaantesdelapareja,mientraslosamantes,congrantrabajo,sesalvanylleganal
mar, donde se halla un navio griego enviado por el emperador para buscar a su hijo
fugitivo, ya que el primognito ha muerto. Los emisarios del emperador reconocen al
hijo de su seor, le recogen, as como a Crisanza, los llevan a la capital y all son
recibidoscongranalegraporRodofilos,quenoesperabavermsasuhijo.Lanovela
concluyeconelsolemnematrimoniodelosenamorados,yelobispocelebraalavezla
ceremonianupcialylacoronacindeBeltandros.
La opinin general de los sabios sobre la novela bizantina de la poca de las
Cruzadas puede deducirse del juicio que formulan sobre esta obra annima. Algunos
suponen que una novela francesa de aventuras, perdida y desconocida, ha servido de
fundamento a este relato. En el Castillo de Amor el Erotocastron griego ven el
Castillo de Amor de la poesa provenzal, y en los nombres de Rodofilos y Beltandros
reconocen los nombres occidentales, grequificados, de Rodolfo y Beltrn. Incluso ha
llegadoacreersequetodalanoveladeBeltandrosyCrisanzanoessinounaadaptacin
griega de un cuento francs sobre el caballero franco del siglo XIV Bertrand du
Guesclin,contemporneodelaguerradeCienAos.
347

Krumbacher, inclinado en principio a atribuir a las fuentes occidentales cuanto se


hallaenlapoesapopulardelaGrecia medievalsobreelCastillo deAmor,Eros,etc.,
entiende,sinembargo,queestanovelahatenidoqueserescritaporungriego,peroen
una regin impregnada desde haca mucho de cultura francesa. Mas la cuestin
esencial, a saber, el origen francs o greco-oriental del fondo de la obra, persistir en
suspenso mientrasnosehalleelverdadero prototipode esanovela.
348
Buryopinaque
el romance de Beltandros y Crisanza es griego de extremo a extremo por su
construccin, descripciones e ideas, no hallando en su texto nada atribuble a influjos
occidentales. El desarrollo de la literatura corri parejas en los pases francos y en los
griegos. As como las novelas francesas del siglo XII fueron precedidas por muchos
poemaspicos,igualmentelanovelagriegadelossiglosXIIIyXIVtienefundamentos
picos. En ambos casos el desarrollo de los argumentos novelescos recibi su
inspiracin de una influencia helenstica directa o indirecta: en Francia por intermedio
delaliteraturalatina,yenespecialdeOvidio;enGreciaatravsdelatradicingriega,

347Warton,HistoryofEnglishpoetryI(Londres,1871).
348Krumbacher.VasetambinGidel,Etudessurlalittraturegrecquemoderne(Pars.1866),donde
sehallarunanlisisdetodalanovela.ComprobarJ.B.Bury,RomanusofChivalry.
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viva an. Los griegos posean ya, con una tcnica propia, todo el fondo y argumentos
de sus novelas de aventuras, cuando los caballeros orientales se instalaron en Oriente.
De modo que la literatura francesa del siglo XII no poda ejercer sobre Bizancio una
influencia tan grande como, por ejemplo, sobre Alemania. La literatura novelesca de
Occidentenofueunarevelacinparaunpuebloquetenaensupropialiteraturatemas,
ideales y un elemento fantstico idnticos en cierto sentido a los de Occidente. No
cabranegarquelaliteraturafrancesaejerci algninflujosobreBizancioenlapoca
de las Cruzadas, dados el acercamiento y mezcla de las dos culturas, en el Oriente
cristiano. Pero, en sus rasgos esenciales, las novelas francesas y bizantinas tienen un
fondocomnhelensticoysudesarrolloseprodujodeformaparalelaeindependiente.

Segn Diehl, el fondo de Beltandros y Crisanza es puramente bizantino, ya que a los


barones francos llegados como conquistadores, la civilizacin griega debi de darles
msdeloquerecibideellos.
Al siglo XIII puede atribuirse tambin otra novela de amor, escrita en versos
polticosytituladaCalimacoyCrisorroe.
349

Recientemente han sido estudiadas algunas figuras eminentes del siglo XIII que
pertenecieron al occidente de la Pennsula balcnica. Los nombres de esas figuras se
vinculanalaexistenciaehistoriadeldespotadodelEpiro,segundofocodehelenismo
creadosobrelasruinasdelImperiodeBizancio.Entreesoshombresdebenmencionarse
JuanApocaucos,metropolitanodeNaupacta(enitalianoLepanto,alaentradadelgolfo
de Corinto o de Lepanto); Jorge Bardans, metropolitano de Coreyra (Corf), y
DemetrioCmatenos,arzobispodeOchrida,enlaMacedonaoriental,reginqueenla
primeramitaddelsiloXIIpertenecaaldespotadodelEpiro.
Todava en 1897, Krumbacher no poda mencionar a Juan de Naupacta ms que
como polemista, enemigo de los latinos y presunto autor de cartas an inditas que se
hallaban en un manuscrito de Oxford. Slo a raz de la publicacin de la
correspondencia de Juan, hecha por V. G. Vasilievski con arreglo al manuscrito de
Leningrado, y de la edicin, ms reciente, de parte de los escritos del mismo Juan,
segn el manuscrito de Oxford edicin debida al sabio monje francs Ptrides
hemos podido estudiar un tanto a tan interesante hombre y escritor.
350
Pero no se han
publicadotodavatodoslosmanuscritosrelativosaJuandeNaupacta.
Juan Apocaucos, metropolitano de Naupacta (muerto hacia 1230), haba recibido
una magnfica educacin clsica y teolgica. Quiz pasara algn tiempo, en su
juventud, viviendo en Constantinopla. Al ser designado para la sede de Naupacta
intervino con actividad en la vida poltica, social y religiosa del despotado del Epiro.
SegnVasilievski,fuejefedelapartedelclerogriegoortodoxo quetenatendencias
nacionalistas, as en el Epiro independiente como en las regiones momentneamente
conquistadas.QuizfueraelinspiradordelasmiraspolticasdelosdspotasdelEpiro,
aquienessostuvoensusconflictoscontralaautoridadsupremadelospatriarcas,trasla
queseencubralasombradelemperadordeNicea,rivaldelosdspotas.Juan,escribe

349Collectionderomansgrecsenlanguevulgaireetenvers,publicadaporS.Lambros(Pars,1880).
VaseKrumbachcr,p.855-857.Montelatici.Storiadellaletteraturabizantina,p.191.
350 Vasilievski, Epirotica saeculi XIII (Viz. Vrem., San Petcrsburgo, 1896) S. Ptrides, Jean
Apokaukos, lettres et autres documents indits (Publicaciones del Instituto Arqueolgico ruso de
Constantinopla,t.XIV,1909).OtrosoncedocumentoshansidopuiblicadosporA.Pappadopulo.
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T.E.Chernusov,nofueunmonjesombroencerradoensucelda,slointeresadopor
los asuntos religiosos y alejado del mundo y de los hombres. Por lo contrario, en su
espritu y su carcter, en la expresin de su yo interior, se notan rasgos que le
aproximan,enciertamedida,aloshumanistasitalianosposteriores.Senota,enefecto,
en las obras de Juan Apocaucos, el gusto y la pasin de escribir, motivadores de una
larga correspondencia; el amor de la naturaleza, que comprende bien, y su fervor a la
literatura antigua, sobre todo en los autores ms clebres: Homero, Eurpides,
Aristfanes,Tucdides,Aristteles,loscuales,mslaBiblia,leproporcionanabundante
documentacin que le permite establecer muchos paralelos y analogas. Hasta hoy se
han publicado ms de 40 de sus escritos; cartas, reglamentos cannicos diversos,
epigramas.EntresuscorresponsalescabecitaraTeodoroComneno,dspotadelEpiro,
y al clebre metropolitano de Atenas Miguel Acominatos. Como no se han publicado
todoslosescritosdeJuanApocaucos,alfuturocorrespondedeterminardemanerams
completayprecisaelpapeldeestehombrecomoestadistaycomoautor.
La segunda personalidad eminente de la poca del despotado del Epiro fue Jorge
Bardanes, metropolitano de Corcyra, quien durante mucho tiempo ha motivado
equvocos entre los especialistas. A fines del siglo XVI, el cardenal Baronio, clebre
autordelosAnalesEclesisticos,apoyndoseenlascartasdeJorgealosemperadores
Federico yManuelDucasComneno,situaba laexistenciadeBardanesenelsigloXII,
viendo en el primer emperador a Federico I Barbarroja y en el segundo a Manuel I
Comneno.
351

Ms recientemente, algunos crticos, notando que ciertos escritos polmicos


atribuidos a Jorge no podan, por su contenido, ser del siglo XII, dedujeron que haba
dos Jorges de Corcyra, uno en el siglo XII y otro en el XIII. Este razonamiento
errneo, como pronto veremos fue admitido por Krumbacher en su Historia de la
literaturabizantina(p.97,770),esdecir,en1897.Peroyaen1885habaresueltoeste
asunto V. G. Vasilievski, demostrando de modo indiscutible que slo haba un Jorge,
metropolitano de Corcyra, que vivi en el siglo XIII, debiendo en su correspondencia
verse, no a Federico Barbarroja, sino a Federico II, y no a Manuel I Comneno, sino a
Manuel,dspotadeTesalnicayhermanodelemperadordeTesalnicaTeodoroDucas
ngel,hechoprisioneroporlosblgaros.PortantoJorgeBardanes pertenecialsiglo
XIII.
352

Jorge Bardanes, nacido probablemente en Atenas, fue discpulo y despus amigo y


corresponsal de Miguel Acominatos, cuyas cartas nos dan numerosas indicaciones
sobre la vida de aqul. Pas algn tiempo en la corte de Nicea y volvi luego a
Occidente, donde le orden obispo de Corcyra el metropolitano Juan de Naupacta.
Teodoro ngel, dspota del Epiro, le testimoni mucha benevolencia. Poseemos
interesantes cartas de Jorge a Miguel Acominatos. ste aunque apreciando el estilo
elegante y bien ordenado de Jorge, le indicaba, sin embargo, en sus epstolas las

351Baronius,AnnalesEcclesiastici(BarleDuc,1869).
352Vasilievski,Laregeneracindelpatriarcadoblgaro(G.delMin.deIns.Pbl.,volumen238,1885).
En ruso. E. Kurtz, Georgios Bardanis, Metropolit von Kerkyra (Byz. Zeits., t. XV, 1906). Obras ms
recientessiguenconsiderandoqueBardanesflorecienelsigloXII.
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imperfeccionesidiomticasqueenBardanesadverta,corrigindoselas.
353
Amsdesus
cartas,Jorgeescribiobraspolmicascontraloslatinosyalgunospoemasymbicos.
El clebre prelado y canonista griego de la primera mitad del siglo XII, Demetrio
Cmatenos, arzobispo de Ochrida, fue ordenado por Juan de Naupacta y coron
emperador de Tesalnica a Teodoro del Epiro. Ha dejado ms de 150 escritos entre
cartas que tratan diversas cuestiones jurdicas y religiosas; misivas y respuestas
cannicas; sentencias jurdicas, actas de concilio, etc. Estos escritos tienen gran
importanciaparalahistoriageneraldelDerechobizantinoylaparticulardelcannico,
y dan interesantes informes sobre la historia de la Iglesia, la vida interior y las
relaciones internacionales de la primera mitad del siglo XIII en el Epiro, Albania,
Servia,BulgariayenlosEstadoslatinos.
Los tres escritores que acabarnos de nombrar fueron los representantes ms
eminentesdelmovimientoideolgicoenlapocadeldespotadodelEpiroydelefmero
ImperiodeTesalnica.
354

Elartebizantinodeeseperodosecaracterizaporlosrasgossiguientes:numerosos
artistaspartendeConstantinoplayTesalnicaparabuscarnuevostemasenelpoderoso
reinoserviooparareunirsealosartistas yaestablecidosenVenecia.Huboescribe
un historiador una especie de dispora (dispersin) de pintores. Aquellos
misioneros del arte bizantino dieron directrices a las escuelas eslavas, cuya plena
madurez no empezamos a percibir sino en una poca bastante tarda.
355
De todos
modoslastradicionesartsticasnoperecieronyelrenacimientoartsticodelapocade
los Palelogos arranc, en cierta medida, de las tradiciones y obras de una poca
precedente,queseconservaronduranteelsigloXII.
El movimiento ideolgico del perodo del Imperio de Nicea ocupa importantsimo
lugar en la historia de la civilizacin bizantina. La corte de Nicea fue el centro
intelectual que, en medio de las divisiones polticas, las encarnizadas luchas
internacionalesylosdesrdenesinternosdelImperiolatino,salv,prosiguiymantuvo
la obra del primer Renacimiento helnico, contemporneo de los Comnenos,
posibilitando el ulterior surgimiento y desarrollo del segundo renacimiento helnico
bajo los Palelogos. Nicea equivale a un puente entre el primero y segundo
Renacimientos.
ElfocointelectualcreadoenelsigloXIIIeneloccidentedelaPennsulabalcnica
fue el eslabn que enlaz el Oriente cristiano con la Europa occidental en el
desenvolvimiento intelectual del siglo XIII. El prlogo del Renacimiento que fue el
vastomovimientoideolgicosobrevenidoenItaliabajoFedericoII,nosehaestudiado
afondotodava,peroshasidoadvertidoportodos.Encambioelprogresointelectual
deNiceaenelmismosigloXIII,ysobretodoelmovimientointelectualdelalparecer
desolado y abandonado Epiro, no suelen ser tomados en consideracin, aunque ya
habanempezadoamanifestarsealgntiempoantes.Ydehechoesostresmovimientos
niceano, italiano, epirotase desarrollaron paralelamente, con ms o menos
intensidad y acaso ejerciendo unos sobre otros una influencia mutua. Hasta un

353Mig.Acom.,II,282-289,yenespecialp.289.
354Montelatici,ensuStoriadellaletteraturabizantina(Miln,1916),nomencionaaestostresautores.
355O.Dalton,EastChristianArt(Oxford,1925).VertambinDiehl,Manuel.
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fenmenotanmodestoaprimeravistacomoelimpulsoespiritualdelEpiroenelsiglo
XIII debe dejar de examinarse en un sentido puramente local, y recibir el lugar que
mereceenlahistoriageneraldelacivilizacineuropeaenelsigloXIII.
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CaptuloIX
LACADADEBIZANCIO

La poca de los Palelogos: la historia exterior. Situacin general del Imperio en la


poca de los Palelogos. Insuficiencia de los estudios referentes a esa poca.
Caracteresdelosdiferentesemperadores.
Constantinopla, Acrpolis del Universo, capital del Imperio Romano, que haba
estado,porlavoluntaddeDios,bajoelpoderdeloslatinos,seencontrdenuevobajoel
poderdelosromanos, yestolesfueconcedidopornuestra mediacin.Talespalabrasse
leen en la autobiografa de Miguel Palelogo, primer soberano del restaurado Imperio
bizantino.
LaextensinterritorialdelImperiodeMigueleramuyinferioraladelImperiodelos
ComnenosyAngeles(sobretodotalcomoelImperiofueapartirdelaprimeraCruzada),
sinhablar yadelapocaanterior.En1261elImperio comprendaelngulo noroestedel
Asia Menor, buena parte de Tracia y Macedonia, Tesalnica y varias islas del norte del
Egeo.ElBsforoyelHelesponto,arteriasimportantsimasenlopolticoylocomercial,se
hallaban incluidas en el Imperio restaurado. El despotado del Epiro quedaba bajo la
soberanadelImperio.Alprincipiodesureinado,Miguelrecibitresfortalezasfrancasen
elPeloponeso,comorescatedeGuillermodeVillehardouin,prncipedeAcaya,capturado
porlosgriegosenlabatalladeCastoria.Esasfortalezaseran Monemvasia(Malvasa),en
ellitoraloriental,elcastillodeMistra,yMaina,erigidaporlosfrancosenelmonteTaigeto
para reprimir a las tribus eslavas que moraban en los contornos. Estas fortalezas se
convirtieron en bases estratgicas desde las que los emperadores bizantinos lucharon con
xitocontralosduquesfrancos.
Pero aquellos restos del antiguo Imperio griego se hallaban amenazados desde todas
partes por pueblos poderosos en lo econmico o lo poltico, como eran, al este del Asia
Menor, los turcos; los servios y blgaros al norte, en los Balcanes; los venecianos que
ocupabanpartedelArchipilago;losgenoveses,dueosdealgunospuntosdelmarNegro,
yloscaballeroslatinos,seoresdelPeloponesoydepartedelcentrodeGrecia.Miguelno
logr tampoco reunir todos los centros griegos, ya que Trebisonda segua llevando una
existencia separada y sus emperadores haban logrado dominar las posesiones bizantinas
deCrimea,esdecir,eltemadelQuersonesooKerson,conlasregionesvecinas,amenudo
denominadasKlimatagticas.EldespotadodelEpiroslodependadelosemperadores
hasta cierto punto. No obstante, bajo Miguel Palelogo fue cuando alcanz el Imperio su
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mayor extensin durante el ltimo perodo de su existencia. Pero los lmites de entonces
sloseconservaronmientrasviviMiguel,porloqueelprofesorT.Fiorinskipuededecir
quedichoemperadorfue,alavezelprimeroyelltimosoberanopotentedelaBizancio
restaurada.

De todos modos, el Imperio del primer Palelogo se presenta a un gran


bizantinistacontemporneocomouncuerpodbil,enflaquecidoymsero,conunacabeza
enorme:Constantinopla.
Lacapital,norepuestaandelpillajede1204,estaba,alpasaramanosdeMiguel,en
un estado de gran decadencia y ruina. Los ms ricos y hermosos edificios haban sido
saqueados. El palacio de las Blaquernas, residencia imperial desde tiempos de los
Comnenos y cuyas ricas decoraciones y mosaicos pasmaban a los extranjeros, estaba
inhabitable y en pleno abandono, hallndose, en el interior, segn una fuente griega,
ahumado por el humo y vapor del carbn italiano
356
empleado por los emperadores
latinosensusfiestas.
AunqueelImperiodelosPalelogossiguisiendounodeloscentrosprincipalesdela
civilizacin del mundo, Constantinopla ces de ser uno de los centros de la poltica
europea. Tras la restauracin de los Palelogos, el Imperio tiene casi exclusivamente la
importanciadeunreinogriegomedieval,continuacin,enelfondo,deldeNicea,aunque
otravezinstaladoenlasBlanquernasyrevestidodelasformascaducasdelantiguopodero
bizantino.
357
En torno a ese organismo envejecido crecan y se afirmaban pueblos ms
jvenes, sobre todo los servios de Esteban Dushan y los turcos osmanles. Las repblicas
mercantiles italianas, Gnova y Venecia, y en especial la primera, monopolizaban el
comercio del Imperio y reducan a ste a una franca dependencia econmica y
hacendstica. Se planteaba, pues, el problema de saber qu pueblo concluira con el
Imperio cristiano de Oriente, apoderndose de Constantinopla y dominando la Pennsula
balcnica.LahistoriadelsigloXIVdesenlazesteproblemaenfavordelosturcos.
Pero si la vida exterior de la Bizancio de los Palelogos fue de trascendencia
secundaria, su vida interior tuvo importancia grande. En la poca de los Palelogos
asistimosalrenacimientodelpatriotismoentrelapoblacingriega,quevuelvesusmiradas
a la Antigedad helnica clsica. Oficialmente los emperadores seguan titulndose de
ordinario basileos de los romanos, hombres eminentes de la poca persuadieron al
basileodequeasumieseelnuevottulodeemperadordeloshelenos.Secomprendaque
elantiguoImperio,vastoyheterogneo,seconvertaenEstadomodestoporsuextensin
territorial y griego por su composicin. En esta manifestacin de patriotismo helnico e
inclinacin al pasado glorioso de los helenos puede verse, con algn fundamento, uno de
losprincipiosquedebanproducir,enelsigloXX,elresurgimientodelaGreciamoderna.
LapocadelosPalelogos,acausadelaextraordinariamezcla,enelsenodelImperio,
de los elementos occidentales y orientales, se seal por un gran florecimiento de la vida
artstica e intelectual, lo que en principio puede parecer inslito, atendidas las casi

356JorgePaquimeres,DeMichaelePalaeologo,II,31(ed.Bonn,I).
357 B. A. Pachenko, La Constantinopla Latina y el Papa Inocencio III (Anales de la Sociedad Historico-
filolgicadelaUniversidadNovorosya(Odesa,1914),t.XXI,p.i.Tiradaaparte(enruso).
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163
incesantes turbulencias interiores y la situacin exterior, desesperada a veces. Y, sin
embargo, Bizancio tuvo en ese perodo muchos sabios, hombres cultos y escritores de
talento,enocasionesmuyoriginalesenlosdiversosdominiosdelasLetras.Monumentos
artsticoscomolos mosaicosdelamezquitadeKahriDyami(iglesiabizantinadeGora),
Mistra, en el Peloponeso, y las iglesias del Athos, permiten apreciar la importancia de la
actividadartsticabajolosPalelogos.Sehacomparadoconfrecuenciaelimpulsoartstico
de esta poca al pre-Renacimiento artstico de la Europa occidental, es decir, al primer
perodo del Humanismo italiano. Trataremos con ms detalles de estos fenmenos
relacionados con las esferas de la literatura y el arte, y de las principales cuestiones
planteadasalrespectoporlaciencia,enelcaptulodedicadoalacivilizacinbizantinade
lapocadelosPalelogos.
Estapocaesunadelasmenosestudiadasdelahistoriabizantina.Ellosedebeenparte
a la extrema complejidad de su historia exterior, y sobre todo interior, y en parte a la
abundanciaydiversidaddelasfuentes,lamayoradeellasnoeditadasanyyacentesentre
los tesoros manuscritos de las bibliotecas occidentales y orientales. La ciencia no posee
anniunasolamonografacompletaapropsitodecualquieradelosPalelogos,esdecir,
unestudioqueabarquetodoslosaspectosdelreinadodetalocualmonarcadeesadinasta.
Losestudiosmonogrficosaparecidoshastahoysobretalpocaslotiendenaesclarecer,
de ordinario, algn aspecto de la actividad de determinados emperadores. Slo hallamos
comolaexcepcinlacorta,perocompleta,monografadedicadaen1926porC.Chapman
aMiguelPalelogo.

LadinastadelosPalelogosdescendadeunaconocidafamiliagriegaquehabadado
aBizancio,desdetiemposdelosComnenos,varioshombresenrgicoseinteligentes,sobre
todoenelsentidomilitar.Aquellafamilia,eneltranscursodelosaos,habaemparentado
con las familias imperiales de los Comnenos, los Ducas y los Angeles. Por ello los
primeros Palelogos Miguel VIII siempre, Andrnico II a veces firmaban los
documentos con sus cuatro nombres de familia: por ejemplo, Miguel Ducas ngel
ComnenoPalelogo.MsadelantelosemperadoresfirmaronPalelogoasecas.
358

Los Palelogos ocuparon el trono bizantino durante 192 aos (1361-1453), siendo,
pues, la dinasta ms duradera de toda la historia bizantina. El primer Palelogo que
ascendi al trono de un Imperio quebrantado y disminuido, es decir, el astuto y cruel
MiguelVIII(1261-1282),eradiplomticohbilytalentosoyacertasalvaralImperiodel
terrible peligro que le amenazaba por Occidente, en forma del reino de las Dos Sicilias.
Miguel transmiti el trono a su hijo Andrnico II el Viejo (1282-1328). De este dice el
inglsMiller:Lanaturalezalehabadestinadoaserprofesordeteologa;elazarlellev
altronobizantino.AndrnicoIIsecasdosveces:primeroconAna,hijadelreyhngaro
EstebanV,ydespusconYolanda(Violante)-Irene,hermanadelmarqusdeMonferrato,
alamuertedelcualellaheredelmarquesado.

358P.Iakovenko,Estudiossobrelascartasbizantinas.LascartasdelnuevomonasteriodelaisladeQuio
(Yuriev, 1917), p. 78-80 (en ruso). Vase tambin Heisenberg, Aus der Geschichte und Literatur der
Palaiologenzeit (Munich, 1920), p. 26 (Andrnico II figura con dos nombres de familia) y lamina III
(AndrnicoIIPalelogo)
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164
Nopudiendoaceptarlo,comoemperatrizbizantinaqueera,lolegaunodesushijos,
quienfundenlosdominiosdeMonferratounadinastadePalelogosqueseextinguien
laprimeramitaddelsigloXVI.
En1294,AndrnicoasociseasuhijoMiguel,habidoconsuprimeraesposa.Miguel
muri en 1320, esto es, antes que su padre, no obstante lo cual los historiadores le dan a
menudoelnombredeMiguelIX.Seentablaronnegociacionestendentesalmatrimoniode
Miguel con Catalina de Courtenay, hija del emperador titular de Romana, es decir, del
antiguo Imperio latino, mas, aunque el Papa sigui con inters este proyecto, Miguel, al
cabo,casconlaprincesaarmeniaXenia-Mara.
Andrnico, hijo de Miguel y nieto de Andrnico II, fue durante mucho tiempo
predilectodesuabuelo.PeroelcarcterligerodeljovenAndrnicoleinclinenexcesoa
lasaventurasamorosas,unadelascualesconcluyconlamuertedesuhermanoylleva
Miguel IX a una muerte prematura. Esto hizo cambiar en absoluto los sentimientos de
Andrnico II respecto a su nieto. Siguise una lucha entre ambos. Se form contra
Andrnico el Viejo un fuerte partido de oposicin, donde desempe papel primordial
JuanCantacuzeno,tanclebredespus.LaluchacivilconcluyenventajadeAndrnicoel
Joven, quien en 1328 tom Constantinopla por sorpresa y forz a su abuelo a abdicar. El
emperador depuesto, cuyo largo reinado haba constituido una etapa de decadencia para
Bizancio,acabsusdascomomonjeenunconvento(1332).
Bajo Andrnico el Joven (1328-1341) los asuntos pblicos fueron principalmente
dirigidos por Juan Cantacuzeno, antiguo jefe del partido de oposicin, y a cuyas manos
pasaron el gobierno interior del Estado y los negocios extranjeros. El nuevo emperador
segua entregado al placer, como hasta entonces, y no tena disposicin alguna para las
cuestiones de gobierno, a pesar de lo cual particip personalmente en las numerosas
guerras sostenidas durante su reinado. De todos modos, Cantacuzeno no se senta
satisfecho con su preponderante situacin poltica y tenda a obtener todo el poder o al
menos una regencia que lo equivaliese. Esta idea fija fue el hilo que gui su poltica
durantelos13aosdelreinadodeAndrnico.LamadredeAndrnicoylasegundaesposa
de ste, Ana de Saboya,
359
se mostraron hostiles a la influencia de Cantacuzeno. Mas
Cantacuzeno, merced a sus intrigas, mantuvo su preponderancia hasta la muerte de
Andrnico.
Al morir Andrnico III en 1341, su hijo mayor, el emperador Juan V (1341-1391),
contaba apenas once aos. En torno al emperador entablse una guerra civil larga y
agotadora para el ya decado Estado. En aquella lucha por el poder, Juan Cantacuzeno
desempe de nuevo el papel principal. Formse contra Cantacuzeno un potente partido,
que inclua a la viuda del emperador difunto, Ana de Saboya, nombrada regente; a Alejo
Apocaucos,hombrevidoyambicioso,antiguoprotegidodeCantacuzeno;alpatriarcaya
otraspersonalidades.Esaluchacivilsecaracterizporlapartequeenelladesempearon,
oraenprodeunbando,oradeotro,lospueblosextranjeros,quetratabandealcanzarfines
polticosparticulares.Esospueblosfueronlosservios,losblgaros,losturcosselycdasy

359ElprimermatrimoniodeAndrnicoIIIconlaprincesaalemanaIrenesidoestril.
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165
lososmanles.AlospocosmesesdelamuertedeAndrnicoIII,Cantacuzenoseproclam
emperador en una ciudad de Tracia, con el nombre de Juan VI. Y a corto tiempo se
celebraba solemnemente en Constantinopla la coronacin de Juan V Palelogo. Hubo,
pues, dosemperadoressimultneos.Cantacuzeno,apoyado porlosturcos(inclusollega
casarsuhijaconunsultnotomano),logrventaja.Apocaucos,surivalmstemible,fue
muerto en Constantinopla. El patriarca de Jerusaln coron emperador a Cantacuzeno en
Adrianpolis,ponindoleenlacabezaunacoronadeoro.Trasesto,lacapitalleabrisus
puertas. Ana de Saboya tuvo que ceder, y Juan Cantacuzeno fue reconocido emperador e
igualaJuanVPalelogo.SecelebrunanuevacoronacindeCantacuzeno(1347).Suhija
ElenacasconeljovenPalelogo.Asserealizabanlosambiciososproyectosdelantiguo
ministro.
Elmismoao(1347)enqueConstantinoplaabrasuspuertasaCantacuzeno,llegabaal
poder en Roma, si bien por breve espacio, el tribuno Coladi Rienz, hombre soador,
fascinado por los recuerdos gloriosos de la antigua Repblica romana. Cantacuzeno le
enviunaembajadaconunacartadesalutacin.
El borrascoso reinado de Cantacuzeno, en cuyo curso Juan Palelogo fue relegado a
segundo plano, result importantsimo en el sentido de la poltica exterior. La poltica
personaldeCantacuzenosecentrenunesfuerzoenrgicoycontinuoparaeliminaralos
Palelogos por completo. Juan VI proclam emperador asociado a su hijo, le declar
heredero y prohibi que en los templos y ceremonias pblicas se nombrara a Juan
Palelogo.PerolainfluenciadeCantacuzenosobrelosbizantinosdisminuadevezenvez,
ylainstalacindelosturcosenEuropaasestungolpemortalasuprestigio.Ayudadopor
los genoveses, Juan Palelogo entr en Constantinopla, en 1354. Cantacuzeno, forzado a
abdicar,hzose monjeconelnombredeJoasaf ypaslaltimaparte desuvida ocupado
en redactar sus interesantes Memorias, de las que hablaremos despus.
360
En uno de los
manuscritos griegos de la Biblioteca Nacional de Pars se conservan dos curiosas
miniaturasquerepresentanaCantacuzeno.Enlasegundaseleverevestidoconelatuendo
imperialalladodesupropiaimagenconropasmonsticas.Suhijoabdicalavezquel.
Juan V Palelogo, al convertirse en nico emperador, hall una herencia miserable.
Florinskidice:Unacuantasislasyunaprovincia(Tracia)arruinadaydespobladayenun
puntodelacual,muycercadelacapital,habauncentroderapacesgenoveses,mientrasal
otroladoseelevabaelpotentecolosoturco:taleraelImperioqueJuandebagobernar.
361

Adems,lasdesventurasdeJuanVnohabanterminado.Querellseconsuhijomayor
Andrnico,ysteen1376depusoasupadre,coronndoseconelnombredeAndrnicoIV
(1376-1379) y asociando al poder a su hijo Juan. El anciano emperador Juan V y su hijo
Manuel, futuro emperador, fueron encerrados en una prisin. Pero en 1379 Juan V logr

