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R. P, FRANCISCO ALVES

CAZADOR DE ALMAS
SAN CAYETANO

EDICIONES PAULINAS
Casa Central - Nazca 4249 - CAPITAL FEDERAL SANTA FE - ROSARIO - TUCUMAN - MENDOZA

Im p rim p o te s t Mons. Dr. Albino Mensa Secretario General y Canciller del Arzobispado de Buenos Aires

____________<ES PROPIEDAD_____________ Queda hecho el depsito que marca la ley

PREFACIO

La Iglesia de Jesucristo es rica, riqusima en va rones ilustres y santos. Esta riqueza suya de san tidad, que aparece en todos los tiempos y lugares, jams se extinguir. Adems de los santos y siervos de Dios, que en todos los siglos son elevados al honor de los altares, hay otros innumerables que permanecieron ocultos o desconocidos de la mayor parte de la humanidad. Tanto es as que la Iglesia, reunindolos a todos en una nica solemnidad fiesta de Todos los la Santosles presta solemnsimo homenaje. Hay tambin santos que, muy populares en siglos pasados, van cediendo lugar a otros ms recientes, que atraen la atencin y despiertan la confianza y devocin de los fieles. Pero, no obstante esta cre ciente devocin a los Santos de nuestros tiempos,

muchos de las eras ms remotas continan mere ciendo culto y devocin particulares. San Cayetano, llamado con razn el Santo de la Providencia , es uno de eos hroes antiguos (14801547) que hasta hoy reciben un culto especial Muy conocido y venerado en Italia, su patria, y en otros varios pases, merece l nuestra particular confianza por ser el santo de la Providencia. Hacerlo ms conocido, despertar la confianza de los fieles en su poderosa intercesin y verlo hon rado e invocado, como tambin imitado, es lo que nos propusimos al ofrecer a nuestros lectores esta breve y modesta biografa de San Cayetano. Este trabajo quiere presentar, al mismo tiempo, un sincero homenaje a la activa Congregacin de las Hermanas de la Providencia, que, bajo la gua bondadosa de este Santo, estn haciendo aqu, como en otras tierras, gran bien a las almas. Todo, en fin, a la mayor gloria de Dios.

PRIMEROS AOS DE UN SANTO

En Italia, en una poca muy triste, surge provi dencialmente la figura inconfundible de San Caye tano de Thiene. El pueblo, agitado por los partidos polticos, ignorante y corrompido, no encuentra en el clero la ciencia y la santidad, el celo de las almas y la dignidad de vida, cualidades indispensables para una verdadera reforma de costumbres. Adems de esto, la predicacin de las verdades de la fe, el culto divino y los sacramentos, hasta las mismas iglesias estaban casi abandonadas. Se haba corrompido la sal de la tierra, se haba extinguido el brillo de la luz del mundo. . . Por aquel tiempo comenz el paganismo, a tra-

v/* <lr ln culliira filosfica, literaria y artstica, a mr.intuirse en la sociedad cristiana, acarreando conrriicriciafl funestsimas. ln el norte europeo imperaba la rebelin luterana. Tomando por pretexto los abusos del catoliri piiio, muchos de los cuales exagerados o inventa dos, trataban de demoler hasta los fundamentos del dogma, de la moral y de la jerarqua. Por todas partes reinaba desenfrenado el lujo* dominaba la ambicin, imperaba la frivolidad. Pero, como la Iglesia de Jesucristo es indestruc tible y tiene en s la fuerza y la fecundidad prome tidas por su divino Fundador, comienzan a apareeer, aqu y all, no pocos hombres que, posedos d* grande fe e inmensa caridad, trataron de opo <. nerse tenazmente a las ondas del error y de la inmoralidad. Cayetano de Thiene es uno de los principales hroes de la revuelta del espritu cristiano contra el espritu del mal. Su gran cultura, austeridad de costumbres y energa; su celo ardiente y desapego de los bienes terrenos, su espritu de humildad y de oracin, todo,, en fin, en su vida es una constante y valiente oposi cin al espritu de la poca. Al espritu terrena

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op on a

ventajosamente bu continuo espritu de ora cin y ilimitada confian* en Dios, cuya Previ dencia ui) falla jamn.
T u v o ! m lionra de Hervirlo de cuna la graciosa y bella ciu dad do Veciiiif en el V n eto , fam osa en rl m tc, Imm cicticiiin y la religin. K ica de m em orias

glorioMitn, cu particu larm en te q u e rid a de la m ad re de

Doh,

q u e deudo nii S an tuario ben dice y protege

a ni i p u e b lo a travs de

Ioh

siglos.

No en en modo alguno necenario que un santo lengu por cuna una ciudad famosa, como no es incncKtcr que tenga padres nobles y ricos. Muchos oii Ion santos oriundos de lugares desconocidos y d familias humildes. Nuestro Santo, sin embargo, in dcMcenda de familias ilustres, nobles y ricas, ha biendo sido su padre el ilustre conde Gaspar Thiene y hu madre la nobilsima condesa Mara Porto. No fue, sin embargo, sin disposicin especial de Dios que l naci de familia tan conspicua, siendo que haba de dar un eficaz y necesario ejemplo de humildad a tantos legos y eclesisticos, a tantos no bles y ricos. Entretanto, en los padres de Cayetano ms res plandecan las virtudes que la gloria de la nobleza y de las riquezas. Sbese que su padre, el conde

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Gaspar, era muy caritativo, prudente, piadoso, fiel a la Iglesia, a punto de defenderla con la espada en el puo en los campos de batalla. De su madre, la graciosa condesa Mara, tenemos prueba de su gran piedad, de sus costumbres ejem plares, de su profunda devocin al Ssmo. Sacra mento y a N. S. Mara Santsima. As que Dios, dice un Historiador, quiso santifi car a los padres de aquel que baba de ser uno de los mayores santos de la Iglesia. Consta del proceso de beatificacin de Cayetano, que su piadossima madre, durante el perodo de la gestacin, no cometi culpa alguna deliberada, y eso por especial auxilio de Dios, a quien mucho agradaban las singulares virtudes de aquella alma privilegiada. Como San Francisco de Ass, as tambin Caye tano, a ejemplo de N. S. Jesucristo, slo pudo nacer en un lugar humilde del palacio y no en medio de pompas y suntuosidades. Nuestro Santo vino al mundo en 1480, probable mente en el mes de octubre. Era el segundo hijo de los condes de Thiene. El recin nacido recibi el nombre de Cayetano en homenaje a un to ilustre, que haba tenido ese nombre porque, casualmente,

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habia nucidlo en Gaeta (de los Gaetanos) y se dis tinguiera como filsofo, telogo, profesor de la Universidad de Padua y preclaro comentador de AriHtteles. Kcieren los bigrafos del Santo, apoyados en la Bula de Canonizacin, que la madre de Cayetano, por inspiracin del cielo, colocando al hijito recin nacido ante una imagen de Mara, a ella lo ofreci y consagr. Hizo entonces fervorosa oracin, pi diendo a N. Seora que reformase todo lo que en l haba de imperfecto; que lo considrate como hijo suyo, hacindolo grande cerca de Dios, aunque no lo fuese ante el mundo. Tal oferta y tal oracin, verdaderamente dignas de madre tan cristiana, deberan ser la oferta y oracin de todas las madres. De esta memorable fecha la condesa gustaba lla marlo Cayetano de Santa Mara . Como veremos en el curso de esta biografa, Nuestra Seora acept la magnnima oferta, ha cindole las veces de madre cariosa durante toda la vida. Desde los ms tiernos aos comenz el nio a inclinarse hacia las cosas de Dios, como que fuese disponindose para grandes osas, o. mejor, prepa-

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rndosc para la santa vida que haba de llevar. Dicen que las primeras palabras que aprendi a balbucear, fueron los nombres de Jess y Mara, los dos grandes amores de toda su vida. Contando l apenas dos aos, muri su padre, justamente cuando, defendiendo los derechos de la Iglesia, combata al poderoso duque de Calabria. Muerto el marido, resolvi la desolada viuda tomar sobre s la tutela de sus tres hijos: Juan Bautista, Cayetano y Alejandro. Reconociendo la integridad, piedad, religin, prudencia y vigilancia de esta condesa-madre, realiz el juez el pedido de ser ella misma la tutora y administradora de sus hijos. Loa efectos de esa cariosa y sabia educacin luego se hicieron sentir. A los tres aos de edad reunase el nio con otras criaturas a rezar; a los cinco aos, bien instruido en la doctrina, gustaba hacer, a su modo, sermoncitos espirituales a los compaeros. Data de ese tiempo su compasiva caridad para con los pobres. Para socorrer a los pobrecitos, cuando le era posible, despus de sus funciones y prdicas, recoga limosnas entre los domsticos y, para el mismo fin, privbase de todo lo que poda disponer.

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Ilion pronto mostr el nio poseer una inteligen cia perspicaz y pronta. La madre, deseosa de verlo progresar, no slo en la virtud, sino tambin en la ciencia, hizo que a la edad de seis aos l apren diese gramtica, como se llamaban en aquellos tiem pos los estudios primarios. Fu alumno inteligente y aplicado, sirviendo, por sus esfuerzos, aplicacin y comportamiento, no slo de ejemplo a los colegas, sino tambin de consuelo y alegra para los maestros y principalmente para la madre. Sin embargo, segn el uso de aquel tiempo, como no pudiese aproximarse todava a la sagrada mesa eucarstica, haca entre tanto su confesin, ms por humildad que por alguna falta an leve. Manifes tse, desde la ms tierna edad, el ardiente amor en que estaba abrasado su corazn para con la Divina Eucarista. Ya entonces se poda entrever al futuro apstol <iel Santsimo Sacramento. La historia no menciona el da ni el ao de su primera Comunin; hblanos, sin embargo, de la recepcin del sacramento de la Confirmacin, que desenvolvi en l maravillosamente los dones reci bidos en el santo Baustismo, aumentando las luces y frutos del Espritu Santo.

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2< - Un peicadr d cimas

As preparado y viviendo bajo las miradas y la proteccin de Dios y la Santsima Virgen, y rodeado de los cuidados de su incomparable madre, lleg para Cayetano la edad de quince aos. Su mayor riqueza eran la virtud y la ciencia. Dedicse en seguida a estudios ms serios, para los cuales tena extraordinaria propensin. Una deposicin lacnica, pero muy autorizada, nos la da la Bula de su canonizacin, que dice: Ejemplar en la piedad, era edificante su espritu de oracin, admirable en las limosnas y obras pas, oa o ayu daba la Santa Misa; aproximbase con frecuencia y edificante fervor a la sagrada Comunin; visi taba diariamente y por largo tiempo al SS. Sacra mento; asista con mucha caridad a los enfermos en los hospitales; viva retirado de los peligros del mundo y caminaba siempre recogido y modesto. As transcurri la infancia del grande Thiene, ilustre por su linaje y ms por sus dotes intelectua les y morales. A muchos podr ella servir de estmulo y de ejemplo.

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COMO SE PREPARA UN APOSTOL

En la edad en que se halla nuestro joven, pretiU smente los veinte aos, no es sin gran lucha y reida pelea que conseguir pasar inclume por los peligros y seducciones del mundo. De todas las virtudes la que corre ms peligro es la pureza, la ms bella y preciosa de todas. Cayetano, sin embargo, con el poderoso auxilio de la oracin, de la mortificacin y de la vida ver daderamente angelical que llev, combate y sale vcncedor, elevando el brillo de esta virtud que ser todava ms bella, ms slida, ms esplndida, muchos esfuerzos, mucha renuncia, muchos sacri ficios internos y externos del cuerpo y del espritu In habr costado semejante victoria. Esta lucha, que prolonga a travs de horas, das y aos continuos,

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exige, sin duda, mayor herosmo que los combates y refriegas pasajeras en los campos de batalla. Despus de examinar, con minucioso rigor, la vida de nuestro santo, la autoridad competente de clar que l es una imagen de pureza anglica . Otro testimonio dice que era un ngel enviado por Dios a la tierra . Un contemporneo conspicuo en doctrina y vir tud, aade que Cayetano era anglico de rostro y ms anglico de alma . Cosa semejante afirma, positivamente, el pro ceso de canonizacin. Es de creer que, particularmente en este punto, experiment Cayetano la proteccin eficaz y pa ternal de N. Seor, a quien fuera consagrado y a quien dedicaba afecto verdaderamente filial. No obstante, saba que los lirios de la pureza han de ser defendidos con las espinas de la morti ficacin y regados con la sangre de la penitencia; razn por la que, en la guarda de los sentidos, parti cularmente de la vista, fu extremadamente rigu roso. No consenta que ninguna mujer, an de alta sociedad, se le aproximase para hablar, si no estaba modestamente vestida. Su presencia, tanto siendo joven como cuando

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Anciano, ejerca un admirable influjo de pureza, que obligaba a quien la posea a conservarla y a quien la perdiera, a recuperarla. Creciendo en edad y virtud, cuando se vuelven monos graves los peligros nunca dej, sin embargo, el rigor de la penitencia y de la mortificacin. Destinado por Dios a reaccionar contra la onda le la hereja luterana y del paganismo renaciente, deba necesariamente resplandecer en la castidad como un rayo de sol. As preparbalo Dios y vol vase apto para el combate glorioso. Entre tanto, adems del arma de la virtud tan poderosa y necesaria, era menester que nuestro Santo poseyera tambin la ciencia, y una ciencia completa de acuerdo con los acontecimientos y las exigencias de la poca. Habiendo, pues, terminado con honor los estu dios literarios y filosficos, imponanse ahora los jurdicos y teolgicos. Para eso tuvo que dejar a su madre, su familia, y su ciudad natal y partir para Padua, sede de una de las ms famosas universi dades de toda Europa. Mucho le habr costado esta separacin; pero como se trataba de adquirir el tesoro de la ciencia indispensable a su futura mi sin, todo lo sacrific a la gloria de Dios y al bien de las almas.

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El nuevo centro, donde debera permanecer va rios aos, era de lo ms peligroso, visto que acog'? a jvenes de muchas naciones posedos de espritu mundano, corrompido y holgazn. ; Cayetano percibi luego el peligro. Redobl, por eso, sus oraciones, y penitencias, y renov su con sagracin a N. Seora. Por una feliz circunstancia pudo alojarse en casa de un pariente, encontrando as asilo seguro y res guardado y pudiendo mantener el tenor de vida que llevaba en casa. Si una diferencia hubo fue sta, volvise ms intenso y ms generoso su fervor. De ese perodo de la vida del Santo escribe un contemporneo, Fu Cayetano modesto en las mi radas, parco en el hablar y grave en el porte, agra dable en el conversar y tan amante de las virtudes, que se volvi querido a todos con su ejemplo de vida morigerada, pareciendo un ngel del cielo . He aqu todo un hombre! He aqu el esbozo del Santo! Haba en Padua, en aquel tiempo, numerosos conventos de Religiosos. El modesto pero sugestivo espectculo de aquella vida de pobreza, obediencia y oracin, iba despertando en su nimo, tan bien

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di apuesto por otro lado, los grmenes de vocacin depositados por Dios en su corazn desde el da del Hiinto Bautismo. Encantado, sin embargo, con la vida religiosa, como Dios lo reservase para obra Miiperior, no se resolvi a abrazar ninguna de las religiones all existentes. El 17 de julio de 1504 conclua Cayetano su vida universitaria, sindole conferido con alabanza el ttulo de doctor en los derechos civil y cannico. En concurso le fu conferida, adems de eso, la coro na de laurel . Dicen de l los procesos que era hombre doct simo en las letras divinas y humanas , pues, por lodo el curso de su vida continu estudiando siem pre que lo permitan sus ejercicios de caridad y piedad. El nuevo doctor regres inmediatamente a su ciudad natal que, durante sus estudios, visitara so lamente una vez, para estar con su madre ansiosa de verlo y abrazarlo. Fu sta una visita muy rpi da; pero para Cayetano, que slo deseaba desprend irse del mundo, fu lo suficiente para satisfacer su < deber filial. En Vicenza di pruebas de sus conocimientos ju rdicos, pasando por rigurossimo examen, lo que le

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permiti inscribirse en el Colegio de los Juriscon sultos. Entretanto, lo que buscaba no eran las hon ras humanas. Despus de maduras reflexiones y fervorosas preces, decidise a abrazar el estado ecle sistico, que siempre le haba parecido el ms subli me. Pidi y prontamente obtuvo de su obispo la licencia para vestir el hbito clerical y recibir la primera tonsura, preludios de su total consagra cin al santo servicio de Dios. Sus conciudadanos, muy sorprendidos, quedaron admirados y edificados al ver la profunda humil dad, desprendimiento y piedad del joven Thiene. Clrigo apenas, lejos todava del sacerdocio, po sea ya en elevado grado el espritu y celo sacerdo tales. Como S. Francisco de Ass, el heroico restau rador del espritu y celo sacerdotales y de la vida cristiana, comenz Cayetano su carrera apostlica por la reconstruccin material de una iglesia. Haba notado que, en su quinta de Rampazzo haba sola mente una pequea capilla y sa en decadencia, de suerte que los moradores de las cercanas estaban privados de asistencia religiosa. Decidise, pues, a erigir all una iglesia, proveerla de lo necesario, do tarla y, por fin, buscar un sacerdote que atendiese a lo menos a las principales necesidades espiritua

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les de aquella gente. El mismo quera ejercer all, cuando lo permitiese su estado de simple clrigo, el apostolado entre los pobres, ya por la palabra, ya por su ejemplo de vida fervorosa. Quiso dedicar la modesta iglesita a Santa Magda lena, grande modelo de amor generoso y penitencia admirable. Sera ella, ahora y ms tarde, la protec tora insigne y el ejemplo eficacsimo para cuantos tuviesen que volver a Dios por la penitencia y unir se a l por la caridad. Fu en ese retiro de Rampazzo que Cayetano oy ms clara la voz de Dios que lo llamaba a grandes cosas. Bajo la inspiracin del Espritu Santo, des pus de poco tiempo, abandona ese retiro suyo y pnese en camino para Roma, en setiembre de 1505. Antes que l trasponga los muros de Roma, vea mos lo que es esa ciudad y lo que ella tiene de notable. Roma, en cierto sentido, es la primera ciudad del mundo, la ciudad de todos los tiempos, la ciudad verdaderamente eterna. Con sus imponentes ruinas recurdanos las mayores grandezas humanas y la vanidad de las mismas; con sus catacumbas y sus anfiteatros, predcanos las luchas y los triunfos de la religin de Jesucristo; con sus tmulos gloriosos

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y sus suntuosas baslicas, convdanos a pensamientos elevados, al fervor de la piedad y a las obras san tas. Capital del Reino de Dios en la tierra, sede del dulce Cristo, faro de luz espiritual para el mun do entero, ella fu siempre el atractivo de las almas nobles y la fascinacin de los santos. La visitaron todos los santos, si no con su presencia personal, por lo menos con su fe y su amor. All maduraron las grandes empresas para la gloria de Dios; all recibieron su bautismo las obras e instituciones que despus se difundieron por el mundo universo para salvarlo y santificarlo. Tambin Cayetano sinti el poderoso atractivo de Roma. Mientras la mentirosa reforma luterana afi laba sus armas contra Roma, tomando por pretextos de sus ataques las flaquezas y desrdenes que, por culpa de los hombres y de los tiempos la hacan menos bella y menos digna, Cayetano, verdadero reformador de s y de los otros, se diriga a Roma para all robustecer su fe y su piedad, y bajo la orientacin segura del jefe Supremo, iniciar la obra reformadora. Era el propio Dios el que diriga para Roma los pasos de nuestro Santo. Mudando de lugar no se mudaron las santas costumbres de Cayetano.

