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Debate Contemporneo en Educacin II

Autor-Compilador: Maestra en Educacin (Modalidad a Distancia)

Maestra en Educacin Universidad ARCIS Programa Certificado por CPEIP Centro de Perfeccionamiento, Experimentacin e Investigaciones Pedaggicas Of. Registro Pblico Nacional de Perfeccionamiento Repblica de Chile Ministerio de Educacin

Universidad ARCIS Libertad 53 / Santiago de Chile www.uarcis.cl

Fundacin Universitaria del rea Andina Centro de Educacin a Distancia Cra 14A N 70A - 14 Bogot D.C., Colombia Tels: 2124244 Ext: 127-128 Cel: 310 553 46 68 e-mail: maestrias@areandina.edu.co www.areandina.edu.co

* Slo uso con fines educativos

ndice
I Programa de la Asignatura Presentacin Objetivos Unidad I: Las nuevas tecnologas de la informacin y la generacin del conocimiento 1.1. Estado de la cuestin 1.2. El nacimiento de las nuevas tecnologas: los aos sesenta 1.3. Las visiones ideolgicas sobre las NTI 1.4. La ciudad aldea digital y sus problemas 1.5. Las nuevas tecnologas y el ejercicio del poder 1.6. Los nuevos yacimientos de empleo 1.7. Papel de la educacin 1.7.1. La educacin en la economa 1.7.2. Perfil del educador 1.7.3. Nuevo papel docente y nuevo modelo de formacin docente 1.8. Sociedad del conocimiento y estrategias (o tcticas) educativas 1.9. Educacin en la nueva sociedad: contenido y condiciones del problema Unidad II: El problema del conocimiento como paradigma: una ontologa de la fluidez 2.1. Hacia una ontologa de la fluidez 2.2. Globalitarismo y sociedad del riesgo 2.3. Del muro a la red; de lo slido a lo electrnico 2.4. Crisis de la razn, crisis del desencanto 2.5. De dnde el fin de las racionalidades globales coincide con la veneracin de la tcnica 2.6. Un cambio en el tiempo y el espacio 2.7. Hay un nuevo sujeto en la educacin de la ontologa de la fluidez? 2.8. Ruptura, epistemologa y fluidez 2.9. De dnde se pretende cerrar algunos textos anteriores II Compilacin Bibliogrfica Lectura N 1 Toledo, Edgardo; Silvana Comba, Tecnologas de comunicacin e ideologa Lectura N 2 Gubern, Roman, De la caverna a la electrnica. La herencia del cazador, en: El eros electrnico 5 5 12 13 13 16 20 26 30 33 35 36 37 39 42 44

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Lectura N 3 Gubern, Roman, La escena y el laberinto, en: Del bisonte a la realidad virtual Lectura N 4 Gubern, Romn, Claustrofilia versus agorafilia en la sociedad postindustrial, en: El simio Informatizado Lectura N 5 Salinas Ibez, Jess, Enseanza flexible, aprendizaje abierto. Las redes como herramientas para la formacin Lectura N 6 Torres del Castillo, Rosa Mara, Nuevo papel docente qu modelo de formacin y para qu modelo educativo?, Documento preparado para la decimotercera semana monogrfica Aprender para el futuro: nuevo marco de la tarea docente Lectura N 7 Castells, Manuel, El espacio de flujos, en: El surgimiento de la sociedad de redes Lectura N 8 Garca Selgas, Fernando J., Prembulo para una ontologa de la fluidez social: La teora de la sociedad de la informacin como crnica de una transicin ontolgico-poltica Lectura N 9 Beck, Ulrich, La sociedad del riesgo. Hacia una nueva modernidad Lectura N 10 Turkle, Sherry, La vida en la pantalla. La construccin de la identidad en la era de Internet. (Fragmento)

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I Programa de la Asignatura
Introduccin Asumiendo la post modernidad como una condicin1 inevitable, tal como la plantea Lyotard, entonces el debate actual no es tanto contra el postmodernismo, sus autores y sus principales caractersticas, que Lipovetsky identifica como el ocaso del deber2 y el predominio del individualismo, sino al interior de esta condicin ineludible. Si la condicin postmoderna arras con las certezas que la modernidad bien o mal nos brindaba, la bsqueda de nuevas certezas sobre las cuales reconstruir la realidad parece ser el nuevo debate. En efecto, desde Alain Touraine hasta Taichy Sakaya, pasando por Gilles Deleuze y otros autores como Jacques Derrida, se asume un cierre de poca.3 Incluso quienes sostienen que ms que post modernidad se vive una exacerbacin de sta, sostienen que se vive un post, un algo que dej atrs la sociedad caracterizada por la racionalidad instrumental, el fordismo y un sujeto duro, claramente caracterizable. La edad y el
Nos permitimos recordar que la idea de condicin remite a las transformaciones culturales que han afectado las reglas de la ciencia, la literatura y las artes. Lyotard se refiere a la crisis de los relatos; entendidos estos ltimos como discursos legitimadores de ciertas verdades parciales que han permitido un alto grado de certidumbre. Por ejemplo, los conceptos del Siglo de las Luces: paz, igualdad, libertad, fraternidad. 2 Despus del desplome de las Torres Gemelas la reflexin de Lipovetsky se hace pertinente: No slo consumimos objetos y pelculas, sino tambin la actualidad escenificada, lo catastrfico, lo real a distancia. La informacin se produce y funciona como animacin hiperrealista y emocional de la vida cotidiana, como un show semiangustiante semirecreativo que da ritmo a las sociedades individualistas del bienestar. La liturgia austera del deber se ha ahogado en la carrera jadeante de la informacin, en el espectculo y en el suspense posmoralista de las noticias. La tica indolora de los nuevos tiempos democrticos. Barcelona, Anagrama, p.54. 3 Es posible que esta sensacin tambin tenga que ver con el nimo fini secular. Si bien es una comparacin muy menor, en la literatura del Siglo XIX, en autores tan diversos como Chjov, Baudelaire y Proust, se presenta esa sensacin de una poca que se acaba y de la que es preciso rescatar algo. En nuestro mbito cultural, tambin se present en la Generacin Espaola de 1898. Antonio Machado siente el fin de poca, de la Espaa que le haba dado todas sus certezas y de su aplastamiento por otra potencia: ruda, nueva, inculta: Estados Unidos. En A orillas del Duero, Machado escriba: Castilla miserable, ayer dominadora, envuelta en sus andrajos desprecia cuanto ignora. Espera, duerme o suea? La sangre derramada recuerda, cuando tuvo la fiebre de la espada? Todo se mueve, fluye, discurre, corre o gira; cambian la mar y el monte y el ojo que los mira. Pas? Sobre sus campos an el fantasma yerra de un pueblo que pona a Dios sobre la guerra. La madre en otro tiempo fecunda en capitanes madrastra es hoy apenas de humildes ganapanes. Castilla no es aquella tan generosa un da, cuando Mio Cid Rodrigo el de Vivar volva, ufano de su nueva fortuna y su opulencia, a regalar a Alfonso los huertos de Valencia; Tambin Rubn Daro en Cantos de Vida y Esperanza (1905) trasluca ese descontento por una expansin del modo de ser norteamericano: ...Sois ricos. Juntis al culto de Hrcules el culto de Mammn; y alumbrando el camino de la fcil conquista, la Libertad levanta su antorcha en Nueva York. Mas la Amrica nuestra, que tena poetas desde los viejos tiempos de Netzahualcoyotl, que ha guardado las huellas de los pies del gran Baco, que el alfabeto pnico en un tiempo aprendi; que consult los astros, que conoci la Atlntida, cuyo nombre nos llega resonando en Platn, que desde los remotos momentos de su vida vive de luz, de fuego, de perfume, de amor, la Amrica del gran Moctezuma, del Inca, la Amrica fragante de Cristbal Coln, la Amrica catlica, la Amrica espaola, la Amrica en que dijo el noble Guatemoc: Yo no estoy en un lecho de rosas; esa Amrica que tiembla de huracanes y que vive de Amor, hombres de ojos sajones y alma brbara, vive. Y suea. Y ama, y vibra; y es la hija del Sol. Tened cuidado. Vive la Amrica espaola! Hay mil cachorros sueltos del Len Espaol. Se necesitara, Roosevelt, ser Dios mismo, el Riflero terrible y el fuerte Cazador, para poder tenernos en vuestras frreas garras. Y, pues contis con todo, falta una cosa: Dios! Rubn Daro, 1904, Cantos de vida y esperanza.
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episteme de la razn pura, ha terminado o por lo menos se ha eclipsado.4 El marco de este debate parece ser la llamada globalizacin.5
Globalizacin y mundializacin La palabra globalizacin pertenece desde ya a ese gnero de trminos que Edgard Morin, hace ms de una dcada, bautiz como vocablos-amiba.6 Entenda as a una serie palabras que, amparadas en el prestigio de alguna disciplina acadmica o escuela de pensamiento inconsciente, crisis, paradigma, comienzan a circular intensamente por el mundo sin que nadie termine de precisar ni qu significa ni en qu sentido la est usando. Tambin hemos usado el concepto naturalizacin para referirnos al fenmeno. El trmino globalizacin se usa para denominar a un proceso que pone en juego las relaciones de poder entre los Estados ms fuertes del planeta, los ms grandes consorcios econmicos y el resto de las naciones del mundo. El trmino podra incluirse tambin entre los vocablos-demonio. Es decir, aquellos que como imperialismo, agente de la CIA, castrocomunismo o, ms recientemente, neoliberalismo se convierten en moneda de curso corriente ya no para designar un proceso, sino para satanizar determinados puntos de vista con los que no se quiere dialogar. De una parte, para un cierto tipo de pensamiento de izquierda tradicional, se ha convertido en el Infierno al que se le atribuye la fuente de todos los males del
Sobre el episteme: Aristteles abord la cuestin clasificando el conjunto del saber en tres modalidades: un saber tcnico o productivo (episteme poietik), un saber prctico o prudencial (episteme praktik) y un saber contemplativo o especulativo (epsiteme theoretik). Todos ellos constituyen saber o conocimiento (episteme) porque no se quedan en la mera familiaridad con el qu de las cosas que se gana a base de experiencias repetidas y rutinas interiorizadas hasta aqu llega el experto o perito, el hombre experimentado o con pericia, que no puede ensear lo que sabe porque propiamente no lo sabe,sino que avanzan hasta los por qus, a la comprensin de los principios y razones que determinan esas cosas, la cual se gana por mediacin nicamente de la inteligencia superior, que opera con relaciones abstractas y lenguaje y aqu slo llega el sabio, que es el que propiamente sabe y puede ensear con palabras. En la modernidad, Kant elabora un sistema a priori para fundamentar el conocimiento, pero un sistema que no tiene en cuenta la mediacin del lenguaje y supone un sistema atribuido a un sujeto trascendental atemporal y ahistrico, Foucault piensa en la constitucin del saber desde el a priori del lenguaje (o del discurso) y desde un a priori histrico. Nuestro saber se constituye desde el lenguaje, y sus principios a priori cambian epocalmente. Foucault denomina episteme, el conjunto de las relaciones que pueden unir, en una poca determinada, las prcticas discursivas que dan lugar a unas figuras epistemolgicas, a unas ciencias, eventualmente a unos sistemas formalizados; el modo segn el cual en cada una de esas formaciones discursivas se sitan y se operan los pasos hacia la epistemologizacin, a la cientificidad, a la formalizacin. El estudio de las prcticas discursivas es la arqueologa. Ms tarde Foucault agregar que el discurso se articula con el poder. Es decir, agrega la perspectiva genealgica. 5 La definicin del Diccionario es que la globalizacin es la Tendencia de los mercados y de las empresas a extenderse, alcanzando una dimensin mundial que sobrepasa las fronteras nacionales. El Informe de 1989 del PNUD (Programa de Naciones Unidas sobre Desarrollo Humano) entiende que, por sobre las Naciones han surgido nuevos actores que poseen ms poder que muchos Estados y que Las estructuras y los procesos para hacer poltica global no son representativos. Las estructuras econmicas dominantes FMI, Banco Mundial, G-7, G-10, G-22, OCDE, OMC son dominadas por los pases grandes y ricos, dejando a pases pobres y a gente pobre con poca influencia y poca voz, por la carencia de la calidad de miembro o por la carencia de la capacidad para la representacin y la participacin eficaces. Hay poca transparencia en las decisiones, y no hay un foro estructurado para que las instituciones civiles de la sociedad expresen sus opiniones. Ver /www.local.attac.org/sevilla/faq/globalizacion.php 6 Illich, Ivn, Alternativas II, Espaa, Editorial Planeta, 1988, p.120.
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presente y del futuro: el fin de las diferencias culturales, el crecimiento vertiginoso de la pobreza y las diferencias sociales en el mundo, la prdida de las democracias y de la soberana de los pases con Estados Nacionales dbiles o atpicos. En cambio, para muchos representantes del pensamiento liberal que confan por aquello de la mano invisible en la capacidad del mercado sin barreras para ordenar y hacer ms grandiosa, eficaz y prspera la vida del futuro, se ha convertido en una Tierra Prometida y Paraso Celestial, ante los cuales vale la pena oficiar como profetas. Los hechos recientes del fin de siglo la cada del bloque socialista; la emergencia de las economas del Pacfico; el resurgimiento de los nacionalismos en Europa Central y Oriental, y en Asia y el Medio Oriente; el fracaso de los experimentos neoliberales en Argentina, Mxico, Brasil y Venezuela; el crecimiento vertiginoso de la pobreza en el planeta nos han dejado como leccin bsica el cultivo de una meticulosa desconfianza hacia todo discurso cerrado o fantico, y por tanto totalitario, que sugiera una visin unidireccional de la Historia y que postergue el tema del bienestar de las mayoras para un futuro hipottico, cuando el modelo haga sus correcciones y ajuste mejor sus piezas. A este pensamiento es que Isiah Berlin llamaba pensamiento erizo. Pero eso no puede cerrar la posibilidad de un acercamiento al pensamiento de la post modernidad y de la Sociedad del Conocimiento, tan asociadas discursivamente al tema de la Globalizacin. El concepto de mundializacin, en cambio, es cultural. Escapa a lo directamente econmico y financiero y se asocia a lo poltico y lo cultural. Nos referimos al cada vez mayor peso que sobre el mismo tienen las transacciones financieras frente a las estrictamente productivas. De hecho, se calcula que el monto total de las operaciones efectuadas en las principales plazas financieras de Estados Unidos y Europa alcanzara 1 billn 300 mil millones de dlares diarios, frente a los entre 10 y 20 mil millones de hace 25 aos. El volumen de las operaciones de cambio es 50 veces ms importante que el del comercio mundial de bienes y servicios. Las transacciones especulativas representan el 95% del total de la actividad de los mercados de cambios. En los EE.UU. el 40% de las rentas de los ciudadanos provienen de las rentas financieras. En resumen: una produccin mundial que disminuye junto un comercio mundial con un crecimiento que dobla y triplica el de la produccin, una inversin directa de capitales extranjeros con un ritmo de aumento quiz triple al del comercio y una inversin especulativa que dobla a la productiva Este proceso est directamente ligado a los avances tcnicos en el mbito de la comunicacin, ya que stos han permitido una vertiginosa rapidez y una casi total inmediatez en los intercambios financieros. Las posibilidades que ofrece la Internet, y el carcter mundial que adquiere esta misma comunicacin, han sido elementos fundamentales en el propio proceso de financiarizacin de la economa. La revolucin en el campo de la comunicacin ha favorecido, sin duda, el surgimiento de un entramado, de una red financiera global, en lnea (on-line) que mantiene en continua relacin las principales plazas econmicas del planeta. Los cientficos y las tecnologas han conseguido lo que hace mucho tiempo intentaban, sin xito, los militares y los hombres de estado: el imperio global. El mercado ya era como lo notaron Adam Smith y Carlos Marx, global. Los mercados de capitales, productos y servicios, gestin y tcnicas de fabricacin, son ya, todos ellos, global por naturaleza. Se adoptan medidas en el campo de la poltica para eliminar cualquier obstculo a la nueva

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economa financiera. El trmino que nombra a esta exigencia poltica es el de liberalizacin.7 Liberalizarlo todo, el comercio, las finanzas, el trabajo, las comunicaciones, etctera, es no ya una sugerencia sino una absoluta y total obligacin que debe asumir todo aqul que defienda una concepcin moderna de la poltica, alejada por tanto de planteamientos trasnochados y visionarios. Por supuesto, el orden poltico que de aqu surge es un orden unificado, mundial, en el cual, se dice, el Estado-nacin que hasta ahora habamos conocido sufre importantes mutaciones, hasta el punto de que estara abocado a su misma desaparicin. Es decir, sin la generalizacin de las polticas de liberalizacin, sin la continua desreglamentacin y los masivos procesos de privatizaciones y sin la imposicin de polticas supranacionales establecidas por organismos independientes de los propios estados, la globalizacin financiera no habra podido llegar a concretarse en los niveles en que lo ha hecho. La liberalizacin, presentada como modernizacin o racionalizacin, se convierte en un proceso de uniformizacin o mundializacin. El mismo estilo de vida semejante se impone de una punta a otra del planeta, difundido por la industria de la cultura, por la cultura de masas. Los mismos productos: las mismas pelculas, las mismas series televisivas, las mismas informaciones, las mismas canciones, los mismos dolos, la misma publicidad, las mismas mercancas, los mismos vestidos, los mismos coches. En este sentido se ha usado otro trmino: Mcdonalizacin de la sociedad, trmino mediante el cual se quiere describir el proceso de extensin a todos los mbitos sociales de las caractersticas bsicas de las factoras de comida rpida, es decir, eficacia, clculo, prediccin e irracionalidad de la racionalizacin. Una imagen altamente significativa es la conversin definitiva del ftbol en el deporte mundial por excelencia, con enorme fuerza en Estados Unidos, donde slo hace veinte aos ni siquiera haba una Liga Profesional y el creciente arraigo en frica y AsiaOceana, donde todava no lo haba hecho.

Un cambio de siglo hace cien aos.Antn Chjov Pero tambin puede hablarse de un cambio de poca. Nadie ha escrito tan bien ese cambio de poca y el aburrimiento que esta trae, que el ruso Chjov. Sus personajes estn insertos en un contexto en el que la antigua clase aristocrtica, habiendo perdido el brillo y el poder de antao, se consuma lentamente frente a los dictados de un nuevo orden encarnado en la incipiente burguesa. En 1861, bajo el reinado del zar Alejandro II, se haba decretado la abolicin de la servidumbre. Los antiguos Mujiks se convierten en hombres libres; obligados a trabajar por sus propios medios, comienzan a formar una baja burguesa concentrada en el campo y en los reductos obreros de San Petersburgo y Mosc. Las rgidas estructuras de la nobleza se ven sacudidas por una clase que comienza a interactuar, los lmites se desdibujan y el conflicto se patentiza entre los herederos de un orden estatuido e impregnado en la sangre y los
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Aunque sea solamente a ttulo ilustrativo, en 1962, en el Tratado de economa marxista, Ernest Mandel, anotaba: El modo de produccin capitalista, la exportacin de mercancas industriales producidas por los primeros grandes pases industriales unifica, en efecto el mercado mundial. Pero est lejos de unificar la produccin mundial, sus condiciones tcnicas y sociales, su grado de productividad media del trabajo. Tratado de economa marxista, Mxico, Editorial Era, 1980, p. 277.

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representantes de un nuevo modo de vida regido por el trabajo. Chjov supo plasmar, con extrema lucidez, las fluctuaciones de un pas que se encaminaba lentamente hacia la modernidad y la industrializacin. El objetivo de su teatro Las Tres Hermanas, El To Vania es mostrar las cosas como son, bajo la plcida sensacin de lo cotidiano, lo banal. La accin se reduce al mnimo, la trama se entreteje en dilogos cotidianos, aparentemente desprovistos de mayor significado. Chjov presenta los problemas reales de acuerdo a un orden y deja libradas al arbitrio del espectador las posibles soluciones. Su teatro plantea la imposibilidad del hombre moderno de poner en acto sus deseos, su indolencia, la inercia moral y la falta de responsabilidad. Ambientados en casas de provincia, los personajes se ven sometidos al aburrimiento y la monotona caractersticos de una clase aristocrtica que ha perdido sus motivaciones. Se sienten los ltimos baluartes de la cultura, en contraposicin con la vulgaridad generalizada de la vida rusa, mbito que sofoca cualquier expectativa. Es preciso aclarar que cuando Chjov habla de cultura no se refiere a una particularidad privativa de las clases altas, cultura no es para l sinnimo de intelectualidad, sino un compendio de sabidura, educacin, humanidad y capacidad de sacrificio. Paradjicamente el teatro Chejoviano ha sido acusado de ser el menos dramtico debido a la introduccin, como temtica central, de la banalidad cotidiana y la rutina. Los hombres comen, duermen, fuman y dicen banalidades y, sin embargo, se destruyen. El dilogo parece desarrollarse sin objeto alguno, pero es revelador de las caractersticas de los personajes, de sus motivaciones, sus odios y pasiones y al mismo tiempo se proyecta como un velo sobre los acontecimientos que bullen con profundidad. Las obras se despliegan en un crescendo, comienzan serenas, plcidas y se complejizan hasta el clmax final, en el que el despojo se evidencia en toda su envergadura. Sus hroes son figuras rutinarias, montonas, enmarcadas en los lugares comunes de todos los das. Se exige, afirma el escritor, que el hroe y la herona sean dramticamente vigorosos. Pero en la vida la gente no se suicida, no se ahorca no se enamora ni dice cosas geniales a cada minuto. Pasa la mayor parte del tiempo comiendo, bebiendo... o diciendo tonteras... La vida en la escena debe ser lo que es en realidad, y la gente, por tanto, debe andar naturalmente y no sobre zancos.

Aparece entonces una realidad (in)material abrumadora: la existencia de las Nuevas Tecnologas de la Informacin. De hecho, probablemente usted ha trabajado las respuestas a las preguntas de estos mdulos buscando informacin en Internet, seguramente dispone de un computador; ha utilizado programas WP5.1 u otros. Ha redactado directamente en la pantalla, despus de una etapa de traspasar lo escrito a mano. De alguna forma imperceptible, progresivamente el ordenador se ha hecho parte de su vida cotidiana. Algunos sostendrn que estamos en un portal histrico como fue el sapere aude kantiano, otros que la llamada sociedad de la informacin nihil novi subsole, nada nuevo bajo el sol es apenas un salto cualitativo en las fuerzas productivas. Aquellos creen que la sociedad de la informacin es meramente instrumental, los de all que nos enfrenta a una nueva ontologa.8 Incluso los ms acrrimos opositores a la sociedad de la
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Se puede decir que una ontologa define conceptos de una forma clara y consensuada y que esta

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informacin y a la globalizacin que parece estar aparejada con ella, se comunican a travs de la web y levantan sus propios portales antiglobalizacin y cuestionan la existencia de esta nueva sociedad utilizando sus herramientas. La Educacin se encuentra al medio de esta realidad, de este torbellino social, como la plante Marshall Berman, que parece haber des-naturalizado fines institucionalizados por al menos dos siglos. En el hecho, la Galaxia Gutemberg como la plante Mac Luhan9 se enfrenta al hipertexto.

Para una historizacin del homo educandus En una lnea de trabajo en que hemos dudado de la naturalizacin de los conceptos, sera adecuado historizar el mismo concepto de educacin. Es sugerente la idea de Ivn Illich de generar una Historia Social del homo educandus10 o de un sujeto de aprendizaje. La educacin se percibe como una necesidad humana bsica slo a partir de la Grecia Clsica, donde la invencin del alfabeto permiti separar el texto del habla. Sin esta tcnica alfabtica para fijar un texto y transmitir un original no podra imaginarse la existencia de la literatura y la ciencia de las que se ocupa la educacin. Posteriormente las palabras fueron separadas visualmente unas de otras, con lo que el texto la textura de la que hemos hablado en otra ocasin se hizo visible. Se pudo coger el sentido de un texto vindolo, en lugar de pronunciar las palabras. Sin esta visualizacin del texto, no hay idea de conocimiento depositado en libros a ser reproducido y comunicado. La diferencia entre la oralidad y la alfabetizacin en el estudio hace explcita la importancia de la separacin del lenguaje y el habla individual para la constitucin de un nuevo tipo de verdad. Durante el medioevo, se perdi la importancia de la divisin de
conceptualizacin es formalizada y transmisible, legible y utilizable. Esta conceptualizacin permite distintas maneras de entender y entenderse. La creacin de una ontologa reporta de inmediato la ventaja de que hacemos explcita la categorizacin de los elementos y relaciones que intervienen en el modelo de conocimiento, de forma que, por un lado el modelo de conocimiento puede ser editado y gestionado, y por otro, es posible transmitirlo de manera que un sistema entienda la conceptualizacin que se ha utilizado en otro. El lenguaje se vuelve as una labor de ingeniera ms que artesana, adems de proporcionar un conocimiento del dominio reusable y mantenible. Ver Rafael Echeverra Ontologa del Lenguaje. Santiago de Chile, Dolmen Ediciones, 1995, p. 25 et seq. 9 Marshall Mac Luhan. The medium is the massage: An inventory of effects. (El medio es el masaje. Inventario de efectos). En colaboracin con Quentin Fiore. New York. 1967. Edicin en espaol de Editorial Paids, 1968. El medio es el masaje. La idea central de este texto y de la provocacin de reemplazar la palabra Mensaje por Masajeel medio es el mensaje, sera el ttulo obvio es exponer que la comunicacin de masas manipula a las personas como si estuviera cogindolas con las manos y modelndolas, al amasarlas como arcilla. En la medida en que aumenta la necesidad de comunicacin de masas, los cambios dentro de la cultura se hacen ms veloces y generalizados. El lenguaje simblico se transforma, adquiere matices nuevos y muchos significados antiguos (con frecuencia venerables y poderosos) son olvidados, se vuelven obsoletos. 10 La expresin Homo educandus junto a la de homo educabilis es kantiana y remite a la idea de una progresiva hominizacin a travs de la educacin. Esa es la razn por la cual la Sociologa de la Educacin se preocupa de las condiciones en que ese proceso se desarrolla. A esa preocupacin pertenecen los procesos de Educacin y Enseanza, el desarrollo de las personas, la correspondencia de Educacin y Sociedad, el estudio de las instituciones pedaggicas y las teoras de la Enseanza y el Aprendizaje. Studienhinweise zum Erziehungswissenschaftlichen Studium fr das Lehramtfr das Lehramt, en http://wwwphil.unimuenster.de/fachschaft/Studienordnungen/Studienhinweise/hin_ew.htm

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las palabras en cuanto a su papel en la verdad que presupone el educador. La divisin de palabras fue lo que permiti copiar textos con el uso de la vista y, lo que es ms importante, verificar la identidad textual de dos libros, haciendo posible concebir un conocimiento absolutamente idntico que existe en alguna parte entre dos copias individuales. La palabra era ms que un sonido y menos que un concepto: era una copia de dibujos similares. Sin la evolucin histrica de este conocimiento detrs del texto, John Amos Comenius habra sido inconcebible: es este tipo de verdad lo que necesita el homo educandus cuya historia empieza con l. Empieza aqu, un proyecto y un programa: el omnibus omnia omino docendi. Con la intencin de ensear a todo el mundo y a conciencia se define la idea del homo educandus. El nuevo hombre es un ser al que debe ensearse lo que debe saber y hacer. A menudo se entiende la educacin y su necesidad como un hecho a-histrico: natural. Donde quiera exista cultura humana habra materia de conocimiento a transmitir de generacin en generacin. Para Illich, la historia del homo educandus debe distinguirse de la historia de la educacin, junto a diferenciarse de la historia de las interpretaciones que sociedades pasadas dieron a las relaciones entre el educando y el educador. La educacin, como se usa el trmino en la actualidad, significa aprender bajo el supuesto de que este aprendizaje es un prerrequisito de todas las actividades humanas, mientras que, al mismo tiempo, las oportunidades de este aprendizaje, por su propia naturaleza, son escasas. Entendido de esta manera, el aprendizaje es un aspecto de la vida que puede distinguirse adecuadamente de otros. El aprendizaje precede temporal y lgicamente, a la ejecucin competente de una tarea socialmente esperada. A partir de esta idea, que se ajusta a la educacin. Segn esta naturalizacin, incluso el Neanderthal quedara subsumido bajo la subespecie de homo educandus, y su transicin a la cultura neoltica queda adscrita a una enseanza ms competente de cmo partir piedra. La Economa formal surge en la interaccin social basada en el supuesto de la escasez. El reconocimiento de la cultura tradicional como un remedio a la difusin de la escasez ha sentado las bases de nuevos puntos de partida tericos y de un nuevo realismo en la historia de las culturas y las mentalidades. Reconocer que las necesidades educativas, el aprendizaje, los escasos recursos, etc., corresponden a un paradigma que est lejos de ser natural, abre la va para una relativizacin del homo educandus y de la propia Escuela como institucin.11

Este mdulo pretende plantear el debate que esta nueva realidad presenta al conocimiento, a la conceptualizacin de sujeto (de aprendizaje), a la Escuela y a la posibilidad de acercarse a una nueva Ontologa de la Fluidez. Este debate podra resumirse de la siguiente manera: aquellos que creen que la Sociedad de la Informacin constituye un nuevo paradigma y una nueva ontologa y aquellos que la visualizan slo en su esfera puramente instrumental. Por eso, para cerrar el rea terica de este programa, y en parte siguiendo la lgica de la navegacin, hemos incorporado algunas modificaciones formales. Hemos incorporado recuadros de reflexin y autoevaluacin. Estos ejercicios no sern obligatorios ni evaluados formalmente, pero estn all para ayudar la direccin de su reflexin.
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Ivn Illich. 1988, Op. Cit., p. 58.

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Se ha enriquecido la bibliografa con el acceso a pginas web recomendadas. Aunque puede ser que a la fecha de aparicin de este texto hayan cambiado, dar la posibilidad de navegar sobre ciertos temas determinados, ampliando su bsqueda. Objetivos Identificar el debate en torno a la sociedad del conocimiento. Comprender cules son los factores y componentes bsicos de la sociedad del conocimiento y las condiciones de su desarrollo. Relacionar los nuevos procesos de comunicacin y las nuevas tecnologas de la informacin con el desarrollo del espacio pblico y de la educacin. Exponer las teoras sociales ms importantes acerca de los nuevos procesos de comunicacin de masas. Estudiar los efectos y la recepcin de los nuevos medios como paradigmas contrapuestos. Relacionar los conceptos y categoras de la sociedad del conocimiento con datos empricos.

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Unidad I: Las nuevas tecnologas de la informacin y la generacin del conocimiento


1.1. Estado de la cuestin La irrupcin y desarrollo de las Nuevas Tecnologas de la Informacin (NTI) estn conformando una serie de cambios estructurales, a nivel econmico, laboral, social, educativo, poltico, de relaciones sociales; configurando la emergencia de una nueva forma de entender la cultura. En esta coyuntura, la informacin aparece como el elemento clave, aglutinador y estructurador de este tipo de sociedad. En Estados Unidos naci la prensa masiva (penny press) con el New York Sun en 1833. Pese a la resistencia ilustrada de los padres fundadores norteamericanos frente a esta prensa masiva y barata, sta se desarrolla vigorosamente. El primer periodismo masivo es sensacionalista: cimenta su circulacin sobre la base de informaciones sobre crmenes, catstrofes y el recurso a la emocionalidad: los grandes bandoleros, la posible vida en la luna y los escndalos polticos. Con la entrada en escena de la radio en 1920, de nuevo se produce una batalla de vastas proporciones por capturar la sintona del pblico. La sociedad industrial de comienzos del siglo veinte, se caracteriza por ser una sociedad de masas, heterognea donde los individuos y grupos no poseen necesariamente lealtades ni lazos comunes Cuando se produce la Primera Guerra Mundial, era absolutamente necesario homogenizar a las masas en torno al consenso y lealtad que requera el esfuerzo blico: para este fin los medios evacuaron una constante y eficaz propaganda bajo la forma de mensajes radiales, pelculas, discursos, libros, revistas, seales radiales, etc. El ciudadano deba odiar y despreciar al enemigo, amar a su patria y maximizar su contribucin al esfuerzo de guerra. No se poda contar con su adhesin espontnea. Los medios masivos fueron la herramienta para persuadirlo a que lo hiciera. La experiencia de quiebre se produce cuando, tras la experiencia blica, aparecen los relatos de los publicistas, de los recursos empleados para convencerlos. Estos recursos variaban desde la distorsin o mera invencin de noticias, hasta la invencin planificada de imgenes de terror.12 Este es el marco en que nace la preocupacin por los medios de comunicacin de masas y sus consecuencias. Quin dice qu?, en qu canal?, a quin?, con qu efecto? Aparece as una lnea de investigacin emprica, destinada a subrayar las caractersticas del mensaje eficiente. Uno de los primeros ensayos destinados a indagar sobre la relacin entre los medios y el conocimiento de la realidad, la abre el norteamericano Paul Lazarsfeld, quien establece cules son las principales acusaciones que los intelectuales le hacen a los medios propios de una sociedad de consumo: Los medios constituyen un medio de control social que hace en forma sutil lo que antes se haca de manera brutal. Son los responsables del conformismo de las masas.
Un hito memorable de esta tendencia fue la emisin de la Guerra de los Mundos de H.G. Wells en una emisin de radioteatro dirigida por Orson Wells. Fue transmitida el 30 de octubre de 1938, en plena celebracin de Halloween y en vsperas de la Segunda Guerra Mundial. El resultado fue la histeria colectiva y la fama inmediata para Wells.
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Deterioran el nivel de la cultura, reemplazando el gusto por la alta cultura alimentando gustos vulgares.13 En los Estados Unidos surge una disciplina neutra dedicada al estudio del fenmeno de los mass media y en una definicin ms amplia, mass comunications.14

Sociedad de consumo; sociedad de la escasez La sociedad de consumo no es necesariamente una sociedad de la abundancia. Abundancia no quiere decir que se consuma mucho; abundancia quiere decir que se consume todo lo que se necesita: es una situacin de equilibrio entre las necesidades y los bienes disponibles. Puede haber sociedades de abundancia a nivel cualitativo: como en las sociedades paleolticas. Puede haber sociedades de escasez a nivel cuantitativo alto: como la sociedad de consumo capitalista. Para el Socilogo Jess Ibez, el paso de la modernidad a la postmodernidad tambin es el paso de un capitalismo de produccin (fordista), a otro de consumo. Jess Ibez entiende este cambio de un capitalismo de produccin a otro de un capitalismo de consumo, en el que se extiende la necesidad de consumir a todas las clases sociales por medio de la publicidad y el marketing. Aumenta as el inters por obtener bienes materiales, dando lugar al predominio de valores consumistas.15

Fue en la dcada de los setenta cuando, especialmente a partir de los trabajos del profesor canadiense Marshall Mac Luhan y de la explosin de la televisin por seal satelital, se comienza a hablar de la sociedad de la informacin. En 1968, la guerra de Vietnam llegaba todas las noches a todos los hogares en el noticiario de las seis. Estados Unidos haba librado guerras peores, pero fue la presencia de la guerra todas las tardes en el living de la casa, una de las causas del retiro y la derrota. La Guerra slo haba sido real gracias a la T.V. Gracias (o por culpa de los medios), el mundo se haba convertido en una aldea global, concepto que revisaremos ms adelante. En 1975, irnicamente las cmaras de la prensa no alcanzaron a registrar en vivo y en directo la toma del palacio presidencial en Saign, por lo que las tropas del Ejrcito de Vietnam del Norte repitieron la entrada del tanque aplastando las rejas. Pero la presencia de los medios no se haca evidente por primera vez. El 15 de octubre de 1969, con 38.887 americanos muertos, ms de un cuarto de milln heridos, mientras caan novecientas toneladas de bombas norteamericanas sobre Vietnam; el mismo da el embajador norteamericano Cabot Lodge negaba, en la conferencia de Pars, la propuesta de una entrevista directa con los representantes del Gobierno Revolucionario de Vietnam del Sur; el mismo da entraban en la lnea de fuego batallones de soldados americanos. Pero los soldados que combatan llevaban el brazalete negro de luto, smbolo de la protesta y quiz esa imagen, difundida en los Estados Unidos por la televisin, haya
Lazarsfeld, Paul. Historia y elementos de la sociologa del conocimiento. Buenos Aires, Eudeba, 1964. Le Fleur, Melvin. Theories of mass comunicationes. New York, Mc Kay, 1966. Cf. Jess Manuel Martnez, Para entender los medios: Medios de comunicacin y relaciones sociales, en: Cuadernos de la realidad nacional, Nmero 5. Santiago de Chile, Universidad Catlica de Chile, Septiembre de 1970, p.165. 15 Cf. Ibez, Jess. Por una sociologa de la vida cotidiana. Madrid, Siglo XXI, 1997, p. 227 et seq.
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sido una de las ms impresionantes: los soldados obedecen, pero no comparten la doctrina de la orden que les lleva a matar y a morir. Podra mantenerse la intervencin en Vietnam? La respuesta: No. Meses antes, durante la Ofensiva del Tet, Walter Cronkite, el ms influyente presentador de noticias de la televisin norteamericana, reporte en directo desde Saign. Cronkite declar que esta no era una guerra que pudiera ser ganada y que a lo ms que poda esperar Estados Unidos era a una paz con honor. El reportaje tuvo su efecto. El presidente Lyndon Jonson declar que si he perdido a Walter, he perdido al americano medio. La guerra se convirti en ms impopular que nunca y si al comentario de Cronkite se suma la imagen nuevamente transmitida en directo de un oficial de Vietnam del Sur ejecutando a un prisionero del Vietcong de un tiro en la cabeza, la posicin de la guerra se hizo insostenible.16 Qu recuerdo nos queda, treinta aos despus, de la guerra de Vietnam? Una nia corre desnuda por una carretera huyendo del napalm, el jefe de la polica de Saign descarga su revolver en la sien de un guerrillero del Vietcong, decenas de miles de universitarios protestan en Washington contra el conflicto, los helicpteros americanos son arrojados a las aguas del Mar de la China... Son las imgenes-smbolo de Vietnam, que la televisin llev a todos los hogares y marcaron el desarrollo de una generacin dentro y fuera de Estados Unidos. Conservamos en nuestra memoria, acaso, impresiones visuales tan vivas de algunos de los otros muchos acontecimientos blicos que se han registrado despus en el mundo? Es difcil recordar lo que no se ha visto. La guerra de Vietnam, especialmente desde 1968, es un espectculo de televisin. La cada de Saign cierra una etapa en las relaciones entre los medios informativos y los estamentos del poder. Tras aquella guerra, en la que murieron ms de 57.000 americanos y casi dos millones de asiticos, las Fuerzas Armadas de Estados Unidos extrajeron una leccin que desde entonces no han olvidado: la televisin, bajo control.17 La invasin de la isla de Granada (1983), la de Panam (1989), la guerra del Golfo (1991) o el desembarco en Hait (1994), como el conflicto de las Malvinas de 1982, fueron aparentes maniobras en las que el Ejrcito cumpli con exactitud un plan trazado en los cuarteles generales. En ellas, se autorizaba a los reporteros llegar en el momento justo, para que pusieran su voz e ilustrasen con su presencia los videos que les proporcionaba la autoridad militar. En Vietnam la televisin y el resto de los medios ejercieron su libertad. La informacin se impuso a la censura, seguramente porque todava el efecto de ese medio de masas resultaba a todos imprevisible. Hoy, el recelo y la desconfianza presiden las relaciones entre periodistas y militares. Vietnam fue el final de nuestra inocencia, escribi un veterano corresponsal. Todo, entonces, pareca que se produca por primera vez. Y lo cierto es que una de las pocas cosas inditas era la presencia de la televisin. Fue la primera guerra televisada en vivo y en directo y la influencia de sus imgenes en aquella sociedad y en los estamentos del poder todava hoy es motivo de controversia.
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En, NAM, Crnica de la guerra de Vietnam 1965-1975. Espaa, Planeta Agostini, 1998. Mattelart, Armand acuaba la idea de knowledge industry (industria del conocimiento) para referirse a este nuevo complejo informacional, en Agresin en el Espacio, Cultura y NAPALM en la era de los satlites, Ediciones Tercer Mundo, Siglo XXI, Santiago, 1972, pp. 182 et seq. La planetarizacin de la cultura de masas, pp.10-46.

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En los aos setenta aparece la informacin como la panacea, el eslogan de la informacin es poder vino a abanderar toda una serie de cambios que iban a configurar nuevas pautas sociales, motivadas por el auge del sector servicios y el declive del sector industrial. El nuevo modelo tendera a generar la desaparicin de la clase obrera, como ya lo muestran Tironi y Martnez en 1984.18 Ya no se trata de desarrollar bienes tangibles, como se venan desarrollando hasta ahora en una sociedad industrial. Se destinar a producir bienes ligados a la educacin, la salud, la informacin, el medio ambiente, el ocio, etc. Y que configuran a grandes rasgos lo que se ha dado en llamar sociedad postindustrial. 1.2. El nacimiento de las nuevas tecnologas: los aos sesenta En 1971, la invencin del microprocesador, con la capacidad de colocar un ordenador en un chip, marca un quiebre y un desplazamiento en toda la industria de las tecnologas de la informacin y comunicacin que trajo como consecuencia las transformaciones que hasta hoy estamos viviendo. Esta nueva tecnologa, de origen militar, puede rastrear sus orgenes hasta la Segunda Guerra Mundial, perodo en que se inventa el primer ordenador programable y el transistor, fuentes basales de la microelectrnica. La tecnologa bajo el paradigma digital elimina el tiempo y el espacio, lo cual se traduce en la existencia de segmentos y territorios muy dinmicos, por un lado, y otros que se convierten en irrelevantes para el sistema. Lo novedoso es que la pobreza y la riqueza conviven ms all de fronteras geogrficas. Un villero de Buenos Aires y un homeless de Nueva York tienen ms que ver entre ellos que con el resto de los habitantes de sus respectivas ciudades. Emerge una dualizacin: el trabajo inmaterial en el norte (procesamiento de informacin, investigacin, generacin de conocimiento) y el trabajo sucio en el sur (industrias altamente contaminantes). La tecnologa termina cambiando la estructura del modo de produccin capitalista, arrojando a la periferia todas sus excrecencias, pues hace posible una vertiginosa circulacin de los datos y los objetos que redunda en un uso intensivo de las mquinas de informacin. Manuel Castells, seala que en la dcada de los 90 la biologa, la electrnica, la informtica y las telecomunicaciones parecen estar convergiendo en sus aplicaciones, sus materiales y en su planteamiento conceptual. El gran avance de la ingeniera gentica, gracias a la revitalizacin de la biotecnologa, pareciera plantear preguntas similares a las que nos formulan hoy las nuevas tecnologas de comunicacin. Cul es la frontera entre lo natural y lo artificial? Cul es la frontera entre el hombre y la mquina? Podemos seguir pensando en lo esencialmente humano, cuando el nuevo contexto pareciera indicar una coevolucin de los hombres y las mquinas?19 El proyecto tecnolgico de la modernidad no garantiz un progreso indefinido y,
Tironi, Eugenio y Martnez, Javier. Clases y Clasificaciones Sociales. Santiago de Chile, Sur Profesionales, 1984. 19 Castells, Manuel. La era de la informacin. Economa, sociedad y cultura. Vol. 1: La sociedad red. Espaa, Alianza Editorial, 2000.
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menos an, universal y democratizador. Por el contrario, se agudizaron las diferencias y las marginaciones, situacin que relativiza cualquier apologa de la tecnologa y sus productos. El alto contenido proftico que caracteriza a la mayora de los discursos sobre la revolucin de las tecnologas de la informacin y de la comunicacin llevan a ciertos intelectuales a buscar el significado fundamental de estas revoluciones. Ya no son los sabios, ni las universidades, ni siquiera las propias empresas, sino los organismos internacionales quienes recomiendan decisiones. Los informes ms recientes de estos organismos llmese Banco Mundial, Fondo Monetario Internacional, Grupo de los Ocho, etc. convertidos en consultoras permanentes definen las polticas a implementar. En estos emerge la muerte casi irreversible del Estado y las ventajas comparativas de las privatizaciones y el uso indiscriminado de nuevas tecnologas de informacin. En la dcada del 70 la produccin terica estuvo centrada en develar los mecanismos por los cuales los medios masivos de comunicacin actuaban como correa transmisora de la ideologa de la clase dominante.20 Los medios, para estas visiones, como aparatos ideolgicos del Estado, reproducan mecnicamente esa ideologa dominante. La ideologa dominante penetraba el mensaje de los medios produciendo determinados efectos.
La omnipotencia que en la versin funcionalista se atribua a los medios pas a depositarse en la ideologa que se volvi objeto y sujeto, dispositivo totalizador de los discursos Tanto el dispositivo del efecto en la versin psicolgico-conductista, como el del mensaje o el texto en la semitico-estructuralista, terminaban por referir el sentido de los procesos a la inmanencia de lo comunicativo. Pero en hueco. Y al llenar ese hueco con lo ideolgico nos quedamos con el recorte con el comunicacionalismo y sin especificidad.21

Bajo este paradigma estructural que dejaba fuera la historia y la capacidad de los receptores de resignificar los mensajes los medios quedaron reducidos a meras herramientas de accin ideolgica, sin ver sus articulaciones con lo social y lo cotidiano. En una forma casi caricaturesca, los medios eran malos en manos de las oligarquas reaccionarias; buenos el da que el proletariado los tomara como suyos. De all uno de los leit motiv de este paradigma: la propiedad de los medios. Entre emisores-dominantes y receptores-dominados ninguna seduccin ni resistencia, slo la pasividad del consumo y la alienacin descifrada en la inmanencia de un mensaje-texto por el que no pasaban los conflictos, ni las contradicciones y mucho menos las luchas.22 Las transiciones a las democracias, el inters por la cultura y los movimientos
Althusser, Louis (1977). Notas sobre los aparatos ideolgicos del Estado, en Nuevos escritos, s/d. A partir de definiciones de Marx, Althusser ampla la definicin del Estado. La expresin genrica aparato estatal definido primariamente por su poder represivo que opera sobre el inters de regular las relaciones entre clases por una distincin entre el aparato especficamente represivo del Estado (Gobierno, Polica, etc) y las funciones formativas de la religin, la familia y el arte, que l llama Aparatos Ideolgicos. Estas son las instituciones que tienen la funcin de imprimir sobre los individuos indeterminados su identidad social y privada. Esto es, en el modelo marxiano, el rol en la estructura del trabajo. Se trata de los valores en los que estamos inmersos, tales como la explotacin de una clase. 21 Barbero, Jess Martn. De los medios a las mediaciones. Comunicacin, cultura y hegemona. Barcelona, Ediciones Gustavo Gilli, G.G. Mass Media, 1987. 22 Un paradigma de este tipo de investigacin la constituye el texto de Ariel Dorfman y Armand Mattelart, Para leer al Pato Donald. Santiago de Chile,UCV, 1972. Por el contrario, el trabajo de Guillermo Sunkel Razn y pasin en la prensa popular, Santiago de Chile, ILET, 1985, plantea la tesis inversa: la presencia de lo popular en los medios de comunicacin de masas.
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populares, la transnacionalizacin, producto del uso de las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin (NTI) no slo ya en el mbito militar y acadmico, sino por parte de las empresas ligadas a la entretencin y las telecomunicaciones y los desarrollos en el campo de la electrnica, entre otros factores, propiciaron el estudio en otras reas. La transnacionalizacin ya no es una nueva versin del imperialismo, sino una nueva fase del desarrollo del capitalismo en la que el campo de las comunicaciones comienza a jugar un papel decisivo recordemos los avances en el tema de satlites y telemtica. Lo que ahora est en juego no es la imposicin de un modelo econmico, sino la internacionalizacin de un modelo poltico. Las polticas neoconservadoras con Reagan y Thatcher como principales exponentes propiciaron este nuevo orden a partir de los 80. A partir de las crisis del petrleo de 1973, 1975 y 1979, los gobiernos europeos adoptaron medidas de desregulacin, privatizacin y flexibilizacin laboral con el consecuente quiebre del contrato social entre capital y trabajo y el Estado Benefactor. Segn Castells se emprendieron una serie de reformas tanto en las instituciones como en la gestin de las empresas, encaminadas a conseguir cuatro metas principales: profundizar en la lgica capitalista de bsqueda de beneficios en las relaciones capitaltrabajo; intensificar la productividad del trabajo y el capital; globalizar la produccin, circulacin y mercados, aprovechando la oportunidad de condiciones ms ventajosas para obtener beneficios en todas partes; y conseguir el apoyo estatal para el aumento de la productividad y competitividad de las economas nacionales, a menudo en detrimento de la proteccin social y el inters pblico.23 La ideologa ya no es, en el anlisis de las ciencias sociales, pura falsa conciencia, como encubridora del orden, sino base de los discursos que se construyeron para llevar adelante este cambio. La tecnologa no fue pensada como una salida a la crisis. Se hizo posible gracias a los avances y descubrimientos que se venan realizando en el campo aeroespacial y militar estadounidense, en el de la electrnica y las telecomunicaciones, con el efecto de sinergia entre estas tecnologas clave. El microprocesador hizo posible el microordenador; los avances de las telecomunicaciones, permitieron a los microordenadores funcionar en red, con lo que se aument su potencia y flexibilidad. El nuevo software se vio estimulado por el rpido crecimiento del mercado de microordenadores, que a su vez se expandi por las nuevas aplicaciones, y de las mentes de los escritores de software surgieron en profusin tecnologas amables y fciles para el usuario. Emerge, ahora s, un nuevo paradigma donde las NTI marcan transformaciones claves que se fueron instalando en cada vez ms mbitos que conforman nuestra experiencia cotidiana. Ya hemos sealado cmo cambi nuestra manera de relacionarnos con los textos al manejar y manipular bites y pixeles en el procesador de textos, y no ya caracteres a travs de una mquina de escribir. El cambio cultural se hace evidente slo a travs del uso.

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Manuel Castells, Op. Cit.

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El primer rasgo que diferencia a la revolucin de las NTI es que son tecnologas para actuar sobre la informacin y, as, generar ms informacin. Siempre, en la historia de la humanidad, existi la informacin y se la aplic en diversas reas para lograr transformaciones. Pero lo nuevo es el carcter autogenerador de saber que transforma a la informacin en un recurso vital.

Las tecnologas de comunicacin tradicionales: cine, radio, prensa, telgrafo, telfono, telex, etc., parecan haber estado desde siempre, formaban parte de la cotidianeidad desde que nacimos. Pero su uso masivo estaba limitado slo a una parte de nuestra experiencia, principalmente lo relacionado con la entretencin, el tiempo libre, la transmisin de informacin, etc. En cambio, las NTI irrumpen en la vida a la que estbamos acostumbrados, modifican todos los mbitos de la experiencia cotidiana: el trabajo, las formas de investigar, las modalidades de comprar y vender, los diferentes trmites que realizamos, el aprendizaje, las tareas del hogar, etc. Nos sentimos torpes con mquinas que no terminamos de entender. No slo se modifica el uso de los aparatos sino que, y an ms importante en lo que se refiere a ideologa, cambian las relaciones, se transforman los procesos culturales, los hbitos y los modos de interactuar.Y cambia, esencialmente, nuestro modo de ver el mundo. El salto cuantitativo, es decir, el aumento de la cantidad de mquinas que usamos diariamente, inducira segn Brunner,24 a una mutacin cualitativa de nuestros modos de relacionarnos, nuestras prcticas sociales, en fin, nuestra cultura. Aqu incluimos la nocin de tiempo e, inmediatamente, pensamos en proceso, cambios que aparecen slo como tendencias y luego se van consolidando en la medida en que el uso de las tecnologas se va masificando. Otro rasgo fundamental para interpretar el nuevo paradigma es la interconexin directamente asociada con el trabajo en red. Las redes son fbricas de informacin. Las redes alteran lo que hacemos, el modo en que lo hacemos, la forma en que decidimos lo que vamos a hacer y la naturaleza de la economa en la que lo hacemos. Aunque solamente asociamos a las redes con el hardware, lo ms innovador est en las distintas formas de organizacin, control y distribucin de poder que subyacen a las redes. Una empresa que trabajase totalmente en red, una Universidad Abierta, por ejemplo, tendra los siguientes rasgos: Distribuida: la empresa no tendra una sede central, estara repartida en mltiples espacios conectados por tecnologas de comunicacin. Descentralizada: los procesos ya no seran supervisados por un poder central. Las empresas controlan cada vez menos sus entornos y se ven obligadas a desarrollar habilidades (tanto humanas como tcnicas) para responder a las condiciones siempre cambiantes de los mercados. Las redes o la circulacin e intercambio de informacin a travs de redes permite la delegacin y la toma de decisiones descentralizadas. Un ejemplo de esto son las industrias que subcontratan algunas de sus funciones para producir partes o elementos del producto total.
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Brunner, Jos Joaqun. Medios de comunicacin del futuro y cambios culturales, s/r.

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Colaborativa: Los lmites tienden a ser cada vez menos distinguibles. Dentro de este contexto las empresas pueden ser colaboradoras en algunas partes del negocio y competidoras en otras, al mismo tiempo. Flexible: La produccin en la era digital hace que los procesos sean realizados simultneamente, que todo ocurra al mismo tiempo: el equipo de marketing, el departamento legal, ingeniera de proceso, ventas, etc., intercambian informacin en forma instantnea dando origen a una secuencia no lineal de la produccin. Esta nueva organizacin del trabajo hace posible la continua adaptacin efectiva a los cambios y ritmos que establece el entorno. Los sistemas descentralizados que se vuelven cada vez ms grandes y se van generando a s mismos, se hacen ms difciles de comprender, de controlar y de explotar en todas sus dimensiones. 1.3. Las visiones ideolgicas sobre las NTI Hay varias miradas que conducen a distintas posiciones frente al fenmeno de las tecnologas, desde donde podemos inferir el modo de pensar la ideologa. Nosotros aqu slo esbozaremos las que nos parecen que dan cuenta de la relacin tecnologa-ideologa. El mito de la abundancia: abundancia de informacin, abundancia de canales y soluciones, abundancia de gratificaciones, abundancia en el tiempo y en el espacio. Es probable que la gente no pueda manejar esa sobrecarga de seales y los contenidos sean irrelevantes para su vida. A esto ya se le ha dado un nombre: infoxicacin.25 El mito de la transparencia: por un lado, la tecnologa contribuira a que todos los ciudadanos tengan acceso y participacin en la democracia electrnica. Y por otro, lo que es simulacin y construccin del medio se presenta como realidad. El mito de la ubicuidad/globalidad: la infraestructura de la comunicacin global, al ampliar los escenarios de accin, promueve la idea de omnipresencia. La pretendida coexistencia de mltiples discursos, se transforma, por las relaciones de poder, en la presencia de un nico discurso dominante. El mito de la instantaneidad: las tecnologas de la informacin generan el dominio temporal. Permiten el acortamiento hasta la frontera del tiempo real, hasta la instantaneidad. A travs de escenarios virtuales se consigue una anticipacin de realidad que producira el gran simulacro del dominio del tiempo. El mito de la interactividad: la comunicacin hombre-mquina es otro de los juegos de la simulacin de la participacin ya que las mquinas de comunicacin, ms que una funcin comunicativa, tienen una funcin de contacto a travs de simulacin de voces, de rostros y paisajes. En definitiva, son mquinas productoras de simulacros de presencias. Por su parte, Habermas seala que la fantasa de una sociedad autorregulada cibernticamente apunta a una lnea evolutiva que se perfila bajo el suave dominio de la

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Alfons Cornella, que edita el boletn electrnico Extra!-Net, ha acuado el vocablo Infoxicacin, que describe el estado del hombre moderno ante una sobrecarga intelectual. Incluso Cornella seala que ya existe una enfermedad provocada por la infoxicacin que puede hacer colapsar a la sociedad, se trata del Information fatigue syndrome (IFS) o sndrome de fatiga por informacin.

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ciencia y la tcnica como ideologa.26 La tecnocracia disocia la auto comprensin de la sociedad, propia de la lgica de la accin comunicativa interaccin simblicamente mediada y lo reemplaza por un modelo cientfico. As entendido, el control del comportamiento parece estar dirigido por estmulos externos ms que por normas. La fuerza ideolgica de la conciencia tecnocrtica que dara la racionalidad con respecto a fines, quedara cada vez ms encubierta en la nocin de eleccin que la tecnologa presenta como mens de eleccin. Sin embargo, desde otra visin, Fernando Flores interpreta a la tecnologa como ...todas aquellas conversaciones que ocurren a nuestro alrededor, en las cuales inventamos nuevas prcticas y herramientas para conducir las organizaciones y la vida humana.27 Estas conversaciones generan innovaciones que dinamizan lo social. Pensar a la tecnologa como un lenguaje nos aleja de una concepcin instrumentalista, la tecnologa como lenguaje crea, construye mundos posibles. Al emplear el trmino tecnologa la gente se refiere en general a artefactos a cosas que disean, construyen y usan. Pero en nuestra interpretacin la tecnologa no es el diseo de cosas fsicas. Es el diseo de prcticas y posibilidades que se pueden realizar a travs de artefactos.28 Una tecnologa nueva viene acompaada por un determinismo tecnolgico. Una nueva tecnologa desde la imprenta al satlite de comunicacin surge de los estudios y experimentos tcnicos. A continuacin, transforma la sociedad o el sector en el que ha surgido. Nosotros nos adaptamos, porque es la manera moderna y obvia de hacer las cosas. Pero las tecnologas tienen su anclaje en las relaciones sociales y las formas culturales ya existentes y responden, en general, a fines preestablecidos. Castells plantea que el dilema del determinismo tecnolgico es un falso problema, puesto que tecnologa es sociedad y sta no puede ser comprendida o representada sin sus herramientas tcnicas La tecnologa no determina la sociedad: la plasma. Pero tampoco la sociedad determina la innovacin tecnolgica: la utiliza. Existira entonces una interaccin dialctica entre sociedad y tecnologa. Castells utiliza entonces un concepto nuevo: el de compuerta evolutiva. La evolucin sociotecnolgica marca una diferencia entre el antes y el despus. Distintas tecnologas cognitivas como la escritura, la imprenta, Internet seran ejemplos de compuertas evolutivas que reorganizan los modos en que el sujeto percibe, construye la realidad. ...siempre, en toda la historia de la humanidad, la percepcin ha sido determinada por los medios que estaban a disposicin en cada momento. Los filsofos han acuado un trmino para determinar esta situacin y es la idea del a priori que no es otra cosa que las condiciones de la posibilidad para que uno pueda hacer experiencias o reunir conocimientos.29 Quizs un ejemplo de este tipo de situacin la constituyan los libros para armar de Cortzar: Rayuela y El Libro de Manuel; lo que era original, artesanal y laborioso una novela que puede leerse en diferentes niveles de linealidad, hoy es algo evidente y
Habermas, Jrgen. Ciencia y tcnica como ideologa. Madrid, Espaa, Editorial Tecnos, 1994. Flores, Fernando. Inventando la empresa del siglo XXI. Santiago de Chile, Dolmen Ediciones, 1989. 28 Idem. 29 Piscitelli, Alejandro. Ciberculturas, En la era de las mquinas inteligentes. Buenos Aires, Editorial Paids,octubre 1995. Piscetelli es director del Diario Electrnico Interlink, que puede encontrarse en http:/www.stacken.kth.se/more y/interlink. Alejandro Piscitelli es profesor en Filosofa. Es especialista en Nuevas Tecnologas de la Informacin y profesor en la Universidad de Buenos Aires.
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recurrente: el hipertexto. Si acordamos pensar a la tecnologa, no como instrumento, sino como lenguaje para la accin no podemos seguir analizando la ideologa desde una visin instrumentalista. Considerar a las tecnologas como herramientas de dominacin, como encubridoras de las acciones de los sectores que ostentan el poder poltico-econmico es, parafraseando a Jess Martn Barbero, pensar que el pecado original de haber nacido capitalistas condena a las tecnologas hasta la eternidad a servir a sus amos. Por su parte, Paolo Virilio plantea que cada poca tiene su lgica. Pero la nuestra no es la que creamos. La lgica formal de la imagen es la de la pintura, del grabado, de la arquitectura que se termina en el siglo XVIII. La era de la lgica dialctica es la de la fotografa, la cinematografa, el fotograma del siglo XIX. La era de la lgica paradojal de la imagen es la que empieza con la invencin de la videografa, la holografa y la infografa.30 Con la Realidad Virtual se maximiza lo que Paolo Virilio ha llamado el golpe de estado informtico, que ha suplantado la realidad por sus apariencias. Pero esto ha ocurrido habitualmente en los dos ltimos milenios de la historia del arte occidental, aunque con medios ms artesanales y a escala ms reducida.31 En el film Desafo total o el Vengador del Futuro, (Total Recall, 1990), de Paul Verhoeven, se muestra cmo en los circuitos de la memoria del protagonista se han impreso unas felices vacaciones virtuales que nunca existieron, pero que el protagonista vivencia como autnticas. La suplantacin es ingeniosa, aunque aterradora, porque la identidad del ser humano est construida con sus recuerdos personales. En otro film de Ciencia Ficcin, esta vez de Ridley Scott (Blade Runner, 1982), la protagonista,Raquel, cree ser humana porque tiene recuerdos infantiles, pero se trata solamente de un ingenioso tipo de androide a la que le fueron implantados recuerdos de la nieta de su creador. El ltimo filme de George Lucas, (Star Wars, El ataque de los clones, 2002) no fue filmado, sino grabado ntegramente en formato digital. Con la notable excepcin de los actores, casi nada de lo visto por el pblico fue real. Si esto ha llegado al nivel de un entretenimiento, significa que la lgica de la poca actual tiene que ver en gran parte con la simulacin y no con la re-presentacin propia de la modernidad. De la produccin de construcciones que nos ayudan a pensar estamos pasando a la construccin de otras realidades, con la ayuda de simulaciones computarizadas. La sociedad del conocimiento producira una pre disposicin, un estado de nimo para entender la realidad. La realidad virtual es un caso lmite de tecnologa de la comunicacin que busca atrapar al usuario volvindose al mismo tiempo invisible. En este sentido, se puede pensar como la optimizacin esttica de las interfaces sobre la pantalla. Esta es la intencin de toda interfaz grfica.32 La imagen deja de ser lo visto para convertirse en lo construido. Las nuevas imgenes participan de preocupaciones y vivencias prcticas, concretas y globales. Las NTI aparecen como un nuevo lenguaje. El lenguaje no es un sistema para representar al mundo o para trasmitir informacin, sino ontologa, es decir, una serie de distinciones que nos
Virilio, Paolo, citado por Alejandro Piscitelli en Ciberculturas. Op. Cit. Ver la idea de predisposicin en la sociedad del conocimiento en http://www.todoiure.com.ar/monografias/lapeyre3.htm 32 Una interfaz grficamente es bsicamente una estructura digital para convertir una realidad tridimensional en otra bidimensional.
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permiten vivir y actuar juntos en un mundo compartido. La tecnologa concebida como lenguaje crea mundos posibles y no nos podemos salir de estos mundos.