360Cantacuzenomurien1383.
361GalataysuarrabaldePera,alotroladodelCuernodeOro,fueroncedidosporMiguelPalelogoalos
genoveses, en recompensa por la ayuda que le prestaran para echar de Bizancio a los latinos. Bajo
Andrnico (1303) obtuvieron autorizacin para circundar la ciudad, que se haba extendido mucho en el
interior, con un muro que en 1341 al subir Juan V al trono era una verdadera fortaleza. Vid. Djelal
Essad,Constantinople.DeByzanceaStamboul.(Pars,1909),p.49.(N.delR.)
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fugarse y, ayudado por los turcos, recobr el trono. Andrnico y su padre llegaron a un
pacto que dur hasta la muerte del primero (1385), tras lo cual Juan V, prescindiendo de
losderechosdesu nietoJuan,asocialtronoa suhijoManuel. Haciafinalesdelreinado
de Juan V, su hijo Juan se levant contra l, apoderndose de Constantinopla en 1390 y
reinandounospocosmeses(JuanVII).
Recientes documentos de los archivos venecianos permiten afirmar casi con certeza
que la rebelin de 1390 fue organizada por el sultn Bayaceto (Bayazid). El Senado
veneciano, bien informado, como siempre, de la situacin de Constantinopla, consider
posible la exaltacin de Bayaceto al trono bizantino. En las instrucciones de los
embajadoresenviadosporVeneciaaConstantinoplaen1390leemos:Sihallisalhijode
Murad (Bayaceto) en Constantinopla, procurad obtener que levante el embargo de los
naviosvenecianos.MercedalaactividaddeManuel,JuanVfuerestablecidoeneltrono.
A principios de 1391, Juan V muri tras un largo y turbulento reinado. Manuel II (1391-
1425)lesucedi.
Pocoantes deascenderaltronoelnuevoemperadorhabacasadoconunaeslavahija
deConstantinoDragases,unsoberanodelnortedeMacedonia.
362

Esta mujer dio a Manuel seis hijos, dos de los cuales, Juan VIII y Constantino XI,
fueronlosltimosemperadoresbizantinos.Esteltimoaparecemencionadoamenudocon
el nombre eslavo de su abuelo materno Dragosh (Draoass). Los dos ltimos Palelogos
fueron,pues, medioeslavos.NoshanllegadodosretratosdeElena,laesposadeManuel:
uno est grabado sobre una miniatura de un valioso manuscrito griego del Museo del
Louvre.EnesaminiaturasevenaManuel,asuesposayatresdesushijoscoronadospor
la Virgen Mara. Dicho manuscrito, una de las joyas del Museo del Louvre, contiene las
obras. de San Dionisio el Areopagita y fue enviado a Pars por Manuel, a guisa de
regalo.
363
ElotroretratodeElenasehaconservadoenunsellodeplomoomolibdobullon.
Manuel, hombre noble, culto, de gran talento literario, comprendi desde su juventud
la terrible situacin del Imperio y las dificultades de la herencia que le haba de
corresponder. Habiendo recibido de su padre el gobierno de la ciudad de Tesalnica,
psosedeacuerdoconlosmoradoresdeunaciudadmacedoniaocupadaporlastropasdel
sultnMurad,parapasaracuchilloalaguarnicin ylibraralaciudaddel yugoturco.El
sultn, descubrindolo, resolvi castigar severamente al gobernador de Tesalnica.
Impotente para resistir, Manuel, tras una tentativa infructuosa de hallar asilo junto a su
amedrentado padre, se dirigi resueltamente a la residencia de Murad y le manifest que
deplorabaloquehabafraguado.Elinfiel,perosabiosultndiceunafuenterecibi
con condescendencia a su visitante, pas con l algunos das, le dio antes de separarse

362VaseelcuadrogenealgicoenC.Jirecek,DieWittweunddieSohnedesDespotenEsauvonEpirus
(Byz. Neugr. Jahr.,t. I, 1920). Los ltimos aos de su vida Elena se refugi en un convento, tomando el
nombremonsticodeHipomena.VarioshistoriadoresllamanIrene,ynoElena,alamadredeConstantino
XI,ultimoemperadorbizantino.
363Esia miniatura ha sidoreproducida muyamenudo. Catlogo ilustradodelacoleccinde retratosde
los emperadores de Bizancio (Atenas, 1911), p. 53. G. Schlumberger, Byzance et les Croisades (Pars,
1927),pginas146-147,lmin.IV.Enelmanuscrito,p.145
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167
provisiones para el camino y ricos regalos, y le envi a su padre con una carta en la que
peda que perdonase lo que su hijo haba hecho por ignorancia. Segn la misma fuente,
Murad,ensudiscursodedespedida,dijoaManuel:Gobiernaenpazloquetepertenecey
no busques lo ajeno. Si algn da necesitas dinero u otra ayuda, yo celebrar atender tu
demanda.
Ms tarde, Bayaceto, sucesor de Murad, exigi a Juan V que le enviase, a ms del
tributoconvenido,undestacamentodeauxiliaresgriegosyasuhijoManuel.Manuelhubo
desometerseatalesexigenciasycooperarconlosturcosenlasincursionesdestosenel
AsiaMenor.EnlascartasdeManuelfechadasenesapocasereflejanlahumillacinque
sufra,suabsolutaimpotenciaparaliberarseylasmuchasprivacionesdelacampaa.Tras
describirlainsuficienciadeaprovisionamiento,elfro,lafatiga,lasdificultadespadecidas
en el cruce de montaas donde ni las bestias salvajes podran hallar sustento, Manuel
hace una trgica observacin: Todo eso lo sufrimos en comn con el ejrcito, pero lo
insoportable para nosotros es que combatimos con ellos y por ellos, y eso significa un
aumentodesusfuerzasyunadisminucindelasnuestras.
Enotracartadice,respectoalasciudadesarruinadasquehallensucampaa:Amis
preguntas sobre el nombre de las ciudades, mis interlocutores respondieron: As como
nosotros las hemos destruido, el tiempo ha destruido su nombre. Y acometime gran
tristeza;peromeentristezcoensilencioytengoanlafuerzadecontenermissentimientos.
EntalescondicionesdehumillacinyservilismorespectoalosturcosviviManuelantes
dellegaraltrono.
LanoblezadesucarctermostrsesobretodoalrescataraJuan,supadre,delpoderde
los venecianos. Queriendo el emperador volver de Italia durante un viaje de que
hablaremos despus los gobernantes de Venecia le retuvieron en la ciudad con el
pretextodenohaberpagadoladeudacontradaconellos.MientrasAndrnico,hijomayor
de Juan y gobernante del Imperio en su ausencia, mostrse sordo a las splicas paternas,
Manuel,reuniendoatodaprisalasumarequerida,dirigiseaVeneciayrescatoasupadre
detanvergonzosocautiverio.
Despusdeunreinadolargoydifcil,Manuel,enlosltimosaosdesuvida,pasasu
hijo Juan la direccin de los asuntos pblicos y consagr todo su tiempo al estudio de la
SantaEscritura.Apocosufriunataquedeapoplejaydosdasantesdesumuertehzose
tonsurarytomelnombredeMatasoMateo.
JuanVIII,hijoysucesordeManuel,reinde1425a1448.Elnuevoemperadorsecas
tresveces,cadavezconunamujerdenacionalidaddistinta.Suprimeraesposafuelajoven
princesarusaAna,hijadelgranprncipedeMoscovia,BasilioI.Ana,despusdetresaos
dematrimonio,encuyotiemposegranjeelcariodelosmoradoresdelacapital,muri
enunaepidemiadepeste.LasegundaesposadeJuanfuelaitalianaSofadeMonferrato,
mujer de grandes cualidades morales, pero cuya mucha fealdad inspiraba aversin al
marido.ElhistoriadorbizantinoDucas,trasdescribirelaspectodeSofa,citaunproverbio
popular de su poca: Por delante se parece a Cuaresma, y por detrs a Pascuas. No
pudiendosoportarsuhumillantesituacinenlacorte,Sofa,ayudadaporlosgenovesesde
Glata huy a Italia, con gran contento de su esposo, y all concluy sus das en un
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convento. Mara, tercera esposa de Juan, y princesa da la familia de los Comnenos de
Trebisonda,fuetanestimableporsubellezacomoporsusvirtudes.Lagraciadeaquella
encantadora mujerha sidodescritaporel mismohistoriadorbizantino yporunperegrino
francsdepasoenConstantinopla,caminodelosSantosLugares,yaquientransportde
admiracin la belleza de la basilisia cuando la vio salir de Santa Sofa.
364
Mara ejerci
hasta su muerte gran influjo sobre el emperador. Muri antes que Juan. Aun hoy se
conserva en una isla del archipilago de los Prncipes, cerca de Constantinopla, una
capillitaerigidaenhonordelaVirgenporordendelabellaprincesadeTrebisonda.
365

JuanVIIInotuvohijosdeningunadesustresesposas.Almorirenelotoode1448,
plantese la cuestin sucesoria. La emperatriz viuda (esposa de Manuel II, y que viva
an),loshermanosdelemperador difunto ylos magistradossuperioresdeConstantinopla
fijaron su eleccin en Constantino, hermano de Juan VIII y que con posterioridad se
transform en dspota de Morea. Se hizo saber la eleccin

al sultn, quien la aprob.


EntoncesenviseaMoreaunadiputacinparainformarledesuexaltacinalquebrantado
trono de un Imperio antao tan grande. A principios de 1449, en Mistra (la Esparta
medieval),fuecoronadoposteriormenteemperadorbizantino,quienapocolleg,ennaves
catalanas,aConstantinopla,siendofervorosamenterecibidoporelpueblo.Lasdosesposas
de Constantino, descendientes ambas de familias latinas que se haban establecido en el
OrientecristianolaprimerapertenecaalafamiliaTocco,laotraaunaclebredinasta
genovesa de la isla de Lesbos, los Gattilusio, murieron antes de la proclamacin de
Constantino. Se generaron negociaciones en Venecia, Portugal, Trebisonda e Iberia
(Georgia) para elegir tercera esposa al nuevo emperador, pero no dieron resultado
esperado.LacadadeConstantinoplaylamuertedeConstantinodetuvieronsusproyectos
matrimoniales.SuntimoamigoJorgePhrantzes,diplomticoehistoriadordelapocade
losPalelogos,nosha dejadoensuhistoriauncuriosorelatodela misinllevadaacabo
enTrebisondaeIberiaparahallaresposaparaelemperador.
Diehl observa que, a pesar de tantos casamientos entre emperadores bizantinos y
princesas occidentales, el ltimo emperador, en la hora suprema del Imperio, dirigi sus
miradasalOriente,quecomprendamejor,cuandotratdebuscaresposa.
ConstantinoXImurienmayode1453,alsertomadaConstantinoplaporlosturcos.Y
alamonarquaorientalcristianasubstituyentonceslafuertepotenciamilitardelosturcos
osmanles.
DeloshermanossobrevivientesdeConstantino,eluno,DemetrioPalelogo,fuehecho
prisioneroporMohamedII,quiencasconsuhija.MurienAdrianpolis,dondesehaba
hechomonjeconelnombredeDavid.Otro,Toms,murienItalia,dondesoabaenuna
Cruzada contra los turcos. El Papa atendi las necesidades materiales de Toms mientras

364 Le voyage dOultremer de Bertrandon de la Broquire, publicado y anotado por C. Scheier (Pars,
1893),p.155(Recueldevoyagesetdedocumentspourserviralhistoiredelagographie,t.XII)
365EnelvastopatiocentraldelmonasteriodelaTheotokos,enlaisladeHalki,famosoentodoelmundo
griego. El prestigio de la capillita fue tanto que el monasterio, dedicado originariamente al Bautista,
patriarcadelemperador,acabportomarlaadvocacindeaqulla.
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169
ste vivi. Su hijo Andrs, convertido al catolicismo, fue entonces el nico miembro
legtimodeladinastadelosPalelogosconderechosaltronobizantino.Segnuncurioso
documentoqueposeemos,AndrsPalelogotransmitisusderechossobrelosImperiosde
BizancioyTrebisondaalreyfrancsCarlosVIII.Alemprenderste,afinesdelsigloXV
una expedicin contra Npoles, la consideraba slo como un preludio de la conquista
ulterior de Constantinopla y Jerusaln. De modo que a fines del siglo XV se pensaba
todava en Cruzadas. Pero el acta de transmisin de los derechos de Andrs Palelogo a
CarlosVIIIdebidequedarenmeroproyecto,puestoqueelpropioAndrstransmitims
tardesusderechossobreeltronobizantinoaFernandoeIsabeldeEspaa.
366

Zo,hijadeTomsPalelogoyhermanadeAndrs,secasconelgranprncipedela
lejana Moscovia, Ivn (Juan) III, siendo conocida en las fuentes rusas con el nombre de
Sofa Paleloga (Sophia Palaeologina), La princesa dice Klutchevski transmiti
sus derechos de heredera de la proscrita casa de Bizancio a Mosc, como a un nuevo
Zargrad,ycompartiesosderechosconsuesposo.
367

Mosc empez a ser comparada a la Roma de las siete colinas y a recibir el


calificativodeTerceraRoma.ElgranprncipedeMoscconvirtiseenZardetodala
ortodoxiayMoscenlanuevaciudaddeConstantino.
368
ElmonjeFiloteo,escritorruso
deprincipiosdelsigloXVI,dice:DosRomashancado;laterceraestenpie;unacuarta
no nacer.
369
El Papa invit al sucesor de Ivn III a hacer valer sus derechos sobre su
patrimoniodeConstantinopla.
370

De este modo, la cada del Imperio bizantino y el enlace de Juan III con Sofa
Paleloga fueron el origen de la cuestin de los derechos de los soberanos de Moscovia,
representantes y protectores de la ortodoxia oriental, al trono de los basileos bizantinos,
cadoenmanosdelosturcososmanles.


366VerA.A.Vasiliev,LacesinaCarlosVIIIdelosderechosdeAndrsPalelogoaltronodeBizancio,
en las Memorias presentadas a N. I. Kareiev (San Petersburgo, 1914), p. 273-274. El texto del
documento se halla en Foncemagne, en las Mmoires de lAcademie des Inscriptions et Belles-lettres, t.
XVII(Pars,1751),p.772-777(trad.rusadeA.Vasiliev,ob.cit.,p.275-278).
367 Kluchevski, Historia de Rusia, I. II, p. 150 (en ruso). Traduccin inglesa de C. J. Hogarth (Londres-
NuevaYork,1912),t.II,p.19.
368 Ver H. Schaeder, Moskau das Dritte Rom. Studien zur Geschichte der Poliischen Theorien in der
slavischenWelt(Hamburgo,1929),p.36-37.Elautorconoceperfectamentelasfuentesrusas.
369VerV.Malinin,ElviejomonjedelmonasteriodeEleazar,Filoteo,ysuscartas(Kiev,1901).Apndices,
p.42,45(enruso).
370Ver,porejemplo,P.Pierling,LaRussieetleSaint-Sige(Pars,1896),t.I,p.221-539.
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170

PolticaoccidentaldeMiguelVIII.ElreinodelasDosSicilias.RelacionesconGnova
yVenecia.LasVsperasSicilianasysusignificacinparaBizancio.
La clave de toda la poltica exterior de Miguel VIII es su actitud ante el reino de las
DosSicilias.ConarregloaestaactitudsedesarrollaronsusrelacionesenGnova,Venecia
ylacuriapontificia.Supolticaoccidentalinformtambinsusacuerdosconlosturcosen
Oriente.
Ya vimos que, a fines del siglo XII, Enrique IV de Hohenstaufen, hijo de Federico
Barbarroja, haba, consecuencia de su matrimonio con la princesa normanda Constancia,
heredera del Estado normando de Sicilia e Italia del sur, logrado adquirir el reino de las
DosSicilias,continuandolapolticaagresivadesuspredecesoresrespectoaBizancio.La
unin del reino de las Dos Sicilias con Alemania dur hasta 1250, fecha de la muerte de
Federico II Hohenstaufen, a raz de la cual el trono siciliano fue ocupado por Manfredo,
hijo natural de Federico, mientras Conrado IV, hijo legtimo del emperador, ascenda al
tronoimperialporunbreveperodo.Manfredonoslosecuiddelosinteresesmateriales
desureino,sinotambindelosespirituales,ybajolSiciliagozdepaz.Sucorteerala
ms brillante de la poca; los soberanos extranjeros mostraban estima a Manfredo y el
ltimoemperadorlatino,BalduinoII,lepidi socorropararecobrar Constantinopla.Ante
Bizancio, Manfredo sigui la poltica de sus predecesores, y ello debi lgicamente de
inquietar a Miguel VIII, siempre temeroso de una eventual restauracin latina en
Constantinopla. Adems de los pedidos de ayuda que formulaba Balduino, el podest de
los genoveses de Constantinopla (quienes, como sabemos, gozaban entonces en Bizancio
deexcepcionalesprivilegios mercantiles)entrentratosconManfredo,proponindoleun
plan para ocupar Constantinopla por sorpresa, restaurando el gobierno latino. Al saberlo,
MiguelVIIIexpulsdelacapitalalosgenovesesyentablnegociacionesconVenecia,la
cual recuper sus antiguos privilegios comerciales en el Imperio, comprometindose a
pelearalladodelosgriegossistoseranatacadosporGnova.
PeroManfredonopudorealizarningunodesusproyectos,porquecayensuluchacon
el Papado. El Papa, viendo debilitada a la muerte de Federico II la fuerza de los
Hohenstaufen,enemigosirreconciliablesdelosPontfices,decididarleselgolpefinal.El
ejecutordelospropsitospontificiosfueCarlosdeAnjou,hermanodelreydeFrancia,San
Luis.AlinvitaraCarlosaocuparSicilia,elPapanoslopensabaenlaeliminacindelos
Hohenstaufen,sinotambinenlaayudaqueCarlosprestaraalarestauracindelImperio
latino de Oriente. En 1265, el Papa Clemente IV expresaba la esperanza de que, con el
apoyodeCarlos,lasituacindelImperioserestablecera.Alaceptarlaofertapapal,Carlos
de Anjou abri la era de las guerras francesas de Italia, tan nefastas para los intereses
vitalesdeFrancia,lacualhaba,durantevariossiglos,dedilapidarenItaliasusrecursosy
energas en vez de concentrar su atencin en las regiones del norte y el este, como los
PasesBajosyvalledelRin.
Pocasfigurashansidopintadasporloshistoriadoresconcolorestansombroscomola
de Carlos de Anjou, y acaso sin mucho fundamento. Obras recientes han destruido la
leyendaquelehaceunverdaderotirano,vido,astutoyruin,siempreprestoaahogaren
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171
sangre la menor resistencia.
371
Parece que al dirigirse a Carlos los papas no tuvieron en
cuentasucarcteryolvidaronqueaquelhombreenrgico,severoaveceshastalacrueldad,
noexentodeciertajovialidaddecarcter,apasionadodelostorneos,amigodelapoesa,el
arteylaciencia,noestabaresueltoaseruninstrumentodelPapado,quelehaballamadoa
Italia.
Con las tropas que haba llevado a Italia, Carlos aplast a Manfredo cerca de
Benevento (1266). Manfredo cay. Sicilia y Npoles pasaron a manos francesas y Carlos
de Anjou fue proclamado rey de las Dos Sicilias. Miles de franceses se trasladaron a las
nuevasposesionesdeCarlos,dondelascondicionesdevidaeranexcelentes.
372

La poltica de Carlos respecto a Bizancio no tard en desvelarse. En presencia y de


acuerdoconelPapa,concluyenViterbo,nolejosdeRoma,untratadoconelemperador
latino Balduino II. Por aquel convenio, Balduino ceda a Carlos sus derechos al poder
supremosobretodaslasposesionesfrancasenelantiguoImperiolatino,reservndosetan
slo Constantinopla y algunas islas del Archipilago. Para ocupar stas, Carlos prestara
socorroaBalduino.Detalmodorenacanntegramentelas pretensionesnormandassobre
BizancioatravsdeladenominadadinastafrancesadelreinodelasDosSicilias.Miguel,
comprendiendo la gravedad e inminencia del peligro, recurri a una serie de hbiles
maniobrasdiplomticas.NegociandoconelPapalaunindelasIglesias,Miguelleapart
de Carlos y le inclin a seguir con Bizancio una poltica conciliadora. Adems Miguel
resolvientenderse de nuevocon losgenoveses,aquienesexpulsaradelacapitalcuando
suposupropsitodeentregarlaaloslatinos.Losgenovesesfueronautorizadosavolvera
Constantinopla, donde se les reserv un barrio, no en el casco de la ciudad, sino en el
arrabal de Glata, al otro lado del Cuerno de Oro. Los genoveses recuperaron todos sus
antiguos privilegios mercantiles, ensancharon su influjo y relegaron a segundo trmino a
losvenecianos,susrivales.UngenovsdelafamiliaZaceara, que recibidelemperador
el derecho de beneficiar unos yacimientos de alumbre en las montaas de Asia Menor
vecinas a Focia (en italiano Foga o Foglia), a la entrada del golfo de Esmirna, gan una
fortunacolosal.
373
Elresultadodetodoestofueque,bajolosPalelogos,Gnovaocupen
todoelOrientebizantinoellugardeVenecia.
Entretanto,CarlosdeAnjou,apoderndosedeCorf,iniciabayasuplandeconquista
contraBizancio.MiguelVIII,paraobtenermsxitoensupolticadeconciliacinconel
Papa,yesperandoinfluir,porpocoquefuere,enlapolticaofensivadeCarlos,dirigisea
SanLuis,hermanode Carlos, rey deFrancia yel monarca mspiadoso,justo yestimado
delapoca. PocoantesdelademandadeMiguel,Inglaterrahaba solicitadode Luisque
sirviese de arbitro en las diferencias internas britnicas. Las circunstancias daban a Luis
IXotravezunpapelanlogo.MiguelVIIIdonaLuisunNuevoTestamentoiluminado.A
la par finales de la sptima dcada del siglo llegaban a Francia enviados bizantinos

371Jordn,OriginesdeladominationangevineenItalie(Pars,1909),p.410,414-415.
372VaselaentusiastadescripcinquedelreinoitalianohaceCarlosenF.Carabellese,CarlodAngionei
rapportipolicitiecommerciali.conVeneziayOriente(Bar,1911),pginaXXVIII-XXX(obrapstuma)
373 S. W. Heyd, Histoire du commerce du Levant, l. I, p. 438. W. Miller, The Zaccara of Phocaea and
Chios(1275-1379),enEnsayossobreelOrientelatino(Cambridge,1921),pginas284-285.
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172
conmirasalaunindelasIglesiasgriega yromana.Miguelpropusotambinalreyde
Francia que reglase, como arbitro, las condiciones de la unin de ambas Iglesias,
asegurndoledeantemanosuenteraadhesin.
374

AlprincipioSan Luis nohabaaprobadoladecisinde suhermanoCarlosrespecto a


conquistarlaItaliameridional,peromstardeaceptelhechoconsumado,probablemente
porque se le convenci de la utilidad del Estado franco-siciliano para la futura Cruzada.
Igualmente se haba mostrado desfavorable a los propsitos agresivos de Carlos contra
Bizancio, pensando que, si el grueso de las fuerzas de Carlos se diriga contra
Constantinopla, no podran participar en la Cruzada que soaba Luis. La peticin de
Miguel de que Luis fuese arbitro de la unin de las Iglesias, y la promesa imperial de
sometersealjuiciodelreyfrancs,hicieronqueste,fervientecatlico,sepusieradeparte
deBizancio.
No era fcil que una presin de Luis influyera en el humor belicoso de su hermano
CarloshastaelpuntodeforzarlearenunciarasusplanesdeconquistadelImperio.Perola
segunda Cruzada de Luis a Tnez retard algn tiempo la ofensiva de Carlos contra
Bizancio,yaqueaquellaCruzada,afectabaalosinteresesdeCarlosenOccidente.Enesta
obra no podemos sino limitarnos a indicar la cuestin de la actitud de Carlos respecto a
esta expedicin, cuestin sobre la cual han emitido los sabios diversos criterios.
375
Como
quiera que fuese, la muerte repentina de Luis IX en Tnez (1270) deshizo las esperanzas
queMiguelfundaraensuapoyo.LosenviadosbizantinosllegadosaTnezpocoantesde
la muerte de Luis hubieron de regresar "con las manos vacas de promesas, segn una
fuentegriega.
376
Carlossefuepor marhaciaTnez y endosbrillantescampaasforzal
emirtunecinoafirmarlapazcargandoconlosgastosdelaguerraycomprometindosea
pagaraCarlosuntributocadaao.EntoncesCarlosdecididesarrollarsuofensivacontra
Bizancio. Pero, al regresar de Tnez, una terrible tempestad aniquil gran parte de su
escuadra, lo que le priv por algn tiempo de emprender operaciones militares de la
envergaduraqueplaneara.
A principios de la octava dcada, Carlos pudo enviar ya al Peloponeso una hueste
considerable de mercenarios, que pelearon con xito contra las fuerzas imperiales. Carlos
ocup varias plazas fuertes balcnicas, y en especial Dyrrachium, en la orilla oriental del
mar Jnico. Las tribus montaesas de Albania se sometieron a Carlos y el dspota del
Epirolejurfidelidad.DeestemodoempezelreydeNpolesatomarelttulodereyde
Albania.
377
En un documento oficial titulbase Dei gratia rex Sicilic et Albaniae
378
y en

374 J. Ebersolt, Orient et Occident. Recherches sur les influences byzantines et orientales en France
pendantlesCroisades(Pars,1929),p.34
375Ver,porejemplo,Lavisse,HistoiredeFrance,t.III,(2)p.101-102.Norden,p.468
376Paquimeres,DeMich.Paleol.,V,9(I,364)
377 Jirecek, Historia y pasado de la ciudad de Dratch (Memoria de la Sociedad Geogrfica Servia), t. I,
tase. 2 (Belgrado, 1912), p. 6. Tirada por separado (en servio). V. Yon Thalloczy, Illyrisch-albantsche
Forschungen(Munich-Leipzig,1916),p.161
378 P. Durrieu, Les Archives angevines de Naples. Etude sur les registres du ro Charles Ier, t. I (Pars,
1886),p.191,n.5.(Bibl.descolesdAthnesetdeRome,t.46.)ActaetdiplomataresAlbaniaemediae
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173
unacartaescribaquelosalbanesesnoshanelegido,anosyanuestrosherederos,reyesy
seoresperpetuosdedichoreino.
379

UnhistoriadoritalianodelsigloXXobserva:Cuandoseestudiamsydemodoms
profundolaobradeCarlos,seveaparecerbajosuverdaderaluzaeseoscuroprecursorde
la autonoma poltica y civil del pueblo albans, cosa que, en los mismos principios del
siglo XX, parece un sueo y una aspiracin vaga e indeterminada.
380
Pero Carlos no se
detuvoeneso,sinoquesedirigiaserviosyblgaros,enquieneshallcelososaliados.En
su corte aparecieron enviados de los imperatoris vulgarorum et regis Servie.
381
Muchos
eslavos meridionales entraron al servicio de Carlos, establecindose en pas italiano. Un
sabio ruso, especializado en el estudio de los archivos italianos, y que ha sacado de ellos
numerosos informes sobre los eslavos (V. Makuchev), declara que, a pesar de lo
fragmentario de los datos, se puede juzgar por ellos del proceso de la fijacin de los
eslavosenlaItaliameridionalydelgrannmerodeeslavosquedesdetodaslaspartesdel
mundoeslavomeridionalconvergieronenelserviciodelosAngevinos.
Las colonias eslavas del sur de Italia progresan de manera constante del siglo XIII al
XV;secreanotrasnuevasycrecenlasantiguas.
382
Enundocumentode1323conservado
enNpoles,semencionaelbarriollamadoblgaro(vicusquivocaturBulgarus).
383
Los
embajadores servios y blgaros llegados a Npoles se proponan entablar negociaciones
conCarlos.EstodemuestraelgranpeligroqueamenazabaaBizancio:unaalianzafranco-
eslava.Porende,Venecia,quedesempeabaunimportantepapelenelreinodeCarlosen
lossentidospoltico,econmicoycomercial,estabatambinenrelacionesamistosasconl
ysostenademomentosupolticaimperialistaenOriente.
384

Para colmo de males, el ltimo emperador de Nicea, Juan IV Lascaris, depuesto y


cegadoporMiguelVIII,huydesuprisindeBizancioyserefugienlacortedeCarlos
deAnjou.
De este modo se reunan alrededor de Carlos todos los descontentos del emperador
bizantino,estoes,losservios,losblgaros,JuanIVLascarisyBalduinoII,convirtindose
todos en meros instrumentos de un rey ambicioso y hbil. El matrimonio acordado entre
BalduinoylahijadeCarlosdabaalprimerolaesperanzaderecobrarlacorona.Talerala
situacin internacional y las relaciones internacionales en Italia y la Pennsula balcnica,
cuyoconjuntodebainspiraraMiguellosmsseriostemoresrespectoaConstantinoplay

aetatisillustrantia,reunidasporL.Thalloczy,C.JirecekyE.deSuffiay(Viena,1913),I,77,n.270.
379Buchn,NouvellesrechercheshistoriquessurlaprincipantefrancaisedeMoree(Pars,1845),t.II.p.
317
380Carabellese,ob.cit.Estaslneasdatande1911.
381Jirecek,GeschichtederSerben(Goiha,1911),t.I,p.323.
382V.Makuchev,Losarchivositalianosylosmaterialesquecontienensobrelahistoriadeloseslavos,t.II
(SanPetersburgo,1871),p.67-68(adicinaltomoXIXdelosBolet.delaAcademiadeCiencias,n.3).
Enruso.
383Makuchev,t.II,p.69.Jirecek,Hist.delosblgaros,p.363(enruso).
384SobreVenecia,vaseCarabellese,ob.cit.,p.XXXTV-XXXVIIy106-142.
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174
sutrono.
385