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Uno de sus bigrafos dice: Vease andar por las <-alles de Roma al conde Cayetano en hbito sim ple y pobre: humilde, compuesto, modesto, devoto, con admiracin de todos los que conocan la noble za de su linaje . Breves eran sus conversaciones, suaves sus cos tumbres, afables y sinceras sus expresiones, con un modo de obrar tan dulce y afable que atraa el afec to de cuantos tenan que tratar con l. Todo en Cayetano, hasta su propia amabilidad, era providencial en vista de los planes que Dios tena sobre l. Es lo que vamos a ver a medida que lo estudiemos.

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SIRVIENDO A LA CAUSA DE DIOS Y DE LA IGLESIA

En aquel ao gobernaba a la Iglesia de Dios el Sumo Pontfice Julio II. Lleg a odos del Papa que se encontraba en la ciudad el joven Thiene, cuyas virtudes oyera pre gonar. Julio II, hombre y prncipe magnnimo, gustaba tener a su servicio hombres grandes. Llam a Cayetano a su presencia, convers detenidamente con l, lo interrog, qued satisfecho de l y quiso que tomase lugar entre sus familiares, por lo cual lo nombr su prelado domstico. Este acto dejaba Iransparentar la intencin del Vicario de Cristo: < una proveer a la reforma de su propia corte, en 1 primer lugar. Humilde como era, qued el Santo perturbado

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1 . t)n peleador do almas 1

con esta inesperada honra. Aceptla, sin embargo, por espritu de obediencia. La Corte Pontificia se vi luego perfumada por la modestia, simplicidad y edificante piedad de Cayetano.' En 1508 fu promovido a Protonotario Apost lico Participante; honra, en aquel tiempo, muy de seada, por ser camino abierto al Cardenalato. Cayetano entraba, pues, al servicio del Papa, en oficios y negocios importantsimos. A pesar de hallarse en la Corte desde apenas tres aos, y de haber all otros ms antiguos, quiso el Papa nom brarlo, a fin de que las dotes y virtudes del Santo resplandeciesen ms todava. Y l supo correspon der plenamente a las esperanzas del Papa y a los designios divinos. De ello tenemos algunos testimo nios. Un Padre salvadoriano escribe: El santo, honrado con aquella dignidad. . . , detestaba ms que nunca las delicias, la vanidad y el fausto enton ces en boga entre los cortesanos. Empebase con santa solicitud no slo en servir al Supremo Pas tor de la Iglesia, sino tambin en proveer a las ne cesidades pblicas del pueblo. Para este fin conse gua no raramente audiencias del Papa hasta para personas humildes pero necesitadas y oprimidas, y defendales las causas con su autoridad y doctrina .

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Monseor Caracciolo, otro testimonio, as se ex presa : En los muchsimos negocios y causas que pasaban por sus manos pertenecientes a sus oficios, o a l confiados por el Santo Padre, era tan rpido y cuidadoso que nunca negaba audiencia a quienquie ra se la pidiese; y muchas veces quera que los mis mos interesados marcasen la hora que ms les conviniera. Cuando refera las causas al Pontfice, defendalas con tanta sabidura y claridad que era tenido como un prodigio de doctrina y prudencia. Es de notar que estos importantsimos negocios, en que por oficio deba ocuparse, no le impedan continuar como antes su vida de ejemplar piedad. Lo tenan por eso, como espejo y modelo de Prela dos, y el Papa Julio ambalo tiernamente y los Car donales lo miraban con respetuoso afecto. Trabaj Cayetano, igualmente, por la paz entre el Pupa y la Repblica Veneciana, que estaban en lucha. Or, hizo penitencias, ofrecise a Dios por lo paz; despus, escribi a Venecia, presentse al Pjipa, aconsej y suplic a personas influyentes de umitas partes; en fin, no descans mientras no vi n su Repblica reconciliada con el Padre comn. Muchos fueron, en verdad, los factores de la pacifinicin; con todo, la accin sabia, prudente y cari

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tativa de Cayetano, fecundada por sus fervorosas oraciones, no poco habr contribuido a calmar los nimos. En 1513 falleca el Papa Julio II, gran amigo y admirador de nuestro Santo. Grandes eran el afec to y la gratitud de Cayetano para con el Vicario de Cristo y sinceras fueron las lgrimas que derram junto al tmulo del ilustre extinto. Subi al trono pontificio el nuevo sucesor de S. Pedro en la persona de Len X, que bien cono ca las dotes y mritos de Cayetano. Instle, pues, el nuevo Papa a que continuase en la corte, pres tando su valiosa colaboracin al gobierno de la Igle sia. Pero esta vez venci no solamente la humilde voluntad del santo, sino principalmente la Provi dencia que iba a imprimir nuevos rumbos a su vida. Libre de las ocupaciones y distracciones de la curia romana, entregado completamente al servicio de Dios, comenz Cayetano a pensar seriamente en consagrarse estrechamente a los intereses de las almas por medio del sacerdocio. Exteriormente nada se opona a este justo y santo deseo. Exista, sin embargo, un poderoso obstculo interior: era la profundsima humildad de Cayetano. Por tres aos continuos dur en su alma ese contraste entre

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el amor y la humildad. Finalmente triunf el amor. Los tres aos de lucha no fueron intiles; antes, la piedad ms fervorosa, las lgrimas ms humildes y ardorosas y los infatigables ejercicios de caridad hirvironle de excelente preparacin al sublime esl ad o del sacerdocio. (luanto ms larga y fecunda fu la espera, tanto iii/in rpida result la ejecucin del divino querer. ( lo nocida claramente la voluntad de Dios, los santos no demoran un instante en realizarla. Do la benevolencia de Len X, obtuvo Cayetano lu Facultad de poder recibir, el 27 de setiembre le If 1 , las cuatro rdenes menores, el 28 el sub.6 d i a c o n a d o , el 29 el diaconado y el 3 0 del mismo me, finalmente, el presbiterado. Ascensin rapidnima, sin duda, pero tanto en los grados del orden c o m o del amor. M caso, ahora, era la humildad del santo. Mara I villado ante el excelso don del Sacerdocio, su alma c o m e n z a pasar por un martirio continuo. Prin cipalmente en el aniversario de su ordenacin, el da h le pasaba entre lgrimas. A quien le pregun o taba por el motivo de tantas lgrimas, responda: C u i n o no he de llorar y estar triste,si, en este da, liace tantos aos, comet aquella culpa de pre

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suncin y soberbia, hacindome ordenar sacerdote? Y como para expiar lo que l llamaba su gran culpa, difiri por tres meses la celebracin de su primera misa, tiempo que l consagr a la preparacin para tan grande acto. Esa preparacin consisti en maceraciones corporales, actos de humildad^ vigilias, ayunos, todo eso acompaado de un ardiente y apa sionado amor, hasta que lleg el da de Navidad. En esta fiesta, misterio de humildad y de amor del Yerbo Encarnado, subi Cayetano al altar para celebrar el divino Sacrificio. Esto sucedi en la Baslica de Santa Mara Mayor, ante el santo Pese bre que all se venera. Experimentadas las dulzuras inefables de la in molacin divina y probados sus efectos saludables, Cayetano nunca ms dej de celebrar, preparndo se, entretanto, de un modo muy singular, nico tal vez en la historia de los santos sacerdotes. Cuando ninguna ocupacin preponderante lo impeda, con sagrbale ocho horas. Con qu fervor celebraba, entonces, el santo sacrificio! Haca mucho que el sagrado fuego del apostolado arda en el corazn del Cayetano. Ya haba dado pruebas de su celo. Ahora, sin embargo, hecho sacerdote, pudo ms fcil y autorizadamente entre-

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Kurae a las obras de celo por la gloria de Dios y por el bien de las almas y de la Iglesia. Y era urgente que l entrase en la arena del combate por la causa de Dios. Kn aquel ao de 1517, precisamente, el infeliz fraile apstata, Martn Lutero, tomando por preIrxlo la Bula de Len X sobre las indulgencias, cnurbol la bandera de la rebelin contra el Papa y lu Iglesia, no respetando ni el sagrado depsito de lu fe. La revuelta encontr terreno propicio: la ignorancia y corrupcin del pueblo, de una parte lcl clero y de los prncipes, sobre todo la ganancia de estos ltimos, le sirvieron de fuertes aliados en el envenenamiento de las almas. l'il mal era grave; en lo futuro, bien se adivinaba, M*ru peor. < I,a noticia lleg a Italia, fu basta Roma. Los hombres ms candorosos en la fe sintieron la neccnidnd, la obligacin de poner un: dique poderoso u lu invasin de tamaa calamidad. Lamentarse iiikIu ms, sera poco; orar no bastara. Era meiicm obrar pronta y enrgicamente. Ici* Uno de los primeros y ms enrgicos en esta be nfica reaccin fu Cayetano, que se senta parti cularmente llamado a esa santa cruzada.

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El infeliz Lutero comenzaba en aquel ao su dia blico apostolado, arrastrando tras s innumerables cristianos fascinados por la anchura de la moral protestante. En Italia, Cayetano tambin daba inicio a su san tsimo apostolado, que proseguira hasta la muerte, produciendo frutos copiossimos. Advirti l desde luego, la necesidad de regimentar y aguerrir para la resistencia sistemtica y eficiente el mayor n meros de fieles bien dispuestos. Con esa intuicin presida frecuentes reuniones en la Iglesia de los Santos Silvestre y Dorotea, donde tuvo origen el famoso Oratorio del Divino Amor. El amor vence y abrasa todo lo que es malo; abrasa el error y el vicio, siendo una sola cosa con la verdad y santi dad, al paso que la nueva predicacin luterana no pasaba de una pestilente mezcla de ocio, error y vicio. En poco tiempo creci extraordinariamente el nmero de almas fervorosas, que se inscriba en el Oratorio, con no pequea edificacin de todo el pueblo, figurando entre las ms fervorosas, perso najes de la nobleza y el clero. El Oratorio se transform en una hornalla, en cuyo fuego sagrado se retemplaban almas elegidas

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que, despus, abrasaban a los otros, tanto en Roma como fuera. Haba en el Oratorio del Divino Amor Hombres lustres por la virtud, ciencia y posicin social. De cutre ellos salieron los cuatro primeros que, con Cayetano al frente, fueron los fundadores ilustres del Instituto de los Teatinos. Cayetano, sin embargo, no obstante ser el fun dador de aquel Instituto, jams acept ninguna dislincin, prefiriendo ser un simple asociado. En el Oratorio era grande su actividad. Los fru tos no se hicieron esperar: las iglesias y los sacra mentos eran bien frecuentados, las costumbres se l ransformaron y la virtud se vi amada y practicada. En su celo ardoroso encontraba el Santo tiempo no slo para consagrar a la piedad, sino tambin para dedicar al servicio humilde y repugnante de Ion necesitados en los hospitales. Esa grande actividad causaba admiracin, pues h I o los santos conocen el secreto de tal fuerza de trabajo. Antes de cerrar este captulo, nos place narrar un hecho importante que le ocurri a Cayetano. Era la noche de Navidad de 1517 aniversario de la Primera Misa celebrada por l en aquel mismo

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lugar, esto es, en la Capilla del Santo Pesebre de Santa Mara Mayor. Estando absorto en la contemplacin del misterio inefable de aquella noche santa, aparecisele Mara, la Virgen Madre, entre rayos luminossimos, lle vando en los brazos al Divino Infante. Milagro fu que el corazn de Cayetano no explot en aquel momento y su alma no parti del cuerpo. Esa visin encendi en su corazn ardiente el deseo de recibir en los brazos al Nio Dios. Vi, en seguida, al lado de Mara, la figura de San Jer nimo (cuyos restos mortales all reposaban bajo el altar) que lo animaba a extender los brazos para recibir de las manos de Mara al Divino Nio. Cayetano, conmovido al extremo, extiende los bra zos y oh prodigio! -la Virgen se inclina y le entre ga su divino tesoro, Jess Nio todo amable y son riente. Nada sabemos de los coloquios del Santo con Jess y Mara, en aquella hora; lo que sabemos es que, de all en adelante, su vida se transform en un fuego abrasador, amor de Dios y de su pr jimo. Este acto admirable est perpetuado en un grupo marmreo, en la misma capilla donde se verific.

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PRIMERAS OBRAS DE CELO

Fuego vine a traer a la tierra y qu deseo yo no que ella se encienda? M atas palabras del Evangelio, Jess Nio, cuando ihIuvo en los brazos de Cayetano, sin duda se las ludir hecho or. Lo cierto es que el Santo puso en Manida manos a la obra. Siendo su gran deseo que no slo Roma, sino toda Italia se inflamase nn amor divino, y se volviese inaccesible a la hereja luterana, ptiHo todo su empeo en fundar en otros lugares, oros Oratorios, esto es, otros centros de piedad y fo verdaderas. Y uno de los primeros fu, naturalmente, el de V ronza, su tierra natal.

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En 1518, al cumplir 38 aos de edad, dos noti cias bien dolorosas llegronle de Vicenza: la muerte de su hermano mayor, el conde Bautista, y la enfer medad de la condesa, su madre. Imponasele el deber de partir para all, a fin de asistir a la madre enferma, y decidir acerca de su sobrina de apenas diez aos que haba quedado hurfana de padre. De viaje, no pudo desistir de una visita al clebre santuario de Loreto, aquella casa bendecida, donde se realiz el misterio de la Encarnacin. Al celebrar all la santa Misa, fu tanto su ardor y tamaa su conmocin que de sus ojos corrieron lgrimas copiossimas. Continuando el viaje, lleg al final, a su ciudad, donde su primer cuidado fu dirigirse al hospital donde se hosped durante toda su estada en V i cenza. No descuidada, entre tanto, los deberes de un buen hijo, pues pasaba largas horas a la cabecera de la pobre madre enferma, llevndole el conforto de su presencia, sus santas palabras y sus fervorosas preces. Agravndose la dolencia, el caritativo hijo pro cur ante todo asegurar a su querida madre una santa muerte, cual se poda esperar de aquella vir-

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tilossima seora, auxiliada y asistida por un hijo onda vez ms virtuoso y santo. Habiendo volado al cielo aquella alma elegida, romo es de presumir, escribi Cayetano a un con vento de Religiosas, diciendo, entre otras cosas, lo h guente: suplico, por las entraas de Jesucristo, i lingis que la madre Laura me reciba como hijo, pues mi madre acaba de partir de este mundo. A mi voz, como sacerdote, siempre me recordar de vuestro monasterio . Durante su permanencia en Vicenza, a pedido do una religiosa^ emprendi la reforma de la vida el mistral en un convento donde ella dejaba mucho que desear. Con los consejos, esfuerzos y apoyo de Cnyo:tano, vieron las ms fervorosas logradas sus impiraciones y fundado un monasterio de observanoin ms estrecha. Tambin eso contribuy a su plan do reforma antiluterana. Pero no bastaba. Para el mismo, comenz una accin maravillosa de piedud y de caridad entre sus conciudadanos. Conointn la misma en la asistencia moral y material a lo o n Termos, exhortaciones particulares, predicacioiio n pblicas, inspiradas e inflamadas, sirviendo todo i'fio pura encender en las almas el fuego sagrado. I io efectos fueron muy consoladores, sobre todo h

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en cuanto a la frecuencia a la Iglesia y a los sacra mentos. El Santo comprendi, sin embargo, que en Vicenza, como en Roma, era menester fundar un centro de piedad y caridad. Como ya haba all un Oratorio llamado de San Jernimo, Cayetano pro puso que el mismo se llamase, de all en adelante, Oratorio del Divino Amor. En seguida reform y mejor el reglamento, introdujo la prctica de la meditacin y la frecuencia de los sacramentos, de suerte que, dentro d poco tiempo era de all de donde irradiaba la ms fervorosa vida cristiana. Ese extraordinario fervor tuvo, necesariamente, que traducirse en obras de beneficencia moral y social. Surgi, pues, una gran institucin de cari dad -el Hospital de Incurablespara lo cual Caye tano contribuy con buena parte de su patrimonio. Y no se content con abrir su bolsa al hospital, sino que se consagr a l con admirable dedicacin, asis tiendo da y noche a los pobres enfermos y prodi gndoles hasta los ms humildes servicios. Acos tumbraba decir: En el Oratorio buscamos a Dios en el Hospital, y lo encontramos, porque quien se compadece del enfermo y lo abraza y lo sirve, sirve a Jess mismo . Tal era su pursima y sublime filosofa evanglica.