Entonces es, a la vez, un problema de conocimiento.Quienes tengan las competencias comunicativas y los saberes tecnolgicos cmo procesar informacin, cmo seleccionarla y a la vez cmo desarrollar habilidades expresivas para transformarse en emisor sern los ms creativos, los ms productivos y tendrn trabajo: sern los elegidos; por el contrario los que no, quedarn fuera del sistema: sern los desplazados. Al ensancharse la brecha entre los que saben y los que no saben estos ltimos corren el riesgo de convertirse en irrelevantes para el sistema, ya que no tienen capacidad adquisitiva para ser mercado, como tampoco la que le permita convertirse en recurso de trabajo suficientemente valorizado para integrarse en el nuevo tipo de mercado laboral. Por lo tanto, las personas que formen parte de este sector no sern tiles laboralmente y quedarn fuera del sistema transformando lo que antes era desigualdad en exclusin social. Cuando el mundo se constituye en una economa global, bajo un nico paradigma, y las tecnologas nos ofrecen los marcos interpretativos para conducir acciones, coordinarlas y resolverlas, pensar las ideologas bajo una nueva luz resulta imprescindible en el campo de las investigaciones en comunicacin haban perdido inters para empezar a discutir estas nuevas formas de interaccin y comunicacin. Los monstruos ya estn sueltos. Y configuran problemas inditos. Ni la relacin hombre/mquina tiene la figura de Frankenstein o su versin Barbie la mujer binica, ni el poder, que es cada vez ms duro e implacable, tiene la forma del Big Brother o del Panptico. Es menos visible, ms inteligente y no tiene centros fijos. Pero no por eso deja de actuar, de privilegiar y excluir. Y esto no es un simulacro, aunque las relaciones entre lo factual y lo simblico deban ser repensadas.33

La aldea global y la lectura: Nada es tan novedoso como parece El socilogo canadiense Marshall McLuhan, a fines de los aos sesenta postul la existencia de una edad de oralidad secundaria. Determinadas innovaciones tecnolgicas generaban un antes y despus en la historia. Existen al menos dos puntos de inflexin: la invencin de la imprenta y el advenimiento del televisor. El primero de estos inventos portentosos, la letra impresa, en culturas cuya frmula para percibir el mundo era fundamentalmente oral hasta ese momento: un cambio cognitivo que se llam Galaxia Gutemberg. El segundo, implic el pasaje a una nueva oralidad, a la que determin como secundaria, ya que no poda darse de modo semejante a la previa. Como sealaba McLuhan las sociedades siempre han sido moldeadas ms por la ndole de los medios con que se comunican los hombres que por el contenido mismo de la comunicacin. El alfabeto es una tecnologa que el nio muy pequeo absorbe de un modo totalmente inconsciente. La tecnologa elctrica promueve y estimula la
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Toledo, Edgardo; Silvana Comba.Tecnologas de comunicacin e ideologa. Tangox@ctinternet.cl. Rosario, Argentina/Santiago de Chile.

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unificacin y el movimiento que lleva a un autntico envolvimiento. Es imposible comprender los cambios sociales y culturales si no se conoce el funcionamiento de los medios.34

Toda oralidad permite sentirse en la tribu. Pero al leer un libro o ste texto se celebra un acto a solas. Por eso puede afirmarse que la imprenta tambin es desencadenante del sentido del individuo y del sujeto. Sin embargo, al mirar la final del mundial, se sabe que en ese mismo momento hay millones de personas en el resto del planeta que estn haciendo exactamente lo mismo que yo. En un cuento del escritor chileno Carlos Cerda, el protagonista, un chileno exiliado en Berln, enciende el televisor para ver la final del campeonato mundial de ftbol. S que mi padre est haciendo lo mismo a esta hora y eso es lo ms parecido a estar juntos,35 reflexiona. Esa sensacin es la pertenencia a una Aldea Global. De esas reflexiones de McLuhan hemos heredado y recreado la idea de globalizacin. McLuhan falleci en 1980 junto a la irrupcin de un fenmeno que revirti para siempre la manida oralidad secundaria: el fax, la computadora, y finalmente la red Internet han hecho que la poblacin lea y escriba mucho ms que en cualquier otra poca.36 La siguiente imagen, de una revista brasilea de 1972 puede apuntar a esa imagen de aldea global proyectada por MacLuhan: Un aviso publicitario para aprender ingls aparecido en una revista brasilea, alude como gancho de venta a las conversaciones Nixon y Mao en 1972. Una imagen que une pases, idiomas e imgenes a partir de la resignificacin de un hecho poltico. Para que el aviso tome sentido, hasta el ltimo lector de la revista deba saber que se haban realizado conversaciones entre Mao y Nixon, conocerlos a ellos a su vez en un nivel de familiaridad como para haberse preguntado en qu idioma habrn conversado? Mao, un viejo comunista que se haba referido en los peores trminos a los Estados Unidos, tena que haber aprendido algo de ingls. Ergo: Nunca es tarde para aprender ingls.

Lo que McLuhan planteaba sobre los medios elctricos, centrndose principalmente en la televisin, acerca de las sensaciones tactiles que producan (es decir, sensaciones donde se involucraban todos los sentidos, la vista, el odo y no slo uno, como en el caso de la imprenta con el predominio exclusivo del ojo) es adecuado para pensar hoy la realidad virtual y esa sensacin de envolvimiento que describe el autor. 35 Cerda, Carlos. Escrito con L. Santiago de Chile, Editorial Alfaguara, 2001. 36 El tema de la tecnologa y su capacidad de transferir informaciones al mundo entero no es nuevo. Data de los aos sesenta y de las aplicaciones militares de la tecnologa satelital. Ver de Armand Mattelart Agresin en el espacio, cultura y NAPALM en la era de los satlites. Santiago de Chile, Ediciones Tercer Mundo, Siglo XXI, 1972, pp. 10-46.

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Mao Revista Veja, Brasil, 1973

Por eso, pese a las premoniciones apocalpticas,37 la escritura, (un medio caliente,
La expresin apocalpticos fue acuada por el filsofo Umberto Eco para referirse a quienes presagiaban el fin de la alta cultura ante la irrupcin de los medios de comunicacin de masas. En un ensayo sobre las actitudes de los analistas ante la cultura de masas, present dos posturas en principio aparentemente contrapuestas: los apocalpticos y los integrados. Los primeros,presentan dicho fenmeno en trminos de fin de mundo de all lo de Apocalipsis, mientras que los segundos, se disfrutan del mismo, sin discutir apenas acerca del mismo, o defendindolo. Esta diferenciacin ha existido antes y es extensiva a cualquier fenmeno que ha implicado un desbancamiento de una lite por otra u otras. Ya Platn se mostr apocalptico
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segn McLuhan, que se inscribe y memoriza con mayor intensidad que el de los medios fros como la televisin, a travs de Internet, se ha vuelto casi tan instantnea como la imagen televisiva, basta pensar en la prensa on-line. Esta prensa no es el diario de maana, es el diario del momento. A travs de la pantalla y del mouse, nos vemos forzados a escribir e interactuar, algo que no se puede an realizar con el noticiero televisivo. Pero, nada es perfecto, a travs de los mismos satlites, quedamos, como los aldeanos globales, conectados a un mismo medio. La nueva aldea global-digital no es siempre simultnea, como la aldea en globo de McLuhan, aunque se mantiene esa posibilidad a travs de instancias como los chats. Acelera incluso ms el mensaje que la televisin, casi siempre editada y nunca en tiempo real, porque la nueva tecnologa permite que a travs de las redes nuestro mensaje arribe a destino casi a la velocidad del sonido y nos permite interactuar (comprar, emitir, recibir y modificar contratos, cartearnos) de una manera muy superior a los medios previos.

Ejercicio de reflexin A partir del texto anterior: Cules son las consecuencias de las nuevas tecnologas? Segn Castells y Piscitelli: Cul es la diferencia entre determinismo tecnolgico y compuerta evolutiva? Despus del listado de Alfons Cornella en la pgina 25: Cmo definira usted los mitos asociados a las Nuevas Tecnologas?

Ver lectura obligatoria nmero 1 Toledo, Edgardo; Silvana Comba. Tecnologas de comunicacin e ideologa. Tangox@ctinternet.cl. Rosario, Argentina/Santiago de Chile

1.4. La ciudad aldea digital y sus problemas La nueva ciudad aldea digital es mucho ms exigente para con el individuo y las culturas que su precedente oral o textual. En primer lugar, para acceder a ella, una nueva alfabetizacin que se vuelve ms impostergable que nunca. Resulta evidente que es ms difcil que nunca la supervivencia del iletrado: se pierde incluso buena parte del mensaje televisivo, que en los ltimos tiempos se apoya en sobreimpresos. En segundo lugar, quienes no estn alfabetizados para la digitalizacin, es decir,
ante el invento de la escritura. Durante la post Edad Media, la Iglesia, se resisti cuanto pudo a abandonar su situacin de preponderancia ante la ciencia. Las lites cientficas, a su vez, establecen a su vez mtodos frreos que aseguran su poder. Hoy, frente lo que Castells llama Sociedad-Red, nos encontramos ante el mismo fenmeno. Apocalpticos que abominan de todo aquello que se relaciona con la tecnologa, defensores de la tica y de la esttica, que rechazan la distribucin de informacin en grandes cantidades y libremente, e integrados que presentan las bondades de las nuevas tecnologas, que llaman analfabeto funcional a quien rechace la nueva utopa. El debate de Umberto Eco en Apocalpticos e integrados frente a la cultura de masas, Barcelona, Lumen, 1988.

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logren adaptarse a la nueva tecnologa, habrn de ocupar el lugar de los antiguos iletrados de otrora. Si el goce de la oralidad ha sido realzado por quienes, desde el romanticismo, encuentran en esta va la expresin genuina del pueblo, o del volk, es decir del folclore, tambin puede ocurrir que aquellas culturas que no se digitalicen podran desaparecer.

La misma idea, vista de revs Como este texto se autodefine como un debate, habr que resaltar que tambin hay quienes creen que efectivamente la globalizacin hace desaparecer la idea clsica de centro y periferia. Pero puede que lo caracterstico de la periferia permanezca: la miseria, la ignorancia y la desesperanza. Tambin, como sealaba el socilogo ecuatoriano Agustn Cueva, la periferia es una parte del centro. En el espacio urbano, cuando los servicios se extienden, las ventajas relativas de los centros desaparecen. Los cinturones de pobreza que rodeaban antes a la ciudad son desplazados por barrios de buena calidad. Los desplazados regresan al centro y por toda la planta urbana proliferan ncleos de miseria. Los urbanistas elaboran planes de expulsin organizada: ciudades satlite, operaciones a gran escala para aumentar la renta de la tierra, implantacin de escalas diferenciadas de impuestos para favorecer a determinados sectores. Otras instituciones aplican mtodos complementarios: la polica ficha a la poblacin entera de determinados barrios o poblaciones, se hacen razzias sistemticas entre sectores predeterminados de ciudadanos, se estimula la creacin de barrios privados con entrada controlada por empresas de seguridad, se dejan fuera de los sistemas pblicos de transporte a zonas enteras de la ciudad. El centro de la ciudad es una estructura que contiene an los smbolos que la historia le adjudic para dar visibilidad a ciertos contenidos ticos y estticos (el antiguo cabildo, la catedral, la plaza fundacional o ceremonial, los monumentos a la memoria de los prceres, etc., que representan ideas acerca de la convivencia, valores espirituales comunes, aspiraciones y convicciones morales de la comunidad). En cuanto se pierde la distincin fsica entre el centro y la periferia por causa del crecimiento canceroso del centro, se est declarando nulos aquellos smbolos. Cuando los smbolos eran vlidos, se aspiraba a la desaparicin de la periferia a travs de su conversin a los valores proclamados por el centro. Cuando la absorcin es meramente fsica (es decir, cuando se tuguriza el centro) se est declarando que no hay esperanza, y que aquellos males son una parte integrante de los contenidos de los smbolos. O, lo que es lo mismo, que los smbolos eran una mentira. Las comunicaciones va satlite, difundidas cada vez ms a travs de las redes de computadoras, hacen desaparecer la nocin de centro planetario. Pero del mismo modo que en los centros de las ciudades, en la virtualidad de las redes informticas se producen tugurizaciones de la comunicacin. Fsicamente en el centro de una ciudad, el habitante del tugurio vive en una marginacin ms terrible que la del cinturn perifrico: sin servicios de electricidad o de agua corriente, sin servicio de salud, sin educacin, en la misma miseria de siempre, pero separado slo por una pared o una calle de todo eso que a l le falta. Pero sobre todo le falta una comunidad que comparta sus mismas penas, lo que quiz

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podra permitir la aparicin de una conciencia de su significado en la sociedad. Las comunicaciones a travs de la web o las versiones ms toscas, como la televisin para abonados imponen una clase semejante de aislamiento. Crece la sensacin de desamparo, porque no hay identificacin posible con un lugar. El marginado del tugurio cntrico y el marginado de las comunicaciones globales pierden la capacidad de percibir el rumbo que toma el mundo.38 (Para consulta sobre este proceso urbano ver www.ciudad.cl/resea.htmhttp://www.fau.cl/envidia/moreno.html)

Esta sociedad de la informacin se va a definir en relacin a mecanismos como la produccin, el tratamiento y la distribucin de la informacin. Va a exigir desde un punto de vista tcnico, la infraestructura necesaria para su utilizacin en todos los mbitos de la economa y de la vida social. Haciendo que muchas de nuestras acciones se conformen en torno a sta. El fin de la galaxia Gutenberg39 no ser inmediato. Aunque el impreso tendr vigencia an, su importancia ya ha cedido a los medios electrnicos. An se mantiene el uso de la escritura ya que las pginas web junto a un contenido visual, siguen sustentndose en la palabra escrita. Pero ella ha cambiado. La circulacin de ideas, al alcance de quien tenga un computador y una lnea telefnica, establece polmicas, expresin, circula el lenguaje de Internet, que podra tildarse abaratamiento, remite al empobrecimiento que, segn la tendencia purista y culta, est sufriendo la lengua espaola: poco inters en la correccin ortogrfica y la invasin de neologismos. Bastara con leer atentamente este texto. Los idiomas, en todo caso, son estructuras flexibles y se van adaptando para responder a las necesidades. El medio electrnico culmina la reduccin de costos de produccin iniciada por el libro escrito. Hasta el ao 1400 escribir y sobre todo, distribuir lo escrito era solo posible para una lite ilustrada poseedora del latn y de la misma escritura. Formar un copista-escritor era un proceso lento y costoso. Gutenberg cambi el panorama. Permiti a sectores populares expresarse y circular las ideas. Le dio soporte material a lo que hasta ese momento eran dialectos. Sin la impresin masiva de la Biblia, la Vulgata, es impensable la Reforma Protestante. Ese proceso, sin embargo, an era de lite. An hoy, publicar un texto como ste que usted tiene en sus manos, significa largos perodos de elaboracin, correccin y costos de publicacin. La red hace simultneos el proceso de escribir y de difundir. Se han eliminado intermediarios. Est a nuestro alcance, casi sin interferencias. El punto en cuestin es definir qu es aquello que desea ser puesto en comn. La informacin aparece como un elemento accesible, que se puede poseer, que da poder, que da conocimiento. La informacin se ha convertido en un culto, en un mito, algo

Como destaca el escritor mexicano Carlos Fuentes, Nuestra Amrica es Belindia, la realidad de Blgica ms la realidad de la India. No son realidades opuestas, sino que la realidad se compone de estas imgenes aparentemente contradictorias. Ver: Educar para el Siglo XXI, Mxico, 2002. 39 Marshall Mc Luhan. La Galaxia Gutemberg: Gnesis del homo typographicus. Traduccin de Juan Novella. Barcelona, Crculo de Lectores, 1998.

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que otorga autoridad, ventajas, superioridad, dominio.40 El fenmeno NO es nuevo. La primera gran revolucin tecnolgica que afect a la comunicacin sobrevino a mediados del siglo diecinueve, con la invencin del telgrafo. Se trat de la primera vez que el hombre pudo intercambiar mensajes a una velocidad mayor que la de sus medios de transporte, fueran caballos, barcos o trenes. El propio Samuel Morse, su creador, no terminaba de maravillarse desde Nueva York, donde son las 10 de la noche, podemos hablar con Hong Kong, donde son las 10 de la maana, y recibir una respuesta en unos cuantos segundos. Conocemos el hecho, pero, puede comprenderlo la imaginacin? Era el sueo de la comunicacin en tiempo real. Una idea del impacto que esta innovacin produjo en la poltica y el poder, la da la siguiente ancdota, atribuida al plenipotenciario britnico de asuntos externos, Arthur Buchanan, a quien, en 1861, se le pidi una evaluacin respecto de la incidencia del telgrafo en la diplomacia reduce en gran medida, la responsabilidad del ministro, pues ahora puede pedir instrucciones en lugar de hacer las cosas por s mismo. El sistema de transmisin en directo por va satelital naci en los aos sesenta: El Telstar 1 se lanz el 10 de julio de 1962, y le sigui casi un ao despus el Telstar 2. La primera retransmisin mostraba la bandera norteamericana ondeando en la brisa de Nueva Inglaterra, con la estacin de Andover al fondo. Esta imagen se retransmiti a Gran Bretaa, Francia y a una estacin norteamericana de New Jersey, casi quince horas despus del lanzamiento. Dos semanas ms tarde millones de europeos y americanos seguan por televisin una conversacin entre interlocutores de ambos lados del Atlntico. No slo podan conversar, sino tambin verse en directo va satlite. Muchos historiadores fechan el nacimiento de la aldea mundial ese da. El siguiente hito se produce el 19 de agosto de 1964 cuando se retransmitieron en directo las ceremonias de apertura de los juegos olmpicos en Japn. En directo, va satlite. Pero el tema de la homogenizacin que podan producir estas transmisiones tambin es antiguo: La red nacional ms extensa de satlites fue desarrollada por la Unin Sovitica a partir de abril de 1965, con una serie de satlites Molniya (relmpago). Diversos centros del extenso territorio de la URSS quedaron unidos por programas de televisin en blanco y negro, telfono y telgrafo. Una serie posterior (Molniya 3) incorpor televisin en color adems de telecomunicaciones. Los satlites Molniya tuvieron un impacto social, poltico y econmico considerable en el desarrollo del estado sovitico (a menudo, con culturas y costumbres diferentes) en contacto ms estrecho con Mosc, y al establecer conexiones, con otros pases socialistas, desde Europa Oriental a Mongolia. Un intento sideral de homogenizacin. La informacin con las nuevas tecnologas, se independiza de los sujetos, se eleva en el ter primero y en un ciber-espacio41 despus. Las personas son despojadas de la posesin, de ser la fuente y manantial de la informacin. En ltimo trmino, no es la informacin para los sujetos y gracias a ellos, sino que los sujetos son para la informacin y, al final, sern los productos de la misma. Es decir que el mundo fsico ha dejado de ser el destinatario bsico de la transformacin. El destinatario ahora, es la totalidad de lo real, los seres humanos incluidos.
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En la pelcula de George Lucas Star Wars El ataque de los clones, un sabio frente al aprendiz que slo cree en la tecnologa, le espeta Un verdadero caballero Jedi sabe la diferencia entre conocimiento y sabidura. 41 La expresin ciber, proviene del griego y significa navegante. La navegacin es por es esencia un espacio de incertidumbre.

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1.5. Las nuevas tecnologas y el ejercicio del poder Toda tecnologa tiende a crear un nuevo mundo circundante para el hombre. La escritura y el papiro crearon el medioambiente social de los imperios del mundo antiguo. La espuela y la rueda, permitieron otros imperios de vasto mbito.42 Los distintos medioambientes tecnolgicos no son meros espectculos pasivos de las gentes, sino procesos activos que dan nueva forma tanto al hombre como a otras tecnologas. La prensa de tipos mviles cre un nuevo mundo circundante completamente inesperado: cre el pblico. En nuestros das, el sbito cambio de la tecnologa mecnica de la rueda a la tecnologa del circuito elctrico representa una de las mayores conmociones de toda la historia. El medio ambiente tecnolgico creado por la masiva difusin informtica de los aos ochenta, tambin est dando nueva forma, tanto al hombre como a otras tecnologas. Este medio ambiente se distingue no slo del creado por las comunicaciones impresas que constituyen la galaxia Gutemberg, sino tambin creado por las comunicaciones electromagnticas que constituyen la galaxia Marconi. Al mismo tiempo, la informacin ha pasado a ser un bien de consumo. Pero no slo este producto entra dentro de esta categora, sino que los modos de vida de las personas de los pases ms desarrollados se han transformado de una manera radical. Asistimos al nacimiento de una nueva sociedad donde la calidad, la gestin y la velocidad de la informacin se convierten en factor clave de la competitividad tanto para el conjunto de los oferentes como para los demandantes. Las tecnologas de la informacin y comunicacin condicionan la economa en todas sus etapas. Por todo ello la informacin, es controlada por las condiciones del mercado. stas determinan por un lado, quines tienen acceso a ella y por otro, qu o quines controlan su creacin y su disposicin. Un autor que pone en duda estos cambios es el espaol Romn Gubern,43 en el libro El eros electrnico, el concepto de Aldea Global que propuso McLuhan es cuestionado pues supona flujos de comunicacin unidireccionales, en que, como en cualquier aldea, todos podan hablar con todos.44 Eso no habra ocurrido as. Actualmente, a cuarenta aos de la idea de McLuhan, asistiramos a la monodireccionalidad que impone el Norte frente al Sur. El Sur sera parte de un mundo en que se impone una monocultura que funciona en base a intereses mercantiles, antes que polticos o sociales, cuantitativos antes que cualitativos, y en la que parecen no tener cabida los elementos que pudieran desarrollarse por fuera de la lgica de mercado. Se habra generado un nuevo escenario tecno-cultural que sobrevino a las mega fusiones empresariales que se concretaron en las ltimas dos dcadas, tanto entre las grandes compaas de comunicacin estadounidenses, como entre importantsimas empresas norteamericanas de comunicacin y entretenimiento con firmas japonesas.45
Esto tambin puede ser relativizado. De hecho, el Tawantinsuyu o Imperio Inca no conoci la rueda. Romn Gubern integra el staff docente del Massachusetts Institute of Technology, la Universidad de California, y el Institute of Technology de Pasadena, preside la Asociacin Espaola de Investigadores de cine y es titular de una ctedra de Comunicacin Audiovisual en la Universidad Autnoma de Barcelona. 44 Es bastante claro que esta idea remite a la diferencia entre Sociedad de Masas y Comunidad de Pblicos, expresada por Whright Mills en La lite del poder. 45 En noviembre de 1989, la empresa japonesa Sony compr a Coca Cola su participacin en la Columbia Pictures para quedarse con la propiedad de la Productora, pasando a llamarse Sony Pictures Entertainment, aunque manteniendo el nombre original.
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Esta integracin en el campo de la produccin cultural dio origen a un eje Los ngeles-Tokio, y que supone una expropiacin del imaginario norteamericano por parte de los japoneses, que as se propaga y se consume sin aparentes obstculos, en el resto del mundo. El 80 por ciento del material audiovisual que se consume en Europa, es estadounidense, mientras que slo el 2% de lo que se consume en Estados Unidos es producido en Europa..., ilustra Gubern, para quien el peligro reside en que todo aquello que no se inserta en la lgica de la ganancia y que puede ser redituable para los empresarios que lideran el campo de las comunicaciones, queda por fuera, para ser desechado.46 La posibilidad de escaparle a esa monodireccionalidad y estandarizacin de contenidos y de tecnologa,que se produce en el Norte y se consume en el Norte y en el Sur, reside en la capacidad de encontrar brechas, intersticios que permitan una suerte de marginalidad del sistema dominante. Tiene conexin con el orgullo que en los aos 60 acarreaba el hecho de quedar fuera del sistema, aunque a su vez se diferencia mucho de aquella filosofa, porque los tiempos son otros. La produccin independiente en el campo del cine y la televisin, por ejemplo, significa la posibilidad de escaparle a uno de los mayores peligros que a su entender supone esta monodireccionalidad, y es que los pases del sur del mundo, subdesarrollados o en vas de desarrollo, ven su realidad a travs de los ojos del norte, lo que supone una colonizacin va satlite de la mirada de estos pases, y su sumisin a la visin de los pases ms poderosos. La Cultura Intersticial es lo que queda por fuera de la Cultura Spielbergiana (por Steven Spielberg), lo que no se somete al sistema de contenidos que proponen la televisin estadounidense y el imaginario de Hollywood, las posibilidades de consumo cultural que sobreviven por fuera de la lgica de mercado. En ese sentido Internet, sera una buena herramienta para acceder, producir y difundir, contenidos distintos, de produccin artesanal o alternativa.47 Es interesante la idea de Gubern acerca de una pantallizacin de la sociedad. Un empleado promedio puede llegar a pasar ms de doce horas diarias frente a una pantalla, si sumamos las que pasa frente a la computadora en el trabajo, a las que en su casa dedica a ver televisin. Eso supone un reemplazo de la experiencia fsica real por la experiencia filtrada, mediatizada, que esconde el riesgo de confundir el mundo real con la virtualidad e irrealidad de las imgenes. La experiencia del cara a cara es fundamental para el ser humano, y sobre todo para los nios y los jvenes, alert. La sobreoferta de informacin, a su vez, supone un empobrecimiento de la comunicacin y de la posibilidad real de estar en contacto con lo que ocurre a nuestro alrededor. En otras palabras: ms oferta es igual a mayor desinformacin e incomunicacin.

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Diario pgina 12 (Buenos Aires) 18 de abril de 2001. Ibid.

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Ver lectura obligatoria nmero 2, 3 y 4 Gubern, Romn. El eros electrnico. Madrid.Grupo Santillana de Ediciones, S.A., 2000.pp.7-9. Gubern, Romn.La escena y el laberinto. En:Del bisonte a la realidad virtual. Ver en:www.hipersociologia.org.ar/material/ gubern.html Gubern, Romn.Claustrofilia versus agorafilia en la sociedad postindustrial. En: El simio Informatizado. Buenos Aires, Editorial Universitaria.

Libro Blanco de Jacques Delors El primero de los acercamientos europeos a este asunto fue el documento elaborado por un grupo encabezado por el francs Jacques Delors,48 con el ttulo Crecimiento, competitividad y empleo: pistas y retos para entrar en el siglo XXI, publicado en 1993 y conocido con el nombre de Libro Blanco. Se trataba de sugerir vas al problema del desempleo europeo, pero las miras fueron suficientemente altas de tal suerte que, adems, pudieron incorporar reflexiones y propuestas relativas a la superautopista informativa. All se dijo que el nuevo contexto de los cambios en el mundo est condicionado por la sociedad de la informacin, en virtud de la cual la apertura de un mundo multimedia (sonidotexto-imagen) constituye una mutacin comparable a la primera revolucin industrial. Las sociedades europeas tienen nuevas necesidades; redes de comunicacin en las empresas; generalizacin del teletrabajo; acceso generalizado a una base de datos cientficos y de ocio; desarrollo de la atencin preventiva y de la medicina a domicilio para las personas mayores.49 Las recomendaciones del texto eran: Fomentar la colaboracin sector pblico-privado. Acelerar la construccin de redes y la creacin de servicios y aplicaciones de las autopistas de la informacin. El programa se complementa con otras intervenciones: Redes de infraestructuras. Refuerzo de la investigacin y la cooperacin, fundamentalmente en el campo de: - Las nuevas tecnologas de la informacin.
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Jacques Delors, socialdemcrata, catlico practicante y partidario de la creacin de la Unin Europea. Parisino, de origen humilde, Jacques Delors fue nombrado presidente de la Comisin Europea en 1985. Durante su mandato, se encarg de dar el empujn definitivo a la unin econmica y monetaria (UEM) mediante la elaboracin de un proyecto conocido como Plan Delors que planificaba la unin econmica y monetaria. Delors tambin fue parte de la elaboracin del tratado comunitario ms importante de la ltima dcada: el Tratado de la Unin Europea. Firmado el 7 de febrero de 1992 (y en vigencia desde el 1 de noviembre de 1993) supona la continuacin de las reformas iniciadas con el Acta nica, y en l se estableci la fecha lmite para el inicio de la integracin: el 1 de enero de 1999. 49 Trejo Delarbre, Ral. La nueva alfombra mgica Captulo IV Estado y liberalizacin. El crecimiento desigual y desmesurado en el ciberespacio. En http://www.etcetera.com.mx/LIBRO/cuatro/cuatro9.htm

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- La biotecnologa. - Las ecotecnologas. Formacin y educacin a lo largo de toda la vida. Flexibilidad de los mercados de trabajo, buscando una completa renovacin de la poltica de empleo.

El programa localiza lo que llama yacimientos de empleo, entre los que se encuentran los relacionados con: Los medios audiovisuales. El ocio y la cultura. El Libro Blanco ubic el desarrollo de las NTI dentro de una concepcin integral del crecimiento econmico, con prioridades sociales entre las que destaca la necesidad de crear empleos. Es decir, la reflexin europea a propsito del ciberespacio, al menos en las lites polticas, no surgi slo a partir de la novedad meditica sino como resultado de un realismo econmico que precis detalles, pero que permaneci como marco conceptual para ser desarrollado en la medida en que avanzara la integracin de la propia Unin Europea. Para saber ms y consultar: http://www.fe.ccoo.es/pdf/blancopub.PDF www.ilo.org/public/spanish/region/ampro/cinterfor/ sid/libromes/1999/enero/cachon.htm

1.6. Los nuevos yacimientos de empleo Todas las transformaciones sociales que se han producido en los ltimos 20 aos, tienen (o pueden tener) una notable repercusin en el sistema productivo. Tales transformaciones producen nuevas necesidades humanas, individuales o colectivas, o bien saltos entre lo cuantitativo y lo cualitativo en dichas necesidades. En otras palabras, es a travs de la toma de conciencia de nuevos problemas generados por estas sociedades como llegan a aparecer necesidades nuevas. Los cambios ms relevantes, desde la ptica de los NYE, que son los que han producido estas nuevas necesidades, son los siguientes: La inversin de las pirmides de poblacin, consecuencia del alargamiento de la esperanza de vida y de la cada de natalidad. La extensin de los sistemas educativos, lo que lleva a nuevas demandas culturales no slo en el sistema educativo (como el aumento de la educacin preescolar y actividades paraescolares) sino tambin despus de haber dejado el mismo. La incorporacin de la mujer al mercado de trabajo tras haber alcanzado un nivel de escolarizacin y de xito escolar superior al de los varones (aunque todava en ramas educativas y profesionales muy feminizadas, como la educacin y la salud) y la transformacin de las estructuras familiares (con familias de ms de un sustentador). Estos cambios producen algunos requerimientos nuevos a los sistemas productivos. El desarrollo de las nuevas tecnologas de la informacin y de la comunicacin y de los medios audiovisuales, que repercuten en el sistema productivo general, pero crean tambin nuevas reas de actividad. Los cambios de las pautas de consumo y de uso del tiempo social. Si la ampliacin

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masiva del consumo llev a un consumo homogneo, hoy nos movemos en una pauta de diferenciacin dentro de la homogeneidad. Los cambios en la estructura del gasto de las familias son un elemento clave de diferenciacin de los tiempos de consumo: las nuevas formas familiares (familias atpicas) tienen mayor propensin a consumir servicios. Cambian tambin las demandas de ocio y cultura. A estos cambios sociales hay que aadir otros hechos derivados de los efectos del modelo de desarrollo imperante y de la toma de conciencia de determinados problemas generados por estas sociedades: Por ejemplo: 1. El progresivo consenso de la insostenibilidad de un modelo de desarrollo que afecta negativamente a las condiciones medioambientales y la necesidad de un desarrollo sostenible. 2. El deterioro de los espacios urbanos, sean viviendas o espacios pblicos, y de los espacios naturales y rurales, en los primeros por el efecto de la creciente urbanizacin y el impacto medioambiental de las ciudades. 3. El desafo que plantean los problemas de insercin social, de marginacin y de exclusin de algunos colectivos dentro de las sociedades. Los nuevos yacimientos de empleo podran ser definidos como los mbitos de la actividad econmica que vienen a satisfacer las nuevas (o relativamente nuevas) necesidades surgidas de los problemas mencionados arriba, explotando de manera activa y positiva el filn econmico y de empleo que se esconde en esos cambios sociales, aprovechando las oportunidades de crecimiento y de empleo que puedan venir a satisfacer las necesidades que surgen de esas transformaciones sociales. Los principales mbitos en los que se visualiza una mayor posibilidad de expansin y desarrollo de los NYE son: Los servicios de la vida diaria: 1. Los servicios a domicilio; 2. Las nuevas tecnologas de la informacin y de la comunicacin; 3. La ayuda a los jvenes en dificultad y su insercin. Los servicios de mejora del marco de vida: 4. La mejora de la vivienda; 5. La seguridad; 6. Los transportes colectivos locales; 7. La revalorizacin de los espacios pblicos urbanos; 8. Los comercios de proximidad. Las nuevas necesidades que los NYE vienen a satisfacer son detectadas con mayor rapidez y sentidas en mayor medida en la proximidad que da el terreno de lo local. De ah que sea casi natural que muchos de stos nazcan y se desarrollen en el contexto de local. Con los NYE, no se tratara de inventar nada: no es una propuesta imaginativa ni voluntarista e irreal, stos ya estn funcionando en las sociedades europeas, y estn demostrando, sobre el terreno, y a distintos niveles, el inters por este enfoque y sus

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posibilidades.50 Para saber ms: http://www.plazanueva.org/voluntariado/detalledef.php?det=14 Especficamente en el caso chileno: http://www.dge.uem.br//geonotas/vol4-4/rubio.shtml

1.7. Papel de la educacin La escuela, uno de los principales agentes educativos formales, se inserta en la incertidumbre que parece caracterizar la sociedad de la informacin, debiendo responder a sus demandas. Una de estas demandas es la educacin multimedia, entendiendo como tal a aquella que da un uso de las nuevas tecnologas a los alumnos que les permite: Conseguir destrezas y actitudes necesarias para comunicarse (interpretar y producir mensajes) utilizando distintos lenguajes y medios. Desarrollar una autonoma personal, un pensamiento crtico que le capacite para desarrollar una adecuada toma de decisiones que nos lleve a construir una sociedad con las innovaciones que vayan apareciendo. Lo anterior supone un compromiso explcito de todos los participantes en dicha tarea ya que lo que se pretende conseguir, supone: posicionarse ante determinados valores que portan las nuevas tecnologas. educar a personas emprendedoras, creativas y adaptables, coincidiendo desde esta perspectiva con lo que John Dewey establece sobre la inteligencia definindola como la capacidad de adaptarse a un mundo en constante cambio. evitar caer en el determinismo tecnolgico. Una de las tareas posibles es la alfabetizacin tecnolgica integral porque slo as podremos llegar a hablar de una cultura tecnolgica como parte real de la cultura social. Esta cultura se caracterizara por la participacin de la sociedad en su evolucin y desarrollo, seleccionando las alternativas ms enriquecedoras que eviten el determinismo tecnolgico del que antes hablbamos. El determinismo tecnolgico podra definirse como la posibilidad que la toma de decisiones slo sean emprendidas por especialistas que guen las mismas segn sus intereses o slo a partir de razones tcnicas. Resulta de inters la actitud que los profesores tienen ante la inclusin de las nuevas tecnologas en el aula. Encontramos tres actitudes diferentes: La pragmtica: se caracteriza por la utilizacin y aceptacin de las nuevas tecnologas sin cuestionarlas. La crtica: acepta las nuevas tecnologas y es consciente de lo que implica
50 Ver Cachn Rodrguez, L.; Collado Curiel, J. C.; Martnez Martn, M.I Nuevos yacimientos de empleo en Espaa: potencial de crecimiento y desarrollo futuro. Madrid, Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, 1998, pp. 447-449.

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comprometindose en el anlisis de la conveniencia de los medios para la sociedad, sin entrar en descalificaciones gratuitas que anularan la posibilidad de comunicacin y consenso. El rechazo: entiende este tipo de innovaciones como manipulacin y cree que este tipo de tecnologas en el aula anular su protagonismo. Podramos pensar que esta es la manera de pasar desde una sociedad de la informacin a una sociedad del conocimiento.

Ver lectura obligatoria nmero 5 Salinas Ibez, Jess. Enseanza flexible, aprendizaje abierto. Las redes como herramientas para la formacin. Universitat de les Illes Balears. En: http://www3.unileon.es/dp/ado/ artsalin.html

1.7.1. La educacin en la economa El papel e importancia de la educacin en relacin a la economa slo recientemente, durante los aos sesenta, principalmente con el trabajo de Gary Becker, Premio Nobel en 1992, ha sido pensado y tratado rigurosamente.51 Becker introduce la idea de capital humano. Los individuos acumulan durante su vida un nivel de capital humano; el que consiste en sus conocimientos, experiencias y habilidades. El capital humano se constituye procesando sus experiencias cotidianas, como un resultado de su trabajo y, especialmente, con la ayuda de mecanismos y sistemas formales de educacin. El giro terico, en relacin a los autores clsicos como David Ricardo y Adam Smith, es que estos autores consideraban como factores del desarrollo de los pobres a los recursos naturales, el espacio y la energa, los factores del desarrollo.52 Por el contrario, la va para la superacin de la pobreza sera el mejoramiento de la poblacin, el impulso a la educacin y la capacitacin. El desempleo en los pases subdesarrollados sera responsabilidad de los desempleados mismos, porque su poblacin no posee el suficiente nivel para ser empleada. Por lo que los capitales emigran hacia otras zonas donde su poblacin s se encuentra capacitada. Una manera de aludir al capital humano es considerarlo como la suma del conocimiento (explcito o tcito) til para las empresas que poseen las personas y equipos de personas de la misma, as como su capacidad para regenerarlo; es decir, su capacidad de aprender continuamente en el tiempo. Una forma sencilla de distinguir el Capital Humano es que la empresa, a diferencia del Capital Fsico, no lo posee, no lo puede comprar, slo alquilarlo durante un periodo de tiempo.53
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Becker, Gary. Human capital. Chicago, The University of Chicago Press, 1964. Citado en Chomsky, Noam y Dietrich, Heinz. La sociedad global. Santiago de Chile, Lom Ediciones, 1995, p. 77. 53 Habra que sealar que el Capital Humano fue llamado en otro tiempo Recursos Humanos. Para un tipo de Gestin, el Recurso Humano se transforma en Capital Humano, cuando se convierte en una ventaja comparativa frente a una empresa rival. Es decir, cuando no se puede prescindir de l o bien cuando prescindir de este capital humano es ms caro que la reduccin de costos fijos. Esta parece ser la nocin que

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Existen dos consecuencias importantes. Una de ellas es que determina la productividad de los trabajadores. Existe una relacin directa entre ese capital humano y la productividad. Desde la perspectiva de una mayor agregacin, la cantidad de bienes y servicios que una economa puede producir depende, entre otras cosas, del capital humano que esa misma economa haya logrado acumular. Esto explica dos regularidades estadsticas sumamente importantes. La primera de estas regularidades se refiere a la existencia de una relacin positiva entre salarios y nivel educativo. En promedio, personas con un mayor nivel educativo tienen tambin un mayor salario. Estudios empricos muestran este resultado en prcticamente todas las economas del mundo. Naturalmente, este es un resultado promedio que admite muchas mediaciones locales. Es evidente que los educadores son un claro contra-ejemplo de individuos cuyo nivel educativo no se corresponde con su nivel salarial. Tambin existe una asociacin positiva entre la variable del nivel educativo y el crecimiento econmico. Estudios empricos realizados sobre un gran nmero de pases muestran una relacin positiva entre nivel educativo y crecimiento econmico y riqueza. Los pases ricos tienen tambin un alto nivel educativo. No se trata que tengan un alto nivel educativo porque son ricos. Ms bien se infiere que son ricos porque tienen un alto nivel educativo. Polticamente la conclusin es obvia. El crecimiento y el bienestar de los individuos y de las sociedades no son posibles sin alcanzar un considerable nivel educativo. Esta valoracin de la Educacin como inversin para el futuro crecimiento y bienestar ha hecho que algunos economistas postulen que los gastos del Estado en educacin no debieran ser registrados como gastos corrientes, sino que como inversin; al igual que aquellos gastos en infraestructuras fsicas.54 1.7.2. Perfil del educador No hay respuesta nica y obligatoria, ni posibilidad de recomendaciones universales, para la pregunta acerca de qu hacer con la formacin docente, de manera especfica. No existe esa respuesta por algunas razones: 1. 2. 3. la propia gran diversidad de contextos y situaciones entre regiones, pases y dentro de un mismo pas, que hace difcil o imposible la generalizacin; la cada vez mayor separacin conceptual entre pases en desarrollo y pases desarrollados; la complejidad del problema docente, del cual la formacin profesional

maneja el Banco Mundial. Ver Comunicado de prensa No. 2002/101/ALC Amrica Latina y el Caribe: Estudio del Banco Mundial destaca importancia de los recursos naturales como activo para el crecimiento y la creacin de empleos de calidad, (Montevideo, 17 de octubre de 2001). All se expone la idea que los recursos naturales no son una maldicin no son la nica va de desarrollo mientras exista una adecuada inversin en capital humano. Incluso, en las zonas deprimidas desiertos, zonas a reconvertir, etc la inversin en capital humano y el desarrollo de las habilidades de la poblacin con el fin de permitir la emigracin a corto y a largo plazo hacia zonas que ofrezcan ms oportunidades,podra abrir una va de solucin. 54 Lectura recomendada. Renato Aguilar Broughton. Economa y Educacin, en: Revista Enfoques Educacionales Vol.2, 1999. Santiago de Chile, Departamento de Educacin. Facultad de Ciencias Sociales. Universidad de Chile, 1999. (http://rehue.csociales.uchile.cl /publicaciones/enfoques/03/edu07.htm).

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es apenas un aspecto; la heterogeneidad de esos sujetos genricamente agrupados como docentes, as como los diversos (re)significados que adopta la formacin docente; la insuficiencia del conocimiento disponible respecto del cambio educativo y del aprendizaje y del aprendizaje docente en particular, as como de experiencias que muestren avances en estos mbitos con planteamientos slidos y renovados.

La incertidumbre de este perodo de transicin entre dos eras o epistemes excede las categoras de anlisis y la imprecisin de los sentidos diversos en disputa de eso que, vagamente, se avizora hoy como la educacin deseada, la nueva educacin cuestiona la tendencia dominante, tanto en el mbito internacional como en el nacional, a formular diagnsticos y recomendaciones de poltica educativa uniformes, para el mundo en desarrollo o para todo el pas; el paso, en definitiva,de la hiptesis a la prescripcin.55 Con el trmino docentes nos referimos a los educadores que trabajan en el sistema escolar. Al hablar de su formacin incluimos tanto a los educadores de aula como a directores y supervisores. La importancia de articular estos tres estamentos se hace evidente en el marco de nociones como equipo escolar, desarrollo profesional, comunidad y gestin escolar que integren, para todos ellos, tanto la dimensin administrativa como la curricular y pedaggica. Entendemos el tema de la formacin docente dentro del concepto de aprendizaje permanente: los saberes y competencias docentes son resultado no slo de su formacin profesional, sino de aprendizajes realizados a lo largo y ancho de la vida, dentro y fuera de la escuela, y en el ejercicio mismo de la docencia. Este texto y esta reflexin se orienta especficamente a los docentes (y su formacin) en los llamados pases en desarrollo, aunque existen significativas diferencias entre ellos y an dentro de cada uno, as como las diferencias relacionadas con niveles y asignaturas de enseanza y con variables tales como edad, gnero, etapa de desarrollo profesional, etc. En definitiva, tanto los docentes como los alumnos y la formacin docente son abstracciones que requieren afinarse/resignificarse en cada condicin concreta, lo que supone el desafo de construir certezas situadas. Las razones y condiciones de la formacin docente dependen del papel que, en cada caso, se asigne a la educacin y al sistema escolar. La definicin del modelo educativo, a su vez, est en relacin con el tipo de sociedad al que se aspira. La pregunta sobre el sentido de la educacin, precisamente en un mundo globalizado, dominado por un pensamiento nico que, en el campo educativo, se expresa hoy en la re-trica del capital humano, no slo no ha perdido relevancia, sino que es un terreno a debatir y disputar, tanto desde la poltica y la economa como desde la educacin y la cultura. En ese sentido, la caracterizacin que Ignacio Ramonet, Director del medio Le Monde Diplomatique, realiza de la condicin actual de la sociedad puede ser parte de ese debate:

Ratinoff, Luis, 1994, Las retricas educativas en Amrica Latina: Las experiencias de este siglo, en: Boletn del proyecto principal de educacin en Amrica Latina y el Caribe, 1994, p.30. (http://www.reduc.cl/raes.nsf/4211b585503d5ece04256843007c08e2/1f3bf7cc04e23bff042569d9006625f2/$ FILE/7755.pdf)

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Cul es el tipo de sociedad al que se aspira? Ignacio Ramonet: caractersticas del pensamiento nico Lo econmico prima sobre lo poltico. Se coloca a la economa en el puesto de mando (un marxista distrado no renegara de este principio); una economa, desde luego, liberada de la ganga de lo social. El mercado, cuya mano invisible corrige las asperezas y disfunciones del capitalismo, y muy especialmente los mercados financieros, cuyos signos orientan y determinan el movimiento general de la economa. La competencia y la competitividad, que estimulan y dinamizan a las empresas llevndolas a una permanente y benfica modernizacin. El libre intercambio sin lmites, factor de desarrollo ininterrumpido del comercio y, por consiguiente, de la sociedad. La mundializacin, tanto de la produccin manufacturera como de los flujos financieros. La divisin internacional del trabajo, que modera las reivindicaciones sindicales y abarata los costes salariales. La moneda fuerte, factor de estabilizacin. La desreglamentacin, la privatizacin, la liberalizacin. Cada vez menos estado y un arbitraje constante en favor de los ingresos del capital en detrimento de los del trabajo. Indiferencia con respecto al costo ecolgico.56

1.7.3. Nuevo papel docente y nuevo modelo de formacin docente La necesidad de un nuevo papel docente ocupa un lugar destacado en la retrica educativa actual, sobre todo ante la construccin de una nueva educacin. El perfil y el papel prefi-gurado de este nuevo docente han terminado por configurar un listado de competencias deseadas, en el que confluyen hoy, contradictoriamente, postulados inspirados en la teora del capital humano y los enfoques eficientistas de la educacin, as como postulados largamente acuados por las corrientes progresistas, la pedagoga crtica y los movimientos de renovacin educativa, que hoy han pasado a formar parte de la retrica de la reforma educativa mundial. As, a partir de la constatacin de los volmenes de informacin a manejar, el docente deseado o el docente eficaz es caracterizado como un sujeto polivalente,
Ramonet, Ignacio. Pensamiento nico y nuevos amos del mundo, en Chomsky, Noam. Cmo nos venden la moto. Barcelona, Icaria, 1999. Aqu Ramonet define el pensamiento nico como la traduccin a trminos ideolgicos de pretensin universal de los intereses de un conjunto de fuerzas econmicas, en especial las del capital internacional. Se puede decir que est formulado y definido a partir de l944, con ocasin de los acuerdos de Bretton Woods. Sus fuentes principales son las grandes instituciones econmicas y monetarias Banco Mundial, Foro Monetario Internacional, Organizacin de Cooperacin de Desarrollo Econmico, Acuerdo General sobre Tarifas Aduaneras y Comercio, Comisin Europea, (...), etc. quienes, mediante su financiacin, afilian al servicio de sus ideas, en todo el planeta, a muchos centros de investigacin, universidades y fundaciones que, a su vez, afinan y propagan la buena nueva(...)
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profesional competente, agente de cambio, practicante reflexivo, profesor investigador, intelectual crtico e intelectual transformador que: Domina los saberes contenidos y pedagogas propios de su mbito de enseanza; provoca y facilita aprendizajes, al asumir su misin no en trminos de ensear sino de lograr que los alumnos aprendan; interpreta y aplica un currculum, y tiene capacidad para recrearlo y construirlo a fin de responder a las especificidades locales; es capaz de: 1. 2. 3. 4. 5. discernir y seleccionar los contenidos y pedagogas ms adecuados a cada contexto y a cada grupo; comprender la cultura y la realidad locales en una educacin bilinge e intercultural en los contextos adecuados; desarrollar una pedagoga activa, basada en el dilogo y el trabajo en equipo; participar junto con sus colegas, en la elaboracin de un proyecto educativo para su establecimiento escolar; trabajar y aprender en equipo, transitando de la formacin individual y fuera de la escuela a la formacin del equipo escolar y en la propia escuela; tomar iniciativas en la puesta en marcha y desarrollo de ideas y proyectos innovadores detectar oportunamente problemas (sociales, afectivos, de salud, de aprendizaje) entre sus alumnos, desarrollar y ayudar a sus alumnos a desarrollar los conocimientos, valores y habilidades necesarios para aprender a conocer, aprender a hacer, aprender a vivir juntos, y aprender a ser; desarrollar y ayudar a sus alumnos a desarrollar cualidades consideradas indispensables para el futuro tales como creatividad, receptividad al cambio y la innovacin, versatilidad en el conocimiento, anticipacin y adaptabilidad a situaciones cambiantes; impulsar actividades educativas ms all de la institucin escolar, incorporando a los que no estn, recuperando a los que se han ido, y atendiendo a necesidades de los padres de familia y la comunidad como un todo. abrirse a la incorporacin y al manejo de las nuevas tecnologas tanto para fines de enseanza en el aula y fuera de ella como para su propio aprendizaje permanente; preparar a sus alumnos para seleccionar y utilizar crticamente la informacin proporcionada por los medios de comunicacin de masas; propiciar nuevas y ms significativas formas de participacin de los padres de familia y la comunidad en la vida de la escuela; comprometerse con el desarrollo local; responder a los deseos de los padres respecto a los resultados educacionales, a la necesidad social de un acceso ms amplio a la educacin y a las presiones en favor de una participacin ms democrtica en las escuelas; ser percibido por los alumnos a la vez como un amigo y un modelo,

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alguien que les escucha y les ayuda a desarrollarse.57

Ejercicio de reflexin Frente a las competencias docentes deseadas expuestas en el texto anterior, reflexione y responda: A qu modelo educativo y de sociedad responde? Son estos valores y competencias universalmente aceptados y deseados en las distintas sociedades y culturas?; Conforman todos ellos un modelo educativo coherente, o responden a modelos diferenciados y hasta contradictorios entre s?; Qu de todo ello es compatible con un modelo escolar centralizado y qu con un modelo descentralizado; qu con un modelo educativo orientado por el capital humano y qu con uno orientado por el desarrollo humano?; Es ste el actor que se est construyendo desde las actuales polticas y reformas educativas, impulsadas en Chile desde comienzos de los noventa? Qu de todo esto es compatible con los perfiles docentes, la estructura y la tradicin escolar, la formacin profesional, la cultura poltica y los estilos de liderazgo, los niveles de pobreza y segregacin social, las realidades bilinges? Cules de todas estas competencias son aprendibles? Qu de todo ello es enseable, es decir, susceptible de realizarse mediante un esfuerzo intencional de educacin, formacin o capacitacin? Y, si es enseable, bajo qu condiciones, con qu estrategias y pedagogas, en cada caso, si lo que est en juego es la eficacia en los aprendizajes y su reflejo, entre otros, en la prctica docente?

Ver lectura obligatoria nmero 6 Torres del Castillo, Rosa Mara. Nuevo papel docente qu modelo de formacin y para qu modelo educativo? Documento preparado para la decimotercera semana monogrfica Aprender para el futuro: nuevo marco de la tarea docente. Madrid, Fundacin Santillana, nov. 1998.

57 UNESCO-EFA, Forum secretariat. Education for all: achieving the goal. Final report. Mid-decade meeting of the internacional consultative forum on education for all, Ammn, Jordania, 16 a 19 de junio de 1996,Pars,UNESCO.

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1.8. Sociedad del conocimiento y estrategias (o tcticas) educativas La palabra informacin se ha usado como equivalente a saber o conocimiento. La diferencia podra haber surgido tras la dcada de los cuarenta, desde las teoras de la informacin y la ciberntica. Desde estos postulados, la mente humana, es concebida como un organismo capaz de adquirir y manipular informacin, de forma que pensar se va a reducir a procesar esa informacin. Habra que pensar si esta visin no es acaso reduccionista, al dejar aparte otras variables. Conocer y pensar no es simplemente almacenar, tratar y comunicar datos. Sern procesos de generalizacin de distinto tipo y sus resultados, los que nos determinarn el saber cmo actuar sobre algo en una situacin dada. El desarrollar procesos de pensamiento alternativos, creativos e idiosincrsicos. La informacin no es en s conocimiento. El acceso a ella no garantiza en absoluto desarrollar procesos originales de pensamiento. A pesar de que el conocimiento se basa en la informacin, sta por s sola no genera conocimiento. La promesa que, insistentemente se nos hace de acceso global y factible a grandes volmenes de informacin desde las nuevas tecnologas no va a ser garanta de mayor conocimiento, ni de mayor educacin. Para que esta informacin se convierta en conocimiento es necesario la puesta en marcha, desarrollo y mantenimiento de una serie de estrategias. En primer lugar, tendremos que discriminar aquella informacin relevante para nuestro inters.Tras haber seleccionado la informacin, tendremos que analizarla, intentando profundizar en cada uno de los elementos, de-construyendo el mensaje, para re-construirlo desde nuestra propia realidad. Es decir, en el proceso de des-construccin vamos a desmontar, comprender, entender las variables, partes, objetivos, elementos, axiomas del mensaje. En el proceso de re-construccin realizamos el procedimiento inverso. A partir de variables, axiomas, elementos, etc., volvemos a componer el mensaje, desde nuestra realidad personal, social, histrica, cultural y vital. Es decir, desde nuestra perspectiva global del conocimiento y la persona. Para el crtico literario britnico Harold Bloom Si miramos la enorme masa mundial, supuestamente compuesta por una poblacin alfabetizada, tenemos que admitir que los lectores estn en peligro de desaparicin.58 Los culpables segn el crtico son dos: lo que l llama la Escuela del Resentimiento, que no es otra cosa que la dictadura de lo polticamente correcto en las universidades europeas y estadounidenses, e Internet, al que describe como una gran tela de araa que atrapa a los incautos. El que acude a Internet sin haber sido previamente formado corre el riesgo de morir ahogado en un ocano de informacin, dice sobre esto ltimo, mientras que para definir a los intelectuales resentidos seala: hace ya aos que en mi pas y en todos los pases anglosajones no se est enseando literatura en serio. Lo que prima es la enseanza de la literatura en funcin del gnero, la etnia, las tendencias sexuales o las opiniones polticas. Si esto sigue as la sociedad acabar autodestruyndose.59

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Ver diario La Tercera. Santiago de Chile, 3 de junio de 2002. Ver, diario El Mercurio. Santiago de Chile, 7 de diciembre del 2000.

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EL NUEVO LECTOR HIPERTEXTUALIZADO: Tenemos un problema? Cada vez se lee menos y no slo en la escuela y los liceos qu est pasando? Recordemos el demoledor Informe que plantea que el 85% de los chilenos no entienden lo que leen.60 Hiptesis: El lector textual de nuestra cultura alfabetizada est siendo sustituido por un nuevo lector hipertextual e interactivo.

Qu rasgos podran caracterizar a este nuevo lector? Lee a base de vistazos rpidos y diagonales. Posiblemente, antes de que comenzara a hablar y desde luego antes de que comenzara a leer ya aprendi a organizar la informacin a travs de un entorno lleno de imgenes culturales. Cuando este lector icnico, hipertextual e interactivo se ve luego confrontado con un texto escrito le resultan difciles, lentas y aburridas las estrategias propias del lector alfabetizado.Observando en las aulas el movimiento ocular de muchos nios y nias se perciben ya los sntomas de esta nueva situacin.61 Se encuentra adiestrado por la televisin, el computador, la videoconsola de juegos y la publicidad. No necesita instrucciones para captar la informacin; esta est diseada para ser asimilada al instante. Para leer e interpretar un texto escrito se precisa un entrenamiento. Prefiere fragmentos mnimos de informacin, vehiculados a travs de imgenes que hablan por s solas y que no generan la conexin, la lgica y el sentido de las mismas; y preferir esto, antes que esforzarse en encontrar la lgica y el sentido de textos ms o menos amplios y elaborados. La aparicin de nuevos diarios que slo traen recuadros de informacin ha reemplazado a los antiguos Diarios Nacionales que han debido readaptar su formato.62 Podran pensarse entonces estrategias que: - Eviten la dispersin, la confusin y, sobre todo, la incapacidad para conceptualizar y abstraer. - Fomenten la autonoma para sistematizar y organizar los conocimientos y la informacin, ms all de los apoyos que le brindan y facilitan los nuevos soportes (enciclopedias multimedia, Internet). - Le ayuden a percibir claramente que su lectura hipertextual no slo no est reida con la lectura de textos extensos, sino que tal manera de leer la realidad quedar indefensa, empobrecida y limitada sin el contrapeso de las dos ventajas fundamentales de la lectura:

Idem. Ver Dra. Elisa Mara Domnguez en Red mujer La Televisin y los Nios, www.redmujer.com/salud.asp 62 Puede que esto no tenga nada de novedoso. En los aos sesenta, en el ambiente periodstico de EE.UU. se criticaba abiertamente a dos medios coligados: Time y Life. Time, una revista de texto pero extremadamente liviana era acompaada por Life, una revista de fotografas. Time, se deca, era la revista para los que no saben pensar, mientras que Life era la revista para los que no saben leer.
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la ventaja de la ralentizacin de la informacin que le permitir la aceleracin de su pensamiento y el desarrollo de actitudes crticas y la destilacin y acrisolamiento acumulado de la cultura objetiva, ajena, en principio, a la manipulacin que tanto anhela el lector interactivo.

Ejercicio de reflexin Tengo la impresin a veces de que buena parte de los profesionales de la enseanza estamos en las nubes, desanimados y bloqueados, con aulas atiborradas de lectores hipertextuales, a su vez incomprendidos e indefensos y que provocaran la desolacin y la impotencia del mismsimo Piaget. Por ejemplo, tras los llamados inadecuadamente insumisos del sistema educativo se camuflan a mi entender solitarios lectores interactivos que deambulan por unas instituciones que no acaban de entender lo que est ocurriendo. Qu pintan en este nuevo horizonte unas maneras de ensear, procesar e interpretar la informacin fanatizadas con metodologas exclusivamente textuales?