Pero el hbil Carlos encontr en Miguel un antagonista no menos hbil, que dirigi
toda su atencin a la curia romana, a la que haba prometido la unin de las Iglesias. El
Papa Gregorio X acogi con satisfaccin las indicaciones del emperador, no slo porque
poda alarmarle el creciente podero de Carlos, sino tambin por su deseo sincero de
restablecerlapazylaunidaddelaIglesiaysusueodelibertaraJerusaln.Entalpoltica
conciliadora, Gregorio encontr muchos obstculos en Carlos, siempre partidario de
someteralemperadorporlafuerza.
No obstante, el Papa logr que Carlos retardase en un ao la campaa ya decidida
contraBizancio,afindeobtenerlauninconlaIglesiaoriental.LosemisariosqueMiguel
enviabaalconciliodeLynatravesaroncontodaseguridadlosterritoriosdeCarlos,donde
selesprocuraronprovisiones,salvoconductos,etc.
En 1274 concluyse en Lyn, entre el Papa y la representacin de Miguel VIII, la
unin de que hablaremos otra vez en el captulo consagrado a la historia de la Iglesia. El
emperador juzgaba que la unin dbale el derecho de obtener la ayuda pontificia en la
reconquistadelosterritoriosbalcnicosqueenotrostiempospertenecanalImperio.Y,en
efecto,MiguelatacalastropasdeCarlosydesusaliados,obteniendounagranvictoria,
debidaenmuchaparteaqueCarlostenaquehacerfrenteadificultadessurgidasentonces
conGnova.
Pero,despusdealgunoschoquesconelPapaapropsitodelaunindeLyn,Carlos
consigui situar en el solio pontificio a Martn IV, uno de sus mejores amigos. Martn
rompi la unin acordada con Miguel y psose de parte del rey de Sicilia. En 1281 se
concluyunaalianzaentreCarlos,emperadorlatinotitular,yVenecia,afindeobtenerla
recuperacin del Imperio de Romana. Formse una potente coalicin contra Bizancio,
comprendiendolasfuerzasdelasposesioneslatinasenlosantiguosterritoriosdelImperio,
las de Italia, Francia, la flota veneciana, el Papa, los servios y los blgaros. Dijrase que
Bizancio estaba a las puertas de su ruina y que Carlos de Anjou, precursor de Napolen
en el siglo XIII, se encontraba a punto de conseguir la dominacin universal. Gregoras,
historiador griego del siglo XIV, escribe que Carlos soaba, en caso de apoderarse de
Constantinopla, conquistar entera la monarqua de Julio Csar y de Augusto. Saudo,
cronista occidental de la misma poca, dice que Carlos aspiraba a la monarqua
universal.AquelfueelmomentomscrticodelreinadodeMiguel.
Bizancio se salv de una manera imprevista, y su salvacin vino del Occidente. En
Palermo, el 31 de marzo de 1282, estall una revuelta contra la dominacin francesa. El
alzamientosepropagvelozmenteportodalaislaysehahechoclebreenlahistoriacon
elnombredeVsperasSicilianas.
386


385EslstimaquelaobradeCarabellesenotratesistemticamentedelasrelacionesdeCarlosyMiguel
Palelogo.Enlap.XXIXelautordice:Respectoalamayoradelosdocumentos,publicadosoinditos,
concernientes a Palelogo, hablaremos de ellos en otra ocasin. Creo que el autor no tuvo tiempo de
cumplirsupalabra
386 El nombre de Vsperas Sicilianas no naci probablemente antes de fines del siglo xv, poca de la
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175
Aldecirdeloshistoriadores,MiguelVIIInoeraajenoaestarebelin.Altratardelas
Vsperas Sicilianas, hecho de los ms importantes en la historia de los orgenes de la
unificacinpolticadeItalia,debetenersepresentelaobradelfamosohistoriadorypatriota
italianoMicheleAmari:LaGuerradelVesproSiciliano.Estelibro,escritohacia1840,ha
tenidosucesivamentemuchasedicionesyasentadolasbasesdeunestudiocientficodela
cuestin.PeroenlapocadeAmarimuchasfuenteseraninaccesibles,yelmismoautor,al
irconociendoposteriormentelosdescubrimientoshechosenesesentido,aportalasms
recientes ediciones de su libro algunas adiciones y modificaciones. La celebracin del
sexto centenario de las Vsperas Sicilianas dio nuevo impulso al tema. Con esa ocasin
aparecieron numerosos libros. Los archivos angevinos de Npoles, los del Vaticano y los
catalanes han suministrado y siguen suministrando abundantes e importantes documentos
sobreelasuntoencuestin.
Las Vsperas Sicilianas, aunque pareciesen al principio tener un inters restringido al
occidentedeEuropa,influyeronenlahistoriadeBizancio,ydebenporesoserexaminadas
aqu.
AntesdepublicarselaobradeAmarisolasuponersequeelprincipalinstigadoryjefe
de la revolucin siciliana de 1282 haba sido el desterrado siciliano Giovanni da Procida,
quien, en su deseo de obtener una venganza personal, entr en negociaciones con el rey
espaolPedrodeAragn,conMiguelVIII,conlosrepresentantesdelanoblezasicilianay
conotraspersonasaquienesganasucausa,motivandoaslarevuelta.EnelsigloXIVel
gran humanista Petrarca consideraba tambin a Procida como instigador principal de la
sublevacin.Amari,fundndoseenelestudiodelasfuentes,haprobadoqueeserelatoes,
enconjunto,eldesarrollolegendariodeunhechohistricoqueslotuvounaimportancia
secundariaentrelosfactoresdelarevolucinsiciliana.
La poblacin siciliana estaba exasperada por la opresin francesa. La altanera de los
francesesconlosisleosylosimpuestosruinososqueimponan,aumentadoporlacostosa
expedicin de Carlos contra Bizancio, fueron las causas esenciales del alzamiento. El
descontentodelossicilianosfueexplotadoconhabilidadporlosdosmejorespolticosde
la poca, aparte de Carlos: Pedro de Aragn y Miguel VIII. El rey aragons, pariente del
antiguo rey de Sicilia, Manfredo, tena pretensiones sobre Sicilia y no quera tolerar el
excesivo podero de Carlos. Miguel VIII, ayudndose en la ambicin de Pedro, prometi
subsidios al rey espaol si ste abra las hostilidades contra Carlos. En Italia, Pedro tuvo
por aliados al partido imperial de los Gibelnos y a una parte de la nobleza siciliana. En
estas negociaciones el ya referido Giovanni Procida sirvi de intermediario, y a ello se
redujosupapel.
La insurreccin fue afortunada. A invitacin de los sicilianos, Pedro de Aragn
desembarc en la isla en agosto del mismo ao y ci, en Palermo, la corona de Sicilia.
CarlosvolviatodaprisadeOriente,donde segualashostilidades contraBizancio,pero
todos sus esfuerzos para expulsar de Sicilia a Pedro de Aragn resultaron infructuosos.
Vise, pues, obligado a prescindir de sus grandiosos proyectos contra Bizancio. Carlos

primeraexpedicinimportantedelosfrancesesaItalia.
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176
sloconservlacoronarealdelaItaliadelsur.Estomuestradecuntaimportanciafueron
las Vsperas Sicilianas para el Imperio bizantino, al que, arrebatando Sicilia a Carlos,
librarondeunpeligromortal.
A la vez estos sucesos preparaban las bases de una inteligencia amistosa entre los
emperadores bizantinos y los reyes de Aragn. Como se dijo antes, Miguel VIII haba
contribuido con subsidios a la expedicin del rey espaol, ayudndole a resolver la
cuestin siciliana. En su autobiografa, Miguel, tras mencionar la expedicin militar de
CarloscontrasuImperio,observa:Lossicilianos,desdeandocomonfimoslosrestosdel
ejrcito de Carlos, osaron alzarse en armas y librarse de la esclavitud, por lo que, si digo
quelalibertadquelesdeparporDios,selaconcedipornosotros,digolapuraverdad.
LasVsperasSicilianasquebrantaronlaposicindelPapaMartnIV.Porunaparte,lo
queerainslito,elpueblo,contrariandolasrdenesdeRoma,habaseatrevidoadarseun
rey,yporotra,lossucesosde1282conmovanhastasuscimientoslapolticabizantinade
aquel Papa, que, como vimos, haba roto la unin de Lyn, aceptando sin reservas los
planesdeCarlosdeAnjouenOrienteyesperandolaocupacindeConstantinoplaporlos
latinos.LasVsperasSicilianasimposibilitaronesapolticaydebilitaronelEstadoitaliano
deCarlos,baseprincipalhastaentoncesdelapolticaagresivacontraBizancio.
Tambinlossucesosde1282tuvierongravesconsecuenciasparaVenecia,queelao
antes se haba aliado a Carlos contra Bizancio. Al saber la sublevacin de Sicilia, el
debilitamiento de Carlos y el fracaso de sus proyectos orientales, la repblica de San
Marcoscambirpidamentedepoltica.ComprendiendoqueCarlosnopodayaserletil,
Veneciarompisuspactosconl,entablrelacionesconPedrodeAragny,tresaosms
tarde, previas aproximaciones a Bizancio, firm un tratado de amistad con Andrnico el
Viejo, sucesor de Miguel VIII. As, las relaciones internacionales y el descontento de
SiciliasalvaronaBizanciodeltremendopeligroconquelaamenazabaCarlosdeAnjou.

PolticaorientaldeMiguelVIII.
Miguel, continuador de los emperadores de Nicea, una vez recobrada Constantinopla,
dirigi sus fuerzas y su atencin hacia Occidente, como sus predecesores, ya que de una
parte le preocupaba la reconquista de los territorios balcnicos y de otra necesitaba
consagrarse a una lucha agotadora y decisiva con Carlos de Anjou. En consecuencia, la
frontera oriental qued un tanto olvidada. Dijrase que Bizancio descuidaba el grave
peligro turco. Jorge Phrantzes, historiador bizantino del siglo XV, escribe: Bajo Miguel
VIII,elImperioromano,comoconsecuenciadelasguerrassostenidasenEuropacontralos
italianos, se hall expuesto al peligro turco en Asia. Cierto que ese peligro haba
comenzado para Bizancio haca mucho, pero, aun as, la observacin del historiador
caracterizabienelrasgoesencialdelapolticadeMiguelVIII.FelizmenteparaelImperio,
los turcos en el siglo XII atravesaban una situacin peligrosa, debida esencialmente a los
xitosmilitaresdelosmongoles.
Ya sabemos que hacia los aos 1230-1240 haba sobrevenido en Oriente la amenaza
mongola,lacualarruinelsultanatodeIconium,limtrofedeNiceaenelAsiaMenor.En
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177
la poca de Miguel VIII segunda mitad del siglo XIII los ltimos selycidas eran
meros representantes de los mongoles persas, cuyos dominios se extendan de la India al
Mediterrneo. Era jefe de los mongoles persas el caudillo Hulag, quien reconoca como
soberano al kan de los mongoles de Oriente. En 1258, Hulag se apoder de Bagdad,
donde muri violentamenteelltimoAbbassida.Luego Hulaginvadi y devastSiria y
Mesopotamia,yproyectmarcharsobreJerusalnyprobablementesobreEgipto.Perolas
noticiasdelamuertedelGranMogol,Mangu,lehicierondesistirdesusplanesofensivos
haciaelsur.Ladinastamongolapersa,enlaltimamitaddelsigloXIII,eraaliadadelos
cristianoscontralosmusulmanes.Confrasedeunrecientehistoriador,Hulagcondujoa
losturcosnestorianos(cristianos)delAsiacentralaunaverdaderacruzadaamarillacontra
elIslam.Peroen1260elejrcitomongolfueaplastadoporlosmamelucosdeEgiptoen
Ain-Jalut.
HaciaestapocaseestablecienRusiaunpotenteestadomongol:laHordadeOro,u
HordaKipchak,concapitalenSarai(Volgainferior).
Comprendiendo la importancia del factor monglico en la vida internacional de la
poca,MiguelPalelogotratrepetidamentedeutilizarloenprodesupolticaexterior.
387

No carece de inters recordar, al respecto, que la dinasta de los mamelucos,


establecidaenEgiptodesde1250,tenavnculosetnogrficosconlaRusiameridional.La
palabra mameluco significa perteneciente a o esclavo, y los mamelucos de Egipto
habansido,originalmente,laguardiapersonaldeesclavosturcoscreadaporlossucesores
deSaladino.En1260,losesclavosseapoderarondeltrono,rigindolehasta1517,fecha
enquelosturcosotomanosconquistaronEgipto.DesdelaterceradcadadelsigloXIII,el
principal contingente de la guardia mameluca se compona de miembros de la tribu turca
de los kumanes, huidos de Rusia ante la invasin mongola o bien hechos prisioneros y
vendidos como esclavos.
388
Un historiador bizantino escribe que los mamelucos eran
escitas europeos llegados de las orillas de la Maeotis (mar de Azov) y del ro Tais
(Don).
389

As, dado el origen poloviano de muchos mamelucos, stos se preocuparon de


conservar los lazos que les unan a sus compatriotas del sur de Rusia, donde subsistan
numerososcumanosinclusodespusdelaconquistamongola.Adems,elkandelaHorda
deOrohabaabrazadoelislamismoyelmamelucoBibars,sultndeEgipto,eramusulmn
tambin, mientras Hulag, como chamanista,
390
era pagano y enemigo del Islam. Exista
unaimplacablerivalidadpolticayreligiosaentreHulagyBerke,kandelaHordadeOro.
Los Estados de Hulagu cerraban el camino terrestre entre los mamelucos y los

387 Se han publicado recientemente, en ruso, dos interesantes artculos al respecto: F. I. Uspenski, Los
historiadoresbizantinos,losmongolesylosmamelucosdeEgipto(Viz.,Vrem.,t.XXIV(1923-1926),p.1-
16), yG.Vernadski,LaHordadeOro,Egiptoy Bizancio ensusrelacionesrecprocasbajo elreinadode
MiguelPalelogo(SeminariumKondakovianum(Praga,1927),I,73-84).
388Vernadksi,ob-cit.,p.76
389Nic.Gr.,IV,7,i(I,102).
390Elchamanismoesunadelasreligionesdelospueblosuralo-altaicos.
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178
kiptchaks.LascomunicacionesmartimassloeranposiblesporelHelesponto,elBosforo
y el mar Negro, pero los estrechos estaban en manos del emperador de Bizancio y los
mamelucos, para atravesarlos, necesitaban autorizacin especial de Miguel.
391
As, el
sultndeEgipto,deseandodiceunhistoriadorbizantinoseramigodelosromanosy
obtener autorizacin para que los mercaderes egipcios navegasen a travs de nuestros
estrechosunavezalao,enviembajadoresaMiguelPalelogo.
392
PeroMiguelentonces
tena relaciones amistosas con el kan Hulag, por lo que los embajadores egipcios no
recibieronsatisfaccininmediata.Miguelaplazabasurespuestaunaveztrasotra.
El kan kipchak, entonces, entabl una accin militar contra Miguel, y el zar blgaro
ConstantinoTech(Tich)tompartidoporlosmongoles,participandoenlascampaasde
stos a las rdenes de Nogai, general de Berke. Los mongoles o trtaros, unidos a los
blgaros, batieron a los bizantinos. Como consecuencia, Miguel hubo de abandonar la
amistad de Hulag, unindose a la coalicin egipcio-kipchak.
393
Para congraciarse con el
poderosoNogai,Migueldileenmatrimoniounahijabastardasuyayenlaguerrasucesiva
contra el zar blgaro Miguel fue activamente apoyado por su yerno. El zar de Bulgaria
huboderenunciaralashostilidades.
394

DurantetodosureinadoMiguelsiguiencordialesrelacionesdeamistadconEgiptoy
la Horda de Oro.
395
En Asia Menor, Miguel no se vio muy particularmente amenazado.
AunquehubieserotoconHulag,losmongolespersas,enzarzadosendiscordiasinteriores,
noemprendieronnadacontraBizancio.YelsultanatodeRum,vimos,habapasadoaser
mera dependencia del Imperio mongol. No obstante, bandas aisladas de merodeadores
turcos,despreciandolosacuerdosestablecidosentrelosemperadoresylossultanes,hacan
continuas incursiones en territorio bizantino, llegando al interior del pas, arruinando
campos,ciudadesyconventos,yacuchillandoocautivandoaloshabitantes.
En tiempos del podero rabe, Bizancio haba creado en la frontera oriental del Asia
Menorunalneadefuertesopuestosfortificados,sobretodoenlosdesfiladeros(clisurae)
y organizado, aparte el ejrcito regular, los acritas (akritai), cuerpo especial de defensa
fronteriza, del cual hemos hablado antes. Segn los turcos avanzaban hacia el oeste, la
frontera y los acritas retrocedieron en igual direccin. En el siglo XIII, los acritas se
concentraban principalmente en los montes del Olimpo bitinio, hacia el ngulo noroeste
delAsiaMenor.Enlapocanicena,loscolonosdelasfronteras,acambiodeconcesiones
de tierras, de exencin de impuestos y gravmenes y, en suma, de una vida holgada, se
encargaban exclusivamente del servicio militar, defendiendo la frontera contra los
enemigos,loque,ajuzgarporlasfuentes,hicieronconvaloryenerga.Peroaltrasladarse

391Paquimeres,DeMich.Pal.,III,3(I,176-177)
392Nic.Greg.,IV,7,i(I,101)
393Vernadski,ob.cit.,p.79.P.Nikov,Lasrelacionestrtaro-blgarasenlaEdadMedia(Sofa,1921),p.
6-11 (en blgaro). V. Ghapman, Mich. Pal., p. 74-75. G. Bratianu, Recherches sur le commerce genois
danslamerNoirauXIIIsiecle(Pars,1929),p.207-207
394Nikov,ob.cit.,p.11-12
395Ver,porejemplo,St.Lane-Poole,AHistoryofEgyptintheMiddleAges(N.York,p.266.
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179
lacapitaldeNiceaaConstantinopla,losacritasdejarondegozardelosbeneficiosqueles
habanconcedidoelgobierno,elcualsesentasindudamsseguroymenosdependiente
que antes de la solidez de su frontera terrestre en Asia. Miguel Palelogo, por ende,
esforzse en realizar una reforma financiera, y para ello confisc en provecho del tesoro
gran parte de las tierras de que sacaban sus rentas los acritas. Tal medida arruin
definitivamentelaprosperidadeconmicadelosacritasbitinios,prosperidadsobrelacual
sefundabasucelomilitaryqueera,comodiceunhistoriador,nerviodelaguerra.
396
La
frontera oriental del Imperio qued, pues, casi indefensa. El gobierno reprimi con
severidadunalzamientodelosacritas,ysinolosdestruydeltodofuepormiedoaabrir
elcaminoalosturcos.InfluidosporeleruditorusoV.I. Lamanski,algunoshistoriadores
consideraneslavosalosacritasbitinios.
397
Peromsprobablementedebanderepresentar
nacionalidades diversas, entre ellas descendientes de los eslavos que desde aos atrs se
haban asentado en Bitina. En todo caso, el hecho de que la agresividad de Carlos de
Anjouabsorbieralapolticaexteriorbizantina,produjodesastrososefectosenlasfronteras
orientales.
Los resultados de la poltica oriental de Miguel rindieron su efecto cuando, tras una
poca de turbulencias y desintegracin, los turcos se unieron de nuevo y fortalecironse
bajo la gua de los osmanles, quienes, al fin, le dieron a Bizancio el golpe definitivo,
aniquilandoelImperiocristianodeOriente.

PolticadeBizanciobajoAndrnicoIIyAndrnicoIII.LasCompaascatalanasen
Oriente.xitosdelosturcosenelAsiaMenor.
LapolticaexteriordelImperiobajolosdosAndrnicos,elabueloyelnieto,fuemuy
diversa a lo que haba sido en tiempos de su predecesor Miguel VIII. ste corri gran
peligro con Carlos de Anjou, mas le alejaron de tal peligro las Vsperas Sicilianas,
ocurridaselmismoaodelamuertedeMiguel.Losturcos,envirtuddesusdiscordias,no
habanpodidosacarplenopartidodesuventajosasituacinalestedelImperio.Lapoltica
exterior de los dos Andrnicos es interesante sobre todo por la actitud de entrambos ante
dosnuevosypotentesenemigos:ServiaenlosBalcanesylosturcososmanlesenelAsia
Menor. Servios y osmanles, al luchar contra Bizancio, se haban sealado el propsito
concreto de aniquilar el Imperio griego, substituyndolo por un Estado grecoeslavo o
grecoturco. El proyecto de Carlos de formar un Estado grecolatino fracas, como vimos.
En el siglo XIV, el ilustre soberano servio Esteban Dushan pareci a punto de crear un
gran Imperio eslavo. Pero un conjunto de circunstancias histricas motiv que fuesen los
turcososmanleslosquerealizaranplenamentesuplan:fundaramediadosdelsigloXVy
unEstado,noyagrecoturco,sinogrecoeslavoturco,incluyendoablgarosyservios.

396Paquira.,I,5(ed.Bonn,I,18).
397V.Lamanski,LoseslavosenAsiaMenor,fricayEspaa(SanPetersburgo,1859),pginas11-14(en
ruso). F. I. Uspenski, Sobre la historia de la propiedad territorial campesina en Bizancio (G. del Min. de
Tnst.Pb.,vol.225(1883),342-345.Enruso).Mutafciev,LascoloniasmilitaresylossoldadosenBizancio
enlossiglosXIIIyXIV(Sofa,1923),pgina62(enblgaro).
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180
El fenmeno capital sobrevenido en Oriente bajo los dos Andrnicos fue el
afirmamiento de los turcos osmanles. Los mongoles, al avanzar hacia el Asia Menor,
empujaronfueradelaprovinciapersadeJorasn,endireccinoeste,unahordaturcadela
tribu de los Oghuz (Ghuzz), la cual, al llegar al territorio selycida, recibi permiso del
sultnparapermanecerenAsiaMenoryhacerpastarallsusrebaos.Traseldesastreque
les infligieron los mongoles, el sultanato selycida se dividi en varios Estados
independientes, o emiratos, con dinastas particulares, los cuales, empero, molestaron al
Imperio bastante. La horda turca de los Oghuz hzose independiente tambin. A fines del
siglo XIII era su jefe Osmn u Otmn, quien fund la dinasta otomana y dio nombre al
pueblo que gobernaba, el cual empez a llamarse desde entonces otomano u osmanl. La
dinastafundadaporOtmngobernTurquahasta1923.
A partir del siglo XIV, los osmanles principiaron a hostigar las reducidas posesiones
que mantena en Asia Menor el Imperio bizantino. No sin trabajo, las fuerzas imperiales
retuvieronlostrespuntosmsimportantesdelAsiaMenor:Brusa,NiceayNicomedia.El
coemperadorMiguel(MiguelIX)dirigiunabatallacontralosturcosysufriunaderrota.
La misma Constantinopla pareca amenazada y el emperador, segn una fuente, estaba
comodormidoocomosiestuviesemuerto.
Entalescircunstancias,AndrnicoII huboderecurrir alapoyoextranjero.Presentse
esesocorroenformadeciertascompaasespaolasdemercenarios,alasquesellamaba
compaas catalanas, o almogvares. Almogvar, vocablo tomado a los rabes por
los catalanes, significa literalmente hombre que hace una expedicin armada, y por
extensin un soldado con caracterstica de ligereza. Las bandas mercenarias de diferentes
nacionalidades, bandas conocidas entonces por compaas y que peleaban por una
compaaafavordequienlaspagase,estuvieronmuyextendidasenlaEdadMedia.Enlos
mismossiglosXIVyXVlascompaasinglesasyfrancesasparticiparonactivamenteenla
guerra de Cien Aos. Las compaas catalanas, compuestas no slo de catalanes
propiamente dichos, sino tambin de aragoneses, navarros, mallorquines y hombres de
otras regiones de Espaa, haban peleado al lado de Pedro de Aragn durante la guerra
subsiguiente a las Vsperas Sicilianas. A principios del siglo XIV, cuando Sicilia hizo la
paz con Npoles, las compaas catalanas quedaron ociosas. Acostumbradas a vivir de la
guerra, con sus inherentes violencias y rapias, aquellos aliados resultaban en tiempo de
paz peligrosos y quienes los haban empleado antes ansiaban desembarazarse de ellos.
Adems, las compaas, no conformes con una vida pacfica, deseaban ocasiones de
ejercer su actividad. Los catalanes eligieron por jefe a Roger de Flor, hombre de
ascendenciaalemana.SupadrehabasidoapodadoElum,queenespaolsetraducepor
Flor.
Roger, que hablaba con facilidad el griego, ofreci sus servicios a Andrnico para
luchar contra los selycidas y osmanles, imponiendo condiciones inauditas. Andrnico
deba darle en matrimonio a su sobrina, otorgarle el ttulo de gran duque o megaduque
(megaduke:generalyalmirante)yentregarunafuertesumadedineroparalossoldadosde
las compaas. Andrnico se vio forzado a ceder a estas exigencias y por tanto las
compaas espaolas embarcaron camino de Constantinopla para salvar al Imperio
oriental.
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181
Este curioso episodio, en el cual los catalanes participaron en el cumplimiento de los
destinos de Bizancio, se relata con gran lujo de detalles tanto en las crnicas espaolas
(catalanas) como en las griegas. Pero, mientras el cronista cataln Muntaner,
398
que
intervinoenlaexpedicin, muestraaRoger yasuscompaeroscomovalerosos ynobles
paladines, que honraron al pueblo espaol y se batieron por la buena causa, los
historiadores griegos ven en ellos opresores arrogantes y expoliadores. Uno de esos
historiadoresexclama:Oh,siConstantinoplanohubiesevistonuncaallatinoRoger!
399

LoshistoriadoresdelsigloXIXhanprestadomuchaatencinalaempresacatalana.
Un especialista cataln de esta cuestin compara las hazaas de los expedicionarios
catalanesalasdelosclebresconquistadoresdeMjicoyelPerenelsigloXVI,Cortsy
Pizarro, declarando que no hay otro pueblo que pueda glorificarse de un acontecimiento
histricotantrascendentalcomonuestragloriosaexpedicinaOriente,yapreciandosta
como un monumento eterno de la gloria de la raza espaola. El mismo sabio califica a
Roger de Flor de figura pica, de verdadero hroe de romance caballeresco, de alma y
nerviodeaquellafamosaexpedicin.
400

ElhistoriadoralemnCarlosHopfestimaquelaexpedicindeloscatalaneses,entodo
caso,elepisodiomsatrayentedelahistoriadelImperiobajolosPalelogos,enespecial
acausadesuintersdramtico.ElinglsFinleyescribequesiloscatalaneshubiesensido
conducidos por un emperador como Len III o Basilio II habran aplastado a los turcos
selycidas, destruido el podero otomano en sus principios y llevado el guila bicfala de
Bizancio, de victoria en victoria, hasta el pie del Tauro y las orillas del Danubio. Aparte
esto, el mismo historiador observa: La expedicin catalana a Oriente es un admirable
ejemplo del xito que acompaa a veces a una carrera de depredaciones y abusos,
contrariamente a todas las reglas del buen sentido humano.
401
Los archivos catalanes
proporcionansincesarnuevosdocumentossobreestacuestin.
En los primeros aos del siglo XIV, Roger de Flor llego a Constantinopla con sus
compaas. Los soldados participantes en la expedicin ascendan casi a diez mil, pero
adems muchos de ellos llevaban consigo a sus mujeres e hijos. El casamiento de Roger
con la sobrina del emperador celebrse en Constantinopla con gran pompa. Habindose
producido algunos choques entre catalanes y genoveses ya que los ltimos adivinaban
futurosrivalesenlosrecinllegados,lascompaasfuerontransportadasalAsiaMenor,

398Muntaner,ChronicaodescripciodelsfetsehazanyesdelinclytreyDonJaume...Buchn,Chroniques
trangres(Pars,1840).K.Lanz(Stuttgart,1844),yTheChronicleofMuntaner(Londres,1920-21),enlos
WorksissuedbytheHakluytSociety,2.aserie,nmeros47y50.SobreMuntanervaseN.Jorga,Ramn
Muntaner et lEmpire byzantin (Revue historique du Sud-Est europen, t. IV, 1927,, p. 325-355). La
primeraedicindelMuntaneresdeValencia,1558.EnellasebasaD.FranciscodeMoneada,Expedicin
de catalanes y aragoneses a Oriente (Barcelona, 1623. Incluido en la Biblioteca de Autores Catalanes,
XXI,pgs.1-63).(N.delR.)
399Paquim,DeAndrnicoPal.,V,12(II,393)
400RubioyLluch,LaexpedicinydominacindeloscatalanesenOriente(Barcelona,1883),p.6.7y10
(MemoriasdelaRealAcademiadeBuenasLetrasdeBarcelona.
401Finlay,ob.cit.,t.IV,p.447.Sehallarunbosquejogeneraldelestudiodelaintervencincatalanaen
Grecia,enRubioyLluch,LoscatalanesenGrecia,p.19-50.
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182
dondelosturcosasediabanalasaznlagranciudaddeFiladelfia,alestedeEsmirna.Alos
catalanes se uni un destacamento de fuerzas imperiales, y el ejrcito catalanobizantino,
mandadoporRogerdeFlor,liberFiladelfia.Lavictoriadeloscatalanesfueacogidacon
entusiasmoenlacapital.Algunospensaronqueelpeligroturcohabasidoeliminadopara
siempre.Aesteprimerxitosiguieron muchoscombatesafortunadosdeRogercontralos
turcos.
Pero ciertos atropellos y exacciones atribuidos a los catalanes por los indgenas, y la
intencin notoria de Roger de crearse en Asia Menor un principado propio, aunque fuese
con algn vnculo de vasallaje respecto al emperador, produjeron dificultades entre los
mercenarios,losnativosyelgobiernodeConstantinopla.ElemperadorpidiaRogerque
acudieseaEuropa,yRogerlohizo,empezandoporocuparunaimportantefortalezajunto
al estrecho de Gallipoli y despus toda la pennsula del mismo nombre. Roger y el
emperador entablaron negociaciones que dieron por resultado el que Andrnico cediera a
Roger el ttulo de Csar, la dignidad ms elevada del Imperio y no obtenida nunca por
extranjero alguno. El nuevo Csar, antes de volver con los catalanes al Asia Menor, se
dirigiconunapequeafuerzaaAdrianpolis,dondesehallabaentonceselcoemperador
Miguel IX, hijo de Andrnico. All, por rdenes de Miguel, Roger y sus compaeros
fueron alevosamente asesinados en un festn. Al extenderse la noticia por el Imperio, los
catalanes que se hallaban aislados en Constantinopla y otros muchos lugares, fueron
acuchilladosatraicin.
EntoncesloscatalanesconcentradosenGallipoli,enfurecidosysedientosdevenganza,
rompieronlaalianzaconBizancioyavanzaronhaciaeloeste,devastandoasangreyfuego
las regiones que atravesaban. Tracia y Macedonia sufrieron tremendos asolamientos. Ni
aunlosconventosdelAthosescaparonalasuertecomn.Untestigooculardelossucesos,
discpulodeDaniel,higmenodelmonasterioserviodeQuilandaron,escribealpropsito
deloshechosdeloscatalanes:EraterribleverladesolacinllevadaalMonteSagradopor
losenemigos.
402
LoscatalanesquemarontambinelmonasteriorusodeSanPantaleimn,
enelmismoAthos.Desencadenaron,asimismo,ungolpedirectocontraTesalnicaqueno
tuvoxito.Porvaderepresalias,Andrnicomandembargarlasmercancasdelasnaves
catalanas que hubiese en aguas bizantinas y tambin hizo poner preso a los mercaderes
catalanes.
403

Tras detenerse algn tiempo en Tesalia, los catalanes se encaminaron al sur,


atravesaron el desfiladero de las Termopilas, clebre en la antigedad, e invadieron la
Grecia media, esto es, el ducado tebano-ateniense fundado a raz de la cuarta Cruzada y
que se hallaba bajo el dominio franco. En la primavera de 1311 se pele, a orillas del
Cefiso,enBeocia,laclebrebatalladellagoCopis,lugarqueenelsigloXIVseconvirti

