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ES CHILE UN PAS CATLICO?


PABLO FONTAME A., SS.CC. Hace 45 aos muchos catlicos se escandalizaron por esta pregunta del padre Hurtado. S repitiramos hoy la pregunta, qu tendramos que contestar? Qu tendran que responder sobre todo los jvenes, que son mayora y que son portadores del futuro de nuestra patria?
Hace 45 aos el padre Hurtado publicaba su famoso libro, en que se propona "mirar sin temor la realidad del catolicismo de nuestra Patria" (Es Chile un pas catlico? Ed. Splendor, 1941, p. 13). Naturalmente que el padre no preguntaba si haba en Chile una mayora catlica. Tampoco si las instituciones del Estado eran oficialmente catlicas. Lo que en realidad preguntaba y podemos preguntarlo ahora nosotros era si el mensaje evanglico haba logrado impregnar la sociedad chilena de tal modo que en sta se valorara y respetara al hombre, si reinaba un clima de paz y fraternidad, si haba capacidad de perdn, si Dios era reconocido como Creador de nuestras bellezas naturales y el hombre como su custodio, si Dios era estimado como el defensor de los humildes y el hombre como su colaborador en esta tarea. Finalmente, si la Iglesia Catlica estaba viva y actuante en el pas. Si estos y otros valores tpicamente cristianos hubieran inspirado las conductas de los chilenos, el padre Hurtado habra respondido afirmativamente a su pregunta sobre el "catolicismo" chileno. En su poca, l estim que Chile viva una contradiccin con este nombre, especialmente por admitir una situa294

cin de injusticia social. Los ricos ni daban de lo que les sobraba, ni cumplan con su deber respecto a los asalariados. No haba verdadera justicia, ni verdadera caridad. El levant su voz para denunciar esta situacin y hacer un llamado a todos, especial mente a los ms pudientes, antes que los problemas se agravaran. Este llamado, y su vida misma que constitua un vigoroso llamado, le trajo inevitablemente enemigos. En su libro, despus de estudiar el estado del catolicismo en el mundo, se detiene a considerar lo que l llama "las miserias de nuestro pueblo" (p. 51). Interesa hacer notar que, al iniciar el estudio de los problemas "espirituales" de Chile, estima que "el ms aparente es el de la miseria de nuestro pueblo que tiene como primera causa la falta -de educacin, ms otros factores de orden moral y econmico". Resulta sorprendente que, ya en ese tiempo, sea tan claro en un punto que cada da vamos comprendiendo mejor: que no existen problemas materiales puros, es decir, que no afecten hondamente el alma y la vida de la gente. No hay problemas materiales que no sean p r o b l e m a s espirituales. En sucesivos captulos, va analizando cada uno de es-

tos problemas: analfabetismo, constitucin de la familia (obrera), mortalidad infantil, vivienda obrera, salarios, alcoholismo, amargura del pueblo, alejamiento de la Iglesia. Por ltimo, un problema al que le atribuye mxima importancia, la escasez de sacerdotes. No se detiene mucho a analizar la Iglesia chilena de su tiempo. Lo hace s respecto a la Iglesia universal. Por otra parte, no cabe duda de que l ve la solucin de los problemas del pas en la accin de la Iglesia, de una Iglesia robustecida por la Accin Catlica. A pesar de la variedad y hondura de los problemas, el espritu del libro y su conclusin son optimistas: "Tiempo es ya de despertar del largo sueo en que hemos estado sumergidos y de emprender la restauracin cristiana de nuestra Patria" (p. 171). Qu nos dira hoy el PHurtado al mirar la realidad chilena y la de nuestra Iglesia? Dentro de la necesaria brevedad de estas lneas, intentemos imaginar el anlisis que hoy hara, considerando el estado de nuestra Patria. Y preguntmonos si concluira tambin hoy con la frase que citbamos ms arriba: "Tiempo es ya de despertar del largo sueo..."