1.9. Educacin en la nueva sociedad: contenido y condiciones del problema La nocin de la pedagoga como una actividad universal (o naturalizada), ha evolucionado, condicionadamente, por las estructuras sociales, culturales e ideolgicas de los pueblos en que se ha desenvuelto. Histricamente, la pedagoga pas de un servicio domstico de la sociedad esclavista griega o romana a un modus operandi de transmitir formalmente conocimientos para preservar la cultura o un orden social establecido. Todo enfoque pedaggico ha contado con un adjetivo circunstancial determinado por los nfasis de la comprensin educativa; as por ejemplo, La pedagoga del oprimido de Freire denunci la educacin bancaria, dando pautas para plantear una Pedagoga de la Liberacin. Las teoras o corrientes pedaggicas han oscilado en enfoques pendularmente centrados en el docente o en el estudiante; sin embargo, en la actualidad, el debate se centra en la transicin para llegar a constituir sociedades informacionales, sociedades del conocimiento o sociedades del aprendizaje, sustentadas en la vorgine de las nuevas tecnologas de la informacin. En los anlisis sociolgicos actuales la sobre-informacin y las infoestructuras despliegan las ecuaciones para pensar en estas sociedades informacionales como economas informacionales y la cultura de la informacin; asimismo, se definen nuevas habilidades informacionales (literacy skills) yuxtapuestas y anlogas a las emergentes manifestaciones de los analfabetismos funcionales (informtico, idiomtico e informacional). Se levanta as una nueva arquitectura educativa que apunta al aprendizaje de por vida (lifelong learning) lo que implica entablar una nueva hiptesis educativa: ensear a aprender, y sobre todo, utilizar adecuadamente la informacin en el proceso de enseanza aprendizaje. Se plantea entonces una nueva hiptesis para comprender el quehacer educativo llamado Pedagoga informacional, ante el cual, los docentes y estudiantes deben asumir un nuevo rol de mediaciones entre la experiencia humana y la informacin

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existente, y sobre todo caer en la cuenta que la informacin debe ser punto de partida y de llegada en el proceso de enseanza aprendizaje. Desde esta perspectiva, un macro-supuesto de la pedagoga informacional radica, en que, los verdaderos rendimientos educativos para responder a las exigencias de aprender para toda la vida implican el uso de la informacin en todas sus dimensiones: acceso, anlisis, interpretacin, evaluacin, produccin, etc.; pero este nuevo paradigma no es solamente una respuesta teortica, sino que tiene consecuencias de carcter laboral; por ejemplo, cada vez ms, la generacin, proceso y transmisin de la informacin configura los sistemas productivos, financieros y polticos, y en el campo laboral, los trabajadores del conocimiento acceden a ms y mejores empleos, ya que la sociedad industrial con sus maquinarias y lneas de obreros infinitas, dan paso a la cultura del microchip, de la informacin, de la telemtica y de la robtica, en donde predomina la informacin y el conocimiento como el capital por excelencia. La pedagoga informacional por su propia conceptualizacin est ntimamente relacionada a las Tecnologas de la Informacin y las Comunicaciones (TIC). El impacto de las nuevas tecnologas en el rea de la informacin y la comunicacin nos lleva a reflexionar sobre los mtodos y procesos educativos, el potencial que ofrece Internet para la educacin es enorme si tomamos en cuenta que para el sistema educativo lo ms importante es la informacin y el conocimiento. Cul es la relacin entre esta teora pedaggica y la sociedad informacional? Castells seala que la sociedad informacional es una forma especfica de organizacin social en la que la generacin, el procesamiento y transmisin de la informacin se convierten en fuentes fundamentales de productividad y poder;63 en consecuencia, los centros educativos, y en ellos las aulas, docentes y estudiantes debern asumir que la informacin es lo crucial y el punto neurlgico para articular los sectores educativos y productivos; es decir, el sistema educativo en su conjunto debe preparar ciudadanos para estas nuevas formas de produccin y de poder. Siguiendo a Gary Becker la educacin de la poblacin sera el salvavidas de una economa. Un seguro frente a la fragilidad de la especulacin y del mercado. Ahora bien, el reto siguiente ser conceptualizar los lmites y alcances de lo informacional como tal; al definir la categora informacional nos remite automticamente a la concepcin de informacin, trmino que posee dos vetas hermenuticas:64 por un lado, el
Castells, Manuel. La era de la informacin, vol 1. La sociedad red, op. Cit, p. 47. Tambin cabra mencionar la tesis que en el nuevo modo de desarrollo informacional, la fuente de la productividad estriba en la tecnologa de la generacin del conocimiento, el procesamiento de la informacin y la comunicacin de smbolos (...)lo que es especfico del modo de desarrollo informacional es la accin del conocimiento sobre s mismo como principal fuente de productividad. 64 El trmino hermenutica deriva del griego hermenuiein que significa expresar o enunciar un pensamiento, descifrar e interpretar un mensaje o un texto. Etimolgicamente, el concepto de hermenutica remonta al dios griego Hermes, el hijo de Zeus que mediaba entre los dioses o entre stos y los hombres. Se encargaba de transmitir a los hombres los mensajes y rdenes divinas para que stas fueran tanto comprendidas y acatadas. Desde esa raz, la hermenutica trata de interpretar y de(s)velar el sentido de los mensajes, haciendo que su comprensin sea posible y todo malentendido evitado, favoreciendo su adecuada funcin normativa. Aristteles escribi un Peri hermeneias sobre el anlisis de los juicios y las proposiciones. Se trataba de un primer mtodo del anlisis del discurso, pues slo desde el interior del mismo se manifestaba la realidad. La hermenutica se constituy en una interpretacin dirigida, en el Renacimiento y la Reforma Protestante, dedicada al esclarecimiento de los textos sagrados, dando lugar a la exgesis bblica. Con el Humanismo, la hermenutica se aplic a la literatura grecolatina, configurndose como una disciplina de
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valor estadstico que designa el grado de probabilidad de que un fenmeno se produzca dentro de un sistema; por otro lado, el valor de significacin, que permite decodificar e inquirir sobre determinado fenmeno. Desde esta perspectiva, la informacin para ser tratada requiere conocimiento o capacidad epistemolgica, lo que permite su descubrimiento e interpretacin. La informacin y su entorno informacional, es decir, las diversas fuentes: Internet, base de datos, medios de comunicacin, la realidad misma, los aportes de las ciencias, los libros, revistas, en la actualidad desbordan la capacidad de asimilacin humana, y pueden llegar a producir una verdadera Infoxicacin;65 esta complejidad de fenmenos estadsticos y significativos posibilitan un espectro, ante el cual, los aprendices o estudiantes orientados por el docente, pueden entablar un verdadero dilogo y construir aprendizajes significativos, a travs de metodologas innovadoras, tales como: seguimientos temticos informacionales (portafolios), bsquedas especializadas, redes de trabajo temticas, micro-bases de datos segn asignaturas, lecturas digitales alternativas, foros y discusiones virtuales a travs de lecturas digitales, conceptualizaciones icnicas con imgenes digitales, uso de prensa digital, entre otras. El clsico y lancasteriano yo enseo, t aprendes y todo su entorno, comienza a ceder espacios a un nuevo paradigma, en el cual, tal como lo describen Coderech y Guitert: las nuevas tecnologas, especficamente los sistemas telemticos, son medios interesantes para introducir pedagogas alternativas y potenciar cambios en las estructuras educativas. Finalmente, recordar las recomendaciones estratgicas del Informe de la Comisin al Consejo y al Parlamento Europeo: Concebir la Educacin del Futuro y Promover la Innovacin con las Nuevas Tecnologas (Bruselas, 2000), las cuales entre, entre otros aportes indican: 1) valorizar el capital de conocimientos; 2) estimular la observacin y uso de las tecnologas; 3) formular una visin compartida; 4) desarrollar anlisis prospectivos; 5) gestionar y promover la innovacin; 6) emprender experiencias innovadoras; 7) favorecer el desarrollo de la calidad; y 8) reforzar la cohesin social; dicho de otro modo y en forma sinttica: ingresar al umbral de las ideas, a travs de las TIC y esto se puede lograr desde una pedagoga informacional, anloga y consecuente con las sustantivas ideas que orientan el devenir educativo hacia las sociedades del conocimiento, del aprendizaje y sobre todo, a la sociedad informacional.

carcter filolgico. Desde el mbito de la jurisprudencia, se ocup de la interpretacin de los textos legales y de su correcta aplicacin a la particularidad de los casos. En el Romanticismo la hermenutica se constituy en una teora general, dedicada a la correcta interpretacin de un autor y su obra. Ms tarde, Wilhelm Dilthey (1833-1911) ampli su mbito a todas las ciencias del espritu. Dilthey, inspirador de Max Weber, postular una manera historicista de acercarse a los fenmenos sociales, es decir, asumir que ellos pueden rastrearse en el anlisis lingstico. Actualmente se entiende por hermenutica aquella corriente que desde el vitalismo nietzscheano, surge a mediados del siglo XX y tiene como mximos exponentes al alemn Hans Georg Gadamer (nacido en 1900), Martin Heidegger (1889-1976), los italianos Luigi Pareyson (1918-1991) y Gianni Vattimo y el francs Paul Ricoeur (nacido en 1913). Todos ellos adoptan una determinada posicin en torno al problema de la verdad y del ser, siendo la primera definida como fruto de una interpretacin, y el ser (mundo y hombre) como una gran obra textual inconclusa que se comporta de manera anloga a como lo hace el lenguaje escrito. La hermenutica contempornea ms que un movimiento definido es una atmsfera general que empapa grandes y variados mbitos del pensamiento, calando en autores tan heterogneos como Michel Foucault, Jacques Derrida, Jrgen Habermas, Otto Apel y Richard Rorty. 65 Se puede definir la Infoxicacin como un sntoma peligroso de los nuevos tiempos es la impresionante cantidad de informacin que genera la humanidad y que se multiplica cada vez ms rpido. Entonces, una sensacin de angustia o ansiedad se apodera de nosotros, simples mortales, ante la imposibilidad de poder estar al da.

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Las TIC y la bsqueda de informacin Un posible ejercicio Hiptesis: Se trata de una persona de 32 aos, no importa su sexo ni profesin, que posee una cultura humanstica de nivel medio-alto adquirida a travs de una instruccin acadmica fiable. Conoce y dispone de toda la legislacin en torno a la Reforma Educacional. Esta persona quiere documentarse a) sobre la presencia del cristianismo en la educacin b) detectar esa presencia en la educacin nacional, c) si lo que l denomina influencia catlica en la educacin ha persistido en la enseanza en Chile, despus de 1989. Adems, desea no contaminarse durante el proceso de investigacin de su posicin personal ante el fenmeno religioso cosa difcil, con objeto de evitar que su hiptesis de partida quede finalmente distorsionada; hiptesis que, para hacer ms sugerente el supuesto, ignoraremos cul es. En primer lugar busca informacin bibliogrfica a travs de Internet con los buscadores habituales, en los accesos a la Red de las universidades y bibliotecas chilenas, espaolas y europeas o en portales dedicados especficamente al mundo de la educacin. Despus de varios intentos encontrar la frmula ms adecuada de bsqueda, que excluya otras ms amplias. Por ejemplo, descartar rpidamente educacin catlica, porque le llevar a un mar de informacin para este caso intil. El escenario de su trabajo podra discurrir en el pequeo estudio de esta persona en su casa de pueblito tranquilo de la provincia de..., desde el enlace entre los servidores, se va a permitir el lujo de crear una conexin dentro de un documento de la Universidad de Caracas, por ejemplo, para ir a una parte muy concreta de otro documento de la Universidad de Pars, pasando por varios documentos de las Universidades de Barcelona, Roma, Oslo, Lyon y Filadelfia para acabar alucinado en los archivos de su disco duro. Qu encontrara? Una lista larga, sin duda. (Sugerimos hacer el ejercicio)

Para que el resultado de la bsqueda mereciera la pena el investigador habra de obtener un listado de documentos digitales en lnea, acompaados de breves comentarios pertinentes sobre sus posibilidades hipertextuales, puesto que los textos no electrnicos en sus notas a pie de pgina, en las observaciones bibliogrficas, incluso en las solapas, en las introducciones, prlogos o eplogos sern simplemente inaccesibles. El hipertexto bsicamente consiste en ampliar las opciones al navegante para que vaya por donde le plazca y como le plazca. Algo distinto del simple clic aleatorio adherido a una gif esttico o animado que ignoramos dnde puede llevarnos y con qu lgica, como ocurre ahora en ms del 90% de los sites sobre educacin.66 Por lo anterior, es que esta es una manera an rudimentaria de describir lo que
Steve Steinberg en Wired, citado por Derrick de Kerckhove en Inteligencias en conexin. Hacia una sociedad de la wed. Espaa, Gedisa, 1999, pg. 122.
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podra llamarse el aula como hipertexto. Obviamente, los documentos digitales del hipottico listado anterior seran discutibles y estn dentro de lo que llamaramos fuentes documentales secundarias; que podran, por tanto, retocarse, ampliarse, suprimirse, prolongarse, enREDarse, sugiriendo itinerarios distintos o abriendo rutas nuevas que enriquecieran el objetivo final de la investigacin. Tambin habra que asumir que, incluso los accesos digitales disponibles, tanto en la modalidad Internet, Intranet, como Extranet, pueden estar limitados, condicionados, mediatizados o ideologizados por razones ajenas a las cuestiones tecnolgicas, ignorndolo en su candidez el internauta, lo que podra traducirse, entre otras cosas, en un empobrecimiento de su informacin, justamente cuando crea vivir ya en la paradisaca sociedad del conocimiento. Asumiendo que el hipertexto, puro rizoma desordenado y casi imprevisible una enorme biblioteca desordenada en la idea de Humberto Eco67 resulta de momento incontrolable, si bien se podran consensuar unos criterios mnimos de calidad hipertextual que neutralizara el excesivo caos actual. Porque sigue siendo cierto que el autor de un site sobre educacin es todava el autor, aunque visitantes diferentes creen rutas y caminos distintos con el mismo material. Entre otras cosas, lo atractivo del hipertexto radica precisamente en que el autor de una pgina web hace posibles variados universos para quienes le visitan, pero no todos los universos. Tambin ocurre, es evidente en los lectores creativos de libros. Acaso el lector avisado, creativo y reflexivo de una novela no la reinventa y recrea mientras lee?

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Citado por Gubern en Diario pgina 12. Op. Cit.

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Unidad II: El problema del conocimiento como paradigma: una ontologa de la fluidez
Este mdulo centra sus preocupaciones en el tema de la educacin formal o informal y los impactos sociales de las nuevas tecnologas de la comunicacin (TIC). Hemos sostenido, con varios ejemplos, que las acciones, relaciones, vidas e instituciones sociales estn sometidas a una transformacin radical de su materialidad, de su forma de ser y de desplegarse en el mundo.68 Existe un espacio tiempo social (ETS) tradicional que sufre (o goza) ciertos cambios tecnolgicos y econmicos. De ese cambio derivan conceptos tan extendidos como los de globalizacin, mundializacin, fin de los grandes metarelatos, fin de la historia, desanclaje o desterritorializacin, pero tambin apunta a ello el que haya aparecido un espacio de flujos, frente al espacio de los lugares, y el tiempo atemporal, frente al tiempo del reloj. Por ello merece especial atencin la transformacin del espacio-tiempo. Todo afecta al orden profundo (del modo en que vivimos, vemos y hablamos) de la realidad social: se pasa de hablar de estructuras y acciones o de sistemas y entornos, a hablar de redes, flujos e identidades.69

Manuel Castells As pues, el fenmeno de la ciudad global no puede reducirse a unos cuantos ncleos urbanos del nivel superior de la jerarqua. Es un proceso que implica a los servicios avanzados, los centros de produccin y los mercados de una red global, con diferente intensidad y a una escala distinta segn la importancia relativa de las actividades ubicadas en cada zona frente a la red global. Dentro de cada pas, la arquitectura de redes se reproduce en los centros regionales y locales, de tal modo que el conjunto del sistema queda interconectado a escala global. Los territorios que rodean70 estos nodos desempean una funcin cada vez ms subordinada: a veces llegan a perder toda su importancia o incluso se vuelven disfuncionales. Por ejemplo, las colonias populares de la ciudad de Mxico (en su origen asentamientos ilegales) que representan en torno a los dos tercios de la poblacin de la megalpolis, sin desempear ningn papel distintivo en el funcionamiento de la ciudad como centro comercial internacional.71

Garca Selgas, Fernando J. Prembulo para una ontologa de la fluidez social: La teora de la Sociedad de la Informacin como crnica de una transicin ontolgicopoltica. Madrid, Universidad Complutense de Madrid, borrador provisional, Septiembre de 2001. 69 Fuentealba, Mauricio. Discursos de modernidad y sociedad del conocimiento: estado del arte y perspectivas, Chile 1990-2000. Tesis para optar al ttulo de Socilogo. Universidad ARCIS, 2001. 70 Manuel, Castells. El espacio de flujos. En: El surgimiento de la sociedad de redes. Madrid, Alianza, 1997. 71 Se puede definir que una ontologa define conceptos de una forma clara y consensuada y que esta conceptualizacin debe ser formalizada y transmisible, legible y utilizable.

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Ver lectura obligatoria nmero 7 Castells, Manuel. El espacio de flujos. En: El surgimiento de la sociedad de redes. Madrid, Alianza, 1997.

2.1. Hacia una ontologa de la fluidez El objetivo de esta parte del mdulo es reflexionar o ms bien producir una reflexin acerca de esta no tan novedosa ontologa72 de fluidos, es decir, in-material, a que apuntan los desarrollos tecnolgicos, econmicos, sociolgicos y polticos. Hemos visto esta nueva forma de concebir la realidad social, pero no nos hemos an detenido en ver que su propuesta de ver lo fluido de la realidad social afecta en lo ms sustancial el concepto de sujeto. Parece progresivamente ms claro que los patrones de interaccin y de dependencia se estn disolviendo hasta el punto de hacerse completamente maleables e inestables, como fluidos cuya forma es ms fcil de conseguir que de mantener.73 Las tres grandes licuadoras de lo social son la globalizacin econmica, la revolucin tecnolgica y la cultura meditico-virtual. Es desde cada una de estas ventanas imagen directamente sacada de la navegacin computacional que es posible entrar al proceso. Para empezar ilustrando la fluidez de lo social, acudimos a mirar el abismo entre el capitalismo slido del fordismo con sus fbricas que separan tajante y constantemente el diseo y la libertad de la produccin y la obediencia y que ligan el trabajo o vida de los trabajadores y el capital o vida de los propietarios, del capitalismo fluido o light, que rompe la divisin dentro-fuera de la fbrica y su produccin flexible, ordenada en torno a procesos y no en torno a instituciones o estructuras, generando incesantemente distintos diseos y propuestas listas para ser consumidas y elegidas, con lo que se corroe el carcter de la autoridad a la vez que el distanciamiento aumenta exponencialmente. As surge un rasgo de la posmodernidad: las cambiantes relaciones entre espacio y tiempo. La centralidad del ETS, como la atencin preferente al despliegue de las TIC y al carcter ntico74 de la fluidificacin social, vienen derivadas de los planteamientos ms generalizados del problema sobre el advenimiento de una posible Sociedad de la Informacin, que constantemente remiten a las TIC en primer lugar y al ETS en segundo. La centralidad del ETS se impone por el lugar que ste ocupa en las teorizaciones de autores que hoy son los que sirven de referencia, como Pierre Bourdieu,75 cuando ste hace
Giddens, A. The constitution of society: outline of the theory of structuration. Cambridge: Polity Press, 1984, 402 p. 73 Puede definirse que por un lado est el nivel ntico, es decir, el instrumental y cognitivo que genera conocimiento, que se puede comunicar y ensear donde nos situamos en la materialidad de la nueva realidad y por el otro, est el nivel ontolgico, es decir, el trascendente, no enseable, introspectivo y que genera saber (Logos). 74 Bordieu, Pierre. Capital cultural, escuela y espacio social. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1997, pp. 11-21. 75 Bauman, Zygmunt. Modernidad lquida. Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2002.
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girar el anlisis de la realidad social en torno a las relaciones entre el espacio social y las posiciones dentro de ese espacio, o Giddens, cuando hace de la explicacin del estiramiento de las relaciones sociales, a travs del espacio y del tiempo, el problema central de la teora social. Esta cuestin resulta problemtica no slo por razones teorticas o cientficas, sino tambin porque la concepcin fluida de la realidad social parece que hace desaparecer o al menos marginaliza los mecanismos, las posibilidades y los movimientos crticos y de resistencia.

Ver lectura obligatoria nmero 8 Garca Selgas, Fernando J. Prembulo para una ontologa de la fluidez social: La teora de la sociedad de la informacin como crnica de una transicin ontolgico-poltica. (Borrador provisional). Madrid. Universidad Complutense de Madrid, septiembre de 2001.

Vamoslo con un caso de actualidad:

Chilesat se aprieta el cinturn La operadora de telefona de larga distancia Chilesat, filial de la empresa de telecomunicaciones Telex Chile, anunci ayer un plan para disminuir sus costos de operacin. Entre otros ajustes, la compaa despedir a 184 empleados. El plan de Chilesat considera la reagrupacin de reas afines que comparten procesos, la racionalizacin y redimensin de ciertas actividades, reduccin de oficinas regionales y de espacios, y la externalizacin de algunos procesos. La compaa estim que una vez implementado este plan, se reportar un ahorro neto superior a los 3.300 millones de pesos medidos en 12 meses (Diario La Tercera, Santiago,Chile, 24 de mayo de 2001)

Los conceptos y procesos se repiten una y otra vez: reestructuracin, adelgazamiento, subcontratacin, relocalizacin, externalizacin, etc. Y todo ello a pesar de haber aumentado las ventas un 40% y haber doblado el beneficio neto, pues lo que se persigue es reducir costes y seducir a los inversores. El propsito, segn declaraciones del presidente de la compaa es convertirse en una empresa sin fbricas. Tales noticias fueron bien recibidas en la Bolsa Nacional, con una recuperacin del 1,14%, mientras caa como una bomba en el ya complicado gobierno y en los sindicatos (recordemos los recientes despidos masivos). La liquidez, movilidad y crecimiento del capital, ayudado por las TIC y la regulacin mundial de la economa, impulsa a la movilidad e incluso a la evaporacin, de la produccin material, y de los principales agentes involucrados en la produccin, como los trabajadores, los sindicatos y los gobiernos con sus normativas. Las posiciones de los directivos pueden ser igualmente arrasadas por la corriente. Ante la carencia o ausencia de forma (institucional o posicional) estable y de la

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incapacidad de mantener la forma ante la aparicin de la mnima fuerza o presin exterior, parece claro porqu resulta tentador hablar de una realidad fluida, es decir, de un tipo de cosa que adquiere la forma del espacio que lo contiene, ya que esos son los rasgos principales que distinguen lo fluido de lo slido. Esta argumentacin no es cuantitativa, sino cualitativa. No se trata que haya ms redes, sino que se habla de cules son las estructuras o tendencias dominantes, por ello no es tan importante cmo se hayan extendido estas redes por el planeta, sino la manera en que se ha desarrollado una manera de aproximacin a la realidad. Todo lo slido se disuelve en el aire76

Ejercicio de reflexin Cmo se entiende la idea de fluidizacin, expuesta por Castells, comparada con la frase de todo lo slido se disuelve en el aire. Cul es la diferencia si la hay entre la idea de Castells; la de Marx en el Manifiesto y Berman en el texto Todo lo slido se disuelve en el aire?

La originaria y ms contundente caracterstica del capitalismo, fue, en la mirada de su mejor analista, Carlos Marx, la de disolver los slidos valores e instituciones del pasado. El problema es si acaso esa sociedad de fluidos o modernidad lquida como la denomina Castells es o no inmune a la crtica. Para algunos como Claus Offe77 el desarrollo del capitalismo y de las tecnologas de dominacin (el panptico de Bentham-Foucault) ha terminado construyendo un escenario que lejos de ser resultado del control absoluto o la vigilancia, como el 1984 de Orwell, se ha derivado de la individualizacin de que habla Ulrich Beck (liberalizacin del individuo respecto de sus lazos sociales, es decir, de la disolucin de las rigideces o solideces sociales) y lejos de asentarse en el establecimiento de fronteras y lmites se alimenta del derrumbe de barreras, fortificaciones y cualquier otro medio de control del flujo de poder, de modo que lo que se asume no es que quienes lo detentan estn siempre ah, en las torres de vigilancia, sino que, por el contrario, son inalcanzables porque no paran de moverse y no hay posibilidad ya de confrontacin directa.78
Berman, Marshall. Todo lo slido se desvanece en el aire, Madrid, Siglo XXI, 1988. Offe, Claus. Acerca de la tica de los mnimos en http://www.upaz.edu.uy/foro/f030.htm; Contradicciones en el Estado de Bienestar. Madrid, Alianza, 1990. 78 Es probable que el mejor anuncio de la historia sea el ya legendario 1984, de Apple. Lo dirigi Ridley Scott (Alien, Blade Runner) y la agencia fue Chiat/Day, dirigida por Lee Clow. El spot apelaba a la esttica del filme inspirado en la novela de Orwell. En l se ven una serie de hombres robots, dirigidos militarmente por un Gran Hermano desde una pantalla gigante de televisin. Una voz desde la pantalla anunciaba que nunca ms habra voces disidentes a la oficial, del Gran Hermano. Una chica vestida de rojo y blanco aparece corriendo con un martillo en la mano, lanza el martillo y destroza la pantalla que estalla como en una bomba atmica. Sobre los rostros de los hombres aparece un mensaje que lee un locutor: El 24 de enero Apple Computer introduce el Macintosh. Y usted ver por qu 1984 no ser como 1984. El modelo Macintosh, lanzado en esa ocasin, con su tecnologa de conos y ventanas, posibilitaba el acceso rpido y sencillo a la informacin, revolucionando todas las plataformas computacionales. De una manera tcnica simplificar lo que hasta ese momento era un patrimonio de especialistas Macintosh posibilit la actual Internet y la Sociedad de la Informacin. 1984 como spot publicitario, apelando al fin del monopolio del conocimiento, es hasta hoy una de las mejores metforas de las TIC.
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En esta lgica, ya no es la distribucin de la riqueza, sino la distribucin del riesgo, lo que moviliza hoy a numerosos colectivos sociales. Ello en los pases duplica el problema en la regin iberoamericana, ya que a la necesidad de una poltica de distribucin se aaden los peligros de la llegada de riesgos desde otras naciones.79

Ulrich Beck y la sociedad del riesgo La sociedad del riesgo (Risikogesellschaft): nuestra sociedad afronta cotidianamente riesgos catastrficos que son consecuencia directa del desarrollo de la ciencia y la tecnologa, que nos permite tanto dominar como destruir la naturaleza. En ciencias sociales gran parte de la discusin de los ltimos veinte aos se ha centrado en los sesgos culturales que orientan o desorientan la identificacin y evaluacin de los riesgos que luego decidiremos gestionar: del concepto tcnico-econmico-ingenieril de riesgo, a la nocin de riesgo como una pura y simple construccin cultural hay un gran camino. El socilogo alemn Ulrich Beck, en mayo de 1986 sacudido por la catstrofe de Chernobil ocurrida en abril de ese mismo ao escribe un prefacio para su libro La sociedad del riesgo que acababa de concluir. Beck, comienza este prefacio titulado Dadas las circunstancias de esta manera: En verdad, el siglo XX no ha sido pobre en catstrofes histricas: dos guerras mundiales,Auschwitz, Nagasaki, luego Harrisburg y Bhopal, ahora Chernobil. Esto obliga a ser prudentes en la eleccin de las palabras y agudiza la mirada para las peculiaridades histricas. Hasta ahora todo el sufrimiento, toda la miseria, toda la violencia que unos seres humanos causaban a otros se resuma bajo la categora de los otros: los judos, los negros, las mujeres, los refugiados polticos, los disidentes, los comunistas, etc. Haba por una parte vallas, campamentos, barrios, bloques militares, y por otra parte, las cuatro paredes propias; fronteras reales y simblicas tras las cuales podan retirarse quienes en apariencia no estaban afectados. Todo esto ya no existe desde Chernobil. Ha llegado el final de los otros, el final de todas nuestras posibilidades de distanciamiento, tan sofisticadas, un final que se ha vuelto palpable con la contaminacin atmica. Se puede dejar fuera la miseria, pero no los peligros de la era atmica. Ah reside la novedosa fuerza cultural y poltica de esta era. Su poder es el poder del peligro que suprime todas las zonas protegidas y todas las diferenciaciones de la modernidad. Beck, finaliza su prefacio sealando la nueva relevancia del riesgo en la era cientfico-tecnolgica: Mucho de lo que he obtenido argumentativamente al escribir (la imperceptibilidad de los peligros, su dependencia respecto del saber, su supranacionalidad, la expropiacin ecolgica, el paso de la normalidad a la absurdidad, etc.) se lee despus de Chernobil como una trivial descripcin del presente. Ojal hubiera sido slo la prognosis de un futuro que haba que evitar!

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Ver http://www.campusoei.org/ctsi/conocimiento.htm
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Ver lectura obligatoria nmero 9 Beck, Ulrich. La sociedad del riesgo. Hacia una nueva modernidad. Barcelona, Editorial Paids, 1998, pp. 25-40.

La globalizacin vista por Beck es la globalizacin del miedo. La posibilidad de un desastre que elimine al gnero humano de una sola vez es hoy una realidad. No slo por la capacidad nuclear de acabar varias veces con la poblacin mundial, sino por un desarrollo econmico (i)racional. Mediante la regulacin las sociedades contemporneas tratan de gestionar y controlar el riesgo. Pero para que estas regulaciones sean efectivas es necesario, entre otras cosas, conocer los posibles efectos ambientales y sobre la salud de los distintos desarrollos tecnolgicos. En las ltimas dcadas una parte importante de la actividad cientfica ha estado dedicada a este objetivo. Al ser el riesgo un asunto socialmente controvertido, la actividad dedicada a su anlisis se ha convertido tambin en objeto de debate pblico (v.gr., la biotecnologa, el cambio climtico). Convivir con el riesgo plantea a las sociedades contemporneas importantes cuestiones de carcter poltico. Aparecen, por ejemplo, problemas relativos al papel de los expertos en la elaboracin de polticas pblicas encaminadas a la regulacin del riesgo. Se plantea tambin la cuestin de la justicia en la distribucin social de riesgos y la participacin pblica en su gestin. Y dado que muchos de los riesgos tecnolgicos actuales no respetan las fronteras nacionales, surgen problemas tambin relativos a la coordinacin internacional. Paralelamente se produce la necesidad de ir aportando elementos que posibiliten una democracia real en este nuevo marco regido por nuevas variables, que posibiliten el fomento de la participacin pblica en el diseo de esta nueva sociedad. Por otra parte, las Administraciones Pblicas no pueden permanecer aisladas y ajenas a las profundas transformaciones que las tecnologas avanzadas de la informacin y de las comunicaciones estn produciendo en todo el mundo, sino que han de integrarse en la Sociedad del Conocimiento, a fin de mejorar la calidad de sus servicios a los ciudadanos y a la sociedad. Las administraciones pblicas iberoamericanas, en mayor o menor medida, se encuentran en un proceso de cambio con el fin de posibilitar el uso racional y eficaz de las nuevas tecnologas en la gestin y comunicacin. Se plantean nuevas tareas: Estudiar y profundizar en el desarrollo de nuevos modelos de intervencin que posibiliten a las Administraciones cumplir eficazmente su rol. Fomentar polticas de evaluacin de la funcionalidad de las herramientas tecnolgicas que se emplean, as como de las que se adquieran. Formar a los empleados pblicos para un eficiente y seguro uso de estas tecnologas. Adecuar las legislaciones sobre contratacin para que los procesos de adquisicin de bienes y servicios tecnolgicos sean econmicamente eficientes.

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2.2. Globalitarismo y sociedad del riesgo Desde hace aos, an antes de la cada del Muro de Berln, la intelectualidad comenz a tomar conciencia del momento en que vivimos como una poca de trnsito, desde una era moribunda, hacia otra que es desconocida y suscita incertidumbre. Desde la Tercera ola de Alvin Toffler, hasta ttulos de libros como Un mundo sin rumbo (Ignacio Ramonet), Un mundo desbocado (Anthony Giddens), El cybermundo, la poltica de lo peor (Paul Virilio)..., por no hablar de otros ya bastante antiguos como La aldea global (McLuhan), La sociedad red (Castells) o el Tercer entorno de Echeverra, contemplamos una mezcla de proposiciones que suscitan enojo, congoja, cuando no pnico.80 No todos estos autores hablan de lo mismo, ni desde las mismas posturas o ngulos de visin. Algunos, como los de Toffler, resultan felices e integradores y justifican el entramado de poder econmico del capitalismo avanzado, mientras otros, como los del Ramonet, son oscuros y presagian un Apocalipsis del mundo capitalista. Todos parten de una ontologa similar, en parte debida al socilogo alemn Ulrich Beck. Para Beck, el concepto de globalidad representa una afirmacin dura de la realidad; lo que significa, en ltima instancia, una sociedad mundial que es irrevisable, multidimensional, policntrica, contingente y poltica. Distingue Beck este concepto del otro, mucho ms recurrente en la literatura actual, de globalizacin, el cual viene a subrayar el elemento de proceso que se est dando en esa sociedad mundial. La globalizacin, no es solamente econmica, sino que tambin lo es cultural, comunicacional y, en mucho menor medida, poltica y medioambiental. La globalizacin no es tanto una realidad instalada sobre el planeta, sino una aspiracin. La aldea, aunque el mercado, por definicin sea universal, todava no es global. Los flujos financieros nicamente interactan en un crculo muy reducido del planeta (EE.UU, Japn, Europa y Canad), y por las autopistas de la informacin slo se circula, como acertadamente ha advertido, en un solo sentido: desde el Norte al Sur y desde el Oeste al Este. En una aldea ideal como habra escrito Whright Mills los intercambios son recprocos, en la potencial aldea global tales intercambios se convierten en usurpaciones por parte de los que ya tienen ms. Es en esta globalidad que emergen fenmenos de magnitudes impresionantes, cuyos efectos escapan y eluden a un poder poltico, que cada vez es menos poder y tambin menos poltico. Uno sera la eclosin de las nuevas tecnologas de la informacin y las telecomunicaciones (NTI), que conforman una multitud de redes telemticas que escapan del control de los tradicionales Estados por sus dimensiones reticulares. El otro, ms complejo de analizar puesto que sus orgenes tienen por causa una serie de factores que escaparan de este modesto estudio, sera la consolidacin de lo que Ernest Mandel ha denominado capitalismo tardo o, lo que es igual, la ampliacin prodigiosa del capital hasta territorios antes no mercantilizados.81

Ver, Habitando el desarraigo: Una propuesta desde la filosofa del lmite y la teora del emplazamiento. Ref: Coradino de la Vega Castilla. http://homepage.mac.com/marcelog/comuniquiatra/4 81 Ver Jameson, Friedrich. El posmodernismo o la lgica cultural del capitalismo avanzado.

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Ejercicio de reflexin A partir de la lectura de Ulrich Beck Cmo entiende usted la diferencia entre globalizacin y mundializacin? Ejemplifique.

Esta fase de capitalismo multinacional encuentra en las NTI una situacin que le garantiza no slo su consolidacin sino su expansin misma, en la nueva economa que tiene por objeto la mercantilizacin de las NTI. Esta es la situacin que Ulrich Beck concibe como globalismo y Ramonet como globalitarismo, desarrollando un neologismo con las palabras globalizacin y totalitarismo. Para el director de Le Monde Diplomatique, ha emergido un globalitarismo en el que de las 200 primeras economas del mundo ms de la mitad no son de pases, sino de empresas; un pensamiento nico, por lo tanto, que es la traduccin en trminos ideolgicos y con pretensin universal de los intereses de un conjunto de fuerzas econmicas, en particular las del capital internacional. 2.3. Del muro a la red; de lo slido a lo electrnico Durante los ltimos diez aos hemos estado hablando del mundo de la postguerra fra. Definamos el mundo por lo que no era, porque no sabamos lo que era. Pero un nuevo sistema internacional ha venido a sustituir de modo muy claro a la guerra fra: la globalizacin. No se trata de una simple tendencia econmica y no es una moda pasajera. Como todos los sistemas internacionales anteriores, est configurando directa o indirectamente la poltica interior y las relaciones exteriores de prcticamente todos los pases. Como sistema internacional, la guerra fra obedeca a su propia estructura de poder: el equilibrio entre Estados Unidos y la URSS, incluyendo sus respectivos aliados. La guerra fra tena sus propias reglas: en asuntos extranjeros ninguna de las dos potencias poda inmiscuirse en el rea de influencia directa de la otra, mientras que en lo poltico los pases subdesarrollados se dedicaban prioritariamente a fomentar sus propias industrias nacionales, los pases en desarrollo a un crecimiento basado en el aumento de las exportaciones, los pases comunistas a la autarqua y las economas occidentales a un comercio regulado. La guerra fra tena sus propias ideas dominantes: la confrontacin entre comunismo y capitalismo, as como la distensin, la no alineacin y la perestroika. La guerra fra tena sus propias tendencias demogrficas: el movimiento de poblacin del Este al Oeste estaba en gran parte congelado debido a la cortina de hierro, el movimiento del Sur al Norte era un flujo ms sostenido. La guerra fra dispona de sus propias ideologas definitorias: las armas nucleares y la segunda revolucin industrial eran dominantes, pero para muchos pases en desarrollo el martillo y la hoz seguan siendo herramientas importantes. Finalmente, tena su propia inquietud definitoria: la aniquilacin nuclear. Considerado en su conjunto, este sistema de guerra fra no lo configuraba todo, pero configuraba muchas cosas. El actual sistema de globalizacin tiene atributos, reglas, incentivos y caractersticas muy diferentes, pero su influjo es igualmente grande. El de la guerra fra se caracterizaba por un rasgo predominante: la divisin. El mundo estaba partido en dos, y tanto las

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amenazas como las oportunidades dependan de que estbamos separados. Muy en consonancia con esto, el sistema de la guerra fra estaba simbolizado por una sola imagen: el Muro de Berln. El sistema de la globalizacin tiene tambin un rasgo predominante: la integracin. Hoy, tanto las amenazas como las oportunidades dependen cada vez ms de con quien estemos conectados. Este sistema se representa tambin con un solo smbolo: la Red Mundial. As que, en el sentido ms amplio, hemos pasado de un sistema basado en muros a un sistema que cada vez ms se basa en redes. La consolidacin del Tercer Entorno y, sobre todo, el avance imparable de los procesos de globalizacin, auspiciados en su vertiente econmica por la ideologa del globalismo, han trado consigo una serie de riesgos que vienen a sumarse a los ya tradicionales de la sociedad industrial. Para Beck, nos estamos desplazando desde la sociedad industrial a una sociedad del riesgo que est marcada por nuevas incertidumbres, por un individualismo creciente y por cambios bsicos en las instituciones sociales ms esenciales. En palabras de Ignacio Ramonet, en los portales del siglo XXI, la incertidumbre se ha convertido en la nica certeza. La idea de riesgo parece haber tomado cuerpo en los siglos XVI y XVII, y fue acuada por primera vez por exploradores espaoles y portugueses cuando realizaban sus viajes por el mundo. Si, en un principio, el riesgo estaba orientado al espacio, rpidamente se trasladara al tiempo, utilizndose en la banca y la inversin, para indicar el clculo de las consecuencias probables de las decisiones inversoras para prestamistas y prestatarios. Ms tarde llegara a referirse a una amplia gama de diferentes situaciones de incertidumbre que fueron creciendo de la mano de la modernidad. Con irona, el novelista Guillermo Cabrera Infante escribe: El historiador Hugh Thomas dice a propsito de la sfilis: Esa enfermedad era desconocida en Europa antes de 1492, cuando Coln la trajo junto con el tabaco. Lord Thomas ha aceptado esta postura, que muchos historiadores americanos consideran impostura, de que los espaoles contrajeron la sfilis, una enfermedad venrea, de los indios cubanos. Luego, hay dos plagas modernas vinculadas al descubrimiento de Amrica: el chancro y el cncer de pulmn. Esto es una visin del paraso encontrado como el infierno.82 El hombre moderno supona, enfrascado en su afn de progreso y de dominacin de la naturaleza, que el riesgo era una forma de regular el futuro, de normalizarlo y traerlo bajo su dominio. El deseo de controlar el futuro empieza a volverse en su contra. Al riesgo exterior de la poca premoderna, que provena de la sujecin a la tradicin y a la naturaleza, se le suma, tras la revolucin industrial, el riesgo manufacturado, el riesgo creado por el impacto mismo de nuestro conocimiento creciente sobre el mundo: calentamiento global, el holocausto nuclear, el desastre ecolgico. El proceso de revolucin tecnocomunicacional ha trado consigo otra serie de riesgos, que tienen que ver con la crisis de sentido en el que se encuentra el hombre en esta poca que algunos quieren llamar postmoderna. La sociedad del riesgo muestra una serie de patologas que se dejan ver, no slo en la psicologa de los sujetos que la forman, sino tambin en ciertos fenmenos con trascendencia colectiva. Si los riesgos medioambientales son la consecuencia del uso exacerbado de la tcnica en el afn del hombre por dominar la naturaleza, en el plano personal, el ser humano comienza a presentar comportamientos esquizoides (una fragmentacin sin unificacin del sujeto), paranoicos (la respuesta del miedo en la sociedad del riesgo) y autistas (la reclusin en el crculo de la individualidad, pero con una clara
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Cabrera Infante, Guillermo. Puro humo. Espaa, Suma de Letras, 2001.

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tendencia solipista).83 Como teln de fondo: la crisis de la modernidad que se traduce en crisis de sentido del individuo y sobre la que volveremos ms adelante. En cuanto a la esfera social, las patologas adoptan formas de xenofobia, nacionalismos irredentos, fundamentalismos religiosos y relativismos culturales que, en muchas ocasiones, atentan contra la dignidad humana de manera inaceptable. La situacin de encrucijada, provocada por la eclosin de las NTI y la incursin del capitalismo tardo en las mismas, tiene como sustrato filosfico la crisis de los valores modernos de la Ilustracin a la que se llega en el siglo XX. Las dos guerras mundiales, el holocausto, las deportaciones y genocidios que padeci la Humanidad en el siglo XX confirmaron a Goya (los sueos de la razn engendran monstruos). Cuando se cita el Holocausto y la cruel experimentacin con seres humanos usados como cobayos, a veces se suele pasar por alto que una literatura ilustrada, racional y francesa ya la haba anunciado. En la novela Justine del Marqus de Sade, uno de los personajes, Monsieur Rodin, cientfico y cirujano, se dispone a realizar un experimento con su propia hija:
Nunca, dijo Rodin, llegar la anatoma a su ltimo grado de perfeccin hasta que el examen de los vasos no se haga en un nio de catorce o quince aos expirado en muerte cruel; slo de esta contraccin podemos obtener un anlisis completo de una parte tan interesante(...) Es odioso que consideraciones ftiles detengan as el progreso de las ciencias... Es un sujeto sacrificado para salvar a un milln; debe vacilarse a ese precio?

Una vez que el discurso de la ciencia ilustrada, de la enciclopedia, en fin, de la razn cientificista cuya pretensin es arrojar una luz decisiva y absoluta sobre todos los objetos ha desplazado y ocupado el lugar de los relatos, de los mitos, de las narraciones, de lo que podramos llamar la dimensin simblica del hombre, todo est permitido en aras de ese conocimiento. 2.4. Crisis de la razn, crisis del desencanto No hay modo de entender ninguna sociedad, incluyendo la nuestra, que no pase por un cmulo de narraciones que constituyen sus recursos dramticos bsicos. La mitologa, en su sentido originario, est en el corazn de las cosas. Ese es el sentido de lo religioso, sin embargo, ya no hay un lugar sagrado desde el cual pueda fundarse una tica. Ese es el corazn del desencanto post moderno. Si la modernidad elimin esa religazn en Dios, la post modernidad elimin a la razn. La palabra ha perdido capacidad de dar cuenta de la realidad, y ese es uno de los sntomas ms notorios de la falta de mitos y los relatos como sistemas capaces de preparar
Sobre la idea de solipismo, habra que sealar que se trata de un concepto filosfico que dice que no hay manera de conocer o probar que el mundo entero no es una ilusin y que todo en lo que podemos confiar es slo lo que nuestros sentidos perciben. Por ejemplo, podemos observar un auto de color verde, no tenemos manera de saber si realmente hay un auto all. Todo lo que podemos decir es que creemos que hay un auto y creemos que es de color verde. Llevado al nivel ms alto, el solipismo puede ser usado para decir que nosotros slo somos parte de experimentos de alguna raza aliengena, y el universo que nos rodea no es ms que un sofisticado sistema de realidad virtual donde se nos usa como sujetos de experimentacin. El solipismo no puede ser comprobado, y por esto, constituye parte de la estructura del saber de sociedades secretas y sectas.
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al hombre para la vida a travs de los ejemplos y la propuesta de valores morales que ellos ofrecen. Los relatos y los mitos son o eran ensayos o experimentos. Cuando el hombre se apropia de ellos juega a representar distintos papeles y de esta manera pone a prueba las alternativas, las opciones que podran presentrsele en la vida real como se les presentan a los personajes en la ficcin. La voluntad de la ciencia arranca del mito: Siempre es bueno conocer, es mejor errar que no equivocarse, que es correcto aprender de los errores pero por sobre todas las cosas que es preciso dudar. Vale la pena situar por encima de todo, y a cualquier precio, la voluntad de conocer? Puede ser la ciencia el valor indiscutible? El discurso de la ciencia y de la tecnologa le quit protagonismo y desplaz al discurso de la filosofa, del mito, de los relatos, de la religin; la ciencia, la tecnologa y la expansin audiovisual del mercado pasaron a formar parte dominante del tejido de la postmodernidad. La postmodernidad de la que hablamos no es la etapa que sigue a la modernidad sino que surge de su propio vientre; como el lado oscuro de la modernidad, como su misma sombra. En este clima postmoderno en el que la persona (el sujeto de derecho) perdi su lugar, se ha entronizado el mtodo cientfico. Desde all todo parece poder ser dictado por los discursos objetivos de la ciencia. Hay una sociologa de mercado, una estadstica que sustenta, que respalda e inclusive hace posible el gran espectculo del cuerpo como mercanca, como valor de cambio que cotiza en el mercado. La crisis de la modernidad trajo consigo, a su vez, la crisis de sentido del hombre moderno ya hemos visto a Berger y Luckmann, sumido en un clima general de queja y desencanto. Para Ramonet, la mayora de los ciudadanos, que permanecen a la bsqueda de sentido y valores, sienten la necesidad de una finalidad, de un gran proyecto colectivo tras el derrumbe de las ideologas y las fallidas revoluciones. El sujeto se halla en un estado de anomia y siente la imperiosa necesidad de re-situarse ante el mundo. En efecto, la modernidad no supo dar respuestas a determinados interrogantes que le son inherentes al hombre y que, de alguna manera (mediante la religin o el mito), estaban solucionados en la poca premoderna. Para suplir ese vaco se crearon una serie de Metarrelatos que, como el marxismo, el freudismo o el estructuralismo levis-straussiano, devinieron en dogmas por su afn de suplir a Dios. Estos grandes relatos pierden as el carcter legitimador que, en su da, negaron a la religin y al mito (J. F. Lyotard) y, tras su cada, dejan al hombre solo en su dilogo con el destino, impotente y desprotegido por la carencia de valores slidos en los que refugiar su condicin humana. Ante esa situacin de anomia, el ser humano se re-orienta hacia la religin, incluso en sus versiones fundamentalistas. La crisis de la razn kantiana y del mtodo cartesiano, ha sido pensada por los pensadores postmodernos para proclamar la muerte de la metafsica, la imposibilidad de hallar una verdad y la inviabilidad de cualquier proyecto colectivo de emancipacin. Es la hora, para ellos, del pensamiento dbil.84
Las nuevas tecnologas son nihilistas no creen en nada en el ms puro de los trminos. Se destruyen a s mismas a perpetuidad slo para afirmarse provisionalmente, a lo Popper, demostrando sin buscarlo que la
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Hay tambin quien recae en ciertos ideales de la modernidad, a la que consideran slo parcialmente fracasada en la loable tarea de buscar salidas para este momento de hasto y desencanto, sin percatarse de que con ello puedan incurrir en los mismos errores del pasado. Estamos emplazados, y ese emplazamiento es espacial (en una plaza, en un espacio) y temporal (en un plazo, en un tiempo). Estar emplazados es, pues, ocupar un hueco espacio-temporal. Nadie puede vivir si no est emplazado. Pero esa estructura de emplazamiento no se limita a ubicarnos externamente; no es algo accidental sino, precisamente, el marco, el horizonte, el escenario desde el que se dibuja lo esencial, pero ya hecho nuestro, formando parte de nosotros. Estar emplazado es, pues, sentirse instados a dar una respuesta, un testimonio, en un determinado lugar y tiempo.85 Ante la creciente prdida de poder de la poltica en el capitalismo tardo comienza a retomarse, si bien de una manera anrquica, casual, estimulada por una mezcla de influencias la vieja idea kantiana de la sociedad cosmopolita mundial. Algunos autores han puesto ya de manifiesto la necesidad de laborar un nuevo contrato mundial o de tender a un nuevo republicanismo cosmopolita.86 Se tratara de acometer la prometeica tarea de hacer posible la todava inexistente globalizacin poltica que tantos Estados se niegan a aceptar recelosos de su soberana territorial. Slo desde este nuevo orden mundial, y recuperando la poltica pero, esta vez, a nivel universal, podra lograrse una mayor humanizacin del Tercer Entorno y de la globalizacin convertida en globalitarismo. nicamente con un slido ordenamiento jurdico podran ponerse cortapisas al salvaje neoliberalismo galopante, y la reformulacin de un nuevo Derecho Internacional se nos antoja como la salida ms eficaz para garantizar la paz mundial, el respeto a los derechos humanos y la salvaguardia del medioambiente. La tarea, por la multitud de enemigos que tiene, se nos presenta como una utopa irrealizable a medio plazo. Pero, no por la proliferacin de rmoras (desde el poder econmico, desde los anquilosados Estados, desde el escepticismo nihilista de los postmodernos...) debemos abandonar un proyecto que se torna fundamental para el futuro de la Humanidad. Y en la construccin de tan ingente edificio no podemos caer en los errores del pasado, no podemos imponer nada desde el monotesmo mental, sino que tendremos que estar abiertos al dilogo benevolente desde una racionalidad comunicativa que se aplique la crtica que se aplica la razn fronteriza, pues slo desde la autocrtica podremos consensuar un entramado jurdico en el que quepan todas las culturas, pero no la barbarie. Se trata de ir humanizando la Aldea Global.

esencia del ser postmoderno es la informacin. No es una esencia en el sentido clsico, sino una red. Por eso el sujeto desaparece (como en Lyotard) y el pensamiento se debilita. Ver Gianni Vattimo, El fin de la modernidad. Barcelona, Editorial Gedisa, 1990. 85 Vsquez Medel, Miguel ngel. Del escenario espacial al emplazamiento. Universidad de Sevilla. 86 Beck, Ulrich. La sociedad del riesgo. Hacia una nueva modernidad. Barcelona, Paids, 1998, 300 p.

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2.5. De dnde el fin de las racionalidades globales coincide con la veneracin de la tcnica La cada del Muro de Berln en 1989, fue considerada por muchos como la evidencia que ya no haba ms alternativas que el capitalismo. La proclama de la muerte del socialismo, y la suscripcin del capitalismo, han sido en conjunto ms vigorosamente alegados por quienes suscribieron a la izquierda. Claus Offe, por ejemplo, sostiene que no hay alternativas a la democracia liberal y no hay alternativas frente al sistema de produccin centrado en el mercado.87 El fin del socialismo real fue visto como sinnimo del fin del socialismo, como si la izquierda hubiese sido la izquierda socialista realmente existente. El colapso del socialismo real no fue un modo de sepultar a Marx y a toda la tradicin anti-Leninista asociada con la crtica negativa. En suma, la cada del Muro de Berln hizo posible formalizar lo que ya haba ocurrido haca tiempo, esto es el abandono de la crtica negativa por parte de la nueva izquierda. La cada del Muro, entonces, permiti a la nueva izquierda liberarse de Marx. De acuerdo a Beck, ya no vivimos en una sociedad de clases, sino en una sociedad de riesgo.88 El viejo antagonismo de clases entre el capital y el trabajo, basado en la acumulacin y la explotacin, se ve superado por suma positiva, ya que al aumentar la riqueza de las naciones capitalistas industrializadas, permite a todos obtener una tajada mayor del pastel. Vivimos, sostiene Ulrich Beck, en una sociedad post-clases. La sociedad del pastel creciente, es reemplazada por un juego de suma negativa que se caracterizara por algo llamado el auto-dao colectivo. Todos son as daados, el riesgo amenaza a todos de la misma manera, y pareciera no haber escapatoria. De all, la idea de Beck sobre la unidad entre el atacante y la vctima. Si algunos miembros de la sociedad tienen ventajas sobre otros, estas son slo de grado: el problema ms bien es el de encontrar la manera de reducir las desventajas, en vez de escaparle al dao. Algunos son capaces de reducir desventajas cargndoselas a otros, pero an as la congruencia entre el atacante y la vctima se sostiene. En Beck, no existe ningn punto socio poltico de ventaja desde el cual se pudiera alcanzar un lugar privilegiado. Esto slo es posible en sociedades clasistas. Pero en nuestra sociedad, en nuestra sociedad de riesgo, nada se puede hacer: todos estn daados, y nadie, ningn grupo es capaz de efectuar una poltica que provea de una solucin al riesgo. El riesgo, entonces, est institucionalizado, es irresistible y ha llegado para quedarse. De aqu que no exista ningn conocimiento terico confiable con respecto a qu suerte de accin o de inaccin pudiera arrojar una pesada carga de riesgo sobre alguien, ni para determinar en qu horizonte temporal el riesgo pudiera imponerse. El grado del riesgo no puede ser investigado. El nico conocimiento que se tiene es que est ah. Todas las conexiones quedan as homogenizadas, ya que todas han llegado a ser conexiones de angustia. La nocin de que nuestra sociedad es una sociedad sin clases no es nueva, en realidad es tan vieja como el capitalismo. Habr quienes sostengan que la idea que la nuestra es una sociedad sin clases, no tiene nada de nueva y la idea del riesgo, tampoco es nueva. Spengler hizo de eso el punto de partida para sus textos. El socialismo es entonces para estos autores una frmula vaca, y ha existido por algn tiempo. La cada de la muralla de Berln ha reivindicado los valores democrticos y la izquierda, frente al riesgo y de las soluciones neoliberales a la crisis del estado de bienestar, se siente empujada a
Offe, Claus. Modernity and the State. Cambridge: Polity, 1996. Beck, Ulrich. Risk society: towards a new modernity. London, Sage, 1992; Vers. Esp: Beck, Ulrich, Giddens, Anthony y S. Lash, Modernizacin reflexiva, Madrid, Alianza, 1997.
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demandar garantas de mnimos sociales y econmicos en vez de demandar los mximos: se le pide a la izquierda que establezca una estrategia elusiva a fin de asegurar salarios mnimos y derechos sociales bsicos. Sin embargo, el criterio elusivo es difcil de determinar: otra vez, como en la tesis de la sociedad de riesgos de Beck, la teora no provee un conocimiento respecto a qu acciones se requieren y en beneficio de quin se demandarn estas acciones. El criterio elusivo slo puede definirse caso por caso, y aplicarse de acuerdo a las opciones evasivas por medio de procedimientos e instituciones apropiados. Offe sostiene que la izquierda no debe pretender lograr ciertos objetivos concretos finales; sostiene que el reclamo racional por la revolucin, es destructivo para la creacin de una moralidad racional. La razn debe usarse para logros alcanzables y no para minar la democracia liberal. Tericamente, cualquier nocin de teora como fuerza totalizante interesada en el modo de existencia de las relaciones esenciales, esto es de las relaciones entre los humanos, y de los humanos con la naturaleza, debe desparecer. A esa distopa o parlisis hay que aadir la ruptura de la conexin entre trabajo y capital: el trabajo como realidad encarnada, que produce o aade valor/capital y que, al ser controlado, liga al capital a algn tipo de lugar/fbrica. Una vez que el capital se independiza del trabajo para su crecimiento se hace mvil y busca la volatilidad como su fuente de crecimiento. La liposuccin de la CTC antes citada, con sus procesos de adelgazamiento, disminucin, aligeracin, etc., es apenas un ejemplo de fluidificacin y de cmo los pequeos encuentros sustituyen a las relaciones prolongadas. Lo mismo que ocurre en las relaciones privadas pasa en las relaciones laborales. La evaporacin de los poderes y con ellos de las cuestiones pblicas y de la poltica va acompaada de un afloramiento general de las polticas de la vida, las polticas particulares y casi individuales. Podramos resumir as en la individuacin y en el presentismo las dos condiciones que hacen inhspito a nuestro tiempo para la crtica. Tan vaco e inoperante resulta hoy declararse anticapitalista o antiglobalizacin, como lo es el negarse a ver la profunda transformacin de la realidad social que estamos viviendo, que requiere una remodelacin conceptual profundamente renovada. No se trata solamente de una situacin cuyos elementos entran en contradiccin con algunos ideales o elementos de la modernidad clsica tales como la emancipacin o la crtica. Esta propuesta de una ontologa fluida deber atravesar todos y cada uno de los componentes principales de la realidad social, incluyendo la crtica o la resistencia. La concepcin clsica de la emancipacin se identifica con la liberacin de las constricciones sociales, con la bsqueda de autonoma y con el combate descarnado con las tendencias totalitarias (de Saint Simon y Shopenhauer a Marcuse). En esa situacin y habiendo recordado que las regularidades y normalizaciones son indispensables para el ejercicio de la vida, la disolucin del lazo social, que podra ser visto como la liberacin buscada, hace que la actitud crtica se circunscriba a las propias expectativas, a la poltica de la vida, hasta el punto de que habra quedado reducida a las demandas de usuarios o de consumidores: podemos decir que una crtica al estilo-consumidor ha venido a reemplazar al estilo-productor que la precede.89 Las lgrimas por la prdida de la forma dominante de la crtica moderna le impide ver la capacidad de intervencin poltica de los consumidores (que otros como Garca Canclini 1995 s han sabido percibir) y le impide ponderar las posibilidades abiertas
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Bauman Zygmunt. Liquid modernity. Cabridge, Polity Press, 2000.

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por el hecho de que s el proceso de individuacin sirvi para hacer de la identidad una construccin en lugar de algo dado. Esa incapacidad para ver como esas transformaciones, a pesar de todo, estn abriendo posibilidades nuevas de crtica y de resistencia, probablemente se deba a graves insuficiencias del aparato ptico, a la visin, es decir, a la teora, al episteme. Por ello, a hacerlas visibles y contribuir as a su existencia, es a lo que aspira el trabajo terico que desarrollara una previsible ontologa de la fluidez social. 2.6. Un cambio en el tiempo y el espacio La idea bsica de esta ontologa es que se ha pasado del tiempo del reloj y de la mecnica newtoniana a un tiempo as abstrado del contexto social y de los ciclos naturales, que posibilit las tecnologas disciplinarias modernas (capitalismo e industrialismo)90 y la reversibilidad de sus sistemas cerrados a una temporalidad que tiene como referencia una conjuncin de la irreversibilidad (entrpica) y la reversibilidad en los sistemas abiertos altamente inestables o alejados del equilibrio. Siguiendo este proceso es fcil terminar hablando de sistemas fluidos y hacer visible cmo las nuevas formas de resistencia poltica no son tanto productos del esfuerzo organizado de profetas o vanguardias cuanto del carcter creativo, alternativo y autoorganizativo del desorden, tal y como parece manifestarse explcitamente en algunos de los nuevos movimientos sociales, que no por ello dejan de ser crticos. Sin embargo, en este y en otros autores, esa visin se ve dificultada por el cierre categorial y poltico de muchas de las aplicaciones sociolgicas de las teoras del caos o de la autopoiesis, que han seguido nutrindose de una modelizacin sistmica o estructural. Es a este antecedente en la ontologa social a lo que se refiere la idea de una ontologa de fluidos. Se traspasa desde una ontologa dirigida a la salvacin secularizada de la utopa la ciencia y la razn a una temporalidad cuyas imgenes permiten vidas rupturistas que viven y valoran su presente.

Turkle, Sherry. La vida en la pantalla. La construccin de la identidad en la era de Internet (Fragmento) ... A finales de los aos sesenta y principios de los setenta viva en una cultura que enseaba que el yo est constituido por el lenguaje a travs del lenguaje, que el congreso sexual es el intercambio de los significantes, y que cada uno de nosotros es una multiplicidad de partes, fragmentos y conexiones deseantes. Esto ocurri en el hervidero de la cultura intelectual parisina cuyos gurs incluan a Jacques Lacan, Michel Foucault, Gilles Deleuze y Flix Guattari. Pero a pesar de estas condiciones ideales para el aprendizaje, mis lecciones de francs quedaron en ejercicios meramente abstractos. Estos tericos del
La entropa es nuestra forma de existencia, todo tiene una fecha de caducidad, el universo entero se apaga, y sin embargo la vida se regenera, la mente vence al caos y lo despliega en orden y armona. Ese es el reto de la ciencia, vencer al tiempo, entender antes de que sea demasiado tarde, sintetizar en lo poco la cualidad de lo mucho. La sistmica ha acudido en su ayuda en las ltimas dcadas, el trabajo no cesa, por una parte la mirada hacia los elementos que componen el todo y la parte, y por otro lado el esfuerzo de integrar, de unir elementos en unidades analgicas de sentido. Dos procesos, dos movimientos para atrapar al tiempo y su proyecto de muerte, la mente que aprende a dialogar con lo extenso e inmenso, a interactuar en la coreografa de la complejidad.
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posestructuralismo y lo que vendra a llamarse posmodernismo hablaban un lenguaje dirigido a la relacin entre la mente y el cuerpo pero, bajo mi punto de vista, tenan poco o nada que ver conmigo. En mi falta de conexin con estas ideas, no estaba sola. Para poner un ejemplo, para mucha gente es complicado aceptar cualquier reto a la idea del ego autnomo. Mientras en los aos recientes, muchos psiclogos, tericos sociales, psicoanalistas y filsofos han argumentado que el yo se debe pensar como esencialmente descentrado, los requerimientos normales de la vida de cada da ejercen una fuerte presin sobre la gente para que adopte responsabilidades en sus acciones y para verse a s misma como un actor intencional y unitario. Esta separacin entre la teora (el yo unitario es una ilusin) y la experiencia vivida (el yo unitario es la realidad ms bsica) es una de las razones principales por las que las teoras de la multiplicidad el descentramiento han tenido una lenta imposicin o por las que, cuando se imponen, tendemos a acomodarnos rpidamente en los antiguos modos centralizados de ver las cosas...

Ver lectura obligatoria nmero 10 Turkle, Sherry. La vida en la pantalla. La construccin de la identidad en la era de Internet. (Fragmento). Barcelona, Ediciones Paids Ibrica, S.A. 1995, pp.16-36.

2.7. Hay un nuevo sujeto en la educacin de la ontologa de la fluidez? La ruptura epistemolgica planteada desde la reflexin de los cambios en el mbito de la industria de la comunicacin y la cultura, exige un replanteamiento del problema de la renovacin pedaggica, capaz de permear el sistema educativo en funcin de las transformaciones sociales y la configuracin actual de los saberes mediante el desarrollo de un nuevo pensamiento social. Este nuevo pensamiento social debiera contribuir a una conceptualizacin del problema del saber y el conocimiento en relacin a las formas de organizacin social, a la luz de un nuevo campo de estudio: el de la Comunicacin Educativa. Cuyo fin sera renovar los objetivos, las metodologas y fundamentos didcticos y paidolgicos91 en los procesos de aprendizaje social, ms all de la restrictiva topologa
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Aunque actualmente, la idea de paideia (paids) se remite mecnica y directamente a la labor educativa, el concepto tiene un desarrollo. El modelo griego de hombre bello y bueno, un ejemplar de extraccin aristocrtica, debe ser formado a travs de una paideia, es decir, de un proceso educativo que lo har digno de llegar a ser medida de todas las cosas: una meta rigurosa, acabada y enrgica, con pocas probabilidades de ser realizada. La traduccin posterior de paideia al mundo romano es algo menos ambiciosa: studia humanitatis, el estudio de las disciplinas humanas. Aqu tampoco el hombre es dado: debe ser formado para alcanzar su plena humanitas, cuyo don es la virtus, un conjunto de atributos sobre todo tico-prcticos, que continua y modifica a la vez el proyecto griego de hombre. De hecho virtud y virilidad tienen el mismo origen: el hombre viril es aquel que ha alcanzado la virtud. Con el humanismo italiano del siglo XV, comienzo de la modernidad, el hombre recobra una centralidad enraizada en su pertenencia al mundo de la naturaleza y de la historia. Su inspiracin en la cultura clsica, significa el retorno a la legitimidad natural, a la morada mundana extraviada en los siglos de la trascendencia. A partir de Marx, con el humanismo socialista, se encuentra al hombre, ms que en los individuos excepcionales a los que haba mirado el Renacimiento, en el hombre

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newtoniana y su filosofa del saber extensivo. Sabemos que la educacin ha tenido una historia y un desarrollo:

La educacin, la virtud y los idiotas Evidentemente, nadie quiere ser idiota. El trmino idiota es un trmino griego clsico que se dice de aqul que se mantiene ajeno a los asuntos del Estado. Se trata de un hurao, inculto, loco.92 El trmino idiota, desde el advenimiento de la democracia en la Grecia arcaica empieza a simbolizar la actitud demasiado tranquila incauta de quien delega sistemticamente en otros el cuidado de lo comn. El idiota, dice Pericles en un famoso discurso, es alguien que al hacer dejacin de su responsabilidad como ciudadano pone en peligro la isonomia, el principio de una misma ley para todos los hombres libres. Cada cual pertenece a dos rdenes de existencia y hay una estricta distincin, en la vida del ciudadano, entre lo propio y lo comn. El hombre no es puramente idiota, no slo est preocupado de lo suyo, sino que tambin es poltico. Necesita poseer, al lado de su destreza profesional, una virtud general ciudadana, mediante la cual se pone en relacin de cooperacin e inteligencia con los dems, en el espacio vital de la polis. Tal vez hoy existen lo que en la antigedad sera una contradiccin en los trminos, esto es: polticos idiotas. Que seran, y en eso s seguiramos estrictamente a los griegos, aquellos que confunden lo propio y lo comn: hacen poltica en aras de defender lo propio. En la Grecia Clsica pugnaban dos proyectos de arete, de virtud cvica. El ms antiguo est ligado a Homero. Su imagen del hombre perfecto, Ulises, liga la accin con la nobleza de espritu, y slo en la unin de ambas se halla el verdadero fin de la educacin. Fnix, el educador de Aquiles, le recuerda, en una hora decisiva, para qu ha sido educado: Para ambas cosas, para pronunciar bellas palabras y para realizar acciones. Pero otro poeta griego, Hesodo ...sustituira la educacin propia de los nobles, entendida como formacin general de la personalidad, por un nuevo concepto de la educacin del pueblo, dentro del cual se estimara a cada hombre de acuerdo con la eficacia de su trabajo especial y el bien de la comunidad resultara del hecho de que cada cual realizara su trabajo. Pero la Historia evolucion en un sentido levemente distinto: se reconoci la importancia del trabajo, pero la educacin de los ciudadanos tuvo un nfasis diferente a la retrica. Se impuso la exigencia de que todos los individuos participaran activamente en el estado y en la vida pblica y adquirieran conciencia de sus deberes ciudadanos, completamente distintos de los relativos a la esfera de su profesin privada. Esta aptitud general, poltica, slo perteneca, hasta entonces, a los nobles. Los griegos, a travs de la educacin inventaron una idea de ciudadana. Hoy existen dos ideales de ciudadana. La nueva derecha de los aos ochenta, con la que nuestra derecha nacional se reclama emparentada, nos trajo un ideal de ciudadana en el que la virtud cvica consistira en ser un buen clientesocial. En la sociedad se realiza la naturaleza del hombre a travs de la satisfaccin de sus demandas naturales, tanto las bsicas como las culturales. Solo, el individuo es una abstraccin. 92 Elas, N. La sociedad de los individuos. Barcelona, Pennsula, 1990, pp. 181-182.

