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Introduccin

A
prender los fundamentos de un lenguaje es como abrir las puertas a la oportunidad y a la aventura. Y en estos tiempos, aprender a comunicarse en ingls, an a nivel bsico, es bastante beneficioso y esencial. Cada ao el nmero de personas que habla ingls aumenta a pasos agigantados y, actualmente, una de cada seis personas lo habla. Es el idioma que ms personas han adoptado como su segunda lengua en el mundo, y es el que se usa en la mayora de las llamadas telefnicas internacionales, en el correo y el correo electrnico, en las transmisiones de radio, en textos de computacin y en el control del trfico areo. Tambin, el ingls es a menudo el lenguaje comn en los negocios y en mbitos educativos. De modo que sin un conocimiento bsico del ingls, de plano te quedas sin palabras. El hablar ingls no es cosa de magia, ya que es slo una herramienta que puedes usar para ejecutar la tarea de comunicarte. Haz de cuenta que cada destreza o frase que descubres es una herramienta que guardars en tu caja de herramientas del ingls. Cuando sea necesario, abre tu caja y selecciona la herramienta apropiada para la situacin, ya sea para hablar del pasado, o para preguntar o expresar lo que te gusta o te disgusta, etc. Recuerda que en interacciones cotidianas, generalmente puedes expresarte con pocas palabras y con algo de estructuracin bsica de la oracin. As es que, adelante!

Acerca de este libro


Por qu leer Ingls para Dummies? Puedes imaginarte viajando, viviendo o trabajando en un pas de habla inglesa y conversando cmodamente con sus habitantes? El hablar ingls es una de tus metas? O es un pasatiempo o un requisito para un nuevo trabajo? Cualquiera que sea tu motivo para querer hablar ingls, Ingls para Dummies te puede ayudar a empezar. Wiley Publishing, Inc., la casa editorial de la exitosa serie For Dummies, ha logrado nuevamente (con la ayuda del autor, por supuesto) publicar un libro divertido y fcil de leer que te proporcionar exactamente lo que necesitas, en este caso, la habilidad de comunicarte en ingls. Mi promesa no es que hablars como un angloamericano cuando termines este libro, sino que podrs saludar y conocer gente, hacer preguntas simples, usar el telfono, ordenar tu comida en restaurantes, hacer compras en tiendas y mercados, resolver emergencias, invitar a salir a alguien, y mucho ms!

ste no es un libro de captulos tediosos que uno debe absorber pgina por pgina o una de esas clases semestrales a las que uno tiene que arrastrarse dos veces por semana. Ingls para Dummies es una experiencia diferente. T mismo puedes fijar tu paso leyendo tanto o tan poco como desees, o tambin puedes hojear sus pginas y detenerte en las secciones que llamen tu atencin. Nota: Si ste es tu primer encuentro con el ingls, te recomendamos que comiences con los captulos de la Parte I para aprender algunos fundamentos de gramtica y pronunciacin antes de empezar otras secciones. Pero como t eres el que manda, empieza donde gustes.

Convenciones usadas en este libro


Con el fin de hacer este libro fcil de leer, he establecido algunas convenciones: Las letras negritas se usarn para frases o palabras en ingls con el fin de hacerlas ms llamativas. Las letras itlicas o cursivas (letra inclinada) se usarn para mostrarte la pronunciacin de las palabras o frases en ingls escritas con letras negritas. El hablar ingls tiene su chiste, as que este libro te ofrece algunos elementos del lenguaje no incluidos en otros libros de la serie para Dummies. Busca los siguientes temas que seguramente mejorarn tu habilidad en el ingls: Los dilogos Hablando como se habla: Encontrars a lo largo de este libro muchas conversaciones para que practiques hablando como se habla, en ingls claro est. Los dilogos marcados con el icono del disco compacto se encuentran en el disco compacto que viene con este libro. Ponlo en tu tocadiscos y escucha el dilogo mientras lo lees en el libro. Las pizarras con palabras que debes conocer: Tal vez recuerdes los pizarrones de tu escuela, as que aqu podrs encontrar los nuestros con el ttulo Palabras para recordar. A lo largo de este libro, coleccion palabras y frases importantes y las he anotado en las pizarras para que las memorices. Juegos y ejercicios divertidos: Los juegos son una forma excelente de reforzar tu aprendizaje, as que practica los ejercicios ubicados al final de casi todos los captulos. Cuando termines los ejercicios, puedes consultar las respuestas en el Apndice C al final del libro. Y recuerda, no hagas trampas! Toma en cuenta que debido a que dos idiomas pueden expresar la misma idea o concepto de manera diferente, la traduccin del ingls tal vez no sea exactamente

literal. En algunas circunstancias, mi intencin es que captes la idea de lo que se ha dicho, no necesariamente el significado de cada palabra. Por ejemplo: Danny and Elena had a ball on their trip to Italy! da-ni and e-le-na jad ei bol on der trip tu i-ta-li Traduccin correcta: Danny y Elena se divirtieron mucho en su viaje a Italia! Traduccin literal (no tiene sentido): Danny y Elena tuvieron una pelota en su viaje a Italia!