El pas
La enumeracin de los problemas no sera exactamente la misma del libro. Algunos de ellos se mantienen en nuestros das y en forma ms aguda: vivienda, malos salarios,
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alcoholismo, a m a r g u r a del pueblo. Otros han retrocedido en estos 45 aos: analfabetismo, mortalidad infantil, alejamiento de la Iglesia. Y han aparecido otros nuevos, particularmente dolorosos e inditos en nuestra tierra: quiebre de la convivencia social con imposibilidad de dialogar, clima de desconfianza mutua y prdida de la verdad social, violencia del Gobierno contra el p u e b l o y terrorismo revolucionario, prepotencia de los poderosos y desamparo de los pobres, Y respecto a la Iglesia habra que agregar nuevos logros y nuevos problemas. Entre los primeros: denuncia proftica y defensa del perseguido, vitalidad de las comunidades especialmente en medios populares, ministerios laicos, jerarqua cercana y atenta al acontecer, liturgia viva, catcquesis transformadora de personas y hogares, etctera. Entre los problemas: divisiones proFundas, aumento de sectas y de Iglesias no catlicas, dificultad para enraizar plenamente a la Iglesia entre los pobres. Consideremos algunos de estos puntos, como lo habra hecho el P. Hurtado viviendo ahora: 1) Deterioro de la convivencia social La mayor admiracin para l sera encontrar la nacin dividida en dos bandos irreconciliables. Y dentro de estos bandos vera tambin posiciones muy difciles de armonizar. Por el lado ms cercano al Gobierno: las Fuerzas Armadas, algunos partidos de derecha, los grandes empresarios, particulares, sobre todo de las capas ms altas de la sociedad. Por la oposicin: los partidos de centro e izquierda, una mayora sindicalista, una gran masa de particulares especialMENSAJE, N? 351, AGOSTO 1986

Aqu estamos en la preocupacin primera del P. Hurtado mente de las capas media y baja. La mayora de estas personas mantiene con dureza su posicin. Las diferencias polticas ya no son las que se daban por ejemplo, entre candidatos contrarios como en tiempo del P. Hurtado, o entre los dos lados del hemiciclo del Senado, cuando al menos las reglas del juego estaban claras y eran las mismas para todos. Hoy se trata de bandos que se miran con encono. Por que esta dureza? En primer lugar, por la historia de violencia que se ha vivido en estos 12 aos. Despus de tanta muerte y arbitrariedad no es fcil reiniciar el dilogo e intentar una reconciliacin. Adems, lo que est en cuestin es muy grave: la posibilidad o imposibilidad de que los chilenos lleven una vida digna. En la izquierda (sentido amplio, ms all de los partidos), predomina la idea de que se requiere un cambio radical de la estructura social como nica forma de hacer justicia a todos los sectores de la familia chilena, especialmente a los ms pobres. Por lo mismo, se mira con simpata al rgimen socialista segn el modelo del Oriente de Europa o algn otro. En los sectores de derecha (sentido amplio) predomina un gran temor al rgimen comunista. Se prefiere, aunque de mala gana, el autoritaris295