402Porf.Uspenski,ElOrientecristiano.ElAthos(SanPetersburgo,1892),118(enruso).
403VaseActaAragonensia.Enlaed.de H. Finke,Quellen zurdeutschen,italientschen,franzosischen,
spanischen,zurKirchenundKulturgeschichte.ausderdipomattsctienKorrespondenzJaymesII,(Berlny
Leipzig, 1908), 741, n.458), el texto del decreto lleva fecha 2 de mayo de 1293. Pero en el original del
documento el ao est borrado. Opino que el decreto debe datar de principios del siglo xrv. porque en
1293loscatalanesnohabanintervenidoanenlosasuntosdeBizancio.
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183
en pantano y se encuentra no lejos de la Scrip contempornea. Los catalanes obtuvieron
unavictoriadecisivasobrelosfranceses,pusieronfinalaflorecienteexistenciadelducado
ateno-tebano y establecieron sobre l la dominacin catalana, que dur ochenta aos en
Tebas y Atenas. El templo de la Virgen, en el Partenn, pas a manos de los clrigos
catalanes, quienes quedaron asombrados de su magnificencia y riqueza. En la segunda
mitad del siglo XIV, el duque cataln de Atenas designaba a la Acrpolis como el ms
precioso tesoro que existe en el mundo y que en vano se esforzaran en imitar todos los
soberanoscristianos.
404

ElducadocatalndeAtenas,fundadoenelsigloXIVdeesemodocasualenelsuelo
de la antigua Hlade, se organiz sobre el modelo cataln o siciliano. La mayora de los
historiadores lo juzgan una dominacin brutal, violenta y destructora. En Atenas y en
Grecia, en general, el rgimen cataln dej escasas huellas artsticas. En la Acrpolis,
dondeloscatalanesintrodujeronalgunoscambios,particularmenteenladisposicindelas
fortificaciones, no se encuentran seales de su paso. En cambio, en la memoria y lengua
del pueblo griego ha permanecido vivo hasta hoy el recuerdo de la presunta crueldad e
injusticia de los conquistadores catalanes.
405
Hoy todava, en algunas regiones de Grecia,
porejemploenlaisladeEubea,cuandosequierereprocharaalguienporunactoinjustoe
ilegtimo,sedice:Losmismoscatalanesnolohubiesenhecho!EnAcarnania,lapalabra
cataln es hoy todava el sinnimo de salvaje, bandido, criminal. En Atenas, la palabra
cataln est considerada como una injuria. En algunas poblaciones del Peloponeso,
cuandoquieresignificarsequeunamujertieneunmalcarcter,sedice:Esadebeseruna
catalana!
Pero hoy una abundante cantidad de nuevos documentos descubiertos recientemente,
sobretodoenlosArchivosdelaCoronadeAragn,enBarcelona,demuestranconclaridad
elcatalanaenGreciacarctererrneodelasopinionesdeloshistoriadoresantiguossobre
el tema. Los aos de la dominacin catalana en la Grecia Media no fueron slo
destructores,sinocreadorestambin.LaAcrpolisencatalnCastelldeCetinesfue
fortificada,y,porprimeravezdesdequeJustinianocerraralaescueladeAtenas,sedota
esta capital con una universidad.
406
Asimismo, los catalanes alzaron fortificaciones en la
Greciacentralyseptentrional.
407
ElhistoriadorcatalnRubioyLluch,elmejorespecialista
de esta cuestin, escribe: El descubrimiento de una Grecia catalana es uno de los
acontecimientos ms inesperados que los investigadores contemporneos han descubierto

404W.Miller,TheCatalansatAthenas(Roma,1907),p.14.Id.,EssaysontheLatnOrient(Cambridge,
1921.RubioyLluch,LoscatalanesenGrecia,p.133.ElreferidoduquedeAtenasnoeraotroqueelrey
PedrodeAragn,elCeremonioso,quienhabarecibidoesettulodesucuadoelreyFadriquedeSicilia.
(N.delR.)
405 Rubio y Lluch, La expedicin de los catalanes, p. 14-15. G. Schlumberger, Expdition des
"AlmugavaresouroutierscatalansenOrient(Pars,1902),p.391-392.
406A.RubioyLluch,AlenesentempsdeisCatalans(AnuaridelInstitutdEstudisCatalans,1907,p,245-
246).
407A.RubioyLluch,ElscastellscatalansdelaGreciacontinental(Ibd,1908),p.364-425.
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184
enlahistoriadelaEdadMedia.
408

Ignoramos aun la historia general y completa de la dominacin catalana en Grecia,


peroconvienesealarquelasantiguasobrasylasopinionestradicionalessobreestepunto
debenserrevisadasymodificadas,yhadeescribirseunanuevahistoriasobreelgobierno
catalnenGreciafundndoseenunadocumentacinnueva.
409

Lainvasindelosnavarrosen1379pusofinaladominacincatalanaenGrecia.Las
compaas catalanas haban luchado, pues, con gran xito, a principios del siglo XIV,
contra los turcos osmanles. Pero al surgir la divisin entre bizantinos y catalanes, la
victoriadejdesonreralasarmasbizantinas.Lasangrientaepopeyadelamarchadelas
compaas catalanas a travs de la Pennsula balcnica, a raz de la muerte de Roger de
Flor,ylaluchacivilquesobrevinoentrelosdosAndrnicos,abueloynieto,apartaron,la
atencin y las fuerzas del Imperio de los hechos de su frontera oriental. Los osmanles,
aprovechndosedeello,obtuvieronalgunosxitosimportantesenAsiaMenor,durantelos
ltimosaosdeAndrnicoelViejoyelreinadodeAndrnicoelJoven.ElsultnOsmnu
Otmn,ytraslsuhijoOrjn,seaduearondelasprincipalesciudadesbizantinasdeAsia,
comoBrusa,quepasaserlacapitaldeEstadoosmanl,NiceayNicomedia.Notardaron
los turcos en alcanzar las riberas del mar de Mrmara. Varias poblaciones de la costa
occidental de Asia Menor hubieron de pagar tributo a los turcos. En 1341, fecha de la
muertedeAndrnicoIII,losturcososmanleseranlosverdaderosdueosdeAsiaMenory
tenan la firme intencin de llevar la guerra a Europa. Ya Tracia era objeto de incesantes
incursiones. Los emiratos selycidas, vindose amenazados por los osmanles, abrieron
tratosconelImperioparaoponerseaosmanlesylatinos.

Poltica occidental bizantina bajo Andrnico II y Andrnico III. Situacin de


Bizancio en la pennsula balcnica a fines del siglo XIII. Crecimiento de Servia y
principiosdelreinodeEstebanDushan.VeneciayGnova.
A fines del siglo XIII, las posesiones de Bizancio en la pennsula balcnica
comprendan toda Tracia y la Macedonia meridional con Tesalnica. Los pases situados
ms al oeste y al sur Tesalia, Albania y Epiro, no reconocan la autoridad imperial
sinoparcialmenteyengradosdistintos.Encambio,bajoMiguelPalelogo,losbizantinos
habanconquistadoaloslatinoslaLaconia,alsudestedelPeloponeso,yluegolaprovincia
centralde Arcadia. Enelresto delPeloponeso ylaGreciacentralpersistala dominacin
latina. En el Archipilago, Bizancio slo posea algunas islas al norte y nordeste del mar
Egeo.
MientrasenOrientecrecaelpeligrootomano,otromuy graveseperfilabaenServa,

408RubioyLluch,LaGreciaCatalanadedelamortdeRogerdeLlriafinsaladeFredericIIIdeSicilia
(1370-1377) (Ibd.,1913-1914),vol.V,p.393.dem,Unefigureatheniennede lpoquedela domination
catalane.DimitriRend(Byzantion,t.II,1925,p.194).
409RubioyLluch,LaGreciaCatalanadesdelamortdeFredericIIIfinsainvasi-navarresa(1377-1179)
(Ibd.,1915-1920,vol.VI.p.199).SehallarunalistadevariasobraspublicadasporRubio yLluchenla
CambridgeMedievalHislory,t.IV,p.862.VasetambinLoscatalanesenGrecia(Madrid,1927),p.13.
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185
en la primera mitad del siglo XIV. Los servios y croatas stos emparentados con los
primerosyacasopertenecientesalmismopueblohabanaparecidoenlosBalcanesenel
siglo VII, en tiempos del emperador Heraclio, ocupando el oeste de la Pennsula. Los
croatas, moradores de Dalmacia y la regin comprendida entre el Drave y el Save, se
convirtieronalcatolicismo,aproximronseaOccidenteyenelsigloXIseincorporaronal
reino magiar, perdiendo as su independencia. En cambio, los servios siguieron fieles a
Bizancio y a la Iglesia oriental. Hasta la segunda mitad del siglo XII, los servios, al
contrario de los blgaros, no constituan un bloque unido ni organizado estatalmente. Se
agrupaban en regiones distintas (jupa, plural jupi) al mando de yupanes. Slo a
principios del siglo XII aparece entre los servios una tendencia unificadora, mientras en
Bulgariaseproducaelmovimientoquecondujoalaformacindelsegundoreinoblgaro.
AscomoenBulgarialafamiliadelosAsenhabaencabezadoelmovimiento,enServiala
familiadelosNemanyaejerciunpapelsemejante.
EnlasegundamitaddelsigloXII,EstebanNemanyafundelEstadoservio,siendoas
el primer unificador del territorio servio, el restaurador del patrimonio de los
antepasados Proclamado Gran Jupn reuni todos los territorios servios bajo la
autoridaddesu familia.Despus,enguerrasfelicescontraBizancio yBulgaria,ensanch
notablementelasregionesserviasy,cumplidaestatareanacional,abdic,yendoaterminar
sus das como monje en un monasterio del Athos. Ya vimos que, durante la tercera
Cruzada,EstebanNemanyahabaentabladotratosconBarbarroja,alasaznenviajepor
laPennsulabalcnica,ofrecindolesuayudacontraBizancioacondicindequeFederico
Barbarroja le permitiese retener los territorios conquistados y anexionarse Dalmacia. Las
negociacionesnorindieronfruto.
Tras un perodo de guerra civil entre los hijos de Esteban Nemanya, uno de ellos,
llamadoEstebantambin,sepusoalfrentedelEstadoyenelprimercuartodelsigloXIII
logrqueunlegadodelPapalecoronaserey.SeleconoceenlahistoriacomoelPrimer
(reyokral)CoronadodetodaServia.Bajosureinado,unrepresentantedelPapanombr
unarzobispodeServia,jefealavezdelaIglesianacional.Peroestadependenciarespecto
aRomaterminprontoylaIglesiaServiavolvialadoctrinadelaIglesiaoriental.
El Imperio latino haba encontrado, pues, dos serios rivales en Europa: Servia y
Bulgaria. Al caer en 1261 el Imperio latino, las cosas cambiaron. Al Imperio latino
sustitua el dbil Imperio bizantino recin restaurado, a la vez que Bulgaria, quebrantada
por sus luchas internas y disminuida en territorio, perda su fuerza antigua. A partir de
1261ServiaseconvirtienelEstado msimportantedelosBalcanes.Perolos monarcas
servioscometieronungraveerrortctico:envezdeuniraServialasregionesoccidentales
de los croatas, completando la unificacin del pueblo servio, dirigieron sus miradas a
Constantinopla.
EnlaguerracivilentrelosdosAndrnicos,elreyserviosostuvoalabuelo.Lavictoria
servia en 1330 sobre los blgaros aliados de Andrnico III cerca de Volbushdi (hoy
Kiustendil), en la Macedonia superior, tuvo considerable importancia para el porvenir de
Servia.EnlabatallaparticipeljovenprncipeEstebanDushan,futurogransoberanode
los servios, quien desempe aun que hay algunas divergencias entre las fuentes un
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papel decisivo en la accin.
410
El rey de los blgaros cay del caballo en que hua y fue
muerto. Como consecuencia de la batalla se rompi la alianza grecoblgara y Bulgaria
perdi en definitiva la posibilidad de detener los ulteriores progresos de Servia, la cual
tuvoapartirdeentoncesobviapreponderanciaenlareginbalcnica.
Servia alcanz su apogeo con Esteban Dushan (1331-1355). Diez aos antes de su
exaltacin al poder, Esteban haba sido coronado por el arzobispo y asociado a su padre.
Por eso las crnicas le llaman rex juvenis, por oposicin a su padre, rex veteranus. Con
frase de Florinski, la coronacin simultnea de padre e hijo era un fenmeno nuevo y
significativoenlahistoriaservia.SereconoceenelloclaramentelainfluenciadeBizancio,
donde haca mucho que los emperadores tenan por costumbre contar con asociados que
llevabanelttuloimperial.
Enlosdiezprimerosaosdesureinado,correspondientesalapocadeAndrnicoIII,
Esteban Dushan, aprovechando que Andrnico y Juan Cantacuzeno haban de atender al
peligrootomanoenOriente,inicisusconquistasapoderndosedelnortedeMacedoniay
delamayorpartedeAlbania,dondepocoantespelearanconxitolasarmasbizantinas.Al
morirelemperadoren1341,Esteban,aunquenohubiesedesarrolladodeltodosusplanes
agresivos contra Bizancio, haba probado el peligroso enemigo que Servia era para el
ImperioenlaPennsulabalcnica.
En la primera mitad del siglo XIV los albaneses comenzaron a desarrollar una
intervencin considerable en los asuntos balcnicos. Segn hemos sealado, tanto
AndrnicocomoEstebanDushantuvieronquepelearcontralosalbaneses.
Albania, desde la antigedad, no haba formado una unidad poltica concreta, y su
historia haba sido siempre parte de la historia de un pueblo extranjero. Se divida en
pequeos principados locales y en tribus montaesas autnomas, con intereses
exclusivamente locales. Albania posee muchos monumentos no estudiados todava. Su
historianopuedeescribirseenformantegra ydefinitiva,sinofundndoseenlasvaliosas
reliquias que el suelo albans conserva celosamente desde hace siglos. Slo cuando sus
tesoros arqueolgicos hayan sido descubiertos y estudiados, podr escribirse una historia
realmentecientficadeAlbania.
411

Los ascendientes de los albaneses eran los antiguos ilricos, que habitaban las costas
orientales del Adritico, desde el Epiro, al sur, hasta la Polonia. El gegrafo griego
Tolomeo(sigloIIdeJ.C.)mencionaunatribualbanesaylaciudaddeAlbanpolis.Enel
sigloXIelnombredealbanesesseextendiatodoslosdemsdescendientesdelosilirios.
Engriegosedesignabaaaquelpuebloempleandoindistintamentelaletralor:Albanoio
arbanoi,abanitaioarbanitai.Enlatndecasealbanensesoarbanenses,ydelaformalatina
derivaelnombreeslavodearbanasi,dearvanitisengriegomodernoydearnautenturco.
Los albaneses se dan tambin el nombre de arber o arben. Ms tarde apareci el
calificativo nuevo de slikipetaros, cuya etimologa acaba de ser explicada

410 Florinski, Los eslavos del sur y Bizancio en el segundo cuarto del siglo XIV, t. II (San Petersburgo,
1882),p.55(enruso).Jirecek,Gesch.derSerben,t.5(Gotha,1911),pgina362.
411C.A.Chekrezi,Albania,pastandpresent(NuevaYork,1919).p.8
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187
definitivamente.
412
Lalenguaalbanesadehoyestpreadadeelementosromanos,desdela
lengua clsica latina al dialecto vneto, por lo que ciertos especialistas llaman al idioma
albansunalenguamixta,romnicaensumitad.
413

Desde lejanos tiempos los albaneses eran cristianos. En las primeras pocas del
Imperio bizantino fue emperador un hombre natural de Dyrrachium (Durazzo) y acaso
albans(AnastasioI).EstambinposiblequelafamiliadeJustinianoelGrandetuvieseun
origenalbans.
En la poca de las invasiones brbaras (siglos IV y V) se produjeron importantes
modificaciones etnogrficas en los territorios ocupados por los albaneses, y esas
modificaciones prosiguieron con la gradual ocupacin de la pennsula por los eslavos.
Despus, los albaneses, aun no mencionados en las fuentes por tal nombre, fueron
alternativamentesbditos,oradeBizancio,oradelaGranBulgariadeSimen.Elnombre
dealbanesesapareceporprimeravez,segnhemosvisto,enlasfuentesbizantinas,apartir
delsigloXI,traslasluchasbizantinonormandasenlaPennsula.
414
BajoelImperiolatinoy
los primeros Palelogos, los albaneses pertenecieron, ya al despotado epirota, ya al
Imperio blgaro de Juan Asen II, ya al Imperio niceo bajo Juan Vatatzs, ya a Carlos de
Anjou, que se titulaba rey, por la gracia de Dios, de Sicilia y de Albania. Hacia 1330,
pocoantesdemorirAndrnicoIII,EstebanDushanconquistlamayorpartedeAlbania.
Desde entonces se inicia el empuje albans hacia el sur, primero camino de Tesalia y
luego(segundamitaddelsigloXIVysigloXV)caminodelaGreciacentral,elPeloponeso
ylamayoradelasislasEgeas.Aunhoysenotanlosefectosdeesapoderosacorrientede
colonizacinalbanesa.Influidoporella,elsabioalemnFallmerayeremitienlaprimera
mitad del siglo XIX su famosa teora de que eslavos y albaneses haban destruido por
completo la nacionalidad griega: Ni una sola gota de verdadera sangre helena corre por
las venas de la poblacin cristiana de la Grecia moderna, declaraba Fallmerayer,
aadiendo,enelsegundotomodesuHistoriadelaPennsuladeMoreaenlaEdadMedia,
que, a partir del segundo cuarto del siglo XIV, los grecoeslavos moradores de Grecia
fueron empujados y aniquilados por los colonos albaneses. De manera que, segn l, la
insurreccinliberadoradeGrecia,enelsigloXIX,fueobradealbaneses.Fallmerayerhizo
un viaje a Grecia y hall en tica, Beocia y en la mayor parte del Peloponeso, muchos
colonosalbaneses,queenocasionesnocomprendanelgriegosiquiera.Sialguiendice
FallmerayerdieseaGreciaelnombredeNuevaAlbania,ladesignaraporsuverdadero
calificativo. Esas provincias de Grecia, agrega, estn tan emparentadas con el helenismo

412Jirecek,AlbaneninderVergangenheit,enOsterreichischeMonatschriftturdenOrient(Viena,1914),
nms.1-2,p.2(tirajeaparte).L.vonThalloczy,lllyrisch-albanischeForschungen(MunichLeipzig,1916),t.
I, p. 66. Sobre la palabra Shkipetar ver A. Ch. Chatzis, t. IV (1939), p. 102-104. V. H. Grgore, en
Byzantion, t. IV (1929), p. 746-748, es igual al italiano schiopetto y francs escopette, en el sentido de
puebloarmado.)
413Jirecek,AlbaneninderVergangenheit(Viena,1914.TiradaapartedeOsterreichischeMonatschriftfr
den Orient (Viena, 1914). nms. 1-2, p. 2. Thalloczy, ob. cit., t. I, p. 67. G. Grober, Grundriss der
romanischenPhilologie(Estrasburgo,1904-1906),2ed.,p.1039.
414MiguelAttaliatas,p.9,18.
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comolosmontaesesdeEscociaconlasregionesafganasdeKandaharyKabul.
SinadmitirensuintegridadlateoradeFallmerayer,hadeasentarseelhechodeque,
aunhoy,variasislasdelArchipilagoycasitodaeltica,siguensiendoalbanesas.Segn
lasestadsticasaproximativasestablecidasporloseruditos,losalbanesesrepresentan,enel
mismoPeloponeso,msdel13por100detodalapoblacin(92,500almas).En1845,J.G.
Hahn, autor de Estudios albaneses, estimaba que de un total de un milln de habitantes,
en Grecia, 173.000 son albaneses. Un historiador contemporneo nota: No se ha
producidodespuscambioalgunoquemodifiqueesaproporcin.
415

DemaneraquelapocadeAndrnicoIIIsesealporelcomienzodelacolonizacin
albanesa en el sur de Grecia, incluido el Peloponeso, y por una importante modificacin
etnogrficaenlapoblacindelapennsulagriega.
Ya mencionamos las relaciones mercantiles de Bizancio con Gnova y Venecia. El
gobierno de Miguel VIII haba dado a Gnova supremaca indiscutible y luego, sea
renovando, sea rompiendo, de acuerdo con la situacin poltica, sus relaciones con
Venecia, haba utilizado el antagonismo existente entre las dos repblicas. Andrnico II
sigui la poltica de su padre y continu dando privilegios a Gnova para estimular la
rivalidaddestaconVenecia.
AfinesdelsigloXIIseperdierontodaslasposesionescristianasenSiria.En1291los
musulmanestomaronlaltimaciudadimportantequemantenanloscristianosenlacosta:
SanJuande Acre,laantiguaTolemaida.Siria y Palestina pasaron enterasa manosdelos
musulmanes.
EstefueungolpetremendoparaVenecia,queperdatodoelsurestedelMediterrneo,
donde su poltica y comercio haban ejercido por largo tiempo una influencia
preponderante.Adems,losgenoveses,instaladosenelBsforo,comerciabanactivamente
con el mar Negro, cuyo trfico aspiraban a monopolizar. En Crimea haba colonias
genovesas junto a las venecianas. Ante el grave peligro que amenazaba su supremaca
mercantil, Venecia declar la guerra a Gnova. En territorio bizantino o aguas bizantinas
selibraronmuchosencuentros.Laflotaveneciana,abrindosecaminoporelHelespontoy
elmardeMrmara,devastlasorillasdelBsforoeincendielarrabaldeGlata,donde
morabanlosgenoveses.LacoloniagenovesaserefugitraslosmurosdeConstantinoplay
elemperadorapoyactivamentealosrefugiados.Losvenecianosquehabitabanlacapital
fueronpasadosacuchillo.LosgenovesesobtuvierondeAndrnicoIIpermisopararodear
Glatadeunfosoyunmuro.Prontoaquelbarrioseadornconnumerosasconstrucciones
pblicasyparticulares.AlfrentedelacoloniasehallabaunpodestnombradoporGnova
quegobernabasegnciertasreglasytenalamisindedefenderlosinteresesdetodoslos
genoveses que habitaban en el Imperio. As, segn Florinski, naci junto a la
Constantinopla ortodoxa un burgo latino, pequeo, pero bien fortificado, con un podest
genovs, con organizacin republicana, con iglesias y conventos latinos. Desde entonces

415J.Hahn,AlbanesischeStudien(Jena,1854),i.I.p.32.Vert.II.p.i.VasetambinelPrefacio,p,VI.
C. Checrezi, ob. cit., p. 25, nm. i. 205. Frislay, History of Grece, t. IV, p.32), menciona la existencia de
unosdoscientosmilalbanesesenGrecia,
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189
Gnova adquiere, a ms de su papel comercial, una gran importancia poltica en el
Imperio.AlsubiraltronoAndrnicoIII,GlatavenaaserunEstadodentrodelEstado,
loquesenotmuchoafinesdelreinadodedichomonarca.Entalescondicionesnopoda
existirunapazduraderaentreGnovayVenecia.
Adems de aquellas preponderantes repblicas mercantiles, otras ciudades de
Occidente desarrollaron en Constantinopla a fines del siglo XIII y siglo XIV una
actividad comercial, poseyendo colonias all. Esas ciudades fueron Pisa, Florencia y
Ancona. Cabe aadir la ciudad eslava de Dubrovnik (Ragusa), en el Adritico, as como
MarsellayotrasciudadesdelsurdeFrancia.
Examinado en conjunto los reinados de los dos Andrnicos se llega a muy tristes
conclusiones. En Asia Menor los osmanles eran dueos de la situacin: en la pennsula
balcnicaEstebanDushanobtenaxitosimportantes,preludiodeproyectosvastosparael
porvenir, y las compaas catalanas haban devastado terriblemente numerosas comarcas
delImperiodurantesumarchatriunfalhaciaelOeste.Finalmente,juntoaConstantinopla
se engrandeca la genovesa Glata, fuerte en lo econmico y casi independiente en lo
poltico.

Juan V (1341-1391). Juan VI Cantacuzeno (1341-1354). Desarrollo de Servia bajo


EstebanDushan.
Ya dijimos que, bajo Andrnico III, Esteban Dushan se haba adueado del norte de
Macedonia y lo ms de Albania. Al llegar al trono un emperador menor de edad en el
momento en que Bizancio apareca desgarrada por luchas intestinas, los proyectos de
Esteban Dushan, ensanchndose, miraban ya a la misma Constantinopla. Nicforo
GregorasatribuyeaCantacuzenolassiguientespalabras:ElGranServio,
416
talqueunro
desbordado y ampliamente extendido fuera de su cauce, ha sumergido con numerosas
ondas parte del Imperio romano y amenaza inundar la otra. Esteban, negociando ya con
JuanV,yaconCantacuzeno,segnleconvena,yaprovechandolacomplejasituacindel
Imperio,cuyasfuerzasestabanparalizadasporlasturbulenciasinteriores,ocupsintrabajo
toda Macedonia, salvo Tesalnica, y puso sitio y rindi a Seres, plaza fuerte de la
Macedoniaoriental,enelcaminodeTesalnicaaConstantinopla.LacapitulacindeSeres
pona en manos de Dushan una ciudad fortificada puramente griega, casi tan importante
como Tesalnica y llave de las comunicaciones entre este punto y la capital. Desde
entonces se perfila con claridad el propsito del monarca servio: desarrollar contra el
Imperiounaaccindegranalcance.
LasfuentesbizantinascontemporneasdeDushanvinculanalatomadeSereselhecho
de haber asumido el monarca servio el ttulo de zar y la afirmacin formal de sus
pretensiones al trono de Oriente. Juan Cantacuzeno escribe: El rey acercse a Seres y la
tom...Despusdeesto,habiendoconcebidounaaltaopinindesmismo,yvindoseen

416Nic.Greg.diceelGranTriball,porcuyonombreeldeunaantiguatributraciadesignaGregoras
alosservios.
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190
posesin de la mayor parte del Imperio, se proclam emperador de los romanos y los
servios y dio a su hijo el ttulo de kral. En carta enviada desde la misma Seres al dux
veneciano,Esteban,ademsdesusotrosttulos,sedaeldeSeordecasitodoelImperio
deRomana.Ensusedictosgriegosfirmaba,contintaroja:Esteban,fielkralyautcrata
enJesucristo deServia ydelImperioromano,oemperadoryautcratadelosserviosy
losromanos.
Las grandiosas miras de Esteban sobre Constantinopla divergen de las que ya
conocemosenlosreyesblgarosSimenylosAsen.Simenhabatendidoaliberardela
dominacin bizantina a los territorios eslavos, creando un Estado eslavo nico. Su
tentativa de aduearse de Constantinopla dimanaba de la tendencia a aniquilar la
dominacin griega y substituirla por la eslava.
417
Quera poseer Zargrad y ejercer su
podersobrelosgriegos,nocomoemperadorromano,sinocomoemperadorblgaro.Los
Asen tendan a fines anlogos. Aspiraban a la libertad y plena independencia del pueblo
blgaro y a fundar un Estado blgaro incluyendo Constantinopla. Pero Esteban Dushan
perseguaotrosfinesalasumirelttulodebasileoyautcrata.Notratabaslodeliberara
losserviosdelainfluenciadelemperadordeOriente.Sindudaseproponafundarenlugar
deBizanciounnuevoEstado,noservio,sinoservo-griego,yqueraqueelpuebloservio,
el reino servio, todos los territorios eslavos reunidos a aqul, fuesen slo una parte del
Imperio romano cuyo jefe se proclamaba. Presentndose como heredero del trono de
Constantino,Justiniano y otrosemperadores bizantinos, Dushanaspiraba aseremperador
de romanos y servios, creando una dinasta servia en el trono de Bizancio. Para ello le
importaba la adhesin del clero griego de los pases sometidos, comprendiendo que su
consagracindeemperadorno seralegtima anteel puebloencasodefaltarlela sancin
de la Iglesia El arzobispo servio dependiente del patriarca de Constantinopla no bastaba.
Incluso de ser independiente la Iglesia servia, sta no habra podido otorgarle otro ttulo
queeldezardeServia.Paradaruncarctersacrosantoalttulodeemperadorderomanos
yservios,serequeraunaautoridadsuperior.Dushan,pues,gestionlaconsagracindesu
nuevottuloporelaltoclerogriegoyporlosmonjesdelfamosoMonteAthos.
Con tal intencin, confirm y extendi los privilegios monsticos y multiplic las
dotaciones de los conventos griegos de la Macedonia ocupada, donde tena bajo su
autoridad muchaspropiedades, pertenecientesalAthos. Luegolapennsulacalcdica,con
losconventosdelAthos,pastambinamanosdeDushanylosmonjesdelosmonasterios
griegos del Monte Sagrado comprendieron que desde entonces la proteccin de los
conventos y su proteccin ulterior dependan, no del emperador bizantino, sino de un
soberanonuevo.
Las crisobulas griegas de Dushan que nos son conocidas atestiguan no slo el
reconocimiento de los antiguos privilegios y prerrogativas concedidos a favor del Athos,
sino favores nuevos. A ms de las crisobulas otorgadas a los conventos por separado, se
concedi a todos los del Athos una carta general, en la que leemos: Nuestra Majestad,
habiendo recogido todos los monasterios que se hallan en el santo monte Athos y que se

417Florinski,Loseslavos.delsuryBizancio,t.II,p.109(enruso).
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191
handadodetodocoraznysometidoaNos,lesotorgamosyconcedemosatodos,poreste
edictogeneral,ungranbeneficio,afindequelosmonjesqueallvivencumplanenpazy
sinserestorbadossussagradasocupaciones.
EldadePascuade1346fuememorableenlahistoriaservia.EnlacapitaldeDushan,
Scopia(hoySkophie, skb,en laMacedoniaseptentrional)sereunierontodalanobleza
delreinoservio,todoelaltoclero,conelarzobispodeServiaasucabeza,elclerogriegoy
blgarodelasregionesconquistadasyelprotosojefedelConsejodeloshigmenosque
gobernaba el Athos, ms los higmenos y eremitas del monte santo. Aquella solemne y
nutrida asamblea tena por objeto legitimar y consagrar la revolucin poltica ejecutada
porDushan:lacreacindeunnuevoImperio.
418

Ante todo, la asamblea nombr un patriarca servio independiente en absoluto del de


Constantinopla. Dushan lo necesitaba para ser coronado emperador. Como la eleccin de
patriarca haba de hacerse sin el concurso de los patriarcas ecumnicos orientales, los
obisposgriegosylosreligiososdelAthosdebansubstituiralpatriarcadeConstantinopla.
Elegidoquefueelpatriarcaservio,eldeConstantinopla,quesehabanegadoareconocer
lalegitimidaddelosactosdeaquellaasamblea,excomulgalaIglesiaservia.
Despus de la eleccin de patriarca, Dushan ci con toda solemnidad la corona
imperial, hecho probablemente precedido por su proclamacin en Seres, A raz de estos
sucesos, Dushan introdujo en su corte una etiqueta suntuosa, copiando las usanzas
bizantinas.El nuevobasileo procurrodearsedenoblesgriegos,emple,aloqueparece,
la lengua griega al igual que la servia y redact en griego algunos de sus decretos. Las
clases privilegiadas de Servia, los seores y el clero, que gozaban en el pas de
considerablepodereinfluenciayacostumbrabanponertrabasalalibertaddeaccindelos
monarcas, hubieron de reconocer la autoridad superior del zar e inclinarse ante l como
soberanoabsoluto.
419

Segnelusobizantino,Dushamhizocoronaralavezasumujeryproclamasuhijo,
niodediezaos,kraldetodoslosterritoriosservios.DespusdesucoronacinDushan
expressugratitudalasiglesiasyconventosgriegos,medianteunaseriedecartaspatentes
y visitel Athosconsuesposa,detenindoseallcercade cuatro meses,orandoentodos
los conventos, distribuyndoles larguezas y recibiendo por doquier la bendicin de los
santospadres,virtuososysemejantesalosmismosngelesporsuscostumbres.
420

Una vez coronado, Esteban no so sino en tomar Constantinopla, juzgando que sus
victoriasysucoronacinhabaneliminadotodoslosobstculos.Peroenlaltimapartede
sureinadosuscampaascontraBizanciohubierondesermenosfrecuentesqueantesysu
atencin hubo de volverse tanto a las guerras que mantuvo al oeste y al norte como a la
organizacin interna de su monarqua. Slo esto distrajo la atencin de Dushan, ya que
sus miras y pensamientos seguan convergiendo en la atrayente extremidad sudeste de la

418Flornski,LoseslavosdelsuryBiz.,t.II,p.126.
419Florinski,MonumentosdelaactividadlegislativadeDucan(Kiev,1888),p.13.Enruso.
420Florinski,ob.cit.,t.II,p.134(enruso)
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Pennsula.Eldeseodeapoderarsedeaquelsudeste,omsbiendelaciudadmundialquese
encontraba all, excit las ideas del monarca, hizose el principio director de toda su
actividad,quecaracteriztodalapocadesureinado.
421

ArrastradoporsucreenciaenlafcilconquistadeConstantinopla,Dushannoadvirti
las dificultades que se oponan a su plan. Exista en primer trmino el poder creciente de
los turcos, que tambin ambicionaban Bizancio y con los que no poda medirse el mal
organizadoejrcitoservio.Porende,laocupacindeConstantinoplaexigaunanotaquea
Estebanlefaltaba.EntoncesimaginaliarseconVenecia.Talproyectoestabafracasadode
antemano,porqueVenecia,sibiennoaceptabacongustolaideadequeConstantinoplase
hallara en manos de los Palelogos, no hubiera consentido tampoco verla en poder del
Estado de Dushan. De haber Venecia tomado Constantinopla merced a sus naves, la
hubiera conservado para s. Los esfuerzos de Dushan para aliarse a los turcos fracasaron
merced a la poltica de Cantacuzeno. Y adems los intereses de Esteban y de los turcos
tenanquechocarneCsariamente.
LaintervencindelzarservioenlosasuntosinterioresdeBizancionorindiresultados
tangibles.EnlosltimosaosdelreinadodeEstebanunahuesteserviaquepeleabaallado
de Juan V fue aniquilada por los turcos. Dushan acumulaba decepcin tras decepcin y
veacerrrseleelcaminodeConstantinopla.
Las crnicas de Dubrovnik (Ragusa) hablan de una ltima gran expedicin preparada
por Esteban contra Constantinopla y no consumada por haberle sorprendido antes la
muerte. Pero esos informes no aparecen confirmados por ningn testimonio
contemporneonisonaceptadascomovalederasporlosespecialistasdeeseperodo.
422

Elgran monarcaservio murien1355. NohabapodidocrearelImperiogrecoservio


que deba substituir al bizantino, consiguiendo slo establecer un Imperio servio que
incluaterritoriosgriegosyqueasumuertesedisgreg,segnfrasedeJuanCantacuzeno,
enmilpedazos.
TancortafueladuracindelamonarquadeDushanquenosepuede,hablandocon
justeza, que solamente se pudo distinguir en ella sino dos momentos: el de su fundacin,
quedurtodoelreinado deDushan, yelde sudisgregacin,queempezala muertedel
fundador.
423

Diez aos ms tarde escribe el ruso Pogodin poda recordarse la grandeza del
Estadoserviocomounremoto pasado.
424
As latercera y mayortentativade loseslavos
parafundarenlosBalcanesungranImperioconConstantinoplaporcapital,terminenun
fracaso. La Pennsula balcnica quedaba abierta, casi sin defensa, a los proyectos de
conquistadelosturcososmanles.

