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FlUEDRICH LIST, Sistema nacional de economa poltica (con el anexo "Esbozos de economa poltica americana"), Mxico, Fondo de Cultura

Econmica, segunda edicin, 1997, 560 pp.* Francisco Surez Dvila


...\ji historia ofrece ejemplos de naciones que lian suciinilddo porque no supieron resolver li(!iii[)o la gran misin de asegurar su inde[x;ndencia intelectual, econmica y poltica, estableciendo maiuifacturas propias y un vigoroso estamento industrial y mercantil... F. IAST, Sistema nacional de ecorMina )oUica, p. 107

POR QU UNA REEDICIN DE I.A

OBRA DE LIST? "...El 'ondo de Cultura Econmica publica, con este lomo, la primera de las Obras Maestras de la Economa, serie que ha venido preparando desde hace ires aos. A la Economa nacional de List, seguirn nniy pronto \osPrincipios de Mili y de Mallhus, el Segundo ensayo sobre el principio de la poblacin del mismo Malthus..." As reza "la advertencia al lector", de la primera edicin en espaol del SLslema nacional de economapoltica de Fedei ico List, hecha en 1942. Esta reedicin se realiza a poco ms de 50 aos del inicio de este ilustn; poyecto de la Casa Editorial que tuvo como propsito poner al alcance del estudioso de habla hispana las obras ms trascendentes de la economa. No es coincidencia (pie a la obra de List le haya correspondido el honor de iniciar la citada serie. Nos parece (jue en el momento actual, la nueva iin|)iesiii de este clsico, vigente y activamente es-

tudiudo en algunas regiones del mundo, relegado y olvidado en otras, puede hacer una opoiluna contnbucin al enconado dehate actual sobre las grandes cueslioties del desarrollo. Tal es la noIjle funcin de un verdadero clsico! Al Sislenu nacional de economa palica tpie Eist ])ul)lic en 1841 se agrcgu la primera edicin en espaol de un itxto por dems intersante, el de OutUnes of American Polilical Economy (Esbozos de economa poltica americana). Es sta ima serie de callas publicadas en l-'iladelfia en 1827, en (jue el autor participa en el activo debate que s<;desanolleidos Estados Unidos acerca de las cuestiones de libre cambio y proteccionismo y cjie, por su inters, se public y circul ampliamente como folli;to en ese |)as. Schum[)etcr comenta en su Historia del anlisis econmico (pie "...de todos sii.s escritos [los de List], el ms interesante es el de los OalUnes of American Polilical Economy, por(]ue ah expone su sistema en su primera etajja de desarrollo", "i^ obra madura (|ue creci de sta, el Sistema

* Prlogo a esta seguiu t'diciii <lf! Foudcj df ^iillur;) Kconinifi.

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nacional de economa poltica, pemianece como un clsico en el sentido eulogstico de la palabra..."' List es, despus de Marx, el economista alemn ms conocido del siglo XIX. Es unode los ms destacados y acrrimos crticos de la llamada "teora dominante" de Adam Smith, particulanncnte en materia de libre cambio. Entre sus aportaciones al pensamiento econmico se le reconoce que contribuy a defender y divulgar las tesis del proteccionismo y, particularmente, de proteccin a la industria naciente, as como a fonnular una teora acerca de "las etapas" del desarrollo econmico. Argumentaremos que, de lieclio, fue un }x;nsaflor con una visin mucho ms integral. Los juicios c|ue se lian hecho de List reconocen que, si bien sus escritos ejercieron una influencia tan importante, no realiz grandes aportaciones originales al perisamienlo econmico, ifue un polemista y un divulgador, ms ((ue un gran terico o un acadmico! El gran economista e historiador econmico Schumpeter lo considera como un economista cienlrKo pero, para l, su mrito ms imjx)i1aiite es que "...List tena uno de los elementos de grandeza, concretamente la gran visin de una situacin nacional, lo cual auncjuc no es en s mismo un logro cientfico, s es un prerrequisito para ciertos tipos de avance cientfico, del tif)0 que ahora en nuestros das es Keynes un ejemplo lustre..." Agrega: "...List fue un gran patriota, un brillante periodista con

propsitos definidos y un economista competente, que coordin bien lo que era til para instrumentar su visin..."^ List fue, por otra parte, un hombre de accin que influy en sucesos histricos importantes. Nuevamente Schumpeter afirma con justicia: "...List ocupa un lugar muy destacado, tanto en la opinin como en el afecto de sus conciudadanos... Ello se debe a su exitosa promocin de la formacin de una Unin Aduanera de los Estados alemanes (la Zollverein), que fue el embrin de la unidad nacional alemana... Significa que List es un hroe nacional..."^ Contribuy tambin a fomentar el desarrollo de los feTocairiles en Alemania y en los Estados Unidos como elemento impulsor de la industrializacin.
Su OBRA, VISIN DE UN HOMBRE DE ACCIN

Su biografa refleja una historia fascinante, necesaria para entender sus ideas. Nace en agosto de 1789 en Reutlingen, pequea poblacin de Wrtemherg, que hasta 1802, cuando Napolen comienza a modificar la geografa de Europa, haba sido una ciudad-F^stado con alto grado de autonoma, regida por un Consejo Municipal y ma Constitucin democrtica, por lo cual List deca orguUosamente (jue era un "republicano por nacimiento"'' En su juventud ingres a trabajar en la administracin pblica local. Su experiencia lo hace acreedor a la designacin de profesor

^ Joseph A. Schiitupeler, Ifistory of Eronoinic Analysis, George Alien & Unwin, Londres, 1963, pgina 50.5. 2/At.,pp. 5ai-.505. 3/6/.,p.504. * W. O. lieiulerson, Friederick List, Kronoinis aiul Visionary; 1789-1846, Erank Cass, Londres, 1983, pp. 1-2.

COMENTARIOS BIBLIOGRFICOS de Administracin Pblica en Tuhitiga en 1818, precisamente f)orque para esla ctedra se requera una jersona no de gabinete sino de ex[)enencia. El desarrollo de cursos de administracin piiblica para la fonnacin de funcionarios locales refleja los notables avances de Alemania desde principios del siglo XIX. List se convieile en un crtico de la burocracia arbitraria de su poca. Fue un perceptivo analista de la evolucin de la industria alemana, fioreciente al amparo del sistema conlinental napolenico, que la protege contra el ingreso de pioductos manufacturados ingleses; y aprecia cmo, con la deiTota de Na[)olen, al sobreveir la apertura de la economa de la regin, su incipiente iiulustria sufre la invasin de productos ingleses y la consecuente amenaza de destruccin. As inicia, desde 1819, una dinmica campaa para contribuir a organizar a los comerciantes alemanes en una Unin de Mercaderes, que tiene como |)ropsito promover que lo (|ue eran entonces 39 Estados alemanes independientes, integrados en una confederacin, eliminaran las baixeras aduanales dentro de sta y se protegieran bajo un sistema mercanlii (aduanero) homogneo. Activista liberal laitibin en lo |)ollico, List es electo en 1820 al Parlanu-nlo local, donde demanda mayor autononn'a de gobierno y resulta brevemente encarcelado por el rey de Witemberg. Tiempo despus decide emigrar a los Estados Unidos, conoce a Lafayette y participa con l en una gira [ior ese pas, que le pemiite relacionarse con algunas de las grandes personaldad(!s tie ese tiempo.

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Ubica su residencia en una pequea poblacin (Reading) del estallo de Fensilvania, donde desaiToUa actividades como periodista y agricultor. Se relaciona con los industriales y pensadores de Filadelfia y se le invita a participar, incluso por su experiencia continental, en el intenso debate en favor de las tesis proteccionistas que los industriales di'l este de los Estados Unidos, y en i)articular de Pensilvania, apoyan para proteger sus actividades contra los produelos manufacturados deorigen ingls, Es su participacin en esta polmica la que da origen a la nuiy exitosa f)ublicacin del folleto Oullines of American Polilical Econumy. Este documento refleja de manera importante la experiencia y el pensamiento proteccionista estadunidense, lo cual lo hace muy valioso. En efecto, List se nutre de las ideas de Abjandro llaiiiilton expresadas en su clebre Repon on Manufaclures (Informe de manufacturas), de diciembre de 1791, as como de las ideas de Mattlicw Carey, 1 lcni-y Clay y del presidente Madison. Pero como l mismo lo atestigua con admiracin en su prefacio: "...la obra iriejor que en ese pas nuevo puede leerse acerca de la economa pollica, es la vitla misma. All se ve cmo terrenos incultos se convierten en ricos y poderosos estados. Slo en aquellas tienas puede formarse una clara idea lie la gradual evolucin que caracteriza a la economa nacional..."^ Invierte en una mina y en un ferrocanil. Participa activamente en lacam[3aa presidencial de Andrew Jackson, (juicn lo liace ciudadano estadunidense honorario, l'osteriormente, a peticin de l, (]ue desea regresar a su patria na-

-^ Frlederick lJ^\,Ststerui luu-unuil de eajiuinild xjlUu-a (en adfl.iiilf iil;tlocHiH)i".N.T^, prefacio, p. 65.