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consumidor, para el que el Estado no sera muy distinto a un dispensador: uno recibe las prestaciones correspondientes y para nada se preocupa por la poltica de inversiones, de personal o de cualquier otro tipo de la empresa. Del mismo modo que el marxismo vulgar resolva la poltica disolvindola en la economa y en la ciencia en general, sacndola del mbito de las acciones humanas conscientes, la nueva derecha ha tratado de resolver la poltica disolvindola en el mercado. Cada uno a lo suyo, que el mercado pondr la armona necesaria, en un mundo absolutamente transparente. El mundo no es transparente, que no hay una solucin cientfica para los problemas polticos, sino una solucin poltica a los problemas polticos. Y eso exige un tipo diferente de ciudadana. La poltica, el destino de todos, no puede estar en manos de unos pocos, sino que debe ser el fruto de la participacin y de la accin de todos. Las personas no son clientes, sino ciudadanos.No se trata slo de elegir, sino de algo ms alto, se trata de crear. Frente a la paideia del liberalismo econmico, o la paideia del comunismo, se levanta una paideia democrtica, cvica. Nada est decidido, nada est conquistado para siempre. Frente a este ideal de arete, ms tardamente aparece la concepcin de Hesodo.No es en los ambiciosos torneos caballerescos, sino en la silenciosa y tenaz rivalidad en el trabajo como el hombre alcanza la arete. Al lado de la educacin de los nobles, tal como se refleja en la epopeya homrica, una educacin popular, una doctrina de la arete del hombre sencillo. La justicia y el trabajo son los pilares en que descansa. Desde la ptica moderna, desde el presente, muchos podran pensar que la evolucin del pensamiento educativo en Grecia llev a aceptar el programa de Hesodo93 y que: sustituira la educacin propia de los nobles, entendida como formacin general de la personalidad, por un nuevo concepto de la educacin del pueblo, dentro del cual se estimara a cada hombre de acuerdo con la eficacia de su trabajo especial y el bien de la comunidad resultara del hecho de que cada cual realizara su trabajo particular con toda la perfeccin posible.

2.8. Ruptura, epistemologa y fluidez La temporalidad moderna hizo de la madurez y del tiempo de trabajo los ejes de ordenacin y secuencialidad y dej desconectadas la juventud y el ocio. En el contexto actual de una sociedad de segundo orden y del dominio de una organizacin social sistemticamente regulada por la complejidad y la incertidumbre, el orden social obliga al sujeto a ser sujeto y al objeto reservarse su singularidad. De tal modo que la tcnica deja de ser sedentaria deja de reducir al sujeto a una pura forma y al objeto a una pura materia para convertirse en nmada comunica la singularidad del sujeto y del objeto. Slo un pensamiento que asume esta contradiccin en la que se sita la sociedad tecnolgica es capaz de captar el proceso de circulacin del conocimiento, los saberes y la informacin. En efecto, en un contexto social como el que emergentemente presenciamos, para
Hesodo: poeta griego del siglo VII antes de Cristo. Aunque la mayora de los datos que aluden a su biografa parecen bastante fantsticos, los especialistas parecen coincidir en la autora de Hesodo en dos obras fundamentales de poesa griega: Los trabajos y los das y la Teogona. En la primera hace un canto al campesino. En la segunda realiza una genealoga de los dioses olmpicos.
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anticipar el sentido o la complejidad del cambio cientfico y tecnolgico en la era de la informacin as como sus aplicaciones productivamente educativas y/o culturales es condicin necesaria romper las barreras disciplinarias, tpicas y de sentido comn, que nos hagan comprender el contexto de la civilizacin tecnolgica en su redondez y circulacin perfectas. Ahora bien, el problema de la Comunicacin Educativa y del pensamiento contemporneo, en general, es que pensamos domsticamente cuando el orden social nos dicta un movimiento nmada de constante cambio cientfico y tecnolgico. En el capitalismo de consumo domina la lgica de la circulacin. Sin embargo, discursiva y prcticamente, nos situamos en la mirada lineal y moderna del progreso. Tradicionalmente, la historia es el dominio de la lnea recta, de la recta ascendente. Comienza con la acumulacin (perspectiva cuantitativa): acumulacin de objetos como Capital, acumulacin de sujetos como Estado y acumulacin de mensajes como Escritura.94 Y, en consecuencia, acumulacin de tiempo como Historia. El origen de la historia es el origen de la produccin (antes hay prehistoria), el fin es el fin de la produccin (despus hay poshistoria). O, como ahora se dice, a la modernidad sucede la posmodernidad:
La posmodernidad es el dominio de la circunferencia de la circulacin. Produccin y consumo son slo coartadas, los necesarios in-put y out-put para que la circulacin se mantenga. Baudrillard habla del fin de la produccin: es decir, el fin de la produccin de lo nuevo. El proceso capitalista va hacia la circulacin: en el colonialismo el capital captura personas y cosas deduccin, en el capitalismo de produccin y acumulacin las transforma (les da forma) produccin, en el capitalismo de consumo las hace circular traduccin.95

De tal forma que, en la actual etapa de desarrollo social tardocapitalista, la economa es sobre todo una economa de circulacin, virtual, financiera. Todo lo slido se hace ms fluido (liquidez), incluso nuestro territorio y nosotros mismos, convertidos a fuerza en seres itinerantes (agenda electrnica, ordenador porttil, biper, telfono mvil...) para garantizar tambin una mejor circulacin como mercanca. Frente a la produccin y el consumo, el eterno retorno de la circulacin de bienes, servicios y mensajes nos hace perder, a fuerza de movimiento, el sentido mismo de la direccin. Si bien en la produccin (neguentropa) y en el consumo (entropa) el destino de los productos aparece marcado por el sentido de la accin, en la fase tardocapitalista de circulacin acelerada de bienes y servicios no hay direccin ni sentido posible. Todo es autorreferente, y el mundo in-habitable, porque no hay tiempo para trabar hbitos pues la condicin de la lgica capitalista que garantiza la reproduccin circulante es justamente cambiar constantemente de posicin:
Ahora, el concepto de identidad es sustituido por el de diferencia. Para Vattimo, sujeto y objeto se pierden en el intercambio se transforman en valor (...) La historia no tiene sentido, y no va a ninguna parte. Al concepto de novedad se opone el concepto nietszcheano de eterno retorno de lo mismo. Y el
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Ibez, Jess. Una publicidad que se anuncia a s misma. En: Por una sociologa de la vida cotidiana, Madrid, Siglo XXI, p. 227.

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pensamiento se transforma en clculo.96

El modelo de representacin de este orden es el del laberinto, ya no el sistema panptico de Bentham, que diseccionara Foucault. Como consecuencia, se impone una epistemologa de la red. Hoy las nuevas tecnologas son una red, un laberinto reticular que no va a ninguna parte, pese a lo que insisten en resear los futuristas de la civilizacin tecnolgica. Esta es precisamente la problemtica y la paradoja actual de la telaraa electrnica. Plantear por ello el problema de la civilizacin tecnolgica y comprender el sentido de la ciencia y la tcnica como recursos informacionales en la estructuracin de los mundos de vida y lo social, presupone renunciar al camino ms corto, y por lo tanto sin salida de la lnea recta, (produccin) para ahondar en la red del laberinto que nos conforma y da consistencia a nuestros pensamientos, renunciando a la proteccin de la casa, el tejido y el texto para abordar directamente la realidad compleja de la era de la informacin, en un ejercicio prospectivo que desmitifique la topologa imaginaria de los caminos trillados , con el fin de proyectar otros caminos posibles, no comunes ni reales (u-tpicos), sobre todo considerando el perfil que est tomando eso que denominamos sociedad del conocimiento. El paradigma de investigacin social en un orden del desorden, el saber de un conocimiento incierto, atravesado por la duda y la pregunta, exigen hoy una flexin sobre el sentido mismo de investigacin, una mirada sobre la percepcin que nos habla de la duda de la pregunta. Esto es, es necesario una investigacin social de segundo orden. Pues en la era de la ciberntica de segunda generacin el regreso al sujeto es la nica garanta de conocimiento, teniendo en cuenta la lgica autopoitica que organiza y estructura todo sistema biolgico, social y noolgico. Cuestiones tan actuales como la simulacin, la interactividad, el estudio de sistemas reversibles as como la autopoiesis configuran un objeto de estudio que apunta la necesidad de una reflexin sobre el problema del pensamiento mismo. Comprender hoy el campo de la comunicacin y la educacin es abrir pues la ventana del pensamiento al espacio irregular de lo no tpico a travs de la persistencia que introduce la duda metdica. Ms all del firme terreno de las certidumbres, ms all de los saberes consagrados y las tecnologas cartesianas, es cada vez ms evidente la urgencia de una investigacin social que centre su inters en el mbito complejo de la comunicacin como eje de los procesos de autopoiesis que garantizan la supervivencia y desarrollo de lo social. La duda es la existencia de un ETS instantneo, heterocrnico, mltiple y fluido y, sobre todo, del hecho de que nos hayamos ante un ETS radicalmente nuevo y slo emergente, slo apuntado. Por mucho que sea su empuje y por mucho que a algunos nos parezca suficiente como para apostar por la modelizacin de fluidos, los rasgos de ese ETS emergente, tales como la posibilidad de distintos compromisos entre el tiempo y el espacio sociales, la anulacin del valor del lugar (del capital, especialmente) mediante la comunicacin instantnea, o la vaporizacin de los procesos temporales (con su antes, su ahora y su despus), cogidos entre el presentismo y la eternidad del instante, pueden ser vistas como una condicin liminal o tendencial hacia el final del espacio-tiempo abstracto de la modernidad ms que como el alba de una renovada forma de (ver) el ser de lo social. Existe un ETS que re-construye, remodela el sujeto.

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Ibez, Jess. Op. Cit.

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Ver lectura obligatoria nmero 10 Sherry Turkle. Op, Cit.97

Turkle, Sherry. La vida en la pantalla. La construccin de la identidad en la era de Internet (Fragmento) El uso del trmino ciberespacio para describir mundos virtuales apareci en la ciencia-ficcin, sin embargo, para muchos de nosotros el ciberespacio es en la actualidad parte de las rutinas de la vida de cada da. Cuando leemos nuestro correo electrnico o enviamos mensajes a un bulletin board (panel de anuncios) electrnico o realizamos una reserva de un pasaje de avin en una red informtica, estamos en el ciberespacio. En el ciberespacio podemos hablar, intercambiar ideas y asumir personajes de nuestra propia creacin. Tenemos la oportunidad de construir nuevas clases de comunidades, comunidades virtuales, en las que participamos con gente de todo el mundo, gente con la que conversamos diariamente, gente con la que podemos tener una relacin bastante ntima pero que puede que nunca conozcamos fsicamente. Este libro describe cmo una cultura de la simulacin en emergencia est afectando nuestras ideas sobre la mente, el cuerpo, el yo y la mquina. Podemos encontrar sexo virtual y matrimonio ciberespacial, psicoterapeutas en el ordenador, insectos robot e investigadores que estn intentando construir nios de dos aos artificiales. Tambin los nios biolgicos forman parte de la historia cuando el hecho de jugar con juguetes informticos los lleva a especular sobre si los ordenadores son inteligentes y qu significa estar vivo. Es ms, en gran parte de estas cosas nuestros hijos son quienes llevan la delantera, y los adultos quienes con ansiedad les seguimos el rastro.98

En la historia de la construccin de la identidad en la cultura de la simulacin, las experiencias sobre Internet figuran de forma prominente, aunque estas experiencias slo se pueden comprender como parte de un contexto cultural ms amplio. Este contexto es la historia de la erosin de las fronteras entre lo real y lo virtual, lo animado y lo inanimado, el yo unitario y el yo mltiple, que ocurre tanto en campos cientficos avanzados de investigacin como en los modelos de vida cotidiana. Desde cientficos intentando crear vida artificial a nios que practican morphing a travs de series de personajes virtuales, podemos ver la evidencia de cambios fundamentales en la manera como creamos y experimentamos la identidad humana. Sin embargo, en Internet las confrontaciones con la tecnologa, al mismo tiempo que colisionan con nuestro sentido de identidad humana, son frescas, incluso puras. En las comunidades ciberespaciales de tiempo real, vivimos en el
Turkle, Sherry. La vida en la pantalla. La construccin de la identidad en la era de Internet. (Fragmento) Barcelona, Ediciones Paids Ibrica, S.A. 1995, pp. 16-36. 98 Sherry Turkle es una psicloga que trabaja en investigacin en el MIT hace muchos aos. Intrigada por la relacin de los seres humanos con las mquinas, Turkle presenta en este libro algunas conclusiones. Doctorada en Harvard en Psicologa y Sociologa, y actualmente investigadora en el programa Ciencia, Tecnologa y Sociedad del Instituto Tecnolgico de Massachusetts.
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umbral entre lo real y lo virtual, inseguros de nuestro equilibrio, inventndonos sobre la marcha. En un juego interactivo inspirado por la serie de televisin Star Trek: la nueva generacin, miles de jugadores dedican ochenta horas semanales participando en exploraciones intergalcticas y guerras. A travs de descripciones y rdenes escritas, crean personajes que tienen encuentros informales y romntico-sexuales, que tienen trabajos y coleccionan cheques de cobro, que asisten a rituales y celebraciones, que se enamoran y se casan. Para los participantes, estos sucesos pueden ser apasionantes; Esto es ms real que mi vida real, dice un personaje que resulta ser un hombre que interpreta a una mujer que est simulando ser un hombre. En este juego el yo se construye y las reglas de la interaccin social se edifican, no se reciben. Los trekkies o seguidores de la serie Star Trek dedican gran parte de sus vidas a re-construirse como parte de la nave Enterprise: disean uniformes, armas y guiones. Se integran a la serie de televisin; que es la nica serie de televisin de arquitectura abierta: los seguidores pueden sugerir guiones y participar de su puesta en escena. Una publicista que camina con el traje de tripulante de la nave y que incluso ha llegado a modificar su apariencia fsica dice. Esto no es un disfraz, yo soy la teniente de la nave. Esquizofrenia o soledad, los trekkies aprovechan de la red todo lo posible para construir identidad. Los desarrollos tecnolgicos tienen que seguir contando con el tiempo (la demora, los distintos horarios, etc.); los lugares siguen teniendo su peso y, a pesar de los nuevos adalides del cosmopolitismo, la accin humana no consigue la infinita volatilidad y flexibilidad que aquellos dicen postular. Pero a pesar de todo ello, la condicin de fluidez apuntada es el horizonte hacia el que camina en su despliegue la modernidad light [o no slida]. Ms que la insoportable levedad del ser (Kundera),99 metfora del ncleo de la tragedia moderna, nos encontramos con la dificultad, casi insoportable, de alterar nuestras categora analticas centrales. Los profundos cambios en la condicin humana misma y en el (insalvable) distanciamiento entre los principios de ordenacin y las (desestructuradas) vidas privadas de los individuos que estamos viviendo hacen imprescindible revisar los conceptos centrales usados en la descripcin y narracin de la modernidad: Como zombies, dice Bauman esos conceptos estn hoy simultneamente vivos y muertos. La cuestin prctica es si su resurreccin, aunque sea bajo una nueva forma, es factible, o, si no lo es, como arreglarles un bonito entierro. La apertura a una ontologa de la fluidez social no quiere ser proftica, es apenas un componente bsico del desarrollo de algunas teorizaciones sociales y como tal se constituye en aparato de ver y mirar, siendo inevitablemente condicionada y parcial, pero tambin responsable, de lo que nos hace descubrir y apreciar. 2.9. De dnde se pretende cerrar algunos textos anteriores Toda teora incorpora una maqueta conceptual de su mbito o universo de referencia (Kuhn). Toda teora social o natural conlleva una especie de apuesta ontolgica. Es decir,
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No es desdeable el hecho que el mayor momento de ventas de Kundera se haya producido a fines de los aos noventa, cuando el bloque socialista se desmoronaba. Kundera, que ha dicho siempre que su literatura representa la nostalgia de un mundo que pareca slido: el Imperio Austro Hngaro, la Europa Central, Austria, Checoslovaquia, poda ser la clave de interpretacin para entender cmo ese mundo que ahora pareca desmoronarse nuevamente, se relacionaba con la propia prdida de certezas.

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asume explcita o implcitamente que la naturaleza de las cosas de las que habla son de una manera u otra. Toda teora social asume una forma privilegiada de modelizar, visualizar y representar los acontecimientos y entidades sociales. Es la lgica que contrapone una visin conflictivista de lo social (Marx, Lukacs, Horkheimer) con una visin consensualista (Smith, Durkheim, Parsons). Los casos clsicos de la Teora Social que hemos estudiado se comprometen con un modelo fundamental de lo social: son formas estructurales con una dureza que las asemeja a las cosas (Durkheim) o con una arquitectura de sistemas, funciones y necesidades que les aproxima a la rigidez subyacente de un sistema biolgico u orgnico (Parsons, Merton); son una serie de entidades como cosas o individuos autnomas (personas con sus intenciones y creencias en Weber) o como procesos unitarios (despliegue de las fuerzas productivas o tecnolgicas y conformacin del capital, en Marx). El compromiso ontolgico consiste en pensar, hablar y actuar como si las cosas fueran X, es el compromiso con una metfora, que no cree referirse al ser del mundo social, a la realidad social (Sozialrealitt), sino al modo ms pertinente de su captacin conceptual (Sozialwirklichkeit). Es el compromiso con una forma privilegiada de modelizar, visualizar y representar. Las categoras no tienen pretensiones ontolgicas en un sentido realista, no pretenden estar nombrando, son ms bien estrategias para lograr una perspectiva ms fresca y prometedora: dibujan el compromiso metafrico con una ontologa, ontologa social, debe leerse como compromiso con una (supuesta) ontologa. Se vive, acta y piensa bajo el supuesto y la creencia de que hay cosas, gentes, procesos, etc., ah fuera, independientes de mi voluntad, y que de manera genrica, imprecisa e incompleta denominamos realidad. Parece que estamos inmersos en la emergencia de un nuevo y prometedor compromiso ontolgico que podemos atisbar al rememorar dos procesos. En primer lugar, podramos decir tentativamente que ante el empuje del relativismo cognitivo y del moral y de la enorme aceleracin en los procesos histricos de transformaciones sociales, alguna de las cuales vena ya anunciada por el propio Marx cuando afirmaba que todo lo slido se desvanece en el aire (del capitalismo), se ha ido poniendo en cuestin la unicidad, estabilidad o pertinencia de los modelos dominantes de lo social. Las teoras sociales modernas han optado bsicamente entre dos compromisos ontolgicos que les permita introducir la solidez en lo social. Por un lado ha estado y est el compromiso con una modelizacin formal, sistmica o autoorganizativa, (Parsons, Luhmann, Ibez) introducen una distincin arbitraria al inicio (entre sistema y entorno, por ejemplo) y la sostiene contra viento y marea por razones (de eleccin) metodolgicas o epistemolgicas, y consigue as estabilizar lo social mediante la aplicacin de la dogmtica de la teora. Es frente a estos tipos de modelizacin ontolgica de lo social como surge la tesis de la ontologa fluida. Hablar de la fluidez social manda a un muy segundo plano la propensin a hacer de la lgica de la forma el sostn del pensamiento sociolgico y cuestiona la potencialidad explicativa de una definicin esencialista o mnima de su contenido. Hablar de fluidos reclama poner en primer plano la compleja dinmica de flujos y turbulencias que anima el cambiante despliegue de lo social. Existe una influencia histrica y general, que podra tener en 1989, con la cada del muro y del sueo (o pesadilla, segn los gustos) comunista, una fecha de referencia y que podra ayudar a hacer oportuna la propuesta que aqu se hace. Prcticamente, con excepciones como las de las novedosas perspectivas micro de finales de los sesenta, la

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teora sociolgica dominante hasta los aos 80 ha estado centrada en marcar las distinciones, los lmites y las fronteras, desde Parsons hasta Luhman, por un lado, y la oposicin entre Ciencia e Ideologa, de Althusser por ejemplo, por otro. Parecen teoras para un mundo de fronteras, en el que estas se entienden y se viven como medios de separacin, oposicin y distincin. Ahora, tras las crticas de los 80 y primeros 90 parece que el foco de atencin de dirige ms a los flujos: flujos de capitales, de personas, cuerpos y mercancas y a los crecientes y problemticos flujos migratorios de gentes. Es como si las fronteras ms que como muros se percibieran ahora como lugares de paso, conexin y contaminacin. Es la voltil y fluida naturaleza revelada en capitales, mercancas, polticas y gentes, entidades sociales fundamentales, lo que conduce a esa nueva perspectiva, tambin parecen llevar a ello, como se seal anteriormente, el predominio prctico del economicismo, impulsado por las transformaciones tecnocientficas y el desarrollo de los sistemas y medios de comunicacin. Todo lo slido se desvanece en el aire: crnica de la modernizacin Una y otra vez la visin de una realidad social crecientemente fluida se encuentra con el del capitalismo como fuerza que todo lo disuelve, recuperado por Berman (1988). Lo que hace visible la ontologa de flujos no es la continuidad de la polarizada tensin moderna, sino su disolucin, su transformacin es otra cosa. Los cambios cuantitativos modernos habran terminado transformando la cualidad existencial de la vida social, conducindola de la oscilacin entre lo slido (de la tradicin) y lo evanescente (del futuro) a la compleja y variada fluidez (de los muchos presentes). En este sentido lo que el diagnstico del Manifiesto comunista hace es dar cuerpo a la crnica del proceso de modernizacin y de su experiencia. Una crnica que se adelanta ya en la tragedia fustica de Goethe, se prolonga en el modernismo de Baudelaire y llega hasta la urbanizacin de las metrpolis contemporneas durante los tres primeros cuartos del siglo XX. Es al final de ese perodo, esto es en los aos 70, el origen de la revolucin de las tecnologas de la informacin y el nacimiento de la sociedad red. Habra que recordar que la tesis central de Berman consiste en afirmar la existencia de una forma de experiencia vital extendida con la modernizacin y hoy compartida por todas y todos los habitantes de ese tiempo histrico que es la modernidad. Es una forma bsica de experiencia porque segn el autor afecta al modo en que experienciamos el tiempo, el espacio, a nosotros mismos, a los dems y a las posibilidades y peligros de la vida. El contenido de esa experiencia lo deduce del anlisis de obras literarias y polticas claves y de acontecimientos histricos especialmente significativos, que le llevan a afirmar que los seres humanos modernos se movilizan por el deseo de cambiar, de transformarse y transformar el mundo y [por] el miedo a la desorientacin y la desintegracin. El ncleo de la experiencia moderna no es otra cosa que la tensin, contradiccin o polaridad entre lo slido esto es, el anhelo de controlar el exterior y el interior mediante algn conjunto de tcnicas y conocimientos que sean necesarios y universales, es decir, el anhelo de solidez y el desvanecimiento esto es, el miedo a la evanescencia, a que una vida y un entorno de apariencia y fatuidad nos conduzca a la evanescencia, a desvanecernos en el uniforme y homogneo aire del libre cambio. La tragedia moderna es aquella que liga inexorablemente el despliegue de las

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mayores fuerzas de cambio y desarrollo a la emergencia de un pacto con los poderes ms infernales, segn Goethe. Tambin la tragedia est en la identificacin que hace Max Weber entre la modernizacin racionalizadora y la jaula de hierro. Berman cree que Marx y Engels plantearon a los sepultureros del capitalismo hasta el rango de motor de la historia desde el momento en que hacen coincidir su formulacin del desvanecimiento de todo lo slido con la profanacin de todo lo sagrado (el desencantamiento o des-embrujamiento de Weber) y con que se haya despojado de aureola a todas las profesiones liberales e intelectuales. La paradoja es que aquello que se desvanece no se refiere slo a los estables lazos y modos tradicionales, sino tambin y especialmente a las instituciones ms slidas que el propio capitalismo ha ido engendrando. La aparicin de la concentracin del capital, de los Estados Nacionales, del mercado mundial, de los medios de comunicacin de masas, incluso con el fervor revolucionario de la burguesa se tornan insostenibles en su propio desarrollo.
Todas las relaciones firmes y enmohecidas, con su cortejo de ideas y nociones veneradas de antiguo, se disuelven, todas las de formacin reciente se hacen aejas antes de haber podido osificarse. Todo lo estamental y estable se evapora, todo lo sagrado es profanado.100

La contradiccin que aqu resaltan Marx y Engels se resolver, segn ellos, con ms modernidad, con ms revolucin, cuando el proletariado instaure el comunismo. Mientras tanto la lgica del construir para destruir y destruir para reemplazar, de desmoronar lo slido en bsqueda de una slida y prolongada estabilidad estaran constituyendo el motor de la historia moderna. La falta de alzamientos revolucionarios podra ser el resultado de esa evaporacin de la propia naturaleza del hombre nuevo. El mismo sujeto del proletariado no podra, lgicamente, suponerse eterno e inmutable. Aquellos sujetos ya se sentiran o sienten a gusto en la vorgine, el torbellino y se mantienen a la espera de unas nuevas solidificaciones. Volvemos la mirada [al pasado] en busca de algo slido en que apoyarnos, slo para encontrarnos abrazando fantasmas. La experiencia hoy dominante no es tanto la de disolucin de lo slido, sino la de fluidificacin de todo lo social, institucional o personal. Poco a poco, pero cada vez ms con la velocidad que imprimen las nuevas tecnologas, todo se torna lbil, maleable, acomodaticio, difcil de mantener bajo la misma forma, pero no por ello necesariamente dbil o efmero. Sin embargo, se puede mantener el objetivo de recuperar el impulso crtico y leer el Manifiesto como la crnica de una modernidad que ya no existe: una modernidad slida (fordista), dedicada a desvanecer las rigideces del pasado tradicional, envuelta en un compulsivo proceso de modernizacin y en el desvanecimiento de los slidos que ella haba trado y que ha terminado por transformarse en una sociedad lquida o fluida.

Ponce, Anbal. Biografa del Manifiesto Comunista. Santiago de Chile, Editorial Quimant, 1972, pp. 1523.

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II Compilacin Bibliogrfica
Lectura N 1 Toledo, Edgardo; Silvana Comba, Tecnologas de comunicacin e ideologa, Tangox@ctinternet.cl. Rosario, Argentina/Santiago de Chile
Partimos realizando una revisin terica-epistemolgica de cmo fue pensada la ideologa en relacin a las tecnologas de comunicacin, particularmente en Latinoamrica, para luego formular una reconceptualizacin de las nuevas tecnologas de comunicacin e informacin (NTCI) y, en estrecha relacin, un modo distinto de pensar la ideologa en el nuevo escenario que constituye el paradigma digital. Pensar en un nuevo paradigma nos ayuda, por un lado, a organizar la descripcin de los rasgos fundamentales de esta revolucin de las NTCI y, por el otro, a visualizar su dimensin poltica, econmica y social, en fin, a vincular las nuevas tecnologas con los modelos de desarrollo desde una perspectiva nueva. Para saber a dnde vamos, tenemos que saber de dnde venimos.

Introduccin En 1971, la invencin del microprocesador, con la capacidad de colocar un ordenador en un chip, marca un quiebre y un desplazamiento en toda la industria de las tecnologas de la informacin y comunicacin que trajo como consecuencia las transformaciones que hasta hoy estamos viviendo (o padeciendo). Por eso consideramos a la dcada del setenta como el momento fundante de la llamada revolucin tecnolgica de la comunicacin y la informacin. No obstante sus orgenes pueden rastrear se despus de la Segunda Guerra Mundial, perodo en que se inventa el primer ordenador programable y el transistor, fuentes basales de la microelectrnica. Transitando el ltimo ao del XX, ya no nos encontramos con el apogeo del consumo en el norte y la hiperpauperizacin en el sur (pases desarrollados vs. pases subdesarrollados) pensados como bloques antagnicos y bipolares. La tecnologa (la de hoy, bajo el paradigma digital) tiende a abolir el tiempo y el espacio, lo cual se traduce en la existencia de segmentos y territorios muy dinmicos, por un lado, y otros que se convierten en irrelevantes para el sistema. Lo novedoso es que la pobreza y la riqueza (subdesarrollo/desarrollo) conviven ms all de fronteras geogrficas. No las podemos seguir ligando a territorios. As, tiene ms cosas en comn e intereses compartidos un villero de Buenos Aires, un favelero de San Pablo, un quillampa de Santiago y un homeless de Nueva York que stos con el resto de los habitantes de sus respectivas ciudades. No obstante, los territorios s siguen funcionando como criterios de demarcacin para la nueva divisin social del trabajo. Los pases del norte se concentran en la produccin de conocimiento a la vez que desplazan las industrias tradicionales a los pases del sur. De este modo emerge una dualizacin: el trabajo inmaterial en el norte (procesamiento de informacin, investigacin, generacin de conocimiento) y el trabajo sucio en el sur (industrias altamente contaminantes). Estamos llegando al punto donde la tecnologa termina cambiando la estructura del modo de produccin capitalista, arrojando a la periferia todas sus excrecencias, pues hace posible una vertiginosa circulacin de los

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datos y los objetos que redunda en un uso intensivo de las mquinas de informacin.(1) Tal como lo seala Manuel Castells (2), en la dcada de los 90 la biologa, la electrnica, la informtica y las telecomunicaciones parecen estar convergiendo en sus aplicaciones, sus materiales y, lo que nos parece ms significativo, en su planteamiento conceptual. El gran avance de la ingeniera gentica, gracias a la revitalizacin de la biotecnologa, pareciera plantear una pregunta similar a la que nos formulan hoy las nuevas tecnologas de comunicacin. En el primer caso, la pregunta sera: cul es la frontera entre lo natural y lo artificial? Y en el segundo, cul es la frontera entre el hombre y la mquina? En definitiva, en ambos casos, podemos seguir pensando en lo esencialmente humano, cuando el nuevo contexto pareciera indicar una coevolucin de los hombres y las mquinas? En la fase actual de desarrollo del capitalismo se iniciaron procesos de reconversin industrial y programas de ajuste a nivel mundial, como claros indicios de que el proyecto tecnolgico de la modernidad no garantiz un progreso indefinido y, menos an, universal y democratizante como lo pregonara la utopa moderna. Por el contrario, se agudizaron las diferencias y las marginaciones, situacin que nos pone en guardia frente a cualquier apologa de la tecnologa y sus productos. El alto contenido proftico que caracteriza a la mayora de los discursos sobre la revolucin de las tecnologas de la informacin y de la comunicacin y la sospecha siempre presente tanto de ingenuidades como de intencionalidades no deben llevarnos a renunciar a la tarea de develar cul es el significado fundamental de esta revolucin para nuestras sociedades. Y ms an, no podemos desconocer el hecho de que hoy quienes ms saben de estas cosas no son ya ni las universidades, ni a veces las propias empresas, sino los organismos internacionales. Los informes ms recientes de estos organismos llmese Banco Mundial, Fondo Monetario Internacional, Grupo de los Ocho, etc. convertidos en consultoras itinerantes permanentes definen las polticas a implementarse, los rumbos deseables. En estos ltimos aos, no casualmente, se han empeado en mostrar la ineficacia irreversible del Estado y las ventajas comparativas de las privatizaciones y el uso indiscriminado de nuevas tecnologas de informacin por nuestra parte sabemos que no cualquier tecnologa, como tampoco cualquier receta economicista, sirven indistintamente para cualquier pas. Y es aqu donde la relacin tecnologa-ideologa cobra significado. El propsito de esta breve introduccin, entonces, fue trazar una serie de coordenadas que nos guen a la manera de faros, iluminando algunas reas claves para analizar cmo se relacionan hoy, en este nuevo contexto, la tecnologa y la ideologa. A continuacin, realizaremos un breve repaso de cmo fue pensada la ideologa en relacin a las tecnologas de comunicacin, particularmente en Latinoamrica en la dcada del 70, para luego formular una conceptualizacin de las nuevas tecnologas de comunicacin y, en estrecha relacin, un modo distinto de pensar la ideologa en el contexto de los nuevos medios. Ideologa/Tecnologas de comunicacin en los 70 En la dcada del 70 tiene lugar en Latinoamrica una corriente de investigacin sobre las tecnologas de comunicacin y, en particular, los medios masivos de comunicacin cuyo eje central es el tema de la ideologa. El modelo de Lasswell, enmarcado en la tradicin funcionalista con una epistemologa psicolgico-conductista, se cruza con la investigacin crtica y la semitica

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estructuralista dando lugar a la denuncia convertida en crtica poltica. La produccin terica estuvo centrada en develar los mecanismos por los cuales los medios masivos de comunicacin actuaban como correa transmisora de la ideologa de la clase dominante. Los medios, como aparato ideolgico del Estado, reproducan as mecnicamente esa ideologa dominante. La ideologa dominante penetra el mensaje de los medios produciendo determinados efectos. La omnipotencia que en la versin funcionalista se atribua a los medios pas a depositarse en la ideologa que se volvi objeto y sujeto, dispositivo totalizador de los discursos Tanto el dispositivo del efecto en la versin psicolgicoconductista, como el del mensaje o el texto en la semitico-estructuralista, terminaban por referir el sentido de los procesos a la inmanencia de lo comunicativo. Pero en hueco. Y al llenar ese hueco con lo ideolgico nos quedamos con el recorte con el comunicacionalismo y sin especificidad. (3) De este modo, las investigaciones realizadas bajo este paradigma que dejaba afuera la historia, el espesor cultural de nuestras sociedades y, por sobre todo a la gente, los receptores no fueron ms all del denuncismo, circunstancia que no slo impidi que se tradujeran en transformaciones de ese sistema al que denunciaban, sino que propici la recuperacin por el sistema y la manipulacin. Los medios quedaron reducidos a meras herramientas de accin ideolgica, vindose atrapados en una concepcin instrumentalista que impeda pensar sus articulaciones con lo social, lo cotidiano, en definitiva, las mediaciones. Podemos resumir la visin de la poca en que los medios eran moralizados segn su uso: malos en manos de las oligarquas reaccionarias se convertiran en buenos el da que el proletariado los tomara como suyos. (4) Y aqu tambin se hace evidente otro de los temas clave para esta corriente de investigacin: la propiedad de los medios. El objetivo era analizar econmicamente los medios masivos, con la creencia de que este anlisis sumado al del contenido ideolgico de los mensajes permitiran develar cmo los medios sometan a la gente. Entre emisores-dominantes y receptores-dominados ninguna seduccin ni resistencia, slo la pasividad del consumo y la alienacin descifrada en la inmanencia de un mensaje-texto por el que no pasaban los conflictos, ni las contradicciones y mucho menos las luchas. (5) No slo fueron las limitaciones del anlisis ideolgico las que, a mediados de los 70, hicieron cambiar los enfoques. La vuelta a las democracias, el inters por la cultura y los movimientos populares, la transnacionalizacin, producto del uso de las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin (NTCI) no slo ya en el mbito militar y acadmico, sino por parte de las empresas ligadas a la entretencin y las telecomunicaciones y los desarrollos en el campo de la electrnica, entre otros factores, propiciaron el estudio en otras reas. Con la transnacionalizacin lo que se da no es una sofisticacin del viejo imperialismo, sino una nueva fase del desarrollo del capitalismo en la que el campo de las comunicaciones comienza a jugar un papel decisivo recordemos los avances en el tema de satlites y telemtica. El inters por la ideologa, tal como haba sido pensada, perdi consistencia en este nuevo contexto. Lo que ahora est en juego no es la imposicin de un modelo econmico sino la internacionalizacin de un modelo poltico. Las polticas neoconservadoras con Reagan y Thatcher como principales exponentes propiciaron este nuevo orden a partir de los 80. Un hecho clave de esta reformulacin lo constituyen las crisis del petrleo de 1973 y 1979 con el fuerte aumento de precios y la amenaza de una inflacin incontrolable. Los gobiernos (y las empresas) adoptaron medidas de desregulacin, privatizacin y flexibilizacin laboral con el consecuente quiebre del contrato social entre capital y trabajo que haba hecho posible el crecimiento. Segn

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Castells se emprendieron una serie de reformas tanto en las instituciones como en la gestin de las empresas, encaminadas a conseguir cuatro metas principales: profundizar en la lgica capitalista de bsqueda de beneficios en las relaciones capital-trabajo; intensificar la productividad del trabajo y el capital; globalizar la produccin, circulacin y mercados, aprovechando la oportunidad de condiciones ms ventajosas para obtener beneficios en todas partes; y conseguir el apoyo estatal para el aumento de la productividad y competitividad de las economas nacionales, a menudo en detrimento de la proteccin social y el inters pblico. (6) La revolucin de las NTCI fue til y clave para llevar a cabo este proceso de reestructuracin del sistema capitalista en la dcada del 80. Entonces la ideologa no es presentada como falsa conciencia, como encubridora del orden, sino como sustentando los discursos que se construyeron para llevar adelante este cambio. La revolucin de las nuevas tecnologas de comunicacin e informacin Si bien podemos situar a la revolucin de las NTCI en la dcada del 70 la tecnologa fue pensada como una de las posibles salidas a la crisis del capitalismo esta revolucin no constituy una respuesta mecnica a esa crisis. El desarrollo de las tecnologas se hizo posible gracias a los avances y descubrimientos que se venan realizando en el campo aeroespacial y militar estadounidense, en el de la electrnica y las telecomunicaciones, con el efecto de sinergia entre estas tecnologas clave. As, el microprocesador hizo posible el microordenador; los avances de las telecomunicaciones, permitieron a los microordenadores funcionar en red, con lo que se aument su potencia y flexibilidad. Las aplicaciones de estas tecnologas a la fabricacin electrnica acrecentaron el potencial de nuevas tecnologas de diseo y fabricacin en la produccin de semiconductores. El nuevo software se vio estimulado por el rpido crecimiento del mercado de microordenadores, que a su vez se expandi por las nuevas aplicaciones, y de las mentes de los escritores de software surgieron en profusin tecnologas fciles para el usuario. (7) Estamos en presencia de un nuevo paradigma donde las NTCI marcan transformaciones claves que ya no se reducen al mbito econmico y militar. Las NTCI se fueron instalando en cada vez ms mbitos que conforman nuestra experiencia cotidiana. Pensemos, a ttulo de ejemplo, cmo cambi nuestro modo de escribir al manipular bits mediante el uso del procesador de textos, y no ya tomos a travs de una mquina de escribir (mecnica). La dimensin del cambio cultural, en ocasiones, se hace evidente slo a travs del uso. Pensar en un nuevo paradigma nos ayuda, por un lado, a organizar la descripcin de los rasgos fundamentales de esta revolucin de las NTCI y, por el otro, a visualizar su dimensin poltica, econmica y social, en fin, a dar cuenta de la ideologa que conlleva este paradigma. El primer rasgo que diferencia a la revolucin de las NTCI es que son tecnologas para actuar sobre la informacin y, as, generar ms informacin, ms conocimiento. Siempre, en la historia de la humanidad, existi el conocimiento y se aplic en diversas reas para lograr transformaciones. Pero lo nuevo es el carcter autogenerador de saber que transforma a la informacin en un recurso vital. Otro rasgo importante es el hecho de que estas NTCI han colonizado todos los mbitos de nuestra experiencia. Las tecnologas de comunicacin tradicionales (con excepcin quiz de la TV, que apenas tiene 50 aos), es decir, cine, radio, prensa, telgrafo, telfono, tlex, etc. Parecan haber estado desde siempre, formaban parte de la cotidianidad

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desde que nacimos. Y su uso masivo estaba limitado slo a una parte de nuestra experiencia, principalmente lo relacionado con la entretencin, el tiempo libre, la transmisin de informacin, etc. Hoy las NTCI interrumpen ese modo fluido de hacer las cosas al que estbamos acostumbrados (la interfaz de estos artefactos era casi cero, tenda a desaparecer). Hoy las NTCI estn en todas partes y modifican todos los mbitos de la experiencia cotidiana: el trabajo, las formas de investigar, las modalidades de comprar y vender, los diferentes trmites que realizamos, el aprendizaje, las tareas del hogar, etc. An nos sentimos torpes con mquinas que no terminamos de entender. No slo se modifica el uso de los aparatos sino que, y an ms importante en lo que se refiere a ideologa, cambian las relaciones, se transforman los procesos culturales, los hbitos y los modos de interactuar. Y cambia, esencialmente, nuestro modo de ver el mundo. Siguiendo a Brunner (8), el salto cuantitativo, es decir el aumento de la cantidad de mquinas que usamos diariamente, inducira, con el paso del tiempo, a una mutacin cualitativa de nuestros modos de relacionarnos, nuestras prcticas sociales, en fin, nuestra cultura. Aqu incluimos la nocin de tiempo e, inmediatamente, pensamos en proceso, cambios que aparecen slo como tendencias y luego se van consolidando en la medida en que el uso de las tecnologas se va masificando. Otro rasgo fundamental para interpretar el nuevo paradigma es la interconexin directamente asociada con el trabajo en red. Las redes son fbricas de informacin. Las redes alteran lo que hacemos, el modo en que lo hacemos, la forma en que decidimos lo que vamos a hacer y la naturaleza de la economa en la que lo hacemos. Muchas de nuestras actividades cotidianas tienen que ver con la lgica de las redes la extraccin de dinero de cajeros automticos, el uso de tarjetas de crdito, la compra por Internet, etc. Si bien tendemos a asociar a las redes slo con el hardware que en realidad hace posible su funcionamiento quiz lo ms innovador est en las distintas formas de organizacin, control y distribucin de poder que subyacen a las redes. Una empresa que trabajase totalmente en red, por ejemplo, tendra los siguientes rasgos: Distribuida: la empresa no tendra una sede central, estara repartida en mltiples espacios conectados por tecnologas de comunicacin. Contra la imagen que usualmente se nos presenta de individuos trabajando solos (fsicamente), conectados a una computadora, Kevin Kelly (9) seala que la resolucin natural de una compaa totalmente distribuida lleva a la combinacin en equipos de ocho a doce personas trabajando juntas en un espacio. Una compaa global muy grande, en forma de red pura, podra ser vista como un sistema de clulas de doce personas cada una. Cabe preguntarse si las interacciones que se daran en estos grupos pequeos pudiesen ser ms intensas que las que, por ejemplo, se dan en cualquier fbrica donde el gran nmero de empleados, aunque comparten el mismo espacio fsico, desalienta una comunicacin fluida. Descentralizada: los procesos ya no seran supervisados por un poder central. Ante la velocidad de los cambios pensemos que desde la revolucin industrial a estas ltimas dcadas los ciclos de cambio se daban lentamente se cambia el control por la velocidad y la agilidad que potencia la descentralizacin. Las economas y por ende las empresas controlan cada vez menos sus entornos y se ven obligadas a desarrollar habilidades (tanto humanas como tcnicas) para responder a las condiciones siempre cambiantes de los mercados. Las redes o la circulacin e intercambio de informacin a travs de redes permite la delegacin y la toma de

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decisiones descentralizadas. Un ejemplo de esto son las industrias que subcontratan algunas de sus funciones para producir partes o elementos del producto total. Colaborativa: Los lmites entre las industrias transportes, mayoristas, minoristas, comercializacin, relaciones pblicas, etc. tienden a ser cada vez menos distinguibles. Dentro de este contexto las empresas pueden ser colaboradoras en algunas partes del negocio y competidoras en otras, al mismo tiempo. Flexible: La produccin en la era industrial segua un camino lineal: diseo, manufactura y distribucin, pero en la era digital los procesos son realizados en simultneo. El trabajo en red hace posible que todo ocurra al mismo tiempo: el equipo de marketing, el departamento legal, ingeniera de proceso, ventas, etc., intercambian informacin en forma instantnea dando origen a una secuencia no lineal de la produccin. Esta nueva organizacin del trabajo hace posible la continua adaptacin efectiva a los cambios y ritmos que establece el entorno. Un ejemplo de negocio en red, flexible y adaptable es el de Benetton. El flujo instantneo de informacin proveniente de sus mltiples locales de venta en todo el mundo determina los diseos, colores y talles de la ropa que en unos pocos das ingresar al mercado. Ante lo impredecible de los cambios de la moda dentro de una temporada hay distintas tendencias Benetton encontr en el trabajo en red una respuesta que bajo el viejo modo de produccin hubiese sido muy difcil. Sin embargo, en este nuevo paradigma no todas son ventajas. Los sistemas descentralizados que se vuelven cada vez ms grandes y se van generando a s mismos, se hacen ms difciles de comprender, de controlar y de explotar en todas sus dimensiones. A medida que las empresas se desenvuelven en el espacio ciberntico, adquieren el carcter del sofware: limpio, sin masa, rpido, til, mvil e interesante. Pero tambin complicado, y probablemente lleno de microbios que nadie puede encontrar(10) Otro rasgo de la revolucin tecnolgica es la convergencia que se da entre la informtica, las telecomunicaciones y la industria de los contenidos de comunicacin a travs de alianzas, fusiones y participaciones cruzadas. Siguiendo a Richeri (11), se han eliminado las barreras legales que impedan emprendimientos conjuntos, ampliando de esta manera los canales de distribucin de informacin. Los productores de contenido entregan la materia prima a los canales satelitales o por cable para que stos lo clasifiquen y ensamblen para venderlos a los abonados a estos sistemas. Las telefnicas y los cables, a su vez, ofrecen el servicio de conexin a Internet.Y las empresas informticas proveen el hardware necesario para que el sistema funcione. Tambin dentro de poco se podr ver T.V. a travs de la computadora y navegar por Internet a travs del televisor. Podramos preguntarnos qu aparato concentrar las distintas funciones, qu nica pantalla miraremos en el futuro, si es que esto alguna vez ocurre. Dentro de este contexto el gran desafo, aparentemente, es la produccin de contenidos ya que involucra a un bien escaso como es la creatividad y no puede desconocer la ampliacin de los canales de distribucin. La convergencia hoy tambin se hace visible en los intercambios entre los campos de la biologa y la microelectrnica. La lgica de generacin de informacin propia del ADN y la evolucin natural pareciera reproducirse en los sistemas informticos avanzados que cada vez son ms veloces, flexibles y disponen de mayor capacidad parar almacenar informacin. Una muestra de esta interrelacin es la profundizacin de la investigacin sobre mquinas inteligentes (nos estamos refiriendo a inteligencia artificial y no slo a procesamiento de datos) en relacin con el funcionamiento del cerebro.

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Los rasgos que hemos enumerado son slo aquellos que consideramos ms significativos para dar cuenta de la dimensin social de la revolucin tecnolgica en marcha, sin duda que podemos encontrar mucho ms. Dime qu piensas de las tecnologas y te dir quin eres Hay varias miradas que conducen a distintas posiciones frente al fenmeno de las tecnologas desde donde podemos inferir el modo de pensar la ideologa. Nosotros aqu slo esbozaremos las que nos parecen que dan cuenta de la relacin tecnologa-ideologa. Para Daz Nosty (12), las tecnologas de informacin generan predicamentos mticos. stos seran: El mito de la abundancia: abundancia de informacin, abundancia de canales y soluciones, abundancia de gratificaciones, abundancia en el tiempo y en el espacio. Ante estas afirmaciones, cabe plantearse una pregunta central Ms y ms informacin, supone un mayor nivel de conocimiento y comprensin de la realidad? (13). Es probable que la gente no pueda manejar esa sobrecarga de seales y los contenidos sean irrelevantes para su vida. El mito de la transparencia: por un lado, la tecnologa contribuira a que todos los ciudadanos tengan acceso y participacin en la democracia electrnica. Y por otro, lo que es simulacin y construccin del medio se presenta como realidad. El mito de la ubicuidad/globalidad: la infraestructura de la comunicacin global, al ampliar los escenarios de accin, promueve la idea de omnipresencia. La pretendida coexistencia de mltiples discursos, se transforma, por las relaciones de poder, en la presencia de un nico discurso dominante. El mito de la instantaneidad: las tecnologas de la informacin generan el dominio temporal. Permiten el acortamiento hasta la frontera del tiempo real, hasta la instantaneidad. A travs de escenarios virtuales se consigue una anticipacin de realidad que producira el gran simulacro del dominio del tiempo. El mito de la interactividad: la comunicacin hombre-mquina es otro de los juegos de la simulacin de la participacin ya que las mquinas de comunicacin, ms que una funcin comunicativa, tienen una funcin de contacto a travs de simulacin de voces, de rostros y paisajes. En definitiva, son mquinas productoras de simulacros de presencias. Por su parte Habermas (14) seala que la fantasa ciberntica de una autoestabilizacin de las sociedades lleva a sus ltimas consecuencias los supuestos bsicos de la conciencia tecnocrtica y en este sentido apunta a una lnea evolutiva que se perfila bajo el suave dominio de la ciencia y la tcnica como ideologa. La tecnocracia disocia la autocomprensin de la sociedad del sistema de referencia de la accin comunicativa interaccin simblicamente mediada y lo reemplaza por un modelo cientfico. En las sociedades industriales avanzadas el control del comportamiento parece estar dirigido por estmulos externos ms que por normas. La reaccin indirecta por estmulos condicionados ha aumentado sobre todo en los mbitos de aparente libertad subjetiva (comportamiento electoral, consumo y tiempo libre). Pero este incremento del comportamiento adaptativo es slo el reverso de la continua erosin de la esfera de la

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interaccin mediada lingsticamente, bajo la presin de la estructura de la accin racional con respecto a fines. A esto responde, subjetivamente, que la diferencia entre accin racional con respecto a fines e interaccin no solamente desaparezca de la conciencia de las ciencias del hombre, sino tambin de la conciencia de los hombres mismos. La fuerza ideolgica de la conciencia tecnocrtica queda demostrada precisamente en el encubrimiento que produce de esta diferencia. De este modo, el comportamiento humano comenzara a desvincularse de un sistema de normas para integrarse a sistemas autorregulados del tipo hombre-mquina. Desde otra posicin, Flores interpreta a la tecnologa como ...todas aquellas conversaciones que ocurren a nuestro alrededor, en las cuales inventamos nuevas prcticas y herramientas para conducir las organizaciones y la vida humana. (15) Estas conversaciones generan innovaciones que dinamizan lo social. Pensar a la tecnologa como un lenguaje nos aleja de una concepcin instrumentalista, la tecnologa como lenguaje crea, construye mundos posibles. Al emplear el trmino tecnologa la gente se refiere en general a artefactos a cosas que disean, construyen y usan. Pero en nuestra interpretacin la tecnologa no es el diseo de cosas fsicas. Es el diseo de prcticas y posibilidades que se pueden realizar a travs de artefactos. (16) Para Raymond Williams el surgimiento de una tecnologa nueva o de un nuevo soporte generalmente viene acompaado por lo que denomina determinismo tecnolgico. El supuesto bsico del determinismo tecnolgico consiste en que una nueva tecnologa una imprenta o un satlite de comunicacin surge de los estudios y experimentos tcnicos. A continuacin, transforma la sociedad o el sector en el que ha surgido. Nosotros nos adaptamos a ella porque se trata de la forma moderna de hacer las cosas. (17) Sin embargo, todos los estudios y experimentos con nuevas tecnologas tienen su anclaje en las relaciones sociales y las formas culturales ya existentes y responden, en general, a fines preestablecidos. Castells plantea que el dilema del determinismo tecnolgico probablemente sea un falso problema, puesto que tecnologa es sociedad y sta no puede ser comprendida o representada sin sus herramientas tcnicas La tecnologa no determina la sociedad: la plasma. (18) Pero tampoco la sociedad determina la innovacin tecnolgica: la utiliza. (19) Existira entonces una interaccin dialctica entre sociedad y tecnologa. Un concepto asociado a esta interaccin es el de compuerta evolutiva (20) que hace referencia a toda evolucin sociotecnolgica no inevitable que se convierte en una ventaja adaptativa y seala una diferencia entre el antes y el despus. Distintas tecnologas cognitivas como la escritura, la imprenta, Internet seran ejemplos de compuertas evolutivas que reorganizan los modos en que el sujeto percibe, construye la realidad. ...siempre, en toda la historia de la humanidad, la percepcin ha sido determinada por los medios que estaban a disposicin en cada momento. Los filsofos han acuado un trmino para determinar esta situacin y es la idea del a priori que no es otra cosa que las condiciones de la posibilidad para que uno pueda hacer experiencias o reunir conocimientos. (21) Los monstruos ya estn sueltos La informatizacin no es slo fierros (hardware), pretensiones vanas, una competencia desleal o la conspiracin de una alianza de tecnoburcratas y narcopolticos para estupidizar y hambrear an ms a las masas pauperizadas de la periferia. Sin impedir que todo eso y cosas mucho peores vengan unidas a su nombre, la informatizacin es, sobre

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todo una poderosa tecnologa intelectual. (22) Si acordamos con pensar a la tecnologa, no como instrumento, sino como lenguaje para la accin no podemos seguir analizando la ideologa desde una visin instrumentalista. Considerar a las tecnologas como herramientas de dominacin, como encubridoras de las acciones de los sectores que ostentan el poder poltico-econmico es, parafraseando a Jess Martn Barbero, pensar que el pecado original de haber nacido capitalistas las condena hasta la eternidad a servir a sus amos. (23) Y seguir insistiendo en que si estn en manos de los neoliberales son malas, pero en manos del comandante Marcos son buenas no nos llevar mucho ms all de un mero denuncismo. De ah la necesidad de conocer y comprender este nuevo ambiente creado por las tecnologas, su lgica de funcionamiento y los nuevos modos de hacer las cosas para no caminar con la mirada puesta en el retrovisor. (24) Como seala McLuhan las sociedades siempre han sido moldeadas ms por la ndole de los medios con que se comunican los hombres que por el contenido mismo de la comunicacin. El alfabeto es una tecnologa que el nio muy pequeo absorbe de un modo totalmente inconsciente. La tecnologa elctrica promueve y estimula la unificacin y el movimiento que lleva a un autntico envolvimiento. Es imposible comprender los cambios sociales y culturales si no se conoce el funcionamiento de los medios. (25) Por su parte, P. Virilio plantea que cada poca tiene su lgica. Pero la nuestra no es la que creamos. La lgica formal de la imagen es la de la pintura, del grabado, de la arquitectura que se termina en el siglo XVIII. La era de la lgica dialctica es la de la fotografa, la cinematografa, el fotograma del siglo XIX. La era de la lgica paradojal de la imagen es la que empieza con la invencin de la videografa, la holografa y la infografa. (26) Esto significa que la lgica de la poca actual tiene que ver en gran parte con la simulacin y no con la representacin de la modernidad. De la produccin de construcciones que nos ayudan a pensar estamos pasando a la construccin de otras realidades, con la ayuda de simulaciones computarizadas. La realidad virtual (RV) es un caso lmite de tecnologa de la comunicacin que busca atrapar al usuario volvindose al mismo tiempo invisible. En este sentido, se puede pensar como la optimizacin esttica de las interfaces. (27) Cuando la interfaz tiende a desaparecer estamos en presencia de la RV que produce una apariencia de transparencia. Las superficies amigables para usuarios sugieren: seores, no tengan miedo, todo esto no es grave, no hace falta entender nada, alcanza con poder manejar el mouse sobre la pantalla. Esta es la intencin de toda interfaz grfica. (28) Con la RV estaramos ingresando al terreno de una comunicacin postsimblica a travs de la visualizacin de la informacin. Lo que logramos es ya no leer la informacin a travs de nmeros y letras, sino mediante imgenes de sntesis, digitales y manipulables. La manipulacin es uno de los rasgos que diferencian lo digital de lo analgico. Un ejemplo que propone Bolz para aclarar esta idea: la Casa Blanca en Washington tiene entre 12 y 14 metros que no entran en las imgenes de la televisin. Entonces qu se hace? Estos metros dems se eliminan electrnicamente, de manera que la casa se compacta y entra perfectamente en la pantalla. (29) La imagen deja de ser lo visto para convertirse en lo construido. Para comprender la imagen hoy debemos abandonar la metafsica de lo imaginario e ingresar a una antropologa cultural de las superficies, capaz de dar cuenta de las mediaciones visuales tcnicas, semnticas y estticas que organizan la produccin y la reproduccin de los sujetos sociales. Las nuevas imgenes participan de preocupaciones y

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vivencias prcticas, concretas y globales (30) Todo este anlisis nos conduce a pensar las NTCI como un nuevo lenguaje. (31) Porque el lenguaje no es un sistema para representar al mundo o para trasmitir informacin, sino ontologa, es decir una serie de distinciones que nos permiten vivir y actuar juntos en un mudo compartido. La tecnologa concebida como lenguaje crea mundos posibles y no nos podemos salir de estos mundos. Pero tan importante como la manera de generar entornos virtuales es el modo en que usamos estas tecnologas digitales: el desplazamiento del mouse sobre una superficie bidimensional, la interaccin con grficos tridimensionales o la simulacin de intervenciones. La ideologa se va develando en los usos y en la accin; en el diseo de nuevas prcticas y relaciones sociales. Las tecnologas afectan la vida de la gente, tocan los problemas reales que vivimos a diario. Y como cada vez necesitamos interactuar ms con mquinas para resolver los problemas domsticos, el conflicto ya no se plantea en trmino de acceso a las tecnologas que, por otro lado, nadie puede negar sino de tener que usarlas y no saber. Entonces es, a la vez, un problema de conocimiento. Quienes tengan las competencias comunicativas y los saberes tecnolgicos cmo procesar informacin, cmo seleccionarla y a la vez cmo desarrollar habilidades expresivas para transformase en emisor sern los ms creativos, los ms productivos y tendrn trabajo; por el contrario los que no, quedarn fuera del sistema. Al ensancharse la brecha entre los que saben y los que no saben estos ltimos corren el riesgo de convertirse en irrelevantes para el sistema, ya que no tienen capacidad adquisitiva para ser mercado, como tampoco la que le permita convertirse en recurso de trabajo suficientemente valorizado para integrarse en el nuevo tipo de mercado laboral. Por lo tanto, las personas que formen parte de este sector no sern tiles laboralmente y quedarn fuera del sistema transformando lo que antes era desigualdad en exclusin social. Cuando el mundo se constituye en una economa global, bajo un nico paradigma, y las tecnologas nos ofrecen los marcos interpretativos para conducir acciones, coordinarlas y resolverlas, pensar las ideologas bajo una nueva luz resulta imprescindible en el campo de las investigaciones en comunicacin haban perdido inters para empezar a discutir estas nuevas formas de interaccin y comunicacin. Los monstruos ya estn sueltos. Y configuran problemas inditos. Ni la relacin hombre/mquina tiene la figura de Frankenstein o su versin Barbie la mujer binica, ni el poder, que es cada vez ms duro e implacable, tiene la forma del Big Brother o del Panptico. Es menos visible, ms inteligente y no tiene centros fijos. Pero no por eso deja de actuar, de privilegiar y excluir. Y esto no es un simulacro, aunque las relaciones entre lo factual y lo simblico deban ser repensadas. (32) Notas y citas bibliogrficas (1) Piscitelli, Alejandro, 1995: Ciberculturas. En la era de las mquinas inteligentes, Argentina, Editorial Paids, 1995. (2) Castells, Manuel, La era de la informacin. Economa, sociedad y cultura. Vol. 1: La sociedad red, Alianza Editorial. (3) Barbero, Jess Martn, De los medios a las mediaciones. Comunicacin, cultura y hegemona, Barcelona, Editorial Gustavo Gilli, GG MassMedia, 1987. (4) Barbero, Jess Martn, op cit. (5) Barbero, Jess Martn, op cit.