421Florinski,LoseslavosdelsuryBizancio,.t.II,p.141(enruso).
422Flornski,Losesl.delsuryBizancio,t.II,p.200-201,206-207.
423Florinski,ob.cit.,t.II,.{enruso).
424A.Pogodin,HistoriadeServia(SanPetersburgo,1909),p.79.Enruso.
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193

Bizancio y los turcos en el Siglo XIV. Conquistas turcas en la pennsula balcnica.


CadadeServiayBulgaria.SituacindeBizancioafinesdelsigloXIV.
Al finalizar el reinado de Andrnico el Joven, los turcos se haban adueado casi en
absolutodelAsiaMenor.LaparteorientaldelMediterrneo,ascomoelArchipilago,se
hallabanbajolaincesanteamenazadelospiratasturcos,yafuesenselycidasuosmanles.
Lasituacindeloscristianosdelapennsula,delascostasydelasislaseraintolerable;el
comercio apenas exista. Las invasiones turcas obligaron a Atanasio, monje del Athos, a
emigrar a Tesalia, donde fund los famosos monasterios colocados en los aires, los
mgicos y fantsticos conventos de Meteora, que coronan los escarpados picachos del
bravovalledeKalabaka.
425

El rey de Chipre y el Gran Maestre de la Orden de los Caballeros Hospitalarios


imploraronalPapaqueorganizaseenOccidenteunaexpedicincontralosturcos.Perolas
pequeas fuerzas de socorro que respondieron a la llamada del Papa no pudieron hacer
cosa considerable. Los turcos estaban firmemente resueltos a instalarse en tierra europea.
Facilitaron este propsito las guerras civiles del Imperio, que, sobre todo en la poca de
Juan Cantacuzeno, llevaron a los turcos a intervenir muchas veces en las turbulencias
interioresdeBizancio.
EsusualasociarlaprimerainstalacindelososmanlesenEuropaalnombredeJuan
Cantacuzeno, quien en efecto emple repetidamente a los turcos para luchar contra los
Palelogos. Sabido es que Cantacuzeno cas su hija con el sultn Orjn, Invitados por
Cantacuzeno,losturcos,susaliados,asolaronrepetidamente la Tracia.NicforoGregoras
observaqueCantacuzenoaborrecatantoalosromanoscomoapreciabaalosbrbaros.
Es muy probable que la inicial colonizacin turca de la pennsula de Gallpoli
(Quersonesotrcico)fueseconocidayaprobadaporCantacuzeno.ElmismoGregorasdice
que, en ocasin de que en la iglesia de palacio iba a celebrarse un oficio cristiano, los
turcos osmanles admitidos en la capital danzaban y cantaban ante el palacio mismo,
emitiendo sones ininteligibles y cantando himnos a Mahoma, con lo que obligaban a la
multitud a escucharlos antes que a los Santos Evangelios. Para satisfacer las exigencias
monetarias de los turcos, Cantacuzeno les entreg el dinero enviado por el Gran Prncipe
de Moscovia, Simen el Soberbio, a efectos de restaurar la iglesia de Santa Sofa, que
estabaenvasderuina.
LosturcossehabaninstaladopocoapocoenEuropaenTraciayenlapennsulade
GallpoliprobablementedesdelosprimerosaosdelreinadodeCantacuzeno,peronose
leshabaconsideradomuypeligrososporquevivansometidosalasautoridadesbizantinas.
Mas, a mediados del siglo XIV, los turcos se apoderaron del castillo de Zympa, cerca de
Gallpoli, en el Quercoseno trcico. Cantacuzeno intento comprar a fuerza de oro la

425VerNikosA.Bees,GeschichtlicheForschungsresullateundMvnchsundVolkssagenberdieGrnder
der Meteorenktoster (Byz. Neugr. Jahrb., t.III (1922), p. 364-369).W. Miller, The Latins in the Levant, p.
294-295
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194
evacuacindeZympa,peronolologr.
En 1354, casi todo el litoral de Tracia fue devastado por un terrible cataclismo que
destruymuchasciudadesyfortificaciones.LosturcosinstaladosenZympaaprovecharon
la ocasin para ocupar varias ciudades del Quersoneso abandonadas por sus moradores,
comoGallpoli,lugarqueconvirtieronenunimportantsimocentroestratgico,edificando
muros,poderosasfortificacionesyunarsenalysituandoallunaguarnicin.Deestemodo
seconvirtiGallpolienbasedeulteriorespenetracionesenlosBalcanes.Lanoticiadela
tomadeGallpoliporlosturcossumialosbizantinosendesesperacin.SegnDemetrio
Cidonio,eminenterepresentantedelaliteraturadelapoca,entodalaciudadhubogritosy
lloros,yagrega:Quclasedeplticaspredominabanentoncesenlaciudad!Noestamos
perdidos? No estamos entre los muros como en una especie de red tendida por los
brbaros? No es feliz el que ha abandonado la ciudad ante el peligro? Segn el mismo
autor, todos se apresuraban para escapar a la esclavitud, a marchar a Italia, a Espaa y
aun ms lejos, hacia el mar situado allende las Columnas, es decir, probablemente a
Inglaterra,porelestrechodeGibraltar.Uncronistarusonota,respectoaestossucesos:En
elao6854(1346)losismaelitas(losturcos),llegaronalladodeacdelatierragriega.En
elao6865(1357)tomaronalosgriegosGallpoli.
426

El representante de Venecia en Constantinopla, comprendiendo la gravedad de la


situacin, inform a la Seora del peligro turco, de la posibilidad de que los restos del
Imperiopasaranamanosturcas,deldescontentoexistenteenBizanciocontraelemperador
ysusministros,ydeldeseodelpueblodesometersealoslatinosyenparticularaVenecia.
Enotranota,elmismoembajadorescribaquelosgriegosdeConstantinopladeseaban
eldominiodeVeneciaparadefendersecontralosturcos,y,denoseresedominioposible,
eldelreydeHungraodeServia.Esdifcilprecisarenqumedidaestaltimaopinin
reflejabaelverdaderosentirdeConstantinopla.
Los historiadores suelen considerar a Cantacuzeno como nico culpable de la
instalacin de los turcos en la Pennsula balcnica, ya que los llam en su socorro para
lucharcontraPalelogo.Existelaideageneraldequelasucesivadominacindelosturcos
en una parte de Europa fue debida a Cantacuzeno. Pero la causa de ese hecho fatal para
Bizancio y Europa no reside, de cierto, slo en aquel hombre. La razn principal de los
hechos ha de buscarse en la situacin general de Bizancio y de la Pennsula balcnica,
situacinqueimpedacerrarelpasoalavanceturcohaciaeloeste.SiCantacuzenonolos
hubiese llamado a Europa, no por ello hubieran dejado los osmanles de venir. Florinski,
excelente especialista de esta poca, escribe: Los turcos, con sus incesantes incursiones,
se haban abierto un camino para la conquista de Tracia. La situacin interna del mundo
grecoeslavo contribua al xito e impunidad de sus invasiones. Y adems, ninguno de los
estadistasdelosdiversospueblosynacionesqueejercanentoncesactividadenloslmites
de dicho mundo, se dio cuenta manifiesta del gran peligro que representaban las fuerzas
musulmanas que amenazaban por all. Por lo contrario, todos trataron de entenderse con
ellos,conintencionesestrictamenteegostas.As,Cantacuzenonohaceexcepcin.Como

426AnalesdeVoskressensk.Coleccincmpletadeanales,tomoVII.pgina251(enruso).
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195
Cantacuzeno, los venecianos y genoveses, defensores privilegiados del cristianismo
contraelislamismo,buscaronlaalianzaturcaalavezqueCantacuzeno,Ylomismohizo
Dushan,granzardelosserviosygriegos.Ciertoquenosepuedejustificarplenamente
a Cantacuzeno. No cabe descargarle por completo de la responsabilidad de los tristes
sucesos que condujeron a la instalacin de los turcos en Europa, pero no ha de olvidarse
quenofueresponsablenico.EstebanDushanhabraprobablementeconducidoconlala
Pennsulatropasturcas,comoCantacuzeno,denoanticiprselestealindoseconOrjn.
Aprovechando las turbulencias incesantes de Bizancio, Bulgaria y Servia, los turcos
establecidosenGallpolicontinuaronsusavancesenlosBalcanes.
Murad I, sucesor de Orjn, tras ocupar varios puntos fortificados en las cercanas de
Constantinopla, se adue de puntos tan importantes como Filippolis y Adrianpolis y,
avanzando hacia el oeste, principi a amenazar Tsalonica. La capital turca se instal en
Adrianpolis (Edirne). Constantinopla quedaba gradualmente cercada por los turcos y el
emperadorseguapagandotributoalsultn.
Murad, con sus avances, se enfrentaba a Servia y Bulgaria, que en virtud de sus
querellas intestinas haba perdido su fuerza anterior. Murad atac a los servios. Lzaro,
prncipe servio, le resisti. La batalla decisiva se llev a cabo en el esto de 1389 en la
llanuradeKosovo(Kosovopoli,CampodelosMirlos,enServiacentral).Lafortunaal
principiosonrialoscristianos.Secuentaqueunodelosmximoshroesservios,Milosh
ObilichoKobilich,fingipasarsealosturcosy,penetrandoenlatiendadeMurad,lemat
conunpualenvenenado.Perolaconfusinsurgidaentrelosturcosfueprontodominada
por el hijo de Murad, Bayaceto, el cual cop a los servios infligindoles una derrota
aplastante. Lzaro, hecho prisionero, fue ejecutado. El ao de Kosovo fue el ao de la
ruinaservia.LosmserosrestosdelImperioservio,aunquesiguieronsubsistiendodurante
setentaaos,nomerecensiquieraelnombredeEstado.En1389Servioquedsometidaa
Turqua.
En1393,despusdemorirJuanV,Tirnovo,capitaldelosblgaros,fuetomadaporlos
turcosyalpocotiempotodaBulgariasehallconquistadaporelImperioturco.
Poco antes de morir, Juan V, viejo y enfermo, hubo de sufrir una humillacin que
apresur su fin. Para proteger la capital contra los turcos, Juan haba hecho restaurar las
murallas y construir nuevas fortificaciones. El sultn, sabedor de esa medida, orden a
Juan destruir todo lo ejecutado, amenazndole, si no, con cegar a Manuel, hijo y sucesor
del emperador. Manuel estaba entonces en la corte de Bayaceto. Juan se vio forzado a
sometersealaorden.Constantinoplaentrabaenlafasemscrticadesuexistencia.

RelacionesdeBizancioyGnovaenelsigloXIV.Lapestede1348.PapeldeBizancio
enlaguerraveneciano-genovesa.
Sabemos que a finales del reinado de Andrnico III la colonia genovesa de Glata
gozabadeunasituacinmagnficaenlopolticoyenloeconmico,siendounaespeciede
EstadodentrodelEstado.Valindosedelaausenciatotaldeflotabizantina,losgenoveses
inundaron con sus naves todo el Archipilago y absorbieron en absoluto el comercio de
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196
importacin del mar Negro y los estrechos. Segn Nicforo Gregoras, las rentas de las
aduanas de Glata suban anualmente a doscientas mil piezas de oro, mientras Bizancio
apenas reciba treinta mil. Comprendiendo el peligro que Glata haca correr a Bizancio,
JuanCantacuzeno,aunenmediodelasturbulenciasinterioresdelImperioydelaescasez
denumerario,emprendilaconstruccindebarcosmercantesydeguerra.Losgenoveses
deGlata,inquietos,resolvieronoponersea losproyectosdeCantacuzeno y asocuparon
la colina que dominaba Glata, erigiendo muros, una torre y pertrechos de tierra. Pero el
primer ataque genovs contra la capital misma termin en un fracaso. Los navios
construidos por Cantacuzeno entraron en el Cuerno de Oro, haciendo que los genoveses,
viendo la potencia de aquella flota, se sintiesen inclinados a la paz. En esto, la
inexperiencia de los capitanes griegos y una tempestad que entonces se desencaden,
hbilmente explotado todo ello por el almirante genovs, produjeron la destruccin de la
flota griega y las naves genovesas desfilaron ante el palacio imperial insultando el
estandarte del emperador que ondeaba en las naves echadas a pique. Al fin llegse a un
acuerdo,quedando las alturasinmediatasaGlataen manosdelos genoveses,quienesse
tornabanasaunmspeligrososparaConstantinopla.
SemejanteacrecimientodelaconsiderableinfluenciagenovesarepercutienVenecia,
que miraba a Gnova como su ms temible rival en Oriente. Los intereses de las dos
repblicas chocaban particularmente en el mar Negro y el Palus Meotis, o mar de Azov,
donde los genoveses se haban instalado en Crimea, ocupando Caffa (hoy Teodosia) y
Tais, en la desembocadura del Don, cerca de la actual ciudad de Azov. El Bsforo,
acceso del mar Negro, y Glata, estaban en manos de los genoveses, quienes haban
montadoenlasorillasdelestrechounaespeciedeaduanaqueimponafuertesportazgosa
losbarcosnogenoveses,ysobretodoalosvenecianosybizantinos,quesediriganalmar
Negro.GnovatendaamonopolizareltrficoenelBsforo.EnlasislasylitoraldelEgeo
losinteresesdeVeneciayGnovapugnabantambinentres.
En 1348 estall la peste, que hizo aplazar la guerra entre las dos repblicas. Aquel
terrible azote, llamado tambin muerte negra, lleg, partiendo de las profundidades de
Asia, a Crimea dems costas del mar de Azov, desde donde las galeras apestadas de los
genoveses partidos de Tais y Caifa transmitieron la epidemia a Constantinopla, ciudad
en que, segn los testimonios, probablemente algo exagerados, de los cronistas
occidentales, la peste caus la muerte a las dos terceras partes, u ocho novenas partes de
losmoradores.
427
LuegolapestesepropagalasislasdelEgeoylitoraldelMediterrneo.
Los historiadores bizantinos nos han dejado un minucioso relato de la plaga y de la
impotencia de los mdicos para combatirla.
428
En su descripcin de la epidemia, Juan
Cantazuceno imita el clebre cuadro que de la peste en Atenas de Tucdides en su libro
segundo. Segn los cronistas occidentales, las galeras genovesas llevaron la peste desde
Bizancio a las costas de Italia, Francia y Espaa. Hay algo de inimaginable nota
Kovalevski en ese ininterrumpido viaje de galeras apestadas de puerto a puerto del

427 Chronicon Estense. Muratori, Scriptores rerum italicarum, XV, 448. Bartolom della Pugliola, Historia
miscellaBononensis,Muratori,XVIII,409.
428Nic.Grcg..XV,I,5(II,797-798).Cantacuzeno,IV,8(III,49-53).
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197
Mediterrneo. Desde dichos puertos la peste se corri hacia el norte y oeste,
extendindose por Italia, Francia, Espaa, Inglaterra, Alemania y Noruega. En aquella
poca escribi Boccaccio en Italia su clebre Decamern, que comienza con una
descripcindelaMuerteNegra,descripcinclsicaporsupintoresquismo ysumesurada
solemnidad.
Boccaccio habla de tantos hombres valerosos, bellas damas y jvenes amables... en
plenasalud,quesedesayunabanporlamaanajuntoasuspadres,compaerosyamigosy
por la noche cenaban con sus antepasados en el otro mundo. Los sabios comparan a
menudoladescripcindeBoccaccioconladeTucdidesseponenalhumanistaporencima
delclsico.
DesdeAlemanialapestepas,porelBlticoyPolonia,aPskov,NovgorodyMosc,
donde cont entre sus vctimas al prncipe Simen el Soberbio (1353), propagndose
despus a toda Rusia. En ciertas poblaciones, segn una crnica rusa, no qued alma
viviente.
429

Venecia, entre tanto, se preparaba activamente a la guerra. En cuanto comenz a


olvidar los horrores de la peste, la repblica concluy una alianza con el rey de Aragn.
ste, descontento de los genoveses, accedi a dirigir sus fuerzas contra la costa e islas
italianas, lo que facilitaba la accin de Venecia en Oriente. Despus de algunas
vacilaciones, Juan Cantacuzeno se uni a la alianza catalano-veneciana, acusando al
ingrato pueblo de los genoveses de haber olvidado el temor de Dios, de asolar los
marescomosilosgenovesesestuviesenatacadosdelamanadelarapiaydeprocurar
turbarincesantementelosmaresyalosnavegantesconsusataquespirticos.
Elcombatemsimportante,enelqueparticiparonunas150navesgriegas,aragonesas,
genovesas y venecianas, se libr hacia 1350 en el Bsforo y no tuvo resultado decisivo.
Ambas partes pretendieron haber ganado la batalla. La aproximacin de los genoveses a
los turcos osmanles hizo que Cantacuzeno, abandonando la alianza anterior, se
reconciliase con los genoveses, prometindoles no auxiliar a Venecia y autorizndoles a
agrandar su colonia de Glata, Gnova y Venecia, cansadas de la guerra, firmaron la paz
despusdealgunosltimosencuentros.Estapaz,noresolviendolasdiferenciasesenciales
de las dos repblicas, desemboc en otro conflicto, llamado guerra de Tenedos. Tenedos,
unadelaspocasislasdelArchipilagoqueseguanenmanosbizantinas,tenaimportancia
excepcionalporsusituacinalaentradadelosDardanelosparaquienesmantuvieran
relaciones mercantiles con Constantinopla y el mar Negro. Al pasar ambas mrgenes del
estrecho a poder de los osmanles, Tenedos era, adems, magnfico punto de observacin
de las actividades de los turcos. Venecia deseaba haca mucho aquella isla y tras largas
negociacionesconelemperadorobtuvolacesindeTenedos.Losgenoveses,noqueriendo
tolerarlo,provocaronenConstantinoplaunarevolucinquedestronaJuanVypusoenel
trono,portresaos,asuhijoAndrnico.Laguerraquesobrevinoentreambasrepblicas
las agot y arruin a todos los Estados que tenan intereses comerciales en Oriente. La
luchaconcluyconlapazdeTurn(1381).

429AnalesdeNikonav.Coleccincompletadelascrnicasrusas,t.X,p.224.Enrusoantiguo.
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198
PoseemosunamplioydetalladoinformedelaConferenciadeTurn,
430
lacual,conel
concursopersonaldelduquedeSaboya,ocupseenestudiaryresolverdiversosproblemas
delavidainternacional,yamuycomplejaenaquellapoca,elaborandolascondicionesde
paz. De estas slo nos interesan las que zanjaron el conflicto vnetogenovs y tenan
alcanceparaBizancio.VeneciaseobligabaaevacuarTenedos,cuyasfortificacionesseran
arrasadas,ylaisla,alcabodeciertotiempo,pasaraalduquedeSaboya,emparentadoalos
Palelogos a travs de Ana de Saboya, mujer de Andrnico III. As, pues, ni Genova ni
Veneciaobtuvieronelpuntoestratgicocuyaposesintantocodiciaban.
Pero Tafur, viajero espaol que visit Constantinopla en 1437 nos da una muy
interesante descripcin de Tenedos. El texto reza, aproximadamente. Llegamos a la isla
deTenedosantelacualechamoselanclaydondedesembarcamos.Mientrassereparabael
barcovisitamoslaisla.Hayallmuchosconejosylaislaestcubiertadevides,mastodas
echadasaperder.ElpuertodeTenedos,porloreciente,parececonstruidohoy,yporende
conbuenamano.Elmuelleesdegrandespiedrasycolumnas,ylasnavestienenallbuen
ancladero para afirmar el ncora. Hay otros lugares donde pueden anclar los navios, ms
ese es el mejor, porque hllase precisamente cara a los estrechos de la Romana
(Dardanelos). Domina el puerto una alta colina, coronada por un castillo bastante recio.
Estecastillofuecausadeabundososconflictosentrelosgenovesesyvenecianoshastaque
el Papa decidi que fuera desmantelado y no perteneciera a nadie. Empero, ello fue sin
duda alguna poco prudente, porque el puerto es uno de los mejores del mundo. Ninguna
navepuedeentrarenlosDardanelossinanclarprimeroaqu,paraencontrarelpaso,quees
muy angosto, y los turcos, sabiendo cuan numerosos son los barcos que tocan la isla, se
arman,montanemboscadaymatanmuchoscristianos.
431

La conferencia de Turn deba arreglar la cuestin candente del monopolio mercantil


genovsenlosmaresNegroydeAzov.Segnlascondicionesdepaz,Gnovarenunciaba
a cerrar a los venecianos el mar Negro y el acceso de Tais. Las naciones mercantiles
reanudabanassusrelacionescondichaltimaciudad,que,porsusituacinenlabocadel
Don,eraunodelosmsimportantescentrosdecomercioconlospueblosorientales.Juan
V, respuesto en el trono, tuvo otra vez con Gnova tratos pacficos. Bizancio, empero,
segua fluctuando entre las dos repblicas, cuyos intereses comerciales en Oriente
continuaban en pugna a pesar de la paz. De todos modos la paz de Turn, finalizando la
querella venecianogenovesa, tuvo la importancia de permitir a las naciones que se
relacionabanconBizanciolareanudacindeuntrficointerrumpidohacamucho.Masla
suerteulteriordeesetrficodependadelososmanles,aquienes,comoyasenotabacon
claridadenelsigloXIV,pertenecalasuertedelOrientecristiano.


430 Liber iurium republicae Genuensis (Augustae Taurinorum, 1857), II, 858-906 (Monumento Historiae
Patriae,IX);Monumentospectantiahistoriamslavarummcndionalium,IV,119-163.
431 Andansas e viajes de Pero Tafur por diversas partes dei mundo avidos (1435-1439) (Madrid, 1874)
(Coleccindelibroscatalanesrarosocuriosos,vol.VIII).traduccininglesadeMalcolmLetts,Travlsand
adventuresdePeroTafur(NuevaYorkyLondres,1926),p.113-114.
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199

Manuel II (1391-1425). Constantinopla y los turcos. Cruzada de Segismundo de


HungraybatalladeNicpolis.
En uno de sus trabajos, Manuel II escribe: Apenas salido de la infancia y antes de
alcanzar la edad viril, fui arrojado en una vida llena de males y turbulencias, pero que
permita prever que el porvenir nos hara considerar el pasado como una poca de serena
tranquilidad,Manuelnofueengaadoporsuspresentimientos.
Ya vimos en qu humillante estado se hallaba Bizancio, o, mejor dicho,
Constantinopla, en los ltimos aos del reinado de Juan V. Al morir ste, Manuel resida
enlacortedeBayaceto.Informadodelamuertedesupadre,Manuelconsiguihuirdela
corte del sultn y llegar a Constantinopla, donde fue coronado emperador. Segn una
fuente bizantina, Bayaceto, temeroso de la popularidad de Manuel, lament no haberle
dadomuertemientrasletenaensucorte.Segnelmismohistoriador(Ducas)unemisario
deBayacetotransmitiaManuellassiguientespalabrasdelsultn:Siquieresejecutarmis
rdenescierralaspuertasdelaciudadyreinaensuinterior,porquetodoloquehayfuera
delaciudad,mepertenece.Y,enefecto,apartirdeaquelinstanteConstantinoplasehall
como en estado de sitio. La nica ventaja para la capital consista en el mal estado de la
flotaturca.Envirtuddeesto,losturcos,aunqueseoresdeambasorillasdelestrecho,no
podan impedir del todo a Bizancio que comunicase con el mundo exterior. Fue
particularmentecrticoparaelOrientecristianoelmomentoenqueBayaceto,mercedaun
ardid,reunienciertolugaralosmiembrosdelafamiliadelosPalelogos,conManuely
losprncipeseslavosasucabeza.Parecequeelosmanltuvoentonceslaideadeterminar
conellosdeunsologolpe,afindequesegnlaspropiaspalabrasdelsultn,citadaspor
Manuel, despus de arrancar las espinas del suelo (esto es, los cristianos), sus hijos
pudiesen danzar sobre la tierra de los cristianos sin temor a ensangrentarse los pies. No
obstante, perdonse la vida de los miembros de las familias reinantes y la ira del sultn
slosedescargsobremuchospersonajesnoblesdesussquitos.
En1392Bayacetoorganiz unaexpedicin martima contraSnope,enelmarNegro.
Al frente de la flota turca, Bayaceto coloc a Manuel. Venecia, entonces, pens que el
ataquenoibacontraSinope,sinocontralasposesionesvenecianas,yqueeraunamaniobra
griegadisfrazada,conelsocorrodetropasturcas.Alpropsito,Silberschmidtobservaque
elproblemaorientalhubierapodidosolucionarseenelsigloXIVmediantelaformacinde
unImperiogreco-turco.