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tal, el propio presidente Jackson lo nombra cnsul honorario en Leipzig. A su regreso a Alemania, se dedica a promover ferrocarriles, en especial el de Lei[)zig a Dresden, participacin que resulta polmica. Viaja a Pars, donde, aproximadamente 10 aos despus de sus Quilines of American Polilical Economy, publica en 1837 su segunda obra im[jortante, el Sistema natural de economa poltica, derivada de una contribucin a un concurso que convoca Diipin, el eminente economista francs de la[)oca, en t|ue la interesante cuestin que se plantea es: "Cuando un pas se propone introducir el ll)re comercio o modificar sus tarifas arancelarias, qu factores deben tomarse en cu<Mita para conciliixr de la manera ms e(|uitativa posible los inteieses del consumidor con los del productor?" iNo sera mal tema [)ara un concurso actual! Finalmente regresa a Alemania y \niblica su obra ms madura (Sistema nacional de economa poltica) en 1841, la cual (jueda inconclusa frente a un programa original ms ambicioso. Envuelto en grandes polmicas como lo estuvo durante toda su vida , con acmmos enemigos personales, in(|uieto por perder su actividad como priotlista, angustiado por sus escasos recursos financieros y afectado por frecuentes depresiones, se suicida lamentablemente, en noviembre de 1816, en la |)equea poblacin de Kufstein en el

Tirol.
Una elocuente euloga que el profesor P]lieberd proiunici |)ara develar el monmnento <|ue se le erigi en Kufstein en 19(XJ es un buen resimuMi de su vida: "...List fue equipado como [jocos lo lian

sido, para leer en el libro de la vida. Transit por la vida con la vista abierta a todos los fenmenos econmicos y px)lticos, y cual(]uier impulso que reciba se lo transmita a otros. Sus intercambios con hombres de Bastado, acadmicos, mercaderes, industriales de todas las naciones, le dieron profundidad, amplitud y diversidad a su conocimiento, y continuamente influenciado y siempre activo en los asuntos cotidianos de la vida, creci para ser un gran economista, un poltico de visin y un historiuilor efectivo y brillante..."'' I^ oljra de List se integra por una voluminosa coleccin de artculos pelioiislicos, discursos, coiTespondencia y folletos, disponible slo en alemn (7 volmenes en la edicin de Berln de 1927-1932, publicada por la Sociedad List). Ix) fundamental de su pensamiento se encuentra en sus tres libros, el primero: Outlines of American Polilical Economy (1827), donde, como ya vimos, sienta las bases generales de sus tesis; el segundo, el Sistema de economa natural (1837), en t:\ que desarrolla con detalle su leona de las etajjas del ciccimicnto econmico y, el tercero, su obra ms madura, el Suslema nacional de economa polt ica (1841). El Sistema nacional de economa poltica se inicia con un prefacio (pie es sumamente interesante, ya que contiene la historia de la evolucin de su pensamiento. Dice: "Si el prefacio de im libro debe contener segn se dice la historia tie su creacin, tendr que relataren este prlogo casi la mitad de mi vida. Ms de veintitrs aos han transcurrido, en efecto, desde que surgi en m la primera dutla acerca de la

* Margarel E. \\'uy-\,I,ife ofFrieder'uk l.isl, I/m rvs, l<X)l,i). 133.

COMENTARIOS BIHI.IOGHAFICOS

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veracidad de la teora dominante en Economa Poltica y me esforc en investigar sus errores y sus causas fundamentales..."' I^ introduccin contiene una de las expresiones ms concisas de sus ideas. El lihro primero se orienta al anlisis de las experiencias histricas y se ocupa tanto de los pases que l considera a|)tos para la industrializacin, como Alemania, los Estados Unidos y Rusia, y los pases de desarrollo fallido como Espaa, Portugal e Italia. El libro segundo est dedicado a la teora, donde ex)resa sus principales tesis. Un breve libro tercero, acerca de los sistemas de pensamiento econmico, en que someramente analiza las escuelas mercantilista, fisiocrtica y liberal; y ellibrocuartode la Poltica, fundamentalmente orientado al proselitismo en favor de una Unin y\duanera alemana. I^s cartas (|ue integran los Quilines of American Pohtiral Economy (Esbozos de economa poltica aiTiericana) son odio con dos apndices, la novena y la dcima. VA\ la primera inicia "...la refutacin de la teora de Adam Smilb y compaa, cuyos errores fundamentales no se han entendido tan claramente como debieran..." En la segunda, contrasta las caractersticas de "la economa cosmopolita" hoy diramos la economa globalizada con la economa nacional. En la tercera, expone las ventajas de las tesis proteccionistas, de cmo algiHios de los grandes estadistas de la historia las asumieron y cmo "los norteamericanos... minea desearan cambiar su independencia nacional y su poder por una ley general de naciones [el libre cambio]... sustentada en el podero ingls". En la cuarta, plantea
~ FViedf rii k l.isl.SA/y, p. 59.

la teora de las fuerzas o poderes productivos de una nacin como de mayor imj)ortancia que el simple intercambio comercial. En la quinta, defiende que "Cada nacin debe seguir su propio curso para desarrollar sus fuerzas productivas" y, por tanto, cada economa debe seguir sus propias polticas. Esta carta es una de las ms interesantes y enumera una serie de principios para el desarrollo econmico. En la sexta, establece los mbitos de accin de la economa nacional y de la economa del individuo, del laissezfaire el laissezpdsser y de en qu medida la primera puede prevalecer sobre la segunda. 'AI la sptima, contrasta las caractersticas de economa nacional frente a la economa cosmopolita. Este tema se desarrolla tambin en la carta octava y en los dos anexos, ya que justamente la economa cosmopolita es la esencia de la tesis librecambista planteada como norma universal |)or Adam Smith y que es el principal objeto de la crtica de List.
\..\ 1NFLUENCI.\ I)E lA OBRA DE LiST EN LOS PASES "EMERGENTES" DEL SIGLO XIX... Y LOS DEL XX

La obra de List ejerci una influencia muy importante entre los pases que buscaban industrializarse y no rezagarse frente a los ms avanzados. As, incidi en el pensamiento orientado al desarrollo del sector manufacturero y de proteccin a las industrias incipientes de los Estados Unidos y de Alemania, pero tambin en otros pases. Ejerci una influencia dominante en el conde Sergei Witte, ministro de Hacienda de Rusia desde 1892 v artfice

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del despegue indiistrializador de ese pas de finales de siglo, sustentado justamente en la proteccin industrial y en el desarn)llo de los ferrocarriles. Si en 1905 no hubiera estallado la guerra ruso-japonesa y el consiguiente desastre fwltico, las polticas de industrializacin de Witte podran haber evitado el colapso imperial de Rusia. Witte conoce la obra de List a casi 50 aos de haberse publicado. En 1889, Witte escribe un folleto, "A propsito del nacionalismo: La Economa Nacional y Eederico List", el ao en que ingresa al gobierno del zar Alejandro IIL En el prefacio, elogia a List como "...el profeta de la presente grandeza de Alemania", diciendo que su libro "es ledo en todas las universidades alemanas y se encontraba en la mesa <le Bismark..." Segn Witte: "...deba de estar en la mesa de todos los estadistas nisos y leerse en todas las universidades rusas para que en el futuro Rusia pudiera seguir uti sistema comercial consistente..."" Von Laue escribi: "...En los escritos del economista alemn, Witte encontr las bases para un sistema ruso de desaiTollo econmico, y represent la base de su futuro pensamiento y accin..."'' "...En su bstjucda por una teora adecuada para la economa nacional rusa, encontr finalmente [en List] un adecuado puente itleolgico entre las condiciones occidentales y las locales..."'" Por eso, Von l^ue concluye: "...List fwstula una visin europea e indirecta-

mente global del desarrollo econmico que dio esperanzas a Rusia, de que con una pK)ltica adecuada podra eventualmente alcanzar a los ms civilizados pases de Europa occidental. List fue mucho ms que un vocero del liberalismo y el nacionalismo alemn, fue un profeta de las ambiciones de los pases en desarrollo".^^ Las ideas de List no slo han tenido vigencia e influencia durante el siglo XIX. Cuando me puse a estudiar recientemente la literatura sobre el desan-oUo econmico de los pases asiticos, como Corea y Japn, en busca de un paradigma diferente de estrategia econmica, encontr varios autores estadunidenses que han analizado las experiencias exitosas de estos pases. Algunos de estos investigadores (por ejemplo Eallows, Iluber, Wade) han derivado, con base en estos estudios, concepciones diferentes para el progreso econmico de las que, usando el lnnino de List, seran hoy la "teora dominante", o sea, las tesis neoliberales. IA) interesante es (|ue hay indicios de que el pensamiento (le List ha influido en estas estrategias distintas. Es decir, en el siglo XIX, las crticas de List a la teora dominante liberal de Snuth sii-vieron [jara inspirar o sustentar estrategias alternativas de desarrollo, nada menos tjue en Alemania, los Estados Unidos y Rusia. Aliora sinen para orientar las concepciones alternativas de JafKn y Corea! iNo es un xito despreciable! James Fallows, en Looking al ihe

* Ttieodorc H. von I (lie,Sfr^f Witte and ihe liuliistririlizalUm ofRtissia ,CM\ni<\na l/'iiiv<-rsty Press, 1963, p. 62. "/W.,!). .^).
'0/AIU,().6:,

"/Ai.,pp. 56-.^>7.