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En Roma, el ejemplo del bien descendi de la nobleza al pueblo. En Vicenza ocurri lo contrario, pues el Oratorio estaba compuesto de gente del pueblo y fu de ellos que el ejemplo, principalmen te por medio de Cayetano, subi hasta las altas cla nes; que despus se sintieron felices de poder con tribuir con su bolo y sus personas a la empresa de raridad a la cual Cayetano se haba consagrado. Fu as como toda la ciudad se inflam de su caridad. Ahora es el turno de la ciudad de Verona. De las actividades de Cayetano en Verona ocupse un historiador en una obra especial. En ella se lee que el santo, movido por el fuego que arda en sus venas, encontraba siempre nuevos medios y excogi taha nuevas industrias para salvar a las almas. Haba odo decir que en Verona haba surgido un Oratorio. Sinti luego el vehemente deseo de ir hasta all para visitarlo y, si fuese necesario, reorga nizarlo e inflamarlo, como hiciera en Vicenza, y promover una piadosa alianza entre los dos. Aconteci que, por feliz coincidencia, los de Ve l o n a manifestaron idntico deseo en una carta al Oratorio de Vicenza. I'ln junio de 1579, Cayetano con dos compaeros e dirigi a Verona donde se efectu Ja comn

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i
li de almas.

aspiracin de los dos oratorios. Los compaeros del Santo volvieron luego a Vicenza; l, sin embargo, a pedido de los veronenses, qued en Verona, donde hizo maravillas en favor de aquella pa Sociedad, lo mismo que a toda la poblacin. Catecismos, prcticas, ejercicios, sacramentos, sobre todo; los sa cramentos reanimaron all la piedad. Mientras los luteranos cubran de barro y de vituperio el sacramento de la Confesin, Cayetano con su palabra ardiente y convincente inculcaba y consegua la mayor frecuencia del sacramento de la penitencia. Mientras los herejes negaban y blasfe maban la Eucarista, el Santo se volva el apstol ms fervoroso del Santsimo Sacramento, y los alta res, como los confesionarios, estaban asediados. De ese esfuerzo incalculable de Cayetano por la frecuencia a la comunin, podemos nosotros com prender la aficin eucarstica de la piedad de nues tro Santo, lo que se nos muestra con ms evidencia en el decurso de esta biografa. No es de admirar. Todos los verdaderos reformadores espirituales fue ron as, y as deben de ser, porque toda la reforma espiritual verdadera conduce a la vida eterna, y la vida eterna ser de los que se alimentan de la carne y la sangre de N. Seor Jesucristo. La Eucarista

<n Jess y Jess es el Reformador universal, en el * nal todo se restaura. El beato Eymard, apstol del Ss. Sacramento, CHcribi a una religiosa: Sed siempre apstol del Dios de la Eucarista: es una misin de fuego para Ioh que son fros; una misin de luz para los que no creen; una misin de santidad para las almas que aman y adoran . A la piedad una la caridad, esto es, el amor del prjimo en Dios y por Dios y el ejercicio de todas )( ik obras de misericordia espirituales y corporales. Caridad sta que no podemos considerar como cosa diversa, ni tampoco separada de la piedad EucarHtiea. Fu ella la idea inspiradora de los heros mos de Cayetano para con los ms miserables, que aoii, justamente, los incurables. Entre lgrimas y sollozos de la Sociedad de San Ciro, h despidi de Verona, en 1519, despus de c luiber permanecido all cinco meses, ocupado en trnlmjos fecundsimos. Regresando a su patria, fu luego llamado a tralutjnr en un campo ms vasto que los anteriores. Nn deba costarle mucho el tener que abandonar mi ciudad natal, pues tena ya domada la nturali*rn; mucho deba costarle, sin embargo, el dejar

sus santas obras, que, fundadas de poco tiempo antes, tenan todava mucha necesidad de sus cui dados y amorosa solicitud. Hizo, sin embargo, este sacrificio ms y con per fecta generosidad. Resuelto a realizar este sacri ficio, no slo vendi gran parte de sus utensilios en beneficio de los pobres, sino que tuvo que pri varse tambin de su copiosa y escogida biblioteca, lo que ms hay de caro y valioso al corazn del sacerdote estudioso y santo. Llev a Venecia, a donde Dios lo llamaba, sola mente lo ms necesario. Precedido de grande fama de virtud y ciencia, no fueron menores ni menos numerosas las magnficas obras que all realiz. Sala de casa al romper del da e iba en procura de los pobres ms necesitados para socorrerlos con abundantes limosnas. Organizaba listas de los ms vergonzantes, de aquellos que no tenan valor para mendigar, para volver, despus trayndoles copio sas limosnas. No rara vez aconteca que grupos de pobres lo acompaaban hasta su casa, al lado del Hospital, y all reciban, con el alimento del cuerpo, tambin el del alma, mediante instrucciones y exhortaciones saludables. Visitaba con frecuencia a los encarcelados, los

socorra, los animaba, y si se trataba de condenados por delitos, no rara vez daba de su bolsillo la suma necesaria para libertarlos. Recorra los navios y galeras de la Repblica para llevar a la tripulacin palabras de bondad y celo por la salvacin de las almas; pero, por encima de todo -y sta era la pa sin de su corazn visitaba a los enfermos en las casas particulares y en los hospitales; prefera a los pobres, a los humildes, pero no rechazaba a los nobles y ricos, algunos de los cuales, conociendo su virtud y sabidura, acercbansele para recibir di reccin y luces en el gobierno de s mismos, de la familia y hasta de los negocios pblicos. Despus de toda esa actividad y de muchas otras, consagraba todava no pequea parte del da a la oracin fervorosa y a la ms alta contemplacin, pasando largas horas de la noche en casas de reli giosos para recitar con ellos el Oficio Divino. Conviene notar que la idea dominante en toda esa operosidad era no slo procurar la gloria de Dios y la salvacin de las almas, sino tambin la preservacin de la invasin protestante. Oraciones, penitencias, exhortaciones, particulares, predicacio nes, obras de caridad, distribucin de libros reli giosos, todo llevaba al mismo fin.

Resumiendo lo que Cayetano fu para Venecia, podemos decir como uno de sus bigrafos: En Venecia, Thiene era venerado como un nuevo aps tol enviado por el cielo . Llaman todava nuestra atencin dos institucio nes importantsimas, dos focos de piedad y caridad promovidos por Cayetano: La Compaa del Divino Amor y el Hospital de los Incurables, ambos desti nados a tornar ms duraderos los efectos de su celo y a constituir, al menos indirectamente, un baluarte de la fe y del espritu catlico. A vista de documentos pudese afirmar que Ca yetano es el fundador, en Venecia, del Hospital de Incurables, pues a l se debe la renovacin, tanto material como principalmente moral, de esa insti tucin. Tambin est fuera de duda que Cayetano se dedic en cuerpo y alma al humilde servicio de los enfermos, atacados, muchas veces, de dolencias asquerosas y repugnantes. Componer las camas, hacer curaciones, velar noches enteras a la cabecera de los moribundos, sepultar los cadveres, todo esto constitua la ocupacin santamente apasionada del noble Prelado, que saba tan bien cubrir las insig nias de su grado con las vestiduras humildes y gro-

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eras de enfermero de hospital. Para redoblar este servicio de los pobres reclut un buen nmero de almas generosas y, mientras cultivaba con afectuosa diligencia esta mimosa plan ta de la caridad, haca abrirse a su sombra el ger men de la piedad y santidad cristianas. Fu de ah que surgi, en poco tiempo, un nuevo grupo fervo roso de la Compaa del Divino Amor, su obra pre dilecta.

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EL FUEGO DEL CELO ES COMUNICATIVO

Por aquel tiempo hallbase Venecia en grandsi mas dificultades, pues tema ser envuelta en dos guerras al mismo tiempo: una hacia Oriente, contra los turcos, que comenzaban a apoderarse de los territorios de la Repblica; y otra para el Occi dente, contra franceses y alemanes que ya irrum pan por la Lombarda. La sabidura evanglica, que es la lmpara de los santos, hizo comprender a Cayetano que las cala midades presentes y las que amenazaban, aunque efecto natural de causas humanas, no dejaban sin embargo de ser una seal y un efecto de la ira de Dios contra las iniquidades de los hombres.

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A los preparativos de la defensa urga acrecen tar, o mejor dicho, hacer preceder los medios y remedios espirituales. Ante todo, era menester ofrecer a Dios expiacin por los pecados de todo el pueblo. Y, como suele acontecer con los siervos de Dios, que se colocan entre los ms culpados, y generosamente se sacri fican por los pecadores a ejemplo de Jess paciente Cayetano hizo descender sobre s un furor de mor tificaciones y penitencias; entregse a prolongadas, humildsimas y fervorossimas oraciones al Dios de las misericordias, castigador, pero, al mismo tiempo, salvador de los pueblos cristianos. Promovi en seguida procesiones pblicas de pe nitencia, hizo predicaciones especiales, instituy devociones particularmente eucarsticas, entre las cuales la exposicin del SS. Sacramento en el osten sorio descubierto a la veneracin pblica. En cuan to a esta ltima devocin afirman algunos historia dores que fu Cayetano quien la introdujo en la prctica de la piedad cristiana. Podemos, pues, admitir (con la; Sagrada Con gregacin de Ritos en el proceso de canonizacin) que, por todo cuanto hizo y emprendi Cayetano la Justicia Divina se aplac y la Repblica Vene

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ciana volvi a su anterior seguridad, escapando a una guerra que, humanamente hablando, pareca inevitable. Goz Venecia por largo tiempo de la preciosa cooperacin de nuestro Santo. Ahora, habindose aconsejado antes con su director, parte de nuevo para Roma, donde le esperan grandes cosas. Fu en 1523. El santo contaba 43 aos. La llegada de Cayetano a Roma fu un rayo de sol para todos los que se recordaban de sus singu lares virtudes; lo mismo se diga de los que haban experimentado su caridad, especialmente los cofra des del Oratorio del Divino Amor, que haba crecido en nmero y fervor por el influjo de sus fervorosas oraciones y exhortaciones. El Santo, celoso e infatigable, retom inmediata mente el tenor de vida que tanto lo distinguiera antes de su partida para Vicenza. Fu en este calor de caridad heroica que madur en su mente el pensamiento de crear un nuevo Insti tuto que multiplicase en el tiempo y el espacio sus obras y su caridad. Haca aos que el proyecto se elaboraba y delineaba en la mente de Cayetano. Haba llegado, finalmente, el momento de que vi niese a luz la concepcin viva de su espritu em

prendedor. A propsito, el Sanio de nada dudaba, a no ser de s mismo, sintindose llevado a recordar a los famosos patriarcas de las instituciones mons ticas, San Benito, S. Domingo y S. Francisco. Pero all est lo m aravilloso: mientras en los otros el sentimiento de la propia insignificancia se manifiesta en una pusilanimidad tmida e infecun da, en los Santos transformse ella en potencia invencible, porque sustentada por la omnipotencia de Dios, debido a la oracin humilde y confiada. De una sola cosa quiere el santo tener plena segu ridad: de la voluntad de Dios. Conocida sta, l nada teme ya, ni siquiera a su miseria, que antes se le figura ms un motivo de esperanza en la Provi dencia. Fu exactamente en este momento de su vida que Cayetano mereci que le fuese manifestada la divi na voluntad, no slo por una graciosa y dulce visin, verdaderamente evanglica^ por la cual le fu indi cado el espritu que debera caracterizar al nuevo Instituto. Figursele mientras estaba en altsima contempla cin, un campo todo cubierto de graciosos lirios, entre los cuales revoloteaban y cantaban varias ave cillas, al mismo tiempo que misteriosamente se le

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daba a entender que aquellos lirios se vestan pom posamente sin hilar ni tejer, y que aquellas avecitas estaban bien alimentadas a pesar de no sembrar y recoger, sino esperando y recibiendo todo de la Providencia paternal de Dios. Cayetano comprendi en seguida la leccin y pro meti ponerla en prctica cotidiana y constante tanto para s como para los que tuviesen el valor de seguirle. Para realizar esto con perfeccin era menester suprimir los recursos humanos, a fin de que triun fasen solamente los divinos. Para esto hizo Caye tano una rapidsima excursin a Vicenza, donde, por acto pblico, renunci a los bienes que todava posea, en favor d los suyos,-segn la norma de las sucesiones, reservndose apenas lo suficiente para socorrer a los pobres, que eran la pupila de sus ojos. Hecho el generoso sacrificio, regresa inmediata mente a Roma. Interrumpe, empero, el viaje para una segunda visita a su Madre Celeste, en la casa de Loreto, donde ocurri un hecho que no podemos pasar en silencio, pues nos da una idea de la gran dsima humildad y piedad de nuestro Santo. Y fu el siguiente: Revestido ya de los sagrados paramen tos, al salir de la sacrista para la Santa Capilla,

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fu Cayetano acometido de tal sentimiento de la propia indignidad de celebrar el divino Sacrificio y de celebrarlo en aquel lugar, que inmediatamen te retrocedi para volver a la sacrista. Fu preciso que los sacerdotes presentes le hiciesen ver que deba celebrar en seguida la Misa, a fin de dar lugar, de inmediato, a los que queran celebrar en aquel lu gar privilegiado. Dirigise despus, nuevamente, al altar, para co menzar la santa Misa; pero, de nuevo, fu asaltado de tamao horror de s mismo, que rompi en un torrente de lgrimas. Hasta el altar qued baado de las ardientes l grimas del santo, que, vindose imposibilitado de continuar la santa Misa, volvise para la sacrista sin haber celebrado. Este hecho denota, ms de una vez, cun grande era la humildad del siervo de Dios. Antes de partir de aquel bendito recinto, fu Cayetano a postrarse delante de la Virgen Sant sima para hacerle la oferta de su instituto que, dentro de breve tiempo, debera ser una feliz realidad. As como su madre lo consagrara al nacer a la Virgen Mara; as tambin l quiso dedicar a

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su. prole espiritual a la Reina del Cielo, para que fuese siempre suya. El Instituto de clrigos regulares no poda nacer bajo mejores auspicios. Cayetano se halla otra vez en Roma. Las condiciones de la Iglesia y de la sociedad en aquel tiempo (1524) ya fueron descritas ms arri ba, quedndonos apenas el deber de recordarlas brevemente. De cinco llagas sufra acerbamente la cristiandad, tambin en Italia y hasta en Roma: el libertinaje del pueblo, el desprecio de las prcticas cristianas, la saa invasora de la nueva hereja y, finalmente, el renacimiento pagano en el pensamiento y en la vida. Semejante dolorosa condicin de cosas, con pers pectivas de empeorar da a da para volverse gan grenosa e incurable, repercuta dolorosamente en el nimo de Cayetano, estimulndolo, mientras era tiempo, a atajar la difusin del mal. Iba l a tentar todos los medios para un saneamiento radical, esto es, iba a consagrarse totalmente a la obra de la santa Reforma. De reforma hablaban, igualmente, los rebeldes del norte y sus adeptos italianos; pero aqulla era ms bien una deformacin que una reforma; no era la

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9. - lia pgu<lr d almas

reforma de la vida con la Iglesia y en la Iglesia.; sino la reforma de la propia Iglesia en lo que ella posea de ms santo. Queran, en una palabra, transformar su constitucin, los dogmas, la moral, la propia esencia. La de Cayetano, por el contrario, como la de mu chas otras almas elegidas de aquel tiempo, era refor ma, s, pero de otra naturaleza. Consista en confirmar los nimos en la fe genuina y simple tal como era enseada por la Iglesia; en consolidar y hacer ms respetada su autoridad; en mover a todos los cristianos, de cualquier grado y condicin que fuesen, a vivir esa fe, conformn dose en la prctica a las enseanzas y preceptos de la Iglesia. Pero Cayetano, de inteligencia perspicaz, experi mentada y sobre todo iluminada por Dios, compren* di luego que nada de eso se podra conseguir sin un clero incontaminado, celoso y preparado. La primera, pues, de las mencionadas llagas que haba que curar, era aquella que minaba una parte nota ble del propio clero. Pero cmo conseguirlo? He aqu el plan de nuestro santo: Reclutar cl rigos entre los mejores, reunirlos, proponerles una vida perfecta o sea la vida practicada por los Aps-

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loles, presentarlos como modelos a los otros sacer dotes, que, a su vez, se volveran instrumentos hbi les para la reforma. Esta consistira en instruir al pueblo, combatir la corrupcin, reponer el orden, el decoro, la piedad en las ceremonias y recintos sagrados y oponerse a la onda del luteranismo por todos los medios a su alcance. Tal el fin esencial del nuevo Instituto, que estaba por salir del corazn de Cayetano. Los resultados correspondieron perfectamente, en la medida de lo posible, a los designios del Fundador, como se pue de ver por las declaraciones solemnes contenidas en los Procesos de Canonizacin y en las declaraciones de los Sumos Pontfices. La conviccin unnime de los que han abordado el asunto, es que Cayetano recibi de Dios la misin especial de reaccionar contra el luteranismo, pro moviendo la verdadera reforma del clero y del pueblo. Efectivamente, si examinramos la obra de Caye tano y de sus primeros hijos, especialmente en Roma, veramos con evidencia cmo ella se opone directa y claramente al espritu, a los errores y a las prcticas de Lutero, y dirgese toda a la reno

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vacin religiosa y moral de los ministros y fieles catlicos. Pero, dejando de lado este asunto, pasemos al captulo de la mayor obra de Cayetano.