Pero este interesante episodio, que conocemos por los archivos de Venecia, no tuvo
consecuencias importantes. A poco Bayaceto y Bizancio se apartaron el uno de la otra, y
ManuelvolvisehaciaOccidente,momentneamentedejadoenpazporelsultn.
Manuel reanud las relaciones con Venecia. Entonces Bayaceto trat de aislar a
Constantinopla de los pases que la avituallaban. Cundi la escasez en Constantinopla.
Segnunhistoriadorbizantino,lagentedemolasuspropiascasasparaencontrarmaderas
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200
que permitiesen cocer el pan.
432
A pedido de los embajadores bizantinos, Venecia envi
granoaConstantinopla.
LosprogresosturcosenlosBalcanesindicabanelpeligroinminentequeamenazabaa
Europa.LaconquistadeBulgariaylasumisincasitotaldeServiasituabanalosturcosen
lasfronterasmagiares.SegismundodeHungra,comprendiendolaimposibilidadderesistir
solo a los turcos, pidi ayuda a los soberanos occidentales. Francia respondi con ms
entusiasmo que otros pases, y el rey francs envi a Segismundo una pequea hueste,
mandadaporelduquedeBorgoa.Polonia,Inglaterra,AlemaniayotrosEstadosenviaron
tambin tropas en corto nmero. Venecia se uni a los aliados. Poco antes de partir la
cruzada de Segismundo, Manuel form, a lo que parece, una liga incluyendo a los
genovesesdelEgeo,estoes,deLesbosyQuo,yaloscaballerosdeRodas,llamadoslos
puestos de vanguardia del cristianismo en el mar Egeo. Segismundo haba acudido
tambinaManuelparalaCruzada,peroManuelnopudoprestarayudaeficaz,auncuando
acasosecomprometieseaparticiparenlosgastosdelaexpedicin.
LaCruzadasufriunfracasocompleto.En1396loscruzadosfuerondeshechosporlos
turcos en la batalla de Nicpolis (margen derecha del Danubio inferior) y hubieron de
retirarse en desorden. Segismundo salvse a duras penas, descendiendo en una pequea
embarcacin hasta el mar Negro, por el Danubio, y llegando as a Constantinopla, desde
donde, merced a una larga vuelta que hizo por el Egeo y el Adritico, pudo regresar a
Hungra. El soldado bvaro Schiltberger, hecho prisionero en Nicpolis y que pas en
Gallpoli cierto tiempo, describe como testigo de vista el paso de Segismundo por los
Dardanelos,pasoqueseefectusinquelosturcospudieranimpedirlo.Segnelrelatode
Schiltberger, los turcos, al saber el viaje del rey, alinearon en las orillas del estrecho a
todos los cautivos cristianos y gritaron burlonamente a Segismundo que abandonara la
naveyfuesealibertaralossuyos.
Batidosloscruzados,elsultndecidi,paraconcluirantesconConstantinopla,talarlas
regiones que aun pertenecan nominalmente al Imperio y de donde podan los bizantinos
aguardar recursos. Devast, pues, la Tesalia, que se someti, y, segn ciertas fuentes
turcas, el sultn incluso se apoder de Atenas por algn tiempo,
433
mientras sus mejores
generales sometan a un terrible estrago la Morea o Peloponeso, donde reinaba como
dspotaelhermanodeManuel.
Enlacapitalcrecaeldescontentodelpueblo,elcual,fatigadoyagotado,principiabaa
acusar de sus desgracias al emperador, volviendo los ojos a su pariente Juan, quien en
1390,comovimos,habadestronadodurantealgunosmesesalpadredeManuel.
ste,comprendiendoquenopodrarechazaralosturcosconsussolasfuerzas,resolvi
pedirsocorroalossoberanosmsinfluyentesdelaEuropaoccidentalyalgranduqueruso
BasilioI,ElPapa,Venecia,Francia,InglaterrayacasoAragn,recibieronfavorablemente
la demanda de Manuel. La peticin que ste dirigi al rey de Francia juzgse

432Ducas,cap.XII,p.50
433 Ver J. H. Mordtmann, Die erste Eroberung von Athen durch die Trken zu Ende des 14. Jahrhundrt
(Byz.neugr.Jahrh.,t.IV,1923,p.346-350).
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201
particularmente agresiva, ya que, segn un cronista occidental de la poca, por primera
vezsedioelhechodequelosantiguossoberanosdelmundoenteropidiesensocorroaun
pas, tan lejano como Francia.
434
En resumen, las solicitudes de Manuel le procuraron
algndinero,insuficientedesdeluego,ylapromesadeunsocorroenhombresporpartede
Francia.
La peticin de socorros dirigida por Manuel al gran duque de Moscovia fue apoyada
por el patriarca de Constantinopla y acogida favorablemente en Moscovia. Parece que en
Mosc no se trat de una peticin de tropas, sino slo, segn una crnica rusa, de una
limosna a quienes estaban, en tanta necesidad y miseria, asediados por los turcos.
435
El
dineroreunidofueenviadoaConstantinopla,quelorecibiconvivagratitud.
Los socorros en dinero no podan, sin embargo, prestar a Manuel una ayuda eficaz.
Carlos VI de Francia, cumpliendo su promesa, envi a Constantinopla 1.200 hombres,
mandadosporelmariscalBoucicaut.
BoucicautfueunadelasfigurasmsinteresantesdelaFranciadefinesdelsigloXIVy
principios del XV. Hombre de extraordinarias valenta y decisin, haba pasado toda su
vida en viajes remotos y aventuras peligrosas. Siendo joven haba ido a Constantinopla,
atravesado Palestina, alcanzado el Sina y permanecido cautivo en Egipto algunos meses.
Ya de regreso en Francia, unise a la Cruzada de Segismundo de Hungra, combatiendo
conprodigiosovalorenNicpolisysiendoapresadoporBayaceto.Rescatadotrasescapar
por milagro a la muerte, Boucicaut volvi a Francia, donde al ao siguiente se le dio el
mandodelahuesteenviadaaOrienteporCarlosVI.
En la expedicin de Boucicaut participaron representantes de las ms eminentes
familiasdelacaballerafrancesa.Boucicautemplelarutamartima.Sabedordelallegada
delmariscalalasproximidadesdelosDardanelos,Bayacetotratdecortarleelpaso,pero
lasnavesdeBoucicaut,aunquenosintrabajo,seabrieroncaminoentrelosbajelesturcos,
arribando a Constantinopla donde fueron acogidos con el mayor jbilo. Boucicaut y
Manuel ejecutaron incursiones asoladoras en el litoral asitico del mar de Mrmara y el
Bsforo,ascomoenelmarNegro.Peroestosxitosnomodificaronafondolasituacin
ni libraron a Constantinopla de la amenaza turca. Comprendiendo la crtica situacin de
Manuel y de su capital, Boucicaut persuadi al emperador para que le acompaase a
Occidente,afindequesupresenciacausaramayorimpresineinclinasealossoberanosa
decisiones ms enrgicas. Era evidente que expediciones tan modestas como la de
BoucicautnopodaremediarlasituacindesesperadadeBizancio.

ViajedeManuelIIaOccidente.BatalladeAngora.ManuelIIyAragn.
ResueltoelviajedeManuelaOccidente,suparienteJuanconvinoenhacersecargodel
gobiernoenausenciadelemperador.Afinesde1399,ManuelyBoucicaut,acompaados

434ChroniquedureligieuxdeSaint-Denis,publicadaporBellaguet,t.II(Pars,1840),.p.562.
435CrnicadeNikonov(NibonovskaiaLietopis),ColeccincompletadeAnalesrusos,t.XI(1897),p.168
(enrusoantiguo).
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202
de varas personalidades eclesisticas y laicas, partieron hacia Venecia.
436
La actitud de
esta repblica respecto a los socorros que peda Bizancio era muy compleja. Los grandes
interesesmercantilesdeVeneciaenOrienteforzabanalosvenecianosamirarlapotencia
turca, no slo como la mirara un Estado cristiano, sino tambin en el sentido de los
intereses comerciales propios. Venecia haba incluso firmado algunos acuerdos con
Bayaceto,yestolavedabaelparticiparabiertaydirectamenteendefensadeBizancio.La
rivalidadmercantildeVeneciaconGnovaylasrelacionesdelaprimeraconotrosEstados
italianos la impedan tambin apoyar a Manuel. No obstante, tanto Venecia como otras
ciudadesitalianasvisitadasporelemperadorrecibieronasteconrespetoyvivasimpata.
NopodemosprecisarsiManuelseentrevistconelPapa.Detodosmodos,alsalirManuel
de Italia, alentado por las promesas de Venecia y del duque de Miln y por las bulas del
Papa,creaanenlaeficaciadesuviaje.
Elemperadorllegaba aFranciaenun momentodifcil.Transcurraentonceslaguerra
de Cien Aos y la tregua existente entre los beligerantes cuando lleg Manuel, poda
romperse de un momento a otro. En el interior, una enconada polmica y un violento
conflictodividanalPapadeAvinyalaUniversidaddePars,habindoseproducido,en
consecuencia, un debilitamiento de la autoridad pontificia y el reconocimiento de la
autoridad preponderante del rey en los asuntos eclesisticos. Y, en fin, el rey Carlos VI
padecafrecuentesataquesdedemencia.
EnParssehabanpreparadoaManuelunaacogidasolemneyhabitacionesricamente
ornadas en el Palacio del Louvre. Un francs que asisti a la entrada del emperador en
Parsledescribediciendoqueeradeestaturamediana,decontexturarecia,delargabarba
ya canosa. Manuel, en general, inspiraba estima y pareca a los franceses digno de su
calidaddeemperador.
437

Manuel pas en Pars ms de cuatro meses, con resultados harto modestos, ya que el
reyysuConsejodecidieronayudarleconslo1.200hombres,almandodeBoucicaut.Sin
embargo,elemperador,contentodeestapromesa,seencaminaLondrespormsayuda,
siendo recibido con los mximos honores y recibiendo muchas ofertas que pronto se
cambiaron en decepciones. En una de sus cartas desde Londres, Manuel escribe: El rey
nosprocuraunsocorroensoldados,arqueros,dineroynavesquedesembarcarnalejrcito
dondelopidamos.
Peroestapromesanosecumpli.Manuelfuecolmadodepresentesyrecibimuestras
mltiples de respeto y honor, mas no obtuvo los socorros militares ofrecidos y volvi a
Pars tras una estancia de dos meses en Londres. Adam Usk, historiador ingls del siglo
XV, escribe: He pensado para m: cun infortunado es que este grande y remoto
soberano cristiano de Oriente haya sido obligado por la violencia de los infieles, a visitar

436SehallarelmsdetalladorelatodelviajedeManuelenA.Vasiliev,Elviajedelemperadorbizantino
ManuelIIlaEuropaoccidental(1309-1403)(G.delMin.deInst.Pb.,t.XXXIV,1912,p.41-78y260-304).
En ruso. Vase tambin G. Schlumberger, Un empereur de Byzance a Paris et a Londres (Revue des
DeuxMondes,15diciembre1915.ReedicionenByzanceetCroisades.Pars,1927.P.87-147).Jugie,Le
voyagedelernpereurManuelPalologueenOcident(chosdOrient,t.XV,1812,p.322-332).
437ChroniqueuretigieuxdeSaintDenis,XXI,i(p.756).
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203
las lejanas islas occidentales para implorar socorro contra ellos! Dios mo! En qu has
parado,antiguagloriaromana?Lasmagnficasobrasdetuimperiosonahoraaniquiladasy
con justeza podra citarse la frase de Jeremas: Princesa entre las provincias, se ha
convertido en tributaria [Lamentaciones, I]. Quin habra pensado que t, que solas
sentarte en trono de magnificencia y gobernabas al mundo, pudieses llegar a tal
humillacinquenotuviesespoderalgunoparaprestarsocorroalafecristiana?
La segunda estancia de Manuel en Pars dur cerca de dos aos. Poseemos pocos
informesalpropsito.ProbablementelosfrancesesseacostumbraronaManuel,y,as,los
cronistas, que tanto dijeran sobre l en su primera estancia, apenas hablan de la segunda.
LopocoqueacercadeesetiemposabemosnoslodicenlaspropiascartasdeManuel.Las
correspondientesalprincipiodeesosdosaosestnllenasdeesperanzasparaelporvenir.
Peropocoapocosuconfianzaleabandona.Elemperadorcomprendequenodebeesperar
ayuda seria ni de Inglaterra ni de Francia. Y respecto al ltimo perodo de su segunda
residenciaenPars,nicartasposeemossiquiera.
En cambio conocemos datos curiosos sobre el empleo que daba el emperador a sus
ociosparisienses.EnelLouvre,lugardesuresidencia,laatencindelemperadorfijseen
una esplndida tapicera, estilo Gobelinos, que representaba la Primavera. El emperador
traz una elegante descripcin, en tono algo humorstico, de aquella imagen de la
primaveraenunacortinarealrecamada.
Enelnterin,noseveaelfindeaquellainfructuosaresidenciadeManuelenFrancia.
Pero un suceso que se produjo en Asia Menor hizo al emperador marchar de Francia
precipitadamente, camino de Constantinopla. En julio de 1404 se haba librado la famosa
batalla de Angora, donde Timur (Tamerln) caus una tremenda derrota a Bayaceto, el
saudo enemigo de Bizancio, librando a Constantinopla, por repercusin., de un peligro
inminente.Lanoticiadeestesuceso,tanimportanteparaManuel,nollegaParssinodos
meses y medio despus de la batalla. El emperador se puso en camino y, por Gnova,
VeneciaylacostadeMorea,volviasucapitaldespusdetresaosymediodeausencia.
En recuerdo de su viaje a Francia, Manuel don al monasterio de Saint-Dens un
manuscrito iluminado de Dionisio el Areopagita, entre cuyas miniaturas figuraban, como
antes dijimos, una representando al emperador, su esposa y tres de sus hijos. Este
manuscritoseconservahoyenelLouvre.Elretratodelemperadortienemuchointers:los
turcoshallabanenManuelgranparecidoconMahoma,elfundadordelIslam,yBayaceto,
segn palabras del historiador bizantino Phrantzes, deca a proposito de Manuel: El que
nosupiesequeesemperador,dira,sloporsuaspecto,queesemperador.
El viaje de Manuel a Europa result infructuoso respecto a los intereses vitales del
Imperio, triste resultado que los historiadores y cronistas de Id poca comprendieron y
registraronensusanales.
PeroelviajeimplicgranintersenelsentidodelconocimientoqueOccidenterecibi
del Imperio bizantino en la poca de su decadencia. El viaje constituy un episodio de la
historia de las relaciones culturales de Oriente y Occidente a fines del siglo XIV y
principiosdelXVestoes,enlapocadelRenacimientoitaliano.
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204
LabatalladeAngoratuvoconsiderableimportanciaparaelltimoperododelImperio
bizantino.
AfinesdelsigloXIV,eldisgregadoImperiomongolunificsedenuevobajoTamerln
(Timur-Lenk, el rengo duro"). Timur emprendi una serie de lejanas y devastadoras
campaasenlaRusiameridional,enelnortedelaIndiayenMesopotamia,SiriayPersia.
Sus ofensivas se sealaron por actos de crueldad atroz: decenas de miles de hombres
fueron exterminados, los campos asolados, las ciudades destruidas. El bizantino Ducas
escribe: Cuando los mongoles de Timur salen de una ciudad para ir a otra, la dejan tan
desiertayabandonadaquenoseoyenielladridodelosperros,nielcacareodelasavesde
corral,nilosllorosdelosnios.
Tamerln, pasando de Siria al Asia Menor, choc all con los osmanles. Bayaceto
corrideEuropaallugarinvadidoyen1402sericercadeAngoralaclebrebatallaen
que Bayaceto fue completamente derrotado y cay prisionero, pereciendo no mucho
despus en el cautiverio. Tamerln, en vez de detenerse en el Asa Menor, comenz una
campaa contra China, y muri en. el camino. Tras su muerte su imperio se disgreg y
perdi toda importancia. Pero los turcos quedaron tan quebrantados por el desastre de
Angora que no pudieron emprender una accin decisiva contra Constantinopla, y as el
agonizanteImperiobizantinotuvovidadurantemediosigloms.
438

Manuel,alregresardeOccidente,seguaqueriendobuscarelapoyodelaEuropalatina
contra los turcos. Poseemos dos interesantes cartas dirigidas por Manuel a los reyes de
Aragn,MartnII(1395-1410)yFernandoI(1412-1416).Enlaprimeracarta,transmitida
a su destinatario por el famoso humanista bizantino Manuel Crisoloras, entonces en
Italia,
439
Manuel II informa a Martn de Aragn de que le enva las preciosas reliquias
pedidas por ste y le ruega que haga llegar a Constantinopla el dinero reunido en Espaa
parasocorreralImperio.
440
Crisolorasnoobtuvoxitoensumisin.Mstarde,duranteun
viajeporMorea,ManuelIIescribiaFernandounanuevacartafechadaenTesalnica.Por
esa carta sabemos que Fernando haba prometido al hijo de Manuel, Teodoro, dspota de
Morea,acudir aGreciaconunfuerteejrcito paraayudaraloscristianosengeneral yen

438 En la batalla de Angora se hallaron Payo de Sotomayor y Hernn Snchez de Palazuelos,
embajadores mandados a Tamerln por Enrique III de Castilla. Aqul, a decir de lavijo, fizles mucha
onra y tomlos consigo, y fizles grandes conbites, e diles ciertas ddivas; entre las cuales, y con
destinoanuestrorey,doshermanasdegranbellezacautivadasenelcampamentodeBayaceto,queuna
vez bautizadas casaron en Espaa. La segunda embajada, la de Clavijo (a quien acompaaban Fray
Alfonso Pez de Santa Mara y Gmez de Salazar), tenia por objeto una alianza con Timur para
contrarrestar el predominio de loe musulmanes en las costas del Mediterrneo. La embajada lleg a
Samarcanda el 8 de septiembre de 1404 y fue bien recibida por el trtaro, mas no alcanz resultado
alguno,puesyaelemperador,ocupadoenlacampaasobreChina,ibaenfermodemuerte(tanviejoera
diceClavijoquelospalpaosdelosojostenatodoscados;...eramuyflacoeaviaperdidolahabla,e
estavaenpuntodemuerte),loqueacaecideallapocosmeses.(N.delR.)
439AcercadeCrisoloras,vasemsadelante
440VerC.Marinesco,ManuelIIPalelogoylosreyesdeAragn,comentariosobrecuatrocartasinditas
enlatn,expedidasporlacancillerabizantina(BoletndelaSociedadHistricadelaAcademiaRumana,t.
XI(Bucarest,1924,p.194-195,198-199).
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205
particular a Manuel. ste expresaba la esperanza de ver a Fernando en Morea.
441
Pero
Fernandonoacudijams.

LasituacinenelPeloponeso.SitiodeConstantinoplaporlosturcosen1422.
En el ltimo medio siglo de existencia de los restos del Imperio bizantino, el
Peloponeso atrajo la atencin del poder central de manera inslita. Considerando que en
aquella poca las posesiones imperiales se limitaban a Constantinopla y comarcas tracias
adyacentes, a un par de islas en el Archipilago, a Tesalnica y al Peloponeso, bien se
comprender que ste se haba convertido en parte esencial del Imperio griego. Los
hombres del siglo XV descubrieron que dicho Peloponeso era una regin antigua y
puramentegriega,quesushabitanteseranverdaderoshelenosynoromanos,yqueningn
otrolugarpodaservirmejorparacrearunabasedeluchacontralosotomanos.Mientrasla
Grecia del norte era presa de los turcos y el resto de la vieja Grecia estaba a punto de
sucumbir, se cre en el Peloponeso una conciencia nacional y un foco de patriotismo
griegosqueacariciabanelsueoirrealizableacausadelascondicioneshistricasde
regenerarelImperioyoponersealosotomanos.
TraslacuartaCruzada,elPeloponesooMoreahabapasadoaladominacinlatina.A
principios del reinado de Miguel VIII, Guillermo de Villehardouin, prncipe de Acaya,
pagsurescateconlastresfortalezasdeMonemvasia,MainaylarecinerigidadeMistra.
Desde entonces los griegos se afirmaron y extendieron su dominio por el Peloponeso,
lenta,perocontinuamente,acostadeloslatinos.Portantolaprovinciabizantinacreadaall
a mediados del siglo XIV, adquiri gran importancia, organizndose en un despotado
especial de virrey del Peloponeso. Ya sabemos que a fines del siglo XIV el Peloponeso
sufriunaterribledevastacincausadaporlosturcos.Considerndoseincapazdedefender
el pas con sus propias fuerzas, el dspota de Morea propuso a la Orden Hospitalaria,
asentadaentoncesenRodas,cederlesusposesiones.Slounainsurreccinpopularsurgida
en Mistra, capital del despotado, impidi al dspota realizar su proyecto. El quebranto
sufridoporlososmanlesenAngoradioalgnrespiroalPeloponeso,permitindoleesperar
unporvenirmejor.
Mistra, residencia del dspota y principal ciudad del despotado de Morea (muy cerca
delaantiguaLacedemonia-EspartaydelaEspartadelaEdadMedia),fueenelsigloXIV
e inicios del XV el centro espiritual y poltico del helenismo renaciente. All estaban las
tumbasdelosdspotasdeMorea;all,despusdeunadilatadavida,muriyfuesepultado
Juan Cantacuzeno. Aunque el nivel de civilizacin de la gente del pas haca a un
contemporneo,Mazaris,temervolversebrbaroasucontacto,enlacortedeldspota,en
Mistra,secreunfocointelectualalqueseincorporarongriegoscultos,sabios,sofistasy
cortesanos. Grcgorovius compara con razn la corte de Misira a las de ciertos prncipes

441VerMarinesco(BoletndelaSeccinHistricadela AcademiaRumana),t.XI,p.195-196,200-201:
Vostra Excelentia illustri filio nostro, despoti Moree Porfirogenito, noti-ficaverat qualiter accedere
intendebat pro communi utilitate christianorum et specialiter nostra ad dictas partes Moree cum potencia
mxima.
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206
italianos del Renacimiento. En aquella corte brill, en tiempos de Manuel II, el clebre
sabio,humanistayfilsofobizantinoGemistoPlethon,dequienhablaremosenbreve.
En 1415 el emperador Manuel visit el Peloponeso, del que era entonces dspota
Teodoro,suhijosegundo.Laprimeramedidaadoptadaporelemperadorparadefenderla
Pennsula contra posibles invasiones, fue alzar en el istmo de Corinto una muralla
acompaada de numerosas torres. Este muro se levant sobre el emplazamiento del
baluarteconstruidoporlospeloponesiosenelsigloVa.deJ.C.,paraoponersealavance
deJerjes.Valeriano, enelsigloVI,alfortificarGreciacontralosgodos,habarestaurado
el baluarte, y Justiniano lo reconstruy una vez ms cuando Grecia fue amenazada por
hunosyeslavos.
Previendo el peligro turco, el antecesor del dspota Teodoro haba instalado en las
regionesdesiertasdelPeloponesonumerosascoloniasalbanesasyManuelII,ensuoracin
fnebre,alababaestaprudenteprecaucindeldifuntodspota.
Poseemos sobrelosasuntos delPeloponeso dosfuentes muy interesantes y las dosde
carcter muy diferente. La primera se debe al sabio y humanista Gemisto Plethon, quin
sostena la tesis de que los habitantes del Peloponeso presentaban el tipo ms puro y
antiguo de la raza helnica y de que del Peloponeso procedan las ms nobles e ilustres
familiashelenas,quehabanejecutadolasaccionesmayoresymsclebres.Lasegunda
esobradeMazaris,autordelViajedeMazarisalinfierno,escritoqueconstituyelapeor
de las imitaciones de Luciano conocida hasta hoy, como dice, no sin cierta exageracin,
Krumbacher.
Mazaris, en su trabajo, describe en forma amena las costumbres del Peloponeso o
Morea,cuyonombrereproduce enlaforma deMora,dimanado delvocablegriegoque
significaestupidez,tontera.
ContrariamenteaPlethon,MazarisdistingueentrelospobladoresdelPeloponesosiete
nacionalidades:griegos(paraMazaris,lacedemoniosypeloponesios),italianos(estoes,los
restos de los conquistadores latinos), eslavos, ilirios (albaneses), egipcios (gitanos) y
judos.
Estaenumeracincorrespondealarealidadhistrica.Aunquetantoelsabiohumanista
Plethon como el satrico Mazaris deban ser utilizados con precaucin en cuanto fuentes,
ambosnosdanunadocumentacinricaeinteresantepara el estudiodelacivilizacindel
PeloponesoenlaprimeramitaddelsigloXV.
A la poca de Manuel II se remontan dos curiosas exposiciones de Gemisto Plethon
sobrelanecesidaddeintroducirreformaspolticasysocialesenelPeloponeso.Unodelos
memoriales fue dirigido al emperador y el otro a Teodoro, dspota de Morea. Los
irrealizables proyectos del utopista heleno, absolutamente al margen de la realidad, han
sidoexaminadosporFallmerayerensuHistoriadelapennsuladeMorea.
PlethonseproponeregenerarelPeloponeso,darlevida,yparaellosugiereunaradical
transformacindelsistemasocialyunaresolucinnuevadelacuestinagraria.Segnl,
lapoblacindebedividirseentresclases:1,cultivadoresdelsuelo(labradores,viadores,
pastores); 2.
a
, los que procuran a la agricultura sus medios de trabajo (quienes cuidan los
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207
bueyes, animales domsticos, etctera); 3
a
, los que mantienen el orden y la seguridad, es
decir, el ejrcito, las autoridades y los funcionarios, a la cabeza de todos los cuales debe
estarelemperador,comoresguardodelaortodoxiaydelorden.
Plethon, enemigo del ejrcito mercenario, aconseja organizar una milicia para que el
ejrcitopuedaconsagrarseporenteroalcumplimientodesusdeberesinmediatos,Plethon
divideloshabitantesendoscategoras:contribuyentesyobligadosalserviciomilitar.Los
soldados no pagan impuestos; los contribuyentes, no sujetos al servicio militar, son
llamadosporPlethonilotas.Quedaabolidalapropiedadterritorial:Todalatierra,como
se desprende del estado natural de las cosas, es declarada propiedad comn de toda la
poblacin;cadaunopuedesembrar y construirdondequiera ylabrarlacantidaddetierra
que quiera y pueda. Tales son las principales disposiciones del plan de Plethon, el cual
lleva las huellas de las ideas de Platn, a quien el humanista bizantino admiraba mucho.
Eseescritosiemprequedarcomounmonumentointeresantedelaliteraturabizantinabajo
los Palelogos. Algunos sabios notan en el proyecto de Plethon tendencias anlogas a
ciertospuntosdelContratosocialdeRousseauyalasideasdelsansimonismo.
Deestemodo,envsperasdelacatstrofedefinitiva,PlethonproponaaManuelIIun
programa de reformas destinadas a hacer resurgir la Hlade. Diehl escribe: Mientras
Constantinopladecreceysehunde,unEstadogriegotratadenacerenMorea.Y,porvanas
queseansusaspiraciones,porestrilesquesusdeseospuedanparecer,noporesodejade
serunodelosfenmenosmscuriososynotablesdelahistoriabizantinaesarecuperacin
de conciencia del helenismo, esa comprensin y preparacin obscura de un porvenir
mejor.
Hasta principios de la tercera dcada del siglo XV, las relaciones de Manuel con el
sucesor de Bayaceto, Mahomet I, uno de los ms grandes representantes del Imperio
osmanl,sesealaron,apesardealgunasligerezasdelemperador,porunapazyconfianza
mutuas.EnunaocasinelsultnatraveslascercanasdeConstantinopla,asabiendasdel
emperador. ste acudi al encuentro de Mahomet y, aunque ambos soberanos
permanecieronensusgalerasrespectivas,mantuvieron,noobstante,unadiscusincordial
ycruzaronjuntoselestrechohastalariberaasitica,dondeelsultninstalsustiendas.El
emperador no abandon su nave, pero, mientras coman, los dos monarcas se enviaron el
unoalotrolosmanjaresmsdelicadosdesusrespectivasmesas.
442

ConMuradII,sucesordeMahomet,lascircunstanciascambiaron.Enlosltimosaos
de su reinado, Manuel abandon los asuntos pblicos a su hijo Juan, que no tena la
experiencia,lanoblezanilafirmezadesupadre.Juanempeseatodacostaenapoyara
unodelospretendientesaltronosultanicio.LatentativafracasyMurad,irritado,resolvi
cercar Constantinopla y terminar de un golpe con aquella ciudad codiciada haca tanto
tiempo.
Perolasfuerzasdelosotomanos,norepuestasaundeldesastredeAngora,nobastaron
alpropsito.ElasediodeConstantinoplaseestablecien1422.Poseemosunadescripcin

442JorgePhrantzes.,I,37(p.111-112).
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208
de ese asedio en una obra consagrada especialmente a l, escrita por el contemporneo
JuanCananoytitulada:RelatodelaguerradeConstantinoplaen693(1422),fechaenla
cual Amurat-bey atac la ciudad con un gran ejrcito, no logrando apoderarse de ella y
fallando slo merced a la gracia de la Santsima Madre de Dios. Un fuerte ejrcito
musulmn,conmuchasmquinasdeguerra,iniciunasaltoalapoblacin,perolaheroica
defensa de los habitantes rechaz la embestida y despus las dificultades interiores del
Estadoturco obligaronalossitiadoresalevantarelcerco.Comodecostumbre,el pueblo
atribuy el xito a la Virgen, protectora sempiterna de Constantinopla. Mas las tropas
turcas,quenooperabansloantelacapital,intentaron,tambinsinxito,tomarTesalnica
yluegosedirigieronalsurdeGrecia,donde,destruyendolamurallaalzadaporManuelen
elistmodeCorinto,practicaronunadevastadoraincursinenMorea.ElcoemperadorJuan
VIII pas un ao en Venecia, Miln y Hungra, en busca de socorros. Por el tratado que
concluy la guerra, el emperador se comprometa a pagar tributo anual a los turcos y
entregarles algunas ciudades de Tracia. Los territorios comarcanos a Constantinopla
quedaron,pues,todavamsreducidos.
DespusdeaquelasedioelImperioarrastrotrostreintaaosdeexistenciamsera,en
esperacontinuadesufininminente.
En 1425 Manuel muri paraltico. El pueblo, entristecido, acompa el cadver del
emperadordifuntohastasultimamorada.Nunca,diceunhistoriador,
443
sehabavistotal
afluenciadehombresllorososenelsepeliodeunemperador.BergerdeXivrey,historiador
del reinado de Manuel II, comenta: Ese sentimiento parecer sincero a quien recuerde
todas las tribulaciones que aquel soberano comparti con su pueblo, todos sus esfuerzos
para socorrerlo y la simpata profunda que siempre tuvo en sus sentimientos y
pensamientosparasupueblo.
El suceso capital del reinado de Manuel haba sido la batalla de Angora, que, con la
derrotaturca,retardenmediosiglolacadadeConstantinopla.Estadisminucinefmera
del poder otomano no se debi a la fuerza de Bizancio, sino al podero mongol
accidentalmentesurgidoenOriente.LaCruzadaoccidentalquepropugnabaManuelcontra
los turcos no rindi el efecto apetecido. El asedio de Constantinopla en 1422 fue slo el
prlogo de la catstrofe de 1453. Ms al apreciar las relaciones turco-bizantinas bajo
Manuel, no debe olvidarse la influencia que dicho emperador ejerci sobre los sultanes
turcosyquemsdeunavezapartdelagonizanteImperiolatormentaqueloamenazaba.