COMENTARIOS BIBLIOGRFICOS

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Sun. The Rse oflhe New Ecvtt Asan Economic and Poiuical System (Coiilempiando al Sol. El auge del nuevo sistema econmico y poltico del este de Asia) se refiere a cmo economistas japoneses y coreanos estudian a List. Comenta: "Porqu Federico List? Mientras ms escucliaba menciones acerca de List, en los ltimos cinco aos, de economistas en Sel, en Osaka o en Tokio, ms me preguntaba, [xjrtju nunca liaba odo de el cuando estudi ecoiioma en Inglaterra y los Estados Unidos? Pens en l como un smbolo tle la curiosa selectividad del pensamiento angloamericano sobre la economa... Los estaduiiidenses c ingleses con frecuencia piensan como si sus principios fueran los nicos y que nadie, excepto por error, podra concebir otros..."'^ Esto fue exactamente lo que propici que List reaccionara apasionadamente en su poca contra la "teora flominante" de Adam Smilli. Lo interesante es que List, por residencia y por influencia intelectual, podra considerarse tanto economista estadunidense como alemn. Se nutri tanto de los pensadores alemanes como de los estaduiiidtiiscs, incluyendo el ijue fuera el primer secrelario del Tesoro, Alexander I lamillon. Fallows narra cmo el economista Roliert Wade, c|uc escribi un interesante libro, Coverning the Mirkcl (Cobeniando el mercado), en cpie [jlantea su interpretacin de las estrategias no convencionales de los pases asiticos, liaba encontrado trailucciones de la obra de List en todas las libreras universitarias, mientras imparti clases en

Corea. No siicetli as cuando fue recienteniente corno investigador visilante al Massacliusetts Institute of Technology (MIT), donde le cost trabajo encontrar las obras de List. Cuando finalmente encontr slo una de ellas, el Sistema nacional de economa poltica, en su primera edicin inglesa de 1885, iel libio liaba sido sacado de la biblioteca por ltima vez en 1966!'^ El profesor Tilomas Huber, especialista en Jupn, que imparte clases nada menos cue en la Facultad de Historia lie! Colegio para el Comando y el Estado Mayor del Ejrcito Estadunidense en Fort Leavenwortli, escribi recientemente un interesante libro titulado Slralegic Economy injupan (La economa estratgica en Jai^n). La tesis que |)lantea es ijue la poltica econmica y la econonia japonesas se sustentan en una visin estratgica. Para Huber, el Ministerio de Comercio Internacional e Industria (MlTl) ordena la economa de tres maneras: orientacin de polticas, or(]uestaciii de los principales flujos de fondos, organizacin del suministro de algunas materias primas. El sistema permite alcanzar las ventajas del sistema planificado y el sistema coni[jelilivo de mercatlo y superar a ambos. La estrategia japonesa supone objelivos internos,comoaumentarrpidamenle la |)io(lucciii y absorber tecnologa y objetivos internacionales, que es posicionarse en el mercado global y aumentar la influencia internacional del pas. A juicio de HuiHr, en estas ideas han iiiHuilo Adam Smith, que establece

^'^ J. Fallows, Looking ai the Sun. Tile Rise of the Aeu' EAt Asian Ecoiiojnic and Polical Syitem, Paiitlieoii BiKjks, Nueva Yoik, 1994, p. 179. 13/6.,p. 191.

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"los lmites" a la intenencin del Estado; Seluimpeter, que reconcilia las polticas y el mercado; Napolen, que destaca la importancia de la organizacin estratgica, y Federico List. List, a juicio de Huber, aporta el concepto de la primaca de la produccin sobre el consumo. El concepto de que la nacin es un sistema de produccin y un ambiente de produccin. Los orientales recogen la crtica de List a Smith de que la nacin tiene una pers(X!ctiva de largo plazo y por ello puede prevalecer, a veces, sobre los intereses individuales. As cita el ejemplo de que Holanda construy un sistema de diques c)ue perfeccion en generaciones! Huber recoge la idea de que para List los poderes productivos de una nacin trascienden al concepto de riqueza, realzan el espritu cultural y social, y aportan poder, libertad y dignidad a las nacines.'* il^as tesis de libre cambio de ayer y de hoy olvidan estas nociones! Tambin es muy extrao (pie List ocupe un lugar destacado en todas las historias "latinas y alemanas" del pensamientoeconmio. Asfue,yalodijiiiios, en Schumpeter o en los economistas historiadores Gide y Rist o Gonard de Francia y Lucas neltrndeEs[)aa. Pero prcticamente no aparece en las hisloriasdel pensamientoescritas|K)r autores anglosajones, ni aun losdecort! li)eral, como podra ser John K. Galbraith.
CONTRIHUCIN DE LlST AI. PENSAMIENTO ECONMICO

Cul es la contribucin de List al pensamiento econmico? El mrito principal de la obra de List es el de plantear

una estrategia integral alternativa de desarrollo econmico, sustentado en una concepcin diferente de la |X)llica de comercio exterior. Formula una crtica fundamental a lo que l llama "la teora dominante", que es la tesis librecambista de Adam Smith y de Say. Pero a ellos opone mucho ms que una tesis simplista de proteccionismo. Estas ideas estn bien sintetizadas en la introduccin al Sistema nacional de economa poltica, cuando dice: "...en ninguna rama de la economa poltica domina tan gran diversidad de opiniones, entre tericos y prcticos, como respecto al comercio internacional y a la poltica mercantil. A la vez, no existe cuestin alguna en el sector de esta ciencia que posea una importancia lan alta en orden al bienestar y a la civilizacin de las naciones, como respecto a su independencia, podero y estabilidad. Pases pobres, imf>otentes y brbaros han logrado convertirse, gracias a una sabia poltica comercial, en imperios rebosantes de riqueza y podero, y otros, por razones opuestas, hafi decado de un elevado nivel de prestigio nacional a la insignificancia absoluta; en efecto, hemos conocido ejemplos de naciones que han perdido su independencia y hasta su existencia poltica, precisamente porque sus sislem/is comerdales no sirvieron de estmulo al /e5arrollo y robustecimiento de su nacionalidad..." "...En efecto, cuanto ms rpidamente progresa el afn inventivo de la industria y el espritu de peifeccionamienlo, el anhelode la integracin social y poltica, tanto mayor es la distancia f|ue existe entre las naciones estanca-

*^ Tilomas M. HIIIKT, Strategic Economy in Japn, ^'stview Press, pp. 148-150.

COMENTARIOS BIBLIOGRFICOS

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das y las progresistas, y es tanto ms peligroso quedarse atrs..."'^ Es decir, Lislpostula una estrategia de desarrollo integral para que pases que renan ciertas potencialidades alcancen a los pases ms avanzados, como factor de supervivencia nacional. Schumjieter lo expresa de manera anloga: "...List vio a una nacin (Alemania) que luclial)a contra las cadenas impuestas por un pasado miseral)lc inmediato, pero tambin apreci todos sus potenciales econmicos. El futuro nacional fue, en consecuencia, el verdadero objeto <le su pensamiento. El presente no era ms que un estatlo de transicin...'"* Algunos liistoriatlores han analizado el pensamiento de List de acuerdo con ideas especficas, como la proteccin a la industria incipiente, las etapas del crecimiento o el concepto de las fuerzas productivas; en realidad, ofrece una visin completa de estrategia econmica para una nacin en desarrollo. Vamos a resumir algunas de sus principales tesis, pero sin perderel objetivo de integrar su visin de conjunto. Crtica a la "teora dominante" de Adam Smith y de Juan Bautista Say Un motor fmidamental de la obra de List, por las ex[)eriencias vividas y sufridas, tanto en Alemania como en los Estados Unidos, es el ataque a las tesis de libre comercio expresadas por la escuela liberal. As lo expresa en la primera de sus cartas (en los Outlines of