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mo del rgimen militar con tal que defienda la libre empresa y la propiedad privada, estimadas como garantas de las dems libertades. El centro se aparta enrgicamente de la dictadura y aspira a un sistema econmico que, salvando las libertades fundamentales, no entregue el destino de los pobres al arbitrio de los ms fuertes. Cada grupo siente que ceder en su posicin sera faltar a principios sagrados en los cuales se juega el porvenir de Chile. Para cada uno, mantener sus opciones es una cuestin de conciencia. A esto se aade la obstinacin del Jefe de Estado que no ha querido permitir que el pueblo opte libremente entre estas alternativas. Acaso lo hace por cuestin de conciencia y por la misma razn de no exponer al pas a un rgimen libertario que puede llevarlo al comunismo. Tal decisin va resultando desastrosa; no evita sino que promueve lo que quiere evitar, y lo hace a travs de un camino doloroso de sangre y de muerte. 2) Ambiente de desconfianza No es evanglica la actual situacin de inseguridad en que viven los chilenos. Cada uno tiende a callar sus preferencias, a sospechar de otros y a mostrarse cauteloso. Ocurre esto especialmente all donde hay que defender la estabilidad de un puesto que depende del que est ms arriba en la escala. No es raro que en una municipalidad, escuela o empresa pblica, todos estn en contra del Gobierno, pero se sientan obligados a participar en homenajes al rgimen para complacer al jefe de servicio. Este, a su vez, debe representar la misma comedia con los de ms arriba por razones de subsistencia. La desconfianza y el miedo nos hacen caer en una mentira permanente que va enfermando el alma del pas, A esto viene a aadirse la informacin unilateral, dirigi296 da y engaosa de aquellos medios de comunicacin masivos que estn al servicio del Poder. Ellos contribuyen a que el pueblo se acostumbre a no creer nada. La palabra y la imagen se hacen insustanciales. El lenguaje vaco de esos medios procura ser positivo y favorecer la unidad nacional al precio de ocultar o distorsionar la verdad, irritando a los chilenos y aumentndoles la sensacin de impotencia. 3) Aumento de la violencia La violencia se ha instalado entre nosotros. Hay oposicin entre Evangelio y violencia, sobre todo cuando sta es injusta, indiscriminada y asesina. Los uniformados decidieron que haba que detener drsticamente al comunismo como el mal mayor, que se deba hacer por la fuerza, porque su "veneno" se infiltrara siempre en cualquier dilogo, pacto o rgimen de libertad. Haba que hacerlo sin fijarse en los medios y sin que importara el dao que pudiera sufrir la gente inocente. El resultado ha sido que un grupo creciente de juventud pretende responder con igual violencia, cayendo en un crculo de tremenda peligrosidad, en el reproche mutuo y la venganza despiadada. Ha sido tal la crueldad del rgimen, tanta la dificultad para esclarecer sus crmenes y hacer justicia, que se explica, aunque no se justifica, la violencia que se ha desatado contra los uniformados, luego contra los simpatizantes del rgimen y finalmente contra la sociedad entera en forma de ataques irracionales. 4) Desamparo de los pobres Aqu estamos en la preocupacin primera del P. Hurtado, preocupacin que lo llev tanto a hacer anlisis de nuestra pobreza y a denunciar la injusticia de los patrones, como a conseguir alojamiento para los nios abandonados o dar almuerzo a los indigentes. El tendra que reconocer hoy da algunos avances que como sociedad hemos hecho frente a la realidad de la pobreza. Ya no hay un completo "olvido" de la suerte de los pobres. Hay una sociedad con sensibilidad social. Todo gobernante, por lo menos de palabra, pretende solucionar los problemas de la pobreza. Con todo, quin podra decir que los pobres son los principales protagonistas en el rgimen actual? Cuando se considera la vida de extrema escasez que se est viviendo en las poblaciones, los salarios bajos que ya han pasado a ser algo natural y aceptado, los atropellos en los allanamientos, en muchos casos la impunidad de los patrones para pasar por encima de las leyes, la dificultad de los obre ros para mantener sus organizaciones comparada con las garantas de que disfrutan las organizaciones p a t r o n a l e s ; cuando se ve todo eso, hay que decir que se trata de un sistema poltico y econmico que ha hecho una clara opcin por los ricos. Es exactamente el revs de la exigencia evanglica de entregar los bienes y ponerlos al servicio de los pobres; el revs de los llamados de la Iglesia a optar por los pobres. La prepotencia de los grandes y el desamparo de los dbiles es un rasgo muy impresionante y notorio de la actual situacin del pas en que los de abajo tienen tan pocas posibilidades de defensa. Todo esto entristecera al P. Hurtado y lo hara decir que Chile no es un pas catlico, que tiene una sociedad enferma, o tal vez que es un pas en pecado mortal, porque permite el sufrimiento de los pobres y el dominio de los ricos.