Juan VIII (1425-1448). Territorio del Imperio. Toma de Tesalnica por los turcos.
SituacincrticadeConstantinopla.DerrotadeloscristianosenVarna.
Bajo Juan VIII la extensin territorial del Imperio era modestsima. Ya vimos que su
padre,pocoantesde morir,hubodecederalosturcosvariasciudadesdeTracia.Cuando
Juan, en 1425, qued como nico emperador, su poder slo se extenda sobre
Constantinoplaysuscontornosinmediatos.LasdemspartesdelImperioelPeloponeso,

443GeorgiPhzantzae,I,40(p.121).
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209
Tesalnica y algunas lejanas ciudades de Tracia estaban bajo la autoridad de sus
hermanos,comoastambindeprincipadoscasiindependientes.
En 1430 los turcos conquistaron Tesalnica. Un hermano de Juan que gobernaba la
ciudad con ttulo de dspota, sintindose incapaz de luchar con los turcos, vendi
Tesalnica a Venecia, a cambio de una suma de dinero. Los venecianos, al entrar en
posesindetanimportantecentrocomercial,secomprometan,diceDucas,aprotegerlo,
aprovisionarlo, hacerlo ms prspero y convertirlo en una segunda Venecia. Pero los
turcos, dueos ya de las zonas contiguas, no haban de permitir a Venecia instalarse en
Tesalnica. Bajo el mando personal del sultn pusieron cerco a la poblacin. Las
operaciones del sitio se hallan descritas en la obra La ltima expugnacin de
Constantinopla, debida a Juan Anagnostas (es decir, el lector), contemporneo del
drama.LaguarnicinlatinadeTesalnicaeraescasayloshabitantesmirabanasusnuevos
seores venecianos como extranjeros. Tesalnica, pues, no pudo resistir a los turcos y
stos,trasbreveasedio,tomaronlaciudadporasalto,entregndolaalpillajeyatodasuerte
de vejaciones. Las iglesias fueron transformadas en mezquitas. La poblacin fue
acuchillada, sin distincin de edad ni sexo. El templo de San Demetrio de Tesalnica,
patrn principal de la ciudad, fue dejado momentneamente para uso de los cristianos,
aunqueenunestadodeplenadesolacin.
La toma de Tesalnica por los turcos fue tambin descrita en versos griegos por un
miembrodelaltoclerobizantinoensuobraCrnicadelImperioturco.
444
Aqueldesastroso
sucesodioorigenadiversoscantospopularesgriegos.
445

La cada de Tesalnica produjo viva impresin en Venecia y en toda la Europa


occidental. Se comprendi entonces la inminencia de la hora crtica de Constantinopla.
PocoantesdecaerTesalnica,unperegrinoquevolvadeJerusaln,elcaballeroborgon
Bertrandon de la Broquire, que nos ha dejado un interesante relato de su Viaje a
Ultramar, visit la capital de los Palelogos. Betrandon alaba el excelente estado de las
murallas,sobretododelasterrestres,peronotaciertoabandonoenlaciudadyhabladelas
ruinasyrestosdedosmagnficospalaciosdestruidos,segntradicin,envirtudderdenes
enviadasaunemperadorporelsultnturco.Elperegrinoborgonrecorrilasiglesiasde
Constantinopla y otros monumentos, asisti a Oficios solemnes, vio en Santa Sofa la
representacin del misterio de los tres adolescentes arrojados por Nabucodonosor en un
hornoardiente,admirlabellezadelaemperatrizdeBizancio,oriundadeTrebisonda,y
cont al emperador, interesado por la suerte de Juana de Arco, quemada poco antes en
Ran, toda la verdad sobre la famosa herona francesa. El mismo autor da su opinin,
fundada en sus observaciones personales, sobre la posibilidad de rechazar a los turcos e
inclusorecobrarJerusaln:Yparaesto,parcemequegentesnotablesydebuengobierno,
cual las tres susodichas naciones, es a saber, franceses, ingleses y alemanes, son asaz
suficientes,ybienunidasencompetentenmeropodranirportierrahastaJerusaln.Que

444Sathas,Bib.gr.mediiaevi,I,556-257(versos360-388).
445VerFlorenceMacpherson,HistoricalnotesoncertainmodernCreeckfolksongs(JournalofHetf.Stud.,
t.X,1889,p.86-87).
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no es gran hecho emprender la conquista de Grecia; empero es menester mantenerse
juntos,sindisputar...endesventajasuya.
Ante la inminencia del peligro turco, Juan VIII emprendi grandes trabajos de
restauracin de los muros de Constantinopla. Varias inscripciones conservadas an hoy,
con el nombre de Juan Palelogo, autcrata en Cristo, atestiguan el postrer esfuerzo de
Bizancio para restablecer las fortificaciones de Teodosio el Joven, que parecieran antao
inexpugnables.
Mas ello no bastaba para luchar contra los muslimes. Como sus predecesores, Juan
VIIIpusosuesperanzaenunapoyoeficazdeOccidente,logradomercedalPapa.Contal
propsito,elemperador,connumerososquito,pasaItalia,dondefuefirmadalafamosa
unin de Florencia, de la que hablaremos despus. Pero el viaje del emperador no dio
ningnresultadoapreciable.
El Papa Eugenio IV predic Cruzada, logrando unir contra los turcos a hngaros,
polacosyrumanos.SeformunejrcitocristianomandadoporLadislao,reydePoloniay
Hungra,conelconcursodelfamosohroehngaroJuanHuniada.EnlabatalladeVarna
(1444) los cruzados sufrieron una derrota completa. Ladislao pereci en la accin y Juan
Huniada,conlosrestosdelejrcito,seretiraHungra.LabatalladeVarnafuelaltima
tentativaoccidentalparaayudaralaagonizanteBizancio.Apartirde1444Constantinopla
sehallabandonadaasutristesuerte.
446

Ciertos documentos de los archivos de Barcelona, publicados recientemente, han


revelado los ambiciosos planes del famoso rey de Aragn y Mecenas del Renacimiento,
AlfonsoVelMagnnimo,quemurien1458.DespusdereunirbajosucetroaNpolesy
Sicilia, Alfonso proyect una gran expedicin a Oriente, lo que nos recuerda los vastos
planes de Carlos de Anjou. Uno de los objetivos del rey aragons era Constantinopla. La
idea de una Cruzada contra los turcos no le abandon jams, comprendiendo que si el
creciente podero y la insolente prosperidad de los otomanos no eran quebrantados, l
mismo no tendra seguridad alguna en los confines martimos de sus propios reinos. Pero
los grandiosos proyectos de Alfonso no se realizaron y los turcos no fueron amenazados
nuncaporaqueltalentosoybrillantehumanistaypoltico.
447


446Casitodosloshistoriadoresdelapoca,seanmusulmanesocristianos,estndeacuerdoenachacar
larotaalincumplimiento,porpartecristiana,delatreguadediezaos,concluidadasantesdelabatalla
entre Ladislao y el sultn, perjurio basado en la absurda idea de que no es obligatorio mantener una
palabra dada a los infieles, y de que Hungra no estaba capacitada para convenir espacio alguno sin
consentimientodelaSantaSedeydelasdemspotenciascoligadas.Consta,entodocaso,quequienes
mayormente decidieron a la jornada fueron el cardenal Csarini, legado poniificio, y Juan Huniada,
habiendo intilmente desaconsejado la batalla el caudillo vlaco Vlac Dracul. (Vase Hammer-Purgstall,
Geschichte desOsmanischenReiches.Viena,1835,XI.)Laoracinenque Murad pide el castigo de los
perjurossehallaenlaTadyut-Tawarij,deSaad-ed-Din,II(Allegarles,rcitspotiquesetchantspopulaires,
traduitsdelArabe,duPersan,delHindoustanietduTure,parM.GarcadeTaxy.Pars,1876,pg.606-
607).Escuriosoqueloquemudelcursodelabatalla,convirtiendoenderrotaunavictoria,fuelamuerte
de Ladislao, perpetrada al cortar un jenzaro, de un hachazo, una pata del caballo del rey, segn una
tcticaturcaqueyaexplicaAnaComnena,Atex,XIII,801,comoempleadacontraloscruzados.(N.delR.)
447VerF.Cerone,LapolticaorintalediAlfonsodAragona(ArchivostoricoperlaProvindeNapoletane),
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211
Tras la victoria turca en Varna, Juan VIII, que no haba participado en la Cruzada
448

abrinegociacionesconelsultn,procurandoamansarlemedianteregalos.Aspudogozar
depazconlosturcoshastaelfinaldesureinado.
Mientras Bizancio, en su pugna con los turcos, sufra bajo Juan VIII constantes y
graves fracasos, en el Peloponeso, casi independiente del gobierno central, las armas
griegas obtenan una victoria considerable, aunque de resultados poco duraderos. Junto a
lasposesionesbizantinasexistanenMorearestosdelprincipadolatinodeAcaya yhaba
algunoslugares,enelextremosurdelapennsula,quepertenecanaVenecia.Aprincipios
delsigloXVVeneciasepropusosometerasuinflujolapartedelPeloponesoqueseguaen
manos latinas, y al efecto entabl tratos con los diversos gobernadores del pas. La
repblica de San Marcos deseaba apoderarse del muro del istmo de Corinto, esperando
oponerse as mejor a los ataques turcos, y adems se senta impulsada por sus intereses
mercantiles. Segn los informes recogidos por el representante de la repblica, los
productos del pas oro, plata, seda, miel, trigo, uvas y otros prometan beneficios
considerables. Entre tanto, bajo Juan VIII, las tropas del dspota de Morea atacaron a los
latinos, ocupando las zonas aun dominadas por ellos y terminando as con el gobierno
franco en Morea. Desde entonces, y hasta la conquista de la pennsula por los turcos, el
PeloponesoperteneciporenteroalosPalelogos. Venecia,empero,conservlospuntos
queantesposeaenelsur.
Un dspota de Morea, Constantino, hermano de Juan VIII y llamado a ser el ltimo
emperador de Bizancio, aprovechando ciertas dificultades surgidas a los turcos en los
Balcanes, cruz con su ejrcito el istmo de Corinto, rumbo a la Grecia del centro y del
norte,quelososmanlesseesforzabanenocupar.ElsultnMuradIIconsiderlainvasin
de Constantino como una ofensa personal y as, dirigindose hacia el sur, atraves la
muralla del istmo, someti el Peloponeso a una terrible devastacin y llevse muchos

t.XXVII(1902),p.425-456y555-634).W.Norden,DasPapsttumunoByzanz,p.731-733.C.Marinesco
prepara,fundndoseen losdocumentosinditos delosArchivos de la Corona de Aragn, en Barcelona,
unaobraconsagradaespecialmentealasrelacionesdeAlfonsoVconOriente,ManuelIIPalelogoylos
reyes de Aragn (Bol. de la Sec. Hist. de la Ac. Rumana, t. XI (Bucarest, 1924), 197). Ver tambin D.
AnastasijevicyP.GranicensusNotassobreelIICongresoInt.deEst.Biz.deBelgrado,1927(Belgrado,
1939),p.162. Comoejemplosde lapolticaoriental del Magnnimopuedecitarselasrelaciones que
mantenaconlosreyesdeEgiptoyTnez,deArmenia,ChipreyEtiopa,ascomolosvoivodasvlacosy
los pequeos prncipes cristianos del Mediterrneo oriental El capitn cataln Ramn de Ortafa era su
virrey en Albania; sostuvo por todos los medios la heroica resistencia de Scanderbeg, y tropas suyas
contribuyeronalavictoriadeBelgrado.Peroelpuntolgidodeesapolticaeselconvenioqueestipulcon
Juan de Hunyad, regente de Hungra. A tenor del mismo, Alfonso ceira la corona de San Esteban a
cambio de levantar y equipar tropas para la Cruzada; para afianzar el pacto, Leonor, hija de Ferrante el
bastardodeAlfonso,quehabadesucederleeneltronodeNaples,casaraconelprimognitodeJuan
Huniada.Labodanosellevaefecto,comotampocoel apoyodelancianomonarcaalaCruzada;pero,
muertosAlfonsoyelmagiar,elhijodeste,elreyMatasCorvino,casconBeatriz,hermanadeLeonor,y
pareceheredlosproyectosimperialistasdelMagnnimo,cuyacortehumanistatantoinfluyenladelrey
de Hungra. Interesante a este respecto es el estudio de F. Olivier Brachfeld, Alphonse le Magnanime
(NouvelleRevuedeHongrie,XXXVI(1943),pgs.275-279).(N.delR.)
448Sinembargo,Hammer-Purgstallcitaunacarta deJuanVIII,fechadaa30de julio,enque se insta a
loscruzadosaprocedermientraselsultnestocupadoenAsiaconlassublevacionesdeKararnn,para
demostrarqueelbasileusentrabaenlaLiga.(N.delR.)
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212
griegos cautivos. Constantino, amedrentado, hizo la paz en los trminos dictados por el
sultn,quedandocomodspotadeMoreaypagandoalosotomanosuntributofijo.
Bajo Constantino Palelogo, el famoso viajero, arquelogo y comerciante llamado
Ciraco de Ancona, visit por segunda vez Mistra, donde lo recibieron cortsmente el
dspotaysusdignatarios.CiracoencontrenlacorteaGemistePlethon,elhombrems
instruidodelapocayaNicolsCalcondilas,hijodelatenienseJorgeCalcondilasyjoven
muy versado en latn y griego.
449
Este Nicols es, sin duda, el mismo que Laonikos
Calcondilas, ya que el nombre Laonikos constituye slo una deformacin de Nikolaos
(Nicols). En un primer viaje a Mistra, reinando el dspota Teodoro, en 1437, Ciraco
habavisitadolosantiguosmonumentosdeEspartaycopiadoinscripcionesgriegas.
450

ConstantinoXI(1449-1453).TomadeConstantinoplaporlosturcos.
Los territorios que reconocan la autoridad del ltimo emperador bizantino estaban
reducidos exclusivamente a Constantinopla, con las comarcas tracias adyacentes, y a la
mayorpartedeMorea,gobernadaporloshermanosdelemperador.
LascualidadesseerasdeConstantinoeranlanoblezadecarcter,laenerga,elvalory
un patriotismo fervoroso, como lo acreditan la unanimidad de las fuentes griegas
contemporneas y el comportamiento del emperador durante el asedio de Constantinopla.
Elhumanistaitaliano FrancescoFlelfo

que conocienpersonaal emperadorantesdeser


ste coronado, durante una estancia en Constantinopla, le califica en una de sus cartas de
pioetexcelsoanimo.
El terrible y poderoso enemigo de Constantino fue el sultn Mahomet II. Mozo de
veintinaos,reunaasusbrbarosarranquesdeimplacablecrueldadyasuseddesangre
ydelosviciosmsviles,ungustomuydesarrolladoporlasartesyletras,unagranenerga
y elevadas cualidades de general, estadista y organizador. Una fuente bizantina dice que
Mahomet se ocupaba con pasin en las ciencias, sobre todo en astrologa; lea los relatos
de las hazaas de Alejandro de Macedonia, de Julio Csar y de los emperadores de
Constantinopla, yhablaba,ademsdelturco, cinco idiomas.Lasfuentesorientalesalaban
supiedad,sujusticia,sumisericordiaylaproteccinquedabaasabiosypoetas.
Los historiadores modernos emiten diversos juicios sobre Mahomet. Unos le niegan
todacualidad,
451
mientrasotrosvenenlunapersonalidadextraordinaria,casigenial.
452
El

449 La descripcin del Peloponeso por Ciraco, publicada por primera vez por R. Sabbadini, Ciraco
aAncana, e la sua descrizione autgrafa del Peloponneso trasmessa da Leonardo Botta, en Micellanea
Cenani(Miln,1910),p.203-204.SobreCiracodeAncona,vaseG.Castellani,Untraiteinditengrecde
CyriaquedAncne(RevuedesEtudesgrecques,t.IX,1896,p.225-228).E.Ziebarth,t.II(Janina,1926),
p.110-119.Hay algunasadicionesycorreccionesen(Ibid,t.III,Janina,1928,p.223-224).Aqusedala
fechaexactadelamuertedeCiraco(1452),p.224.
450EpigrammatarepertaperIllyricumaCyriacoAnconitanoapudLiburniam(Roma,1747),p.XXXVII.
451Porejemplo,Ellissen,Analekten,t.III,p.87-93.Sobrelasinclinacionescientficas,artsticasypoticas
deMahometII,ver J.Karabacek,AbendlandischeKstler zu Konfantinopel im XV.und XVI. Jahrhundert
(Viena,1918),p.2.
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213
deseo de conquistar Constantinopla preocupaba al joven sultn a tal punto que, noche y
da,alacostarse,allevantarse,ensupalacio,fuera,tenapornicocuidadolasaccionesy
medios militares que le permitiran apoderarse de Constantinopla. En sus noches de
insomniodibujabaelplanodelaciudadydesusfortificaciones,sealandoloslugarespor
dondeseramsfcilatacar.
453

Han llegado a nosotros los retratos de los tres rivales: el de Constantino en sellos y
algunosmanuscritosmsrecientes,eldeMahometenlasmedallasfundidasenelsigloXV
por artistas italianos en honor del sultn. Tambin existe un cuadro representando a
Mahomet,obradelclebreartistavenecianoGentileBellini(muertoen1507),quienpas
algntiempoenConstantinoplaafinesdelreinadodeMahometII.
454

Mahomet, resuelto a terminar, preparse con extrema prudencia. En primer trmino


construyalnortedelaciudad,enlaorillaeuropeadelBsforo,alldondesteseestrecha
ms,unafortificacintorreada(Rumeli-Hissar),cuyasmajestuosasruinasexistenan.Los
caonesmontadosenlosbaluarteslanzabanproyectilesdepiedra,enormesparalapoca.
Al saberse las nuevas de la fortificacin del Bsforo, un inmenso clamor de
desesperacin brot, segn Ducas, de la poblacin cristiana de la capital, de Asia, de
Tracia y de las islas: Ahora la ruina de nuestra ciudad es inminente; he aqu que se
manifiestan los signos de la ruina de nuestra raza; he aqu que llegan los das del
Anticristo. Que ser de nosotros? Qu haremos? Qu es de los santos que protegen la
ciudad?
455

Otro contemporneo, testigo ocular de los hechos, el veneciano Nicolo Brbaro, que
asistiatodosloshorroresdeaquelataqueyescribiunDiariodelasedio,escribe:Esta
fortificacin es muy poderosa por el lado de la mar. No se puede conquistar por ningn
medio, porque en la costa y sobre los muros hay gran copia de bombardas, y del lado de
tierralafortificacinespoderossima,aunqueloseamenosporelladodelmar.
Aquella fortaleza cort las comunicaciones de la capital con el norte y con el mar
Negro.TodoslosbajelesextranjerosqueentrabanysalandelBsforocayeronenmanos
de los turcos. As Constantinopla quedaba privada del trigo de los pases del mar Negro.
Las fortificaciones erigidas por Bayaceto a fines del siglo XIV en la orilla asitica
(Anatoli-Hissar)facilitabanlatareadelosturcos.LuegoelsultninvadiMoreaparaque
sta no acudiese en ayuda de Constantinopla en el momento crtico. Y tras estos
preliminares, Mahomet, aquel pagano, enemigo del pueblo cristiano, segn Brbaro,

452Jorga,GeschichtedesOsmanischenReichs,t.II(Gotha,1909),p.3.
453Ducas,XXXV,249-25,.
454VaseL.Thuasne,GentileBellinietlesultnMohammedII.Notessurlesjourdupeintrevnitiena
Constantinople (1479-1480) (Pars, 1888), p. 50-51. Numerosas reproducciones (Denkschriften der
philophisch-Historischen Klasse der Ahademie der Wissen-schaften in Wten, vol. 62, art. I). Antes de la
guerra de 1914-18, el famoso cuadro de Bellini estaba en la coleccin privada de lady Enid Layard, en
Venecia. Parece que durante la guerra fue transportado a Londres. (Vase Karabacek, p. 44).
Actualmente,estecuadrosehallaenlaGaleraNacionaldeLondres.
455Ducas,XXXIV,238.
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asedilagranciudad.
Constantino hizo cuanto fue posible para sostener la desigual lucha que se preparaba.
Mand concentrar en la capital todas las existencias de grano que cupo encontrar en los
contornos y orden reparar las murallas. La guarnicin griega no pasaba de unos cuantos
milesdehombres.ConstantinopidisocorroaOccidente.Envezdesocorromilitarllega
Constantinopla un cardenal romano de origen griego, Isidoro, antes metropolitano de
MoscymiembrodelconciliodeFlorencia.Parasolemnizarelrestablecimientodelapaz
entrelasIglesias,celebrunoficiopidiendo launinenSantaSofa,loqueprodujogran
agitacin en la capital. Uno de los ms altos dignatarios bizantinos, Lucas Notaras,
pronunci entonces sus famosas palabras: Ms vale ver reinar en Constantinopla el
turbantedelosturcosquelamitradeloslatinos.
Venecianos y genoveses participaron en la defensa de la capital. Fundronse grandes
esperanzas en Juan (Giovanni) Giustiniani, jefe de un destacamento genovs, quien ya
habaprobadosuvalorenmuchoscombatesyquellegalasazncondosnavesgrandesy
700 hombres. Se cerr el Cuerno de Oro, como otras veces en momentos decisivos,
mediante una maciza cadena de hierro cuyos vestigios se han credo ver, hasta nuestros
das, en el patio de la iglesia de Santa Irene, donde radica ahora el Museo Histrico y
MilitardeTurqua.
456
LasfuerzasdeMahomet,ademsdeturcos,englobabanhombresde
diversos pueblos sometidos por ellos y superaban en mucho el reducido nmero de
defensoresdeConstantinopla,queerangriegosylatinos,ylosmsdestositalianos.
Se preparaba uno de los mayores acontecimientos de la Historia. La toma de
Constantinopla, la protegida de Dios, por los turcos, ha dejado en los cronistas una
impresin profunda. Las descripciones que dan, en diversas lenguas y desde diferentes
puntos de vista, de los ltimos momentos del Imperio bizantino, nos permiten asistir, de
da en da y de hora en hora, al desarrollo de aquel angustioso drama, del que tenemos
relatosengriego,latn,italiano,eslavoyturco.
Lasprincipalesfuentesgriegasapreciandedistintosmodoselsuceso.JorgePhrantzes,
el Franza de los italianos, clebre diplomtico y alto dignatario bizantino, que asisti al
asedio y fue amigo ntimo del postrero emperador, siente un amor sin lmites por su
heroico soberano y en general por los Palelogos, se revela adversario de la unin, y nos
describelosltimosdasdeBizancioconlaintencinderepararelhonordelConstantino
vencido,desupatriahumilladaydelaortodoxiagriegaofendida.Otrocontemporneo,el
griegoCritbulo,quesepasalosturcos,quiereprobarsudevocinaMahomet,ydedica
suhistoria,muyinfluidaporTucdides,almsgrandedelosemperadores,alreydereyes,
Mahomet, exponiendo la suerte final de Bizancio desde el punto de vista del nuevo
Imperio otomano, si bien dicho sea en su honor no ataca a sus compatriotas. Ducas,
griegodelAsiaMenorypartidariodelaunin,enlacualvealanicasalvacin,escribe
en general con tendencia favorable a Occidente, haciendo resaltar los mritos y valor de
Juan Giustiniani y acaso disminuyendo la labor de Constantino. De todos modos

456HoysecreemsbienqueesacadenaesuntrozodelaquecerrabaelpuertodeRodasyfuellevada
aConstantinoplaporlosturcosdespusdesometerlaisla.
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testimoniaautnticasimpataalosgriegosydeplorasusuerte.Elcuartohistoriadorgriego
del ltimo perodo de Bizancio, y nico ateniense de la literatura bizantina, Laonico
Calcocondilos, o Calcondilas, no sita en el centro de su narracin a Bizancio, sino al
Imperio turco, proponindose desarrollar un argumento nuevo y vasto: el extraordinario
desenvolvimiento del podero del joven Estado otomano, nacido sobre las ruinas del
poderogriego,francoyeslavo.
457
EllibrodeLaonicoesdeordengeneralysuautorno
fue testigo ocular de los ltimos das de Constantinopla, por lo que su relato respecto al
asedioytomadeConstantinoplatieneslounaimportanciasecundaria.
Entre las fuentes ms valiosas escritas en latn por autores que se hallaron en
Constantinopladuranteelasedio,puedemencionarselaexhortacintituladaAdUniversos
Christi fideles de expugnatione Constantinopolis, del cardenal Isidoro, del que ya
hablamosyqueescap,nosintrabajo,delcautiverio.Estaexhortacinsuplicaatodoslos
cristianos que se alcen para defender la fe en peligro. Tambin poseemos el informe
elevadoalPapaporelobispodeQuos,Leonardo,quieneludiigualmentelacautividady
que vea en el desastre de Constantinopla un castigo divino por haberse apartado los
griegos del dogma catlico. Finalmente, el italiano Pusculus, cautivo de los turcos por
algntiempo,compusounpoemaencuatrocantosconelttuloConstantinopolis.Trtase
deunaimitacindeVirgilioyenpartedeHornero.Pusculus,catlicoferviente,dedicaba
supoemaalPapa,enlapersuasin,comoLeonardo,dequeDioshabacastigadoelcisma
griego.
Entre las fuentes italianas hallamos un inestimable Diario del asedio de
Constantinopla,escritoenantiguodialectoveneciano,condiccinsecayestilodehombre
denegocios.SuautoreselnoblevenecianoNicolaBrbaro,yallseenumeran,daada,
los encuentros habidos entre griegos y turcos, teniendo, por lo tanto, importancia capital
paraestablecerlacronologadelcerco.
Existe un importante relato histrico en ruso antiguo sobre el grande y terrible
acontecimiento de la toma de Constantinopla (Zargrad), relato debido a la pluma de
NstorIskinder(Iskander),pecadoryculpableanteelEterno.
458

Iskander,probablementerusodeorigen,combatienlasfilasdelsultnydescribecon
imparcialidad y casi da por da la actividad turca fuera de la ciudad y dentro de ella
despusdeocuparla.DiversascrnicasrusasnarrantambinlacadadeConstantinopla.
Hay asimismo fuentes turcas, que miran la toma de la ciudad como una apoteosis del
IslamtriunfanteyvictoriosoydesuesplndidorepresentanteMahometIIelConquistador.
A veces esas fuentes asumen la forma de colecciones de leyendas populares turcas sobre

457 El relato de Zargrad, por Nstor Iskander, del siglo xv, ed. por el abad Lenidas, Laonikos
Chalhokonyles(J.ofel.Stud.,t.XLII,1922,p.38).
458 Krumbacher, ob. cit., p. 302. Vase tambin Miller, The last Athenian historian: Pamiatniki drevnei
pismennosti(SanPetersburgo,1886),t.LXII,p.43(enrusoantiguo).Respectoalosdemsrelatosrusos,
ver laCamb.Med.Hist.,t.IV, 888.El textorusodel relato,segnlacd.de1853.reeditada porN.lorga,
OrgenesytomadeConstantinoplaB.delaSec.Hist.delac.Rumana(Bucarest,1927),vol.XII,p.88-
128.Sehaplanteadoelproblemadesieloriginalseragriegooruso,ydeselrelatoeslavonoserams
bienservio.VerJorga,UnafuentedescuidadadelatomadeConstantinopla(bid,p.65).
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ConstantinoplayelBsforo.
La enumeracin de las principales fuentes indica cuan rica y diversa es la
documentacinqueposeemossobreelasedioytomadeConstantinoplaporlosturcos.
El sitio comenz a principios de abril de 1453. El xito de los osmanles no se debi
sloasuindiscutiblesuperioridadnumrica,sinoaqueMahometII,aquelturcoprfido,
aquelperroturco,comodiceBrbaro,fueelprimeremperadordelaHistoriaquetuvoa
sudisposicinunverdaderoparquedeartillera.Loscaonesdebroncedelosturcos,muy
perfeccionados, gigantescos para la poca, lanzaban a larga distancia balas de piedra no
menos gigantescas, cuyos golpes destructores no pudieron resistir las murallas de
Constantinopla.Elsusodicho(RelatodeZargrad),dicequeMahometelMalditohizo
avanzarhastalasmurallasdelaciudad(doscaonesylasculebrinas,lastorresenescalas
mvilesyotrosazotesdestinadosadestruirlasmurallas.
El griego Crtbulo, testigo del asedio, muestra una comprensin muy clara de la
importanciadelaartilleraaldecirquelasbrechasypasossubterrneospracticadosporlos
turcosserevelaronsuperfinosynoprovocaronsinogastosintiles,porqueloscaoneslo
decidierontodo.
EnlasegundamitaddelsigloXIXaunpodanverse,endiversoslugaresdeEstambul,
algunos de esos proyectiles gigantescos lanzados por encima de los muros y yacentes en
lossitiosdondecayeronen1453.
El 20 de abril los cristianos lograron su primero y ltimo xito: los cuatro navios
genoveses llegados al socorro de Constantinopla, batieron a la flota turca a pesar de la
superioridad numrica de sta. Es fcil imaginar escribe un historiador moderno la
indescriptible alegra de griegos e italianos. Por un momento, Constantinopla se crey
salvada.

Peroaquelxitonopodainfluirenlamarchageneraldelasedio.
El22deabrillaciudadasistiaunextraordinario yterrorficoespectculo:lasnaves
turcas estaban en la parte superior del Cuerno de Oro. El sultn haba transportado sus
naves, durante la noche, desde el Bosforo al Cuerno de Oro... por tierra. Para ello haba
mandado construir, en el valle situado entre las alturas, un camino de tablas, por el cual
fueron arrastrados los navios, montados sobre ruedas, merced a los esfuerzos de una
numerosacanallacomodiceBrbaroqueservaalsultn.
As,laflotaitalogriegaancladaenelCuernodeOro,traslacadena,sehallentredos
fuegos.Lasituacineradesesperada.Laguarnicinfraguelplandeincendiarlosbajeles
turcos del Cuerno de Oro, por la noche, pero el proyecto, puesto en conocimiento del
sultnporunatraicin,fuedebidamenteprevenido.
El bombardeo, ininterrumpido durante varias semanas, extenuaba a la poblacin.
Hombres, mujeres,nios, monjes, religiosas,sacerdotes,trabajabanda ynoche,bajouna
lluvia de balas, para reparar las numerosas brechas de los muros. El asedio duraba ya
cincuentadascuandoelsultn,antelanoticia,quizfantstica,delallegadadeunaflota
cristianadesocorro,resolviprecipitarelasaltodecisivo.Critbulo,imitandolosdiscursos
clebres de la Historia de Tucdides, pone en boca de Mahomet una prolija arenga, en la
queapelaalvaloryfirmezadelossoldadosydeclara:Paraganarunaguerrasonprecisas
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tres condiciones: querer, tener vergenza y obedecer a los jefes. El asalto fue decidido
paralanochedel29demayo.
LaantiguacapitaldelOrientecristiano,sabedoradelproyectodeataqueypreviendola
catstrofeinevitable,paslavsperadeldasealadoentrellorosyplegarias.Porordendel
emperador recorrieron la ciudad procesiones religiosas seguidas de una enorme multitud
que cantaba: Seor, tened piedad de nosotros! Los hombres se alentaban mutuamente
paraoponeralenemigounaresistenciaenconada.Enunlargodiscurso,quenostransmite
elgriegoPhrantzes,Constantino,alinvitarasussbditosaunadefensavalerosa,muestra
unacomprensinntidadeldestinodelaciudadcuandodice:Losturcosseapoyanenlas
armas,lacaballera,lainfantera yelnmero,mientrasnosotrosnosentregamosalSeor
DiosySalvadornuestro,ydespusanuestrasmanosynuestrasfuerzasconlasquenosha
gratificadoel poder divino.Constantino terminconestaspalabras:Osruego ysuplico
hagis honor y obediencia debida a vuestros jefes, cada uno segn su categora, grado y
servicio. Sabed bien que, si observis sinceramente cuanto os he dicho, yo espero, con
ayudadeDios,evitareljustocastigoqueDiosnosenva.PorlatardecelebrseunOficio
y aquella fue la ltima ceremonia cristiana cumplida en Santa Sofa. El emperador y los
fieles recibieron los ltimos sacramentos, y luego el emperador volvi a Palacio.
459

QuinpodradescribirdicePhrantzes,laslgrimasylamentacionesqueretumbaron
entonces en el palacio? Ni aun un ser de madera y piedra hubiese podido contener las
lgrimas.
En la noche del 28 al 29 de mayo, entre una y dos de la madrugada una seal
convenida, se desencaden el ataque por tres lados simultneamente. Dos veces fueron
rechazadoslosturcos.Mahometorganizconelmayoresmeroelterceryltimoataque.El
asalto turco alcanz una violencia inaudita en puerta de San Romano, donde peleaba el
emperador. Para colmo de males Juan Giustiniani, uno de los principales defensores, fue
gravemente herido y hubo de abandonar su puesto de combate, siendo trasladado a una
barcaqueporvamartimafueparaQuos.Elheridomuriapoco,quizenelviaje.Aun
se encuentra su tumba en Quos, si bien ha desaparecido el epitafio latino que recordaba
mritos.
460

La partida y muerte de Giustiniani fue una prdida irreparable para sitiados. En los
murosseabrancadavezmsbrechas.Elemperador,combatiendoheroicamentecomoun
soldado raso, cay en la lucha. No poseemos informes precisos sobre su muerte, a la que
noasistiningunodeloshistoriadoresdelasedio,yesamuertefueprontorodeadadeuna
leyendaquecontribuyaobscurecerelhechohistrico.
Muerto Constantino, los turcos entraron a mano armada en la ciudad, y causaron
estragosterribles.MuchosgriegosserefugiaronenSantaSofa,esperandohallarseguridad

459VaseE.Pears,TheDestructionofthegreekEmpireandtheStoryoftheCaptureofConstantinople
bytheTurks(Londres-NuevaYork,1903),p.330-331.VasetambinSchlumberger,ob.cit.,p.269-270.
R.Byron,TheBizantineAchievement.Anhistoricalperspective(Londres,1929),p.295-298.
460 M. Hasluck, The Latin Monuments of Chios (Annual of the British School Athens, nm. XVI (1909-
1910), p. 155, nm. 18), donde se halla el texto de la inscripcin El autor aade: Tal es la tumba del
famosoGovanniGiustiniani,cuyaheridafuecausainmediatadelacadadeConstantinopla(p.155).
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en el templo. Pero los turcos, derribando las puerta injuriaron y acuchillaron a los
refugiados, sin distincin de sexo ni edad. El mismo da de la toma de Constantinopla, o
acasoalsiguiente,MahometensolemnementeenSantaSofa,paradargraciasaldiosdel
Islam.LuegoseinstalenelpalaciodeBlaquerna,residenciadelosbasileos.
Lasfuentescoincidenenafirmarqueelsaqueodelaciudad,deacuerdoconlapromesa
hecha por Mahomet a sus soldados, dur tres das con sus noches. La poblacin sufri
implacables matanzas. Las iglesias, empezando Santa Sofa, as como los conventos,
fueron ultrajados y despojados, y se saquearon las casas particulares. En aquellos das
fatalesmuchasobrasmaestrasproductodelesprituhumanoseperdieronirreparablemente.
Muchos libros fueron quemados, pisoteados o destruidos, y otros se vendieron a bajo
precio. Segn testimonio de Ducas, una inmensa cantidad de obras, apiladas en carretas,
fuerondispersasporOrienteyOccidente.Porunapiezadeorosedabandocenasdelibros
de Aristteles y Platn, tratados religiosos, etc. Arrancse de los Evangelios ricamente
ornadossuspartesdeplatayoro,ylosEvangeliosensfueronquemadosomalbaratados.
Se prendi fuego a todas las santas imgenes y los turcos cocinaron sus guisos en esas
hogueras.