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(6) Castells, Manuel, op cit. (7) Castells, Manuel, op cit. (8) Brunner, J. Joaqun, Medios de comunicacin del futuro y cambios culturales. (9) Kelly, Kevin, Fuera de control: el surgimiento de la civilizacin neo-biolgica. (10) Kelly, Kevin, op cit. (11) Richeri, Giuseppe, La dimensin econmica de la comunicacin en un mundo globalizado, en Los medios de comunicacin y sus pblicos. Los desafos de la globalizacin, Seminarioorganizado por la Universidad Catlica de Chile y la Fundacin para la Innovacin. (12) Daz Nosty, Bernardo, 1996: El mito tecnolgico y la sociedad democrtica avanzada, en La sociedad de la informacin. Amenazas y oportunidades, Madrid, Editorial Complutense. (13) Daz Nosty, Bernardo, op cit. (14) Habermas, Jrgen, Ciencia y tcnica como ideologa, Editorial Tecnos. (15) Piscitelli, Alejandro, op cit. En Ciberculturas Piscitelli toma esta definicin de Fernando Flores. (16) Flores, Fernando, Inventando la empresa del siglo XXI, Santiago, Dolmen Ediciones, 1989. (17) Williams, Raymond, Hacia el ao 2000, Barcelona, Editorial Crtica, Grupo editorial Grijalbo. (18) La tecnologa no determina la sociedad: la plasma. Por ejemplo, lo que se propiciaba desde la teora literaria dialogismo, intertextualidad, etc. y se cristaliz de una forma artesanal en experiencias como Rayuela de Julio Cortzar, hoy se plasma a travs del hipertexto que es el lenguaje natural de la web y que slo se pudo constituir gracias a la digitalizacin. (19) Castells, Manuel, op cit. (20) Alejandro Piscitelli en una editorial del diario electrnico Interlink seala que las tecnologas dominantes del conocimiento y de la cultura estn interrelacionadas y siguen un patrn evolutivo comn reforzndose mutuamente hasta que aparece un nuevo nivel de innovacin tecnolgica o compuerta evolutiva y concomitantemente aparecen nuevos patrones de comportamiento social. La historia del procesamiento de informacin en el Lejano Oriente entre los aos 15.000 y 3.000 A.C. sigue precisamente esta evolucin puntuada: grandes cambios logrados en poqusimo tiempo y mesetas de estabilidad de largo plazo. Pero lo interesante del caso es que estas compuertas (tallies, token y escritura que son distintos tipos de registro de la informacin) pueden (deben) leerse no slo como las historia de las transformaciones cognitivas, sino tambin y muy especialmente como compuertas evolutivas entre distintos sistemas sociales y econmicos. Por ello no resulta nada accidental que el sistema de fichas una compuerta evolutiva en esta filognesis cultural y una compuerta evolutiva importante en las tecnologas del conocimiento haya aparecido precisamente en el ao 8000 A.C. o justo en el momento en que la agricultura emerga como la base econmica de los nuevos tipos de sociedades. De igual modo durante otros 5.000 aos este tipo de contabilidad escritural de lo concreto y argamasa de las interacciones sociales que fue el sistema de fichas se mantendra intocado hasta que emergieran nuevas formas econmicas con la urbanizacin de las primeras ciudades. (21) Bolz, Norbert, La percepcin en la era de la realidad virtual, en Contaminaciones: del videoarte al multimedia, idea y compilacin de textos de Jorge La Ferla, Buenos Aires, Oficina de Publicaciones de la Universidad de Buenos Aires.

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(22) Piscitelli, Alejandro, op cit. (23) Barbero, Jess Martn, op cit. (24) Garca Fajardo, Jos Carlos, Comunicacin de masas y pensamiento poltico, Ed. Pirmide, Madrid, 1986. (25) Garca Fajardo, Jos Carlos, op cit. Lo que McLuhan planteaba sobre los medios elctricos, centrndose principalmente en la televisin, acerca de las sensaciones tactiles que producan (es decir, sensaciones donde se involucraban todos los sentidos, la vista, el odo y no slo uno, como en el caso de la imprenta con el predominio exclusivo del ojo) es adecuado para pensar hoy la realidad virtual y esa sensacin de envolvimiento que describe el autor. (26) Virilio, Paolo, citado por Alejandro Piscitelli en Cibercultura... (27) Cuando hablamos de interfaz nos referimos al ambiente de la interaccin entre el hombre y la mquina. Al igual que las prtesis, las mejores interfaces son las que no se sienten, las que no se ven. (28) Bolz, Norbert, op cit. (29) Es significativo que la industria cinematogrfica de Hollywood en estos ltimos aos haya producido varias pelculas relacionadas con la temtica de la realidad virtual, entre ellas Mentiras que matan y Matrix. (30) Piscitelli, Alejandro, op cit. (31) No negamos, obviamente, la existencia de los artefactos sino que insistimos en poder ver a la tecnologa ms all de los aparatos. (32) Ford, Anbal, en el Prlogo a Ciberculturas

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Lectura N 2 Gubern, Roman, De la caverna a la electrnica. La herencia del cazador, en: El eros electrnico, Espaa, Editorial Taurus, 2000, pp. 710.
A lo largo del 99 por ciento de su existencia, el ser humano ha vivido una prolongada etapa de cazador, de la que empez a salir hace menos de diez mil aos, para entrar en la del pastoreo y la agricultura del Neoltico. En aquella prolongadsima fase de existencia de nuestra especie, el hombre vivi muy precariamente, enfrentado a bestias temibles y padeciendo una inseguridad angustiosa. La profunda huella emocional generada en aquel dilatado periodo ha pervivido filogenticamente hasta el actual ciudadano de la era postindustrial convirtindole en presa fcil de angustias y zozobras psquicas. As, los nios pequeos tienen miedo a la oscuridad, aun sin haber padecido ninguna experiencia punitiva asociada a ella, como herencia filogentica de la inseguridad y desproteccin del hombre primitivo en la noche y en un entorno de alto riesgo. Por otra parte, los etlogos han demostrado convincentemente que, en la vida social, al igual que en la naturaleza, asistimos muchas veces a relaciones parecidas a las que los depredadores mantienen con sus presas, mediante simulaciones, tretas y agresiones, aunque en la vida social se produzcan en un marco de normas que las reglamentan y, por tanto, legitiman, a la vez que liman sus aristas ms brutales y explcitas. Esta herencia filogentica explica que seamos sujetos pasivos de emociones arcaicas, disparadas desde el hipotlamo y el sistema lmbico de nuestro cerebro, en forma de sensaciones de miedo, amor, odio, jbilo, depresin, inquietud, esperanza, inseguridad, placer o nostalgia, que no hemos conseguido controlar suficientemente, como saben todos los gabinetes psiquitricos del mundo. Hoy surcamos el espacio con potentes astronaves, pero nuestra vida emocional no es muy distinta de la de un cazador de hace cien mil aos. Pero el hombre moderno se distingue fsicamente de su antepasado en algunos rasgos importantes. El hombre moderno es el de ms baja estatura y con el cerebro ms pequeo en toda la historia de mecanismos evolutivos que han favorecido los cuerpos ms pequeos, en una estructura social que se basa ms en la organizacin y en la eficiencia que en el esfuerzo fsico para conseguir la dieta que necesita un gran cerebro. Pero, a pesar de su menor tamao cerebral, su relacin cerebro-masa corporal, el denominado cociente de encefalizacin, es mayor que el de todos sus antepasados. La explicacin es simple. Nuestros ancestros tenan que desplegar un gran esfuerzo fsico para conseguir lo que necesitaban para vivir, por lo que la evolucin favoreci a los cuerpos ms corpulentos. Pero ahora los alimentos y las mercancas llegan hasta nosotros sin que apenas tengamos que movernos. Y tambin llega as la informacin, que alimenta nuestro relativamente gran cerebro, nuestro procesador supremo en el seno de la sociedad postindustrial, llamada tambin sociedad del conocimiento. Las modernas tecnologas de comunicacin e informacin estn modificando nuestras vidas, afectndolas en el plano fsico (en su biosedentarismo, por ejemplo), en el intelectual y en el emocional. Sus efectos fsicos e intelectuales nos son mucho mejor conocidos que sus efectos emocionales y por eso les dedicaremos especial atencin a lo largo de estas pginas, que querran presentar preferentemente al actual homo informaticus a la luz de las enseanzas de la antropologa. Pero antes es menester aclarar algunas cuestiones bsicas acerca del marco histrico y los objetivos de su evolucin cultural.

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La evolucin cultural es una estrategia inventada por el hombre para adaptarse mejor al medio ambiente que le ha tocado vivir, por lo que no puede ser la misma en la selva, en la sabana, en una zona lacustre o en el desierto. Puesto que estas estrategias son dirigidas por el hombre, las culturas humanas han conocido una gran diversificacin, aunque se puedan reconocer en todas ellas algunos sustratos comunes, en relacin con episodios tan fundamentales como el nacimiento, el matrimonio, la muerte, la guerra, etc. En todas las sociedades humanas existen unas predisposiciones biolgicas que se elevan al rango de normas y a las que se superponen otras normas, emanadas de la inteligencia humana y no de la biologa: constituyen cdigos de conducta que reglamentan su convivencia y que en las sociedades ms desarrolladas se plasman en leyes y reglamentos escritos. Pero est claro que las normas adoptadas no pueden ir en contra de las tendencias biolgicas, porque si as fuera causaran la desaparicin de la especie. Tras este obligado y remoto prembulo antropolgico, saltemos hasta la cuna de la modernidad Occidental preindustrial, hasta el siglo XVIII, cuando la ilustracin formul colectivamente su proyecto de progreso racional, que hoy percibimos como lineal, limitado e insuficiente para la complejidad del mundo. De su poca y, sobre todo, para la del mundo futuro. Pero podemos concordar con Habermas que sus insuficiencias no constituyen una razn para rechazar la idea de progreso racional y retroceder con ello a las etapas preilustradas, es decir, de imperio de la oscuridad. En todo caso, aquel proyecto debe enriquecerse con nuevos datos acerca de la creciente complejidad social y las herramientas informticas resultan muy pertinentes para coadyuvar en esta tarea, para elaborar a partir de las nuevas realidades nuevas estrategias culturales. Porque lo que la historia moderna nos ha enseado es que el desfase entre el desarrollo material y econmico y el desarrollo poltico, social y moral suele resultar a la postre catastrfico.

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Lectura N 3 Gubern, Roman, La escena y el laberinto, en: Del bisonte a la realidad virtual. ver en: www.hipersociologia.org.ar/material/gubern.html
V. El laberinto digital La densidad de nuestra iconsfera se ha incrementado considerablemente en los ltimos veinte aos, debido a la aparatosa emergencia de numerosas modalidades de imgenes computarizadas, en una nueva etapa posanalgica e interactiva de las relaciones entre hombre y mquina en el campo de la produccin icnica. Explorada y utilizada desde los aos cincuenta en el sector militar, la imagen infogrfica empez a introducirse en sectores civiles unos quince aos ms tarde, expandindose hacia los usos cientficos e industriales, en los campos del diseo y la arquitectura, en las industrias del espectculo, en los videojuegos y en la publicidad. Esta sofisticada tecnologizacin de la produccin icnica ha acabado por dibujar la nueva actividad del imagineering (imaginierizacin), neologismo que funde los vocablos image (imagen) y engineering (ingeniera). La evolucin y desarrollo de la informtica ha sido muy veloz en la segunda mitad de este siglo. Hay que recordar que a los calculistas de las oficinas se les llamaba hace cien aos en ingls computers y esta misma palabra se adopt para designar a las primeras mquinas de calcular, que luego evolucionaran hacia el tratamiento automatizado de smbolos, aunque su designacin inicial permaneci intacta (tambin el cinematgrafo originario era, para los hermanos Lumire, un aparato con fines documentales, para registrar la nature prise sur le vif, y su posterior cambio de funcin, para registrar ficciones puestas en escena, no le hizo cambiar de nombre). Pero el principio fundamental de la computacin no ha cambiado. La dada 0/1, en la que Leibniz crea percibir hace tres siglos una gran productividad metafsica, se convirti en la base de la escritura informtica, que hoy alcanza hasta la escritura informtica de imgenes. En efecto, el ordenador se alimenta de algoritmos convertibles en seales electrnicas elementales, basadas en un cdigo binario on/off, que representan el uno y el cero. Por eso se ha llegado a afirmar que la informtica es el brazo secular de las matemticas. El ordenador ha pasado a ocupar un lugar central en las actividades del mundo moderno, aunque jams podr reemplazar las funciones intelectuales ms elevadas del cerebro humano. Sometido al determinismo implantado por el hombre en su programa, el ordenador tiene el comportamiento obediente de un tonto lgico. Si se le pide que busque dos nmeros pares que sumados den uno impar, estar toda la eternidad efectuando sumas infructuosas, mientras que cualquier nio en la escuela descubrira al poco rato que tal peticin es imposible. Como declar muy grficamente Karl Popper, los ordenadores podrn solucionar problemas, pero nunca descubrir problemas, que es una capacidad humana. El escepticismo acerca de la inteligencia resolutiva de la mquina se ha multiplicado a la luz de los postulados de incertidumbre de Heisenberg, del de inverificabilidad matemtica de Gdel y del de imprevisibilidad de los sistemas complejos de Prigogine, propinando duros mazazos a nuestras esperanzas para conocer el comportamiento de la realidad, para cuantificar sus fenmenos y, menos an, para preverlos. Pero aunque todas las utopas acerca de las mquinas inteligentes hayan fracasado, las mquinas informticas siguen siendo tiles para muchas cosas, entre otras

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para producir imgenes bajo control humano. Con la irrupcin de las mal llamadas mquinas inteligentes se desarrollaron tres modelos estructurales de comunicacin, a saber:

1. 2. 3.

El flujo comunicativo de hombre a mquina, actuando la mquina como enunciataria. El flujo comunicativo de mquina a hombre, actuando el hombre como enunciatario. El flujo comunicativo de mquina a mquina.

En ninguno de los tres modelos reseados hay intersubjetividad en el proceso de comunicacin, pues en el primero y el segundo solamente un polo est caracterizado por la subjetividad y, ms concretamente para nuestra reflexin, por la intencionalidad que le define como un polo activo y le convierte en responsable de la iniciativa enunciadora. Ya Pascal, un antecesor preclaro de la informtica moderna, observ que las mquinas, a diferencia del hombre y hasta de los animales, estaban desprovistas de capacidad volitiva. Lo que no significa que la mquina no pueda poseer algunas capacidades performativas superiores a las humanas, como su velocidad operativa, por ejemplo. Pero este modelo de comunicacin se convierte en interactivo en cuanto se introduce la reversibilidad en el rol del enunciador, de modo que ste pueda ser alternativamente enunciador y enunciatario, lo que conduce a una interactividad enunciativa, que puede ser, adems, en tiempo real. El tercer modelo est gobernado, en cambio, por el puro y simple determinismo. Sobre las observaciones que acabamos de hacer ha planeado el peso del antropomorfismo, pues hemos hablado de comunicacin entre hombre y mquina y es dudoso que la mquina pueda ser, en puridad, sujeto de comunicacin. Pero este antropomorfismo es una pegajosa adherencia que la informtica acarrea desde sus orgenes, en denominaciones tan impropias como la de mquinas inteligentes, que acabamos de utilizar. Tambin la memoria es un inapropiado trmino antropomrfico, que designa el almacenamiento de informacin en un soporte, pero que no tiene la versatilidad ni la diversificacin de funciones que tiene en el hombre y ni siquiera en los animales. Otra analoga antropomrfica muy socorrida es la de los circuitos nerviosos de la mquina o del sistema, como cuando se dice que hoy las imgenes circulan por la red nerviosa de Internet como las palabras circulaban antes por la red telefnica. Como es sabido, la imagen infogrfica, imagen digital o imagen sintetizada por ordenador, se basa en la digitalizacin de la imagen, es decir, que es puesta y cifrada como un cuadro de nmeros sobre los que se puede operar sin degradarlos (cosa que no ocurre con las tcnicas analgicas de produccin icnica) y conservada como informacin binaria. A partir de esta matriz numrica la imagen se construye por sntesis como un mosaico de pixels (acrnimo de picture elements), definidos cada uno de ellos por valores numricos que indican su posicin en el espacio de unas coordenadas, su color y su brillo (los pixels con la misma luminosidad se llaman iosophotos y definen espacios luminosos homogneos). En el fondo esta tcnica constituye un desarrollo tcnico muy sofisticado del principio analtico y estructural que subyace en la vieja artesana de la confeccin de los mosaicos, de los tapices y de la pintura puntillista de Seurat, que ha desembocado en nuestro siglo en las tramas de las imgenes fotomecnicas y electrnicas.Y por lo que atae al poder configurador del teclado de la mquina, hay que recordar que Boris Vian ya lo

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anticip al escribir en 1946 su novela L cume des jours, en la que describa un curioso piano-cocktail que produca sonidos, colores y sabores. El principio estructural de la imagen de sntesis es el mosaico, palabra cuya etimologa significa arte de las musas y cuya productividad tcnica alcanza a todas las imgenes tramadas modernas, tanto a las impresas como a las electrnicas. El origen histrico del mosaico se atribuye a su empleo en las termas o lugares en los que la humedad de las paredes haca altamente improbable la conservacin de las pinturas al fresco. Ms tarde se inventaron otras tcnicas de segmentacin analtica de la imagen. Desde el Renacimiento, con Paolo Uccello, se introdujo la prctica de dividir la tela en cuadrados pequeos, para trasponer con exactitud la imagen observada y dividida zonalmente (procedimiento que permita adems acentuar o atenuar artesanalmente las perspectivas, obtener anamorfosis y otras distorsiones no muy distintas de las que son usuales en la tcnica infogrfica), despus de geometrizar la imagen (mosaico, tapiz, retcula de pintores, puntillismo) se paso a su algebraizacin. Ya Descartes haba conseguido visualizar el lgebra traducindola visualmente a formas geomtricas y curvas grficas en sus clebres coordenadas. Pero la ltima etapa a de este proceso sera el paso de la imagen reticularizada a la imagen numerizada. Lo digital se corresponde, en el hombre, al funcionamiento neurolgico y a sus impulsos bioelctricos, mientras que lo analgico corresponde a lo mental y a lo cognitivo. Algo parecido ocurre en la infografa, salvando la licencia antropomrfica, pues esta tcnica llega a lo analgico (la imagen) a travs de lo digital o, si se prefiere, lo analgico es funcin de lo digital. Recordemos que la imagen digital codificada se presenta como una matriz de nmeros (en filas y en columnas) contenida en la memoria de un ordenador, que no tiene una estructura isomorfa (analgica) con respecto a la imagen, y en cuya memoria los pixels pueden ser manipulados o alterados individualmente o en grupos de ellos. La imagen infogrfica est basada, por lo tanto, en una tcnica analtica que transforma la discontinuidad de los pixels en una forma visual analgica, continua y compacta. La imagen digital instaura en la produccin icnica el protagonismo del punctum, del punto, en detrimento de la lnea. En un mundo fsico que ha revelado a lo largo de este siglo su discontinuidad estructural (electrn, neutrn, fotn, quantum, etc.), no es raro que se haya encontrado su unidad de representacin visual ptima en el pixel. Tan ptima que las copias digitales audiovisuales constituyen una verdadera clonacin del original de temibles consecuencias para la piratera cultural. La imagen digital es, por otra parte, naturalmente tributaria de una esttica combinatoria (de sus pixels), combinables hasta el infinito. Debe aadirse inmediatamente que el pixel es una unidad de informacin y no una unidad de significacin y debido a esta condicin meramente perceptiva y presemitica resulta homologable a la lnea horizontal que construye la imagen en la pantalla del televisor. Pero un grupo orgnico de pixels puede configurar una unidad semitica, si aparecen investidos de valor semntico. Como se dijo, la imagen infogrfica es almacenada como una matriz numrica (por esto han sido llamadas a veces aritmografas o arte algortmico) y slo resulta perceptible por la vista cuando se manifiesta y se expande en soportes tales como la pantalla o el papel. De manera que en la infografa existe una dualidad entre imagen latente e imagen manifiesta, como ocurre en la imagen videogrfica. Una caracterstica fundamental de la produccin infogrfica reside en su sujecin a un proceso interactivo entre el operador y la mquina, que ha dado lugar a una abundante literatura celebrativa. La reflexin terica acerca de la interactividad tuvo su gran momento estelar en este siglo con la acuacin en 1947 de la ciberntica por parte de Norbert Wiener

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quien forj esta palabra a partir del vocablo griego que significa timonel y que implica la idea de control o de gobierno de un sistema. Desde la antigedad se saba que en la naturaleza los organismos interactan entre s de modo muy complejo, pero Wiener nos ilumin los mecanismos de la autointeraccin o autorregulacin de los organismos, como ocurre con la coordinacin entre percepcin y motricidad de los animales, ajustndose la segunda a las informaciones suministradas por la primera. Este principio se aplica tambin a muchas mquinas comunes, como el termostato, en el que la retroalimentacin o feedback del termmetro activa o desactiva al motor que calienta o enfra a un recipiente. Y esta autointeraccin sensorial est tambin en el centro de la experiencia perceptiva de la realidad virtual. En el campo de la comunicacin mediante mquinas la interactividad no era una estricta novedad. Desde mediados del siglo XIX, el telgrafo de Samuel Morse y luego el telfono de Graham Bell estaban basados en la interaccin de dos polos comunicativos, alternantes en el primer caso y con la posibilidad de simultaneidad en el segundo. En la produccin infogrfica el proceso interactivo resultaba estimulante, entre otras razones, porque rescataba a la pantalla y a la imagen electrnica de la pasividad y la monodireccionalidad tradicional que haba implantado el sistema televisivo institucional desde su fundacin. El ejercicio de produccin infogrfica se autopresentaba redentoramente como un ejercicio de libertad no catica por parte del usuario. La imagen infogrfica se forma, efectivamente, sin utilizar cmaras ni lentes de ninguna clase, como consecuencia de un proceso de interaccin que constituye casi un dilogo en tiempo real entre el operador de la mquina y el programador, que aunque fsicamente ausente, est vicariamente representado en la mquina por su programa. Los lmites a la invencin o a la creatividad de la imagen vienen impuestos, por lo tanto, por las posibilidades del programa utilizado, pues slo se puede optar por las opciones que alguien efectivamente ofrece y la soberana del operador es por ello limitada. Y tampoco se puede imaginar una imagen infogrfica (previsualizar un resultado) sin conocer las posibilidades de tal programa. Visto desde el exterior, el operador infogrfico establece aparentemente con su programa un monlogo a dos segn un modelo de relacin dialgica en tiempo real, basado en el principio de la accin y la reaccin, y cuyo resultado tiene en la superficie de inscripcin de la pantalla su terreno de juego y de expresin. Desde el punto de vista semitico, la imagen infogrfica es un enunciado que brota de esta interaccin conversacional o cuasi-dialgica entre dos proposiciones. Una proposicin la constituye el programa del ordenador y es un texto estructurante o modelizador, que contiene un nmero limitado y prefijado de posiblidades morfogenticas, y que preexiste a la enunciacin del operador. La otra proposicin procede de la interpelacin dialgica del operador, una proposicin configuradora que es modelizada por el programa de acuerdo con ciertas reglas preestablecidas, determinando ciertas posibilidades y ciertas imposibilidades. El operador desempea el rol de la inteligencia presente, mientras que el programa desempea vicariamente la funcin de la inteligencia ausente de su diseador, a quien sustituye y representa, pero nicamente en la parcela precisa de aquella productividad programadora establecida. (La interactividad resulta tambin muy til en numerosas aplicaciones utilitarias de la vida diaria: telebanco, telecompra, etc. Pero en algunos campos de la cultura puede convertirse en la forma ms perfecta y ms perversa de tirana del mercado sobre el creador audiovisual, esclavizando sus iniciativas y su inventiva a los diktats de un mercado vido de trivialidades o de

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evasiones sensacionalistas. Es obvio que la tirana de una audiencia interactiva ser incapaz de mejorar las intrigas de Sfocles, Shakespeare, Molire, Orson Welles o Fritz Lang. Es concebible un Edipo o un Hamlet viviendo un final feliz por voluntad mayoritaria del pblico? Los grandes relatos y los grandes mitos tienen su lgica interna y su imperativo moral, responsables de su eficacia emotiva universal, que no pueden ser quebrantados en nombre de un referndum con fines comerciales). Con la infografa se ha asistido a una ruptura importante en la historia de las tcnicas de representacin pues por vez primera se genera lo visible, y se modeliza su sentido, mediante operaciones simblicas de contenido lgico-matemtico, dando la razn a Galileo, cuando postulaba que el mundo est escrito en lenguaje matemtico. Aunque con este trnsito algunos hayan podido lamentar que el antiguo savoir faire del artista ha sido sustituido ahora por un savoir calculer. Se les puede responder, no obstante, que los fines estticos son los mismos y que lo nico que ha cambiado es el procedimiento para alcanzarlos. Retomando los viejos postulados de Aristteles podemos llamar al modelo lgicomatemtico de la produccin infogrfica la obra en potencia y a la imagen resultante la obra en acto, correspondientes a las dos etapas de su modelizacin y de su visualizacin. Los nmeros son los intermediarios entre los modelos y las imgenes, pues la imagen visible es la imagen de una matriz de nmeros, y constituyen por ello la lingua franca de la creacin infogrfica. Con esta trayectoria, la creacin infogrfica opera desde el concepto hacia el percepto, de lo inteligible (la causa) a lo sensible (el efecto). Y podemos parafrasear a Platn afirmando que el modelo es el estadio inteligible y gentico (superior) de la imagen y la imagen sensible es su reflejo perceptible para el hombre. La imagen infogrfica ha puesto as en crisis la vieja dicotoma sensible/inteligible, pues se basa en la conversin de lo inteligible en sensible, reconciliando lo conceptual (el modelo) y lo fenomnico (la experiencia sensible). Un modelo es una configuracin formal, expresada en smbolos lgico-matemticos y memorizada en forma de programa informtico. Cuando se discute dnde se halla la creatividad de la cultura infogrfica, y hacia dnde debe orientarse la proteccin legal del copyright, es evidente que el programa tiene preferencia sobre sus productos, pues stos no existiran sin aqul, del que son sus derivados. El modelo abre un campo de posibilidades para el operador, en su calidad de embrin, fuente o semilla de carcter lgico-matemtico, lo que significa que delimita tambin para l un campo de limitaciones o imposibilidades. Los modelos son, en el Fondo, metforas lgicas, pues cumplen los requisitos formales de la sustitucin y de la comparacin, diferencindose sobre todo de las metforas poticas por su verificabilidad emprica. De modo que la cultura numrica de los modelos viene a ser una prolongacin electrnica del viejo arte de la cartografa, aunque ha incorporado la dimensin del movimiento creando modelos dinmicos. De esta manera se ha transitado del imperio verbalista de la descripcin lineal (que era el propio de las ciencias naturales, tal como las instituy Aristteles) al imperio de la simulacin icnica, propia de nuestra era informtica. Podr entenderse ahora que consideremos a los mundos virtuales de la produccin infogrfica como verdaderos laberintos laberintos formales y no materiales basados en las metamorfosis y las sorpresas. Un algoritmo para produccin infogrfica es, en efecto, como un laberinto en el que el operador debe orientarse y formular sus opciones. Y hay que saber utilizar un laberinto para poder salir airosamente de l. Los ingenieros que iniciaron los trabajos con imgenes de sntesis se apresuraron a

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establecer su taxonoma, distinguiendo las imgenes abstractas (no figurativas o aicnicas), las imgenes simblicas o grficas (grficos, diagramas o esquemas que representan informaciones cuantitativas, topolgicas, estructurales, procesos, funciones, etc.), las imgenes figurativas (representaciones esquemticas o ultrasimplificadas de elementos visualmente perceptibles del mundo real) y las imgenes realistas (el ms alto nivel de iconicidad en nuestra cultura). Se observa sin dificultad que esta taxonoma es congruente con la distincin de Arnheim de signs, symbols y pictures y con el principio gradualista de la escala de iconicidad de Abraham Moles. Pero adems de esta taxonoma, la infografa abre nuevas posibilidades transgresoras de las rutinas artsticas, por lo que podemos distinguir entre las simulaciones (del mundo real) y las quimeras (imgenes monstruosas o arbitrarias). Y se denomina hiperimagen a la amalgama de imgenes de naturaleza distinta como ocurre con el collage de imagen fotoqumica e imagen numrica lo indicial y lo construido, a modo de verdadero injerto semitico. Antes hemos sealado una analoga entre la dualidad de la imagen infogrfica y la videogrfica. En relacin con la imagen fotoqumica tambin pueden observarse algunas analogas y algunas diferencias importantes. Entre las analogas figura de nuevo la distincin entre imagen latente (no revelada) e imagen manifiesta, y en el caso del cine, la distincin entre el soporte de conservacin (film) y soporte de exhibicin (pantalla), que se inscribe en la tradicin dualista inaugurada por las proyecciones de transparencias por parte de la arcaica Linterna Mgica. Pero, a diferencia de las imgenes pticas, la imagen infogrfica goza de autonoma en relacin con su soporte magntico, de modo que puede ser alterada sin tocarlo, agredirlo fsicamente o daarlo, algo que obviamente no ocurre con la imagen fotoqumica. Y mientras la imagen cinematogrfica nace de la proyeccin de un haz de luz que es reflejada en una pantalla, la imagen en la pantalla del monitor se forma en cambio con luz emitida desde detrs de su superficie, desde un proyector electrnico encarado hacia los ojos del observador. Otra gran diferencia esttica entre cine e imagen digital radica en que la discontinuidad debida al montaje de los planos est abolida y su segmentacin mecnica est reemplazada por la continuidad de las metamorfosis de la imagen sintetizada por los pixels. De manera que la discontinuidad formal de los pixels garantiza paradjicamente, continuidad evolutiva de las formas. Una modalidad especialmente llamativa de tal metamorfosis la proporciona el morphing (video morfizacin), como las impresionantes formas cuasilquidas que adopta el personaje antagonista del film Terminator II (1991), de James Cameron. Algunas utilizaciones del morphing hacen pensar en las rpidas transformaciones del decorado en el escenario y a la vista que son propias del viejo teatro kabuki, aunque ahora estn automatizadas y sean muy veloces, gracias a la tecnologa informtica. De manera que si en 1928 Eisenstein crey percibir los principios del montaje en el cine sonoro en las convenciones del teatro kabuki, a finales de este siglo descubrimos que las metamorfosis escenogrficas del kabuki anticiparon tambin algunas aplicaciones de la videomorfizacin digital. Pero la gran diferencia esttica entre imagen digital y imagen fotoqumica se halla en otro lugar. La imagen infogrfica, ajena a cmaras y objetivos, es autnoma respecto a las apariencias visibles del mundo fsico y no depende de ningn referente. Al haber eliminado a la cmara y hasta al observador, la imagen de sntesis nace de un ojo sin cuerpo y culmina as el trayecto histrico de la imagen a la busca de su autonoma absoluta liberndola del peso y de las imposiciones de la realidad, en un proceso de desrealizacin que culminar con la realidad virtual.

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La gran novedad cultural de la imagen digital radica en que no es una tecnologa de la reproduccin, sino de la produccin, y mientras la imagen fotoqumica postulaba esto fue as, la imagen anptica de la infografa afirma esto es as. Su fractura histrica revolucionaria reside en que combina y hace compatibles la imaginacin ilimitada del pintor, su librrima invencin subjetiva, con la perfeccin performativa y autentificadora propia de la mquina. La infografa, por lo tanto, automatiza el imaginario del artista con un gran poder de autentificacin. Esta combinacin sinrgica de libertad imaginaria y de autenticidad formal ha convertido a la imagen digital en una gran cantera de efectos visuales (los antes llamados efectos especiales) para los diversos gneros del cine. King Kong supuso en 1933 el triunfo de los trucajes mecnicos y pticos de la adolescencia del cine, a inicios del sonoro. Sesenta aos despus Jurassic Park, que se inspir en el modelo narrativo de aquel viejo film en blanco y negro, ha sealado el relevo y el triunfo de los efectos visuales de origen digital. La laboriosa produccin artificial de los dinosaurios a partir de su ADN, en el film de Spielberg, constituye una pertinente metfora de la construccin artificial de sus imgenes por parte del ordenador en el proceso de produccin del film. Y quien haya visto Jurassic Park concordar sin esfuerzo en que los dinosaurios digitales de Spielberg estn mucho mejor que sus actores de carne y hueso, quienes firmaron sus contratos y cobraron cuantiosos salarios, pero de quienes en pocos aos no recordaremos sus nombres, mientras no habremos olvidado las presencias imponentes de sus monstruos imaginarios, fantasmales, numricos y ucrnicos. La imagen digital ha devuelto la libertad de imaginacin del pintor al ciudadano de la era fotogrfica, es decir, de la era de las tecnologas icnicas del mimetismo naturalista, que son la fotografa, el cine y la televisin, tcnicas que documentan ms que inventan, que su funcin es la de registrar la luz reflejada por los objetos materiales, que dejan as su huella analgica en la emulsin o en la placa fotosensible. Con la imagen infogrfica este naturalismo se ha volatilizado y ha sido reemplazado por una imaginacin autosuficiente hecha algoritmo, que ni requiere la habilidad manualstica de las quirografas, ni la sensibilidad perceptiva solicitada por la eleccin del encuadre y del disparo en los medios fotoqumicos. Con la infografa, y en mucha mayor medida que con estos medios, se rescata la condicin visionaria de la produccin imaginstica, haciendo posible la creacin de imaginarios imposibles a travs de la mquina. Esto lo haban hecho El Bosco y Goya con sus pinceles. Ahora puede hacerse con un teclado y una pantalla. En una economa posindustrial en la que la informacin est reemplazando a la motricidad y a las energas tradicionales y las representaciones estn sustituyendo a las cosas, la virtualidad de la imagen infogrfica, autnoma, desmaterializada fantasmagrica arepresentativa, supone su culminacin congruente. La imagen infogrfica ha fundado una nueva antropologa de lo visible y est solicitando la emergencia de la nueva figura del artista-ingeniero, como lo fue Leonardo en el Quattrocento, cuando la mutua fecundacin de la matemtica, de la geometra y de la ptica condujo al invento de la perspectiva, una alianza entre el arte y la tcnica que ha tiranizado a cuatro siglos de pintura occidental. La infografa tiene algo de alquimia y las videomorfizaciones a que antes nos referamos, con sus metamorfosis a la vez organicistas y fantasmagricas, evocan las transmutaciones exploradas por aquellos sabios. Pero, inevitablemente, las novedades aportadas por la imagen digital han ofrecido tambin flancos polmicos, como la presentificacin de actores muertos o simplemente ausentes, resucitados en forma de verdaderas clonaciones audiovisuales animadas por una tcnica heredera de la vieja animacin de marionetas. Ahora ya es posible producir una pelcula

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que desarrolle una historia de amor entre Greta Garbo y Humphrey Bogart, dos actores que nunca trabajaron juntos. Pero ante los milagros espectaculares de la imagen digital constatamos tambin que puede llegar a evacuar el trabajo del actor, mecanizando electrnicamente sus expresiones, como hacen tres presidentes de Estados Unidos ya fallecidos en Forrest Gump (1994), al interactuar con su protagonista, lo que no deja de resultar un poco inquietante para los profesionales de la interpretacin. Se anuncia ya un largometraje protagonizado por Marilyn Monroe, rescatada de su tumba por la magia de su digitalizacin, qu intrprete podr competir con las grandes estrellas de la historia del cine revividas masivamente por la informtica? Una modalidad de imagen digital interactiva que ha suscitado especial inters (y aversin) por parte de educadores y moralistas la del videojuego, cuyas imgenes constituyen un verdadero dialecto icnico, pues se distinguen no slo por su uso social especfico (ldico) para un mercado especfico, sino tambin por sus caractersticas formales, como tendremos ocasin de ver. El primer videojuego producido fue el norteamericano Spacewar, desarrollado en 1962 por un equipo del Instituto Tecnolgico de Massachusetts. Desde entonces esta actividad ha ascendido metericamente hasta alcanzar, sobre todo por obra de empresas japonesas, un mercado de una rentabilidad superior a la de la industria del cine. De hecho, muchos videojuegos son subsidiarios de la mitologa cinematogrfica y televisiva, con protagonistas procedentes de Star Trek, de la saga de Indiana Jones, etc. Y no han fallado analistas que han calificado a los videojuegos como un verdadero cine interactivo. Un videojuego constituye un sistema, con una estructura planificada, sistemtica y predecible, con opciones predefinidas por su diseador, personaje cuyas funciones son equivalentes a las del director-guionista de una pelcula. La estructura propia de los videojuegos es la trayectoria, con un principio, una secuencia de desplazamientos salpicada de incidentes redundantes que el operador debe intentar controlar, y un final, que con su puntuacin premia o descalifica al operador. Esta estructura tiene muchas analogas con la del laberinto, pues tambin constituye un intinerario-puzzle en el que se deben ir salvando amenazas y obstculos consecutivos. Debido a este imperativo, en los videojuegos los procesos son ms importantes que los sujetos. Y, debido al protagonismo de las amenazas y obstculos, est asentado en la tica/esttica del exceso: de la velocidad, de la fuerza, de la agilidad, etc. La prioridad de los procesos sobre los sujetos tiene su lgica correspondencia en los aspectos tcnicos del videojuego, que utiliza, por ejemplo, la tcnica de la animacin limitada, una tcnica en la que tan slo algunas partes de las figuras estn sujetas a animacin (como los brazos y las piernas), mientras las restantes son estticas. Esta estereotipacin se halla tambin en los sprites, que son unos elementos de la imagen (aeronave, arma, rostro, etc.) rgidamente caracterizados y almacenados en la memoria del ordenador. La utilizacin de sprites en un programa es una solucin econmica para producir la ilusin de movimiento, pues un desplazamiento consiste en mostrar un mismo sprite sucesivamente en diferentes lugares de la pantalla. Esta tcnica, sumada a la animacin limitada, acenta la estereotipacin de sus trayectorias. En consonancia con todo esto, los muecos que aparecen en la pantalla no poseen siquiera un simulacro de subjetividad, gobernados por el ms rudo determinismo mecnico. Los videojuegos han sido acusados con frecuencia de fomentar el aislamiento social, el ensimismamiento y hasta el narcisismo de sus jugadores, pero la verdad es que muchas veces se juegan en competiciones de grupo. Pero, an en el caso de ms extrema soledad, el

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videojuego propone un autocombate que pone a prueba la coordinacin perceptiva y neuromuscular y la rapidez de reflejos del jugador de la misma manera que el solitario con naipes pone a prueba algunas de sus capacidades mentales. En cuanto al gratificador desahogo y desinhibicin con que el juego premia a sus operadores, est explicado en parte por tratarse de una actividad no verbal, de contenido emocional (una competicin con bastantes dosis de violencia virtual) y con frecuencia protegida por el anonimato. En estas condiciones, la ideologa de los videojuegos se transmite a travs de la funcin del rolplaying del jugador. Obviamente, la interactividad del juego permite la presencia del yo del jugador en la competicin, a veces de forma muy grfica y explcita, como ocurre con los puntos de vista subjetivos del visor de un arma o de una carretera frontal en una carrera de coches. El jugador est fsicamente fuera de la pantalla, pero est vicariamente en el interior de su espacio diegtico. Aunque, al ser interactivos, a los videojuegos les faltar siempre aquello que otorga su fuerza a los relatos y a la vida: la irreversibilidad de los hechos. El jugador vive una ilusin de libertad, en el seno de un laberinto diseado por otro y con sus opciones perfectamente predeterminadas, aunque durante el juego el programa es percibido como una extensin orgnica de su conciencia. Esta impresin de ser libre dentro de una estructura impuesta por otro, dentro de un laberinto emocionante, constituye uno de los estmulos mayores de los videojuegos. Y esta empata del jugador con el juego tiene una clara traduccin ergonmica. La distancia de los usuarios de los videojuegos a sus pantallas es muy inferior a la distancia cannica establecida para el espectador de televisin (distancia mnima de tres veces la diagonal de la pantalla), e incluso muy inferior a la del operador informtico, como si el jugador quisiera invertir el proceso vivido por el personaje de La rosa prpura de El Cairo y penetrar en el espacio virtual que ofrece la pantalla, para manipular fsicamente aquellas figuras con las que establece una intensa relacin de agresividad. Se dira que el videojugador intenta emular a Alicia en su accin de atravesar el espejo. Y esto es lo que ha conseguido, en un nuevo desarrollo de la imagen digital, el juguete de la realidad virtual. VI. La escena laberntica: la realidad virtual La expresin realidad virtual constituye un oxmoron una paradoja verbal voluntariamente provocativa, pues est formada por dos conceptos contradictorios y autoexcluyentes, ya que algo no puede ser real y virtual a la vez. Por eso muchos especialistas prefieren referirse a artificial reality, a virtual world o a virtual environment. Llmese como se llame, este interesante artificio tecnolgico parece haber sido inventado para colmar el mtico sndrome de Alicia a travs del espejo, penetrando en una realidad alternativa que parece poseer todos los atributos de la realidad objetiva y verdadera. Como una aplicacin prctica de la imagen informatizada, la realidad virtual (RV) se desarroll para entrenar a los pilotos areos en un entorno ptico envolvente, a modo de una verdadera iconosfera indivisa que aspira a usurpar la realidad, pues no slo constituye su apariencia visible, sino que adems ocupa su espacio tridimensional, y no como lo hacen la escultura o el holograma, sino brindando al observador el rol de centro mvil del espacio hueco que le rodea. De manera que la intensa ilusin referencial ofrecida por la RV que es icnica, cenestsica y cinestsica aspira a la usurpacin paisajista del entorno. De un modo muy resumido, la RV puede definirse como un sistema informtico que genera entornos sintticos en tiempo real y que se erigen en una realidad ilusoria (de illudere: engaar), pues se trata de una realidad perceptiva sin soporte objetivo, ya que

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existe slo dentro del ordenador. Por eso puede afirmarse que la RV es una pseudorrealidad alternativa, perceptivamente hiperrealista, pero ontolgicamente fantstica, que actualiza insospechadamente la vieja reprimenda de Pascal, cuando escribi: Qu vanidad la de la pintura, que provoca la admiracin por el parecido de las cosas, de las que no se admira los originales! El espacio ilusorio que constituye la razn de ser de la RV se denomina ciberespacio y, como veremos, adems de ser un producto tecnolgico, constituye tambin una experiencia sensorial y un fenmeno cultural de subido inters. Las experiencias sobre RV se iniciaron en 1968, cuando Ivan Sutherland construy en la Universidad de Harvard el primer casco visualizador. Luego, las investigaciones de la NASA (programa Virtual Environment Workstation) y del Departamento de Defensa, con simuladores de vuelo, condujeron a la construccin de algunos costosos prototipos para la exploracin del espacio y las aplicaciones militares. Entre las aplicaciones ms tiles y obvias (y menos publicitadas) de la RV figuran las exploraciones virtuales de territorios inaccesibles para el hombre o muy peligrosos, como fondos submarinos, zonas radiactivas o superficies de planetas, cuyas imgenes han sido registradas previamente por cmaras robotizadas y sujetas luego a tratamiento digital con vistas a su experimentacin como RV, o incluso exploradas a distancia en tiempo real mediante la televirtualidad. En realidad, la RV puede ser del tipo immersive-exclusive, con un entorno visto desde el interior por el operador, o bien del tipo third person, con el operador situado en el exterior del espacio sobre el que opera. En el presente texto nos centraremos en la primera modalidad, que es la que popularmente suele calificarse como RV. En esta modalidad, el operador porta un casco visualizador responsable de la ilusin referencial de carcter figurativo, ya que el casco contiene dos monitores televisivos con pantallas de cristal lquido, una para cada ojo, con un ngulo de visin que oscila entre los 90 y 120 horizontalmente y alrededor de 60 verticalmente. Estos dos monitores permiten el efecto estereoscpico derivado de la visin binocular y de la disparidad retiniana. Pese a este hiperrealismo ptico, el sistema no activa la acomodacin del cristalino del ojo a las diferentes distancias representadas en las pantallas, sino que se acomoda a la distancia fija a las pantallas planas, muy prximas a los ojos, lo que produce una perversin de las leyes fisiolgicas de la percepcin y un falseamiento de un dato de la visin que no falsea, en cambio, la observacin de un holograma. Esta anomala perceptiva evidencia, ni ms ni menos, que penetrar en el ciberespacio penetrar paradjicamente en una imagen plana. Pero, como ya dijimos, la RV constituye tambin una experiencia cenestsica y cinestsica: cenestsica por cuanto permite la conciencia de la posicin y de la actividad del cuerpo en el espacio, y cinestsica ya que permite la conciencia de los desplazamientos en tal espacio. Ello es posible porque la visin estereoscpica generada por las dos imgenes computarizadas, est coordinada, mediante sensores y programas informticos complementarios, con el movimiento del cuerpo del sujeto para producir la impresin de integracin fsica y de movilidad del punto de vista en un espacio de tres dimensiones. No obstante, las altsimas velocidades de clculo exigidas por estas operaciones hacen que, en la actualidad, se acuse una inercia cintica en los cambios de puntos de vista, que resultan todava demasiado retardados. Pese a la voluntad hiperrealista de este artificio, en la RV no se respetan muchas leyes fsicas elementales. As, no rige en ella la ley de impenetrabilidad de los slidos y por ello se pueden atravesar paredes, o moverse a una gran velocidad, y dos objetos pueden ocupar el mismo lugar en el espacio tridimensional (como las sobreimpresiones en las fotos bidimensionales).Y, desde luego, no es recomendable intentar sentarse en una silla virtual, ni apoyarse en una pared virtual.

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Todo esto pone de relieve que la RV es un fenmeno ilusorio inducido artificialmente. Para combatir el aislamiento robinsnico del operador de RV, se trabaja ya desde hace aos de cara a la meta de los universos virtuales convivibles, es decir, de la RV compartida, con un ciberespacio comn a varios sujetos, como el programa Reality Built for Two. La RV compartida es una nueva forma de comunicacin que combina la ilusin referencial infogrfica y la interaccin personal, para compartir una suerte de sueo comn para sujetos despiertos, que aspira abarcar un mbito plurisensorial (visual, auditivo, tctil y olfativo). Una de las experiencias ms publicitadas de RV compartida se produjo en agosto de 1994, cuando Monika Liston, ejecutiva de una empresa informtica, y Hugh Jo celebraron su ciberboda en San Francisco. Se argument que con este procedimiento los novios pueden elegir, sin salir de su ciudad, casarse en la baslica de San Pedro de Roma o en una isla tropical, representada virtualmente en su ciberespacio a travs de sus cascos y monitores. Era evidente que la propuesta ofreca obvias ventajas tcnicas en relacin con los antiguos matrimonios a distancia y por poderes, en los que los contrayentes podan hacer trampas con fotos favorecidas, trucadas o muy antiguas. La ciberboda de San Francisco cost cerca de cien mil dlares, pero adems tuvo sus servidumbres. El novio y la novia debieron mantenerse separados ms de tres metros y medio, para no interferirse. A esta distancia hubo que recurrir obligadamente al beso y al anillo virtuales. Y, tras el fracaso de las experiencias habidas de sexo virtual (antisida), con su ortopedia electrnica sobre ocho puntos ergenos del cuerpo, pero sin calor, olor, ni sabor, el diario Financial Times (20 de agosto de 1994), portavoz del mundo de los negocios, opinaba que no se esperaba una gran demanda para lunas de miel virtuales. Todo lo dicho obliga a recordar que la RV no es slo una experiencia visual, ya que sus simulaciones son polimodales, afectando a varios sentidos: acsticas (con sonido estereofnico u holofnico), cenestsicas, cinestsicas y tctiles. Estas ltimas se consiguen con guantes especiales (datagloves) y hasta con trajes cibernticos (datasuits), que pueden ser de la modalidad full contact.De manera que la RV reconcilia lo ptico y lo hptico de un modo que ni siquiera pudo imaginar McLuhan. Pero aunque la RV se nos aparezca como tan novedosa y llamativa, en realidad no hace ms que culminar un prolongado desarrollo histrico de la imagen escena tradicional, acompaada de la vieja aspiracin del ser humano para duplicar la realidad que tantas implicaciones mgicas ha tenido, algunas de las cuales hemos examinado en el captulo segundo de este libro. Las leyendas de las uvas de Zeuxis que iban a picotear los pjaros, de la cortina pintada por Parrasios y que enga a Zeuxis y la del pintor chino que entr en el cuadro que haba pintado bastaran para demostrar que el proyecto mtico de la RV viene de antiguo y que su desarrollo tcnico en nuestro siglo no supone ms que un nuevo eslabn, que no nos atreveramos a calificar de definitivo, en esta vieja aspiracin humana. No vamos a pormenorizar todos los intentos de la magia, de la alquimia y de la fsica para duplicar la realidad. Baste recordar, a ttulo de inventario, que la receta ms antigua para fabricar el Golem, el hombre de arcilla de la cultura juda centroeuropea, se halla en el siglo XIII en el comentario al Yetsirah (Libro de la Creacin) de Eleazar de Worms (1176-1238), siendo por lo tanto contempornea del famoso homnculo parlante que, segn la tradicin cristiana, fabric San Alberto Magno (1193-1280) y destruy su discpulo Toms de Aquino. Pero no todo son leyendas mgicas en la lucha del artista por duplicar el mundo. Baste recordar a Miguel ngel, arrebatado, interpelando con un

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martillazo a la estatua de su Moiss para que hablase. Y, si bien se piensa, todas las falsificaciones convincentes de objetos son simulaciones o suplantaciones eficaces de lo autntico y, como tales, son manifestaciones de una realidad virtual (apariencial) pretecnolgica. Pero seguramente la primera formulacin mtica y fabuladora del proyecto de RV se halla al final de Alicia en el pas de las maravillas, cuando la hermana de Alicia suea con el mismo mundo onrico y con los mismos personajes fantsticos con los que acaba de soar Alicia, como si hubiese penetrado en el mismo escenario virtual que ella acaba de abandonar. Esta escena sorprendente en un libro bien repleto de sorpresas propuso atrevidamente, de pasada, la permanencia de los escenarios virtuales, que en este caso eran producto de la pura subjetividad, no de la tcnica. Pero, con ello Lewis Carroll se anticip en un siglo a algo que los ingenieros acabaran por construir con sus herramientas informticas. Luego vino Jean Cocteau, en la estela de Alicia, con sus espejos que se atraviesan para acceder a otros mundos, como ocurre en Le sang dun pote y Orphe. Pero, muchos aos antes que l, los decorados teatrales tridimensionales y de tamao natural haban inventado una forma de virtualidad escenogrfica bien conocida, construyendo mundos imaginarios o mundos alternativos para su pblico. Este pblico saba que era engaado con aquellos espacios y decorados artificiales, como lo sabe quien se coloca el casco visualizador en la RV, pero no lo saba en cambio Catalina de Rusia cuando recorra su pas y admiraba las estructuras de cartn piedra que sus funcionarios haban hecho erigir en la lejana de sus paisajes, para engaar a la emperatriz, y granjearse sus favores. Hemos mencionado la fundamental importancia ilusionista del teatro, sobre el que Derrick de Kerckhove ha escrito que el espacio del teatro griego ha sido el primer modelo constituido del espacio mental occidental (La civilisation vido-chrtienne), aadiendo que la escena del teatro griego educ la mirada para una sntesis espacial organizada en un espacio tridimensional y forj el punto de vista de un yo autnomo, el del espectador, en la cultura occidental. La RV no es ms que la heredera de aquella tradicin primordial, que remonta a los orgenes de nuestra cultura. Si se examina a la luz de la evolucin de las artes plsticas, la RV culmina el ideal ilusionista de la perspectiva geomtrica introducida en el Renacimiento, y como aqulla se asienta tambin en una vocacin cientificista que aade a la matemtica, la geometra y la ptica renacentistas la aportacin decisiva de la microelectrnica y de la informtica. Pero en la medida en que sus imgenes son infogrficas, incorpora tambin a su proyecto la herencia del puntillismo cromtico de Seurat. No obstante, aunque la RV culmina el ilusionismo espacial de la perspectiva geomtrica del Renacimiento, y la integra a su proyecto visual, suprime en cambio, las convenciones centrales del racionalismo, de aquella cultura pictrica, a saber, la del encuadre delimitador de la imagen. Examinaremos luego las consecuencias de esta renuncia. Tras el invento de la perspectiva lineal, menudearon en las artes plsticas occidentales los esfuerzos para aadir a su ilusionismo espacial un plus suplementario de realismo, rizando el rizo de las convenciones plsticas. As, en las paredes de la sala de Constantino en el Museo Vaticano puede verse un fresco que cubre 360, la circunferencia del campo visual, como har siglos ms tarde nuestro Omnimax. Y en el sorprendente techo de la iglesia de San Ignacio en Roma, el padre Andrea Pozzo integr en su pintura fragmentos tridimensionales, de modo que no se percibe a ciencia cierta lo que es plano y lo que es volumtrico en su espectacular representacin de la gloria del santo en el cielo,

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mientras que Las Meninas propone un espacio expandido ilusoriamente hacia el territorio del observador del cuadro, quien queda as integrado en su espacio virtual. Maldonado seala tambin, como antecedente hiperrealista, las figuras de cera pintadas y vestidas, entre las cuales circula el visitante del museo, como si se tratase de seres humanos apostados en aquel ambiguo espacio. Y todava habra que aadir la moda de la pintura y de la escultura hiperrealistas en Estados Unidos en los aos sesenta y setenta, preludiando a la eclosin pblica de la RV. Las tecnologas de la imagen que aparecieron desde el invento de la fotografa se sumaron, con sus propuestas de alta fidelidad, a la meta/mito de la entonces innominada RV. No en vano muchas culturas, impresionadas por el realismo fotogrfico, vieron en la cmara un aparato para la expropiacin del alma de la persona fotografiada. De hecho, la RV no ha hecho ms que perfeccionar por medios informticos, y con el aadido de la interactividad, el principio de la fotografa y del cine estereoscpicos. Tambin el holograma, que no es ms que una escultura fotogrfica hecha de luz, y privada por ello de solidez y tactilidad, se inscribi en este itinerario. Habra que aadir la aportacin de los mass media (especialmente de la televisin y del vdeo) y de las actividades de los artistas pospictricos para llegar a la invencin del ciberespacio. En la evolucin de algunos espectculos pblicos se halla tambin una de las races histricas de la RV. Habra que recordar los panoramas, grandes entornos circulares pintados que invent Robert Barker (1787) para solaz del pblico que los admiraba desde su interior, as como los dioramas de Jacques Daguerre (1821), quien aadi a aquel espectculo efectos luminosos y, desde 1832, sonoros. El coronel Langlois perfeccion estos espectculos integrando a sus espectadores en una batalla naval ilusoria (la batalla de Navarin), contemplada desde el puente de un verdadero barco armado con caones, con lo que se integraba el decorado pintado y el mundo tridimensional. Ms tarde, el desarrollo tcnico del cine se inscribi en la lucha por el perfeccionamiento de la ilusin referencial, con el paso del cine mudo al sonoro, la conquista del color, la proyeccin estereoscpica, el Cineorama, el Cinerama, el Cinemascope, el Kinopanorama, el Odorama, el Sensurround, el Circarama, el Dolby Stereo y el Omnimax de 360. Pero si la RV ha culminado de modo totalitario la progresin invasora del media landscape a lo largo de nuestro siglo, ha dado tambin respuesta, desde su propio terreno tecnolgico al angustioso proceso social de la desrealizacin informtica, en el que el mundo aparece sustituido o suplantado por cifras o por representaciones simblicas, en un proceso de abstraccin progresivo que tiende a volatilizar las relaciones humanas y los procesos de la vida cotidiana. Se empez con las operaciones bancarias, que dejaron de movilizar billetes para mover slo guarismos, y para acabar con la pantalla robotizada de los cajeros automticos que han evacuado al hombre, como el mapa ha evacuado al paisaje y la curva grfica a la realidad de los procesos fsicos. A la luz de estos fenmenos se dira que el refuerzo de la ilusin referencial en el holograma y en la RV obedece a una suerte de avidez empirista, que empuja a pasar del manejo de modelos, de guarismos y de grficos, que la informtica ha convertido en omnipresentes pero en ingratamente abstractos, al manejo de sus referentes singularizados. Parecera que el empacho de abstracciones lineales hubiera desencadenado un voraz apetito hacia la duplicacin hiperrealista de las apariencias del mundo visible, utilizando vengativamente la misma tecnologa informtica responsable de su desrealizacin.Ya no nos basta con los esqueletos de las cosas y queremos la ilusin de su carne, aunque su carne sea a la postre tan falsa como la de las hiperrealistas figuras de cera que se exhiben en fantasmales museos.