SURGE EL NUEVO INSTITUTO

Narraremos ahora en breves trazos la historia de la fundacin del Instituto, en el cual brillan parti cularmente la fe, la humildad y la fortaleza de nues tro Santo. No ser preciso decir que la primera sementera del Instituto de Clrigos Regulares fue el Oratorio del Divino Amor, en el cual una obra de reforma ya estaba en marcha. Adems de Cayetano, tres de los ms distingui dos miembros del Oratorio formaron con l las pie dras fundamentales de la Orden, a saber: Juan Pedro Carafa, Bonifacio de Colle y Pablo Consiglieri. El altsimo y generoso ideal que brillaba en la mente de Cayetano y le inflamaba el corazn, se haba apoderado de aquellos tres espritus nobilsi-

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naos, los cuales con Cayetano luego ge fundieron en un solo corazn, en una sola alma, en un solo entendimiento para llevar al clero a la vida apos tlica y al pueblo a la vida cristiana. Como chispa elctrica, la santa resolucin comu nicse rpidamente, encontrando en cada uno de ellos las ms bellas disposiciones. Una referencia especial merece Juan Pedro Carafa, ya sea por sus dotes extraordinarias, ya sea por el modo edificante con que entr a formar parte de la Ordn, ya sea finalmente, por las altsimas dignidades /le que vino a ser revestido ms tarde. Hombre de/preclarsimo ingenio y de extraordinaria cultura, de frrea vo luntad y singular firmeza de carcter, cuando vino a conocer el pensamiento de Cayetano, era Obispo de Chieti * y el arzobispo de Brindisi, lo que no era comn en aquellos tiempos calamitosos. Haba sido antes representante de la Santa Sede en Espaa y, ms tarde,creado cardenal y, por fin, elegido Papa con el nombre de Paulo V. Cuando Carafa pidi con insistencia ser admitido en la Orden, Cayetano, opuso una resistencia que pareca invencible, pues no quera privar a la Igle* Carafa era obispo de Chieti o Teate; y, como fue elegido pri mer superior, a los clrigos regulares 6e les llama tambin Teatinos.

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ra de un personaje tan distinguido y tan til a la Kanta causa de la Reforma. La resistencia del santo luvo, sin embargo, que ceder, cuando le pareci ser voluntad de Dios que Carafa figurase entre los fun dadores de la Orden. El 3 de mayo de 1524, fiesta de la Invencin de la Santa Cruz, de la cual Cayetano era devotsimo, los cuatro fueron a postrarse a los pies del Papa Clemente VII, para exponerle su proyecto y pedirle su aprobacin y bendicin. Los acogi el Pontfice paternalmente, admir la generosidad que los mo va, pero, como era de prever, reservse el derecho de nombrar una Comisin de Cardenales y Prela dos para que examinase la cuestin y despus le comunicase el resultado. La fundacin est planeada, el pedido de aproba cin est hecho; pero, de este comienzo hasta la realizacin completa de la grandiosa obra, la lucha va a ser reida. Apenas desparramada la noticia del arrojado plan de Cayetano y sus compaeros, una campaa terri ble se desencaden contra ellos y contra la empresa misma por parte de aquellos que por maldad, detes taban cualquier iniciativa de reforma. A stos se unieron los que, por amor a una vida sosegada o por

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falsa prudencia, no queran saber de novedades y hasta ms de una Orden que, para susistir debera apoyarse en la Divina Providencia. Pero Cayetano y sus fervorosos compaeros es taban de tal modo convencidos de la bondad dl proyectado Instituto, que no se dejaron deslumbrar por los boatos, insinuaciones, contradicciones, ca lumnias y maldades de los adversarios. Solamente rezaban, rezaban mucho y esperaban, seguros de que la voluntad de Dios haba de triunfar de todas las dificultades. Y las dificultades, algunas gravsi mas, se acumularon y parecan insuperables, No es de extraar, visto que es sta la suerte de las obras de Dios, contra las cuales conspiran el demonio que las detesta, las pasiones a las que ellas contradicen y la ignorancia de muchos que no las conocen ni estiman. Si no fuese por el poder de Dios que las sostiene, y la voluntad frrea de las almas que las propugnan, tales obras jams veran la luz del da. Veamos los hechos. Despus de la discusin ante la comisin pontificia, discusin que dur ms de cuarenta das, el Sumo Pontfice, rodeado de los miembros de la referida comisin, llam a su pre sencia a los cuatro campeones de la referida Refor

ma. El Papa, en primer lugar, mostrse contrario a la aprobacin solicitada por una razn personal: no poda consentir en la prdida de Carafa, que era obispo de dos dicesis ( como vimos, y estimado auxiliar en los negocios eclesisticos. Teniendo, sin embargo, las humildes pero decididas exposiciones de Carafa, cedi finalmente. No aconteci lo mis mo con los Cardenales y Prelados, los cuales, impe lidos por la opinin pblica, afirmaban que el designio de Cayetano y sus compaeros era una innovacin no solamente extraa, sino tambin absurda. No comprendan cmo ellos podran con ciliar las dos formas: la de la vida activa y exte rior, propia de padres seculares, y otra de vida re gular, esto es, sujeta a una regla y a los votos y a toda la disciplina esencial a la vida religiosa. Queran decir, en otras palabras: o se es sacer dote o se es fraile; o secular o regular, pero ambas cosas, al mismo tiempo, esto es lo que no marcha. La dificultad, sin embargo, era ms aparente que real y a Cayetano no le fu difcil disiparla. Ante todo, no era una novedad lo que l preten da: una renovacin, eso s. Ya en tiempos pasa dos esas dos formas de vida haban sido practicadas. Los Apstoles", cuando lo permitan sus especial-

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simas condiciones, haban puesto en prctica ese mtodo, especialmente en cuanto a la pobreza. En el decurso de los siglos, aqu y all, en varias pocas, lugares y modos, numerosos Obispos promovieron la vida comn del Clero bajo ciertas formas de vida religiosa, con inmensa ventaja para el Clero y el Pueblo. Tratbase ahora de fundar un Instituto con el mismo fin, pero no de carcter local, sino gene ral, que pudiese extenderse a todos los lugares y a todos los tiempos. A lo que no se opona, de modo alguno, ni la prctica ni la doctrina de la Iglesia. No se trataba, adems de eso, de hacer obligatoria a todos los sacerdotes esa reforma de vida, sino sola mente de reclutar una porcin de almas generosas que estuviesen a la disposicin de la Iglesia y de las necesidades espirituales del pueblo. ' Corresponde a Cayetano el mrito de haber sido de los primeros en concebir y realizar este tipo completo de Clrigo Regular, que, bajo variadsi mas formas, tiempos y lugares, haba de servir de modelo a innumerables congregaciones. Los argumentos del Santo, con su sello de ver dad, sinceridad y celo, y perfumados de humildad, salieron victoriosos sobre el nimo del Papa y de los Cardenales; de suerte que Clemente VII, admi

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rado de la gran fe de nuestro Santo, habra excla mado, como Cristo: Non inveni tantam fidem in Israel . A los 24 das de junio de 1524 se publicaba la Bula Pontificia de Clemente VII por la cual se creaba en la Iglesia de Dios la nueva Orden, que se llamara de los Clrigos Regulares. Estos deban ser pobres, pero no mendicantes, y dependeran directamente del Santo Padre. Podemos imaginar el jbilo de Cayetano y de sus dignos compaeros viendo coronadas sus ms ardientes aspiraciones. Y cul no sera la gratitud de los mismos para con la Santsima Virgen a quien el Santo atribua de modo especial tan sealada gracia! Queriendo profesar en la ms completa pobreza, trat Cayetano de despojarse de todo. Renunci a cuanto posea, no reservndose nada, ni siquiera los ttulos, beneficios y oficios. Memorable result en Roma, la conmovedora ce remonia de la profesin de Cayetano y sus compa eros, realizada el 14 de setiembre de 1524, fiesta de la Exaltacin de la Santa Cruz. Quiso el Papa que un delegado suyo, D. Bonziano, obispo de Caserta, recibiese los votos de ellos en nombre de la Iglesia. En el da sealado se diri

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gieron los cuatro aspirantes a la Baslica de San Pedro, donde, habiendo asistido a misa y comulgado de manos del delegado papal, pronunciaron los vo tos de pobreza, castidad y obediencia, en presencia de gran multitud de prelados, religiosos, sacerdotes y fieles, con mucha edificacin de todos. Era el pri mer acto de apostolado del Instituto. Despus de haber asistido a esa escena, de ver daderos hroes, se espera un primer acto de Caye tano como religioso. Contaramos, ciertamente, con un gesto de orden, de mando; pero nada de eso; su primer acto fu de profunda humildad. Debera, naturalmente ser l el jefe del novel Instituto; as lo pensaban tambin los compaeros; pero a eso se opuso Cayetano con tanta fuerza que la eleccin recay sobre Carafa, uno de los ms persuadidos de que Cayetano deba ser el Superior. Fu grande la lucha entre los dos grandes. Qu ejemplo para aquellos que empleaban vio lencias y celadas para ser los primeros! Dicen los bigrafos que este gesto de Cayetano, en las ntimas convicciones del santo, no fu sino un medio de declinar la honra de Superior; pero fu, al contra rio, industria habilsima para hacer creer que el mrito de haber ideado, promovido y fundado la

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nueva Orden perteneca a Carafa y no a l. Era muy propio, a la verdad, de su humildad, el ocul tarse a los ojos del mundo. En aquella ocasin, y aun ms tarde, muchos afir maron que el principal fundador de los Clrigos Regulares fu realmente Carafa. Pero, a vista de irrefragables documentos histricos y oficiales, la primera paternidad de la nueva Orden debe ser atribuida a Cayetano solamente. El es el fundador de los Clrigos Regulares. No obstante haber apartado de s la honra del Superiorato, continuaba Cayetano, por sus extraor dinarias virtudes, siendo el modelo y gua en el es pritu y en la prctica de aquella Orden nacida de su corazn. El primer Clrigo Regular era siempre l y el ejemplo vivo de los otros. Lo mismo se diga con respecto a todas las virtudes religiosas, muy parti cularmente en lo tocante a la pobreza. No deban poseer ni buscar cosa alguna. Pero no sera eso condenarse a la muerte por inanicin? Si fuese la voluntad de Dios, s; tambin a eso estaban dispues tos; pero entretanto Cayetano estaba seguro de que la Providencia cuidara de ellos. Su confianza en la

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Divina Providencia no era menor que su amor a la pobreza. El insigne historiador Cardenal Baronio, sesenta aos ms tarde, queriendo narrar lo que viera con sus propios ojos, durante su permanencia de algu nos meses entre los clrigos regulares de Npoles en sus anotaciones al Martirologio Romano, escri bi: Los Clrigos Regulares observan santamente la primera vida apostlica . Considerndose que tal pobreza absoluta deba ser profesada no slo por un hombre y por poco tiempo, sino por innumerables seguidores del Fun dador, siempre y por todas partes, es de admi tir que Cayetano o era temerario o era inspirado por Dios. Es que realmente haba sido inspirado por Dios, no hay duda, pues jams les falt el socorro generossimo de la Divina Providencia. Tenemos a propsito testimonios autorizados de hombres insig nes y de Soberanos Pontfices. Clemente VII, que privaba con los Teatinos, punto de pasar horas enteras en la biblioteca de los mismos y de sentarse con ellos a la mesa, deca: La Religin de los Teatinos es un verdadero y continuo milagro . A los Clrigos Regulares, postrados a sus pies, Urbano VIII, entre otras cosas, dijo: El Ins-

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tituto de vuestro Santo Fundador Cayetano es un prodigio de pobreza y un milagro continuo de la Divina Providencia . Y en la Bula de Canoniza cin el Pontfice llama a Cayetano hombre de vida Lo ms maravilloso, sin embargo, es la fe que caracterizaba al espritu, la palabra y la obra do Cayetano; fe que no vacila, antes bien es segura, tranquila, serena, como si ya poseyese lo que espe ra, como si tuviese el derecho de recibir a Dios y deber de dar. Un ilustre religioso defini con exactitud a Caye tano como el gran Patriarca de la confianza en la Divina Providencia; y a su Obra, como la que tom sobre s el encargo de hacer brillar la Providencia, atributo de que Dios se precia en modo singular. Otro religioso no menos docto escribi: A ta maa pobreza deba corresponder tan gran fe ; a tamaa fe deba corresponder tan grande Provi dencia. Misteriosa y santa porfa entre el hombre y Dios . La historia del Instituto de los Clrigos Regula res registra innumerables hechos singularsimos y no pocos milagrosos, los cuales demuestran que la confianza de Cayetano jams fu confundida. Bastu recordar que los Clrigos Regulares se multiplic;;-

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6 . - U n p e e c a d o i; d e a lm a s .

ron en Italia y fuera de Italia, fundaron casas, le vantaron Iglesias suntuosas, crearon millares de obras, no excluida la de las Misiones, y todo eso con los recursos que les envi la Divina Providencia. No debemos creer, sin embargo, que nuestro San to, aunque nada pidiendo a los hombres, no fuese muy agradecido para con aquellos que eran para l ministros de la Divina Providencia. Reuna, por eso, los nombres de los benefactores y mandaba que fuesen ledos en las horas de las refecciones, para que los cofrades, dirigindose despus a la iglesia, orasen por ellos. Toda la sociedad para gobernarse y ejercer acti vidades, necesita de leyes e instituciones que, ins pirndose en el fin especial de esa misma sociedad, ayuden a todos y a cada uno de los miembros a con seguir el anhelado fin. La doctrina, la experiencia, la rectitud, la prudencia y sobre todo la santidad de Cayetano contribuyeron a dar a la nueva Institu cin un cuerpo de leyes tan sabias, tan oportunas y tan santas que despertaron la admiracin de altos personajes que la conocieron y estudiaron, mere ciendo hasta especial encomio de la Congregacin de Ritos. El ideal que se dibujaba ante el espritu de

Cayetano era: armonizar en los religiosos del nue vo Instituto la vida exterior y activa de ministerio y apostolado con la vida recogida y austera de ora cin y mortificacin. Por lo tanto: ni sacerdotes seculares solamente, ni tampoco frailes, sino una cosa y otra al mismo tiempo. De acuerdo con ese nobilsimo ideal compuso Cayetano las Reglas, tomndolas principalmente del Evangelio, de los Hechos de los Apstoles y de los Santos Padres: las fuentes ms puras de la vida per fecta, religiosa y eclesistica. Varias veces, en el decurso de esta biografa, hemos notado que Cayetano, lo mismo que otros espritus elegidos de aquel tiempo, haba recibido de Dios, la misin especial de oponerse a la na ciente hereja luterana, a fin de preservar a Italia de tan pernicioso cisma. La hereja, la revuelta contra la Iglesia, comen zaba a extenderse por las principales ciudades ita lianas. El Santo realiz todos los esfuerzos para extinguir aquel incendio; pero vi que sin un r gano oficial de represin de la hereja, la lucha .sera poco eficaz. Verdad es que, junto a la S. Sede minea faltaron rganos oficiales de combate contra las herejas; pero, como suele acontecer con las