Noobstante,algunossabios,enellosF.I.Uspenski,opinanquelosturcos, en
1453, obraron con ms mansedumbre y humanidad que los cruzados que tomaron
Constantinoplaen1204.
Una tradicin cristiana popular refiere que al entrar los turcos en Santa Sofa estaba
celebrndose en el templo un Servicio religioso. El sacerdote que oficiaba y tena en la
manolosobjetoslitrgicos,viendoalosmusulmanesirrumpirenlaiglesia,penetrenel
murodelaltar,queseabriantel,ydesapareci.CuandoConstantinoplavuelvaamanos
deloscristianos,elsacerdotesaldrdelmuroycontinuarelOficio.
Haceunoscincuentaaos,losguasmostrabanalosturistas,enunrincndeEstambul,
la tumba del ltimo emperador bizantino, sobre la cual arda una humilde lmpara de
aceite.Peroesatumbaannimanotena,deseguro,relacinalgunaconladeConstantino,
cuyoemplazamientocontinasiendodesconocidoenlaactualidad.
En 1895, E. A. Crosvenor escriba: Hoy, en el barrio de Abu Vefa, en Estambul,
puede verse una tumba baja y annima que los griegos de las clases inferiores veneran
como la de Constantino. Una devocin tmida la ha rodeado de algunas ornamentaciones
rsticas.Daynochehayciriosencendidosjuntoaella.Haceochoaosselafrecuentaba
aun, si bien secretamente, como lugar de plegaria. Pero el gobierno otomano intervino
dictandopenasseveras,ydesdeentonceslatumbaestcasiabandonada.
Se pensaba antao que a los dos das de caer Constantinopla apareci en el Egeo la
flota de socorro de Occidente, que regres al conocer la triste noticia. Pero nuevos
testimonios demuestran que ni los bajeles pontificios, ni los aragoneses o genoveses,
zarparonhaciaelesteparasocorreraConstantinopla.En1456
461
MahometarrebatAtenas
a los francos y en breve toda Grecia, incluso el Peloponeso, se le someti. El antigua
Partenn,donde,comodijimos,habaenlaEdadMediaunaiglesiadedicadaalaVirgen,

461Estaeslafechaexacta.Avecessedalade1458.Verporejemplo.Gregorovius,GeschichtederStadt
Athen,t.II,p.381
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fuetransformadoenmezquitapormandatodelsultn.En1461losturcosseaduearonde
lalejanaTrebisonda,capitaldeunimperiootroraindependiente.Y haciala mismapoca
ocuparonlosrestosdeldespotadodelEpiro.
ElImperiobizantinoortodoxodejdeexistiryensulugarfundseysedesarrollun
Estado musulmn, el cual traslad su capital desde Adrianpolis a Constantinopla, que
desdeentoncessellamEstambul.
Ducas, imitando las lamentaciones de Nicetas Acominatos cuando el pillaje de los
cruzadosen1204,deploraaseldesastrede1453:
Oh,ciudad,ciudad,cabezadetodaslasciudades!Oh,ciudad,ciudad,centrodelas
cuatro partes del mundo! Oh, ciudad, ciudad, orgullo de los cristianos y espanto de los
brbaros! Oh, ciudad, ciudad, segundo paraso puesto en Occidente, rica en plantas de
todaespeciequesecurvanbajoelpesodelosfrutosespirituales!Dndeesttubelleza,
paraso?Dndelafuerza,bienhechoradelesprituylacarne,detusgraciasespirituales?;
DndeloscuerposdelosapstolesdemiSeor?Dndelasreliquiasdelossantos,dnde
las reliquias de los mrtires? Dnde las cenizas del gran Constantino y de otros
emperadores?
Un cronista de la lejana Georgia, observa: Desde el da que los turcos tomaron
Constantinopla,elsolsecubridetinieblas.
La cada de Constantinopla produjo terrible impresin en toda la Europa occidental,
quesintigrantemorparaelporvenirviendolostriunfosdelosturcos.Laruinadeunode
los principales centros cristianos, aunque cismtico a juicio de la Iglesia catlica, caus
indignacin,terroryanhelosderepararelmalentrelosfielesdeOccidente.Lospapas,los
soberanos,losobispos,losprncipesyloscaballeroshandejadoescritosycartaspintadoel
horrordelasituacin exhortandoaCruzadacontra elIslamvictorioso ysurepresentante,
Mahomet precursor del Anticristo y segundo Sennaquerib. Varias epstolas deploran la
prdida de Constantinopla en cuanto foco de civilizacin. En su exhortacin al Papa
Nicols V, el emperador de Occidente, Federico III, considera la cada de Constantinopla
una desgracia comn para toda la fe cristiana y escribe que Constantinopla era un
verdaderohogardelasartesylasletras.ElcardenalBessarin,lamentandoenunadesus
misivas la cada de la ciudad, la llama escuela de las mejores artes. Eneas Silvio
Piccolomini,futuroPapaPoIIhablandodelasinnmerasobrasqueposeaBizancioyno
eran an conocida de los latinos, califica la conquista de Constantinopla por los turcos
comounsegundamuertedeHomeroyPlatn.AlgunosautoresdelsigloXVllamanalos
turcosteucri,considerndolosdescendientesdelosantiguostroyanos,anuncianeldeseo
delsultndeatacaraItalia,queleatraaporsusriquezayporlastumbasdelospropios
antepasadostroyanosdeMahomet.Aunqueporunladolosdiversosescritosdemediados
del siglo XV proclaman que el sultn, como antes Juliano el Apstata, ser obligado al
caboareconocerlavictoriadelCristo;que elcristianismoessin dudalobastantefuerte
para no temer a los turcos; que se preparar una fuerte expedicin y que los cristianos
logrararn aplastar a los turcos y arrojarlos de Europa, no obstante, por otro lado, vemos
indicada en los mismos escritos las grandes dificultades de la inminente lucha contra le
turcos. Una de ellas consista en las disensiones internas de los cristianos, cuyo
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espectculoacreceelvalordelsultn.

EneasSilvioPiccolomini,encartaunodesusamigos,trazaunadescripcinmuyjusta
delasrelacionescontemporneasentreloscristianosoccidentales.Noesperodicela
realizacindemisdeseos.Elcristianismocarecedejefe:nielPapanielemperadorgozan
deestimayautoridadadecuadas,sinoqueselestratacomoanombresimaginarios,comoa
imgenes pintadas. Cada ciudad tiene su propio rey; y en cuanto a prncipes hay tantos
comocasas.Cmosepuedellegarapersuadiralosinnumerablessoberanoscristianosde
que tomen las armas? Ved el cristianismo Decs que Italia est apaciguada? No s hasta
qu punto. Entre el rey de Aragn y los genoveses quedan an vestigios de sus antiguas
diferencias.Losgenovesesnoirnapelearcontralosturcos:dcesequelespagantributo.
Los venecianos han concluido un tratado con ellos. Y si no hay italianos no podemos
contar con una guerra martima. En Espaa, como sabis, hay varios reyes, de desigual
podero, de poltica diversa, de voluntad diferente y de opuestas ideas. No ser a esos
soberanos que habitan en los confines de Occidente a los que se podr atraer a Oriente,
sobretodocuandoestnempeadosasuvezenlucharconlosmorosdeGranada.Elreyde
Francia ha expulsado a sus enemigos de todo su reino, pero aun teme, no obstante, y no
enviar sus caballeros fuera de su reino por temor a un repentino desembarco de los
ingleses. Los ingleses slo piensan en vengar su derrota de Francia. Los escoceses, los
daneses,lossuecos,losnoruegos,quehabitanalextremodelmundo,noseproponenfines
exterioresasupas.Losalemanes,muydivididos,notienennadaquelospuedareunir.
Ni las exhortaciones de los papas y los soberanos, ni los generosos impulsos de
individuosycolectividades,nilaconscienciadeunpeligrocomnantelaamenazaturca,
pudieronagruparenunbloquecontraelIslamaladesunidaEuropa.Losturcossiguieron
avanzandoyafinesdelsigloXVIIamenazabanViena.ElImperiootomanollegentonces
asuapogeo.YhoyConstantinoplasigueenpoderdelosturcos.

LosAsuntosReligiososlaunindeLyon.Movimientohesicasta.UnindeRoma.
UnindeFlorencia.LaCuestindelconciliodeSantaSofaen1450.LaIglesiabajoel
dominioturco.
LahistoriareligiosadelapocadelosPalelogostienegranintersenelsentidodelas
relaciones de la Iglesia grecooriental con Roma y de los movimientos religiosos que
formaron la vida interior del Imperio. Las relaciones con Roma, en forma de frecuentes
tentativas de reaproximacin, corrieron parejas salvo la unin de Lyn con el
incrementodelpeligroturco,peligroqueajuiciodelosemperadoresslopodaconjurarse
mediante la intercesin pontificia ante la Europa occidental. La actitud del Papa ante las
propuestas del monarca oriental dependa con frecuencia de las condiciones de la vida
internacionaldeOccidente.
LaSantaSedenodeseabapromoverunaaventuraalestilodelacuartaCruzada,queno
haba resuelto el cisma griego y s aplazado la cuestin, no menos importante, de la
CruzadadeTierraSanta.Launinconlosgriegosparecaalospapasmsrealyseductora,
ya que as se pondra fin al antiguo cisma y se posibilitara la liberacin de Jerusaln. La
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reconquista de Constantinopla por los griegos en 1261 haba producido al Papa penosa
impresin.Portanto,apeladiversossoberanos,suplicndolesquesalvaranlaobralatina
en Oriente. Pero la actitud pontificia dependa de los asuntos italianos. El Papa, por
ejemplo,nodeseabaobrarenOrientedeacuerdoconManfredo,pertenecientealacasade
los aborrecidos Hohenstaufen. Y cuando el poder de stos en Italia fue aniquilado por
Carlos de Anjou, a invitacin del Papa, Roma, sin embargo, no estimul la poltica
agresivadeCarlosrespectoaBizancio.ElpoderodeCarlos,acrecidoconlaconquistadel
Imperiooriental,nohubierasidomenospeligrosoparalasituacin delPontificadoqueel
poderodelosHohenstaufen.
La primera unin, concluida en Lyn por Miguel Palelogo, no naci a consecuencia
delpeligroturcoenOriente,sinobajolaamenazadelacitadaofensivapolticadeCarlos
deAnjou.
Desde la poca de los Comnenos se haba producido un gran cambio en la actitud de
los emperadores de Oriente acerca de la unin. Bajo los Comnenos, y sobre todo en la
poca de Manuel, los emperadores haban buscado la unin, no slo espoleados por el
peligro turco, sino tambin en la esperanza de adquirir, ayudados por el Papa, la
hegemona de Occidente, ejecutando el plan, ya irrealizable entonces, de reconstruir el
antiguoImperioromano.Estaaspiracinchocabaconladelospapas,quetendantambin
a obtener la plenitud del poder en Occidente. Por eso la unin fracas. Pero el primer
Palelogo expuso pretensiones mucho ms modestas. Ya no pensaba en expansiones
occidentales del Imperio, sino en defender ste, con apoyo del Papa, del Occidente,
personificado por Carlos de Anjou. La curia pontificia acogi con agrado aquellas
gestiones, comprendiendo que la sumisin de la Iglesia de Constantinopla en tales
circunstancias,conducira,unavezqueelpeligrosicilianofueseeliminadodeBizancio,a
una especie de protectorado poltico de Roma sobre Constantinopla. Cierto que tal
acrecimiento de poder temporal en el Papa deba tropezar con cierta resistencia de los
soberanos occidentales. A la vez, el emperador bizantino se hallaba en presencia de una
enrgicaoposicininterna,hostilatodoacercamientoalaIglesiaromana,yaqueelclero
griego, en su mayora, continuaba afecto a las doctrinas greco-orientales. Como dice
Norden,GregorioXejercipresinsobreelreydeSiciliaconargumentosespiritualesy
Palelogosobresuspreladosconargumentospolticos.
Uno de los ms eminentes representantes de la Iglesia griega, hombre inteligente,
maestro en la elocuencia y las ciencias, el futuro patriarca Juan Beccus (Veccus), que
haba sido adversario de la unin, y por ello aprisionado, convirtise durante su
encarcelamiento en celoso partidario del unionismo y en gran auxiliar del emperador en
suspropsitospro-romanos.
EstotuvomuchaimportanciaparalapolticadeMiguel.ElconciliosecelebrenLyn
en 1274. Miguel envi una embajada solemne, a cuya cabeza iban el anciano patriarca
Germn y el historiador y gran logoteta Jorge Acropolita, antiguo amigo del emperador.
EntrelosmiembrosdelaIglesiaromanaparecallamadoaejercergranpapelenelconcilio
un ilustre representante de la ciencia catlica medieval: Santo Toms de Aquino. Pero
TomsmuricuandosedirigaaLyn,siendosubstituidoporelcardenaldeAlbano,San
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Buenaventura,representantenomenoseminentedelacienciareligiosaoccidental.
La unin de Lyn se acord sobre las bases siguientes: el emperador adoptaba el
filioqueyelpancimo(sinlevadura) yaceptabalasupremacapapal.JorgeAcropolita
prestjuramentoennombredeMiguel.
462

Adems, Miguel consenta en ayudar al Papa, tanto militar como econmicamente,


para la Cruzada proyectada con miras a liberar Tierra Santa, a condicin expresa de que
Carlos de Anjou cesara toda hostilidad, permitiendo as al emperador dirigir el grueso de
susfuerzasaOrientesintemordeunataqueporlaespalda.
Launinnocontentaningunadelaspartes.Miguelhallobstinadaresistenciaenla
masadelclerogriego.EnTesaliasecelebrunconcilioantiunionista,opuestoaMiguely
a Juan Beccus. Adems, la idea de una Cruzada no poda complacer al emperador, quien
nohabaolvidadolaterribleadvertenciadelacuartaCruzada.Miguelmantenarelaciones
amistosas con el sultn egipcio, enemigo acrrimo de los latinos de Siria. Entre 1274 y
1280, cinco embajadas pontificias acudieron a Constantinopla con el fin de confirmar la
unin.
463
Pero en 1281 el nuevo Papa, Martn IV, creacin de Carlos de Anjou, rompi,
segn vimos, la unin y sostuvo las pretensiones de Carlos sobre Bizancio. Sin embargo,
Miguel,hastasumuerte,considerseobligadoporlasestipulacionesdeLyn.
Aparte el problema unionista, la vida religiosa bizantina, bajo Miguel, estuvo signada
por las luchas de los partidos religiosos, el ms importante de los cuales fue el de los
arsenitas.
A contar del siglo XII se advierten en la Iglesia de Bizancio dos partidos opuestos e
irreconciliables que luchan por alcanzar la influencia y el poder en la administracin
eclesistica.Uno,enlasfuentesbizantinas,esllamadopartidodeloscelotascelosos;el
otro, de los polticos moderados. El historiador eclesistico Lebediev traduce este
trminoporelvocablocontemporneodeoportunistas.
El partido de los celotas o rigoristas, partidarios de la libertad e independencia de la
Iglesia, se opona a las usurpaciones de Estado y con esto contrariaba las ideas
fundamentales de los emperadores bizantinos. Los celotas, en este orden de cosas,
recordabanlasideasdelclebreTeodorodeStudion,quien,enelsigloIX,habahabladoy
escritoabiertamentecontralaintromisin del podertemporalenlos asuntosde laIglesia.
Loscelotassenegabanahacerconcesinalgunaalaautoridadimperialyqueransometer

462Laprofesindefeledaenelconcilioennombredelemperador,puedeverseene!interesanteartculo
de F. Vernet, Le II Concile acumnique de Lyn, 7 mai-17 juillet, 1244, en el Dictionaire de Thologie
catholique, t. IX (Pars. 1926), col. 1384-1386. El artculo completo cubre las pginas 1374-1391. Ver
tambin el articulo de V. Grumel, Le II Concille de Lyn et la reunin de lglise grecque, Ibid, pginas
1391-1410.LosdosartculosdanexcelentesinformessobrefuentesylaliteraturadelaunindeLyn.Ver
igualmenteNorden,ob.cit.,p.520-615.
463Grumel,LesAmbassadespontificalesaByzanceaprsIIConciledeLyn,1274-1280(EchosdOrient,
t.XXII(1924).p.446-447).Enesteartculo,pg.347-447,sehallanalgunasinteresantesrectificacionesde
lacronologadeNorden.VaseM.Viller,LaquestiondeluniondesEglisesentreGrecsetLatinsdepuisle
Concile de Lyn jusqua celui de Florence, 1274-1278 (Revue dhistoire ecclsiastiquc, t. XVI (1921), p.
261).
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alemperadorala severadisciplinadelaIglesia.Pordefender susprincipiosnovacilaron
ensostenerchoquesconlasautoridadesylasociedadyfrecuentementesemezclaronalos
disturbios polticos; siendo, pues, no slo un partido eclesistico, sino tambin poltico-
religioso.Loscelotasnobrillabanporsuculturanisecuidabandepropagarlainstruccin
en los medios eclesisticos, pero observaban escrupulosamente las reglas de una moral y
unascetismomuyestrictos.Ensuluchaseapoyaronamenudoenlosmonjesyabrierona
stos,ensushorasdetriunfo,lasvasdelpoderylainfluencia.Gregoras,apropositodeun
patriarca celota, observa que no saba leer bien, ni aun deletreando. El mismo autor
escribe para sealar la influencia monacal bajo el patriarca celota: Los malos monjes
encontraban que, despus de tempestades y borrascas, el buen tiempo haba vuelto para
ellosytraselinviernolaprimavera.
Ensuardienteceloporlaortodoxia,loscelotasopusieronunaresistencia,enconadaa
lapolticadeunindeMiguelPalelogo,ejerciendomuchainfluenciaentalsentidosobre
lasmasaspopulares.
Los polticos o moderados se colocaban en un plano diametralmente opuesto.
Deseaban el apoyo estatal para la Iglesia y la cooperacin de la Iglesia y el Estado, sin
oponerseaqueelltimodesarrollaraalgunainfluenciasobre1aprimera.Estimabanqueun
podertemporalfuerteynodebilitadoporotrasintromisioneseracondicinprecisadelbien
de la nacin y estaban prontos hacer importantes concesiones al poder imperial.
Propugnabanlallamadatendenciadelaeconomaesdecir,queaceptabanquelaIglesia,
respectoaEstado,seadaptasealascircunstancias,consintiendoavecesencompromisosy
noobrandorgidamente,comoloscelotas.Parajustificarsumtododelaeconoma,los
polticos se referan de ordinario a los apstoles y los Padres de la Iglesia. Los polticos
reconocan la fuerza de la cultura y concedan las funciones eclesisticas a personas
ilustradas,interpretando,adems,bastantelibrementelasreglasdeunamoralidadestrictay
noaprobandoelascetismoriguroso.Porellonoencontrabanapoyoenlosmonjes,sinoen
elclerosecularyelementosinstruidosdelasociedad.
La actividad de los dos partidos fue, por supuesto, muy diversa. Lebediev dice:
Cuandolospolticosdesempeabanelprimerpapelenlaescenaeclesistica,pusieronen
prcticasusteorasconmoderacinyenunapazrelativa.Porlocontrario,cuandofueron
los celotas quienes empuaron las riendas del gobierno, se apoyaron en un elemento tan
movedizo como los monjes y la plebe y obraron siempre de manera agitada, a menudo
tumultuariayavecessediciosaincluso.Eneldelicadoasuntodelauninlospolticosse
adscribieronalacuerdolions,sosteniendolapolticadeMiguelPalelogo.
Lasdisensiones yluchasdeambospartidos cuyoorigenremontanalgunossabiosa
lapocadelaDisputadelasImgenesyalasdisensionesdefocianoseignacianos(siglo
IX) repercutieron en el seno del pueblo y suscitaron viva agitacin. Cada casa, cada
familia,tuvorepresentantesdelosdospartidosenemigos.ElcismadelaIglesiallegatal
puntoescribePaquimeresquedividialoshabitantesdelamismamorada:elpadrese
opusoalhijo,lamadreasuhija,lasuegraalanuera.
Bajo Miguel Palelogo, los celotas, o arsenitas, segn eran llamados a fines del siglo
XIIIyprincipiosdelXIV,desplegaronintensaactividad.Eltrminodearsenitasnacidel
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nombre del patriarca Arsenio, quien ocup dos veces la sede patriarcal: la primera en
Nicea,lasegundaenConstantinopla,unavezrestauradoelImperio.Arsenio,hombrepoco
instruido, haba sido elevado al patriarcado por Teodoro II Lascaris, en la esperanza de
tener en l un instrumento maleable. Pero el emperador se enga. El patriarcado de
Arseniosealseporchoquesviolentosentreelpatriarcayelemperador,conduciendoala
formacindelpartidoarsenita,queprodujoturbacionesenlaIglesiagriegadurantevarias
dcadas. Arsenio no vacil en excomulgar a Miguel Palelogo, quien, como sabemos,
habadepuestoycegadoaJuanIV,ltimoemperadordeNicea,apesardeljuramentoque
le ligaba a dicho monarca. El emperador, harto ya, destituy a Arsenio, envindole al
destierro, donde muri. Arsenio consider ilegtima su destitucin y los actos del nuevo
patriarca de Constantinopla, y vaticin la prxima ruina de la Iglesia. Las ideas arsenitas
conmovieron a la sociedad contempornea y hallaron numerosos adeptos entre clrigos y
seglares.Elresultadofueelcismadelosarsenitas,quetomaroncomolemalasentenciade
Pablo:Notoquis(Epstolaaloscolosenses,II,21),esdecir,queresolvieronnotocar,
notrataralosqueArseniohabacondenado.
Los arsenitas encontraron slido apoyo en el pueblo, en el que sembraron agentes
secretos, peregrinos y vagabundos, calificados por el populacho de hombres de Dios y
por Paquimeres de sacforos Aquellos agentes, penetrando en las casas, sembraban en
ellasturbulenciasydivisiones.Elhistoriadoreclesistico,I.E.Troitzki,describeasatales
auxiliares de los arsenitas: Exista en el Imperio bizantino una fuerza oculta y no
reconocida, una fuerza singular. No tena nombre, no se revelaba sino a momentos;
emerga, digmoslo as, de las tinieblas. Era una fuerza compleja, difcil de definir,
equvoca en su origen y sus caracteres. La componan los elementos ms dispares.
Tratbaseprincipalmentedehombresandrajosos,mendigos,sacforos,peregrinos,dbiles
de espritu, enigmticos vagabundos, mujeres posesas y otras gentes obscuras llegadas de
nosesabadnde,sindomiciliofijo.Seunanaesteelemento,msomenosabiertamente,
funcionarios en desgracia, obispos depuestos, sacerdotes a quienes se haban retirado las
rdenes, monjes expulsados de los conventos, y a menudo miembros de la familia real
destituidosdesurango.Elorigen y composicindeestepartidodeterminaronsucarcter
fundamental. Creado bajo la influencia de las anmalas condiciones sociales, represent
unaoposicinsorda,generalmentepasiva,peroreal,quesedirigacontraelpoderimperial
principalmente.Taloposicinseexpresaba,deordinario,porrumoresdifundidossobretal
o cual miembro del gobierno y destinados a comprometerle ms o menos. Aunque
semejante partido no osara a menudo excitar declaradamente las pasiones polticas,
preocup,sinembargo,seriayfrecuentementealgobierno,quientemalasactividadesde
aquelelementotantomscuantoqueporunaparteeradifcilvigilarlasyporotraelmedio
social quedaba vivamente impresionado por ellas. El pueblo msero, embrutecido,
ignorante,y,enconsecuencia,crduloysupersticioso,constantementearruinadotantopor
elenemigoexteriorcomoporlosfuncionariospblicos,colmadodeimpuestosygimiendo
bajo el yugo, oprimido por las clases privilegiadas y los mercaderes extranjeros
monopolizadores, era muy sensible a las insinuaciones

emanadas de aquella fuerza


obscura, la cual, formada en el seno del pueblo y sometida a las condiciones en que ste
viva, posea el secreto de conmover en el momento decisivo todas las fibras del alma
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popular. La masa de la capital fue especialmente sensible a estas insinuaciones... Este
partidomanifestsuoposicinalgobiernodediversasmaneras,perosuoposicinerams
peligrosaquenuncaparaeljefedelEstadocuandotomabaporconsignalapalabramgica
de ortodoxia. Los partidarios del ex emperador Juan Lascaris se aliaron tambin a los
arsenitasentiempodeMiguelVIII.
Miguel, inquieto por la agitacin arsenita, tom medidas coercitivas y rigurosas. Los
arsenitas hubieron de huir de la capital a donde hasta entonces se haban constreido sus
actividades.Entonceslasprovinciasseabrieronasusprdicasexaltadas,enqueseatacaba
alemperadoryseexaltabaalpatriarcadepuesto.Laluchayelcismacontinuarondespus
delamuertedeArsenio.ConfrasedeTroitzki,laluchadepartidosbajoMiguelrecuerda,
porsuentusiasmodeliranteyporlaindiferenciaenlaeleccindemedios,lostiemposms
tumultuososdelasluchascontralosherejesenlossiglosIV,VyVI.
LaunindeLyncambienvariosaspectoslasituacindelpartidoarsnica.Aquella
uninafectaba,enefecto,alosfundamentosmismosdelaIglesiagriega:laortodoxia.Los
arscnitas,consusinteresesangostosysusidealesrestringidos,pasaronasegundotrmino
yla atencin depueblo y gobiernosecentrcasiexclusivamente sobreelproblemadela
unin. De aqu el silencio, extrao a primera vista, que guardan los historiadores a
propsitodelosarsenitasenlapocacomprendidaentrelaunindeLynylamuertede
Miguel VIII. No obstante, nos consta que en 1278 se celebr en Tesalia o en el Epiro un
concilio arsenita con miras al triunfo del arsenismo y a la glorificacin de la memoria de
Arsenio.
Miguel,notandounaobstinadaoposicin,tantodeclaradacomosecreta,alosacuerdos
de unin, hzose, en los ltimos aos de su reinado, extremamente cruel. Los que no
aprobabansusideas,fuesenlaicosoreligiosos,sehallaronmuyperseguidos.
Andrnico II, hijo y sucesor de Miguel, hered de ste dos cuestiones de difcil
resolucin:launinylaluchadelosarsenitascontralaIglesiaoficial.Antetodoelnuevo
emperador rescindi la unin pblicamente y restableci la ortodoxia. Por doquier
escribeGregorasse enviaron correosportadoresdeedictosimperiales,suprimiendolos
desrdenesdelaIglesia,disponiendoelregresodelosdesterradosporsuceloenfavorde
la Iglesia y amnistiando a cuantos hubiera sufrido cualquier otra pena. La aplicacin de
tales edictos no present grandes dificultades, porque la mayora del clero y de la
poblacin eran hostiles a la unin con Roma. La unin de Lyn haba durado ocho aos
oficialmente(1274-1282).
El romper la unin daba el triunfo a celotas y arsenitas, enemigos convencidos de la
unin, los unionistas y todo lo latino. Pero los arsenitas no se dieron por contentos.
Participaron,pues,alladodeLascaris,enunaconjuracontraelemperador,esperando,de
triunfar,obtenerinfluenciaexclusivaenelEstado.Laconspiracin,descubiertaatiempo,
fue aplastada y a continuacin el cisma arsenila disipse gradualmente y no sobrevivi a
Andrnico el Viejo, quien, olvidando las inquietudes que le haban causado los arsenitas,
consinti en su solemne reintegracin al seno de la Iglesia. Aun unos cuantos, arsenitas
disidentes se apartaron de la ortodoxia e hicieron una nueva escisin, pero, como dice
Troitzki,aquelloeralaltimaconvulsindeunmovimientoquesesobrevivaasmismo,
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ynoencontrabaecoenpartealguna.
El arsenismo, pues, desapareci en breve, sin dejar huellas, en el curso de las nuevas
turbulenciaspolticasyreligiosas.

Coneltriunfo delapolticaortodoxaseacreci yfortaleci,afinesdelsigloXIII,el


partidodeloscelotas,siempreapoyadosenlosmonjesyenlosideales monst