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Unidad 15. Locke (VI). La teora poltica 2: Estado y divisin de poderes. Actualidad de Locke.

15.7 La constitucin del Estado: Divisin y limitacin de poderes: poder legislativo, poder ejecutivo y poder federativo.

Segn Locke el poder poltico nunca puede ir ms all de lo necesario para el bien comn ni tomar arbitrariamente la propiedad de cualquier ciudadano sin su consentimiento. Por otra parte, el poder del Estado es sagrado e inalterable, por lo que ningn ciudadano queda eximido por ningn poder de obedecerlo. Es necesario que el gobierno se base en unas leyes, iguales para todos y que nombre jueces para dirimir los conflictos de un modo imparcial siguiendo esas leyes. Es necesario tambin que los ciudadanos contribuyan al mantenimiento del Estado con la parte de sus bienes que se establecer en esas leyes. En este punto, Locke introduce un nuevo principio en la teora de la legitimidad poltica. A las legitimidades del origen y del ejercicio del poder, aade una nueva categora, la legitimidad de la forma de gobierno. Y rechaza por ilegtima la monarqua absoluta, ya que el monarca no tiene como misin garantizar los derechos de sus sbditos y, an ms, estos no tienen ninguna posibilidad jurdica de recurrir contra las decisiones y las leyes decretadas por el gobernante. La monarqua absoluta es, para Locke, incompatible con la sociedad civil y no puede considerarse siquiera una forma de poder civil. Podemos apreciar claramente que las ideas de Locke son absolutamente opuestas a las de Hobbes. Para asegurar la imparcialidad y limitacin del poder del Estado, los poderes del mismo han de dividirse. Locke reconoce un poder legislativo, que estar en mano de diversas personas que se unen para hacer las leyes, pero que, una vez hechas stas, vuelven a ser ciudadanos normales y dejan la aplicacin de las mismas a un poder ejecutivo, el gobierno. Distingue tambin un tercer poder, el federativo, que se ocupara de las relaciones con otros estados y que descansa en las mismas personas que el ejecutivo. a. El poder legislativo El titular del poder supremo del Estado, el legislativo, debe ser elegido y nombrado por el pueblo de forma democrtica, para conseguir el reconocimiento y el respeto de los miembros de la sociedad civil. Aunque toma como referencia el modelo ingls (que era el ms avanzado y eficaz de su poca), Locke no analiza con profundidad la eleccin del poder legislativo. S presta ms atencin a la definicin de las caractersticas y las limitaciones de este poder supremo y total del Estado. El poder legislativo no puede ser absolutamente arbitrario sobre las vidas y los bienes de los sbditos. Est limitado por su finalidad, la consecucin del bien pblico de la sociedad civil, y por el cumplimiento de la ley natural, que tambin obliga a los legisladores. El poder supremo debe promulgar leyes generales, iguales para todos. Los decretos no pueden ser individuales, no pueden ser modificados para ser aplicados a casos singulares y no pueden ser improvisados.