American Political Economy). "...desafortunadamente los fundadores de esta doctrina peligrosa (el libre cambio), eran hombres de grandes mentes, cuyos talentos les pennitieron dar a sus 'castillos en el aire' la apariencia de construcciones fuertes y bien fundadas..." Expresa, en esta primera carta, "...yo advertira al pueblo de estos Estados Unidos, que confa en el clebre sistema ile Smith, que tenga cuidado de no moiir por un bello ideal... Podra huceree la misma admonicin a algunos de mieslros compatriotas!" Plantea, con delicioso sarcasmo: "...si en pocas ulteriores un historiador contnemorara la decadencia de este pas en los siguientes trminos: 'Fueron un gran pueblo; iban en el camino de convertirse, en lodos los aspectos, como la primera nacin de la tierra, pero se debilitaron y murieron confiando en la infalibilidad de dos libros importados, uno de Escocia [A. Smith] y el otro de Francia [J. B. Say]; libros cuyo fracaso general fue reconocido poco despus por todos . Sera el mismo sarcasmo tambin aplicable a Mxico? Adieionalmente, al citar favorablemente a un joven economista alemn, MaiAvitz, se refiere a Naptolen y a Adam Smith eu lapidaria frase: "...son los dos monarcas ms [)oderosos de la tierra: ms bien pudo decir los dos grandes devastadores de pueblos..." "...a causa de las doctrinas de Adam Smith, la economa poltica experiment un tremendo retroceso en algunas de sus partes ms im|)ortantes, especialmente en re-

s Frifclerick LisI, S\EP, p. 89. '* Scliumpeler, op. cU., p. 505. '^ F rieIeric'k LisI, OiUlmes ofAiiieru-an l'olical Erurwiny, Cai1a I (vase la p. 479 de la prsenle obra).

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lacin al comercio inteniacioiial y a la |X)ltica mercantil..."'^ Un elemento de crtica la sustenta List en que Adam Smitli concentra su anlisis de la poltica del libre cambio para el comercio exterior en la "economa cosmopolita", que ahora podramos denominar la economa globalizada. Para List ello es una situacin ideal, casi utpica, para un futuro. El libre cambio puede prevalecer en la medida que haya reciprocidad, las princi])alcs economas tengan una etapa similar de desarrollo econmico y prevalezca la paz y la concordia. Dice List: "...La Escuela ha admitido como realmente existente un estado que slo puede llegar a ser en el futuro..."'" La econoina de Smitli tiene como su otro sustento laeconoma individual,que es la que se basa en el esfuei-zo de cada una de las personas. Paia List, los intereses del individuo y la nacin pueden no coincidir, y lo que debe prevalecer es el inters de la nacin. Por otra paiie, rechaza cualquier tesis autoritaria. List considera que entre la economa cosmopolita (globalizada) y la economa egosta del individuo debe situarse la economa nacional. Dice: "...Como elemento caracterstico distintivo del sistema por m establecido sealo la nacionalidad. Toda mi estructura se basa sobre la naturaleza de la nacionalidad [la economa de la nacin] como el eslalin entre el individuo y la liumanitlatl [la economa cosmopolita]..."^"
8 Friederick Lis[, S.\EP, pp. 82-83. i'/6i.,p.212. 20/6.,p.83. 2>/.,p.97. 22/fc.,p.91. 23/i,.,p.96. 24/6.,p.83.

Sin embargo, List reconoce el papel fundamental del comercio inteniacional: "...El comercio internacional es una de las ms poderosas palancas de la civilizacin y del bienestar nacional, ya que haciendo surgir nuevas necesidades estimula a la actividad y tensin de energas, trasladando de una nacin a otra luievas ideas, inventos y aptitudes... Descarta la dogmtica restriccin comercial de la "escuela del mercantilismo". Para l, "...la limitacin es slo un medio, pero el fin es la libertad". El libre cambio puede ser la meta hacia la cual la humanidad puede aspiraren un futuro itleal.^^ Asimismo, reconoce que est en el inters de pases como Inglaterra el ser librecambista. Dice con toda franqueza y candidez: "...Si fuese ingls, difcilmente hubiera puesto en duda el principio fundamental de la teora de Adam Smith...";^^ pero habla de que "...Desde Pitt hasta Melbounie su teora haba sido utilizada por los ministros ingleses para echar tierra a los ojos de otras naciones, en provecho de Inglaterra...",^'' y habla de que el libre cambio era un "autntico caballo de Troya", que utilizaba Inglateira. El grado de apertura comercial, para List, depende de la etapa de desarrollo. As, el libre cambio puede ser conveniente tanto para los pases muy atrasados, diiamos ahora, ex|)ortadores de materias primas, al igual que para un pas

COMENTARIOS BIBLIOGRFICOS

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que, como Inglaterra, ha alcanzado ya la madurez industrial. Sin embargo, recomienda el proteccionismo para los pases que tienen condiciones para industrializarse (lo que pudiera llamarse ahora pases "emergentes"). List define su concepcin bsica de la economa poltica: "...1^ economa poltica debe extraer de la prctica sus doctrinas rtdativas al comercio internacional y establecer sus reglas para las necesidades de la actualidad y para la situacin peculiarsima de cada nacin..."^^ Bien expresa uti aforismo casi de tipo juarista: "...en la vitla de las naciones como en la tle los individuos existen contra las ilusiones de la ideologa dos vigorosos meclicamenlos: la experiencia y la necesidad..."'*^ Lfis tesis de las fuerzas o poderes productivos de la nacin A las tesis de libre cambio mercantil, List opone la tesis de las fuerzas, [)oderes o capacidades productivos de la nacin. Acpi critica a Smith desde dos ngulos. Por una pai-te, el valor tle cambio o valor comercial, el comercio, no es suficiente para sustentar el dcsano11o de un pas. Por otra parte, los conceptos de capital y trabajo no son suficientes como fuente de la ritiucza de las naciones; es decir, Smith no da las explicaciones comiilctas, de cules son "las verdaderas causas de la ric]ueza de las naciones", como lo sugerira el ttulo de su famoso libro. Para IJst, en cambio, la |)rusperi(ia<l
25//.,p.lX. 26/,</.,p.92. 27/..p. 218. 28/.,p. 100.

nacional es funcin de la capacidad que se tiene para desarrollar las fuerzas productivas (productive powers). Dice: "...Las causas de la riqueza son algo completamente distinto de la riqueza misma. Un individuo puede poseer riqueza, esto es, valores en cambio, y no poseer las energas necesarias para crear ms objetos tiles..." y "...I^a aptitud de crear ritpiezas es, en consecuencia, mucho ms importante que la ricjueza misma..."^' Para l las fuerzas productivas son los recursos naturales, los recursos de capital, pero tambin los avances en la tecnologa, la comunicacin, la educacin de losjvenes, la educacin universitaria para los ms aptos, el gobierno de la ley (|ue da seguridad a las personas y a las propiedades, el autogobierno local. List define su visin amplia del concepto: "...Las fuerzas protiuctivas de los pueblos no slo estn condicionadas por la laboriosidad, el afn de ahorro, la moralidad y la inteligencia de los individuos, o por la posesin de recursos naturales o capitales concretos, sino tambin |)or las instituciones y leyes sociales, |)olticas y civiles, y esfx-cialmente |)or las garantas de pemianencia, autonoma y poder de su nacionalidad. Aun(iue los individuos sean laboriosos, econmicos, aptos para el invento y la empresa, morales e inteligentes, cuando no existan la unidad nacional y la divisin nacional del trabajo y la cooperacin nacional de las energas productti(LS, la nacin nunca alcanzar un alto grado de bienestar y potencia..."

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EL TRIMESTRE ECONMICO

Es importante que en ese coiice[)to de las fuerzas productivas no slo se desarrollan aspectos tradicionales de capital, trabajo y cambio tecnolgico, sino que tambin se adelanta a lo que han puesto de moda ltimamente pensadores como Douglas Nortli, el Premio Nobel de Economa, y Fukuyama; es decir, los asf)ectos del desarrollo de las instituciones y el capital social. List adelant la importante idea de que si bien "las leyes no crean riqueza", para l "las leyes crean capacidades productivas", "...nunca la laboriosidad y el ahorro, el espritu de invencin y de empresa de los individuos ha estado en condiciones de rendir cosa de importancia, cuando no han descansado en la liljertad civil, en las instituciones y leyes pblicas, en la administracin del Estado y en la poltica exterior, y, sobre todo, en la unidad y fxjtencialidad de la nacin... Al mismo tiempo habla, de manera avanzada p)ara su poca, de los obstculos contra las fuerzas productivas como el despotismo, la autocracia y la esclavitud. Para l, lo importante es dotar a cada pas de una capacidad productiva permanente. En este sentido, introduce tambin un concepto muy importante que es la necesidad de lograr la educacin industrial de la nacin. Teora de las etapas del desarrollo econmico