La Iglesia
En cuanto a la Iglesia de nuestros das, ciertamente admirara la vitalidad de tantas comunidades de sectores populares que celebran su fe con
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alegra y se comprometen solidariamente con su pueblo, en medio de mucha pobreza y persecucin. Tal vez l mismo estara trabajando en la Vicara de Solidaridad para ayudar al perseguido sin preguntarle lo que piensa, supliendo la injusticia de la Justicia. Podra poner entre los logros de esta Iglesia la sencillez de unos obispos, en general cercanos al sufrimiento de su pueblo y relativamente claros frente a un Poder desptico, ante el cual deben ser voz de los oprimidos. Aplaudira la accin de una catequesis que va transformando familias y personas, que va obrando verdaderas conversiones cada ao y suscitando vocaciones de ministros laicos. Por otra parte, tendra que lamentar, como nosotros, las profundas divisiones entre catlicos y las confusiones producidas por un Gobierno que se dice cristiano y que ha hecho correr ms sangre y ms lgrimas que todos los anteriores. Celebrara el aumento de las vocaciones, pero comprobara la dificultad que todava experimenta la Iglesia para llegar a todas partes y para acompaar de verdad el camino del pueblo, enraizndose en el mundo de los pobres. Tambin lamentara la proliferacin de sectas y de Iglesias no catlicas, algunas de ellas ms cercanas a la vida del pobre que la misma Iglesia Catlica. Cuando el P. Hurtado escriba su libro, no ocultaba su gran admiracin por las iglesias europeas. En aquel tiempo, todos estbamos en lo mismo. Hoy tendra que comprobar un fenmeno inverso: mientras el mundo mira apenado el sufrimiento de nuestro pueblo y la brutalidad del rgimen, las iglesias de otros hemisferios admiran la fuerza y el empuje de esta Iglesia de Chile que sigue anunciando con alegra el Evangelio a los
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pobres y denunciando con serenidad el atropello y la injusticia de los poderosos. Qu querr decirnos el Seor con esta paradoja? Es como si se realizara una vez ms aquello de que "all donde abund el pecado ha sobreabundado la gracia" (Rom. 5, 20). Frente a esto, uno se pregunta por el sentido de los caminos de Dios y lo inseguro que son nuestros juicios sobre la realidad. Lo que nos parece una catstrofe tiene de pronto un sentido positivo que no habamos sospechado. El P. Hurtado sufri de ver en nuestra Patria tanta ignorancia religiosa, tanto nio durmiendo a la intemperie y tanto joven perdiendo el tiempo. Providencialmente, esos mismos hechos iban forjando su alma de santo. A la vez esos hechos y el Espritu iban promoviendo junto a l muchas otras vocaciones de servicio, tanto en el sacerdocio como en la vida religiosa y en el laicado, dentro y fuera de la Iglesia. Todo ello dio su fruto despus, Y mucho de lo que hoy cosechamos en la Iglesia fue sembrado por l y otros de su generacin. Para probarlo bastara recordar los nombres de Manuel Larran, Osear Larson, Jorge Gmez, Francisco Vives, Enrique Alvear y tantos laicos notables que crecieron junto a ellos. Nos es dado esperar que esta dolorosa noche oscura por la que pasamos lleve dentro de s una luz nueva y secreta, germen de un pas nuevo. Lo debe haber presentido ese hombre que contagiaba con su g e n e r o s i d a d y su entusiasmo. El terminaba su libro con estas palabras: "Reaccionarn los catlicos de Chile? Qu actitud tomarn los jvenes ante la horrible tragedia espiritual de su Patria? Este es el secreto de Dios" (p. 184). Tal vez el "Secreto de Dios" trae ms Vida y Alegra para nuestro pueblo de lo que imaginamos, n
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