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cosas humanas, esos tribunales se haban vuelto ineficaces, los propagandistas del error ya no los teman. Impresionado con el creciente peligro que corra Italia y la propia sede del catolicismo, esfor zse Cayetano por la renovacin o creacin de un tribunal que funcionase con mayor energa y regu laridad. Y eso l lo consigui, cuando Carafa fu elevado al Cardenalato, durante el Pontificado de Paulo III. Por fin, elevado al trono de S. Pedro, Carafa volvi el Tribunal del Santo Oficio temible a todos los innovadores y a sus fautores, trayendo esta medida mucho provecho a la unidad religiosa de los pueblos, principalmente de Italia. Volvamos, sin embargo, a la pequeita familia espiritual de Cayetano. Saliendo de la Baslica de S. Pedro, los cuatro profesos se dirigieron a una modesta casa en el Campo Marcio. El primer cuidado del nuevo sodalicio fu arre glar la iglesia, casa de Dios y de las almas, con toda la diligencia que. le inspiraba la vivsima fe en la Majestad de Dios y el deseo del bien espiri tual de las almas tan necesitadas. La Iglesia, preparada con celo inteligente y amor generoso, volvise luego un campo de infatigable apostolado de aquellos fervorosos religiosos. Incan-

sables en el confesionario, anglicos en el altar, abrasados en el plpito, en poco tiempo hicieron de aquella iglesia un centro de ardiente piedad. El pueblo, no habituado ya a semejante espectculo, quedaba estupefacto. No pocos padres seculares, que haban abandonado la predicacin, con el ejem plo de los nuevos apstoles, volvan a ella de nuevo; otros, ms iluminados y de espritu ms generoso, pidieron ser admitidos en el reciente Instituto. Muchos ricos, maravillados y edificados con la conducta ejemplarsima de. aquellos religiosos y par ticularmente con su pobreza absoluta y confiada slo en la Providencia, llevbanles sus ofertas ge nerosas y espontneas. Pero Cayetano, de acuerdo con el sabio Carafa, temiendo que la abundancia de limosnas no slo socorriese a la pobreza, sino que tambin fuera la muerte de ella, orden que todas las maanas se distribuyese a los pobres todo lo que sobrase del da anterior, a fin de eludir la providencia humana y dar lugar a la Providencia celeste. El ao de 1525, proclamado por Clemente VII Ao Jubilar, proporcion a Cayetano y a sus com paeros la feliz oportunidad de multiplicar ms y

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ms las obras de celo y difundir aun afuera de Roma la fama de su santidad. A propsito escribe D. Toms Caracciolo: En el tiempo del Jubileo, Cayetano y sus religiosos emprendieron todas las actividades de un verdadero celo apostlico, y con fervor tan constante e incansable, que, quien los observaba, no se cansaba de admirar cmo tan pocos operarios pudiesen cultivar un campo tan vasto y conseguir una cosecha para la cual sera necesaria una multitud de misioneros. Oan las confesiones de los penitentes en las iglesias, predicaban en las plazas la palabra de Dios, exhortaban e ins truan a los peregrinos en los albergues, visitaban a los enfermos, en los hospitales (repletos de enfer mos debido a la peste) y en las horas indicadas iban a las puertas de Roma a recibir y acompaar los forasteros a la baslica de S. Pedro, dndoles ins trucciones y recuerdos . Por ltimo, tenemos la palabra del P. Oliva, Ge neral de la Compaa de Jess, el cual, refirindose a Cayetano y a sus compaeros, dice: Vivan ocu pados en la santificacin propia y en la salvacin del prjimo con tal admiracin de Roma, que nadie comprenda cmo hombres hechos de carne pudie sen llevar vida tan ajena al cuerpo, tan anglica,

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pobre, solitaria y enamorada del cielo y de las almas . Todo prosegua segn los intentos del Fundador. Una preocupacin, sin embargo, no le daba sosiego: La casa en el Campo de Marte estaba muy cerca de habitaciones seculares y, para la piedad, las distrac ciones eran muchas, muchas las visitas de amigos y admiradores. Cayetano y sus compaeros resolvironse, pues, a mudar de lugar, no por huir al trabajo intenso, sino para poder entregarse ms libres y santamente no slo al ministerio, sino tambin a la piedad. Por intermedio de D. Gilberti, grande amigo del nuevo Instituto, encontraron una morada en la cuesta del Monte Pincio, entonces lugar completa mente solitario. Era una casa apartada, incmoda, tosca, mas por eso mismo tanto ms del agrado de Cayetano, el cual juntamente con los suyos all en tr alegremente en 1526, despus de una perma nencia de casi dos aos en el Campo de Marte. Mudando de residencia, no mudaron de vida; o, si mudaron, fu para volverla ms perfecta, ms santa.

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DE NUEVO EN VENECIA - INTENSO APOSTOLADO

Lo que vamos a narrar en este captulo es ver daderamente vergonzoso para la humanidad y la civilizacin, pero glorioso y heroico para nuestro Santo. Es una pgina de sangre y de luto, que tiene en la historia el triste nombre de Saqueo de Roma , uno de esos episodios, cuya narracin pormenori zada deshonrara hasta a aquel que osase repetirla. Andaban los prncipes italianos preocupados con el poder adquirido en la pennsula por el empera dor Carlos V, el cual, como Seor de Lombarda y Rey de las dos Sicilias, tena en las manos las dos llaves maestras al norte y al sur de Italia. Forma ron, pues, una liga a fin de premunirse contra ma yores peligros de parte de Espaa, que amenazaba adquirir en Italia una preponderancia absoluta.

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Sabiendo el propsito de la Liga, Carlos V, que no era nada amigo de los italianos, resolvi castigarlos de manera ejemplar. Di, pues, orden a sus sol dados de que marchasen sobre Roma, la capital siempre codiciada. Al mismo tiempo descendan de los Alpes millares de lansquenetes alemanes, reunidos de todos los puntos de Alemania, llenos de odio luterano y de seosos de caer sobre Roma, que esperaban depredar y saquear a su gusto. El comandante de ellos Jorge de Frundsberg- grande partidario de Carlos V, lle vaba atados a la silla de su caballo algunos lazos de seda, con los cuales (deca) haba de estrangular a los cardenales y un cabresto de oro para ahorcar a Clemente VII el ltimo Papa. Aquel infeliz, sin embargo, no lleg siquiera a ver las cpulas de las iglesias de Roma, visto que, cuando ya pona los pies en los Estados Pontificios, cay herido de apoplega, muriendo repentinamente. Viendo que, en tre tanto, era imposible el apostolado externo, Cayetano se retir al Monte Pincio y redobl sus oraciones y obras expiatorias, ofrecindose como vctima por perseguidores y perseguidos. All lo esperaban grandes martirios. Y el primero fu el de la pobreza. Como sabemos, l y sus com

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paeros vivan de la caridad pblica no mendigada sino espontneamente ofrecida. El huracn des encadenado sobre Roma no permita, claro est, que los benefactores corriesen en auxilio de los siervos de Dios. El mismo Cardenal Giberti, insig ne benefactor de los Clrigos Regulares, fu preso, encarcelado y condenado a muerte y, si no hubiera sido por la intervencin del poderoso Cardenal Colonna, habra subido al patbulo que le estaba pre parado. En tales aprietos -n o teniendo a veces un pedazo de pan para matar el hambrefu prodigiosa la fe junto a los hombres, prefiri poner su confianza nicamente en la Providencia, convencido de que ni l ni sus religiosos seran abandonados. Y Dios se preocup del sustento de sus fieles siervos. La violencia feroz de los saqueadores amenazaba ahora tambin a Cayetano y a su familia religiosa. Un antiguo domstico de Cayetano, de nacionalidad alemana, habiendo renegado de la fe catlica, se haba alistado en el ejrcito luterano que entr en Roma. Ese psimo individuo, recordndose de que la familia Thiene era muy rica, y habiendo descu bierto el paradero de Cayetano, atiz la codicia de

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compaeros, inducindolos a ir a la casa reli giosa de Monte Pincio en busca de grandes tesoros. Invadieron repentinamente la casa de los pobres religiosos, exigieron los pretendidos tesoros, los ame nazaron de muerte, revisaron toda la casa y, no encontrando sino la mayor pobreza, quedaron toda va ms enfurecidos. Pasaron, luego, a maltratar a los religiosos, especialmente a Cayetano, que tuvo que soportar un martirio horrible.
bus

Este primer asalto a la casa religiosa haba sido perpetrado por soldados alemanes; otro deba se guirse luego por parte de un grupo de soldados espaoles, menos feroces en el odio a la religin, pero iguales a los primeros en la avidez de riquezas. Cierto da, estando los religiosos reunidos en ora cin fervorosa, irrumpe en el santo lugar un escua drn de furiosos espaoles decididos a descubrir al ambicionado tesoro, que los alemanes no haban encontrado. Cubrieron a los religiosos de blasfe mias, insultos y golpes, para obligarlos a decir dnde estaban ocultos los tesoros. Viendo que nada con seguan, metieron a los religiosos en las crceles de Navona y del Vaticano, donde los fieles siervos de Cristo pasaron das de crueles angustias. El 6 de junio de 1527 fueron finalmente libertados de la

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prisin por intermedio de un oficial espaol que se compadeci de ellos. Cayetano y sus compaeros se dirigieron, en seguida, a la baslica de S. Pedro para rendir gracias a Dios. All los esperaba un lastimoso espectculo: la soldadesca saturada de im piedad y codicia haba transformado aquel santuario augustsimo en un lugar de desolacin y de las ms horribles abominaciones. Aquellos santos religiosos deban, en fin, tomar una decisin. Ya haba experimentado todo: el animoso apostolado por las calles de Roma, que no> produjo el fruto deseado; la vida retirada de oracin y penitencia en el Monte Pincio, con el xito que vimos; finalmente, la prisin. Qu les quedaba todava? Acordndose del aviso de Jesucristo: 4Si fuereis 4 perseguidos en una ciudad, huid a otra , resolvie ron dejar a Roma. Entregaron a los cuidados de la Providencia la casa del Monte Pincio, y llevando consigo nada ms que un crucifijo, el breviario y una gran fe, se dirigieron al puerto de Ostia, donde, finalmente, embarcaron para Yenecia. Todo esto, sin embargo, fu un milagro continuo de la Providencia, pues consiguieron pasar entre

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las guardias y soldados, llegar hasta Ostia, encon trar, en fin, quien los llevase hasta Veneeia, no teniendo ellos recurso alguno cosa que slo Dios lo poda hacer. Cayetano es, en verdad, el Santo de la Provi dencia.

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EL SAQUEO DE ROMA SUFRIMIENTOS

Un p e s c a d o r d e a lm a .

Cuando la ciudad de Venecia se enter de la lle gada de Cayetano, recordando los prodigios de cari dad por l obrados en otro tiempo, le sali presu rosa al encuentro para manifestarle su gran afecto y veneracin. Muchas familias adineradas le ofre cieron hospitalidad; pero l, amante como era de la pobreza, prefiri para s y para sus compaeros una casa pequea y pobre junto a la Iglesia de S. Gregorio. Termin al fin el superiorato del Padre Carafa y, no obstante los ruegos y lgrimas de Cayetano, prevaleci la voluntad unnime de sus cofrades que lo proclamaron Superior. El se mostr digno, como siempre, de ese alto

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cargo, pues aliaba, a una vida ejemplar, firmeza en mandar, mansedumbre, prudencia y sobre todo grande afecto hacia el Instituto que haba fundado con tanto sacrificio. Como Superior trat Cayetano de conseguir una casa, donde pudiese no solamente desenvolver me jor su apostolado, sino tambin hacer ms regular la observancia religiosa. La Providencia, como de costumbre, acudi en su auxilio. Una cofrada le cedi la casa, iglesia y auxilios para instalarse con sus religiosos. Cayetano acept la oferta con nimo agradecido y al fin de 1527 pas a la nueva resi dencia. Como la Iglesia era pequea para su gran celo, la primera cosa que hizo fu ampliarla con las limosnas del pueblo y su confianza irrefragable en la Providencia. Apenas ampliado el templo, se de dic al decoro y esplendor del lugar sagrado y del culto divino. Las funciones sagradas fueron, de ah en adelante, celebradas con gran pompa y solemni dad, lo que atrajo a aquella iglesia una concurrencia extraordinaria de fieles. Y era ste uno de los me dios ms eficaces para conservar la fe y reformar las costumbres. Varios historiadores, y con ellos la Sagrada Con

gregacin de Ritos, aseveran que, en aquella poca, los venecianos diriganse a Cayetano como a un orculo, tanto resplandecan en l la piedad, la pru dencia, la doctrina y la caridad. Esto se manifestaba mayormente en el santo mi nisterio de la confesin. Los ms nobles patricios, como los ms humildes hombres del pueblo a l recurran, seguros de encontrar en l el perfecto representante y sagrado ministro de las misericor dias divinas. No slo acoga con bondad a los peca dores, confortndolos y absolvindolos, sino que reservaba para s las penitencias ms difciles, haciendo en lugar de ellos ayunos, vigilias, absti nencias y flagelaciones. IJegle por aquel tiempo la noticia de que Lutero, ron el intento de pervertir ms seguramente al pueblo, haba traducido al alemn los cuatro evan| los, desparramando en larga escala esa traduc m cin deliberadamente falsificada. <^yetano, a su vez, mand imprimir en pequeo volumen los cuatro evangelios como la Iglesia nos Iom propone, y orden que cada uno de sus reliy.ionoK trajese siempre consigo un ejemplar de los ni huios, leyndolo todo en el plazo de un mes. Ade im d * eso, cada da, deban meditar un captulo uh <.

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dfel precioso librito, a fin de poder explicar a* pueblo el sentido general de las palabras de N. Se or Jesucristo. Quiso tambin que la costumbre de llevar consigo y de leer el precioso volumen se extendiese a los que supiesen leer y conociesen el latn, lo que, en Italia de aquella poca era una misma cosa. Mostraba Cayetano tambin en ese particular su espritu prctico y esclarecido en el combate al error y a la hereja. JEn 1528 dos terribles calamidades, tan frecuentes en aquellos tiempos, pesaron sobre Yenecia y otras partes de Italia, ya bastantes probadas por las guerras. Primeramente la caresta. El gobierno veneciano se haba esforzado por prevenir el terrible flagelo del hambre; tuvo, sin embargo, su territorio inva dido por grandes caravanas de famlicos que huan principalmente de Lombarda, donde la escasez de vveres era tremenda. Cayetano, el hombre de la Providencia, fu ver daderamente una providencia para aquellos misera bles. La casa de los Clrigos Regulares se volvi el punto de reunin de los pobres hambrientos. El Santo les daba de comer y les daba a todos y todos

los das. Y de dnde sacaba tantos vveres? Su gran fe era la moneda de oro, que le habra los tesoros de la Providencia, la cual nada dej faltar ni a la familia religiosa ni a aquellos infelices, que Cayetano consideraba una sola familia con la suya. Al hambre siguise la peste. La peste, en Venecia, dur probablemente tres aos, durante los cua les Cayetano renov los herosmos de Roma. Abri se en Venecia un Lazareto donde el Santo y sus compaeros practicaban actos de herosmo. Entre los apestados, amontonados en el Lazareto, el Santo hizo las veces de sacerdote, mdico, cirujano, en fermero, sirviente, hermano, amigo y padre, esto es, todo para todos con una paciencia, tolerancia, abnegacin y caridad indescriptibles. La propia Bula de Canonizacin recuerda con admiracin el herosmo de Cayetano, que expona siempre y ani mosamente la vida en la asistencia a los enfermos. Y la Providencia vel siempre sobre l y sus reli giosos, pues ninguno contrajo la peligrosa dolencia. Algunas paredes de la casa religipsa amenazaban caer por tierra. Cierto caballero se apresur a prestar al Santo sin condiciones, cuarenta zeques (monedas de oro) para aquella obra. Ahora bien, apenas terminadas las negociaciones, el acreedor

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presentse exigiendo la restitucin de aquella can tidad, amenazando con recurrir al magistrado o usar de la violencia. Cayetano, completamente despro visto de recursos, suplic al caballero que tuviese paciencia, que todo le sera restituido. Todo fu en vano: las amenazas continuaron. Confiando en la Providencia, dijo el Santo al intransigente acreedor que volviese al da siguiente a tal hora. Al da siguiente, a un llamado del portero, acudi Caye tano a la portera, pensando que se trataba de un llamado urgente para algn enfermo. Pero no era eso. All estaba un bellsimo joven, gentil y modes to, el cual, entregando al santo un sobre, dijo: Re ciba, Padre, esta limosna que Dios le enva para alivio de sus necesidades . Dicho esto, desapareci como un relmpago. En el mismo instante presentse, tambin, el ine xorable acreedor. Cayetano abre all mismo el sobre y qu es lo que encuentra? Cuarenta zeques de oro, ni ms ni menos. El Santo, haciendo oportunas reflexiones sobre la Providencia, entrega al acree dor aquella suma que milagrosamente acababa de recibir. Aquel hombre estaba delante de un Santo. Acababa de presenciar un milagro. Conmovido, de volvi a Cayetano aquella suma, rogndole que la emplease en lo que fuere menester.