Expresa dos maneras distintas de concebir las etafjas del crecimiento de un pas. Habla de que un pas pasa de una primera etapa pastoral a una segunda agrcola, a una tercera de agricul/6rf.,p. 197.

tura y maiuifacturas y, finalmente, a otra de agricultura, industria y comercio. La otra explicacin la vincula ms a la poltica comercial. De acuerdo con ello, hay una primera etapa en que el libre comercio es benfico para Estados atrasados, ya que sirve para fomentar las relaciones entre los hombres y, por ende, la organizacin, y para estimular necesidades materiales. Durante una segunda etapa, se intercambian materias primas por manufacturas y se estimula la propia agricultura. En la tercera, se tiene ya la capacidad para iniciar una produccin manufacturera importante, y se debe recurrir al proteccionismo para defender a la industria frente a la competencia exterior. La cuarta etapa viene cuando se alcanza una situacin madura; entonces el proteccionismo debe dismiiniir para mantener las economas sanas y competitivas. List resume su tesis de la siguiente manera: "...La Historia nos revela, finalmente, cmo las naciones dotadas con todos los recursos naturales exigidos para llevar su riqueza y p)odero al grado ms alto, sin entraren contradiccin con sus esfuerzos, pueden y deben alterar sus sistemas, a medida que van progresando, elevndose mediante el comercio libre con naciones ms adelantadas hasta salir fuera de la barbarie y perfeccionar su agricultura, estimulando mediante limitaciones el auge de sus manufacturas, de sus pesqueras, de su navegacin y de su comercio exterior, y despus de haber alcanzado el ms alto nivel de riqueza y |X)dero pueden efectuar un paulatino retomo al principio del libre cambio y de la libre

COMENTAIUJS lLIOGHAnCOS

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competencia, tanto en el mercado propio como en el extranjero, protegieiulo a sus agricultores, industriales y comerciantes contra la indolencia, y estimulndoles a defender el predominio adquirido. Vemos cmo Espaa, Poilugal y aples se encuentran en el primer estadio; en el segundo, Alemania y Norteamrica; Francia parece cercana a los lmites de la ltima etapa, que en la actualidad slo lia sitio plenaiiuMite alcanzada por Inglaterra..."'*' Scliumpeter seala cjuo l no est necesariamente de acuerdo con la utilidad de estas teoras de las etapas tiel crecimiento, de esta especie de evolucionismo econmico. Por ola |)ai1e, este esquema analtico de las etapas a travs de las cuales una economa dcl)e de pasar durante su proceso de desanoUo ha tenido un atractivo para autores contemporneos como Rostow y Kintllerberger, dos de los ms distinguidos historiadores econmicos. Se han [)uesto de moda las tesis spenglerianas de auge y decadencia de culturas y economas. S reconoce Schum|ielerque la importancia del anlisis de List acerca de estas etapas tlel desaiToUo es la tesis de que "la [>ollica econmica se refiere necesariamente a estiucturas econmicas cambiantes y (pie no pueden estar sujetas a un conjunto de recetas iiuiuilabios"^' Teora del desarrollo armnico List considera (]ue el liesanollo requiere una evolucin "armnica" entre la agricultura, la industria y el comer-

cio. As postula lo que despus sera una de las concepciones del desarrollo econmico de las dcadas de 1950 y 1960 (por ejemplo, Ragnar Nurkse), la llamada teora del desarrollo equilibrado. Sin duda, la industria o, como l llama, las manufacluras son el motor de la industrializacin y el progreso. Sirven para estimular la pro[)ia agricultura, (ue de otra manera se mantenflra aislada y anticuada. El comercio sirve como )uente entre ambas. "...Existe divisin del trabajo y cooperacin de las energas productivas conforme a un mdulo nacional cuando la produccin nU'lecluai st halla en la nacin en una proporcin adecuada con respecto a la produccin matiial, cuando la agricultura, la industria y el comercio nacionales sean regular y armnicamente desarrollados... p]ii el caso de una nacin puramente agrcola... una gran parle de las fuerzas productivas... tienen que peniianccer ociosas y sin utilizacin. Su desarrollo inleleclual y poltico, sus fuerzas defensivas son limitadas... I^ energa manufacturera, en cambio, fomenta la ciencia, el arte y el peifeccionamienlo poltico, aumenta ci bieneslar nacional, la poblacin, los ingresos pblicos y la potencialidad de la nacin... Solamente ella puede elevar la agricultura nacional hasta un alto grado de desarrollo..."'^ En su concepcin del desarrollo armnico, List a)roveclia para hacer una cilica de la leona de Smi tldela di visin del trabajo; laconsideralimitada, yaque S- rt-fit;re slo a la "...c(X)[xiracin de un

30/iW.,p.203. ^^ Sclmiiipeter, o/j. cU., p. 112. 32 Friederick LJsl.iVF, pp. 1(X)-I0] (tui>.i\i(, mas).

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EL TRlMESTfE ECONMICO un fin. Al principio, para un pas atrasado debe prevalecer el libre cambio; el pioteccionismo debe darse cuando existen condiciones suficientes para la industrializacin. Cuando la economa est madura ya no se requiere. "...Obligadas por los progresos anteriores de otras naciones, por \o& sistemas aduaneros de otros pueblos y por la guerra, algunas naciones menos adelantadas se han visto obligadas a buscar los medios para llevar a cabo la transicin del Estado agrcola al manufacturero, limitando mediante un sistema aduanero propio el comercio con otras naciones ms adelantadas y animadas por un afn de monopolio maruifacturero que a(|iicllas consideran perjudicial." "El sistema aduanero no es, como se pretende, un arbitrio mental, sino una natural consecuencia de la cwtpiracin de l(LS ruiciones a encontrar garantas de permanencia y prosperidad, o a lograr un dominio eminente..."^ Por otra pai1e, IJst cae en una divisin del tinuido lui tanto determinista c|ue comparten muchos de sus contem|)orneos, incluyendo a Marx. Por una [)arte, estn los j)ases con caractersticas idneas para la industrializacin, los pases tie la zona templada, y, por otra paite, los pases tro|)icales, que estn corulenados al libre cambio, a la exportacin de materias primas y a la im)ortacin de productos manufacturados. Tambin estn los fwses atrasatlos, que por razones de rezago cultural, de obstculos polticos, como el autoritarismo, o por tamao limitado de mercado y pec|uea extensin geogrfica, no tienen posibilidades de progreso. En

cierto nrJiero de iiulividiios . Dice: "Es lstima que Adaiii Siiiilli no haya desarrollado esta idea del trabajo social". Para el economista alemn, tlebe de irse ms all de la divisin de las o|X!raciones tcnicas a "una agrupacin consiguiente de las energas productivas para una finalidad social". Concluye: "Smitli slo tiene presente la fbrica individual y la liacienda aislada. Kn cambio, se lia abstenido de extcntler su principio a regiones y provincias enteras..."^ List concibe "...una divisin nacional de las operaciones econmicas y una confetleracin de las fuerzas productivas de la nacin..." Particularmente en el ca|)tulo \vil del Sistema nacional de economa poltica hace una ajjologa vigorosa de la civilizacin urbana industrial y los beneficios que sta produce, no slo en trminos econmicos, sino culturales y psicolgicos. La cultura y las ailes prosperan en donde hay civilizacin industrial. Asimismo analiza lo que significa una economa estrictamente agrcola; el atraso, el aislainiento y la falla de generacin de ideas c]ue conlleva. Habla de cmo "el grado de cultuia d(! una nacin y el valor de su energa paia el trabajo, de ningn modo se puede medir ms seguramente que conforme al grado del valor que concede al tiempo". Proteccionismo a la indiwilria Y proteccin a la industria naciente El proteccionismo a la industria, en la concepcin de I^ist, es un medio y no M/6,.,,,p. 232-233. w/ii.,p.99.