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Cuando los exploradores y los satlites han escudriado ya todos los rincones de la Tierra y no quedan nuevos espacios por descubrir, aparece entonces la RV. La RV propone un sobresalto al instinto territorial humano, amante de lo conocido y cotidiano, con su incursin en lo nuevo e imprevisto. En la ciudad ms superpoblada del mundo se puede abrir ahora la brecha de una estepa deshabitada o de una isla desierta gracias al ciberespacio. La palabra ciberespacio fue introducida por el escritor William Gibson en su novela fantacientfica Neuromancer (1984), quien lo defini apropiadamente como una alucinacin consensuada, aadiendo que no es realmente un lugar. No es realmente un espacio. Es un espacio conceptual. El ciberespacio no slo no es un familiar espacio euclidiano, sino que es un territorio virtual, un verdadero paraespacio. El ciberespacio es, en efecto, un paradjico lugar y un espacio sin extensin, un espacio figurativo inmaterial, un espacio mental iconizado esterescpicamente, que permite el efecto de penetracin ilusoria en un territorio infogrfico para vivir dentro de una imagen, sin tener la impresin de que se est dentro de tal imagen y viajar as en la inmovilidad. Despus de que el biosedentarismo televisivo nos haba permitido viajar activamente con la mirada, ahora la simulacin no afecta slo a la vista, sino a todo el cuerpo, determinando un nomadismo alucinatorio del operador. Los matemticos y los psiclogos nos haban enseado que existe el espacio como concepto y como percepto. Pues bien, la RV transforma el espacio matemtico del ordenador en espacio perceptual y sensorial, pero renunciando a su condicin originaria de res extensa. El holograma, inventado con anterioridad a la RV, es, como se dijo, una escultura fotnica, mientras que la forma del ciberespacio es, ms bien, el interior de una escultura virtual. Su espacio tridimensional no constituye una forma material, sino un paisaje ptico que transforma al sujeto en el centro perceptivo mvil de un entorno ilusorio, de una iconsfera sin soporte emprico. De este modo la RV suprime la distincin tradicional dentro/fuera y hace realidad la paradoja de un inner environment (entorno interno) de produccin informtica. Y con ello crea, adems, un territorio propicio para la condensacin freudiana, mediante la acumulacin de pseudorrealidades para producir una nueva realidad subjetiva. El ciberespacio no existe para ser habitado, sino para ser recorrido, es decir, comparece como un espacio transitorio y efmero. En la RV el sujeto se desplaza con su escenario a cuestas un poco como un caracol o como ciertos personajes del teatro de vanguardia de entreguerras, que se movan portando trozos de decorado, como en el proyecto de El Precipicio de Valeri Pletniov que Eisenstein quera poner en escena, en el que los personajes se desplazaban sobre patines en el escenario portando con ellos fragmentos de ciudad. En el vocabulario de la RV se habla de inmersin y de navegacin en el ciberespacio, tomando conceptos procedentes del vocabulario marino, pues el ciberespacio es percibido como un fluido. Por el ciberespacio se navega no se camina, para expresar con este verbo la fluidez del entorno, que tiene tambin algo de espacio onrico, pues permite atravesar ilusoriamente puertas y paredes. La meta ideal de la RV, de la que estamos muy lejos, es pasear por una ciudad virtual y entrar en sus edificios, examinar los programas de televisin que ven sus habitantes y escuchar sus programas de radio, visitar las colecciones contenidas en sus museos y leer los libros de sus bibliotecas. Por ello puede afirmarse que el ciberespacio es una escena que esconde un laberinto. Antes hemos aludido a la importancia que tiene en la RV la supresin del marco

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delimitador de la imagen percibida, que si bien tiene dos marcos delimitadores en las pantallas de los monitores, no lo tiene en la conciencia perceptiva del operador, debido a la proximidad de las pantallas a sus ojos. Esta supresin del marco delimitador de la imagen constituye una transgresin del legado esttico renacentista, que nos lo aport junto con la perspectiva, de la que en cierta manera fue un artificio complementario. La convencin sealizadora y delimitadora del marco de los cuadros y de los espejos sirve para sealizar el territorio del espacio escpico, indicando dnde empieza y dnde acaba la ilusin. Por ello ha llamado Rosolato al encuadre significante de demarcacin, porque establece una frontera entre dos realidades: entre el espacio fsico que rodea al observador y el espacio del espectculo que se le propone a su vista, entre la realidad y la representacin. La convencin del encuadre-marco heredada de la pintura, fue respetada y perpetuada por la fotografa, el cine y la televisin, espectculos que adoptaron precisamente para sus pantallas el formato rectangular 1/1,33, propio de la pintura narrativa occidental, y no el formato vertical propio de la pintura retratista. El campo visual humano es de unos 200 y el campo binocular de unos 120, resultando que una imagen domina el campo de la conciencia del observador cuando ocupa del 25 al 35 por ciento de su campo visual binocular, es decir, entre 30 y 42. Los perceptores ortopdicos de la RV rebasan ampliamente, como ya dijimos, los lmites de este umbral selectivo. Al eliminar la RV el efecto de encuadre-marco produce inevitablemente un efecto perceptivo de inmersin en la realidad visual propuesta y anula la tradicional diferenciacin y distincin psicolgica entre el sujeto y el objeto, el espectador y el espectculo; el observador y lo observado. Efecto, recordmoslo, que se potencia cinestticamente por la coordinacin de los movimientos y los desplazamientos corporales y sus correspondientes cambios perceptivos. De manera que la RV va mucho ms all de la experiencia del famoso Cine Sensible (en realidad, Cine Total) que Aldous HuxIey imagin en 1932 en su antiutopa Un mundo feliz, pues su espectculo estereoscpico, coloreado, oloroso y tctil tena lugar delante de los observadores sentados, con un encuadre implcito, como en el teatro y el cine tradicionales. El marco-encuadre constituye el ms eficaz delimitador entre la representacin y su entorno, pues impone una externalidad, una distincin y una distancia psicolgica y esttica entre el observador y lo observado. Al abolir el marco de su representacin, la RV borra unas marcas de enunciacin fundamentales y confunde al sujeto con el objeto, mediante su inmersin ilusoria en el ciberespacio. Tampoco en el fantasioso cine sensible de Huxley haba interactividad, pues las representaciones eran externas al espectador, quien las contemplaba pasivamente desde una butaca frontal dotada con electrodos que le transmitan impresiones tctiles.Y, como es sabido, la interactividad es un factor fundamental en el complejo sensorial ilusorio de la RV, ya que hace trascender el mero percibir del espectador hacia el actuar del operador, pues al usuario de la RV no se le llama espectador sino operador (sera ms justo llamarle optador, ya que opta entre las propuestas que se le ofrecen) y no contempla un espectculo, sino que navega por un ciberespacio, con el que interacta constantemente. En la Era de la Simulacin Interactiva, el operador no nicamente propone y constituye en la RV el rol de baricentro de la visin, sino que sustituye la interaccin conceptual del operador de la imagen infogrfica tradicional, en la pantalla del ordenador, por una nueva interaccin puramente sensorial, convirtindose en un baricentro mvil e integrado en el ciberespacio. La integracin llega a tal punto, que es perfectamente concebible un mundo virtual en el que el operador dispusiera de una tecnologa informtica

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para crear otro mundo virtual y penetrar en l, como en una caverna dentro de otra caverna, o en un juego de cajas chinas o de muecas rusas. La percepcin del ciberespacio, como hemos dicho, es en primera persona visual, con el efecto cinematogrfico de la cmara subjetiva en movimiento, como hizo exhaustivamente Robert Montgomery en La dama del lago (The lady in the lake, 1946). Pero si el operador de RV adopta el rol mirn de una cmara de cine inquisitiva, sabe tambin que un punto de vista no depende slo de la ptica y de la geometra, sino que depende tambin de las actitudes mentales. Por eso, en cada opcin interactiva el operadormirn acta guiado por sus juicios, sus deseos y sus expectativas, pues no es una cmara automatizada, sino un sujeto pensante y deseante que va optando en cada tramo de sus movimientos (de nuevo aparece el optador, que evidentemente solo puede optar entre aquello que se le ofrece). La RV sustituye la contemplacin pasiva tradicional por la participacin en tiempo real, que puede ser una pluriparticipacin heterognea, en el caso de la RV compartida, lo que destruye el concepto de pblico unificado y plantea nuevos problemas tericos. En este sentido, es problemtica la aportacin de la RV a las artes tradicionales, el espectculo, pues la contemplacin aparece reemplazada por la accin (o pseudoaccin) del sujeto espectador (operador) y la narracin es sustituida por la iniciativa personal en la que el impacto de la sensorialidad eclipsa la estructura lgica o el relato articulado. De manera que tienden a confundirse los roles del espectador, del actor y del autor, en un universo continuo y tridimensional que ha abolido definitivamente la discontinuidad propia del montaje cinematogrfico y con ello las elipsis y todas las figuras narrativas y retricas asociadas a ellas. Aunque, naturalmente, la discontinuidad escnica puede estar programada por algn bromista, provocando los naturales sobresaltos en el operador anclado en una pseudorrealidad tridimensional y temporalmente continua, porque si el espacio puede ser artificialmente discontinuo, la vivencia temporal del operador es siempre continua. Y todas estas caractersticas hacen que cada espectculo-vivencia de la RV sea individualizado y diferenciado por (para) cada sujeto, de acuerdo con sus iniciativas motrices personales, lo que acaba por dinamitar la tradicin de los pblicos uniformizados para una experiencia espectacular comn y ubica a la RV en el mbito de los self media. En pocas palabras, en la RV desaparece la figura y la funcin del narrador tanto como desaparece la figura y la funcin de pblico unificado. Y con ello se replantea brutalmente el conflicto entre sensorialidad y narratividad, entre mmesis y digesis, entre percepcin y estructura. Como se replantean no menos agudamente la funcin y tareas del espectador en relacin con el espectculo y con la fabulacin representada. La literatura popular fantacientfica ha comparado a veces la exploracin de la nueva frontera del ciberespacio con la exploracin y colonizacin del Nuevo Mundo por los europeos en los siglos XVI y XVII pero ahora con la ventaja de no producir vctimas humanas. Y la peregrinacin por lo desconocido constituye, como es sabido, la esencia y la razn de ser de los laberintos. Por eso, con itinerarios imprevisibles a los que va optando consecutivamente el operador, la RV acaba convirtiendo la tradicional imagen-escena que se abre ante sus ojos en una imagen-laberinto llena de imprevistos y de sorpresas. El laberinto es un invento del antiguo Egipto, en la XII dinasta, que erigi el primero de ellos a orillas del lago Moeris. Esta peculiar construccin espacial fue adoptada por el imaginario griego y con este nombre fue bautizado el palacio del rey Minos en Cnossos, en Creta, que segn la tradicin fue construido por Ddalo, cuyo emblemtico nombre tambin ha acabado por sustantivarse. Los significados simblicos del laberinto son

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mltiples. El paso por el laberinto, por ejemplo, formaba a veces parte de los ritos de iniciacin, como ocurri en el caso de Teseo, simbolizando su recorrido el hallazgo del centro espiritual oculto a la vez que el ascenso de la oscuridad hacia la luz. En el cristianismo, los laberintos representados en el suelo de muchas iglesias antiguas simbolizaban los meandros de la vida humana, con sus dificultades, pruebas y desvos, y con la Jerusaln celestial en el centro. Para el psicoanlisis el laberinto puede ser interpretado como la bsqueda de un centro o como un smbolo del inconsciente. Y el laberinto ha sido un tema literario (Borges) y, convenientemente estilizado, ha aparecido en el cine, especialmente en el policaco y en el de ciencia-ficcin. No cuesta mucho, por ejemplo, interpretar la futurista ciudad de Los ngeles en el ao 2019 que aparece en Blade Runner, de Ridley Scott, cual nueva Constantinopla del siglo XXI, estructurada como un verdadero laberinto urbano. Los mundos virtuales son, en efecto, laberintos formales y no materiales. El laberinto se opone al camino recto, expedito y obvio, pues es engao y disimulo en sus itinerarios. Y el ciberespacio, bajo su apariencia de imagen-escena envolvente, esconde un laberinto que propone al cuerpo del operador con cada movimiento nuevas experiencias espaciales. Pues cada iniciativa de operador no es mas que la exploracin de una rama en un sistema informtico arborescente, con diversas ramificaciones derivadas, como ocurre en la exploracin del hipertexto. Pero el hipertexto, con su abanico de opciones arborescentes ante el operador, no haca ms que traducir, en lenguaje informtico y con fines enciclopedistas, los caminos diversificados de un laberinto intelectual. La RV ha trasladado esta estructura informtica laberntica al campo de la sensorialidad y de la aventura topogrfica. El ilusionista Mundo Alternativo creado por la RV se nos aparece muy prximo al mito de los parasos artificiales (Baudelaire), porque constituye de hecho una especie de alucinacin programada o consensuada que puede valorarse como una perfecta alegora de la iconosfera para el moderno ciudadano hipervisual. La RV encarna el mito de Alicia a travs del espejo, en lucha con las aflicciones de la dura realidad cotidiana. No es raro que la RV atraiga hoy ms a los artistas (llamados ciberartistas) que al poder militar que la aup. De hecho, la mirada virtual ha conseguido simular puntos de vista sobre el objeto ms que el objeto real. Y esta tarea es la propia del arte, proponiendo puntos de vista distintos sobre la realidad de todos los das, Fallecido Andr Breton y extinguida la escuela surrealista, nos damos cuenta de hasta qu punto la RV podra haber servido para llevar a cabo el proyecto potico surrealista, desvelando lo maravilloso que yace agazapado en lo cotidiano. Pero la mayora se conforma, simplemente, con las escenografas de Disneylandia y de sus imitadores en el negocio del espectculo y del entretenimiento. No obstante, en el crepsculo de la carrera espacial, cuando la guerra fra que la moviliz ha pasado a la historia y se ha demostrado que las excursiones al ms all resultaban muy caras y escasamente prcticas, el ciberespacio aparece como una nueva ltima frontera digna de exploracin y de especial inters para los artistas. Con la RV se maximiza lo que Paul Virilio ha llamado el golpe de estado informtico, que ha suplantado la realidad por sus apariencias. Pero esto ha ocurrido habitualmente en los dos ltimos milenios de la historia del arte occidental, aunque con medios ms artesanales y a escala ms reducida. La confusin entre vida real y ficcin (y aqu hay que recordar de nuevo a aquel que no saba si haba vivido algo o lo haba visto en televisin) ha sido eficazmente preparada por varias dcadas de cultura cinematogrfica, televisiva y publicitaria, y abonada por una presin meditica hacia el culto narcisista al

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look personal, un look que no es otra cosa que la imposicin de una ficcin embellecedora a una existencia personal insatisfactoria. A partir de esta premisa, no ha de extraar que los medios se hayan convertido primordialmente en biombos artificiales y poco inocentes para ocultar los aspectos menos gratos de la realidad. Y que la RV sea la expresin ms congruente de una cultura social hipericnica que tiende a valorar ms el parecer que el ser, el look que la identidad. En el film Desafo total (Total Recall, 1990), de Paul Verhoeven, se muestra cmo en los circuitos de la memoria del protagonista se han impreso unas felices vacaciones virtuales que nunca existieron, pero que el protagonista vivencia como autnticas. La suplantacin es ingeniosa, aunque aterradora, porque la identidad del ser humano est construida con sus recuerdos personales. Esta interesante dimensin de psicologa-ficcin ha alentado, entre otras cosas, un coqueteo entre los ciberartistas y las filosofas y religiones orientales, en temas tales como los niveles de percepcin y de realidad, el ensimismamiento o viaje interior, y el engao de las apariencias. Timothy Leary, el gur de la conciencia expandida mediante drogas psicodlicas en los aos sesenta y setenta, ha visto en la RV una prolongacin tecnolgica natural de sus experiencias alucingenas. Y este campo perceptivo y alucinatorio se puede ampliar con la televirtualidad posibilitada por las nuevas tecnologas de transmisin de seales numricas, como en la experiencia que permiti que durante el festival monegasco Imagina 93 se produjera un encuentro televirtual, en el escenario simulado informticamente de la abada de Cluny, entre participantes situados en Pars y en Montecarlo. Poder visitar mundos imposibles, como la Atlntida, Shangri-La, Eldorado, Barataria, Jauja, Oz o Liliput, es una tentacin muy fuerte. Quin no ha deseado alguna vez vivir una aventura pica o romntica dentro de alguna de sus pelculas favoritas, entablando una relacin con sus admirados protagonistas? Muchos espectadores cinematogrficos habran pagado lo que fuera por vivir unos das o unas horas en la Odessa de El acorazado Potemkin, en la Casablanca de Humphrey Bogart, en la Atlanta de Lo que el viento se llev, en el frica de Mogambo. La RV puede, en efecto, cumplir el viejo sueo cinfilo-romntico de penetrar en universos imaginarios digitalizados, aunque sea para encontrarse no con personas, sino slo con las imgenes en movimiento predeterminado de actores ya fallecidos. Pero esta prospectiva parece tan estimulante, que los ciberartistas estn empezando a dar paso a los spacemakers (fabricantes de espacios), que se afanan en crear espacios virtuales en los que puedan actuar sus audiencias. Estamos asistiendo a una verdadera revolucin cultural, adems de tecnolgica? En realidad, las nuevas tecnologas de la imagen, como el holograma o la RV, son nuevas respuestas a un interrogante viejsimo en la cultura occidental, a la cuestin de la mmesis y de la ilusin referencial, a la aspiracin, a la produccin de duplicados perceptivos perfectos de las apariencias del mundo. El germen de las RV estaba ya en la leyenda de las uvas de Zeuxis y de la cortina de Parrasios, en el ilusionismo visual de la perspectiva geomtrica y en el invento de la fotografa y del cine, pero esta aspiracin slo ha podido consumarse cuando la tecnologa informtica ha permitido una clonacin apariencial del mundo y se siente adems capaz de potenciarla, salvando la barrera del espacio y del tiempo, mediante la televirtualidad y la teleholografa en tiempo real. Pero cuando las copias son demasiado perfectas, puede llegar un momento en que nadie sepa a ciencia cierta si es un original o una copia y se entre en el umbral de la psicosis. sta es una de las lecciones que se desprende de la fantasa de Blade Runner, cuando los replicantes producidos artificialmente por el hombre son en todo similares a

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l, salvo en que no tienen sentimientos. Es legtimo efectuar una lectura apocalptica del progreso de los procesos de clonacin del mundo perceptible a travs de sus simulacros, aunque no se trate de la nica lectura legtima ni, probablemente, de la ms lcida. Baudrillard lo ha dicho con frase lapidaria: Vivimos en un mundo en el que la ms alta funcin del smbolo es la de hacer desaparecer la realidad y la de enmascarar al mismo tiempo esta desaparicin (El crimen perfecto). La advertencia ha sido proferida provocativamente, aunque ciertamente algunas prcticas virtuales alienten el peligro de pervertir nuestra relacin con nuestro propio cuerpo, como ocurre en el llamado sexo virtual, sin contacto ni autocontacto fsico, un paso ms all de la masturbacin, en la que existe un contacto manual-genital. La RV maximiza la oposicin icnica entre apariencia y existencia y no proporciona necesariamente un mejor conocimiento del mundo, sino de cierto mundo ilusorio diseado por otros hombres dando todo su sentido al famoso engao de las sombras en la caverna platnica. En La tempestad Shakespeare nos advirti, por boca de Prspero, que estamos tejidos de idntica tela que los sueos y nuestra corta vida se cierra con un sueo. El ciberespacio no es ms que un sueo para personajes despiertos, pero que prefieren la estimulacin de ese sueo a su realidad. El juego no es nuevo en la historia del homo ludens. Pero en Alicia a travs del espejo, la protagonista se siente angustiada cuando est en el interior del sueo del Rey Rojo, pues en el interior de aquel sueo ajeno y colonizador pierde su autonoma existencial. Al margen de la sutil alusin que hizo en este pasaje Lewis Carroll a las teoras filosficas de Berkeley, quien crea que todos somos criaturas en la mente de Dios, la advertencia no debiera caer en el vaco en una era en que la cultura meditica y las industrias del imaginario estn procediendo desde el eje de poder audiovisual dominante. Los ngeles-Tokio a una abrumadora colonizacin tcnica, industrial e imaginstica del planeta. No se es libre cuando se vive en el interior de un sueo ajeno y no se es consciente de ello. Pero, cindonos ya a una cultura de los artificios icnicos, la RV prioriza el espectculo sobre la lectura de la imagen, entendiendo sta como un acto de anlisis reflexivo sobre un texto. Y en las representaciones hiperrealistas de la RV se han eliminado aquellas infidelidades o imperfecciones representativas en las que Arnheim vio el origen de las potencialidades artsticas de la fotografa y del cine, que al no ofrecer copias perfectas del mundo, sino imperfectas reelaboraciones tcnicas, permitan que el artista pudiese trabajar sobre ellas con gran productividad esttica. El hiperrealismo de la RV elimina todo el potencial expresivo y esttico derivado de las elipsis, sincdoques y metforas que han forjado la identidad esttica de la narrativa audiovisual a lo largo de un siglo. La RV es una ilusin perceptiva que adquiere el estatuto de una pseudorrealidad, en el seno de una realidad que queda eclipsada por aqulla. Y de este modo desborda la vieja cultura de los simulacros, que tanto han inquietado a Baudrillard, la cultura de los artefactos imitativos clsicos, para penetrar en la cultura alucinatoria de la simulacin que incluye al propio sujeto y a su ubicacin topolgica en un espacio tridimensional fingido. El hiperrealismo de la RV, como el del holograma, discurre una trayectoria paralela a los trabajos punteros de los bilogos en sus experimentos sobre clonacin. La verdadera clonacin molecular confundir la naturaleza y el artificio, el original y la copia, el objeto y el signo, conduciendo a su disolucin. Hace aos Umberto Eco nos explic que la semitica se ocupa de todo aquello que puede utilizarse para mentir. Pero los clones no tienen capacidad para desviarse de su modelo y para mentir. Poder construir universos clnicos convertira a los hombres en una especie de dioses. Y el da en que esto llegue, el concepto

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de representacin heredado de la cultura griega habr entrado en crisis y deber ser reformulado sobre nuevas bases cientficas.

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Lectura N 4 Gubern, Romn, Claustrofilia versus agorafilia en la sociedad postindustrial, en: El simio Informatizado, Buenos Aires, Editorial Universitaria.
XIV. Claustrofilia versus agorafilia en la sociedad postindustrial Desde el invento de la imprenta, todas las restantes tecnologas de la comunicacin de masas han nacido con la vocacin de producir o difundir mensajes orientados especialmente al consumo privado y domiciliario, como el gramfono, la radio y la televisin. Las dos excepciones clamorosas a esta tendencia de las que hemos dado cuenta en este libro las constituyeron dos medios pertenecientes a la cultura verboicnica: el cartel y el cine. El primero como potenciacin litogrfica de una tradicin publicitaria e informativa ya existente en las vas pblicas; el segundo como un nuevo estadio tecnolgico del espectculo teatral y del circo. Esta potenciacin del polo privado de la comunicacin se produjo, adems, en el marco de un gran desarrollo de las telecomunicaciones, desarrollo que se hizo en parte a expensas de los medios de transporte, salvo para el desplazamiento de mercancas fsicas. Pero el correo, el telgrafo y el telfono constituyeron, antes de la era telemtica, instrumentos que ahorraban el desplazamiento geogrfico de las personas para encontrarse y comunicarse cara a cara. Y ya en la era telemtica, la potenciacin del hogar como centro laboral, educacional y recreativo gracias al uso de terminales audiovisuales, est en relacin directa con la sustitucin de los transportes por las telecomunicaciones, sustitucin acelerada por la crisis de los carburantes tradicionales de origen fsil y por el desmesurado crecimiento de las reas metropolitanas. De este modo, la masificacin en el mbito pblico que tiene sus escenarios corales en las calles, plazas, estadios, fbricas, oficinas, discotecas, playas, etc. y la potenciacin primero del ocio y luego del teletrabajo en el mbito hogareo, fomentada por las industrias de electrodomsticos inicialmente y luego por la telemtica, aparecen como los dos polos de la actual dialctica de la socializacin y de la cultura de masas, dibujando una oposicin entre masificacin y atomizacin social, o entre extroversin pblica y reclusin hogarea. No puede decirse que esta oposicin sea enteramente nueva en la historia del hombre. En el reino animal se produce tambin una dialctica biolgica, bien conocida por los etlogos, entre exploracin y reclusin, entre caza y madriguera, entre actividad expansiva y reposo, con frecuencia siguiendo unas pautas cclicas muy bien determinadas. Tambin el cazador primitivo reparta su vida entre el territorio cinegtico y el refugio de su cueva pero este fenmeno tena unas dimensiones y unas caractersticas muy diversas a las actuales. La gran escisin psicosocial entre comunidad y privacidad fue una de las muchas consecuencias precipitadas por la desaparicin de la tribu y de las comunidades rurales reemplazadas por los primeros conglomerados urbanos en Oriente Medio. Esta escisin que dicotomiza dos categoras del ser social, se ira ampliando con la consolidacin de las culturas urbanas, en las que se delimita netamente el espacio hogareo del espacio pblico y annimo. Otro impulso en el proceso de repliegue sobre el hogar lo produjo la privatizacin ideolgica que iniciaron la cultura gutembergiana, con el instrumento del

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libro impreso, y el protestantismo, al romper conjuntamente con formas fundamentales de la ritualidad colectiva, una ritualidad muy formalista y fuertemente cohesiva forjado por el catolicismo, el sermn y la lectura en pblico. En este proceso evolutivo, el desarrollo tecnolgico de los medios de comunicacin social ha radicalizado definitivamente la escisin entre mbito pblico y mbito privado, creando una fuerte dialctica entre ocio claustroflico y ocio agoraflico, entre trabajo domiciliario y trabajo en comunidad, entre la soledad del bnker electrnico y la masificacin tribal. Un estudio de la evolucin de los hogares occidentales a lo largo de los ltimos 150 aos resulta altamente instructivo para valorar su consolidacin como locus vital de interconexin con el exterior, realizando la paradoja de que tal interconexin tcnica le permita cada vez mayor autonoma y aislamiento. El sistema de agua corriente, por ejemplo, supuso un sistema de canalizacin que enlazaba al hogar con el exterior, pero a la vez evitaba que sus ocupantes saliesen de la casa para acercarse a fuentes pblicas, acequias, estanques o pozos. Estos sistemas de interconexin se ampliaron, como es sabido, a la canalizacin del gas para el alumbrado y luego a la red elctrica. Pero estas importantsimas redes de suministro, que significaban a la vez una dependencia del exterior que garantizaba la autonoma en el interior, transportaban energas desprovistas de todo valor smico. Fue la red telefnica, que se inaugur para conferencias urbanas en New Haven (Connecticut) en 1878, la primera que supuso un autntico medio de telecomunicacin bidireccional, capaz de transmitir informacin y utilizando una va almbrica. En los aos veinte la radio permiti la invisible conexin hertziana, aunque se instaur en la modalidad de comunicacin monodireccional, convertido el hogar en polo de recepcin nicamente, como volvera a ocurrir con la televisin. El cable de fibra ptica hara finalmente posible la aspiracin democrtica a la comunicacin interactiva entre emisor y receptor: Blgica, pionera europea, tena ya cableado en 1986 el 80 por ciento de su territorio urbano. En este trnsito ilustrativo desde la conexin a redes pblicas de energa a la conexin a fuentes de informacin se mide el proceso de progresiva complejizacin tecnolgica del hogar occidental. En 1964, Ernest Dichter describi metafricamente al hogar como una cueva aterciopelada, espacio familiar narcisista en el que el ama de casa detenta el poder hegemnico, aunque auxiliada por aparatos electrodomsticos que tienen connotaciones masculinas, como sustitutos para el trabajo fsico pesado. En este acelerado proceso de tecnificacin del hogar moderno, Baudrillard ha podido referirse justamente a la transistorizacin del entorno, transistorizacin que ha conducido a la miniaturizacin de los aparatos, compactos y transportables, y gran impulsora de la informatizacin de los hogares. De este modo se efectu el paso del gran mueble de resabios decimonnicos que era el viejo aparato de radio al minimalismo objetual de la era electrnica. Por otra parte, la posesin privada de quincallera electrnico-informtica se convirti, en su funcin ostensiva, en nuevo signo de prestigio y de autoestima social, en una secuencia progresiva que condujo desde el televisor en blanco y negro y la radiogramola al ordenador personal y la antena de plato en el tejado. Lo mismo ocurri con la quincallera especfica de las amas de casa, en la vasta gama de auxiliares electrodomsticos para la limpieza del hogar y las actividades culinarias. En este proceso, el destino de la caverna electrnica es el de convertirse en cabaa telematizada, pasando de la era de las energas a la era de las comunicaciones. Este es el modelo que contempla la hogartica, en su aspiracin a automatizar las viviendas, para el trabajo (profesional y extraprofesional), la enseanza y el ocio. Y en este modelo ocupa un

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lugar central el terminal visualizador, centro comunicacional para la telescuela, el teletexto, el videotex, la videocompra a distancia, el telebanco, el correo electrnico y la videoconferencia, entre otras actividades. En este nuevo modelo de hogar telematizado puede efectuarse desde el domicilio, en una palabra, cualquier trabajo que implique transferencia de informacin, con la nica condicin de que no implique tambin manipulacin de materiales fsicos o contacto tctil con otra persona. El abogado o el psiquiatra pueden despachar con su cliente desde su pantalla y el profesional puede efectuar consultas mediante conexiones a sistemas expertos. En estas caractersticas reside la esencia de la que bien puede llamarse tecnocultura interfacial, en la que el cara a cara de la comunicacin no mediada es reemplazado por la experiencia vicarial obtenida con la interfacialidad con aparatos. Pero es menester ponderar tambin las limitaciones de este modelo. Las telecomunicaciones permiten, por ejemplo, que un habitante de Roma pronuncie una conferencia en Tokyo sin salir de Roma. Pero no le permiten estrechar la mano al colega de Tokyo, ni ir a tomar una taza de sake con l, ni oler los crisantemos de aquella ciudad. Se trata, en efecto, de un modelo comunicativo que se define por la comunidad sin proximidad fsica, por la interaccin a travs de intermediarios tecnolgicos, por la comunicacin sin contacto. En una sociedad en la que se habla ya de la patologa psicosomtica del skin hunger (hambre de piel) es menester valorar cuidadosamente la distincin entre comunicacin informativa (que las nuevas tecnologas potencian) y comunicacin sensorioafectiva (que las nuevas tecnologas merman). Por eso es difcil suscribir el entusiasmo de Naisbitt ante el proyecto de escolarizacin en el propio hogar, con el nio o la nia segregados del contacto fsico de sus compaeros y con la sustitucin del universo por sus simulacros audioicnicos en una pantalla y un altavoz, con la permuta de los objetos por sus signos. Cuando los etlogos han descrito el dao irreversible padecido por los macacos jvenes criados en aislamiento y con madres simuladas en tela, no hay razn para suponer que nuestros monos desnudos no sufran tambin desrdenes psquicos profundos al amputarles su derecho a la interaccin fsica plena. Pero es obvio que el triunfo de la privacidad domstica un libro italiano sobre el tema se titula elocuentemente Il trionfo del privato Brinda explicaciones de todo orden, comenzando por las biolgicas. Se argumenta, por ejemplo, que el imperativo territorial de remoto origen alimenticio est inscrito genticamente en el cerebro reptiliano (cuyo origen se remonta a unos 200 millones de aos) y que el hombre todava conserva en la formacin reticular mesoenceflica, el mesoencfalo y las formaciones de base del cerebro. En consecuencia, el hombre, como los restantes vertebrados, es un ser territorial que asocia la idea de seguridad a un territorio propio de su fijacin o pertenencia. Este fenmeno biosociolgico conduce, a escala macroscpica, a la institucin de los territorios-patrias y a las guerras en su defensa. Y a escala microscpica conduce a una psicologa larocntrica, centrada en el territorio domiciliar. Otro punto de vista acerca del fenmeno, siguiendo a Parsons, nos llevara a constatar que en la sociedad moderna las dos funciones sociales que ha conservado el mbito familiar-privado son la socializacin de los nios y el apoyo emocional para los miembros adultos de la sociedad. Pero es interesante constatar que el repliegue sobre el hogar ha coincidido, significativamente, con la gran crisis de la familia nuclear, que conoce la tasa de divorcios ms alta de su historia y que todava sigue en ascenso. Se trata, sin duda, de una manifestacin de la crisis del ego occidental, que busca refugio emocional en las formas de comunidad ms primarias, pero en una fase histrica en que tales

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comunidades han perdido la funcionalidad y consistencia que tenan en las viejas sociedades agrarias. Por eso las nuevas tecnologas de la hogartica tratan de cohesionar a la familia en el seno del hogar, precisamente en la poca en que es ms patente su crisis por sus tendencias centrfugas: la fuga de los adolescentes de la tirana parental, las tentaciones extraconyugales de los adultos en una sociedad sexualmente muy permisiva, la rivalidad entre hermanos, la incomunicacin con los abuelos, etc. En esta perspectiva funcionalista no se puede olvidar que la sociedad de consumo ha fomentado la insolidaridad y el antagonismo, compartimentando los intereses individuales: el Otro es el que abarrota las autopistas durante el web-end y me impide avanzar fluidamente, el Otro es el que agota las localidades del concierto al que yo quera asistir, el Otro es el que llena y ensucia las playas que apenas puedo gozar, etc. El Otro es, en pocas palabras, mi enemigo o competidor. De este modo, el hogar aparece por contraste como foro protector de las interrelaciones afectivas y se erige como refugio opuesto al pramo afectivo del espacio laboral, a la competitividad de las zonas comunales y debido tambin a que los espacios pblicos son vistos como territorios de creciente inseguridad. La claustrofilia sera as una forma defensiva de regresin desde la interaccin social hacia el aislamiento protector en la clula familiar. Empleando una metfora organicista, se dira que el hogar acta como un simulacro simblico del protector claustro materno, frente a las agresiones externas. Pero Baudrillard, tan amigo de las provocaciones, ha aadido que el triunfo contemporneo de la privacidad constituye una forma de resistencia activa a la manipulacin poltica. La observacin de Baudrillard tiene la virtud de invitarnos a recordar que la familia en el hogar no est, como antao, protegida en un bnker estanco, sino que constituye una clula de consumo comercial, cultural e ideolgico. En la era de los medios electrnicos, el mbito privado y domstico pasa a ser colonizado por los grandes poderes institucionales, los del Estado y los de las industrias culturales, modelando ideologas y comportamientos con fuerte tendencia al uniformismo y a la docilidad. La acentuada escisin entre mbito cultural privado y mbito cultural pblico permite referirse a un ocio tradicional, el ocio agoraflico en espacios comunitarios y compartidos, como los del estadio, del teatro, del circo y hoy de la sala de cine y de la discoteca, definidos por la masificacin y la ritualidad neotribal, contrapuesto en la actualidad al ocio claustroflico en torno a aparatos electrodomsticos, convertidos en nuevos fetiches tecnolgicos en el seno de un hogar-bnker que aspira a la autosuficiencia, mediante un equipamiento permanente que constituye la infraestructura informacional del nuevo hogar. En esta dicotomizacin entre claustrofilia y agorafilia han desempeado un papel esencial las motivaciones econmicas. Los ltimos avances tecnolgicos tienden a incorporar los mensajes tradicionales de uso (film, programa televisivo y radiofnico, programa de ordenador) al estatuto de mensajes de propiedad (Super 8, videocassette, cinta magnetofnica, diskette), haciendo acceder toda la informacin audiovisual al estatuto de propiedad privada de sus soportes, como ya ocurra antes con el peridico el libro y el disco. Para las industrias culturales, la venta de hardware a los usuarios fomentada por la miniaturizacin y abaratamiento de sus componentes y la adquisicin de los mensajes por parte de sus fruidores es econmicamente ventajosa, pues adems de vender equipos relativamente costosos alienta tambin el consumismo coleccionista de mensajes o programas, ms rentable para ellas que su mero usufructo ya que la meta final es la venta o atesoramiento privado de libros, discos, videocassettes o programas de ordenador, que

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acaso nunca sern gozados efectivamente por el coleccionista (por falta de tiempo, entre otras razones), salvo en su calidad de potencial poder cultural acumulado en sus estanteras, o capital cultural disponible. En este caso se asiste, dado el desequilibrio entre oferta cultural y tiempo real disponible, a una autntica explotacin econmica del tiempo libre ilusorio del consumidor cultural, cuyo apetito coleccionista eclipsa esa carencia de disponibilidad temporal. La privacidad en el consumo cultural, potenciada por la autoprogramacin en el hardware domstico, aparece hoy como la mxima forma de libertad: en mi hbitat yo elijo libremente mis programas. En la nueva topografa de los hogares que inaugur el televisor domstico, introduciendo una redistribucin del mobiliario, los equipamientos tecnoculturales ocupan hoy un lugar relevante. La biblioteca fue siempre un archivo de informacin selecto y estadsticamente raro. Pero su carencia o su raquitismo contrastan hoy con la inevitable presencia de uno o varios aparatos de radio (generalmente porttiles), con un tocadiscos que genera el archivo de su correspondiente audioteca (discos y audiocassettes, un equipo de Super 8 y sus pelculas arrinconados ya por el televisor en color y su magnetoscopio, generador a su vez de una videoteca en la que se codean las pelculas de aventuras, los videojuegos y las pornocintas, adems del ordenador personal con su correspondiente coleccin de programas. En hogares de clases altas podemos encontrar viejos signos aristocratizantes como las mesas de billar y no son raros actualmente los telescopios domsticos. Mientras que en los hogares mejor dotados su territorio est zonalizado adems con reas tan especficas como el jardn, la piscina, el gimnasio, la sauna, el cuarto de juegos, etc. Es decir, la nueva tecnocultura democrtica ha sido absorbida tambin por el Homo otiosus de corte aristocrtico, mientras que en las casas no aristocrticas en las que falta el jardn, la piscina y la sauna, no faltan en cambio los sofisticados equipamientos de la industria electrnica. El espacio privado del ocio claustroflico se ha revelado ms propicio para la difusin de mensajes muy diversificados y relativamente minoritarios que el espacio pblico, gravado por los gastos generales de mantenimiento de un local abierto al pblico (pago de alquiler, salarios al personal) y necesitado por ello de audiencias de cierta amplitud para compensar los elevados gastos. Contrstese el inexorable cierre de salas de teatro y de cine en todas las ciudades occidentales con el incremento de ventas de magnetoscopios domsticos y con la difusin de antenas de plato, que multiplican espectacularmente la oferta del televisor casero. Pero estas excelencias tecnoculturales, que Moles resumi en la frmula de la opulencia comunicacional, no deben llamar a engao, ni enmascarar sus servidumbres. Es cierto que el democrtico abaratamiento de las tecnologas productoras o reproductoras de mensajes han hecho del ciudadano un comprador y usuario potencial de tales equipos, permitiendo una muy diversificada fruicin o incluso produccin de mensajes, sobre todo en el mbito audiovisual (fotografa, film en Super 8, grabacin magnetofnica, videograma, imagen por ordenador). Pero este fenmeno de signo democrtico ha avanzado simultneamente al proceso de concentracin oligopolista o monopolista sobre los grandes canales de difusin social, proceso que ha desplazado el control censor de facto desde la fase de produccin de los mensajes antao fiscalizada severamente a la de difusin, impidiendo o dificultando el acceso de los mensajes extraindustriales, artesanales o marginales a los grandes canales sociales del mercado audiovisual. La aventura y el destino de la cultura underground de los aos sesenta, y de las radios y televisiones libres en Italia en los setenta, han resultado muy ilustrativos a este respecto, corroborando que la

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fotocopiadora difcilmente podr competir en el mercado con los satlites de comunicaciones y que la cultura artesanal ser siempre eclipsada por la institucional. En lneas generales puede afirmarse que al abaratamiento y democratizacin de las tecnologas de elaboracin y de reproduccin domstica de mensajes, provocada por las apetencias lucrativas en un sector muy consumista de la industria, ha correspondido un endurecimiento correlativo en el control oligopolstico de los canales de difusin masiva. Al ciudadano privado se le permite ahora consumir mucho ms en su casa, e incluso transmutarse en artista creador, pero no se le permite en cambio que su obra salga de la reducida esfera de su privacidad. El debate en torno a las virtudes e inconvenientes de la claustrofilia o del larocentrismo cultural es denso en consideraciones antropolgicas y sociolgicas. A la patologa del larocentrismo se asocia la teleadiccin incondicional, en la que el pueblo (sujeto poltico activo) se hace pblico (sujeto massmeditico pasivo), como sealamos ya al examinar los efectos socioculturales de la televisin. El fenmeno de la teleadiccin se ha ampliado con los ordenadores personales a la computadiccin, en un fenmeno que puede ser caracterizado genricamente como sobredependencia de la pantalla y que ya ha motivado divorcios en los Estados Unidos, incoados por esposas que alegaban que la dedicacin de sus maridos al ordenador llevaba a desatenderlas, a no sacarlas a cenar o a pasear, etc. La patologa del larocentrismo, en tanto que forma de repliegue sobre s mismo, ha sido asociada inevitablemente a la del narcisismo, como abolicin o negacin del Otro. Esta cultura del narcisismo, que constituye uno de los ejes de reflexin del libro de Richard Sennett titulado elocuentemente El declive del hombre pblico, tiene su contrapunto social en la exteriorizacin histrica colectiva de sentimientos, fuertemente ritualizados, de los ciudadanos en las gradas de los estadios deportivos o de los adolescentes en las pistas de baile de las discotecas. Por otra parte, las ventajas de la cultura larocntrica, asociadas a la ley del mnimo esfuerzo fsico y a la del ahorro de energa, no aparecen como una panacea universal. En 1983, una encuesta de Yankelovich para la revista Time indicaba que un 73 por ciento de los encuestados crean que el computador permitira trabajar en casa; pero slo al 31 por ciento le gustara hacerlo. He aqu un toque de advertencia a los proyectos de la ingeniera social del consenso basado en la compartimentacin domiciliaria de los ciudadanos. La primera consecuencia de la cultura larocntrica es la de extremar el biosedentarismo ciudadano, como ya denunciamos en otro captulo, en una poca ya castigada por la plaga del automvil. All observbamos que jams el hombre viaj tanto gracias a sus ojos e inmvil desde una butaca, como con la conjuncin del automvil y del televisor. Este exceso patgeno de sedentarismo en la sociedad actual, castigada tambin por las dietas altas en caloras, obliga a los ciudadanos a ocupar una parte de su horario de ocio en actividades fsicas enrgicas e improductivas footing, jogging, gimnasia, golf, etc. para llevar a cabo aquel ejercicio que en otras pocas se efectuaba funcionalmente al desempear tareas econmicas productivas. Hoy, en cambio, hay que pagar una cuota al gimnasio para hacer trabajar los msculos del modo en que antao lo hacan los siervos para generar riqueza. En este proceso de compensacin psicosomtica ha irrumpido tambin como ya sealamos en el captulo anterior el webend en el campo o junto al mar, as como actividades deportivas tales como la caza, la pesca o la navegacin, que retrotraen al hombre urbano a los orgenes de su especie, haciendo que lo que fueron duras tareas para la supervivencia fsica en un hbitat agreste se conviertan ahora en actividades ldicas y relajantes, en compensaciones naturalistas o en simulacros rituales

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filogenticamente nostlgicos, que exorcizan con la clorofila o las sales marinas los artificios de la sociedad postindustrial. El trabajo o el ocio en la cueva aterciopelada han sido acusados de generar una compartimentacin o aislamiento interpersonal y social, que afecta tambin a la experimentacin directa del mundo fsico, ya que los signos tienden a suplantar a las cosas, afectando especialmente con ello la socializacin del nio en edad escolar y la sexualidad de los adultos, entre otros aspectos. Tambin se ha dicho que esta compartimentacin fsica y social favorece el individualismo, la insolidaridad y la sumisin al poder central, como fermento de esas mayoras silenciosas introducidas como categora sociolgica por Nixon en su discurso del 3 de noviembre de 1969 acerca del apoyo a su poltica en Vietnam y luego teorizadas por Baudrillard, que no seran otra cosa que esa mayora que presuntamente se queda enclaustrada en su hogar y que no se manifiesta en la calle, ni en los medios de comunicacin social, pero que existe como realidad estadstica, aunque slo pueda cuantificrsela en los peridicos ritos electorales. A ese fenmeno asocia Baudrillard apocalpticamente el fin de lo social. Ante las muchas crticas vertidas contra la cultura del trabajo y del ocio claustroflicos, como agente desocializador y promotor de un repliegue narcisista sobre el territorio hogareo, se han alzado tambin inventarios acerca de sus virtudes o ventajas, arguyendo en especial: Este modelo ayuda a mantener y consolidar la unidad y la intercomunicacin familiar en una sociedad altamente centrfuga y disgregadora. Permite recibir informacin externa, gozar de espectculos o emitir e intercambiar mensajes en las condiciones de mxima comodidad hogarea. Protege de la insegura, catica o ruidosa vida urbana exterior. Supone una economa de tiempo y de dinero en trminos de desplazamientos, parkings, colas, gestiones cara a cara, compras de entradas para espectculos, etc. A travs del terminal televisivo domstico se puede obtener muchsima ms informacin y participar en muchas ms experiencias comunicativas que las que seran posibles mediante la movilidad fsica de los sujetos. Estas obvias ventajas de la cultura claustroflica nos recuerdan que la intensa proximidad fsica de la densificacin urbana contempornea ha provocado un pronunciado distanciamiento afectivo entre las gentes. Igualmente, en las empresas trabajan con frecuencia codo con codo personas que apenas saben nada la una de la otra. De tal modo, que el universo social puede acabar por parecerse a un desierto lleno de gente, que invite imperiosamente al refugio emocional en la cueva aterciopelada. La creciente permisividad sexual parece generar tambin una tendencia en tal sentido, segn parece corroborar aquel chiste hollywoodense en el que, en plena orga de una veintena de personas, un hombre susurra a la mujer con la que est haciendo el amor: Oye, qu haces despus de la orga? La privacidad es, en este terreno, todava un valor slido, incluso entre sujetos muy promiscuos. En un manual norteamericano de instrucciones profesionales para rodar pelculas pornogrficas, se recoge el siguiente y elocuente testimonio de una actriz de este gnero: Es muy extrao, no me di cuenta de todo lo que implicaba un orgasmo hasta que tuve uno en un rodaje.Yo raramente tengo orgasmos cuando ruedo... Y me dije: Uf! Esto ha sido fuerte, y me sent embarazada, como vulnerable... Entonces pens: Mira, estos chicos tienen que hacerlo todo el rato... Tener que eyacular as es una cosa dura.

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Pero es hora ya de contemplar el contrapunto que supone la cultura agoraflica. Para las clases menos favorecidas, la opresin del espacio domstico pequeo y mal equipado puede investir al espacio pblico de la condicin de alternativa placentera y ldica, sobre todo en los territorios de clima benigno, desde Sicilia hasta Nueva Orleans. El espacio pblico ha sido por antonomasia el espacio de la socializacin y de la fiesta que supone la cohabitacin ritual en un espacio compartido jubilosamente por un grupo y ha servido tradicionalmente para afirmar la vitalidad, la cohesin y la unidad del grupo a travs de su interaccin personal cara a cara. Es cierto que en los ltimos aos hemos asistido a una evidente decadencia de las ferias, mercados y fiestas populares, que constituyen ritos transmisores de las tradiciones y saberes populares, as como espacios eficaces de sociabilidad. La telecompra (por correo, telfono u ordenador) les est asestando un golpe de muerte, probablemente definitivo. En los inicios de la televisin por cable en los Estados Unidos, el argumento de la densidad demogrfica se esgrimi como uno de los ms convincentes para promocionar la nueva tecnologa: en ese momento, un 80 por ciento de la poblacin viva en una dcima parte del territorio nacional, por lo que el cable apareca como necesario para resolver problemas de trfico urbano, de transportes interurbanos y de contaminacin. Esta espectacular distribucin de la poblacin, que ha concentrado gigantescos polos demogrficos a expensas de la desertizacin de grandes espacios, ha sido posible entre otras razones por la llamada revolucin verde en el sector agrcola, hecha realidad con fertilizantes, tractores y otras mquinas agrarias y ms tarde con la bioingeniera (ingeniera gentica, tecnologa de las enzimas, etc.), que est transformando el viejo mundo rural en compactas comunidades tecnorurales, que requieren muy poco personal. A esta revolucin de los grandes espacios hay que aadir ahora la predecible desaparicin o por lo menos declive de la civilizacin del papel, que podra permitir un necesario y saludable desarrollo forestal, cuando los ecologistas nos advierten de la catstrofe planetaria de la deforestacin, estimada hoy en un 1,2 por ciento anual. La Revolucin Tecnocientfica es tambin, por lo tanto, una revolucin territorial, demogrfica y ecolgica. Ya hemos aludido en varias ocasiones a lo largo del libro a la dialctica entre medios de telecomunicacin y medios de transporte: se ha calculado que las telecomunicaciones pueden reemplazar aproximadamente al 18 por ciento del trfico urbano y se ha llegado a sugerir que el Estado debera subvencionar las conexiones telemticas para sustituir funciones de los viejos transportes pblicos. Ello permitira reorganizar el espacio urbano, corregir los desequilibrios demogrficos, densificar las zonas rurales o silvestres, reducir la contaminacin, etc. A pesar de ello, el uso del espacio pblico se revela difcilmente programable, sobre todo teniendo en cuenta factores como la especulacin del suelo y ponderando fenmenos socioculturales tan decisivos como el automvil privado, que es una extensin estanca del propio hogar equipada ya con radiocassette y en trance de equiparse ahora con radiotelfono. Al contemplar las densas autopistas de Los ngeles, en las que los automviles aparecen durante horas enlazados con el exterior por un invisible hilo hertziano, se tiene la impresin de que en nuestra cultura ha nacido el nuevo y gigantesco espacio mvil de la cultura autorradiofnica. En esta revolucin del espacio, el territorio laboral aparece como uno de los ms profundamente afectados. Las fbricas surgidas de la Revolucin Industrial se situaban cerca de las reservas de minerales y de carbn, cerca de los ros que proporcionaban energa hidrulica, o cerca de los puertos de embarque de mercancas. Las nuevas factoras de la era electrnica tienden a situarse, en cambio, cerca de los centros de investigacin y

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adiestramiento, o cerca de los nudos de telecomunicaciones. Adems de esto, con la revolucin telemtica el territorio empresarial tiende a volatilizarse y a desperdigarse, a la vez que el hbitat privado del trabajador se convierte, gracias a su terminal domstico, en parte de la factora. De modo que desde su hogar (como el viejo artesano preindustrial) el trabajador telemtico se inserta vicarialmente en el nuevo locus de la productividad. Las consecuencias psicolgicas de esta desintegracin del territorio empresarial son enormes. Este fenmeno de descentralizacin territorial de las empresas ha sido provocado por varios factores: Por el cada vez ms alto precio del suelo en las grandes ciudades industriales. Por la mejora de los sistemas de comunicacin y transporte. Por el paso de la sociedad industrial, productora de bienes fsicos, a la sociedad informatizada. Por el desarrollo de infraestructuras y equipamientos telemticos que hacen posible el teletrabajo en el domicilio. Richeri distingue pertinentemente entre deslocalizacin (separacin geogrfica del centro de trabajo, como la del trabajador en su domicilio) y descentralizacin (o diversificacin de los centros de decisin y/o de control). La deslocalizacin telemtica en el hogar ahorra tiempo y gastos de desplazamiento laboral, descongestiona el trfico y permite la incorporacin a la actividad productiva de ciertos impedidos, ancianos, amas de casa con nios, etc. La descentralizacin delega poder y capacidad de decisin en otros mbitos territoriales, de acuerdo con sus requerimientos especficos en cada momento y circunstancia. Si las nuevas tecnologas han afectado tan profundamente a la estructura territorial de la empresa postindustrial, su impacto no ha sido menor en el mbito del ocio, segn puede inferirse de cuanto llevamos expuesto acerca de la dicotoma entre cultura claustroflica y cultura agoraflica. Salen a la calle, en principio, aquellos ciudadanos para quienes las alternativas del ocio domstico (lectura, juegos, tocadiscos, televisin, video, etc.) resultan menos atractivas que las alternativas agoraflicas, o los que pueden acceder econmicamente a formas ostensivas o de otro tipo que exigen un desembolso relativamente alto. En consecuencia, existen varios segmentos muy diferenciados que optan por formas de ocio agoraflico. Por una parte, un segmento importante de la juventud, sin obligaciones familiares y estimulado por la socializacin y el contacto interpersonal variado en espacios pblicos, tales como bares y discotecas. Pero tambin un segmento formado por capas econmicas desfavorecidas, cuyos hogares ofrecen pocos atractivos: pisos pequeos y agobiantes, carencia de televisor en color y de magnetoscopio, etc., aunque este segmento de bajos ingresos ha de medir cuidadosamente sus desembolsos en el sector del ocio agoraflico y a veces no tiene ms remedio que quedarse en casa. Y, en agudo contraste social con ambos segmentos, las clases acomodadas que pueden contratar una baby-sitter, cenar fuera de casa, ir a la pera, al teatro o al concierto, etc. En resumen, debe concluirse que la eleccin de ofertas de ocio se estratifica socialmente segn las capacidades econmicas y culturales de cada individuo o grupo social. As, por ejemplo, ante el fenmeno generalizado de extincin de salas pblicas de cine, se observa en concordancia con lo expuesto que los jvenes constituyen todava un segmento dominante en su pblico, junto con las lites cinfilas de todas las edades en ciertas ofertas de programacin.

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Uno de los elementos esenciales del ocio participativo de la cultura agoraflica es el de la gratificacin o premio a un pequeo esfuerzo personal (salir a la calle, desplazarse, hacer cola, etc.), obtenido por un tipo de oferta que se diferencia en algn aspecto estimulante de la que es posible obtener en el domicilio. Por otra parte, como tiende a producirse una concentracin topogrfica de los centros del ocio urbano, y una correlativa desertizacin de la periferia, cuanto ms prxima sea la residencia al cinturn-dormitorio urbano, ms complicado y caro resultar acceder a los grandes centros hedonistas y espectaculares de las macrociudades. De ah un nuevo factor de estratificacin social del ocio urbano y una limitacin de facto ante ciertas ofertas del ocio agoraflico para las clases econmicas menos favorecidas. En realidad, con sus virtudes e insuficiencias, ambas formas de ocio son psicolgicamente y socialmente complementarias. Mientras el ocio privatizado y claustroflico prima valores como territorialidad, proteccin, seguridad, refugio, recogimiento e introversin, la ritualidad tribal del ocio agoraflico en el estadio, el circo, el teatro, el cine, la sala de conciertos, la discoteca, el bar o la playa prima valores tales como la fiesta, la comunidad, la extroversin, la interaccin personal, la aventura, las nuevas relaciones, la emulacin, la fuga de la soledad y la liturgia coral. Dicho esto, no podemos hacer ms que constatar que las tecnologas del ocio que se lanzan al mercado tienden a favorecer netamente a la primera alternativa en detrimento de la segunda, como ya se seal, con toda su estela de consecuencias psicolgicas y sociales. Por lo que las polticas culturales de los poderes pblicos deberan incentivar el ocio agoraflico, ya que de la promocin del ocio claustroflico ya se encargan las grandes industrias del sector electrodomstico. A todo ello debe aadirse que, si el tiempo de ocio en la sociedad postindustrial es una magnitud fluida y libremente poli utilizable, el espacio territorial de esta sociedad no ofrece la misma versatilidad. El espacio es el soporte fsico privilegiado de la acumulacin y de las desigualdades sociales. Ni una ciudad posmoderna como Los ngeles ha conseguido evitar la existencia de un centro comercial principal, de lujosos barrios residenciales para ricos y de barrios degradados para pobres. De modo que el confinamiento en el hogar por el anclaje en torno a los aparatos electrodomsticos (especialmente el televisor) se ve agravado por la sectorializacin del espacio urbano segn las diversas capas sociales (burguesa, pequea burguesa, ciudades-dormitorio, etc.), que crea zonas de marginacin massmeditica zonas de escasa o nula oferta cultural y cuyo bajo nivel de vida no hace rentable su cableado y acenta la incomunicacin en el seno del tejido social. El repliegue sobre la privacidad, aadido al expansivo automatismo que reemplaza a los hombres por mquinas, se han conjugado para provocar lo que los socilogos denominan ausencia de ceremonia en la sociedad postindustrial. Al do it yourself (hgalo usted mismo), que es propio de los kits de bricolaje usados en los hogares, ha correspondido en la vida pblica el restaurante self-service, el supermercado basado en el autoservicio, el cajero automtico de los bancos, los cine-aparcamientos (drivein), la autogasolinera, etc. En todos estos servicios la interaccin personal se ha reducido al mnimo (cajeros, cuando los hay) o ha desaparecido por completo, ahorrando al empresario sueldos y problemas de personal. El triunfo del modelo llamado genricamente self-service o autoservicio evidencia la antes sealada automatizacin del sector terciario, que atempera su capacidad para enjuagar la desocupacin de otros sectores. Aqu el empleado tambin tiende a desaparecer, o a ser sustituido por una mquina, y el consumidor aparece con

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frecuencia protegido annimamente en el seudohogar de su automvil, pues el automvil es una extensin del propio hogar, prolongando fuera del domicilio del conductor la cultura claustroflica que hemos analizado a lo largo de este captulo. Se puede sentir nostalgia del cajero del banco que nos daba los buenos das, del acomodador de cine que nos iluminaba el pasillo, del camarero servicial o del botones que nos ofreca su reverencia, como elementos de una liturgia social que la mecanizacin y la espiral de salarios estn haciendo desaparecer. La despersonalizacin de las relaciones sociales, concordante con el aislamiento de la cultura claustroflica, intenta ser corregida, entonces, con tcnicas y simulacros que persiguen, como escribe Baudrillard, la lubrificacin de las relaciones sociales mediante la sonrisa institucional. Y entonces comparecen las simpticas azafatas, los public relations, las etiquetas en la solapa que identifican el nombre propio del empleado, o esos spots publicitarios norteamericanos en los que la sonriente modelo comienza diciendo: Hola! Me llamo Mary. Se trata, evidentemente, de una ritualizacin exasperada que intenta sustituir la clida interaccin humana de la vieja cultura agoraflica por su simulacro litrgico.

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Lectura N 5 Salinas Ibez, Jess, Enseanza flexible, aprendizaje abierto. Las redes como herramientas para la formacin, Universitat de les Illes Balears, en: http://www3.unileon.es/dp/ado/artsalin.html
1. Introduccin Uno de los campos donde ms expectativas crean y donde estn tardando en integrarse las redes es la formacin. Quiz porque la interaccin cara a cara entre formador y formando, entre el que ensea y el que es enseado, es considerada uno de los factores fundamentales de todo proceso de formacin. Sin embargo, algunos prefieren preferimos empezar a experimentar con la formacin interactiva telemtica por si acaso. Podramos asumir que la mejor formacin posible es sin duda la formacin presencial. Un buen profesor haciendo gala de su claridad expositiva, un contundente carisma y una buena capacidad comunicativa no tienen rivales en el terreno de la formacin. Un profesor desplegando con seduccin su experiencia formativa es un acontecimiento inolvidable para un alumno (no debe ignorarse, sin embargo, que de las decenas de profesores que cada uno hemos tenido a lo largo de nuestra vida acadmica, recordamos solamente a unos pocos). Y aunque parezca paradjico nunca apreciaremos ms la formacin presencial que en los tiempos de teleformacin que se avecinan. La educacin presencial va acompaada por un complejo contexto que de manera informal refuerza el inters del alumno por la actividad de aprendizaje que despliega (Los compaeros, el intercambio de apuntes y puntos de vista, el repaso en equipo, las actividades extraeducativas, el contacto con los profesores... en definitiva la comunicacin interpersonal es el mejor detonante de la motivacin). Pero, los sistemas de enseanza deben atender a los cambios sociales, econmicos, tecnolgicos. Cada poca ha tenido sus propias instituciones educativas, adaptando los procesos educativos a las circunstancias. En la actualidad, los cambios que afectan a las instituciones educativas configuran un nuevo contexto, donde la omnipresencia de las telecomunicaciones en la sociedad, la necesidad de formar profesionales para tiempos de cambio, la continua actualizacin de estos profesionales, exigen nuevas situaciones de enseanza-aprendizaje y exigen, tambin, nuevos modelos adecuados a ellas. 2. Nuevas perspectivas para la formacin Una de las principales contribuciones de las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TIC), sobre todo de las redes telemticas, al campo educativo es que abren un abanico de posibilidades en modalidades formativas que pueden situarse tanto en el mbito de la educacin a distancia, como en el de modalidades de enseanza presencial. Las perspectivas que las TIC presentan para su uso educativo, exigen nuevos planteamientos que a su vez requerirn un proceso de reflexin sobre el papel de la educacin a distancia en un nuevo mundo comunicativo, pero tambin provocarn un cuestionamiento de las instituciones educativas. En efecto, el entramado de redes de comunicacin y las posibilidades crecientes de los sistemas multimedia cuestionan, tanto para la educacin a distancia como para la presencial, la utilizacin de los sistemas

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educativos convencionales. En este sentido, un posible punto de encuentro podemos encontrarlo en los planteamientos del aprendizaje abierto (Lewis y Spencer, 1986; Lewis, 1988; Salinas y Sureda, 1992). Otro aspecto ms concreto que consideramos debe constituir motivo de reflexin es el grado de interactividad y de control de la comunicacin que ofrece el sistema. Ambos, interactividad y control estn determinados por las capacidades y recursos tecnolgicos de que dispone el emisor y, sobre todo, el receptor, pero depender sobre todo del modelo didctico que inspire el proyecto. Se trata, por tanto, de lograr el equilibrio entre la potencialidad tecnolgica aportada por las redes y las posibilidades educativas que el sistema es capaz de poner en juego. En definitiva, estamos ante un problema eminentemente pedaggico. En efecto, las posibilidades de las TIC en la educacin descansan, tanto o ms que en el grado de sofisticacin y potencialidad tcnica, en el modelo de aprendizaje en que se inspiran, en la manera de concebir la relacin profesor-alumnos, en la manera de entender la enseanza. No parece aconsejable limitarse a explotar los nuevos medios sin salir de los viejos modelos, aunque como seala Bartolom (1995), esta situacin parece constituirse en transicin imprescindible. Parece razonable que se den cambios en las formas que se ponen en prctica los procesos de enseanza-aprendizaje. En cualquier caso, comienza a superarse, con estas tecnologas, la utopa de la comunicacin humana como exclusiva de la enseanza presencial (Salinas, 1995). En muchos casos un dilogo mediante ordenadores interconectados en tiempo real o cualquier proceso interactivo puede proporcionar una comunicacin mucho ms prxima y clida. En la enseanza presencial, nos movemos en la creencia de que el solo contacto visual entre profesor-alumno proporciona una comunicacin didctica ms directa y humana que a travs de cualquier sistema de telecomunicaciones. Ni la enseanza presencial presupone comunicacin efectiva y apoyo al estudiante, ni la enseanza a distancia deja enteramente todo el proceso de aprendizaje en manos del alumno. Como seala Holmberg (1985), el grado ms elevado de distancia lo encontramos cuando una persona estudia sin apoyo alguno, lo que Moore describe como programas sin dilogo ni estructura, y esto desgraciadamente, tambin sucede en la enseanza presencial. Muchos de los conceptos asociados con el aprendizaje en la clase tradicional, pero ausentes cuando se utilizan sistemas convencionales de educacin a distancia, pueden reacomodarse en la utilizacin de redes para le enseanza, dando lugar a una nueva configuracin de la enseanza que puede superar las deficiencias de los sistemas convencionales presenciales y a distancia. Aqu, el alumno, tanto si est en la institucin, como si est en su casa, en el trabajo, etc... accede a una serie de servicios mediante las telecomunicaciones: materiales standard como base de datos, etc... materiales especficos de formacin, comunicacin con el tutor, posibilidad de interaccin con otros... El acceso al sistema de aprendizaje a travs de redes, convierte en relativamente irrelevante el lugar y el tiempo de acceso. Qu diferencia habra entre acceder desde el aula de la universidad o desde el hogar a los materiales de aprendizaje a travs de redes? Quiz sea conveniente disponer de cursos y materiales de aprendizaje para un doble uso, de tal manera que tanto los alumnos que asisten a la institucin puedan acceder a ellos en el aula, en el centro, como aquellos que no pueden asistir al centro, puedan acceder a esos mismos materiales a travs de redes. Entre estos nuevos planteamientos los relacionados con el aprendizaje abierto pueden suponer una nueva concepcin, que independientemente de si la enseanza es presencial o a distancia, proporciona al alumno una variedad de medios y la posibilidad

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de tomar decisiones sobre el aprendizaje. 3. Aprendizaje abierto, enseanza a distancia y enseanza flexible Viene siendo habitual encontrar asociados el concepto de aprendizaje abierto y de enseanza a distancia. Indudablemente, el aprendizaje abierto puede llevarse a cabo a distancia, pero tambin puede realizarse en una sala de lectura repleta o en la clase, puede ocurrir tanto si el alumno pertenece a un grupo como si est aprendiendo a su propio ritmo. El trmino abierto se ha empleado para demasiadas cosas y actualmente significa tanto cursos a distancia que tienen tanto de abierto como un aula de enseanza primaria, o como programas de formacin internos de determinadas compaas que lo nico que tiene abierto son los prerrequisitos de entrada. Ante esta situacin, parece ms adecuado sustituir el trmino abierto por el de flexible, ya que lo importante del aprendizaje abierto es precisamente que flexibiliza algunos de los determinantes del aprendizaje. En el aprendizaje abierto, independientemente de la distancia o de si la enseanza es presencial, la toma de decisiones sobre el aprendizaje la toma el estudiante o los estudiantes mismos. Estas decisiones afectan a todos los aspectos del aprendizaje (Lewis y Spencer, 1986): si se realizar o no; qu aprendizaje (seleccin de contenido o destreza); cmo (mtodos, media, itinerario); dnde aprender (lugar del aprendizaje); cundo aprender (comienzo y fin, ritmo); a quin recurrir (tutor, amigos, colegas, profesores, etc.); cmo ser la valoracin del aprendizaje (y la naturaleza del feed-back); aprendizajes posteriores, etc. El concepto de abierto en relacin a las situaciones de aprendizaje (Binstead, 1987; Topham, 1989), presenta dos dimensiones distintas: Una que est relacionada con los determinantes administrativos relacionados con el concepto de distancia. Determinantes a los que el estudiante debe atenerse: asistencia a un lugar predeterminado, tiempo y nmero de sesiones, ser enseado en grupo por el profesor, las reglas de la organizacin. Se refiere, por tanto, al suministro de libertad, o mejor de opcionalidad, a los estudiantes en el acceso, admisin, seleccin de cursos, y libertad en los determinantes temporales y espaciales. En este sentido para Butcher (1995) entre estas caractersticas estaran no requerir requisitos particulares educativos y proporcionar orientacin accesible y sistemas de apoyo instruccional para el estudiante. Kember (1995), por su parte, sugiere que esta dimensin del aprendizaje abierto se ha desarrollado debido a presiones sociales y polticas al suprimir las barreras que impiden la participacin en la educacin a los estudiantes adultos. En este mismo sentido, Paul (1990) propone una serie de dimensiones que vendran a manifestar respecto a qu y en qu grado una institucin puede considerarse abierta: Accesibilidad Credenciales acadmicos previos Tiempo Localizacin fsica Determinantes financieros Caractersticas personales Responsabilidad social

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Flexibilidad Frecuencia de los periodos de admisin Ritmo de aprendizaje Servicios de apoyo opcionales Control del alumno sobre el contenido y la estructura Eleccin del sistema de distribucin Acreditacin Otra dimensin del concepto est relacionada con la traslacin de los determinantes educacionales: metas de aprendizaje especificadas muy ajustadas; secuencia de enseanza y lugar; la estrategia para ensear del profesor individual o de la organizacin.Dejar de aplicar tales determinantes termina en diseos educacionales cerrados. Se refiere a un modelo educativo o filosofa centrada en el alumno en contra de la centrada en la institucin o en el profesor (Cunningham,1987; Kember, 1995). Los materiales didcticos en estas situaciones tienen que formar verdaderos paquetes didcticos integrados por audio, vdeo, diapositivas, textos y software. Estos materiales deben ser diseados para un doble uso: tanto los estudiantes presenciales, como aquellos que no pueden estar fsicamente presentes, conseguirn el acceso al aprendizaje a travs de una variedad de medios y con la posibilidad de clases tutoriales y entrevistas personales (Lewis, 1988). Para Binstead cada una de estas dos dimensiones pueden considerarse como un continuum, que iran configurando desde los materiales cerrados en situaciones de enseanza presencial hasta materiales abiertos en enseanza a distancia, pasando por materiales cerrados a distancia y materiales de carcter abierto para enseanza de tipo presencial.