D. Giberti, obispo de Verona, haba comenzado en su dicesis una saludable reforma. Pero, rete nido en Roma -com o vimos- escribi a Carafa, suplicndole que fuese a Verona a continuar la obra reformadora. Obtenido el consentimiento de eu Superior, fu Carafa a atender el deseo del celoso Pastor, obrando all un gran bien. No contento con todo esto, D. Giberti consigui que Cayetano enviase a Verona un grupo de siete religiosos, que se establecieron junto a la Iglesia de N. Seora de Nazareth. El bien que hacan era grande; pero aconteci que, frecuentemente, una gran multitud de hombres, mujeres y nios se re un en aquella plaza, bailando, jugando y gritando fuertemente, con perjuicio del silencio y recogi miento de la casa religiosa y de las funciones de la iglesia. Informado de este estado de cosas, y sa biendo que no se poda impedir aquel abuso, Caye tano orden que sus religiosos regresasen a Venecia, a fin de que la observancia regular no sufriese dao. En aquella cuadra apareci un pastor cismtico que desparramaba entre el pueblo doctrinas err neas y hetricas, fingiendo mucha piedad y peni tencia. Era el lobo entre las ovejas. Cayetano, lleno de celo por la fe, consigui, con mucha caridad,

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H*

convencerlo de error. El pastor convirtise sincera mente, se visti de saco, hizo penitencia pblica y repar el escndalo dado. Ganando aquella alma, Cayetano libr muchsimas almas de la hereja y de la perdicin. Notemos de paso que el perfume de sus virtudes, as como de las de sus compaeros, atraa numero sas vocaciones a su Instituto, que iba creciendo en nmero y santidad. Fu tambin en aquel tiempo que Cayetano, con la Cooperacin de Carafa y de otros, orden las Horas cannicas que, con licencia del Papa, fueron usadas en el Instituto. Clemente VII, conociendo el deseo de Cayetano de ver el Breviario y el Misal reformados y usados en toda la Iglesia, encargle de este trabajo, lo que revela el concepto de piedad y doctrina en que eran tenidos Cayetano y sus com paeros. Las condiciones del Breviario eran lamen tables y hasta ilustres sacerdotes sentan adversin, por no decir horror a recitarlo. Recibido el encargo oficial, Cayetano y los suyos pusironse a perfec cionar la obra anteriormente iniciada: era necesario corregir, expurgar, hacer cuanto fuese necesario para que el Breviario y el Misal se volviesen dignos de ir a las manos de los sacerdotes y servir para las

preces pblicas que la Iglesia diriga al Altsimo. Entre tanto, slo en 1568, cuando Cayetano ya dorma en la paz del Seor, esos libros litrgicos reformados se volvieron obligatorios. Grande, sin embargo, fu el mrito de los Clrigos Regulares en esta excelente reforma. Antes de cerrar este captulo tenemos que recor dar que D. Giberti, el celoso obispo de Verona, no habiendo conseguido la obediencia del clero y de los fieles en lo referente a reforma de costum bres, de nuevo se dirigi a Cayetano, pidiendo y suplicando que fuese a Verona, donde en otra poca haba hecho tanto bien, para emprender aquella obra de Dios. El Santo acept la invitacin y, en poco tiempo, dej toda la dicesis reformada y regres a Venecia a fin de retomar su vida de piedad, de caridad, de celo apostlico. Cayetano era, en verdad, un caza dor de almas.

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TRABAJOS DE CAYETANO EN APOLES

La fama de santidad de Cayetano y de sus com paeros se haba difundido por la pennsula y haba llegado a Npoles, donde pronto se comenz a trabajar activamente para obtener un grupo de esos religiosos. Pero, ni las repetidas cartas, ni los enviados especiales consiguieron su intento: los Teatinos no se decidan a aceptar una fundacin en Npoles. Se dirigieron, finalmente, al Papa, para que resolviese la cuestin, tanto los Teatinos como los Napolitanos. El Papa Clemente VII, el 11 de febrero de 1533, orden, en virtud de obediencia, que los religiosos aceptasen la invitacin y funda sen, en aquella ciudad, una o ms casas. De esa primera fundacin fue encargado el pro-

pi C.ayetano. As dispona la Providencia que toda Italia, de norte a sud, experimentase los efectos del apostolado ardiente de ese santo varn. El viaje era largo y penoso; pero Cayetano y su compaero Marinoni hicieron de l un prodigio de pobreza, humildad, paciencia y oracin. Pasando por la Ciudad Eterna, visitaron a su gran amigo D. Giberti, que los condujo a la presen cia del Santo Padre. Habiendo recibido la bendi cin del Papa, los dos evangelizadores de la paz, pusironse nuevamente en camino de Npoles, don de fueron recibidos con grandes demostraciones de regocijo, especialmente por parte del Conde dOppido. Este generoso seor ofreci a los dos religiosos una casa conveniente cerca de la Iglesia de N. S. de la Misericordia. A Cayetano le agrad tanto la casa como la Iglesia y, sin demora, escribi a Carafa, pidindole ms religiosos, a fin de mejor atender a los trabajos y a la observancia regular. Le fueron enviados seis cofrades, siendo l nom brado Superior de la casa de Npoles. Bajo la direccin del Santo la nueva fundacin volvise un centro de intensa vida espiritual, cuyo ejemplo contribuy mucho a la conversin y santi ficacin de innumerables almas.

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Todos estaban satisfechos, menos Cayetano, que, al lado de la vida contemplativa, deseaba un campo ms vasto para el celo y actividad de sus religiosos que deban ser tambin apstoles, esto es, dedica dos al bien de las almas. El conde d4 0ppido, muy generoso y aficionado a la familia religiosa, adems de las abundantes limosnas que les enviaba, quiso dotarlos de rentas permanentes, que garantizaran el sustento de los re ligiosos para siempre. Pero Cayetano, queriendo vivir de los cuidados de la Providencia, opsose tenazmente la propuesta de su gran bienhechor, alegando que, durante diez aos, tanto en Roma como en Yenecia, haban vivido de lo que la Provi dencia les enviaba. Cuando le replicaron que las condiciones, tanto en Roma como en Venecia, eran muy diferentes, respondi: 4Si Yenecia y Roma son diferentes de 4 Npoles, l Dios de Roma no es otro que el Dios de Npoles . . Y viendo que las palabras no bastaban, tom una resolucin heroica: huir de aquella casa, donde la riqueza lo persegua, y procurar un rinconcito ms pobre. Reunida su familia religiosa, orden que todos lo acompaasen, llevando nada ms que el

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II. - U u p e s c a d o r d e a lm a s .

Breviario en la mano y la confianza en el corazn. Cerr la casa y devolviendo las llaves al Conde, mandle decir que iba a experimentar si el Dios de Npoles no era el mismo de Venecia. Escena maravillosa esta fuga singular! Simple pero sublime! El Conde comprendi la leccin. Viendo que Ca yetano, a pesar de sus instancias, no volvera a la casa antigua, pidile que, al menos, aceptase los muebles para la otra casa. El Santo accedi a ese pedido y tom tambin la direccin espiritual de su benefactor, conducindolo a una vida ejemplar y fervorosa. Los napolitanos, luego que supieron la fuga de los religiosos, temiendo perderlos para siempre, proveyeron para que otras casas les fueran ofreci das para escoger. A Cayetano le pareci bien acep tar la oferta de una virtuossima seora, que puso a su disposicin una casa junto al hospital de incu rables, del cual era directora. Donde haba dolor y miseria, ah estaba Cayetano a disposicin, desenvolviendo su apostolado de caridad y abnegacin. Cabe narrar aqu un hecho prodigioso, un verda vo milagro. Un Hermano coadjutor de aquella ln

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residencia se fractur desastrosamente una pierna. En poco tiempo apareci la gangrena, que, segn los mdicos, si la pierna no fuese en seguida ampu tada, llevara a una muerte segura. Cayetano re solvi recurrir a la Providencia, en quien jams fallara su confianza.^ Mand demorar la operacin y pas la noche entera rezando. De madrugada se dirigi en silencio al cuarto del paciente y lo exhor t a recurrir a S. Francisco de Ass; en seguida des envolvi la pierna fracturada, que estaba horrible, la bes, traz sobre ella la seal de la cruz, la vend de nuevo y se retir. Por la maana llegan los mdicos para la operacin, pero encuentran al en fermo reposando tranquilamente. Maravillados, descubren la pierna y he aqu que comprueban que est perfectamente sana, como antes de la cada. No haba duda, all haba ocurrido un milagro. Interrogaron al agraciado el cual les cont lo que ocurriera durante la noche. Salieron, pues, los mdicos y desparramaron por loda la ciudad la noticia del prodigio obrado por Cayetano. Grande fu la admiracin de todos, pero mayor todava la turbacin del santo, que se vea iraicionado, a pesar de haber empleado todos loe medios para que el milagro no le fuese atribuido.

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Creca la edad de nuestro Santo y con ella se perfeccionaban sus virtudes y se dilataban los deseos y aspiraciones de su grande corazn. La esfera de sus actividades le pareca cada vez ms estrecha, pues el ardor de las continuas reformas le devoraba el alma. Hubiera querido reformar, si le fuese posible, el mundo entero. Cuidaba de mil modos la reforma del pueblo, habiendo obtenido gran xito, principalmente mediante las Congrega ciones del Divino Amor. Empebase en la refor ma del Clero, fundando para ese fin el Instituto de los Clrigos Regulares. Ahora lo veremos dedicarse de modo especial a la santificacin de la mujer. Para ese fin funda, en colaboracin con la piadosa directora del Hos pital de Incurables, un monasterio de santas vrge nes, que observaran la rigurossima regla de S. Cla ra de Ass. Durante tres aos fu Cayetano el director, el gua espiritual de esas almas elegidas; de ah en adelante, a instancias de Cayetano, la asistencia religiosa de las mismas fu por el Papa Paulo III confiada a los Padres Capuchinos. Otra empresa mucho ms ardua, pero no menos saludable, vena ocupando el espritu emprendedor de Cayetano. Como acontece en general, en los gran

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des centros, tambin en la ciudad de INpoles era considerable el nmero de mujeres de mala vida que hacan a las almas un mal enorme. El corazn de Cayetano sufra viendo a Dios tan ofendido. Con sus oraciones, penitencias, predicaciones y amena zas no rara vez reconduca alguna de aquellas infe lices al arrepentimiento. Comprendi, sin embargo, que era indispensable fundar un abrigo o reco gimiento para aquellas que, sinceramente arre pentidas, quisiesen santificarse por una vida de penitencia y expiacin. Para llevar a cabo tal em presa procur la colaboracin de una seora de grande virtud y autoridad, como era la Duquesa Mara dAgerbo. Con la debida licencia de la Santa Sede, abri la Casa para las magdalenas e inici luego una campaa de saneamiento. Con el fuego del Amor Divino en el corazn, vestido de cilicio, una cuerda al cuello y el crucifijo en la mano se dirigi varias veces a las casas sospechosas a fin de predicar la santa penitencia. Y lo hizo con tantai fuerza y bondad que muchas de aquellas desventu radas se declaraban dispuestas a dejar aquellos an tros de pecado y a consagrarse a Dios. Bajo la direccin del Santo y de la sabia direc tora, las penitentes all recogidas llegaron a formar

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una edificante comunidad religiosa. Fu Cayetano que, con energa, paciencia y caridad, consigui transformar aquellas almas, purificndolas, instru yndolas y elevndolas al amor pursimo de Jesu cristo. En poco tiempo la casa por l fundada pudo abrigar cerca de trescientas penitentes arrancadas a las garras del demonio y consagradas al Cordero Inmaculado. Esto representa un importante triunfo de orden social y moral. Contribuy tambin a la reforma y enfervorizamiento del monasterio napolitano de la Sapienza, del cual era Superior a la virtuosa Madre Carafa, hermana del ilustre compaero de Cayetano. Muchos otros monasterios siguieron el ejemplo de la Sapienza, y as, la restauracin catlica prosigui firme en todos los sectores. En estos trabajos haba llegado Cayetano a los 55 aos de edad, aos ricos en santsimas obras, muchas de las cuales, debido a la estrechez de esta biografa, ni siquiera podemos mencionar. Pero lo que queda dicho nos da una idea de la alta santi dad de este nuestro hroe.

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LUCHAS Y VICTORIAS

Mientras el Santo Trabajaba, el enemigo no dor ma. Sobre Npoles, teatro de su celo ardiente, pe saba la amenaza de un serio peligro que, si no fuera descubierto y combatido inmediatamente, habra sido fatal para la fe catlica. Al mismo tiempo que en Alemania la obra de Lutero ganaba terreno, no cesaba el heresiarca de enviar emisarios a otros pases, especialmente a Italia, centro del catolicismo que pretenda aniqui lar. Trabajaban esos emisarios -entre los cuales haba hasta eclesisticos y religiosos- velada pero eficazmente, desparramando el veneno de la here ja disfrazadamente en pequeas dosis. Hacan propaganda hertica, en Npoles, princi-

plmente tres individuos dotados de raras cualida des para eso: Juan Valds, Pedro Mrtir Vermiglio y Bernardo Ochino. El primero era secular y en frecuentes reuniones explicaba la Biblia a la mane ra protestante; el segundo, indigno abad de un convento, usaba del mismo sistema; y el tercero -O chino- era el famoso predicador que, en los pul pitos de la ciudad, bajo el velo del lenguaje flo rido, infiltraba en el nimo de los oyentes el error luterano. El peligro para Npoles era gravsimo y habra sido fatal, como dijimos, si el espritu vigilante de Cayetano no hubiese dado en seguida la alarma. Habiendo asistido a algunos sermones de Ochino, comprob que l mismo realmente predicaba y pro pagaba el luteranismo. Como de costumbre, or, hizo speras penitencias y recurri a los medios humanos para poner coto a aquel nefando abuso. Escribi luego a Carafa -en aquel tiempo Cardenal de la Curia Romana- para que solicitase de la San ta Sede medidas oportunas para destruir di error. Adems de eso, en pblico y en particular, en los plpitos y en reuniones, todo lo hizo para desen mascarar a la hereja y a sus fautores. No cedi ante serias amenazas, que le hacan los adversarios

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y prosigui, teniendo en vista tan solamente salvar la fe del pueblo. Los falsos apstoles fueron desenmascarados y los que se haban dejado engaar abandonaron el error. La Santa Sede, a su vez, conden y mand destruir los libros y folletos herticos no slo en Npoles sino tambin en otras ciudades de Italia. Fu ste uno de los grandes triunfos de Cayetano, y la gratitud de los napolitanos para con su bene factor fu inmensa e imperecedera. El Captulo de los Clrigos Regulares, reunido en Npoles en 1540, nombr a Cayetano Superior de la Casa en Yenecia. Su partida de Npoles provoc sentidas lgrimas, al paso que su llegada a Yenecia despert ruidoso e incontenido jbilo. Y no falta ba razn para esto, pues, como las otras veces el bien que el Santo hizo a aquel pueblo fu verda deramente grande. Trabajaba Cayetano en Venecia, cuando, inespeuf&djmente, apareci tambin Ochino. el faraosor arador de Npoles. Vena a predicar la cuaresma tena recomendacin de Pablo III, quien hbil mente haba sabido engaar. Deplor Cayetano el hecho, y para enterarse de la intenciones del predicador ms de una vez fu

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a orlo en la Iglesia de los SS. Apstoles. Con inde cible amargura tuvo que comprobar que el Ochino de Venecia no era diverso del de Npoles. Ante este hecho y decidido a impedir la propaganda de la hereja, puso en accin todos los recursos de que dispona: oracin, penitencia, ayunos, predicacin y cartas a su querido Carafa, pidiendo que infor mase al Papa de lo que pasaba en Venecia. Ochino fu invitado a comparecer en Rprna; de viaje, encontrndose con su correligionario Pedro Mrtir, ste lo indujo a ir a Ginebra, donde consu m la apostasa. Felizmente, segn algunos histo riadores, antes de morir todava se reconcili con la Iglesia. La permanencia de Cayetano en Venecia fu?, adems, ilustrada de grandes prodigios, de notables milagros, que ni siquiera fueron todos anotados. En su viaje a Npoles (1543), navegando en el mar Adritico, desencadense tal tempestad que los mismos marineros se juzgaban perdidos y desistie ron de gobernar la nave, abandonndola a las ondas y a los vientos furiosos. Pero la confianza de Cayetano en la Providencia no desfalleci ni disminuy. Saba que el auxilio del cielo no le sera negado, pero recelaba de pedir

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un milagro a causa de las aclamaciones de los hom bres. Encontr al final, un medio de satisfacer su modestia y las exigencias de su corazn conmovido ante las lgrimas de sus compaeros de viaje. Y fu lo siguiente. Despus de breve oracin y exhorta cin a la confianza en Dios, lanz al mar, a la vista de todos, un Agnus Dei de cera y -o h prodigio!inmediatamente ces la tormenta y sobrevino la bonanza. Habr l as conseguido impedir los aplausos y aclamaciones de los pasajeros? La llegada de l a Npoles fu, como era de esperar, motivo de regocijo para toda la ciudad. Pero primeramente se fu a arrodillar a los pies del SS. Sacramento, donde pas largo tiempo en pro funda adoracin. Subi despus al plpito y pre dic con serfico ardor sobre el Amor de Jesu cristo; en seguida atendi a todos los que necesi taban de su consejo y animacin, antes an de tomar reposo ni alimento. Podemos decir que Cayetano est en el ltimo perodo de su vida. Su fervor es cada da ms intenso, la unin con Dios ms estrecha, el deseo del cielo ms vivo. Prueba de ese fervor es el hecho siguiente.