COMENTARIOS BlliUOCRAFICOS este caso se eiiciienlran Espaa, Poi-tngal, Turqua y F'olouia. Desafrtunatlaiiicnle nuestro pas, Mxico, cae, a juicio de Lisl, en este estrecho detenninismo histrico. En la Carta V (de los Oullines) hay referencias nada gratas. Dice: "...Mxico y las Repblicas tiel Sur actuaran con poca sabiduna al no importar mercancas extranjeras a cambio de sus metales yncciosos y materias primas; sus pueblos, siendo to<]ava incultos, indohintes y no acostumbrados a muchos satisfactores, del)en primero ser orientados por el deseo de disfrutarlos, hacia hbitos ms laboriosos y a mejorar sus condiciones intelectuales y sociales..." De Espaa dice cosas peoies: "...Espaa debe primero eliminar su su{)ersticin, su absolutismo y sus conventos. Debe primero existir un cierto nivel ile libertad, de seguridad y de instmccin para impulsar sus manufacturas..." El consumo subordinado a la produccin List sostiene las tesis de que se puede justificar el sacrificio del bienestar tempoial del consumitlor en aras del beneficio ulterior tle la nacin. Como bien lo expresa Schumpeter, al analizar su pensamiento, la insistencia sobre el futuro nacional modifica los conceptos del bienestar iresente. Conforme a la doctrina de las fuer/.as productivas, la produccin tiene, en su sistema, el lugar de honor. El justifica que el consumidor puede pagar jrecios ms altos (que los protluctos im[K)i1ados) si mientras tanto se estn desarrollando las fuerzas productivas que pueilen, con el tiempo, generar productos (]ue benefi-

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cien a la industria y a la agiicultura, con lo cual finalmente el consumidor se ver beneficiado. Nacionalismo, independencia

y poder
List es un nacionalista. Para l las fuerzas productivas y el proteccionismo son instrumentos para salvaguardar la independencia de la nacin. El sistema nacional de economa, la produccin, la independencia y el poder estn indisolublemente vinculados. Estos son conceptos que, a su juicio, Adam Smilh, concentrado en la economa cosmopolita y la individual, ignora. Para l, un objetivo importante de la economa poltica es la necesidad de (jue pases t|ue renen ciertas condiciones puedan alcanzar a los pases ms avanzados. Lo exi)resa de manera contundente: "...el sistema de la escuela fde Smith] adolece de tres defectos piincipales: en primer lugar, de un cosmopolitismo incongmente, que ni reconoce la naturaleza de la imcionalidad ni tiene en cuenta la satisfaccin de sus intereses; en segundo trmino, de un materialismo inerte (]ue atlvierte de modo principal el valor en cambio de las cosas, sin tener en cuenta los intereses espirituales y [Mjlticos, presentes y futuros, y las fuerzas |)rcKluctivas de la nacin; en tercer trmino, de un particularismo y un individualismo desorganizadores, que ignorando la naturaleza del trabajo social y la eficacia de la agrupacin de energas... slo presenta la industria privada tal como se desarrollara en libre trfico con la sociedad; es decir, con la humanidad entera, si sta no esluvie-

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KL Tlil.MESTlE ECONMICO plantear el concepto de las "polticas estratgicas del comercio exterior" que lian postulado algunos economistas estadunidenses. Si bien List es partidario del comercio internacional y del papel que en l desempean las fuerzas protluctivas de la nacin, no es nuiy adepto del comerciante individual; de ste afiniia: "...es, pues, evidente (jue el inters del comerciante individual y el inters del comercio de toda una nacin son cosas diamctralmente o[)ueslas..." Dice poco antes: "...A l [al comerciante] le es indiferente, y por la naturaleza de su negocio y de su anhelo no tiene que preocu|)aise de c|u modo los artculos importatios y exj)ortados por l influyen sobre la moralidad, el bienestar y la potencia de la nacin. Lo tnisrno im|)orta venenos que metlicainentos. Enei-va naciones enteras mediante el o|)io y los licores... le imjx)rta muy poco, con tal de que su balance sea favorable... Si fuera posible, vendera campos y praderas al extranjero, y despus de vender la ltima parcela de tierra, subira a un barco y se exportara a s niismo... As concluye, con ese sarcasmo que liemos podido apreciar. Impulso a la infraestructura como factor de desarrollo En el pensamiento y en la accin, List le dio enorme importancia al papel que podra desempear el desaiTollo de la infraestructura en su poca, sobre todo los ferrocarriles, como mecanismo de impulso ai desant)llo econmico. Di-

se diversificada en varias societiatles nacionales..."^" El Estado como redor y promotor del desarrollo econmico List considera (]ue el i)oder del Eslado es necesario para estinuilar la industria manufacturera y el desanollo econmico. En la Carta II (de los Oullines) dice: "...El gobierno no slo tiene el derecho, sino que es su deber, promover todo lo que pueda inciementar la ri(iuezu y el poder de la nacin, si este objetivo no pueden alcanzarlo los individuos..." Pero tambin poslula un cierto e<]Ulibrio cuando dice en la Carta \ 1: "...Una nacin provee las necesidades sociales de la mayora de sus miciubros, cuando los indivitluos no pueden satisfacer esas necesidades con sus propios esfuerzos; provee no slo por las presentes, sino por las futuras generaciones... Un individuo, al promover su propio inters, puede perjudicar el inters pblico. Una nacin al promover el bienestar general, puede reslringirel inters de una parte de sus miembros... Tambin aqu la verdad est en el justo medio. Es mala poltica regular lodo y promover todo em{)leando [joderes sociales... pero es igualmente mala poltica dejar a las cosas |)or s solas, (|ue slo pueden ser promovitlas por la intervencin del pjoder social..." Expresa que las im|)ortaci()nes y las exportaciones no se regulan |)or(!l curso natural de las cosas, sino por [)olli(;as comerciales deliberadas y [jori'l (>o(lcr nacional. A()u tamjjin se aiilici|)a a 35/,w.,p.251.
36/iirf.,pp. 322-323.

COMKNTAIIOS ISII.IOGliAFICOS

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ce: "...empec a considerarlos [los medios de transporte] desde el punto de vista de la teora de las fner/as piodiiclivas y en su efecto de conjunto como sistema de transporte nacional..." Antes haba examinado el ti'ans|>orte en su efecto de expansin del mercado y disminucin de precios de los bienes transportados, y despus advirti: "...la reci)roca influencia existente entre la energa induslruil y el sistema de los transportes nacionales..."'^' Vna omisin: El lema social Ameiita hacerse un comentario actMca de una importante; omisin di'l valioso trabajo tle i.ist. Se le ha criticudo, y con razn, que prcticamente no hace, en sus principales obras, una referencia al grave problema social, ai sulrimienlo del proletariado como consecuencia negativa de la industrializacin (jue l mismo promueve, llenderson, uno de los ijigrafos de List, reconoce esta omisin. Obsei-va (jue: "...List y Marx fueron los princi>ales exponentes ile dos puntos de vista diametralmente opuestos del desanollo futuro de la sociedad... Amljos coiuc'idieron en (jue la vieja sociedad feudal agraria conducira a una nueva sociedad industrial en (jue la clase media tlesem|)eriaru un papel dominante... List fiu; un nacionalista que consagr sus (-ticrgas a ])ri)mov(M" la ex[)ansn econmica y la unificacin poltica di; Alcniaii;i,.. MaiT un universalista que apel a los trabajadores del mundo a destruir el

sistema capitalista y rem|)lazarlo {)or la dictadura del proletariado."*^ En un solo pirafo, List da indicio de cules eran sus prioridades: "...Elxiste un mal mayor que una clase de proletarios: las ai<;as del Tesoro vacas, la impotencia nacional, la servidumbre, la muerte (le la nacin... Otro de los destacados bigrafos de List, Ldgar Salin, establece un interesante |)aralido entre los dos graiuJes [jensadores alemanes; dice: "...con la excepcin de Marx, ningn otro economista enfatiz tan vigorosamente como List la estrecha iiiterrelacin entre el |)unlo de vista econmico terico y los factores |)olticos. Las doctrinas econmicas no tenan ninguna validez abstracta para l; siempre examin los [iiiiilos de vista ace|)ta(los y desarroll sus jMojiias ideas <n tt'rminos d( reas |)olticas concretas a etapas de desanollo econmico definidas. Critic severamente a los autores clsicos por fallar en reconocer el significado de la nacin como el ms importante vnculo entre el individuo y la humanidad. Vio como una expresin lgica de la su|)rcmaca imlustrial y comercial de Inglaterra los principios econmicos de la escuela clsica y los consider inadecuados a las necesidades v. lases ascendentes como Alemania y los Kstados Unidos. lA objeto de sus escritos fue presentar un sistema terico (jue deba expresar los intereses d(! los pases (]ue ocupaban el segundo y el tercer rango, pero (|ue posean las potticialidadcs para ser naciones de primera linea...

3'/.,p.67. 38 W. O. llemlol-sojl, "K. Li^l v'4 Tin- .SK i.,1 yut-sliuii", ,;, op. l/., |). 101. *^ F'riftlciick \:\^\,s\EP, p. fi7. ^ Exigiir Salin, "F. Lisi", en Enc}cU>iJt<ita i>flie Si^<nil Sieiu-es, 1*J3.'). p. .310.

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EL TIIMESTIE ECONMICO
POR QiAS IDEAS DE LIST SON

IMPORTANTES PARA MXICO?