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Conviene considerar que lo que entendemos como aprendizaje abierto constituye la forma natural en la que gran parte del aprendizaje ha ocurrido a lo largo de los tiempos (Race, 1994). Es como decir que el aprendizaje es algo que hacemos por nosotros mismos, incluso cuando aprendemos de los otros. Un buen paquete de aprendizaje abierto (o de enseanza flexible) vendra a ser, por tanto, algo que ha sido diseado para hacer el mejor uso de nuestra forma natural de aprender cosas. Romiszowski y Crticos (1994) sealan, adaptando un esquema de Boot y Hodgson (1987), la existencia de dos modelos de aprendizaje abierto que no debemos considerar como excluyentes, pero que determinan fuertemente la configuracin del sistema de formacin y en consecuencia el dispositivo tecnolgico. Conviene, por tanto, considerarlos al plantear experiencias de enseanza flexible apoyadas en redes. Me estoy refiriendo a los modelos de diseminacin y desarrollo.

Es indudable que entre diseminacin y desarrollo se forma un continuum. En este continuum pueden situarse las diferentes experiencias de enseanza flexible, entendidas como aquellas que permiten, de acuerdo con Race (1994): acomodarse directamente a las formas en que la gente aprende naturalmente abrir varias opciones y grados de control al usuario basarse en materiales de aprendizaje centrados en el alumno ayudar a que los usuarios se atribuyan el mrito de su aprendizaje y desarrollar un sentimiento positivo sobre su consecucin ayudar a conservar destrezas humanas para cosas que necesitan realmente presencia y feedback humanos.

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El que las decisiones sobre el aprendizaje recaiga en gran medida en el usuario de la formacin, constituye una de las razones por las que el concepto de aprendizaje abierto/enseanza flexible aparece ms y ms asociado con el uso de sistemas multimedia e interactivos. 4. Las redes en la enseanza flexible Si estamos hablando de educacin de personas adultas, de aquellas que tienen conciencia autnoma y la ejercen en relacin a su aprendizaje, convendremos que la aplicacin de las TIC a la formacin cae dentro de lo se entiende como aprendizaje abierto o enseanza flexible tal como han sido considerados hasta aqu. Significa, pues, que el usuario tiene eleccin, tiene libertad de maniobra, tiene control sobre la forma en que aprende. Estamos, en definitiva, ante procesos centrados en el alumno, que han sido tradicionalmente contemplados en Didctica. Los diversos proyectos que han experimentado con la comunicacin mediada por ordenador muestran resultados parecidos: resulta un modo efectivo de crear una comunidad interactiva de alumnos, pero el potencial para desarrollar aprendizaje auto-dirigido reside fuera de la propia tecnologa, reside en el diseo didctico del curso. Todo esto afecta a tres aspectos que estn relacionados con la explotacin del potencial de las TIC: Por un lado, la existencia de una dicotoma entre enseanza a distancia y auto-direccin (o lo que es lo mismo, entre la aplicacin a la gestin de cursos y la explotacin para potenciar la autonoma del alumno); en segundo lugar, el uso de la comunicacin mediada por ordenador como un potente instrumento de aprendizaje independiente (y a distancia), y en tercer lugar, la necesidad de nuevos escenarios donde conjugar las relaciones entre comunicacin mediada por ordenador y la auto-direccin en el aprendizaje. Respecto al primer aspecto, no parece necesario insistir en la diferenciacin entre ambos conceptos ni en las posibilidades que entre la mera aplicacin de enseanza a distancia y la organizacin de experiencias dirigidas a desarrollar la autonoma del alumno en el aprendizaje podemos encontrar. En cuanto al segundo, se trata de trasladar el foco de atencin de las inmensas posibilidades que las TIC tienen para la enseanza a distancia dirigindolas hacia el anlisis de su uso en el desarrollo de la autonoma del alumno. El tema se centra de nuevo en el control del proceso de aprendizaje, el desarrollo de la independencia del estudiante, la organizacin de grupos de aprendizaje colaborativo, etc. En cuanto a la necesidad de experimentar con ambientes de aprendizaje ajustados al contexto que se origina puede verse Salinas (1997). En el diseo de estos nuevos ambientes o entornos lo fundamental no es la disponibilidad tecnolgica, tambin debe atenderse a las caractersticas de los otros elementos del proceso instructivo y en especial al usuario del aprendizaje. No son los mismos usuarios (no presentan las mismas necesidades de aprendizaje, las mismas motivaciones, la misma independencia, situaciones laborales y profesionales, las mismas condiciones y disponibilidades, etc.) o no pretenden los mismos aprendizajes, los que aprenden desde el hogar, que los que lo hacen desde el puesto de trabajo o en un centro educativo convencional. Desde esta perspectiva, la aplicacin de las TIC a acciones de formacin bajo la concepcin de enseanza flexible, abren diversos frentes de cambio o renovacin a considerar desde la Tecnologa Educativa:

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Cambios en las concepciones: cmo funciona el aula, definicin de los procesos didcticos, identidad del docente, etc. Cambios en los recursos bsicos, contenidos (materiales...) -infraestructuras (acceso a las redes, alumnos a Internet...) -uso abierto (manipulables por el profesor, por el alumno...) -eficacia didctica (coste/benficio) Cambios en las prcticas -de los profesores -de los estudiantes (transformar de escuchadores pasivos a activos gestores de su propio proyecto de autoformacin). Para ello deben ponerse en juego una variedad de tecnologas de la comunicacin que proporcionen la flexibilidad necesaria para cubrir necesidades individuales y sociales, lograr entornos de aprendizaje efectivos, y para lograr la interaccin de estudiantes y profesores. En este contexto, la explotacin de las posibilidades de las TIC en relacin a las experiencias de enseanza flexible debe tender a lograr los siguientes objetivos: Constituir un medio de solucionar necesidades de una educacin ms individual y flexible relacionada con necesidades tanto individuales como sociales combinacin del trabajo y estudio, reciclaje, o relativas al ritmo de aprendizaje, a la frecuencia, al tiempo, al lugar, al grupo de compaeros, etc.; formacin a grupos especficos segunda oportunidad, empleados de pequea y mediana empresa, etc o diferenciacin de programas de estudio para una nueva y mejor cualificacin en el mercado de trabajo). Mejorar el acceso a experiencias educativas avanzadas, permitiendo a estudiantes e instructores participar en comunidades de aprendizaje remoto en tiempos y lugares adecuados, utilizando ordenadores personales en el hogar, en el campus o en el trabajo. Mejorar la calidad y efectividad de la interaccin, utilizando el ordenador para apoyar procesos de aprendizaje colaborativo, entendido el aprendizaje colaborativo como aquel proceso de aprendizaje que hace hincapi en los esfuerzos cooperativos o de grupo entre el profesorado y los estudiantes, y que requiere participacin activa e interaccin por parte de ambos, profesores y alumnos, frente a los modelos tradicionales de aprendizaje acumulativo. El mbito de aprendizaje variar. Las tradicionales instituciones de educacin, ya sean presenciales o a distancia, tendrn que reajustar sus sistemas de distribucin y comunicacin. Del centro de la estrella pasan a simples nodos de un entramado de redes: el usuario se mueve en unas coordenadas ms flexibles y que hemos denominado ciberespacio. Los cambios en estas coordenadas espaciotemporales traen consigo la aparicin de nuevas organizaciones de enseanza que se constituyen como consorcios o redes de instituciones y cuyos sistemas de enseanza se caracterizan por la modularidad y la interconexin. Desde esta perspectiva, la distancia deja de ser un condicionante: La utilizacin de sistemas multimedia, la combinacin de estos sistemas con todo tipo de medios, la diversificacin de sistemas de acceso a los materiales, las distintas modalidades

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de tutora, etc., estn dibujando unas nuevas frmulas para la formacin. Y estas frmulas estn en direccin de lograr una mayor autonoma por parte del usuario y una flexibilidad del proceso global de enseanza-aprendizaje. Referencias -Bartolom, A. (1995): Algunos modelos de enseanza para los nuevos canales. En Cabero, J. y Martnez, F. (Coord.): Nuevos canales de comunicacin en la enseanza. Centro de Estudios Ramn Areces, Madrid, pp. 119-141. -Binstead, D. (1987): Open and distance learning and the use of new technology for the self development of managers. Centre for the Study of Management Learning, University of Lancaster. -Boot, R. y Hodgson, V. (1987): Open Learning: Meaning and experience. En Hodgson, V. (De.): Beyond Distance Teaching: Toward Open Learning. Open University Press, London. -Holmberg, B. (1985): Educacin a distancia. Situacin y perspectivas. Kapelusz, Buenos Aires. -Kember, D. (1995): Open Learning. Courses for Adults. Educational Technology Pub. Englewood Cliffs NJ. -Lewis, R. (1988): Open learning-the future. En Paine, N.(Ed.) Open learning in transition. London, Kogan Page, 89-104. -Lewis, R./Spencer, D. (1986): What is Open Learning? CET, Open Learning Guide 4. -Paul, R. (1990): Open Learning and Open Management. Kogan Page, London. -Race, P. (1994): The Open Learning Handbook. Kogan Page, London. -Romiszowski, A. y Criticos, C. (1994): The Training and Development of Educational Technologists for the 21st Century. En Kearsley, G. y Linch, W. (De.): Educational Technology. Leadership Perspectives. Educational Technology Pub. Englewood Cliffs NJ., 165-180. -Salinas, J. (1995): Organizacin escolar y redes: Los nuevos escenarios de aprendizaje. En Cabero, J. y Martnez, F.(Coord): Nuevos canales de comunicacin en la enseanza. Centro de Estudios Ramon Areces, Madrid. 89-118. -Salinas, J. (1997): Nuevos ambientes de aprendizaje para una sociedad de la informacin. Revista Pensamiento Educativo, 20. 81-104. -Salinas, J. y Sureda, J. (1992): Aprendizaje abierto y enseanza a distancia. En Sancho, J. (Coord.): European Conference about Information Technology in Education: A Critical Insight. Proceedings. Barcelona, Congreso Europeo T.I.E. -Salinas, J. (1997): Enseanza flexible, aprendizaje abierto. Las redes como herramientas para la formacin. Edutec, n10, 02/99. -Topham, P. (1989): The Concept of Openness in relation to Computer Based Learning Environments and Management Education. Interactive Learning International Vol.5(1), pp.9157-163.

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Lectura N 6 Torres del Castillo, Rosa Mara, Nuevo papel docente qu modelo de formacin y para qu modelo educativo?, Documento preparado para la decimotercera semana monogrfica Aprender para el futuro: nuevo marco de la tarea docente, Madrid, Fundacin Santillana, noviembre 1998.
Rosa Mara Torres (Ecuador), ex directora del Programa de la Fundacin Kelogg para Amrica Latina y el Caribe, con sede en Buenos Aires. Se desempea actualmente como coordinadora del rea de Gestin de Innovaciones Educativas en el IIPE-UNESCO, de Buenos Aires. Las ideas contenidas aqu son de la autora y no comprometen al IIPE.

Este trabajo cuestiona el carcter fuertemente prescriptivo y homogeneizador que domina el escenario educativo en la actualidad, particularmente en los pases en desarrollo, en torno al tema de la formacin docente. Defiende, por el contrario, la necesidad de la investigacin, identificacin y diseo de respuestas especficas, ajustadas a los diferentes objetivos, sujetos, contextos y momentos. En particular, la autora discute la lgica de los listados que se han generalizado desde los pases industrializados hacia los pases en desarrollo, en torno al nuevo papel docente, el docente ideal o el docente efectivo. Dichos listados, adoptados a menudo acrticamente, incorporan conceptos y marcos tericos e ideolgicos diferentes y hasta contradictorios entre s. Introduccin No hay respuesta nica, ni posibilidad de recomendaciones universales, para la pregunta acerca de qu hacer con la cuestin docente y con la formacin docente, de manera especfica. No la hay por varias razones: la propia gran diversidad de contextos y situaciones entre regiones, pases y dentro de un mismo pas, que hace difcil (o, en todo caso, irrelevante) la generalizacin y a la vez separacin usual entre pases en desarrollo y pases desarrollados; la complejidad y la situacin sumamente crtica a la que ha llegado en el mundo el problema docente, del cual la formacin profesional es apenas un aspecto; la heterogeneidad de ese conjunto de sujetos genricamente agrupados como docentes, as como los diversos significados que adopta o puede adoptar, en cada caso, la formacin docente;1 la insuficiencia e inconsistencia del conocimiento disponible respecto del cambio educativo y del aprendizaje y del aprendizaje docente en particular, as como de experiencias que muestren avances en estos mbitos con planteamientos slidos y renovados; la incertidumbre y la complejidad del momento actual caracterizado como periodo de transicin entre dos eras, cuya comprensin desafa los habituales instrumentos de pensamiento y categoras de anlisis y del futuro, incluso del futuro inmediato, y, en consonancia con todo esto, la imprecisin y los sentidos diversos y en disputa de eso que, vagamente, se avizora hoy como la educacin deseada, la nueva educacin, la educacin del siglo XXI. Todo ello pone en jaque la tendencia dominante, tanto en el mbito internacional como en el nacional, a formular diagnsticos y recomendaciones de poltica educativa uniformes, para el mundo en desarrollo o para todo el pas; el paso, en definitiva, de la hiptesis a la prescripcin (Ratinoff, 1994, p.

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30). Con el trmino docentes nos referimos a los educadores que trabajan en el sistema escolar. Al hablar de su formacin incluimos tanto a educadores de aula como a directores y supervisores. La importancia de articular estos tres estamentos se hace evidente en el marco de nociones como equipo escolar, desarrollo profesional y gestin escolar que integren, para todos ellos, tanto la dimensin administrativa como la curricular y pedaggica. Abordamos la cuestin de la formacin docente dentro del concepto de aprendizaje permanente, es decir, entendiendo que los saberes y competencias docentes son resultado no slo de su formacin profesional sino de aprendizajes realizados a lo largo y ancho de la vida, dentro y fuera de la escuela, y en el ejercicio mismo de la docencia. Nos referimos especficamente a los docentes (y su formacin) en los llamados pases en desarrollo, aunque reconocemos las profundas diferencias entre ellos y dentro de cada uno, as como las diferencias relacionadas con niveles y asignaturas de enseanza y con variables tales como edad, gnero, etapa de desarrollo profesional, etc. En definitiva,los docentes como los alumnos y la formacin docente son abstracciones que requieren afinarse en cada condicin concreta, lo que supone el desafo de construir certezas situadas. Las razones y condiciones de la formacin docente dependen del papel que, en cada caso, se asigne a la educacin y al sistema escolar. La definicin del modelo educativo, a su vez, est en relacin con el tipo de sociedad al que se aspira. La pregunta sobre el sentido de la educacin, precisamente en un mundo globalizado, dominado por un pensamiento nico (Ramonet, 1998) que, en el campo educativo, se expresa hoy en la retrica del capital humano,2 no slo no ha perdido relevancia sino que es un terreno a debatir y disputar, tanto desde la poltica y la economa como desde la educacin y la cultura. Nuevo papel docente y nuevo modelo de formacin docente La necesidad de un nuevo papel docente ocupa un lugar destacado en la retrica educativa actual, sobre todo ante el nuevo milenio y la construccin de una nueva educacin. El perfil y el papel prefigurado de este nuevo docente han terminado por configurar un largo listado de competencias deseadas, en el que confluyen hoy, contradictoriamente, postulados inspirados en la teora del capital humano y los enfoques eficientistas de la educacin, as como postulados largamente acuados por las corrientes progresistas, la pedagoga crtica y los movimientos de renovacin educativa, que hoy han pasado a formar parte de la retrica de la reforma educativa mundial. As, el docente deseado o el docente eficaz es caracterizado como un sujeto polivalente, profesional competente, agente de cambio, practicante reflexivo, profesor investigador, intelectual crtico e intelectual transformador que (Barth, 1990; Delors y otros, 1996; Hargreaves, 1994; Gimeno, 1992; Jung, 1994; OCDE, 1991; Schon, 1992; UNESCO, 1990, 1998): domina los saberes contenidos y pedagogas propios de su mbito de enseanza; provoca y facilita aprendizajes, al asumir su misin no en trminos de ensear sino de lograr que los alumnos aprendan; interpreta y aplica un currculum, y tiene capacidad para recrearlo y construirlo a fin de responder a las especificidades locales; ejerce su criterio profesional para discernir y seleccionar los contenidos y

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pedagogas ms adecuados a cada contexto y a cada grupo; comprende la cultura y la realidad locales, y desarrolla una educacin bilinge e intercultural en contextos bi y plurilinges; desarrolla una pedagoga activa, basada en el dilogo, la vinculacin teoraprctica, la interdisciplinariedad, la diversidad, el trabajo en equipo; participa, junto con sus colegas, en la elaboracin de un proyecto educativo para su establecimiento escolar, contribuyendo a perfilar una visin y una misin institucional, y a crear un clima de cooperacin y una cultura democrtica en la escuela; trabaja y aprende en equipo, transitando de la formacin individual y fuera de la escuela a la formacin del equipo escolar y en la propia escuela; investiga, como modo y actitud permanente de aprendizaje, a fin de buscar, seleccionar y proveerse autnomamente la informacin requerida para su desempeo como docente; toma iniciativas en la puesta en marcha y desarrollo de ideas y proyectos innovadores, capaces de ser sostenidos, irradiarse e institucionalizarse; reflexiona crticamente sobre su papel y su prctica pedaggica, la sistematiza y comparte en espacios de interaprendizaje; o asume un compromiso tico de coherencia entre lo que predica y lo que hace, buscando ser ejemplo para los alumnos en todos los rdenes; detecta oportunamente problemas (sociales, afectivos, de salud, de aprendizaje) entre sus alumnos, los deriva a quien corresponde o busca las soluciones en cada caso; desarrolla y ayuda a sus alumnos a desarrollar los conocimientos, valores y habilidades necesarios para aprender a conocer, aprender a hacer, aprender a vivir juntos, y aprender a ser; desarrolla y ayuda a sus alumnos a desarrollar cualidades consideradas indispensables para el futuro tales como creatividad, receptividad al cambio y la innovacin, versatilidad en el conocimiento, anticipacin y adaptabilidad a situaciones cambiantes, capacidad de discernimiento, actitud crtica, identificacin y solucin de problemas; impulsa actividades educativas ms all de la institucin escolar, incorporando a los que no estn, recuperando a los que se han ido, y atendiendo a necesidades de los padres de familia y la comunidad como un todo; se acepta como aprendiz permanente y se transforma en lder del aprendizaje, mantenindose actualizado en sus disciplinas y atento a disciplinas nuevas; se abre a la incorporacin y al manejo de las nuevas tecnologas tanto para fines de enseanza en el aula y fuera de ella como para su propio aprendizaje permanente; se informa regularmente gracias a los medios de comunicacin y otras fuentes de conocimiento, a fin de ayudar en la comprensin de los grandes temas y problemas del mundo contemporneo; prepara a sus alumnos para seleccionar y utilizar crticamente la informacin proporcionada por los medios de comunicacin de masas; propicia nuevas y ms significativas formas de participacin de los padres de

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familia y la comunidad en la vida de la escuela; est atento y es sensible a los problemas de la comunidad, y se compromete con el desarrollo local; responde a los deseos de los padres respecto a los resultados educacionales, a la necesidad social de un acceso ms amplio a la educacin y a las presiones en favor de una participacin ms democrtica en las escuelas (OCDE, 1991); es percibido por los alumnos a la vez como un amigo y un modelo, alguien que les escucha y les ayuda a desarrollarse (UNESCO, 1996). Varias preguntas surgen frente a este listado de competencias docentes deseadas: 1. Suponiendo que fuese factible lograr ese docente ideal, que desafa los propios lmites de lo humano, a qu modelo educativo y de sociedad responde? Son estos valores y competencias universalmente aceptados y deseados en las distintas sociedades y culturas? Conforman todos ellos un modelo educativo coherente, o responden a modelos diferenciados y hasta contradictorios entre s? Qu de todo ello, por ejemplo, es compatible con un modelo escolar centralizado y qu con un modelo descentralizado; qu con un modelo educativo orientado por el capital humano y qu con uno orientado por el desarrollo humano?3 2. Es ste el actor, y el correspondiente escenario, los que estn dispuestos a construir las voluntades nacionales e internacionales que toman hoy decisiones en materia educativa? Es ste, concretamente, el actor y el escenario que estn construyendo las actuales polticas y reformas educativas, impulsadas desde mediados de los ochenta bajo el signo del mejoramiento de la calidad de la educacin? Existe voluntad poltica para introducir los cambios, financiar los costos y desarrollar las estrategias requeridas para lograrlo, en el tiempo que tome hacerlo? 3. Qu de todo esto responde a la lgica, necesidades y posibilidades de los pases desarrollados (y cules de ellos marcan la pauta, en particular) y qu a la lgica, necesidades y posibilidades de los pases en desarrollo (y a su heterogeneidad)? Qu de todo ello es compatible con los perfiles docentes, la estructura y la tradicin escolar, la formacin profesional, la cultura poltica y los estilos de liderazgo, los niveles de pobreza y segregacin social, las realidades bilinges y multilinges, los presupuestos, etc., que predominan actualmente en los pases en desarrollo? 4. Cules de todas estas competencias son aprendibles? Qu de todo ello es enseable, es decir, susceptible de realizarse mediante un esfuerzo intencional de educacin, formacin o capacitacin? Y, si es enseable, bajo qu condiciones, con qu estrategias y pedagogas, en cada caso, si lo que est en juego es la eficacia en los aprendizajes y su reflejo, entre otros, en la prctica docente? 5. Qu de todo ello puede ser aprendido en la edad adulta (y en la formacin profesional de un docente) y qu debe (y slo puede) ser aprendido durante la infancia (y en el sistema escolar)? Qu de todo ello puede ser aprendido en la formacin inicial y qu debe ser aprendido en la formacin en servicio, en la prctica de ensear? Qu requiere modalidades presenciales y qu puede ser confiado a modalidades a distancia, incluido el uso de las modernas tecnologas? 6. Qu de esto le corresponde a las instituciones e instancias de formacin docente, ya sea inicial o en servicio, y qu a otras instancias como la familia, el sistema

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escolar, los medios de comunicacin, las bibliotecas y diversas formas de autoaprendizaje e interaprendizaje entre pares? 7. Cules son los requerimientos organizacionales y laborales (salario, tiempo, duracin, etc.) para ejercer y desarrollar estas competencias y continuar aprendiendo en el ejercicio de la profesin? 8. Qu de todo esto podra ser reemplazado por tecnologas que no requieren la interaccin entre personas ni la presencia de un docente, en particular? Cules de estas competencias (y sus respectivos aprendizajes) pueden sustituirse, por ejemplo, con el texto escolar, la grabadora, la computadora, el video, el disco compacto, la Internet, etctera? 9. En qu medida este listado no est todava atrapado en la lgica del modelo escolar convencional, y reservado a lo sumo a su mejora, ms que a su transformacin? En qu medida ese nuevo papel docente no alcanza an a avizorar las tremendas carencias y las vastas posibilidades que se ciernen sobre el futuro cercano, las complejidades de un mundo crecientemente polarizado en todos los rdenes, que avanza simultneamente hacia la uniformizacin y la diferenciacin, la globalizacin y el localismo exacerbado, el desarrollo ilimitado de las comunicaciones, junto con la profundizacin de la fragmentacin y la exclusin? Ordenar el campo, formular preguntas y construir la problemtica, en general y en cada caso, parece esencial antes de intentar responder al para qu, qu, quines, cmo, cundo y costos de la formacin docente. Hacerlo permite, entre otras cosas, mirar el asunto desde nuevos ngulos con los cuales se pueda solucionar las viejas y nuevas antinomias (saber general/saber pedaggico, formacin inicial/en servicio, formacin individual/ en equipo, formacin fuera/dentro de la escuela, etc.) en que se mueve dicho campo, as como identificar necesidades e imaginar escenarios, antes de entrar al anlisis de costos y requerimientos presupuestarios, criterio actualmente dominante en la definicin de lo deseable y posible en materia de polticas educativas. De hecho, este listado de competencias docentes tiene los mismos defectos de otros tantos que circulan hoy en el mbito de la educacin, por lo general generados en pases desarrollados y trasladados a pases en desarrollo sin la crtica y la revisin que han tenido en los pases que los originaron (ver, entre otros: Barth, 1990; Beare y Slaughter, 1993; Fullan, 1993; Hargreaves y Hopkins, 1991; Hargreaves, 1994). La crtica a la lgica de los listados destaca precisamente el simplismo respecto del cambio educativo que subyace a menudo detrs de dichos listados, su pretendida validez universal, as como el hecho de que se limitan a describir un conjunto de caractersticas deseables pero no proveen elementos que ayuden a definir cmo construir esas caractersticas en situaciones concretas. En este caso, el listado por s mismo no dice nada respecto de qu clase de formacin y qu condiciones de trabajo docente son necesarias para lograr el aprendizaje y uso efectivo de tales competencias. La propia definicin del docente deseado y la escuela deseada contina siendo tarea abierta y desafo de cada pas y cada comunidad concreta. 1.Polticas y reformas educativas en los 90 Salvar la enorme brecha entre la situacin deseada y el punto de partida respecto de la cuestin docente, particularmente en los pases en desarrollo, requerira un esfuerzo titnico, una estrategia sostenida y de largo plazo, medidas urgentes y polticas sistmicas,

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todo ello en el espritu de una revisin profunda e integral del modelo escolar y de la situacin docente en sentido amplio, y de un viraje radical en los modos de hacer poltica educativa, tradicionalmente sesgada hacia la inversin en cosas (infraestructura, tecnologa, etc.) antes que en personas, las cantidades antes que las calidades, y el corto plazo por sobre el mediano y el largo plazo. No obstante, las polticas y medidas que se han aplicado en los ltimos aos ante el problema docente, tanto a escala global como nacional, estn lejos de responder a la complejidad y la urgencia de la situacin y, ms bien, estn contribuyendo a reforzar algunas de las tendencias ms negativas hacia la desprofesionalizacin del magisterio. El deterioro de los salarios docentes se ha acentuado en los ltimos aos en el marco de las polticas de ajuste, y los incrementos salariales no han sido, en todo caso, significativos como para revertir dicho deterioro, hacer ms atractiva la profesin, y detener el xodo de los mejores. La escasa o nula participacin y consulta a los docentes y sus organizaciones en torno a las polticas educativas y a la formacin docente, de manera especfica, ha seguido siendo la norma en los procesos de reforma, con la previsible resistencia y hasta rechazo activo del magisterio en muchos casos. Los procesos de descentralizacin no se han acompaado de los esfuerzos expresos de formacin y fortalecimiento de los equipos escolares que seran necesarios para hacer realidad la consigna de la autonoma escolar, ms all de la descentralizacin administrativa y financiera. La introduccin de las modernas tecnologas la computadora, en particular, cuando se ha dado, no se ha acompaado en general de las estrategias y los recursos indispensables para la sensibilizacin y formacin docente en el manejo de dichas tecnologas, lo que acrecienta de este modo la propia brecha cultural y tecnolgica entre los docentes y sus alumnos. Dicha desprofesionalizacin tiene que ver no nicamente con condiciones materiales, sino con un proceso gradual de desposesin simblica (Perrenoud, 1996): los docentes se hallan cada vez ms arrinconados en el papel de meros operadores de la enseanza, relegados a una funcin cada vez ms alienada y marginal, considerados un insumo ms de la enseanza (Lockheed y Verspoor, 1990; Banco Mundial, 1996). Cada vez ms dependientes del libro de texto, as como del experto y el agente externo, los docentes (y sus organizaciones) son vistos como obstculo y como insumo costoso, al tiempo que se depositan grandes esperanzas en el libro de texto y las modernas tecnologas, la educacin a distancia y las propuestas de autoaprendizaje y autoevaluacin como respuestas ms costo-efectivas y rpidas que la inversin en formacin docente, pensadas ya no slo como complementos sino incluso como sustitutos de la labor docente.4 De hecho, la tendencia ya no es slo a la desprofesionalizacin, sino hacia la exclusin de los docentes (Attali, 1996; Delors y otros, 1996; Perrenoud, 1996; Coraggio y Torres, 1996; Torres, 1996 a,b,c, 1997). Curiosamente, el discurso acerca del nuevo papel docente parecera seguir sin conectarse con la necesidad de un nuevo modelo de formacin docente. En el marco de los proyectos de mejoramiento de la calidad de la educacin que actualmente se realizan con financiamiento de la banca internacional, la formacin docente contina ocupando espacios y presupuestos menores, volcada a la preparacin de los docentes en servicio (por lo general desconectada de la formacin inicial) mediante programas cortos, instrumentales, atados a las necesidades de ejecucin de tal o cual poltica o reforma, con una nocin de reciclaje que alude fundamentalmente a la puesta al da de los docentes en los contenidos de las asignaturas, sin rupturas esenciales con los esquemas del pasado. Asimismo, el

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nfasis en el aprendizaje acordado particularmente para la educacin bsica, a raz de la Conferencia Mundial sobre Educacin para Todos (Jomtien, Tailandia, 1990) ha sido entendido exclusivamente desde el punto de vista del alumno y como rendimiento escolar, con lo que se ha descuidado el aprendizaje necesario de quienes ensean. En general, est an por hacerse la conexin entre el objetivo declarado del mejoramiento de la calidad de la educacin consigna de la reforma educativa en la presente dcada y el mejoramiento de la calidad docente, condicin necesaria de dicha mejora. Mientras que la brecha entre los recursos financieros disponibles y los necesarios acapara la atencin y los estudios en el mbito internacional y nacional, y es objeto de polticas y medidas concretas en todos los pases, la brecha entre los recursos humanos disponibles y los requeridos no ha pasado a ser tema de estudio ni de revisin de polticas o de adopcin de medidas. Es ms: la recomendacin a los gobiernos va en el sentido de ahorrar en salarios de docentes (por ejemplo, incrementando el nmero de alumnos por docente en el aula de clase) no para invertir lo ahorrado en formacin docente sino en textos escolares y otros medios de enseanza (Banco Mundial, 1996). De hecho, en materia de polticas dirigidas a los docentes, los gobiernos en los pases en desarrollo estn frecuentemente atrapados entre dos fuerzas que tiran en sentidos opuestos: las recomendaciones de los organismos internacionales de crdito, y los reclamos de los sindicatos docentes.5 2. Especificidad de los pases en desarrollo Las polticas educativas implantadas en los pases en desarrollo han estado histricamente moldeadas por los modelos escolares, las ideas y las polticas impulsadas, en cada momento, en los pases desarrollados. La premisa subyacente ha sido la de que lo deseable para los primeros coincide con lo ya implantado en los segundos, en el mismo eje ms/menos que los ha diferenciado como ms/menos desarrollados, asumindose as el problema y la solucin como un avance lineal hacia la situacin ya lograda o deseada por los que estn ms adelante. Los organismos internacionales han tenido un papel clave como mediadores en dicha transportacin de ideas y modelos hacia los pases receptores, los cuales, a su vez, han tendido a incorporarlos de manera acrtica. El tradicional retraso en la llegada de esas ideas y modelos se ha reducido notablemente en los ltimos aos, dado el acelerado avance de las comunicaciones y el papel cada vez ms (pro)activo de las agencias internacionales, particularmente los bancos, en la definicin y financiamiento de las polticas educativas en los pases en desarrollo a nivel mundial. La influencia de Estados Unidos y de su mentalidad en materia educativa se ha extendido y aparece hoy como hegemnico no slo en Amrica Latina, sino tambin en frica y Asia, sobre todo mediante la influencia tambin global y hegemnica del Banco Mundial. El docente real que est enseando en las aulas de los pases en desarrollo producto histrico de decisiones y polticas concretas est muy lejos del listado del docente deseado. El perfil mayoritario del docente de educacin bsica es un sujeto pobre (y mujer, y ama de casa, en el caso de Amrica Latina y el Caribe), con bajas expectativas profesionales, deficiente educacin general que a menudo no incluye siquiera la enseanza secundaria completa, producto l o ella misma de la escuela de mala calidad que se pretende transformar con su ayuda, con una deficiente (o inexistente) formacin para la docencia. Informes disponibles revelan vacos importantes en la educacin bsica de los propios docentes (lo que se extiende al personal directivo y de supervisin), incluyendo

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problemas de comprensin lectora, falta de hbitos de lectura y limitado contacto con los libros, la tecnologa o la produccin cientfica. Todo ello ha redundado en una formacin docente, inicial y de servicio, que termina cumpliendo fundamentalmente una funcin compensatoria y remedial. Paralelamente, se han aflojado los estndares para el reclutamiento docente tanto en los centros de formacin como en el aparato escolar, que en muchos pases ha abierto de par en par las puertas al ingreso de educadores legos.6 Los salarios, en la mayora de pases, han llegado a ser equiparables a los de un trabajador manual sin calificacin, mal valorado y mal remunerado. En este contexto, el acceso a mayores niveles de conocimiento y calificacin a menudo resulta en un salvoconducto hacia mejores alternativas de trabajo y en un continuo recomenzar de los programas de formacin docente. La realidad de los sistemas escolares y las condiciones de enseanza y aprendizaje en la mayora de los pases en desarrollo son precarias y hasta dramticas, muy lejanas de los entornos descritos para las escuelas efectivas en los pases de la ocde. Un estudio encargado por UNESCO y UNICEF en 1994 sobre las condiciones de la enseanza primaria en 14 pases en desarrollo revelaba, entre otros: alta inestabilidad del personal docente; pases en los que 60% de los docentes slo ha completado la escuela primaria y 20% a 30% no tiene formacin para la docencia; la mayora ensea entre 5 y 6 horas por da, a menudo en dos y tres turnos; aulas que ni siquiera tienen una pizarra, una mesa y una silla para el docente; el tamao promedio de la clase en el primer grado va de 25 a 112 alumnos (Schleicher y otros, 1995). De hecho, el listado de competencias docentes, de por s amplio, viene a agregarse a un listado tambin grande de tareas asistenciales que hoy en da son parte de la funcin de casi cualquier docente en el sector pblico, resultado de la creciente presin puesta sobre la institucin escolar para hacerse cargo de los problemas vinculados a la pobreza, la crisis de la familia, el desempleo. En pases y sectores pobres, la escuela ha pasado a ser comedor escolar y hasta comunitario, guardera para los hermanos ms pequeos, espacio de contencin y socializacin juvenil, dispensario mdico, centro de acopio y abasto, consultorio familiar, espacio de dinamizacin cultural, generadora de proyectos productivos, adems de sus funciones ya tradicionales como articuladora de polticas, servicios y demandas de los diversos sectores y actores sociales. Estas son, entonces, las condiciones concretas desde las cuales los pases en desarrollo deben encarar la transformacin educativa, la definicin de ese nuevo papel docente y de las estrategias para lograrlo. 3. Los mltiples escenarios del aprendizaje docente Los saberes y competencias que llega a adquirir un docente (y los incluidos en este listado, concretamente) los aprende a lo largo de toda la vida: en la familia, en el sistema escolar, en su formacin especfica como docente, y mediante la propia prctica de ensear.Desde esta perspectiva, resultan evidentes las limitaciones de un esquema (incluido el nuevo esquema propuesto por las actuales reformas) que contina encajonando al aprendizaje docente en la formacin docente, separando formacin inicial y en servicio, y desligando ambas de la biografa escolar de cada docente, es decir, del sistema escolar y su indispensable reforma. Admitir la multiplicidad y la complejidad de competencias requeridas por el buen docente (el docente capaz de asegurar una educacin de calidad), el enorme rezago de su formacin y la acelerada produccin de nuevo conocimiento y el

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avance de las tecnologas, supone admitir la necesidad del aprendizaje permanente concepto ms amplio e incluyente que el de educacin permanente como una realidad y una condicin esencial de la docencia. Adoptar la perspectiva del aprendizaje permanente implica: a. Reconocer la centralidad del aprendizaje docente: la posibilidad de una renovacin escolar profunda, centrada en los aprendizajes, pasa en primer lugar por docentes que sean lderes del aprendizaje el director como el principal lder y la escuela una institucin que aprende (Barth, 1990). Antes que preguntarse cmo lograr que los docentes enseen mejor, es preciso preguntarse cmo facilitar y asegurar que los docentes aprendan (Alliaud, 1998). Es necesario recuperar, no slo para los alumnos sino para los docentes, la centralidad del aprendizaje, superando y ayudando a los docentes a superar las percepciones tradicionales respecto de la enseanza y el aprendizaje como funciones fijas, encarnadas en sujetos y funciones diferenciadas. La propia formacin docente debe contemplarse desde el punto de vista del aprendizaje y de quienes aprenden, antes que desde la enseanza y desde la oferta (como lo revela la propia terminologa: formacin, capacitacin, entrenamiento, reciclaje, etc.). Es necesario asimismo problematizar la esperada relacin directa entre formacin docente y rendimiento escolar, en la que se fundamentan hoy las propuestas de incrementos salariales y estmulos a los docentes, basada en una incomprensin del aprendizaje en general, y de los vnculos entre aprendizaje docente y aprendizaje de los alumnos en particular.7 Un necesario desafo de investigacin que se abre en este terreno es precisamente aproximarse a una mejor comprensin de las motivaciones y la naturaleza del saber y los aprendizajes docentes, caja negra que apenas empieza a abrirse a la exploracin y la investigacin cientfica y que promete contribuir a repensar los esquemas tradicionales de formacin docente y a ubicarla dentro del marco de una pedagoga de adultos que supere los lmites estrechos con que se ha movido tradicionalmente este campo. b. Partir de la biografa escolar del docente y asumir la reforma del sistema escolar como parte de la estrategia de formacin docente: al asumirse que la formacin docente arranca con la formacin inicial, se ha desconocido la importancia de la biografa escolar del futuro docente, no slo respecto a los contenidos curriculares sino al aprendizaje sobre la enseanza y sobre el aprendizaje que tiene lugar en el aparato escolar, como parte del currculum oculto. En el ex escolar que es cada docente pareceran estar claves mucho ms importantes y determinantes sobre las prcticas educativas y los estilos de enseanza que en la formacin profesional, inicial o en servicio. Dicha formacin, en todo caso, pasa a tener una funcin eminentemente reproductora o correctora de esa matriz bsica en la que se configuran creencias, saberes, y sentidos comunes respecto de lo que es ensear y aprender. Transformar el sistema escolar es entonces condicin de la propia reforma de la formacin docente y de la calidad docente, en cuanto: a) la deficiente educacin general (incluidas competencias lingsticas bsicas, la capacidad para investigar y aprender a aprender, as como el manejo de teclado y la computadora, una necesidad bsica de aprendizaje en el mundo moderno) con que llegan los futuros

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docentes a su formacin profesional (o con que se inician en la enseanza, quienes no acceden a dicha formacin), convirtiendo a sta en una educacin compensatoria y remedial; b) la internalizacin de un modelo curricular y pedaggico obsoleto, que deja huellas difciles de borrar en el futuro docente, y que es el referente en el que se configura el sentido comn y la valoracin de lo educativo por parte de los padres de familia y la sociedad en general; c) el menor costo y mayor beneficio que implica reformar el sistema escolar (afectando al alumnado en general, y a los futuros docentes en particular) antes que invertir posteriormente en una formacin docente dedicada a compensar los dficits de una mala enseanza primaria y secundaria;8 y d) aprender a ensear debera ser parte del currculum escolar, considerando el valor formativo y reflexivo de la enseanza, el papel de educador(a) que toda persona asume en sus relaciones familiares y sociales, y la ampliacin prevista de esta funcin en la sociedad del futuro. c. Asumir las mltiples identidades de los docentes: los docentes no slo son docentes: son hombres y mujeres, hijos, padres y madres de familia, ex alumnos, trabajadores, agentes comunitarios, vecinos, consumidores, televidentes, ciudadanos. Asumir las mltiples identidades de los docentes implica asumir los mltiples papeles que estos juegan en la sociedad y los mltiples escenarios en los que desarrollan su vida y sus aprendizajes. La formacin docente ha tendido a fijar al docente en un nico papel el papel docente y en un nico escenario la institucin escolar, limitando incluso las posibles variantes en torno a estos dos ejes (formacin dentro o fuera de la escuela, pero siempre dentro del sistema escolar; formacin individual o en equipo, pero siempre entre docentes; etc.). No obstante, hay aprendizajes relevantes en la funcin docente que los docentes hacen y pueden hacer mejor desde sus otros escenarios e identidades: lo que la maestra encuentra difcil aceptar como maestra, puede comprenderlo ms fcil como madre de familia; el poder formativo y persuasivo de los hijos sobre los adultos es muy superior al de cualquier otra persona; la pelcula o el programa de radio o televisin puede hacer (o deshacer) ms eficazmente lo intentado con la conferencia o el seminario; la biblioteca comunitaria o pblica es a menudo ms atractiva y mejor dotada que la biblioteca de la escuela; el programa que integra a docentes y padres de familia, o a docentes y alumnos, o a docentes y personal administrativo, etc., puede permitir avances y rupturas que no lograr el intercambio o aprendizaje entre pares. 4. Un nuevo modelo de formacin para un nuevo docente Las instituciones y programas de formacin docente han sido la mejor escuela demostrativa de la escuela transmisiva, autoritaria, burocrtica, que desdea el aprendizaje. Construir una escuela diferente implica, por eso, un compromiso prioritario con la transformacin del modelo tradicional de formacin docente. Como mnimo, dicho compromiso es uno de coherencia: no es posible continuar pidiendo a los docentes que realicen en sus aulas lo que no ven aplicado en su propia formacin. Tanto en el nivel de contenidos como de enfoques, mtodos, valores y actitudes, debe existir coherencia entre lo que los educadores aprenden (y cmo lo aprenden) y lo que se les pide que enseen (y cmo enseen) en las aulas.

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Los docentes como sujetos, no como beneficiarios. El diseo de polticas, planes y programas de formacin docente requiere la participacin activa de los docentes y sus organizaciones, no nicamente como destinatarios sino como sujetos que aportan saber y experiencias esenciales para el diagnstico, la propuesta y la ejecucin, y como sujetos que tienen la oportunidad de aprender y avanzar ellos mismos en ese proceso. Visin estratgica y estrategia de largo plazo. Formar recursos humanos es inversin y tarea de largo plazo, que exige esfuerzos sistemticos y sostenidos. Esto implica una visin estratgica que supere la mentalidad cuantitativista (nmero de cursos, horas, crditos, etc.) y de corto plazo (modernamente encarnada en la cultura del proyecto), dentro de la cual la propia formacin docente pase a ser pensada como una estrategia. Si se piensa la formacin docente como un itinerario (sistema escolar, formacin inicial y en servicio, prctica docente, autoformacin, medios de comunicacin, etc.), se desdibujan las opciones binarias (formacin inicial/en servicio, conocimiento general/especializado, saber la materia/saber ensear, teora/prctica, contenidos/mtodos, modalidades presenciales/modalidades a distancia, etc.) y emergen en su lugar dilemas en torno a la definicin de prioridades, las combinaciones ms adecuadas y las secuencias en el tiempo. Articular formacin inicial y en servicio. Se ha dicho repetidamente que formacin inicial y en servicio deben ser vistas como parte de un mismo proceso, superando la tradicional separacin (e incluso moderna disyuntiva) entre una y otra. Dicha separacin ha tendido a acentuarse en los ltimos aos: la formacin inicial, cuestionada y virtualmente desahuciada, y la formacin en servicio reivindicada como ms costo-efectiva, espacio apto para la introduccin de innovaciones, ms acorde con la dinmica planteada por la descentralizacin y por las modernas reformas. Afortunadamente este nuevo sesgo, ahora inclinado hacia la formacin en servicio, ha empezado a revisarse, incluso por las propias agencias de financiamiento. Recuperar la prctica como espacio privilegiado de formacin y reflexin. La prctica pedaggica es el espacio ms importante, permanente y efectivo de formacin docente, como lo advierten los propios docentes. Reflexionar sobre lo que se hace, para comprender y aprender de lo que se hace, es la clave del profesional reflexivo (Schon, 1992). Reflexionar sobre los propios modos de aprender y ensear es un elemento clave del aprender a aprender y del aprender a ensear. La reflexin y la sistematizacin crtica y colectiva sobre la prctica pedaggica estn siendo crecientemente incorporadas en experiencias innovadoras localizadas e incluso en programas masivos, nacionales, de formacin docente en muchos pases, pero falta an asegurar las condiciones y afinar los mecanismos para que dicha reflexin sea tal y produzca nuevo conocimiento. En esto, las universidades y los intelectuales pueden hacer una contribucin importante, al verse a s mismos, a su vez, como facilitadores del aprendizaje docente sobre su propia prctica y no solamente como instructores. Se plantea asimismo la necesidad de una posicin crtica frente a la nocin y el ejercicio de la prctica dentro del currculum de formacin inicial, la cual tiende a ser asumida acrticamente por los alumnosdocentes y su profesor-tutor (Prez Gmez, 1996). Ubicar (y remover) los puntos de partida. Resolver la tensin y recorrer el tramo entre el punto de llegada (perspectiva desde la cual tiende a ubicarse el que ensea)

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y el punto de partida (perspectiva en la cual se ubica el que aprende), y definir las estrategias necesarias para recorrerle, requiere la participacin activa tanto de quien aprende como de quien ensea. El aprendizaje slo puede partir de las motivaciones y saberes de quienes aprenden, tanto si son nios como si son adultos. Ubicar dichos puntos de partida (el diagnstico) no significa hacer nicamente el listado de los dficits (lo que falta por saber, ser o tener), sino tambin de las fortalezas y las posibilidades (lo que ya se sabe, se es o se tiene), que es precisamente de donde arranca la posibilidad del aprendizaje. Obviamente, objetivo de la propia formacin es trabajar con los docentes en una mejor comprensin de sus necesidades de aprendizaje, en la perspectiva de avanzar hacia ese papel docente ms profesional y autnomo al que se aspira. Es indispensable remover la tierra para sembrar la semilla, es decir, identificar y analizar expresamente, junto con los docentes, los saberes implcitos y las creencias que forman parte de ese sentido comn sobre lo educativo que sirve de cimiento a la vieja escuela que cada uno de nosotros lleva dentro. Diversos estudios han empezado a mostrar (e intentan explicar) la ineficacia del iluminismo, el enciclopedismo y los sesgos tericos en la formacin docente, las jergas y el nominalismo en que se ocultan las incomprensiones y ausencias de sentido, la escasa incidencia prctica de dicha formacin, la convivencia estrecha y sin aparentes contradicciones entre el discurso innovador y la prctica pedaggica atrasada, etctera. Un sistema unificado, pero diversificado, de formacin docente. Ms que uniformar u optar entre disyuntivas, es preciso diversificar la formacin docente oferentes, modalidades, contenidos, pedagogas, tecnologas para responder a los perfiles y posibilidades de cada contexto, buscando al mismo tiempo la unidad y coherencia de la formacin docente como un sistema. En esto el Estado tiene un papel fundamental, sobre todo frente a los esquemas descentralizados de formacin docente que han empezado a institucionalizarse en varios pases, en los que han empezado a colaborar universidades, centros de investigacin, organismos no gubernamentales, empresa privada, organizaciones docentes, etc., haciendo indispensables la coordinacin y la evaluacin, as como la fijacin de estndares de calidad y equivalencia. Los mejores cientficos, intelectuales, artistas, escritores, artesanos, deberan ser convidados a unirse al esfuerzo colectivo de preparar a los docentes, no nicamente en los espacios propios de la docencia instituciones de formacin, escuelas, sino en esos otros entornos a los que los docentes rara vez tienen acceso: laboratorios, bibliotecas, museos, galeras de arte, talleres de expresin artstica, etc. Las propias organizaciones docentes estn llamadas, obviamente, a contribuir en el delineamiento y puesta en marcha de polticas, estrategias y programas renovados de formacin. Es indispensable diversificar los escenarios, contenidos y modalidades de formacin docente. El Informe Delors (1996) incluye al respecto numerosas sugerencias, muchas de ellas aparentemente sencillas y hasta obvias, pero altamente innovadoras en un campo que, como el de la formacin docente, se ha mantenido cerrado sobre s mismo y tiene una vieja deuda de renovacin y experimentacin curricular y pedaggica. El Informe propone, entre otras cosas, alternar la formacin dentro y fuera del sistema escolar con periodos de descanso; reunir a los docentes con profesionales de otros campos, a los nuevos docentes
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con docentes experimentados y con investigadores que trabajan en sus campos respectivos; movilidad entre la profesin docente y otras profesiones por periodos limitados; alternancia entre estudio y trabajo, incluido el trabajo en el sector econmico a fin de acercar entre s saber y tcnica, etctera. No existe el mtodo o la modalidad ms apropiada para todos, para todo y en general; cada uno tiene sus fortalezas y debilidades. Las modalidades a distancia hoy promovidas, argumentndose que seran ms costo-efectivas que las modalidades presenciales pueden ser recomendables en determinadas condiciones y para determinados objetivos; por lo dems, la buena educacin a distancia es la que combina autoinstruccin con componentes presenciales e interaccin grupal, volviendo de este modo borrosa la distincin, y planteando, por ltimo, la necesidad de estrategias integradas.9 Las diversas opciones se han multiplicado considerablemente en los ltimos aos, ampliando el enfoque tradicional centrado en el hecho, la transmisin oral y el libro (clase, curso, seminario, taller), con pasantas, grupos de reflexin y anlisis de la prctica pedaggica, observacin de clases, creacin de centros demostrativos en torno a buenas prcticas, registro escrito e intercambio de experiencias, historias de vida, uso de la caricatura, el video, el socio y el psicodrama, etc. Desde la formacin ha empezado asimismo a romperse con el tradicional aislamiento de la tarea docente, favorecindose el encuentro, el intercambio y el aprendizaje entre pares. Todo ello ha contribuido a resquebrajar el tradicional formalismo e intelectualismo de la formacin y la cultura docentes, introducindose aspectos afectivos y emocionales y no solamente cognitivos, as como el juego, la diversin, el movimiento, el manejo del cuerpo, etctera. Formacin ms que entrenamiento. El minimalismo y el instrumentalismo de muchos programas dirigidos a docentes, en el mbito inicial o en servicio, suelen justificarse aduciendo las limitaciones de una demanda (la de los propios docentes) ms interesada en recetas y orientaciones prcticas que en explicaciones y argumentaciones tericas, as como por la premura de los tiempos polticos, las limitaciones presupuestarias o las de los formadores de formadores. No obstante, si bien es fundamental partir de las necesidades reconocidas como tales por los docentes, el desafo es una formacin integral, no limitada a la transferencia de contenidos, mtodos y tcnicas, sino orientada fundamentalmente a lograr lo que se pide a los propios docentes obtener con sus alumnos: aprender a pensar, a reflexionar crticamente, a identificar y resolver problemas, a investigar, a aprender, a ensear. De hecho, ste es el sentido de trminos como educacin o formacin, como diferentes a capacitacin o entrenamiento. 5. No basta con formacin docente Si tal docente ideal existiese y pudiese efectivamente desplegar esos atributos en su prctica profesional, estaramos frente a un sujeto diferente, con una biografa escolar y profesional diferente, trabajando en condiciones y en una institucin escolar diferentes, gozando de estima social y percibiendo una remuneracin acorde con la labor de un trabajador intelectual a quien se encarga una tarea de gran complejidad y responsabilidad social, salario y condiciones que le permiten hacer de la docencia una tarea de tiempo completo, disfrutar de ella y dar todo de s, dentro y fuera de las aulas, asumiendo su propio aprendizaje permanente como dimensin inherente a su tarea, y contando con la posibilidad de acceder a los libros, los medios de comunicacin, las modernas tecnologas, etctera. Dentro del esquema general de fragmentacin de la poltica educativa, persiste la

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tendencia a aislar la formacin de otras reas crticas del desempeo docente tales como los salarios y, en general, las condiciones de trabajo. Mientras la seal que se siga dando sea la de que ser docente es un oficio de pobres, mal valorado y mal pagado, sencillo y requerido de habilidades mnimas, limitadas a seleccionar de un repertorio de tcnicas y a seguir instrucciones, no ser posible remontar la tarea docente y, por ende, la escuela. Mientras la docencia siga siendo percibida como una opcin transitoria y de segunda, la formacin docente continuar siendo una extensin (y duplicacin) de la mala escuela, una inversin intil y una tarea de nunca acabar, dado el xodo importante y la rotacin que caracterizan hoy a la docencia en muchos pases. Los esquemas horizontales de cooperacin entre docentes y escuelas, las ideas de desarrollo profesional en equipo y basado en la escuela, han entrado con fuerza en los ltimos aos en los pases en desarrollo, permeando tanto a organismos gubernamentales como no gubernamentales. No obstante, su ejecucin en condiciones reales tropieza a menudo con serios problemas en cuanto algunas condiciones esenciales permanecen inalteradas. Intentos por llevar la formacin a la escuela (en lugar de sacar a los docentes individuales a centros y encuentros de capacitacin) chocan no slo con problemas de infraestructura y distancia, sino con el problema salarial mismo, pues este mecanismo elimina el vitico, un importante ingreso complementario para muchos docentes y directivos escolares. Las propias nociones de equipo escolar o trabajo colectivo no pueden a menudo materializarse dada la persistencia de esquemas verticales en el interior de la escuela y del sistema escolar, as como del multiempleo y la alta inestabilidad docente que provocan las condiciones salariales y laborales prevalecientes.10 Asimismo, en ausencia de toda tradicin y de competencias bsicas para la tarea, la elaboracin de los proyectos educativos institucionales hoy generalizados en las reformas escolares pasa a encargarse a equipos externos, desvirtundose as el propio sentido y objetivo de stos. En suma, la formacin docente no puede encararse de manera aislada, sino como parte de un paquete de medidas dirigidas a revitalizar la profesin docente y en el marco de cambios sustantivos en la organizacin y la cultura escolar en sentido amplio. La ausencia de una visin sistmica de la poltica y el cambio educativos contina y continuar, como en el pasado, reduciendo la posibilidad de hacer efectivos incluso esos pequeos cambios parciales que pretenden instaurarse. Notas 1 El trmino formacin y, en general, las denominaciones en torno a la preparacin de los docentes, se usan de manera muy distinta en los pases de habla hispana. Hay una diferenciacin de trminos, precisamente entre otras cosas para aludir a puntos de partida y necesidades muy diversas de formacin. As, por ejemplo, en Mxico (De Ibarrola y Silva, 1997) se provee capacitacin a aquellos que no tienen ninguna preparacin profesional; nivelacin a los docentes que trabajan y necesitan adquirir acreditacin oficial; actualizacin es lo que provee el gobierno central a los docentes en servicio para mantenerse al da con los conocimientos curriculares; la superacin profesional se refiere a estudios de posgrado. 2 Usamos aqu retrica en el sentido que lo usa L. Ratinoff, a saber, macrovisiones de la educacin con las que cada poca ha justificado la necesidad de destinar tiempo y recursos a la educacin, desde perspectivas que reflejan las preocupaciones y propsitos centrales del momento (Ratinoff, 1994, p. 22). Las retricas tendran tres funciones principales:

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coordinar, contribuyendo a unir intereses diversos por medio de valores y propsitos compartidos; movilizar, facilitando la incorporacin de nuevos grupos mediante fines y justificaciones especiales, y legitimar, proveyendo una imagen de criterios de correccin aceptable para el resto de la comunidad. El autor distingue, durante el siglo XX, cuatro retricas educativas: la del nacionalismo educativo, la pluralista, la de la meritocracia y la del capital humano, en un recorrido que expresara, por un lado, el gradual desplazamiento de los proyectos polticos desde las izquierdas hacia las derechas y, por otro, una progresiva internacionalizacin de las ideas y de los intereses. El autor advierte que las sucesivas macrovisiones de la educacin que se han formulado durante este siglo seleccionaron y pesaron las variables de una manera selectiva, destacaron aquellas aplicaciones que eran consistentes con los objetivos profesados e ignoraron las informaciones y los criterios que socavaban la validez de los supuestos utilizados, por lo que es inadecuado tratar de evaluar las retricas en funcin de normas de demostracin cientfica; su debilidad analtica y factual es obvia y la precaria consistencia de sus proposiciones y supuestos es marcadamente simplista. La principal virtud que tienen estos argumentos pblicos es su capacidad para aglutinar voluntades y para proporcionar conceptos de orden que facilitan organizar los factores. Adems, sera imposible demostrar que los cambios que indican sean las soluciones ms convenientes (Ratinoff, 1994, p. 23). 3 El desarrollo humano es definido como el proceso de ampliacin del rango de elecciones de la gente, aumentando sus oportunidades de educacin, atencin mdica, ingreso y empleo, y cubriendo el espectro completo de las elecciones humanas, desde un medioambiente fsico saludable hasta las libertades econmicas y humanas (PNUD, 1990). 4 Varias voces de alerta han empezado a escucharse en este sentido en el mbito mundial. El Informe de la Comisin Delors recomienda expresamente privilegiar en todos los casos la relacin entre docente y alumno, dado que las tcnicas ms avanzadas slo pueden servir de apoyo a esa relacin (transmisin, dilogo y confrontacin) entre enseante y enseado (Delors y otros, 1996, p. 36). Asimismo, el Informe del Comit de Seguimiento de la Educacin para Todos adverta que [] al tiempo que debemos usar mejor y ms ampliamente la tecnologa y los medios de comunicacin, stos slo pueden complementar pero nunca reemplazar el papel esencial del educador como organizador del proceso instruccional y como gua y ejemplo para los jvenes (UNESCO-EFA, Forum, 1996) (T. de la A.) 5 Deca al respecto en 1995 una ministra de Educacin africana: De modo general, nuestros gobiernos estn sujetos a dos presiones opuestas entre las cuales estamos bombardeados constantemente. De un lado, somos los mayores empleadores de servidores pblicos, estamos entre los que ms gastan, y no producimos renta. Consecuentemente, estamos en la lnea de fuego del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial, y constantemente sometidos a medidas de austeridad por parte del Ministerio de Finanzas. Del otro lado, el magisterio como un todo, teniendo como tiene suficientes razones para estar insatisfecho, cierra filas contra las autoridades en defensa de sus intereses. Y es el personal del Ministerio el que tiene que negociar con los representantes y hacer lo posible para prevenir el conflicto social. Entre las medidas que se toman arriba para achicar el servicio pblico, reducir el pago de salarios y redistribuir el personal, y las demandas provenientes de abajo que presionan por incrementos salariales, mejores condiciones de trabajo y perspectivas profesionales, nuestro margen de negociacin es sumamente estrecho (fragmento de un discurso pronunciado por Diallo Hadja Acha Bah, ministra de Educacin de Guinea, 23 de junio de 1995, en DAE, 1995, p. 6) (T. de la A.).

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6 En Amrica Latina, segn datos de UNESCO-OREALC (1992), 20% de los maestros de educacin bsica son legos, la mayora de ellos concentrados en las zonas rurales. 7 De hecho, como lo revelan diversos estudios, las actitudes y expectativas de los docentes (no necesariamente atribuibles a procesos de formacin) pueden resultar ms determinantes sobre el desempeo tanto del docente como del alumno, que el dominio de los contenidos o las didcticas. 8 El Banco Mundial (1996) ha estimado que es entre 7 y 25 veces ms barato invertir en reformar la educacin secundaria que en intentar suplir sus dficits desde la formacin profesional. 9 Estudios comparativos de diversas modalidades de formacin docente inicial y en servicio (presencial) y en servicio (a distancia) realizadas en la dcada de los 80 en frica (Tanzania) y Asia (Sri Lanka e lndonesia), sugeran que las modalidades a distancia pueden tener ventajas comparativas en asuntos que se basan en informacin y en transmisin verbal, pero no en conocimientos vinculados a las matemticas, las ciencias o el desarrollo de aptitudes para el trabajo en grupo (Tatto et. al., 1991; Nieisen et. al., 1991, p. 4). 10 En el estado de Sao Paulo, Brasil, dentro del Proyecto de Educacin Continua del Profesorado, iniciado en 1996, se establecieron las llamadas Horas de Trabajo Pedaggico Colectivo HTPC en cada establecimiento escolar, pero, segn se reporta, los profesores no tienen condiciones reales para reunirse durante sus horas de trabajo, dado que la mayora rota entre diversas escuelas y son profesores por contrato (Acao EducativaPUCI, 1996). El mismo problema se reporta en el caso de Chile, durante el primer ao de la aplicacin de la jornada escolar extendida, pues los profesores no coinciden en los mismos horarios (Milesi y Jara, 1998).