El poder supremo no puede arrebatarle las propiedades a un individuo sin su consentimiento. Puede reglamentar el derecho de propiedad, pero para el establecimiento y la exaccin de impuestos debe contar con el consentimiento de los sbditos. El poder legislativo es indivisible e inalienable. El gobernante no puede transferirlo a un tercero, ya que lo detenta por delegacin del pueblo. Para velar por el cumplimiento de estas condiciones, Locke cree que entre el poder legislativo y el pueblo debe haber la mayor identificacin posible o la mayor comunin de intereses. Ello se consigue mejor en Estados en que el poder legislativo lo detentan asambleas sucesivas, cuyos componentes, una vez han dejado el poder, vuelven a ser componentes "llanos" de la sociedad civil, sometidos al nuevo gobierno. En cambio, es ms complicado en Estados en que el poder legislativo reside en una asamblea inamovible, o en un hombre solo (como es el caso de las monarquas), ya que es mayor el peligro de que los gobernantes dejen de buscar el inters general de la comunidad. Por tanto, la solucin preferida por Locke es impedir mediante la renovacin sistemtica y frecuente de los titulares del legislativo, la formacin de una clase poltica que se perpete en el poder y que pueda desarrollar intereses propios, distintos a los de la sociedad civil. b. El poder ejecutivo Este pensador britnico considera necesaria la separacin del poder legislativo y el ejecutivo por dos motivos: porque el poder legislativo se ejerce de manera discontinua, mientras que el ejecutivo acta permanentemente, y porque confiar la promulgacin y la ejecucin de las leyes en la misma persona podra generar en ella el deseo de perpetuarse en el poder y podra distanciar sus intereses de los generales de la comunidad. En cambio, Locke considera que los poderes ejecutivo y federativo pueden encontrarse unidos y ser ejercidos por la misma persona o por el mismo rgano, ya que estn subordinados al legislativo, que es el supremo, y son responsables ante l. Locke analiza la divisin de poderes en el Estado ingls y descubre un exceso de poder en el ejecutivo. En primer lugar, porque el poder ejecutivo tiene participacin en el legislativo y controla, mediante el poder de convocatoria y disolucin, las reuniones del cuerpo legislativo. Y en segundo lugar, por la existencia de la prerrogativa, es decir, porque dispone de la facultad de actuar en favor del bien pblico segn su voluntad, sin estar obligado al cumplimiento de las leyes. Por ambas circunstancias, Locke afirma que el ejecutivo es en la prctica poltica el poder supremo del Estado y la posibilidad de que pueda haber abusos de poder le mueve a reflexionar sobre el derecho de resistencia. c. El poder federativo El poder federativo, que se ocupara de las relaciones con otros estados. El poder federativo es un poder para momentos de crisis. Este poder cumplir la funcin del poder legislativo y ser consultado por poder ejecutivo ante una invasin o una rebelin, que impidan la convocatoria del parlamento o el buen funcionamiento de ste. Como curiosidad destacar que el Poder Federativo planteado por John Locke para la Inglaterra del siglo XVII ser propuesto un siglo ms tarde por Benjamn Franklin para los Estados Unidos, y que este ha ido evolucionando hacia el actual poder federal.

Unidad 15. Locke (VI). La teora poltica 2: Estado y divisin de poderes. Actualidad de Locke.

15.8 El derecho de resistencia

Para Locke, el pueblo crea el poder poltico soberano y lo confa a un gobernante para que lo administre de acuerdo con los fines de su creacin (la conservacin de los derechos naturales, el cumplimiento de la ley y la bsqueda del bien de la comunidad). Tras la entrega del poder al gobernante, la comunidad queda privada de l. No obstante, los gobernantes deben ser responsables de sus acciones ante la comunidad. Si sus acciones no cumplen los fines para los que les otorgaron el poder, el pueblo tiene derecho a retirarles su confianza y a retomar la soberana. Para ello, no vuelve al estado de naturaleza; la sociedad civil permanece y el pueblo hace uso del ltimo derecho poltico que le pertenece: el de insurreccin. No obstante, para evitar ser acusado de promover el desorden social, Locke precisa que las insurrecciones no son legtimas cuando las faltas de los gobernantes son pequeas y afirma que los pueblos deben ser capaces de soportar sin protestar ni rebelarse grandes errores de sus gobernantes. Los poderes dependen todos del legislativo y ste de la voluntad de los ciudadanos, por lo que la violacin de las leyes por cualquiera de ellos por la fuerza implica una declaracin de estado de guerra contra el pueblo, el cual tendr derecho de destituirle. Ms que derecho de rebelin, en Locke se podra hablar de derecho de resistencia contra la rebelin de los gobernantes contra la ley.