Las teorLS "dominantes " de entonces y de ahora, y sus adversarios Nuestro pas est inmerso en un ilebale de ideas y polticas no muy distinto del <jue se dio en Europa y los Estados Unidos en los tiempos en que List escribi() sus obras. F]n acpiel momento, el paradigma lo que List llama la "teora dominante" era la escuela li)eral librecambista de Ailam Smitli, impulsada por biglaterra a lodos los pases tlel mundo, puesto que era la concepcin que convena, a todas luces, a sus intereses econmicos. List deca: "...Todos los funcionarios pblicos cientficamente formados, los redactores de diaiios y revistas y los tratadistas de materias politicoeconmicas, educados como estaban en la escuela cosmo[K)lita,consitleraban la proteccin arancelaria, en cualjuiera de sus fonnas, como algo ti;ricamente monslmoso... Es bien notorio que t;l Ministerio ingls, tan solcito cuando se trata de fomentar los propios intereses mercantiles, posee en su secrcl sen-ice money lui instrumento idneo |)ara tomar la opinin pblica exlranj<Ma bajo su tutela..."" Acaso esto no es muy distinlo de la campaa qiu realiza el nuevo cam|)cn del libre cambio, los Estados Unidos, iiiediiuite vas modernas a veces ms sutiles, como los organismos financieros internacionales o las becas universitarias a estudiantes e pases cu desarrollo, sin (Ujar de u.sar los medios liadicionales a tjue liace referencia List! +' Frii-diriik l,isl,.s,V,v', ^,p. 62-O.i. *-^ Fallows,t)/>. cU., |). 2(X).

A la "teora dominante" de entonces se opusieron im[)ortantes intereses de industriis incipientes en Alemania y en los Estados Unidos y, posterionnente, en Rusia. List articula un "modelo" alternativo que sustent esas tesis de nacionalismo, desarrollo nacional y necesidad de alcanzara los pases punteros. Ahora la teora dominante es el neoliberalismo; su principal promotor son los Estados Unidos. Los pases alila emergentes, como Ja|)n, Corea, Singapur, postulan opciones distintas, inspirados en su experiencia y en ideas como las de List. Esta lucha de paradigmas econmicos ad(|uiere matices novelescos. Algunos de los economi.stas neoliberales de los Estados Unidos sobre lodo funcionarios de su gobierno y de los organismos internacionales quieren demostiarque el ilesarroUo de los Tigres Asiticos se ajusta al "modelo" liberal. Japn desea probar lo contrario: que tiene perfiles distintos. Comisiona un estudio al Manco Mundial que ofrece una inter|)i(;tacin cercana a la visin liberal. Al cuestionrsele acerca de algunas conclusiones que parecen no ajustarse a la realidad tle estos pases, el (cononsta japons Sakakibara contesta: "...financiatnos el estudio, pero no lo elaboiamos..."*' cQuin tiene la razn? Para Eallows y otros tratadistas, la experiencia parece demostrar que histricamente los pases se han desarrollado tanto ims rpidamente cuanto menos ilcncin le concedieron a los actuales

COMENTAFilOS niliLIGRAFICOS principios econmicos angloamericanos!;*^ cila al ecoiioinisla Bliiider de Priiiceton; "Me refiero al reto japons a la doctrina econmica aceptada. Expresado en lmiinos breves y muy aiitlaces: los japoneses han tenido xito, liaciendo lodo mal de acueido con las tesis econmicas convencionales."^ Esto es la reencamacin inleleclnal de List! Mxico no ha crecido en los ltimos 15 aos, ha sufrido varias crisis y luiestros trahajadores tienen el ingleso real de hace dos dcadas. No slo no alcanzamos a otros pases, sino (|ue los nuevos Tigres Asiticos, con polticas iliferentes, nos igualan o su|x;raii ya en diversos indicadores. No vale la pena [ilantearnos opciones a la teora dominanteV Comercio internacional: Aprovecharlo para la nacin o para apruiechar a la nacin en beneficio de oros List no rechaz entonces el "idea!" de la economa cosmojolila, como tampoco los nuevos pases emergentes asiticos y sus tcnicos rechazan ahora las tendencias hacia la econonu'a globalizada. Lo que se debate es el modo como las economas deben insertarse; en esa economa globalizada. No es una tesis autrquica, el comercio internacional es importante. I'ara el economista alemn se pueden im|>ortar materias |)rmas y productos agicolas sin restricciones. No se busca el proti'ccionismo como fin, sino como medio de poltica; es el ri'chazo al bn- camiiio como dogma. /iJ.,p. 1<J1. /i<;.,p.27. //<!</., p. 196. ^'id..y. IW.

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Paiecera que al esbozar estas tesis [iroteccionistas de List se sugerira que as|jirramos a regresar al proteccionismo latinoamericano de los aos cincuenta y sesenta. Pero no. Es ms bien la bsi]ueda de una luieva forma de inti;grarse en la econonu'a global acorde con los intereses nacionales. Corea y Japn lo hacen con inteligencia en los aos ochenta y noventa. Amrica I>atina se e(uivoc, frente a Asia, al perseverar ms all de lo tlebido con el proteccionismo. Vale la pena preguntamos si, al fin de milenio, nos excedemos frente a estos mismos pasts ahora al ado|jtar un liberalismo a ultranza, con similares consecuencias negativas? Ix) que se ha olvidado es (ue los grandes pases se convrtit;ron al libre caini)<j cuando se hicieron economas dominantes. Inglaterra fue |)roteccionisla ant(!sde lograr su revolucin industiial. "I)i:spus lie que se volvieron fuertes los Estados Unidos comenzaron a predicar el laissezfaire al resto del mundo."^ Ahora son los japoneses los que se |)rotegen. Eallows concluye: "...Los Estados Luidos, tratando de alcanzar a Can Brttaa, se comportaron ms o menos como los lderes Meiji y el Ja|Kjn de la |)osguerra, al tratar de alcanzar a los l'lslados Unidos... I.,os grandes xitos industriales de los ltimos dos siglos los Estados Unitlos des[)us de su revolucin, Alemania bajo Bisman'k, y el Ja|)u des|)us de la stgunda Cuerra Mundial todos violaron las 'reglas' de "(lijar hacer, ilejar pasar'..."^' Cmo se a|)lican las teoras de List

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ELTIUMKSTHE ECONMICO

a nuestra experiencia en la nueva relacin comercial que liemos establecido con los Estados Unidos? List dice: "..da teora, preocupada por la humanidad o por los individuos, se haba olvidado de las naciones; fue, entonces, evidente para m, que entre dos naciones muy adelantadas, la libre competencia slo puede influir de irunlo benfico para ambas cuando lius dos se encuentran aproximadamente en el mismo nivel de progreso industrial, y que una nacin rezagada por algn infortunio en orden a su industria, a su comercio y a su navegacin, cuando [)or lo dems posee los recursos intelectuales y materiales necesarios para su tiesarrollo, debe en primer trmino [)oneren liuisin t(jdas su fuerzas para llegaracom|)etir despus con las naciones ms adelantadas..."'^ Se expiesa acerca de los tratados comerciales: "...Los tratados ile comercio slo son legtimos y tiles cuando procuran rec[)rocas ventajas. Son tratados mercantiles ilegtimos y nocivos aquellos en que la energa industrial incipientemente desarrollada de una nacin se sacrifica a otra, para lograr concesiones relativas a la exportacin de productos agrcolas; [)or (jempl ios traliulos al estilo del de Melhuen, verdaderos tratados leoninos..."^ A este respecto l.ist, al analizar'el desanollo fallido de Portugal, dice: "...Logr el famoso ministro ingls Metiuien convencer al gobierno |)ortiigus de (lue Portugal ganara muchsimo si Inglaterra permitiera la importacin de \ iiios portugueses con un arancel un teicio ms bajo que el sealado para los vinos
*^ Fricilerick List,5,V7', |). 0() (ciii-siviis iii.is). *** Ibitl., p. 105 (cursivas iiias). *''/6i</.,pp. 157-1 r>j.

de otras naciones, autorizando, en cambio, Portugal la importacin de paos ingleses... Iiuiiediatamente despus de estipularse ese tratado mercantil, Portugal fue inundado de manufacturas inglesas, y la piimera consecuencia de este hecho fue la loiina completa e instantnea de las fbricas portuguesas...'"''* Esperemos, con el sarcasmo del economista alemn, que el Tratado de Libre Comercio de Norteamrica no provoi]iie, en futuros tratadistas, ima comparacin con el Tratado de Methuen. Para e\itar esa eventualidad, se requerir iiucer una evaluacin objetiva constante de las ventajas y perjuicios que el Tratado coidleva para iniestro aparato |)iodu(tivo. Cuando List descarta el valor de cambio y el comcrcio mismo como fuente de riqueza, est previnieiulo contra una estrategia de desaiiollo industrial y comercial, como la de Mxico, en (jue el |)as se est convirtiendo en una gigantesca macjuiladora. PTeclivamente, se exporta mucho, pero se importa casi todo lo que se exporta, incorporando un muy bajo valor agregado. Ello se explica en trminos listianos, porque no hemos desarrollado nuestras fuerzas productivas, tpie significara entre otras cosas la integracin del proveedor' nacional al aparato productivo expor tador. Nos henros sobrecomercializado y desindirslrializado. Los [)ases asiticos, por otr'a [)ai"te, iiiteijm'taron bien a List. Se abrieron a los iiisuiiiosye(|u|)osnecesarTosparaser mejores expor tadores; [)ero mantienen, directa o iirtlirectamente, urra protec-