Quin eres t?
Para escribir este libro tuve que asumir algunas cosas acerca de ti, y de lo que esperas de un libro llamado Ingls para Dummies. stas son algunas de mis conjeturas: No sabes nada de ingls o tomaste algunas clases en la escuela y se te ha olvidado la mayora de lo que aprendiste. O sabes mucho de ingls, pero te encanta leer los libros para Dummies. No deseas pasar horas en una aula y quieres aprender ingls a tu propio paso. Deseas un libro rpido y agradable que te proporcione lo bsico del vocabulario, la gramtica e informacin cultural escrita en un estilo vivaz. No esperas una fluidez inmediata, pero ya quieres hacer uso de algunos trminos y expresiones en ingls. Viste el ttulo Ingls para Dummies y despert tu curiosidad. Tienes un buen sentido del humor. Si alguna de estas conjeturas es correcta, has encontrado el libro perfecto!

Cmo est organizado este libro


Este libro consta de seis partes y cada parte contiene un cierto nmero de captulos. A continuacin tienes una breve explicacin del contenido de cada una de esas partes.

Parte I: Primero es lo primero


Esta parte te ayudar a asentar las bases del ingls de la siguiente manera: El Captulo 1 te da algunas de las herramientas bsicas (como la pronunciacin de las

vocales y las consonantes) para aumentar tu destreza en el ingls y, adems, algunos trucos para agarrarle el ritmo al ingls. En el Captulo 2 encontrars los fundamentos de la gramtica inglesa y la informacin esencial para formar oraciones, formar el plural, hacer preguntas, usar los tiempos, etc. El Captulo 2 tambin te proporciona un montn de herramientas prcticas para tu caja de herramientas del ingls.

Parte II: Hablando un poquito de ingls


Un poquito de ingls te llevar muy lejos. En esta parte encontrars expresiones cotidianas y saludos que te ayudarn a conocer gente y empezar una conversacin. Tambin te muestro cmo presentarte e iniciar una charla. Descubrirs tambin cmo pedir ayuda, entender instrucciones dadas y cmo hablar por telfono relajadamente. Puedes empezar dnde gustes en esta parte . . .dnde gustes!

Parte III: De visita


Los captulos de esta parte estn diseados para ese viajero en ti. Te ofrecen el vocabulario esencial y revelaciones culturales que te ayudarn a desenvolverte en los aeropuertos y a llegar a tu destino, adems de cmo alojarse en un hotel y gozar de un restaurante o una noche en la ciudad. Tambin te informo cmo cambiar dinero, y cmo gastarlo!

Parte IV: Echando races


Si piensas quedarte en el pas, los captulos de esta parte te proporcionan el ingls necesario para que goces de tu hogar (y arreglarlo si hay algn problema) y cmo sentirte como en casa en el ambiente estadounidense de trabajo. Tambin descubrirs cmo los estadounidenses se divierten y pasan el tiempo. Y para ser precavidos, he incluido un captulo con consejos para resolver emergencias, imprevistos y problemas de salud.

Parte V: De diez en diez


En esta parte, encontrars las famosas listas de diez puntos de Ingls para Dummies. Estas listas son breves, divertidas y muy informativas. Te doy diez maneras de aumentar tus destrezas de ingls, diez frases o palabras que aunque cmicas pueden ponerte en aprietos y diez formas de distinguir palabras que son muy similares.

Parte VI: Apndices


La parte final de este libro te proporciona importante informacin de referencia, como una tabla que incluye el pasado simple y el pasado participio de casi todos los verbos irregulares. Tambin inclu un mini diccionario de ingls/espaol que puedes usar como referencia cada vez que te topes con una palabra que desconoces. Adems, encontrars una lista de grabaciones de Hablando como se habla incluidas en el disco compacto y las respuestas a todos los juegos y ejercicios de este libro (no hagas trampa).

Iconos usados en este libro


En este libro encontrars iconos (figurillas) en el margen izquierdo de algunas pginas. Estos iconos indican trozos de informacin importante o particularmente informativa. Esto es lo que cada uno significa:

Este icono indica consejos que pueden ayudarte a hablar ingls con facilidad.

Este icono te ayudar a evitar errores lingsticos, gramaticales o culturales potencialmente vergonzosos.

Este icono indica algunas de las rarezas y excelencias gramaticales del ingls.

Si buscas informacin cultural, este icono te presenta tiles e interesantes comentarios acerca del pas (en este caso, los Estados Unidos) donde se habla ingls.

Este icono representa los dilogos Hablando como se habla que encontrars en el disco compacto de audio.

Y ahora qu?
No tienes que leer este libro de principio a fin, lelo a tu gusto. Si prefieres la forma comn, empieza con el Captulo 1; pero si prefieres hojearlo primero, y concentrarte en lo que ms te interese, pues adelante! Tal vez se te ocurra empezar escuchando el disco compacto, pues adelante! No sabes por dnde empezar? Empieza con Ingls para Dummies y salo como pretexto para iniciar una conversacin. De seguro alguien te preguntar acerca del libro, y estars hablando ingls, antes de que te des cuenta! Cualquiera que sea tu mtodo, de seguro te divertirs con este libro y a la vez aprenders bastante ingls.