15.9 Las relaciones entre la religin y el Estado

Para completar la exposicin de la poltica de Locke, no podemos olvidarnos de la reflexin sobre la religin y el Estado que realiz en la Carta sobre la tolerancia, la cual constituye tanto un alegato para la convivencia pacfica entre creyentes de distintas religiones como una definicin de la libertad de conciencia frente al Estado. El pensamiento poltico de Locke muestra una clara tendencia hacia la secularizacin. De cualquier forma, el autor no obvia el tema de la relacin entre la religin y la poltica. Este ltimo aspecto es el que nos interesa resaltar ahora: el Estado para Locke es una sociedad constituida con el nico fin de promover y proteger los bienes civiles. Pero entre esos bienes no est la propia fe, que es un asunto de creencia personal siempre que no se manifieste en conductas que puedan suponer una agresin contra otros ciudadanos. Locke parte de la distincin entre Iglesia y Estado. Cree que son instituciones con objetivos y mbitos de actuacin diferentes: la misin del Estado es la conservacin de los derechos naturales, el cumplimiento de la ley y la bsqueda del bien de la comunidad y su mbito de actuacin es secular; el objetivo de la Iglesia es el culto a Dios para la salvacin del alma y su mbito de actuacin es espiritual. La Iglesia reproduce el esquema de la sociedad civil: es una asociacin libre y voluntaria de hombres, cuenta con una jerarqua y con leyes, que nacen de la misma sociedad. No obstante, tratndose de una agrupacin religiosa, las sanciones para quienes incumplan las normas de la Iglesia deben ser espirituales (amonestaciones o incluso excomuniones), pero no temporales. El Estado no tiene derecho a sancionar o penalizar los incumplimientos de las normas religiosas ni por s mismo, ni por solicitud de la jerarqua eclesistica. Por otra parte, Locke critica las intromisiones de los gobernantes en aspectos espirituales (haciendo alusin a la Iglesia anglicana y a los reyes ingleses). Afirma que el magistrado civil no tiene poder ni para establecer ritos religiosos mediante leyes civiles, ni para prohibir prcticas espirituales, salvo en el caso de que fueran dainas para la sociedad civil. Y le niega al gobernante la facultad de imponer
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una fe por la fuerza, destacando adems que no tiene ningn carisma espiritual para entender en cuestiones dogmticas. Respecto a la moral, comenta que si el gobernante impone algo contrario a la conciencia religiosa, es legtima la desobediencia pasiva del creyente, aceptando las consecuencias penales. Pero Locke va ms lejos en otra situacin: si el gobernante acta contra el sentir religioso general de la nacin, parece legitimar el derecho de resistencia. Por otra parte, Locke considera que el gobierno puede poner lmites a la tolerancia religiosa en tres situaciones: El magistrado no debe tolerar opiniones contrarias a la sociedad humana o a las reglas morales que son necesarias para la preservacin de la sociedad civil. Tampoco debe tolerar a quienes no toleran la pluralidad religiosa. Y, por ltimo, tampoco debe tolerar a quienes niegan la existencia de Dios.

15.10 Actualidad de Locke y relacin con otros autores

Como hemos podido comprobar el pensamiento poltico de Locke engrosa y fortalece lo que conoce como tradicin contractualista, tradicin que entiende que la sociedad no es algo natural, sino que surge como fruto de un contrato que se establece entre los hombres, sosteniendo la primaca del individuo frente a la sociedad. En esta lnea contractualista nos podemos encontrar dentro del pensamiento moderno a autores como Hobbes, Rousseau, o Spinoza, aunque entre ellos vari la concepcin que tienen sobre la naturaleza humana, el modo o las condiciones en las que se establece dicho pacto, as como el estado civil que cada uno defiende. Pero todas estas teoras tiene en comn una serie de rasgos: proponen un "hipottico" estado de la naturaleza, as como un pacto entre individuos y, como fruto de ese contrato o convenio, se construye la sociedad adquiriendo sta su legitimidad en virtud de una convencin racionalmente pactada entre los individuos que la conforman. Estas teoras contractualistas tiene su eco y repercusin en el pensamiento contemporneo a travs de las ideas de Rawls, Nozick o Habermas respecto a cul es o debe ser la funcin del Estado. Sin duda, el pensador ms cercano para poder ser relacionado con Locke a travs de sus polmicas es Thomas Hobbes. Hobbes al igual que Locke, parte de un estado de naturaleza, pero ambos mantienen posturas contrarias y muy divergentes. Hobbes mantiene un pesimismo filosfico, ya que considera al individuo, en estado natural, como malo y egosta, situacin que les lleva a estar en una situacin de guerra contina, de todos contra todos, definiendo al hombre como un lobo para el propio hombre. En dicho estado el hombre no posee los conceptos de justicia o injusticia porque no hay leyes ni ningn poder. En este estado de guerra permanente tampoco puede existir la propiedad. Respecto al pacto destacar que el individuo renuncia a todos sus derechos frente al Estado, con tal que le asegure frente a los dems. Las diferencias con Locke son bien evidentes. Contrariamente Locke estima que el estado de naturaleza es un estado pacfico, o al menos relativamente pacfico. La naturaleza no es para l feroz, sino que considera que esa ley natural inherente (inalienable) al hombre es la responsable de la unin libre de los hombres en sociedades mediante un pacto o contrato social, cuyo fin es preservar los derechos naturales (limitados a tres: vida, libertad y propiedad privada) que todos los individuos poseen, y donde los individuos no renuncian a ninguno de sus derechos naturales, slo ceden la capacidad de juzgar y castigar los quebrantamientos a la ley. As surge el Estado, cuya misin es defender los derechos naturales de los individuos. Con respecto a la comparacin con Rousseau, debemos destacar que para ste el individuo es naturalmente bueno (mito del buen salvaje), y describe al estado natural como un paraso perdido.
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Unidad 15. Locke (VI). La teora poltica 2: Estado y divisin de poderes. Actualidad de Locke.