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Habiendo odo que su cofrade y cofundador, el pisimo Cardenal Carafa, ms tarde Papa Pablo IV, a veces dejaba de celebrar la Santa Misa, no por frialdad, sino porque, no teniendo tiempo de pre pararse de un modo extraordinario, como acostum braba, prefera abstenerse de la celebracin: Caye tano, no obstante las incomodidades del viaje, par ti ocultamente para Roma, a fin de inculcar a su amigo la celebracin diaria. Y consigui lo que deseaba. En este nico hecho hemos de admirar: su ardor eucarstico, su rara prudencia, su libertad franca, y, finalmente su consumado espritu de sa crificio. En toda la vida del Santo la nota predominante haba sido siempre su ilimitada confianza en la Divina Providencia. Un da el caso ocurri en esta poca de su y vida- se aproximaba la hora de la refeccin y, en casa, no haba ms que un pan y nada de dinero. La comunidad era entonces numerosa y el despensero, no sabiendo qu hacer, fu a exponer el caso a Cayetano. Este ordena que los religiosos vayan al refectorio y esperen. Mientras el Santo hablaba ante ellos acerca de la bondad de la Pro videncia y haca el panegrico de la pobreza, yse

tonar la campanilla de la portera. El portero acu de, abre la puerta y no ve a ninguna persona; pero un cesto lleno de blanqusimos panes all estaba y con ese presente del cielo los religiosos se dieron un festn. De dnde vena aquel socorro inesperado? Ja ms lo supieron, pero tenan la conviccin de que la Providencia ms de una vez haba obrado un milagro. En esta poca, movidos del justo deseo de verlo todava una vez, algunos parientes suyos fueron de Venecia a Npoles, donde l se encontraba. Como eran nobles y ricos, tenan que trajearse y presen tarse como tales, lo cual, a nuestro modo de ver, era muy natural. Cayetano, sin embargo, cuando supo esta circunstancia, no slo no se alegr con la noticia, sino que resolvi no presentarse a los visitantes. Todos los ruegos y las splicas fueron intiles. Tuvieron que desistir del intento, admi rando el desapego heroico de Cayetano. , Fu sta una victoria ms del Santo sobre s mismo.

FERVOR Y DEVOCIONES DEL SANTO

V a pescador d almas

El fervor extraordinario con que Cayetano se consagraba a la oracin, al recogimiento y a la san tificacin propia no disminua, antes bien, aumen taba y baca ms ardoroso su celo por la salvacin del prjimo. Como era brevsimo el tiempo que conceda al ueo, y ninguno a las distracciones, casi todo el liempo estaba a su disposicin; y l lo dividi santa mente en dos partes: la noche l la reservaba a la contemplacin de las cosas divinas, a la oracin: el da era consagrado a los ministerios sacerdotales y a la asistencia a los enfermos, principalmente del Hospital.

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En cuanto a los enfermos que eran numerososno slo les prestaba con gran amor todos los servi cios, sino que exhortaba tambin a otras personas a hacer lo mismo. Con el tiempo tuvo la satisfac cin de ver que no pocos eclesisticos y legos se ofrecan de buen grado para aquella obra de mise ricordia, pudiendo confiarles la asistencia material y religiosa de varias secciones del Hospital. El, entretanto, era el modelo de todos. D. Caracciolo, arzobispo de Tarento, describe la actividad hospitalaria de Cayetano, diciendo: l mismo lle vaba para afuera las camas, los colchones, las me sas y, despus de haberlos limpiado, compona las camas, los lechos y aseaba todo; y cuando vea que faltaba alguna comodidad indispensable a los en fermos, peda a sus amigos seculares, hasta con lgrimas, el auxilio necesario . En ocasin de un jubileo en la ciudad de Npo les, redobl su fervor por la purificacin de las almas y conversin de los pecadores. En este punto, principalmente, era incansable. El amor de las almas lo consuma. Uno de sus hijos espirituales escribi: El gran deseo por la salvacin de las almas de tal como lo preocupaba, que pareca haber enloquecido .

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Para salvar almas emprenda viajes muy incmodois, sometase a ayunos rigurossimos, a las ms auHlcras penitencias y expona hasta la propia vida. M el negocio de la salvacin de las almas, nunca n deca: Basta! El pueblo humilde, los nobles, los prncipes, los prelados, los cardenales, todos se beneficiaban de mi celo y ardor. Penetraba en los monasterios, en los hospitales, m i las galeras, y no evitaba ni siquiera los lugares sospechosos, siempre que se trataba de salvar almas. Viva excogitando medios nuevos, nuevas industrias, nuevos caminos que condujesen a la salvacin del prjimo. Tanto los consejos, el confesionario, el pulpito, el altar, como la energa, la mansedumbre, las lgrimas, las humillaciones, las splicas, la cien cia, todo, en fin, le serva para salvar almas. Para el mismo fin desparram por todas partes institu ciones permanentes de piedad y caridad: sobre todo di vida a la nueva Religin de los Clrigos Regu lares para que perpetuasen en todos los tiempos y lugares la llama de su celo incoercible. Y no slo am a las almas, sino que, como hemos viHto, realiz prodigios de caridad en pro de las necesidades y de los menesteroso. Y u celo puede

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resumirse en esta palabra: Nada para s, todo para el prjimo. De sus santsimas intimidades con Jess ya hablamos arriba; hemos de aadir que el Divino Amigo de las almas puras se apareci muchas veces a Caye tano, ora bajo la forma de gracioso nio, ora cla vado en la cruz. Como nio lo acariciaba y se de jaba acariciar por l. Despus de una cuaresma, que el Santo pas ayu nando y haciendo penitencia, el domingo de Pascua aparecisele el Salvador glorioso para recompen sarlo. Estos y otros hechos no menos admirables son misteriosos de la intimidad amorosa de Jess con sus almas predilectas: ocurrieron muchas veces tambin en la vida de otros santos. De su devocin a Mara Santsima ya tuvimos ocasin de hablar, al comienzo de esta biografa. Cayetano fu, durante toda su vida, un gran amigo de Dios y un fervoroso siervo de Mara. Fu tan viva, tan afectuosa, tan confiada su devocin a la Madre de Dios, que podemos llamarlo hijo predi lecto de N. Seora. Escribi uno de sus bigrafos que, hablar, predicar o escribir sobre las prerroga tivas de la Virgen Santsima eran sus delicias.

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<.liando pronunciaba el nombre de Mara brillaban -ius ojos y se le inflamaba el rostro. En los Procesos t lee: Cuando escriba el nombre de Jess, como m pira darle mayor sabor, aadale el de Mara, di ciendo casi siempre: Jess, Hijo de Mara . Cuando le era posible, dedicaba a la Madre de Oios las Iglesias que aceptaba o construa para su i !ongregacion. Su Instituto fu puesto bajo la pro leccin, bajo el patrocinio especial de Mara. Reza ba de rodillas diariamente el Santo Rosario; nutra devocin particular a la Inmaculada Concepcin le Mara; renovaba cada da la consagracin a su piadosa madre. Tena por costumbre no empren der accin alguna de importancia sin antes invocar el auxilio de la Madre de Dios. Devotsimo de los Santuarios de Mara, ya vimos cmo varias veces peregrin a Loreto y, cmo, en la noche de Navidad de 1517, fu totalmente favorecido en Santa Mara la Mayor. El mismo, a pesar de su profunda humildad, con fesaba que deba la conservacin de la pureza a Mara; el pensamiento de fundar un nuevo Instituto le fu inspirado por Mara; la eficacia extraordina ria de su celo en convertir las almas fu una ben dicin de Mara. En una palabra, Cayetano puede

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ser considerado una obra maestra de santidad pr- i parada por los cuidados maternales de Mara. / Angel de corazn y de costumbres, Cayetano tuvo una especial proteccin de los Santos Angeles, que, como enviados de Dios, muchas veces lo conforta ban, defendan y guiaban seguramente a travs de los peligros. No menos tierna y confiada fu su devocin a los santos, particularmente a S. Pedro, patrono y modelo del Instituto; a San Andrs, el amigo de la cruz; a S. Jos, a S. Jernimo; a S. Francisco de Ass, inspirador y modelo de su pobreza, y con quien Cayetano tuvo muchos rasgos de semejanza, en vida y despus de muerto. Esos eran sus principales amigos y celestiales pa tronos en las grandes luchas que tuvo que sostener* Ya aludimos arriba a los sufrimientos por que tuvo que pasar nuestro Santo. La caracterstica de los imitadores de J. Cristo es la renuncia de s mis mos y la crucifixin del cuerpo y del espritu. De Cayetano puede decirse con toda verdad que: oraba como un ngel, trabajaba como un Apstol y sufra como un mrtir. Cunto sufra su corazn a la vista de las ofen sas que los malos hacan a Dios! De l se dice

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que estuvo siempre crucificado con Cristo por amor de las almas . Y qu decir de sus sufri mientos fsicos? Adems de las incomodidades inse parables de un alma como la suya, Cayetano someta todava el cuerpo a un continuo y crudelsimo mar tirio por medio de ayunos, vigilias, disciplinas, cili cios y otras penitencias. Su abstinencia fu simple mente admirable: se puede decir que ayunaba todos los das, tan exiguo y miserable era el alimento que tomaba. A pesar de la sed que experimentaba, fuera de las refecciones no tomaba una gota de agua siquiera. Dorma poqusimo, y no pocas veces sobre el desnudo suelo. Castigaba el cuerpo y dominaba a la voluntad. Fu tan perfecta su obediencia que mereci el ttulo de el perpetuo obediente . Afrmase que la virtud en que ms sobresali fu la obediencia. Supo, adems de esto, combatir y reprimir las pasiones, saliendo siempre victorioso de la triple concupiscencia del placer, de las honras y de las riquezas. Mucho se podra decir sobre este tema; pero, debido a la concisin de este trabajo, slo aadimos una palabra sobre su maravilloso espritu de oracin.

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De l se dice que 4 fu un milagro de oracin'* 4 y que viva en la tierra, donde trabajaba, pero el espritu estaba en el cielo. Meditar, contemplar, sumergirse en la divinidad y en la meditacin de las perfecciones divinas, tal era la ocupacin ordi naria y predilecta de nuestro Santo. Su mente es taba siempre vuelta a Dios, aun cuando predicaba, nfesaba, conversaba o viajaba. Adems de raptos y xtasis, notse en l, el doa de copiossimas lgrimas, cuando oraba. Bien podemos decir y afirmar que sus oraciones, sus splicas, eran siempre escuchadas y que, ahora, su vida espiritual estaba a tm paso del cielo y de la eleste visin de Dios.

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ULTIMOS DIAS - MUERTE - GLORIFICACION

Una vida admirable, como fu la de Cayetano, no poda terminar a no ser por una muerte igual mente admirable. Enteramente consumidos de amor y de sufri mientos, el cuerpo y el alma del Santo posean un tesoro incomparable de merecimientos. El fin no poda, por lo tanto, estar ya muy lejos. Llegado el tiempo, Jess mismo quiso terminar esta obra maes tra de su divina gracia. Los Procesos Apostlicos narran un hecho que, si no es nico, por lo menos es rarsimo en la vida de los santos. Siete das antes de su santa muerte, durante una dolorosa contemplacin de la pasin de Cristo N. Seor, aparecisele sensiblemente en

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el acto de ser crucificado desnuda por emblema de abora deberas t mismo lugar de ello, yo mismo por ti.

y le dijo: Te di la Cruz tu vida y de tu Religin; ser crucificado: pero, en me crucificar de nueva

No, responde Cayetano, yo soy el que debera ser crucificado; pero como me reconozco indign simo de tamaa honra, te pido otro martirio, si es posible, todava ms doloroso. Es tu crucifixin lo que yo quiero replic Jess- y, as diciendo, extendi a Cayetano sobre la Cruz, hacindole sentir por tres horas todas las penas fsicas y morales de la Crucifixin del Cal vario, en la medida de que fueron capaces el cuerpa y el espritu de su siervo. Transcurridas las tres horas de agona, Cayetana fu separado de la Cruz y, al mismo tiempo, le fu dicho que dispusiese todo para su prxima muerte. Despus de esta ltima prueba de dolor y amor, Cayetano estaba preparado para el cielo; pero, para que su muerte fuese digna de un crucificado, deba ser motivada por un sufrimiento supremo y tenida como una expiacin por los pecados de los hombre y por el bien de la Patria y de la Iglesia. Y as fu. Por aquellos das precisamente (1547), en la ciu-

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dud de Npoles, donde se encontraba el Santo, esta lla, por motivos polticos y religiosos, una pavorosa revuelta del pueblo y de los nobles contra el Virrey espaol. De un lado y de otro se empuaron feroz mente las armas: mucha sangre corri, desrdenes nin nmero y sin nombre se cometieron y se acumu laron ruinas sobre ruinas. Cayetano, armado de un crucifijo y de su ardiente amor a Dios y a los iombres, sali a la calle: se present a las partes contendientes con propuestas de reconciliacin, pidi, suplic, se expuso a toda suerte de humilla ciones, pero todo en vano. El odio y la violencia o cedieron y l fu obligado a retirarse con el cora zn amargado para entregarse a la oracin y al sacrificio de la propia vida que generosamente ofre ci por la paz. Y Dios acept este sacrificio. El golpe fu para l fatal. Acometido de altsima fiebre, el fin de su santa vida estaba prximo. So brevino, entretanto, otro infortunio, que acab de abatirlo. Haba llegado la noticia de que el Concilio de Trento, del cual tanto se esperaba no slo para enfrentar la hereja, sino tambin para promover Ja santa reforma de la iglesia, haba sido repentina mente suspendido. El corazn de Cayetano sufri con ello indeciblemente. Otra cosa no le quedaba

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que cerrar los ojos a este mundo tan lleno de deso lacin. Es de notar que, en los ltimos das de la vida del Santo, todas sus virtudes adquirieron un brillo, si es posible, todava ms vivo y resplandeciente. Sobre todo brill, entonces, su espritu de pobreza y humildad. El mdico propuso una consulta con otros facultativos, para no asumir slo la responsa bilidad de la vida preciossima de Cayetano. Este, sin embargo, se rehus resueltamente, alegando que, para un miserable como l, bastaba con un mdico. Le fueron aconsejados algunos especialistas: rehuslos tambin enrgicamente, diciendo que eran delicadezas indignas de un pobre religioso. Pidironle que, al menos, dejase poner un colchn sobre las tablas en que yaca, a fin de reposar un poco; pero el Santo respondi que no quera dar treguas a los sentidos, cuando la batalla estaba por terminar. Pidi, a su vez, algunos alivios: la lectura pausa da de la historia de la Pasin de Cristo y la santa Comunin que recibi serficamente. Continuos y fervorosos eran los coloquios que tena con el Crucifijo, que afectuosamente conser vaba entre las manos.

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Llam junto a s a sus hijos espirituales para dic tarles su testamento: dejbales el ejemplo y la reco mendacin de la ms completa pobreza, de la ms ilimitada confianza en la Divina Providencia y del celo ms ardiente por la salvacin de las almas. Con acento conmovidsimo comenz a pedir perdn de las ofensas que les hubiese h ech o... pero su voz fu sofocada por los sollozos y protestas de los presentes, as que l qued verdaderamente con movido. Ces, en ese momento, de hablar con los hombres para proseguir con ms intensidad sus colo quios con Dios y prepararse a la venida de la dulc sima Madre celestial, que no demorara, conforme le fuera prometido. Y Mara Santsima lo visit de hecho. Solamente l la vi y la oy y le habl; los otros solamente advirtieron que algo extraordinario, de misterioso pasaba junto a ellos en aquella pobre celda. Cayetano entregse en seguida a una calma impa sible y exttica: y se crey que estuviera muerto. Viva todava, es verdad, pero ms en el cielo que en la tierra. Finalmente, levantando las manos y los ojos al cielo, con rostro alegre y sonriente di el ltimo suspiro; y su espritu, llevado por Mara y escoltado

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1 0 . - Un pescador de almas.

por los Angeles hizo su entrada triunfal en el Paraso. Era la tarde del 7 de agosto de 1547, cuando el siervo de Dios estaba por cumplir 67 aos de edad, Cayetano haba terminado dignamente eu carrera, haba vencido gloriosamente la batalla.

XXX
Rstanos ahora lanzar una mirada retrospectiva hacia ese personaje extraordinario, considerando, en brevsima sntesis, lo que fu en el cuerpo y lo que fu en el alma. Su estatura, bien proporcionada, era ms bien alta que baja: los ojos vivos, sin embargo, gravea y modestos, el rostro oval, pero extenuado por las penitencias, denotando siempre gran suavidad; la mejillas un tanto rojas; los cabellos negros y largos; la barba escasu y, como los cabellos, un tanto gri scea; en toda su persona se notaba una bien orde nada y majestuosa nobleza. Hablaba poco, sonrea sin caer en risas; de toda su persona se desprenda una modesta y cautivante alegra. Posey vasta y sutil inteligencia, corazn generoso y magnnimo, voluntad tenacsima.

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En cuanto al alma sabemos, por los que con l convivieron, que fu de una pureza anglica, de una piedad serfica, de una humildad profunda, de caridad ardiente y de una penitencia tan rigurosa cuanto inconmensurable era su odio al pecado. Santific con progresivo fervor todas las edades de su existencia: jams una mancha, jams flaqueza alguna. Fu predicador y defensor de la verdad, cultor y promotor de la virtud, auxiliar heroico de toda miseria. Llev su celo santificador a todas par tes: a los humildes, a los nobles, a los monasterios, a las iglesias, a los hospitales, a las crceles, a los patbulos. Fu sabio fundador, prudente y paterno superior y hermano ejemplar. Dese como nadie la reforma de la Cristiandad; fu martillo de la here ja; fu virgen, confesor, mrtir, apstol: fu santo y uno de los mayores de la Iglesia. La santidad de Cayetano hizo que la ciudad de Npoles corriera a la Iglesia para venerar sus restos mortales. La santidad de Cayetano, apenas l cerr los ojos a este mundo, desarm la revolucin napo litana. La ciudad volvi a la calma inmediatamente, lo que constituy un verdadero milagro de orden moral. pesar de muchos otros milagros obrados por el

Siervo de Dios, su beatificacin slo ocurri en 1629. Es difcil dar una idea del jbilo, del entu siasmo con que los napolitanos celebraron ese acon tecimiento. En toda Italia los festejos fueron gran diosos. Y, por esto, no es de admirar que, dentro y fuera de su patria, le hayan dedicado numerosas iglesias, capillas y altares. La devocin para con l, en vez de disminuir, ha aumentado hasta nuestros das; pues, aunque las manifestaciones del culto exterior no sean hoy tan grandiosas como otrora, la confianza de los fieles contina firme. El pueblo cristiano lo proclam, simplemente, Cayetano de la Providencia: sta es la mejor sntesis de la vida de nuestro hroe. En estos tiempos difciles que atravesamos, sea l para nosotros un intercesor poderoso, que nos ayude en las necesidades temporales, pero princi palmente nos conduzca por la senda segura de la santidad y del Cielo.