COMENTARIOS BIBLIOGRFICOS cin inteligente y selectiva sobre cieilos artculos industriales y, pailiculannente, en bienes de consumo supeifluos. La necesidad de una poltica econmica propia sustentada en el desarrollo de las fuerzas productivas List reivindica para los pases el derecho que cada uno tiene de seguir la poltica econmica que ms convenga a sus circunstancias. No hacerlo es [)oner en peligro la propia supei-vivencia como nacin. As, plantea una economa nacionalista sustentada en las fuerzas productivas. FAI el caso de Mxico, resulla por dems atractivo introtlucir la necesiilad de desarrollar las fueraas productivas de la nacin, la creacin de las capacidades permanentes, como objetivo, fuente y causa de una riqueza futura. Estalilecer un equilibrio armnico entre agricultura, industria y comercio, que, en nuestro caso, se ha desequilibrado en favor del comercio y las finanzas. List casi no trata el lema de la banca, pero en su concepcin seguramente debera subordinarse al apoyo del aparato productivo y no al revs. List coincidira tambin en el esfuerzo que delx'mos hacer para recuperar el rezago en nuestra infraestiuclura, en nuestras conuinicaciones y transportes como en su poca lo fueron los ferrocaniies, la navegac-in y el telgrafo. Destaca tambin la importancia de los aspectos inslilucionales, como el aulogobiemo local que en nuestro caso sera el feleralismo, la educacin y el Estado de derecho. Kl tlestacara la necesidad de avanzar [)or elajias, con
^ Fallows./;. !/., pp. 13-185.

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una visin estratgica de largo plazo, Los diques holandeses se hicieron en generaciones! El "modelo econmico de cabeza " En el modelo de List, el productor es el rey. El consumidor se subordina a los intereses de las fuerzas productivas; es decir, tendr que pagar inicialmente precios ms altos mientras se desarrolla el pas. Lo importante es preparar las fuerzas productivas y educar indusIrialinenle a la nacin para competir en el mbito internacional. Fallows lo expresa bien: "Para el enfoque angloamericano, el bien superior de una sociedad se mide |)or su nivel de consumo... En la visin alemana, la medida final de un sistema econmico es lo que logra para ios productores manufactureros e inventores ms que por su efecto inmediato sobre los consumidores. La sociedad vale tanto como lo que hace y jroduce, no tanto fX)r lo que compra."'" Adems, es evidente que nosotros no compramos porque no pro<lucimos. El modelo que est siguiendo Mxico parecera, en muchas facetas, tener como eje al consumidor. Es lo que buscan las grandes econonu'as que quieren mercados ms am|)lios jwra sus productos. As lo atestiguan varios de "los museos tle la apertura comercial", como son algunos de los nuevos y muy vistosos centros comerciales. Pero ese consumo, en nuestro pas, est limitado a muy pocos estratos de la poblacin debido al bajo [)oder ad(]uisiti vo y la estrechez del mercado. Parecera que ste es un modelo econmico de cabeza! Enderezare! motlelo, evaluamos por lo que pro-

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EL TRIMESTRE ECONMICO inherentes a su situacin. "Ese pas estaba a la deriva en el nuevo mundo del capitalismo occidental (como lo estamos nosotros en el mundo de la globalizacin), ...se buscaba un amarre finne de significado y propsito; se requera un vnculo ideolgico entre la tradicin y la nueva tecnologa, ...para intentar vincular al pas al nuevo modelo occidental de desaiToUo..."^' Eso era como ya lo mencionamos lo que buscaba Sergei Witte, ministro de I lacienda de Rusia de finales del siglo XIX y por ello absorbi las ideas de List como sustento de sus pollicas. Expres: "...mientras Rusia no desaiTolle un sistema econmico nacional el suyo propio basado sobre las condiciones nicas del escenario ruso, vacilaremos entre las diversas teoras econmicas del da..."^ Por otra parte, Witte reconoce en un clebre memorndum que presenta ante el zar Nicols II en 1900: "...La competencia internacional no espera. Si no tomamos enrgicas y decisivas medidas para que en el curso de la siguiente dcada nuestra industria sea capaz de satisfacer las necesidades de Rusia, entonces la rpidamente creciente industria extranjera romper a travs de nuestras barreras arancelarias y se establecer en nuestra madre patria... y penetrara sus races sobre las profundidades de nuestra economa... Esto puede gradualmente abrir el camino para una triunfante penetracin poltica por potencias extranjeras... Nuestro atraso econmico condiciona el atraso poltico y cultural..."^

ducimos todos y no por lo que coiisiiiiien unos cuantos significara niontailo sobre el desarrollo pennanenle de "las capacidades productivas de la nacin", creando un autntico "sistema nacional de produccin", privilegiando a sta y no a las finanzas: as han actuado las economas asiticas. A la bsqueda de unparadigma propio Esos son los dilemas a los que Mxico se enfrenta ahora: deseamos integrarnos al nuevo mundo de la globalizacin, [>ero hay un reclamo cada vez ms generalizado para darle su fiuicin a la economa nacional, al mercado inicnio. I^ sociedad, cansada de una cadena de crisis con estancamiento endmico, est en bsqueda, como los personajes tic la obra dePirandello.deun nuevo paradigma de desaiToUo que no est desaiticulado de nuestra historia y tradicin ni tampKJco del escenario contem[)rneo. Mxico se beneficiar de concebir una nueva sntesis entre los reclamos del mundo globalizado y su propia estrategia nacional de desarrollo, vinculada a sus tradiciones y al muy complejo mosaico de nuestra realidad nacional. No potlemos rejxjtir el enxjr de una modennzacin de supeificie como la que se intent en el Mxico del Poifinato del siglo XIX o el Irn del siglo XX, rechazada por amplias capas de la poblacin, vctimas del rezago social y la desigualdad, y que propici sendas revoluciones. En la Rusia de finales del siglo XIX tambin exista una confusin de ideas
^' Von Laue, op. ci., p. 54. ^/.,p. 53. M/6.,p. 3.

COMENTARIOS BIBLIOGRFICOS El desafo que menciona WiUe es tambin el nuestro! Lx) que debemos rescatar es el carcter estiatgico y de largo plazo tle las polticas econmicas de desarrollojConTigurarun sistema econmico nacional con peifiles adecuados a nuestras caractersticas, que nos lleve a lograr la supenivencia econmica, evitando a la vez el rezago social interno y el rezago ante otros |)ascs. Podemos conciuirque la obra de List est llena de conceptos maiavillosos, apropiados a nuestro temi)o; |)oreso es unclsicocrticodeunateora dominante. Su vida y su obra es la lucha contra el dogma. Es el esfuerzo por estajjlecer polticas econmicas adecuadas a las circunstancias de cada pas. Es el etiuilibrio armnico entre agricultura, industria y comercio. Es el justo medio entre el individuo, la nacin y la globalizacin. Es el balance entre las fuentes materiales y espirituales tjue conliibuyen al desarrollo. Es el partidario de una proteccin inteligente para inseitarse mejoren el comercio mundial y as progresar. Es el creyente en el desarrollo de las fuei-zas productivas y de un sistema nacional de produccin para sobrevivir. Es la visin de un hombre de accin y de un hombre de ideas que no se hizo en el escritorio; se forj en el contacto con las realidades muy diversas que analiz, y ai)lic sus tesis a los

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dos pases en los cuales hizo patria, los Estados Unidos y Alemania. Alemania lo ha reivindicado, los Estados Unidos lo han olvidado porque desarroll tesis que sustentaron en el siglo pasado su progreso, pero que ahora van en contra de sus intereses nacionales. Pero lo que List dijo se aplica ahora a Mxico, se aplica a Oriente, se aplica a los pases emergentes de hoy, que, como Alemania, Husia y los Estados Unidos del siglo pasado, no quieren rezagarse y para (]uienes el concepto de nacin no se reduce a un pequeo gnipo de consumidores piivilegiados por itnportaciones de bajos precios, pero pagando una alta dependencia poltica para todos. Hetomando la cita de Schumpeler: "...List vio a una nacin que luchaba contia las cadenas impuestas p>or su miserable pasado inmediato; tambin vio sus potencialidades econmicas. El futuro nacional fue el verdadero objeto de su pensamiento; el presente es slo un eslatlo de transicin..." Esto es aplicable al Mxico de hoy, como lo fue a la Alemania de hace siglo y medio; pero para resolver bien la transicin, habra t]ue apropiarse de muchos de los conceptos de List, incluyendo el rechazo a la adopcin ciega y plena de la actual teora dominante, muchos de cuyos piincipios son contrarios a nuestro verdadero inters naciotial.