Rousseau concibe el progreso como un distanciamiento sin retorno del ideal estado primitivo. La sociedad es la causante de todo lo negativo que hay en el ser humano: la desigualdad, la insolidaridad, la violencia..; el origen de este mal lo sita Rousseau en la propiedad privada (ah se diferencia con claridad de Locke). Por eso, Rousseau considera necesario remontarse al momento histrico en que se fund la sociedad vigente de su poca para proceder a su refutacin mediante un contrato social que permita rectificar los errores originales. El nuevo contrato social (que Rousseau sita en un futuro) ha de revisar las teoras del liberalismo poltico, superndolas en una utopa democrtica. El problema est en armonizar libertad, igualdad y poder poltico. La sociedad es resultado de un pacto, pero el individuo no ceder el poder a ningn soberano, el pueblo todo es soberano. Esta soberana se expresa en la voluntad general que es el acuerdo de todos y cada uno con la comunidad, no es un acuerdo entre los individuos entre s, ni entre stos y un soberano previamente establecido. El contrato es entre el individuo y la totalidad de la comunidad y no a nadie en particular, de esta forma, el obedecer al soberano significa que el individuo esta obedeciendo a s mismo y permanece absolutamente libre. En la actualidad el debate contractualista lo protagonizan dos pensadores que sintetizan los ideales ilustrados con las demandas y la problemtica que han sido heredadas del marxismo; Jrgen Habermas y John Rawls. De alguna manera estos autores intentan sintetizar las demandas de un Estado de Bienestar, que atienda a las crticas del marxismo y de la socialdemocracia del S. XX con un sistema democrtico de carcter liberal burgus. Resumiendo podemos decir que estos autores intentan llevar a la reflexin filosfica los ideales de la Ilustracin de Libertad, Igualdad y Solidaridad, a travs de la expansin de los Derechos de primera generacin (civiles y polticos) con respecto a la Libertad, los de segunda generacin (derechos sociales) con respecto a la Igualdad, y los tercera generacin con respecto a la Solidaridad. Pero en el panorama actual tambin nos encontramos con voces en defensa, a veces a ultranza y radical, del liberalismo poltico propuesto por Locke especialmente en Robert Nozick. Nozick y lo hace en contraposicin a la postura que defiende Rawls, y como un ataque frontal al Estado de Bienestar. La doctrina de Nozick la encontramos en Anarqua, Estado y Utopa (1974) donde sostiene que una sociedad justa no debe permitir que se arrebate al individuo aquello sobre lo que tiene legtima propiedad. Parte de la idea de derecho natural y reconoce entre ellos el derecho a la vida, la libertad y derecho de propiedad (aqu se ve claramente la influencia de Locke). Para Nozick una distribucin de bienes ser justa s procede de otra distribucin justa a travs de medios legitimados, y el Estado no debe redistribuir bienes, porque entonces atenta contra los derechos de propiedad legtimamente adquiridos. Un Estado que grava con impuestos para ayudar a otros es moralmente ilegtimo, porque todo gasto que sobrepasa los gastos de defensa y orden pblico supone una extralimitacin en sus atribuciones. El punto ms controvertido en su doctrina es su derecho de propiedad, pues sostiene que es inmoral exigir a una persona que comparta su propiedad, ya que esto implica trasgredir uno de los derechos fundamentales. Sostiene que se puede apelar a la generosidad del rico, pero no es justo establecer un impuesto para socorrer al pobre. Propugna un Estado mnimo, que se ocupe nicamente de la seguridad de los ciudadanos, de garantizar sus derechos civiles y de proteger las libertades fundamentales. No es funcin del Estado redistribuir los bienes, ni proteger los bienes sociales, ni instaurar la igualdad. El Estado si pretende instaurar la igualdad es contra la libertad individual.