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MEDITACIONES PARA LA FIESTA DE SAN CAYETANO (7 de agosto)

Buscad primero el reino de Dios y su justicia; y todas estas cosas se os darn por aadidura. (Mt. 6, 33.) I. Considera las hermosas virtudes que adorna* ron la vida de este gran Santo. Tuvo l la ventura de recibir una educacin verdaderamente cristiana, particularmente por los cuidados de la madre, que consagr a su hijo recin nacido a la Bienaventu rada Virgen y despus le record reiteradamente la obligacin de imitarla. Y el nio correspondi tan bien a estas lecciones saludables, que durante toda la vida fu devotsimo de Mara Santsima, y desde entonces su nica diversin era entregarse a los ejercicios de slida piedad. Ya hombre, despre

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ciando las vanidades del mundo y conservando intacta la azucena de la pureza virginal, abraz el estado eclesistico, en el cual hizo tan grandes pro gresos n las virtudes, que el Sumo Pontfice lo llam a su Corte, donde vivi algunos aos de gran humildad y desprendimiento. Con qu sentimientos recibi Cayetano la digni dad del sacerdocio, con qu humildad celebraba el sacrificio divino, pudese deducir de lo que l escri bi a una religiosa su parienta: Yo, gusano mise rable, yo, lodo de la tierra, me atrevo, entre legiones de ngeles, a tocar con mis manos al Criador del m undo... Suprema ceguera ma! Cada da recibo a Aquel que dijo: Aprended de m, que soy manso y humilde de corazn, y no depongo mi orgullo. . . Arde en mis manos y mis labios el fuego divino que dice: Yo vine a abrasar la tierra y todava mi pecho queda fro como el hielo . Era tan fervoroso en el espritu de oracin, que oraba casi continuamente. Por lo que, en la noche de Navidad, mientras estaba en la Capilla del Pe? sebre en Santa Mara la Mayor, en Roma, mereci, en una visin celeste, recibir de las manos de la SSma. Virgen al Nio Jess. Alegrndote con el Santo, compara tu vida con.

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la suya, pon tus virtudes en comparacin con las del Santo y propon enmendarte en los puntos em qu hayas faltado. II. Considera las otras virtudes que adorna ron la vida de San Cayetano. Distinguise en el desapego de las dignidades y de los bienes terrenos, porque renunci a la prelatura, a las comodidades y al oficio rentado de la corte romana, para abra zar una vida humilde, pobre y penitente. Distin guise en la caridad para con el prjimo, porque a su propia costa fund hospitales y socorri a toda especie de necesitados. Se distingui en el celo apostlico pues convirti tan gran nmero de peca dores que fu llamado cazador de almas. Distin guise, por fin, en la paciencia, sufriendo con admirable tranquilidad de alma las persecuciones, las brutalidades, los malos tratos, las crceles. La virtud caracterstica, sin embargo, de este Santo fu su inalterable confianza en Dios. Fu ella la que lo movi a fundar la Orden, que no slo no tendra bienes ni rentas, sino que tambin pro hiba hasta mendigar, obligando as a los religiosos al abandono en la Divina Providencia. Regocjate nuevamente con el Santo, examnate una vez ms y mrate en su vida. Mira si no cuidas

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demasiado de las cosas temporales y recuerda lo que dice Jesucristo en el Evangelio de hoy: No os aflijis diciendo: Qu comeremos, qu beberemos, o con qu nos cubriremos? Porque los gentiles po nen sus pensamientos sobre estas cosas. Vuestro Padre sabe que necesitis de todas estas cosas. Bus cad, pues, primero el reino de Dios y su justicia y todas estas cosas se os darn por aadidura . A fin de que tengas fuerza para imitar a S. Cayetano, recomindate a Dios por los merecimientos del Santo. Oh Dios, que concedisteis a San Cayetano la gracia de imitar la vida de los apstoles, concededme propicio que, a imitacin y ejemplo del Santo, pon ga siempre en Vos mis esperanzas y suspire sola mente por los bienes celestes . Hacedlo por amor de Jesucristo, vuestro divino Hijo y de Mara San tsima, mi amada Madre.

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SEGUNDA MEDITACION

*
*

Aprended de m, que soy manso y humilde de corazn. (Mat. 11, 19.) I. Consideremos que S. Cayetano se distingui principalmente por su profunda humildad. Perte neca el Santo a una de las ms nobles y distinguidas familias; posea cualidades y dotes extraordinarias, que lo hacan sobresalir entre todos los jvenes de la ciudad natal: pero Cayetano prefiere una sola gloria, busca una sola honra, esto es, la humildad de la Cruz, recordando el divino precepto: Apren ded de m que soy manso y humilde de corazn. Pasa por eso sus ms bellos aos de vida en medio del pueblo simple y pobre; est siempre en contacto con la clase humilde de los obreros, que frecuentan

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eomo l la piadosa hermandad de S. Jernimo. Llamado por el Papa a la corte pontificia a causa de sus dotes de sacerdote modelo, rechaza honras y distinciones y vuelve, apenas le es posible, junto al pueblo simple y humilde. En la Congregacin del Divino Amor, a la cual pertenecan personajes insignes, no ejerca sino lo* cargos ms humildes y penosos. Fundador de una Orden que despus se volvi altamente benemrita, por humildad jams permiti que la misma llevase su nombre. Obraba sealados prodigios, pero no toleraba qu hablasen de ese tema; y, para evitar aplausos, pro curaba ocultar lo que haca. En fin, ya agonizante, quiso que lo colocasen sobre un cilicio cubierto de cenizas, exclamando: w seor, muri sobre la cruz: oh, dejadme morir Mi al menos sobre la ceniza . Oh cmo comprendan los Santos el valor de la humildad! A ejemplo de Jesucristo y de los Santos* ejercitmonos en esta virtud. Ellos nos repiten con San Pablo: Sed mis imitadores como yo lo soy de Cristo . IL Consideremos que a la par de la humildad practic S. Cayetano una paciencia heroica, eape-

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cialmente en los graves infortunios por lo que tuvo que pasar. Basta recordar la resignacin, la paciencia inven cible, con que soport las mil contrariedades que le causaron los propagadores de la hereja luterana; y lo que tuvo que sufrir en Roma, de parte de la soldadesca que invadi por dos veces su convento. Fueron suplicios atroces, ultrajes brutales, que el Santo soport con admirable mansedumbre y pa ciencia. Y las incomodidades de los penosos viajes y las enfermedades y las innumerables privaciones que sufri con tanta resignacin! Esa paciencia heroica de nuestro Santo nos da la certeza de que las palabras del divino Maestro: Aprended de m que soy manso , estaban siempre presentes en su espritu, En nuestra vida cotidiana tenemos muchas oca siones de practicar la mansedumbre y de soportar con paciencia las incomodidades y contrariedades, amontonando tesoros de merecimientos para el cielo. Pidamos a S. Cayetano que, con su poderosa inter cesin, nos alcance de Jess Crucificado las virtu des de humildad y paciencia tan necesarias a nues tro progreso en la perfeccin religiosa.

ORACSONES A SAN CAYETANO


(Pueden servir tambin para triduo o novena) V. - Oh Dios, ven en mi auxilio. R. - Seor, apresrate a socorrerme. Gloria al Padre, etc. I. - Glorioso S. Cayetano, que desde la cuna fuisteis guardado por los Serafines, visitado por los Angeles, adoptado como hijo por Mara Santsima, os ruego que guardis y protejis mi alma. Padre Nuestro, Ave Mara y Gloria. II. Glorioso Santo, que visteis convertirse en flores el pan que ocultasteis para socorro de los pobres, os ruego que me infundis la verdadera caridad para con el prjimo. Padre Nuestro, Ave Mara y Gloria. III. - Glorioso Santo, que gozasteis del don de la paz, que os fu dado por el Espritu Santo en forma de palo ma, refrenad, os ruego, mis pasiones y consoladme en mis trabajos. Padre Nuestro, Ave Mara y Gloria. IV .-G lo rio so Santo, que en varias oportunidades re cibisteis de manos de Mara, en vuestros brazos al nio

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Jess, os ruego que me alcancis el verdadero amor de Dios. Padre Nuestro, Ave Mara-y Gloria. V. - Glorioso Santo, que confiado en la Divina Provi dencia, merecisteis ver a los Angeles que os socorran en vuestras necesidades, os ruego me obtengis una viva confianza en Dios. Padre Nuestro, Ave Mara y Gloria. VI. - Glorioso Santo, que, absorto en las divinas con templaciones, lanzasteis vuestro corazn en el seno del Redentor, os ruego que me deis un vivo deseo de ir a Dios y separarme de las cosas del mundo. Padre Nuestro, Ave Mara y Gloria. VII. - Glorioso Santo, que, en un profundo xtasis,, fuisteis admitido a gozar de las espirituales dulzuras del corazn de Mara y particularmente de los frutos del Corazn abierto de Jess, os ruego que me alcancis la pureza de corazn y de espritu. Padre Nuestro, Ave Mara y Gloria. VIII. - Glorioso Santo, que, arrebatado en espritu, merecisteis sentir en parte los acerbos dolores de Cristo en la Cruz, concededme un poco de aquel intenso deseo en que ardisteis, de sufrir con Cristo y ser crucificado con El. Padre Nuestro, Ave Mara y Gloria. IX . - Glorioso Santo, que, muerto por el vivo dolor de las culpas ajenas, fuisteis llevado por la Virgen San tsima al coro de los Serafines, impetradme el dolor de mis pecados, alcanzadme la gracia que deseo y hacedme digno de la gloria eterna. Padre Nuestro, Ave Mara y Gloria.

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1 1 - Un pesca d or d e alm as.

Glorioso San Cayetano, con vuestra oportuna asisten cia, obtenedme de Dios la deseada Providencia. Buscad primero el reino de Dios y su justicia y todo lo dems se os dar por aadidura. V .-R o g a d por nosotros, San Cayetano. R. - Para que seamos dignos de las promesas de Cristo.

OREMOS
Oh Dios, que concedisteis a S. Cayetano la gracia de imitar la vida de los Apstoles, concededme propicio que, a imitacin y ejemplo del santo, ponga yo siempre en Vos mis esperanzas y suspire solamente por los bie nes celestes.

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DEVOCION EN HONOR DE SAN CAYETANO


QUE PODRA REZARSE LOS MIERCOLES DE CADA SEMANA Y LOS DIAS 7 DE CADA MES

ORACION

Oh glorioso San Cayetano! Maravilloso Abogado y bondadoso protector mo ante la Divina providencia! T que enardecido por el celo de la salvacin de la almas predicaste el Evangelio, disipando errores, extir pando vicios, dando a los corazones confianza y derra mando misericordia, desde el trono de gloria en que ahora ests, dirige una mirada compasiva sobre tantas almas que redimidas con la sangre preciossima de nues tro Divino Redentor, Cristo Jess, ignoran culpablemente el camino del cielo, y encaminadas en las tortuosas sen das del pecado se precipitan en el abismo de la perdicin. Haz, bendito San Cayetano, que por lo menos mi fa milia, mis amigos y en especial aquella persona por cuyo bien espiritual y material tambin te ofrezco esta prc tica devota, no desve jams y en modo irreparable del camino de la verdad. Concede a todos los que confiados en tu proteccin imploramos los favores de una especial Providencia, que veamos en el bien que nos alcanzas la eficacia de tu celestial intercesin. Amn,

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DEPRECACIONES

1. Glorioso San Cayetano, por el encendido amor a Dios y a Mara Santsima en que tu corazn se abrasaba, alcnzame la gracia de que yo y todos los mos, igual mente amemos a Dios y a Mara Santsima hasta la muerte y por toda la eternidad. Amn.
(Padre nuestro, A ve Mara y Gloria Patri).

2. Glorioso San Cayetano, por la singular pureza con que viviste en medio de los peligros del mundo, alcn zame la gracia de conservarme puro y casto y voluntad resuelta para huir de las ocasiones de pecado. Amn.
(Padre nuestro, A ve Mara y Gloria Patri).

3. Glorioso San Cayetano, por tu firme confianza en la Divina Providencia, alcnzame los mismos senti mientos, para que mi corazn se abandone totalmente en manos de Dios y nada le falte de cuanto sea necesario para su bien espiritual y material.
(Padre nuestro, Ave Mara y Gloria Patri).

4. Glorioso San Cayetano, por tu dichosa muerte, teniendo a tu lado a Jess crucificado que fortaleci tus ltimos momentos; alcnzame la gracia de que muera yo tambin fortalecido de los Santos Sacramentos y abra zado al Santo Crucifijo, clave mis ojos en El dndole mi ltimo sculo de amor.
(Padre nuestro, A ve Mara y Gloria Patri).

ORACION

Benfico protector mo San Cayetano, alcnzame la gracia importantsima de mi eterna salvacin e intercede por m y por todas aquellas personas por las cuales en tiendo rogar en este da que celebro en honor tuyo. (Hgase intencin de las personas por las cuales se entiende rogar).

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Haz que todos vivamos cumpliendo nuestros deberes de buenos cristianos, y con todas las obligaciones que nos impone el estado, al cual fuimos bondadosamente llamados por Dios. Te ruego tambin, glorioso San Ca yetano me alcances las gracias que necesito, no slo en el orden espiritual sino tambin en el material.
(PIDANSE LAS GRACIAS QUE SE DESEAN CONSEGUIR EN ESTA DEVOTA PRACTICA)

Yo te prometo, agradecido a tus bondades, que ser siempre fiel a la Divina Gracia, preservndome del pe cado; seguir las buenas inspiraciones que el Cielo me enva y en loor y alabanza de tu nombre bendito, con fiar en la Divina Providencia en cuantas obras buenas emprendiere y en cuantas empresas tuviere que realizar. Concede oh glorioso Santo a los pecadores arrepen timiento; a los justos perseverancia; a los deprimidos firme esperanza; a los agonizantes salvacin eterna; paz y descanso a las benditas nimas del Purgatorio; haz que todos los que somos devotos tuyos y todos los que por mritos de tus devotos y de tus sublimes prerroga tivas ante el trono de Dios, hayan de alcanzar el Cielo, seamos felices cortesanos de tu eterna gloria. Amn.
Recemos un Padre nuestro, Ave Mara y Gloria Patri, por las intenciones particulares de cada uno de los presentes.

f . Glorioso San Cayetano recbenos bajo tu protec cin. Sed, pues, nuestro refugio en el tiempo de la angustia y tribulacin. ORACION

Todopoderoso y Eterno Seor, que diste gracia al bienaventurado San Cayetano, confesor de tu Santo nom bre, para que fiando en tu Providencia menospreciase todo lo terreno, colmndole de bienes celestiales, otorga, Seor, a los que veneramos su memoria, que experimen

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temos los efectos de la misma Providencia, y aspiremos siempre a lo eterno, por los mritos de nuestro Seor Jesucristo. Amn.

ORACION
Para todos los das

Glorioso patrono y abogado nuestro, San Cayetano, a vuestros pies postrados, os rogamos interpongis vuestro eficaz valimiento para con el Seor, Nuestro Dios, a fiii de que su infinita y benfica Providencia nos gue, nos proteja y nos gobierne. Iluminad nuestra fe, alentad nuestra esperanza, vivificad nuestra caridad para que siendo buenos cristianos durante nuestra existencia me rezcamos siempre gozar de vuestra proteccin y alcanzar la bienaventuranza eterna. As sea. Un Padre nuestro, Ave Mara y Gloria Patri. JACULATORIA: Glorioso San Cayetano, interceded por nosotros ante la Divina Providencia.

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. .J n a i c e

Prefacio .................................................. Primeros aos de un santo Gomo se prepara un apstol . . - Sirviendo a la causa de Dios y de la I g l e s i a ............................ ..... Primeras obras de celo . . . . El fuego del celo es comunicativo , Surge el nuevo Instituto . . . . > De nuevo en Venecia - Intenso Apog tolado ............................................. > El saqueo de Roma * Sufrimientos . Trabajos de Cayetano en Npoles . Luchas y victorias ............................ Fervor y devocin del Santo . . Ultimos das - Muerte Glorificacin Meditaciones para 3a fiesta de San C a y e t a n o ........................................ > Segunda meditacin . . . . . . > Oraciones a San Cayetano Devocin en honor de San Cayetano D e p r e c a c i o n e s ..................................

7 9 19 31 43 57 69 89 97 S09 119 129 139 149 155 160 163 164

Este libro se termin de imprimir en la Tipografa de las Hijas de S. Pablo el da 25 de Ener 1956

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