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Lectura N 7 Castells, Manuel, El espacio de flujos, en: El surgimiento de la sociedad de redes, Madrid, Alianza, 1997.
Introduccin Espacio y tiempo son las dimensiones materiales fundamentales de la vida humana. Los fsicos han mostrado la complejidad de estas nociones, ms all de la falacia que supone su simplicidad intuitiva. Los escolares saben que el espacio y el tiempo se relacionan. Y una teora muy extendida, la ltima moda en fsica, adelanta la hiptesis de un hiperespacio que articula diez dimensiones, incluido el tiempo. Por supuesto, en mi anlisis no hay lugar para tal discusin, puesto que slo le concierne el significado social de espacio y tiempo. Pero la referencia a esa complejidad va ms all de la pedantera retrica: nos invita a considerar las formas sociales del tiempo y el espacio, que no son reducibles a las que han sido nuestras percepciones hasta la fecha, basadas en estructuras sociotcnicas que ha invalidado la experiencia histrica. Puesto que espacio y tiempo estn entrelazados en la naturaleza y la sociedad, tambin lo estarn en mi anlisis, aunque, en aras de la claridad, me centrar primero en el espacio, en este captulo, y luego en el tiempo, en el siguiente. El orden de la secuencia no es aleatorio: a diferencia de la mayora de las teoras sociales clsicas, que asumen el dominio del tiempo sobre el espacio, propongo la hiptesis de que el espacio organiza al tiempo en la sociedad red. Confo en que esta afirmacin tendr ms sentido al final del recorrido intelectual que propongo al lector en estos dos captulos. Tanto el espacio como el tiempo han sido transformados bajo el efecto combinado del paradigma de la tecnologa de la informacin y de las formas y procesos sociales inducidos por el proceso actual de cambio histrico, como se ha presentado en este libro. Sin embargo, el perfil real de esa transformacin se aleja mucho de las extrapolaciones de sentido comn del determinismo tecnolgico. Por ejemplo, parece obvio que las telecomunicaciones avanzadas haran ubicuo el emplazamiento de las oficinas, con lo que se permitira que las sedes centrales de las grandes compaas abandonaran los distritos comerciales cntricos, caros, congestionados y desagradables, para situarse en lugares bonitos de todo el mundo. No obstante, el anlisis emprico de Mitchell Moss sobre el impacto de las telecomunicaciones en el mundo empresarial de Manhattan en la dcada de 1980, descubri que estos nuevos y avanzados medios de telecomunicacin se encontraban entre los factores responsables de que hubiera aminorado la reubicacin de las empresas fuera de Nueva York, por razones que expondr ms adelante. O, por utilizar otro ejemplo sobre un mbito social diferente, se supona que la comunicacin electrnica con base en el hogar alentara un descenso de las formas urbanas densas y una disminucin de la interaccin social en base territorial. No obstante, el primer sistema de difusin masiva de comunicacin a travs del ordenador, el Minitel francs, descrito en el captulo anterior, se origin en la dcada de 1980 en un entorno urbano intenso, cuya vitalidad e interaccin interpersonal apenas se debilit por el nuevo medio. En efecto, los estudiantes franceses utilizaron Minitel para organizar manifestaciones callejeras contra el gobierno. A comienzos de los aos noventa, el telecommuting, esto es, el trabajo desde casa por lnea telefnica, slo era practicado por una pequea fraccin de la mano de obra en los Estados

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Unidos (entre un 1% y un 2% en un da determinado), Europa o Japn, si exceptuamos la vieja costumbre de los profesionales de seguir trabajando en casa o de organizar su actividad en un espacio y tiempo flexible cuando tienen oportunidad de hacerlo.Aunque el trabajo en casa a tiempo parcial parece estar surgiendo como un modo de actividad profesional en el futuro, se desarrolla debido al ascenso de la empresa red y al proceso de trabajo flexible, como se ha analizado en captulos anteriores, y no como un resultado directo de la tecnologa disponible. Las consecuencias tericas y prcticas de estas precisiones son cruciales. En las pginas siguientes me ocupar de la complejidad que presenta la interaccin de la tecnologa, la sociedad y el espacio. Para avanzar en esa direccin, examinar los datos empricos sobre la transformacin de los patrones de localizacin de las principales actividades econmicas en el nuevo sistema tecnolgico, tanto para los servicios avanzados como para la fabricacin. Despus tratar de analizar los escasos datos sobre la interaccin entre el ascenso del hogar electrnico y la evolucin de la ciudad, y explicar con mayor detalle la evolucin reciente de las formas urbanas en varios contextos. Luego sintetizar las tendencias observadas bajo una nueva lgica espacial que denomino el espacio de los flujos. Opondr a esta lgica la organizacin espacial arraigada en la historia de nuestra experiencia comn: el espacio de los lugares.Y me referir al reflejo de esta oposicin dialctica entre el espacio de los flujos y el espacio de los lugares en los debates actuales de la arquitectura y el diseo urbano. El objetivo de este itinerario intelectual es dibujar el perfil de un nuevo proceso espacial, el espacio de los flujos, que se est convirtiendo en la manifestacin espacial dominante del poder y la funcin en nuestras sociedades.A pesar de todos mis esfuerzos para mostrar la nueva lgica espacial empricamente, me temo que es inevitable, hacia el final del captulo, enfrentar al lector con algunos fundamentos bsicos de una teora social del espacio, como un modo de entender la transformacin de la base material de nuestra experiencia. No obstante, espero mejorar mi capacidad de comunicar una teorizacin abstracta de las nuevas formas y procesos espaciales mediante un breve recorrido de los datos disponibles sobre las recientes pautas espaciales de las funciones econmicas y las prcticas sociales dominantes. Los servicios avanzados, los flujos de informacin y la ciudad global La economa informacional/global se organiza en torno a centros de mando y control, capaces de coordinar, innovar y gestionar las actividades entrecruzadas de las redes empresariales. Los servicios avanzados, incluidos finanzas, seguros, inmobiliaria, consultora, servicios legales, publicidad, diseo, mercadotecnia, relaciones pblicas, seguridad, reunin de informacin y gestin de los sistemas de informacin, pero tambin el I+D y la innovacin cientfica, se encuentran en el centro de todos los procesos econmicos, ya sea en la fabricacin, agricultura, energa o servicios de diferentes clases. Todos pueden reducirse a generacin de conocimiento y flujos de informacin. As pues, los sistemas de telecomunicaciones avanzados podran hacer posible su emplazamiento disperso por todo el globo. No obstante, ms de una dcada de estudios sobre el tema ha establecido un modelo espacial diferente, caracterizado por su dispersin y concentracin simultneas. Por una parte, los servicios avanzados han aumentado de forma considerable su porcentaje de empleo y PNB en la mayora de los pases, y presentan el crecimiento ms elevado en empleo y las mayores tasas de inversin en las principales reas metropolitanas del mundo. Son omnipresentes y se ubican en toda la geografa del planeta, excepto en los agujeros negros de la marginalidad. Por otra parte, ha habido una concentracin espacial

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de los niveles superiores de esas actividades en unos cuantos centros nodales de unos cuantos pases. Esta concentracin sigue una jerarqua entre niveles de centros urbanos, que concentra las funciones de nivel superior, tanto en lo referente a poder como en informacin, en algunas de las principales reas metropolitanas. El clsico estudio de Saskia Sassen sobre la ciudad global ha expuesto el dominio conjunto de Nueva York, Tokio y Londres en las finanzas internacionales y en la mayora de los servicios de consultora y empresariales de mbito internacional. Juntos, estos tres centros cubren el espectro de las zonas horarias a efectos de la actividad financiera y funcionan en buena medida como una unidad en el mismo sistema de transacciones interminables. Pero hay otros centros importantes, e incluso ms que ellos en algunos segmentos especficos del comercio, como, por ejemplo, Chicago y Singapur en contratos de futuros (de hecho, se practicaron por primera vez en Chicago en 1972). Hong Kong, Osaka, Frankfurt, Zurich, Pars, Los ngeles, San Francisco, Amsterdam y Miln son tambin importantes centros, tanto en servicios financieros como empresariales de mbito internacional. Y diversos centros regionales se estn uniendo a la red rpidamente, a medida que se desarrollan mercados emergentes por todo el mundo: Madrid, Sao Paulo, Buenos Aires, Mxico, Taipei, Mosc y Budapest, entre otros. A medida que la economa global se expande e incorpora nuevos mercados, tambin organiza la produccin de los servicios avanzados requeridos para gestionar las nuevas unidades que se unen al sistema y las condiciones de sus conexiones, siempre cambiantes . Un caso concreto que ilustra este proceso es Madrid, hasta 1986 un lugar relativamente atrasado de la economa global. Ese ao Espaa se uni a la Comunidad Europea, abrindose por completo a la inversin de capital extranjero en los mercados burstiles, en las operaciones bancarias y en la adquisicin de patrimonio empresarial, as como en propiedades inmobiliarias. Como muestra nuestro estudio, en el periodo 1986-1990, la inversin directa extranjera en Madrid y en su bolsa aliment un periodo de rpido crecimiento econmico regional, junto con un auge de las propiedades inmobiliarias y una rpida expansin del empleo en servicios empresariales. Las adquisiciones de valores por parte de inversores extranjeros entre 1982 y 1988 saltaron de 4.494 millones de pesetas a 623.445 millones. La inversin directa extranjera ascendi de 8.000 millones de pesetas en 1985 a casi 400.000 millones en 1988. En consecuencia, la construccin de oficinas en el centro y los inmuebles residenciales de alto nivel pasaron a finales de los aos ochenta por el mismo tipo de frenes experimentado en Nueva York y Londres. La ciudad fue profundamente transformada por la saturacin del valioso espacio del centro y por un proceso de suburbanizacin perifrica que, hasta entonces, haba sido un fenmeno limitado. En la misma lnea de argumentacin, el estudio de Cappelin sobre las redes de servicios de las ciudades europeas expone la creciente interdependencia y complementariedad de las ciudades de tamao medio de la Unin Europea. Llega a la conclusin de que:
La importancia relativa de la relacin ciudad-regin parece disminuir con respecto a la importancia de las relaciones que interconectan varias ciudades de diferentes regiones y pases [...]. Las nuevas actividades se concentran en polos especficos y ello implica el incremento de disparidades entre los polos urbanos y sus respectivos entornos.

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As pues, el fenmeno de la ciudad global no puede reducirse a unos cuantos ncleos urbanos del nivel superior de la jerarqua. Es un proceso que implica a los servicios avanzados, los centros de produccin y los mercados de una red global, con diferente intensidad y a una escala distinta segn la importancia relativa de las actividades ubicadas en cada zona frente a la red global. Dentro de cada pas, la arquitectura de redes se reproduce en los centros regionales y locales, de tal modo que el conjunto del sistema queda interconectado a escala global. Los territorios que rodean estos nodos desempean una funcin cada vez ms subordinada: a veces llegan a perder toda su importancia o incluso se vuelven disfuncionales. Por ejemplo, las colonias populares de la ciudad de Mxico (en su origen asentamientos ilegales) que representan en torno a los dos tercios de la poblacin de la megalpolis, sin desempear ningn papel distintivo en el funcionamiento de la ciudad como centro comercial internacional. Adems, la globalizacin estimula la regionalizacin. En sus estudios sobre las regiones europeas en la dcada de 1990, Philip Cooke ha indicado, basndose en los datos disponibles, que la creciente internacionalizacin de las actividades econmicas por toda Europa ha hecho a las regiones ms dependientes del contexto internacional. En consecuencia, bajo el impulso de sus gobiernos y elites empresariales, se han estructurado para competir en la economa global y han establecido redes de cooperacin entre las instituciones regionales y las empresas basadas en la regin. Por lo tanto, las regiones y localidades no desaparecen, sino que quedan integradas en redes internacionales que conectan sus sectores ms dinmicos. Michelson y Wheeler han sustentado su planteamiento sobre la arquitectura evolutiva de los flujos de informacin en la economa global, en el anlisis de los datos sobre el trfico de uno de los principales servicios de mensajera comercial, Federal Express Corporation. Estudiaron el movimiento, durante los aos noventa, de las cartas, paquetes y cajas entre las reas metropolitanas estadounidenses, as como entre los principales centros remitentes estadounidenses y sus destinos internacionales. Los resultados de su anlisis, ilustrados en las figuras 6.1 y 6.2, muestran dos tendencias bsicas: a) el dominio de algunos nodos, sobre todo Nueva York, seguido por Los ngeles, que aumenta con el tiempo; b) la existencia de circuitos prioritarios nacionales e internacionales de conexin. Concluyen que:
Todos los indicadores sealan un fortalecimiento de la estructura jerrquica de las funciones de mando y control y el intercambio de informacin resultante [...]. La concentracin de la informacin en determinados lugares es el resultado del alto grado de incertidumbre, impulsado a su vez por el cambio tecnolgico, y la desmasificacin, la desregulacin y la globalizacin del mercado [...] (Sin embargo) cuando se extienda la tendencia actual, persistir la importancia de la flexibilidad, como el mecanismo bsico para salir adelante, y de la aglomeracin de las economas, como la fuerza de ubicacin preeminente. Por lo tanto, la ciudad no perder su importancia como centro de gravedad para las transacciones econmicas. Pero con la regulacin de los mercados internacionales con una menor incertidumbre sobre las reglas del juego econmico y los jugadores que participan, la concentracin de la industria de la informacin disminuir y ciertos aspectos de la produccin y distribucin se difundirn a los niveles inferiores de una jerarqua urbana internacionalizada.

En efecto, dentro de la red, la jerarqua no est de ningn modo asegurada, ni es estable: est sometida a una feroz competencia entre las ciudades, as como a la aventura de

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inversiones de alto riesgo tanto en finanzas como en mercado inmobiliario. As, P.W. Daniels, en uno de los estudios ms exhaustivos sobre el tema, explica el fracaso parcial de los principales proyectos de reurbanizacin de Canary Wharf en la zona portuaria de Londres debido a la estrategia demasiado ambiciosa de su promotora, la conocida firma canadiense Olympia & York, incapaz de absorber el exceso de oficinas de comienzos de los aos noventa, a raz de la disminucin del empleo en servicios financieros, tanto en Londres como en Nueva York. Concluye que:
Por lo tanto, la expansin de los servicios al mercado internacional ha introducido un grado mayor de flexibilidad y, en definitiva, de competencia en el sistema urbano global del que exista en el pasado. Como ha probado la experiencia con Canary Wharf, tambin hizo que el resultado del desarrollo a gran escala y la reurbanizacin dentro de las ciudades se hiciera dependiente de factores internacionales externos, sobre los cuales slo se puede tener un control limitado.

As pues, a comienzos de los aos noventa, mientras que ciudades como Bangkok, Taipei, Shanghai, Mxico o Bogot experimentaron un crecimiento urbano explosivo encabezado por el sector empresarial, Madrid, junto con Nueva York, Londres y Pars, entraron en una recesin que provoc una pronunciada cada de los precios de las propiedades inmobiliarias y detuvo la nueva construccin. Esta montaa rusa urbana, en diferentes periodos a lo largo de diversas zonas del mundo, ilustra tanto la dependencia como la vulnerabilidad de cualquier localidad, incluidas las principales ciudades, ante los flujos globales cambiantes. Pero por qu deben seguir dependiendo estos servicios avanzados de su aglomeracin en unos cuantos grandes nodos metropolitanos? De nuevo, Saskia Sassen, coronando aos de trabajo de campo propio y de otros investigadores en diferentes contextos, ofrece respuestas convincentes. Sostiene que:
La combinacin de dispersin espacial e integracin global ha creado un nuevo papel estratgico para las principales ciudades. Ms all de su larga historia como centros para el comercio internacional y la banca, estas ciudades funcionan ahora de cuatro formas nuevas: primero, como puestos de mando altamente concentrados en la organizacin de la economa mundial; segundo, como emplazamientos clave para las finanzas y las firmas de servicios especializados [...]; tercero, como centros de produccin, incluida la de innovacin en los sectores punta; y cuarto, como mercados para los productos y las innovaciones producidos.

Estas ciudades o, mejor, sus centros de negocios, son complejos de produccin de valor basados en la informacin, donde las sedes de las grandes compaas y las firmas financieras avanzadas pueden encontrar tanto proveedores como la mano de obra altamente cualificada que precisan. En efecto, constituyen redes de produccin y gestin, cuya flexibilidad no necesita incorporar trabajadores y proveedores, sino tener capacidad de acceso a ellos cuando convenga y en el momento y cantidades requeridos en cada caso particular. Se sirve mejor a la flexibilidad y adaptabilidad mediante esta combinacin entre

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aglomeracin de redes nucleares y su interconexin global con sus redes secundarias dispersas va las telecomunicaciones y el transporte areo. Otros factores parecen contribuir tambin a fortalecer la concentracin de las actividades de alto nivel en unos cuantos nodos: una vez que se han constituido, la elevada inversin en bienes races valiosos que efectan las grandes empresas explica su renuencia a desplazarse, porque ello devaluara sus activos fijos; asimismo, en la era de las escuchas furtivas extendidas, los contactos cara a cara para tomar decisiones crticas siguen siendo necesarios, ya que, como Saskia Sassen indica que un directivo le cont durante una entrevista, a veces los tratos de negocios son, por necesidad, marginalmente ilegales. Y, por ltimo, los principales centros metropolitanos an ofrecen las mayores oportunidades para el realce personal, la posicin social y la autosatisfaccin individual de los profesionales de los niveles superiores que tanto lo necesitan, desde los buenos colegios para sus hijos hasta la pertenencia simblica a la cumbre del consumo conspicuo, incluido el arte y el entretenimiento. No obstante, los servicios avanzados, y an ms los servicios en general, se dispersan y descentralizan a la periferia de las reas metropolitanas, a zonas metropolitanas menores, a regiones menos desarrolladas y a algunos pases menos desarrollados. Han surgido nuevos centros regionales de actividades de procesamiento de servicios en los Estados Unidos (por ejemplo, Atlanta, Georgia, o Omaha, Nebraska), en Europa (por ejemplo, Barcelona, Niza, Stuttgart, Bristol) o en Asia (por ejemplo, Bombay, Bangkok, Shanghai). Las periferias de las principales reas metropolitanas bullen con el nuevo desarrollo de oficinas, ya sea en Walnut Creek, San Francisco, o en Reading, cerca de Londres. Y, en algunos casos, los nuevos centros de servicios avanzados han surgido en los lmites de la ciudad histrica, siendo el ejemplo ms notable y logrado La Dfense de Pars. Sin embargo, en casi todos los casos, la descentralizacin del trabajo de oficina afecta a las oficinas traseras, es decir, al procesamiento masivo de las transacciones que ejecutan estrategias decididas y diseadas en los centros empresariales de altas finanzas y servicios avanzados. Son stas precisamente las actividades que emplean al grueso de los trabajadores semicualificados, en su mayora mujeres que viven en los suburbios, en gran parte reemplazables o reciclables a medida que la tecnologa evoluciona y la montaa rusa econmica sube y baja. Lo que resulta significativo de este sistema espacial de actividades de servicios avanzados no es su concentracin o descentralizacin, puesto que ambos procesos ocurren a la vez por todos los pases y continentes. Tampoco la jerarqua de su geografa, ya que en realidad es tributaria de la geometra variable de los flujos de dinero e informacin. Despus de todo, quin poda predecir a comienzos de los aos ochenta que Taipei, Madrid o Buenos Aires surgiran como importantes centros financieros y comerciales internacionales? Creo que la megalpolis Hong Kong-Shenzhen-Guangzhou-Zhuhai-Macao ser una de las principales capitales financieras y comerciales a comienzos del siglo XXI, con lo que provocar un importante realineamiento en la geografa global de los servicios avanzados. Pero para el anlisis espacial que propongo aqu, resulta secundario si no acierto en mi prediccin. Porque, aunque la ubicacin real de los centros de alto nivel en cada periodo es crucial para la distribucin de la riqueza y el poder en el mundo, desde la perspectiva de la lgica espacial del nuevo sistema, lo que importa es la versatilidad de sus redes. La ciudad global no es un lugar, sino un proceso. Un proceso mediante el cual los centros de produccin y consumo de servicios avanzados y sus sociedades locales auxiliares se conectan en una red global en virtud de los flujos de informacin, mientras que a la vez restan importancia a las conexiones con sus entornos territoriales.

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El nuevo espacio industrial El advenimiento de la fabricacin de alta tecnologa, a saber, la basada en la microelectrnica y en la fabricacin asistida por ordenador, marc la aparicin de una nueva lgica de localizacin industrial. Las empresas electrnicas, productoras de las mquinas de nueva tecnologa de la informacin, tambin fueron las primeras en practicar la estrategia de localizacin que permita y requera el nuevo proceso de produccin basado en la informacin. Durante los aos ochenta, diversos estudios empricos, realizados por profesores y estudiantes graduados del Institute of Urban and Regional Development (Instituto de Desarrollo Urbano y Regional) de la Universidad de California en Berkeley, proporcionaron un slido anlisis del perfil del nuevo espacio industrial. Se caracteriza por la capacidad tecnolgica y organizativa de separar el proceso de produccin en diferentes emplazamientos mientras integra su unidad mediante conexiones de telecomunicaciones, y por la precisin basada en la microelectrnica y la flexibilidad de la fabricacin de sus componentes. Adems, se hace aconsejable la especificidad geogrfica de cada fase del proceso de produccin por la singularidad de la mano de obra requerida en cada estadio y por los diferentes rasgos sociales y medioambientales que suponen las condiciones de vida de segmentos tan distintos de esta mano de obra. Por ello, la fabricacin de alta tecnologa presenta una composicin ocupacional muy diferente de la fabricacin tradicional: se organiza en una estructura bipolar en torno a dos grupos predominantes de tamao ms o menos similar: de un lado, una mano de obra altamente cualificada, basada en la ciencia y la tecnologa; del otro, una masa de obreros no cualificados que participan en el montaje rutinario y las operaciones secundarias. Aunque la automatizacin ha permitido cada vez ms a las compaas eliminar los niveles ms bajos de trabajadores, el aumento asombroso del volumen de produccin sigue haciendo que se emplee y as seguir durante algn tiempo un nmero considerable de trabajadores no cualificados y semicualificados, cuya localizacin en las mismas zonas que los cientficos e ingenieros no es viable desde el punto de vista econmico, ni apropiado desde la perspectiva dominante en el actual contexto social. En medio, los obreros cualificados tambin representan un grupo particular que cabe separar de los niveles elevados de la produccin de alta tecnologa.Debido al peso ligero del producto final y los vnculos de comunicacin desarrollados por las compaas por todo el globo, las firmas electrnicas, sobre todo las estadounidenses, desarrollaron desde los orgenes de la industria (ya en s: emplazamiento de la planta de Fairchild en Hong Kong en 1962) un modelo de localizacin caracterizado por la divisin espacial internacional del trabajo. En trminos generales, tanto para la microelectrnica como para los ordenadores, se buscaron cuatro tipos diferentes de localizacin para cada una de las cuatro operaciones particulares del proceso de produccin: I+D, innovacin y fabricacin de prototipos se concentraron en centros industriales muy innovadores de las reas centrales, en general con una buena calidad de vida antes de que el proceso de desarrollo degradara un tanto el entorno; la fabricacin cualificada en plantas filiales, en general en zonas recin industrializadas en el pas de origen, que en el caso de los Estados Unidos suele significar ciudades de tamao medio de los estados occidentales; el montaje semicualificado a gran escala y las operaciones de prueba, que desde los

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mismos comienzos se localizaron en una proporcin considerable en el extranjero, sobre todo en el sureste asitico, con Singapur y Malasia a la cabeza del movimiento de atraer fbricas de grandes compaas electrnicas estadounidenses; d) la adaptacin del producto al cliente, el mantenimiento postventa y el respaldo tecnolgico, que se organizaron en centros regionales de todo el globo, en general en la zona donde se encontraran los principales mercados electrnicos, originalmente en los Estados Unidos y Europa Occidental, si bien en los aos noventa los mercados asiticos ascendieron a una posicin igual. Las compaas europeas, acostumbradas a emplazamientos al abrigo de sus territorios nacionales protegidos, se vieron empujadas a descentralizar sus sistemas de produccin en una cadena global similar a medida que el mercado se abri y comenzaron a sentir el aguijn de la competencia de las operaciones efectuadas desde Asia y de la ventaja tecnolgica estadounidense y japonesa. Las compaas japonesas trataron de resistirse durante largo tiempo a abandonar la fortaleza de Japn, tanto por razones de nacionalismo (a peticin de su gobierno) como por su estrecha dependencia de las redes de justo a tiempo de sus proveedores. Sin embargo, la congestin insoportable y los elevadsimos precios de operacin en la zona de Tokio-Yokohama obligaron primero a la descentralizacin regional (ayudada por el programa de tecnpolis del MITI) a zonas menos desarrolladas de Japn, en particular a Kyushu; y luego, desde finales de los aos ochenta, las compaas japonesas pasaron a imitar los patrones de localizacin iniciados por sus competidores estadounidenses dos dcadas antes: implantacin en el sureste asitico de los complejos de produccin en serie, buscando la reduccin de los costes laborales y limitaciones medioambientales menos estrictas, y diseminacin de las fbricas por los principales mercados estadounidenses, europeos y asiticos, como una previsin para superar el proteccionismo futuro. De este modo, el fin de la diferencia japonesa confirm el acierto del modelo de localizacin que, junto con diversos colegas, propusimos para comprender la nueva lgica espacial de la industria de alta tecnologa. La figura 6.3 muestra de forma esquemtica la lgica espacial de este modelo, elaborado en virtud de los datos empricos reunidos por numerosos investigadores en contextos diferentes. Un elemento clave en este modelo de localizacin es la importancia decisiva de los complejos de produccin de innovacin tecnolgica para todo el sistema. Es lo que Peter Hall y yo, as como el pionero en este campo de investigacin, Philippe Aydalot, denominamos medio de innovacin. Por l entiendo un conjunto especfico de relaciones de produccin y gestin, basado en una organizacin social que en general comparte una cultura industrial y unas metas instrumentales encaminadas a generar nuevo conocimiento, nuevos procesos y nuevos productos. Aunque el concepto de medio no incluye necesariamente una dimensin espacial, sostengo que, en el caso de las industrias de la tecnologa de la informacin, al menos en este siglo, la proximidad espacial es una condicin material necesaria para la existencia de dichos medios, debido a la naturaleza de la interaccin en el proceso de innovacin. Lo que define la especificidad de un medio de innovacin es su capacidad para generar sinergia, esto es, el valor aadido que no resulta del efecto acumulativo de los elementos presentes en l, sino de su interaccin. Los medios de innovacin son fuentes fundamentales para la innovacin y la generacin de valor aadido en el proceso de produccin industrial en la era de la informacin. Peter Hall y yo estudiamos durante varios aos la formacin, estructura y dinmicas de los principales medios de innovacin de todo

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el mundo, tanto reales como supuestos. Los resultados de nuestro trabajo aadieron algunos elementos para la comprensin del modelo de localizacin de la industria de la tecnologa de la informacin. En primer lugar, los medios de innovacin industrial orientados a la alta tecnologa, que denominamos tecnpolis, presentan diversas formas urbanas.Y, lo que es ms notable, es evidente que en la mayora de los pases, con las excepciones importantes de los Estados Unidos y hasta cierto punto de Alemania, las principales reas metropolitanas contienen las tecnpolis ms destacadas: Tokio, Pars-sur, Londres-Corredor M4, Miln, Sellnchon, Mosc-Zelenogrado y, a una distancia considerable, Niza-Sofa-Antpolis, Taipei-Hsinchu, Singapur, Shanghai, Sao Paulo, Barcelona, etc. La excepcin parcial de Alemania (despus de todo, Munich es una zona metropolitana importante) tiene relacin directa con la historia poltica: la destruccin de Berln, el destacado centro tecnolgico industrial europeo, y la reubicacin de Siemens en Munich en los ltimos meses del Tercer Reich, esperando la proteccin de las fuerzas de ocupacin estadounidenses y con el apoyo posterior del gobierno de la Unin Social Cristiana (CSU) bvaro. As pues, en contra de la imaginera excesiva de las tecnpolis advenedizas, existe sin duda una continuidad en la historia espacial de la tecnologa y la industrializacin en la era de la informacin: los principales centros metropolitanos de todo el mundo continan acumulando factores inductores de innovacin y generando sinergia, tanto en la industria como en los servicios avanzados. Sin embargo, algunos de los centros de innovacin ms importantes de la tecnologa de la informacin s son nuevos, sobre todo en el lder tecnolgico mundial, los Estados Unidos. Silicon Valley, la carretera 128 de Boston (rejuveneciendo una estructura antigua y tradicional de fabricacin), la tecnpolis de California del Sur, el Tringulo de Investigacin de Carolina del Norte, Seattle y Austin, entre otros, se vincularon en general con la ltima ola de la industrializacin basada en la tecnologa de la informacin. Su desarrollo fue el resultado de la coincidencia de variedades especficas de los factores habituales de produccin: capital, trabajo y materias primas reunidos por algn tipo de empresario institucional y constituidos en una forma particular de organizacin social. Su materia prima la formaba el nuevo conocimiento, relacionado con campos de aplicacin con importancia estratgica, producido por centros de innovacin, como los equipos de investigacin de las escuelas de ingeniera de la Universidad de Stanford, Caltech o el MIT y las redes construidas a su alrededor. Su fuerza de trabajo, distinta del factor conocimiento, requiri la concentracin de un gran nmero de cientficos e ingenieros muy cualificados de diversas universidades locales, incluidas las ya mencionadas, pero tambin otras como Berkeley, la estatal de San Jos o Santa Clara, en el caso de Silicon Valley. Su capital tambin fue especfico, dispuesto a afrontar el alto riesgo de invertir en alta tecnologa pionera: ya fuera debido al imperativo militar sobre el resultado (gasto relacionado con la defensa); o tambin a las grandes apuestas de capital de riesgo por las recompensas potencialmente extraordinarias que suponan esas inversiones. Al principio del proceso, la articulacin de estos factores de produccin soli ser obra, en general, de un actor institucional, tal como el lanzamiento del Parque Industrial de Stanford por parte de la Universidad de Stanford, que provoc el surgimiento de Silicon Valley; o los mandos de la aviacin militar que, relacionados con el mundo empresarial de Los ngeles, obtuvieron para California del Sur los contratos de defensa que haran de la, nueva metrpolis occidental el complejo de defensa de alta tecnologa mayor del mundo. Por ltimo, las redes sociales, de diferentes clases, contribuyeron con fuerza a la consolidacin del medio

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de innovacin y a su dinamismo, asegurando la comunicacin de ideas, la circulacin del trabajo y la fertilizacin cruzada de la innovacin tecnolgica y el carcter emprendedor del empresariado. Lo que muestra nuestra investigacin sobre los nuevos medios de innovacin, sea en los Estados Unidos o en otros lugares, es que aunque existe una continuidad espacial en el dominio metropolitano, tambin puede invertirse si se dan las condiciones adecuadas. Y que las condiciones adecuadas tienen que ver con la capacidad de concentrar espacialmente los ingredientes precisos para inducir sinergia. Si se es el caso, como parecen mostrar nuestros datos, tenemos un nuevo espacio industrial marcado por una discontinuidad fundamental: los medios de innovacin, nuevos y antiguos, se constituyen en virtud de su estructura y dinmica internas, atrayendo despus firmas, capital y mano de obra al medio de innovacin que conforman. Una vez establecidos, los medios de innovacin compiten y colaboran entre regiones diferentes, creando una red de interaccin que los rene en una estructura industrial comn que sobrepasa su discontinuidad geogrfica. La investigacin realizada por Camagni y los equipos organizados en torno a la red del GREMI muestra la interdependencia creciente de estos medios de innovacin por todo el globo, mientras que al mismo tiempo resalta lo decisiva que resulta para su suerte la capacidad de cada uno de incrementar su sinergia. Por ltimo, los medios de innovacin mandan sobre las redes globales de produccin y distribucin que extienden su alcance sobre todo el planeta. Por ello, algunos investigadores sostienen que el nuevo sistema industrial no es global ni local, sino una nueva articulacin de dinmicas globales y locales. Sin embargo, para obtener una visin clara del nuevo espacio industrial constituido en la era de la informacin, debemos aadir cierta precisin porque, en el anlisis, con demasiada frecuencia se hace hincapi en la divisin espacial del trabajo entre las diferentes funciones ubicadas en territorios distintos. Esto es importante, pero no esencial, en la nueva lgica espacial. Las jerarquas territoriales pueden desdibujarse e incluso invertirse, a medida que la industria se expande por el mundo y la competencia aventaja o golpea a regiones enteras, incluidos los mismos medios de innovacin. Asimismo, se constituyen medios de innovacin secundarios, a veces como sistemas descentralizados desgajados de centros primarios, pero suelen encontrar sus nichos en la competencia con sus matrices originales, ejemplos de lo cual son Seattle frente a Silicon Valley y Boston en software, o Austin (Tejas) frente a Nueva York o Minneapolis en ordenadores. Adems, en los aos noventa, el desarrollo de la industria electrnica en Asia, sobre todo bajo el impulso de la competencia entre los Estados Unidos y Japn, ha complicado extraordinariamente la geografa de la industria en su estadio maduro, como demuestran los anlisis de Cohen y Borrus, y Dieter Ernst. Por otra parte, ha habido una mejora considerable del potencial tecnolgico de las filiales de las multinacionales estadounidenses, sobre todo en Singapur, Malasia y Taiwan, que se ha transferido a sus empresas auxiliares locales. Adems, las firmas electrnicas japonesas, como ya se ha mencionado, han descentralizado de forma masiva su produccin en Asia, tanto para exportar globalmente como para abastecer a sus plantas matrices del pas. En ambos casos, se ha construido en Asia una base de suministros considerable, con lo que se ha quedado obsoleta la antigua divisin del trabajo en la que las empresas filiales del sur y este de Asia ocupaban el nivel inferior de la jerarqua. Asimismo, basndose en la revisin de los datos disponibles hasta 1994, incluidos sus propios estudios, Richard Gordon sostiene de forma convincente el surgimiento de una nueva divisin espacial del trabajo, antes caracterizada por su geometra variable y sus

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conexiones de un lado a otro entre firmas ubicadas en complejos territoriales diferentes, incluidos los principales medios de innovacin. Su anlisis detallado de la evolucin de Silicon Valley en los aos noventa muestra la importancia, para las firmas regionales de alta tecnologa, de las relaciones extraregionales en la mayor parte de las interacciones ms sofisticadas en tecnologa, que son las que generan mayores transacciones. Sostiene que en este nuevo contexto global, la aglomeracin en un emplazamiento, lejos de constituir una alternativa a la dispersin espacial, se convierte en la base principal para la participacin en una red global de economas regionales [...]. En realidad, regiones y redes constituyen polos interdependientes dentro del nuevo mosaico espacial de innovacin global. En este contexto, la globalizacin no supone el impacto nivelador de los procesos universales sino, por el contrario, la sntesis calculada de la diversidad cultural en la forma de lgicas y capacidades de innovacin regionales diferenciadas. El nuevo espacio industrial no representa la desaparicin de las antiguas reas metropolitanas establecidas y el amanecer de nuevas regiones de alta tecnologa. Tampoco puede comprenderse bajo la oposicin simplista entre la automatizacin del centro y la manufacturacin de coste reducido de la periferia. Se organiza en una jerarqua de innovacin y fabricacin articulada en redes globales. Pero la direccin y arquitectura de estas redes estn sometidas a los movimientos incesantes y cambiantes de colaboracin y competencia entre firmas y entre localidades, a veces acumulativas en la historia o a veces invirtiendo el patrn establecido a travs del carcter emprendedor deliberado de las instituciones. Lo que queda como la lgica caracterstica de la nueva localizacin industrial es su discontinuidad geogrfica, compuesta paradjicamente por complejos de produccin territoriales. El nuevo espacio industrial se organiza en torno a flujos de informacin que renen y separan al mismo tiempo dependiendo de los ciclos o firmas sus componentes territoriales. Y del mismo modo que la lgica de la fabricacin de la tecnologa de la informacin se difunde de los productores de tecnologa de la informacin a los usuarios de sus productos en todo el mbito industrial, la nueva lgica espacial se expande, creando una multiplicidad de redes industriales globales, cuyas intersecciones y exclusiones transforman la misma nocin de localizacin industrial, del emplazamiento de las fbricas a los flujos de fabricacin. La vida cotidiana en el hogar electrnico: el fin de las ciudades? El desarrollo de la comunicacin electrnica y los sistemas de comunicacin permiten la disociacin creciente de la proximidad espacial y la realizacin de las funciones de la vida cotidiana: trabajo, compras, entretenimiento, salud, educacin, servicios pblicos, gobierno y dems. En consecuencia, los futurlogos suelen predecir la desaparicin de la ciudad, o al menos de las ciudades como las hemos conocido hasta ahora, una vez que han quedado desprovistas de su necesidad funcional. Por supuesto, los procesos de transformacin espacial son mucho ms complicados, como muestra la historia. Por lo tanto, merece la pena considerar los escasos datos empricos que existen sobre el tema. La asuncin ms habitual acerca del impacto de la tecnologa de la informacin sobre las ciudades es el aumento espectacular del trabajo a distancia, y la ltima esperanza de los planificadores del transporte urbano antes de rendirse a la inevitable paralizacin total del trfico. No obstante, en 1988, un destacado investigador europeo sobre el tema pudo escribir, sin sombra de broma, que hay ms gente investigando el teletrabajo que

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teletrabajadores reales . De hecho, como ha sealado Qvortup, todo el debate est sesgado por la falta de precisin al definir el teletrabajo, lo que lleva a una considerable incertidumbre cuando se mide el fenmeno. Tras revisar los datos disponibles, distingue entre tres categoras: a) sustituyentes, aquellos que sustituyen con trabajo realizado en casa el realizado en un escenario laboral tradicional. Son los teletrabajadores en sentido estricto; b) autnomos que trabajan en lnea desde sus hogares; c) suplementadores, que se llevan trabajo suplementario a casa desde su oficina convencional. Adems, en algunos casos, este trabajo suplementario ocupa la mayor parte del tiempo laboral; por ejemplo, segn Kraut, en el caso de los profesores universitarios. Segn los recuentos ms fiables, la primera categora, los teletrabajadores stricto senso empleados de forma regular para trabajar en lnea desde el hogar, es en general muy pequea y no se espera que crezca de modo considerable en el futuro previsible. En los Estados Unidos, las estimaciones ms elevadas calcularon en 1991 unos 5,5 millones de teletrabajadores en sus casas, pero de este total slo el 16% teletrabajaban 35 horas o ms por semana, el 25% lo haca menos de una hora diaria, y dos das a la semana era la pauta ms comn. Por lo tanto, el porcentaje de trabajadores que un da determinado est teletrabajando vara, dependiendo de los clculos, entre un 1 y un 2% de la mano de obra total, en las principales reas metropolitanas de California, que son las que muestran los porcentajes ms elevados. Por otra parte, lo que parece estar surgiendo es el teletrabajo desde telecentros, esto es, instalaciones informticas en red, esparcidas por las afueras de las reas metropolitanas para aquellos que trabajan en lnea con sus empresas. Si estas tendencias se confirman, los hogares no se convertiran en lugares de trabajo, pero la actividad laboral podra extenderse considerablemente por toda el rea metropolitana, aumentando la descentralizacin urbana. El incremento del trabajo en el hogar tambin puede dar como resultado una forma de trabajo electrnico a domicilio, realizado por trabajadores temporales a quienes se les paga por piezas de procesamiento de la informacin segn un acuerdo de subcontratacin individualizado. Resulta bastante interesante que una encuesta nacional realizada en 1991 en los Estados Unidos expusiera que menos de la mitad de los teletrabajadores desde sus hogares utilizaban ordenadores: el resto trabajaba con un telfono, papel y lpiz. Ejemplos de tales actividades son los trabajadores sociales y los investigadores de fraudes a la seguridad social del Condado de Los ngeles. Lo que sin duda es significativo, y va en aumento, es el desarrollo del trabajo autnomo y de los suplementadores, ya sea a tiempo parcial o completo, como parte de la tendencia ms amplia hacia la desagregacin del trabajo y la formacin de redes de empresas virtuales, como se indic en los captulos precedentes. Ello no implica el fin de la oficina, sino la diversificacin de los lugares de trabajo para una gran parte de la poblacin y sobre todo para su segmento profesional ms dinmico. El equipo teleinformtico cada vez ms mvil resaltar esta tendencia hacia la oficina sobre la marcha en el sentido ms literal. Cmo afectan estas tendencias a las ciudades? Los datos parecen indicar que los problemas de transporte empeorarn en lugar de mejorar, porque la creciente actividad y condensacin del tiempo permitidos por la nueva organizacin en red se traduce en una mayor concentracin de mercados en ciertas zonas y en un aumento de la movilidad fsica de la mano de obra que antes estaba confinada en sus lugares de trabajo durante el horario laboral. El tiempo de transporte relacionado con el trabajo se mantiene a un nivel constante en las reas metropolitanas estadounidenses, debido no a la mejora de la tecnologa, sino a un patrn de localizacin ms descentralizado de trabajos y residencias que permite flujos de trfico ms fciles de unos barrios perifricos a otros. En las ciudades, sobre todo

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europeas, donde sigue dominando el desplazamiento diario un patrn radioconcntrico (como Pars, Madrid o Miln), el tiempo que se le dedica est aumentando mucho, en especial para los tercos adictos del automvil. En cuanto a las nuevas y desiguales metrpolis de Asia, su acceso a la era informacional es paralelo a su descubrimiento de los embotellamientos de trfico ms pasmosos de la historia, de Bangkok a Shanghai. La telecompra tambin es lenta en cumplir lo prometido. Aunque va en aumento en la mayora de los pases, est sustituyendo sobre todo a los tradicionales pedidos por catlogo postal, ms que a la presencia real en centros y calles comerciales. En lo que respecta al resto de las actividades en lnea de la vida cotidiana, complementan ms que reemplazan determinadas reas comerciales. Se puede contar una historia similar de la mayora de los servicios al consumidor en lnea. Por ejemplo, la telebanca se est extendiendo de prisa, sobre todo bajo el impulso de los bancos interesados en eliminar sucursales y reemplazarlas con servicios al consumidor en lnea y cajeros automticos. Sin embargo, las sucursales bancarias consolidadas continan como centros de servicios para vender productos financieros a sus clientes por medio de una relacin personalizada. Hasta en los servicios en lnea, los rasgos culturales de las diferentes localidades pueden ser factores importantes para decidir la ubicacin de las transacciones que se orientan a la informacin. As, First Direct, la sucursal bancaria telefnica de Midland Bank, de Gran Bretaa, se situ en Leeds por que el estudio realizado indic que el acento llano de West Yorkshire, con sus sonidos voclicos sencillos, su diccin clara y su ausencia aparente de acento de clase social, era el que mejor se entenda y el ms aceptable para el conjunto del Reino Unido, un elemento vital para todo negocio que se base en el telfono. Por lo tanto, es el sistema de vendedores de las sucursales, los cajeros automticos, el servicio telefnico al cliente y las transacciones en lnea el que constituye la nueva industria bancaria. Los servicios sanitarios ofrecen un caso an ms interesante de la dialctica emergente entre concentracin y centralizacin en los servicios concebidos en funcin de las necesidades de la gente. Por una parte, los sistemas expertos, las comunicaciones en lnea y la transmisin en vdeo de alta resolucin permiten la interconexin a distancia de la asistencia mdica. Por ejemplo, en una prctica que ya existe, aunque todava no es usual, en 1995, los cirujanos de alto nivel supervisan por videoconferencia una operacin realizada al otro extremo del pas o del mundo, guiando literalmente la mano menos experta de otro cirujano dentro de un cuerpo humano. Los reconocimientos mdicos regulares tambin se realizan por ordenador y telfono, basndose en la informacin actualizada e informatizada del paciente. Los centros de salud de los barrios estn respaldados por sistemas de informacin que mejoran la calidad y eficacia de su atencin primaria. Pero, por otra parte, en la mayora de los pases, surgen importantes complejos mdicos en ubicaciones especficas, por lo general en las grandes reas metropolitanas. Por lo regular organizados en torno a un gran hospital, conectados a menudo con escuelas mdicas y de enfermera, incluyen en su proximidad fsica clnicas privadas dirigidas por los mdicos ms prominentes del hospital, centros radiolgicos, laboratorios de anlisis, farmacias especializadas y, frecuentemente, tiendas de regalos y funerarias, para abastecer toda la gama de posibilidades. En efecto, estos complejos mdicos son una importante fuerza econmica y cultural en las zonas y ciudades donde se ubican, y tienden a extenderse por su entorno con el tiempo. Cuando se ven obligados a reubicarse, todo el complejo lo hace. Paradjicamente, los colegios y universidades son las instituciones menos afectadas por la lgica virtual que incorpora la tecnologa de la informacin, pese al previsible uso casi universal de ordenadores en las aulas de los pases avanzados. Pero es difcil que se

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desvanezcan en el espacio virtual. En el caso de los colegios elementales y secundarios, porque son tanto guarderas o almacenes de nios como instituciones de aprendizaje. En el caso de las universidades, porque la calidad de la educacin an se asocia, y as seguir durante largo tiempo, con la intensidad de la interaccin cara a cara. As pues, las experiencias a gran escala de las universidades a distancia, dejando de lado su calidad (mala en Espaa, buena en Gran Bretaa), parece mostrar que son formas de educacin de segunda opcin que podran desempear un papel significativo en el futuro, mejorando el sistema de educacin de adultos, pero que difcilmente reemplazarn a las instituciones educativas superiores actuales. Por otra parte, la comunicacin a travs del ordenador se est difundiendo por todo el mundo, aunque con una geografa extremadamente irregular, como se mencion en el captulo 5. Por lo tanto, algunos segmentos de las sociedades de todo el globo, concentrados de forma invariable en los estratos profesionales ms elevados, interactan entre s, reforzando la selectividad social del espacio de los flujos. No tiene sentido agotar la lista de ilustraciones empricas sobre los impactos reales de la tecnologa de la informacin sobre la dimensin espacial de la vida cotidiana. Lo que surge de las diferentes observaciones es un cuadro similar de dispersin y concentracin espaciales simultneas va las tecnologas de la informacin. Cada vez ms, la gente trabaja y gestiona servicios desde su casa, como muestra el estudio de 1993 de la European Foundation for the Improvement of Living Conditions. As pues, el refugiarse en el hogar es una tendencia importante de la nueva sociedad. No obstante, no significa el fin de la ciudad. Porque los lugares de trabajo, los colegios, los complejos mdicos, las oficinas de servicios al consumidor, las zonas de recreo, las calles comerciales, los centros comerciales, los estadios deportivos y los parques an existen y existirn, y la gente ir de unos lugares a otros con una movilidad creciente debido precisamente a la flexibilidad recin adquirida por los dispositivos laborales y las redes sociales: a medida que el tiempo se hace ms flexible, los lugares se vuelven ms singulares, ya que la gente circula entre ellos con un patrn cada vez ms mvil. Sin embargo, la interaccin de la nueva tecnologa de la informacin y los procesos actuales de cambio social tiene un impacto sustancial sobre las ciudades y el espacio. Por una parte, la disposicin de la forma urbana se transforma considerablemente. Pero esta transformacin no sigue un modelo nico y universal: muestra una considerable variacin que depende de las caractersticas de los contextos histricos, territoriales e institucionales. Por otra parte, la importancia de la interactividad entre los lugares rompe los patrones espaciales de conducta en una red fluida de intercambios que subrayan el surgimiento de una nueva clase de espacio, el espacio de los flujos. Para tomar en cuenta ambos procesos a la vez, debo precisar el anlisis y elevarlo a un nivel ms terico. La transformacin de la forma urbana: la ciudad informacional La era informacional est marcando el comienzo de una nueva forma urbana, la ciudad informacional. No obstante, al igual que la ciudad industrial no fue una rplica mundial de Manchester, la ciudad informacional emergente no copiar a Silicon Valley, y mucho menos a Los ngeles. Por otra parte, al igual que en la era industrial, pese a la extraordinaria diversidad de contextos culturales y fsicos, hay algunos rasgos fundamentales comunes en el desarrollo transcultural de la ciudad informacional. Sostengo que, debido a la naturaleza de la nueva sociedad, basada en el

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conocimiento, organizada en torno a redes y compuesta en parte por flujos, la ciudad informacional no es una forma, sino un proceso, caracterizado por el dominio estructural del espacio de los flujos. Antes de desarrollar esta idea, creo que es necesario introducir la diversidad de las formas urbanas que surgen en el nuevo periodo histrico para refutar una visin tecnolgica primitiva que contempla el mundo a travs de las lentes simplificadas de las autovas interminables y las redes de fibra ptica. La ltima frontera suburbana de los Estados Unidos La imagen de una extensin suburbana/extraurbana homognea e infinita como la ciudad del futuro se ve defraudada incluso por su modelo renuente, Los ngeles, cuya complejidad contradictoria es revelada por Mike Davis en su esplndido libro City of Quartz. No obstante, s que evoca una tendencia poderosa en las oleadas constantes de desarrollo suburbano en las metrpolis estadounidenses, en el oeste y sur tanto como en el norte y este, hacia el fin del milenio. Joel Garreau ha captado las similitudes de este modelo espacial a lo largo de los Estados Unidos en su relato periodstico del auge de la ciudad borde como el ncleo del nuevo proceso de urbanizacin. La define empricamente mediante la combinacin de cinco criterios: Una ciudad borde es cualquier lugar que: a) Tiene 465.000 metros cuadrados o ms de espacio de oficinas en alquiler, el lugar de trabajo de la Era de la Informacin [...]. b) Tiene 56.000 metros cuadrados o ms de espacio para tiendas en alquiler [...]. c) Tiene ms puestos de trabajo que unidades residenciales. d) La poblacin la percibe como un lugar e) No tena nada que ver con una ciudad hace slo treinta aos. Informa del crecimiento de estos lugares alrededor de Boston, Nueva York, Detroit, Atlanta, Phoenix, Tejas, California del Sur, el rea de la baha de San Francisco y Washington D.C. Son a la vez zonas de trabajo y centros de servicios, en torno a los cuales un kilmetro tras otro de unidades residenciales unifamiliares cada vez ms densas organizan una vida cotidiana centrada en el hogar. Seala que estas constelaciones exurbanas estn unidas no por locomotoras y metros, sino por autovas, rutas areas y antenas parablicas de 9 metros de ancho en los tejados. Su monumento caracterstico no es el hroe montado a caballo, sino la barrera de rboles siempre verdes que buscan el sol en los atrios centrales de las sedes de las grandes empresas, los centros de preparacin fsica y las plazas comerciales. Estas nuevas reas urbanas no estn marcadas por los ticos del antiguo rico urbanita o las casas de vecinos del antiguo urbanita pobre. En lugar de ello, su estructura caracterstica es la clebre vivienda unifamiliar independiente, el hogar suburbano con su csped alrededor que hizo de los Estados Unidos la civilizacin mejor alojada que el mundo haya visto jams. Naturalmente, donde Garreau ve el incesante espritu de frontera de la cultura estadounidense, creando siempre nuevas formas de vida y espacio, James Howard Kunstler ve el dominio deplorable de la geografa de ninguna parte, con lo cual se profundiza el debate de dcadas entre los partidarios y detractores de la pronunciada diferencia espacial que representa Estados Unidos con respecto a su ascendencia europea. No obstante, para los objetivos de mi anlisis, slo me ocupar de dos aspectos importantes de este debate. En primer lugar, el desarrollo de estas constelaciones exurbanas con una interrelacin vaga destaca la interdependencia funcional de diferentes unidades y procesos en un sistema urbano determinado sobre distancias muy grandes, minimizando el papel de la contigidad territorial y maximizando las redes de comunicacin en todas sus

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dimensiones. Los flujos de intercambio constituyen el ncleo de la ciudad borde estadounidense. En segundo lugar, esta forma espacial es, en efecto, muy especfica de la experiencia estadounidense, porque, como reconoce Garreau, se inserta en un modelo tpico de su historia, siempre impulsando la bsqueda interminable de una tierra prometida en nuevos asentamientos. Aunque el extraordinario dinamismo que representa fue el que levant una de las naciones ms vitales de la historia, lo hizo al precio de crear, con el tiempo, inmensos problemas sociales y medioambientales. Cada oleada de escapismo social y fsico (por ejemplo, el abandono del interior de las ciudades, dejando a los pobres y a las minoras tnicas atrapados en sus ruinas) profundiz la crisis de las ciudades y dificult ms la gestin de una infraestructura con demasiadas obligaciones financieras y de una sociedad con demasiadas tensiones. A menos que el desarrollo de las crceles en alquiler privadas en el oeste de Tejas se considere un proceso aceptable para complementar la desinversin social y fsica en el interior de las ciudades, la fuga hacia delante de la cultura y el espacio estadounidenses parece haber alcanzado los lmites de su negacin a afrontar las realidades desagradables. Por lo tanto, el perfil de la ciudad informacional estadounidense no est representado por el fenmeno de la ciudad borde, sino por la relacin que existe entre el rpido desarrollo exurbano, la decadencia de las ciudades centrales y la obsolescencia del entorno suburbano construido. Las ciudades europeas han entrado en la era de la informacin por una lnea de reestructuracin espacial diferente, vinculada con su herencia histrica, aunque encuentran nuevos problemas, no siempre distintos a los que surgen en el contexto estadounidense. El encanto evanescente de las ciudades europeas Diversas tendencias constituyen juntas la nueva dinmica urbana de las principales reas metropolitanas europeas en los aos noventa. El centro de negocios es, como en los Estados Unidos, el motor econmico de la ciudad, interconectado con la economa global. Est compuesto por una infraestructura de telecomunicaciones, comunicaciones, servicios avanzados y espacio de oficinas, y se basa en centros generadores de tecnologa e instituciones educativas. Prospera por el procesamiento de la informacin y las funciones de control. Suele complementarse con instalaciones de turismo y viajes. Es un nodo de la red intermetropolitana. Por lo tanto, no existe por s mismo, sino por su conexin con otras localidades equivalentes, organizadas en una red que forma la unidad real de gestin, innovacin y trabajo. La nueva elite gestora-tecncrata-poltica crea espacios exclusivos, tan segregados y apartados del conjunto de la ciudad como los barrios burgueses de la sociedad industrial, pero, como la clase profesional es mayor, a una escala mucho ms grande. En la mayora de las ciudades europeas (Pars, Roma, Madrid, Amsterdam), a diferencia de los Estados Unidos si exceptuamos Nueva York, la menos estadounidense de todas sus ciudades, las zonas residenciales verdaderamente exclusivas tienden a apropiarse de la cultura e historia urbanas, situndose en zonas rehabilitadas o bien conservadas del centro de la ciudad. Al hacerlo, destacan el hecho de que, cuando se establece y se marca claramente la dominacin (a diferencia de los Estados Unidos nuevos ricos), la elite no necesita irse al exilio de las afueras para escapar de las masas. Sin embargo, esta tendencia es limitada en el caso del Reino Unido, donde la nostalgia por la vida de la nobleza en el campo se traduce en la residencia de capas profesionales en suburbios selectos de las reas metropolitanas,

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urbanizando a veces agradables pueblecitos histricos cercanos a una ciudad importante. El mundo suburbano de las ciudades europeas es un espacio socialmente diversificado, esto es, segmentado en periferias diferentes en torno a la ciudad central. Estn los suburbios tradicionales de la clase obrera, con frecuencia organizados en torno a grandes polgonos pblicos de viviendas, que despus se obtienen en propiedad. Estn las urbanizaciones, francesas, britnicas o suecas, habitadas por una poblacin ms joven de las clases medias, cuya edad les dificulta penetrar en el mercado de viviendas de la ciudad central. Y tambin estn los guetos perifricos de viviendas pblicas ms antiguas, ejemplificados por La Courneuve de Pars, donde las nuevas poblaciones inmigrantes y las familias obreras pobres experimentan su exclusin del derecho a la ciudad. Los suburbios tambin son el emplazamiento de la produccin industrial, tanto para la fabricacin tradicional como para las nuevas industrias de alta tecnologa que se sitan en las periferias de las reas metropolitanas ms nuevas y deseables desde la perspectiva medioambiental, cerca de los centros de comunicacin pero apartadas de los antiguos distritos industriales. Las ciudades centrales siguen moldeadas por su historia. As pues, los barrios obreros tradicionales, habitados cada vez ms por los trabajadores de servicios, constituyen un espacio caracterstico, un espacio que, debido a ser el ms vulnerable, se convierte en el campo de batalla entre los esfuerzos reurbanizadores del comercio y la clase media alta, y los intentos de invasin de las contraculturas (Amsterdam, Copenhague, Berln), que tratan de reapropiarse el valor de uso de la ciudad. Por lo tanto, suelen convertirse en espacios defensivos para los trabajadores, quienes lo nico que tienen por lo que luchar es su hogar, siendo al mismo tiempo barrios populares llenos de sentido y probables bastiones de xenofobia y localismo. La nueva clase media profesional de Europa est dividida entre la atraccin de la comodidad tranquila de los suburbios aburridos y la excitacin de una vida urbana agitada y con frecuencia demasiado cara. En las familias con doble puesto laboral, el equilibrio entre los diferentes modelos espaciales del trabajo de cada uno en la pareja suele determinar la ubicacin de su residencia. La ciudad central, tambin en Europa, es el foco de los guetos de los inmigrantes. Sin embargo, a diferencia de las estadounidenses, la mayora de esas zonas no presentan tantas carencias econmicas porque los residentes inmigrantes suelen ser obreros con fuertes lazos familiares, por lo que cuentan con una estructura de apoyo fuerte que hace de los guetos europeos comunidades orientadas hacia la familia, con pocas probabilidades de caer bajo el dominio de la delincuencia callejera. En este aspecto, Inglaterra vuelve a resultar diferente, ya que algunos barrios de Londres ocupados por minoras tnicas (por ejemplo, Tower Hamlets o Hackney) se aproximan ms a la experiencia estadounidense que a La Goutte dor de Pars. Paradjicamente, es en el ncleo de los distritos de negocios y de entretenimiento de las ciudades europeas, ya sea en Frankfurt o en Barcelona, donde la marginalidad urbana se hace visible. Su ocupacin dominante de las calles con mayor movimiento y los puntos nodales del transporte pblico es una estrategia de supervivencia destinada a hacerse visible para recibir la atencin pblica o dedicarse a negocios privados, ya se trate de la asistencia social, una transaccin con drogas, un trato de prostitucin o la atencin acostumbrada de la polica. Los principales centros metropolitanos europeos presentan cierta variacin en torno a la estructura urbana que he esbozado, dependiendo de su papel diferencial en la red de ciudades europeas. Cuanto ms baja sea su posicin en la nueva red informacional, mayor ser la dificultad que encuentren en su transicin de la era industrial y ms tradicional su

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estructura urbana, siendo los barrios antiguos bien establecidos y los distritos de negocios los que desempeen el papel determinante en la dinmica de la ciudad. Por otra parte, cuanto ms elevada sea su posicin en la estructura competitiva de la nueva economa europea, mayor ser el papel de sus servicios avanzados en el distrito comercial y ms intensa la reestructuracin del espacio urbano. El factor crtico de los nuevos procesos urbanos, tanto en Europa como en otros lugares, es el hecho de que el espacio urbano cada vez se diferencia ms en trminos sociales, a la vez que se interrelaciona funcionalmente ms all de la contigidad fsica. De ah se sigue la separacin entre el significado simblico, la localizacin de las funciones y la apropiacin social del espacio en el rea metropolitana. sta es la tendencia que subyace en la transformacin ms importante de las formas urbanas de todo el mundo, con una fuerza particular en las zonas de industrializacin reciente: el ascenso de las megaciudades. La urbanizacin del tercer milenio: las megaciudades La nueva economa global y la sociedad informacional emergente presentan una nueva forma espacial, que se desarrolla en una variedad de contextos sociales y geogrficos: las megaciudades. Ciertamente, son aglomeraciones muy grandes de seres humanos, todas ellas (13 en la clasificacin de Naciones Unidas) con ms de 10 millones de habitantes en 1992 (vase el cuadro 6.1 y la figura 6.4), y cuatro con proyecciones de superar con creces los 20 millones en 2010. Pero el tamao no es la cualidad que las define. Son los nodos de la economa global y concentran las funciones superiores de direccin, produccin y gestin en todo el planeta; el control de los medios de comunicacin; el poder de la poltica real; y la capacidad simblica de crear y difundir mensajes. Tienen nombres, la mayora extraos para la matriz cultural europea/norteamericana an dominante: Tokio, Sao Paulo, Nueva York, Ciudad de Mxico, Shanghai, Bombay, Los ngeles, Buenos Aires, Sel, Pekn, Ro de Janeiro, Calcuta, Osaka. Adems, Mosc, Yakarta, El Cairo, Nueva Delhi, Londres, Pars, Lagos, Dacca, Karachi, Tianjin, y posiblemente otras ciudades, son de hecho miembros del club. No todas ellas (por ejemplo, Dacca o Lagos) son centros dominantes de la economa global, pero conectan a este sistema global enormes segmentos de poblacin humana. Tambin funcionan como imanes para sus entornos, esto es, todo el pas o regin donde estn situadas. Las megaciudades no pueden ser consideradas slo en cuanto a su tamao, sino en funcin de su poder gravitacional hacia las principales regiones del mundo. Por lo tanto, Hong Kong no es slo seis millones de personas y Guangzhou, seis millones y medio: lo que est surgiendo es una megaciudad de 40 a 50 millones de personas, que conecta Hong Kong, Shenzhen, Guangzhou, Zhuhai, Macao y pequeos pueblos del delta del ro de las Perlas, como desarrollar ms adelante. Las megaciudades articulan la economa global, conectan las redes informacionales y concentran el poder mundial. Pero tambin son las depositarias de todos los segmentos de la poblacin que luchan por sobrevivir, as como de los grupos que quieren hacer visible su abandono, para no morir olvidados en zonas sorteadas por las redes de comunicacin. Las megaciudades concentran lo mejor y lo peor, desde los innovadores y los poderes existentes hasta gente sin importancia estructural, dispuesta a vender su irrelevancia o a hacer que los dems paguen por ella. No obstante, lo ms significativo de las megaciudades es que se conectan en el exterior con redes globales y segmentos de sus propios pases, mientras que estn desconectadas en su interior de las poblaciones locales que son funcionalmente innecesarias o perjudiciales socialmente desde el punto de vista dominante. Sostengo que

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esto es as en Nueva York, pero tambin en Mxico o Yakarta. Es este rasgo distintivo de estar conectada globalmente y desconectada localmente, tanto fsica como socialmente, el que hace de las megaciudades una nueva forma urbana. Una forma que se caracteriza por los vnculos funcionales que establece a lo largo de un vasto territorio, si bien con una buena medida de discontinuidad en los patrones del uso del suelo. Las jerarquas funcionales y sociales de las megaciudades estn difuminadas y mezcladas desde la perspectiva espacial, se organizan en campamentos atrincherados y estn salpicadas de forma desigual por bolsas inesperadas de usos indeseables. Las megaciudades son constelaciones discontinuas de fragmentos espaciales, piezas funcionales y segmentos sociales.

Para ilustrar mi anlisis, me referir a una megaciudad que se est creando y an no aparece en el mapa, pero que, en mi opinin, ser uno de los centros industriales, empresariales y culturales ms importantes del siglo XXI, sin ceder a la futurologa: el sistema regional metropolitano de Hong Kong-Shenzhen-Cantn-delta del ro de las PerlasMacao-Zhuhai. Miremos al futuro megaurbano desde esta perspectiva (vase la figura 6.5). En 1995, este sistema espacial, an sin nombre, se extenda por 50.000 km., con una poblacin total de entre 40 y 50 millones, segn dnde se definan las fronteras. Sus unidades, esparcidas en un paisaje predominantemente rural, presentaban una conexin funcional diaria y se comunicaban mediante un sistema de transportes multimodal que inclua ferrocarril, autovas, carreteras comarcales, aerodeslizadores, lanchas y aviones. Nuevas autopistas estaban en construccin y se estaba electrificando por completo el ferrocarril y duplicando sus vas. Un sistema de telecomunicaciones de fibra ptica estaba en proceso de conectar toda la regin internamente y con el mundo, va estaciones terrestres y telefona celular. Haba cinco aeropuertos en construccin en Hong Kong, Macao, Shenzhen, Zhuhai y Guangzhou, con una capacidad prevista de trfico de pasajeros de 150

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millones anuales. Tambin se estaban construyendo nuevos puertos de contenedores en North Lantau (Hong Kong), Yiantian (Shenzhen), Gaolan (Zhuhai), Huangpo (Guangzhou) y Macao, sumando en total la mayor capacidad portuaria del mundo en un emplazamiento determinado. En la raz de este asombroso desarrollo metropolitano se encuentran tres fenmenos interconectados: La transformacin econmica de China y su conexin con la economa global, con Hong Kong como uno de los puntos nodales de esa conexin. As, en 1981-1991, el PBI de la provincia de Guandong creci un 12,8% anual en trminos reales. Los inversores con base en Hong Kong suponan a finales de 1993 40.000 millones de dlares invertidos en China y representaban dos tercios de la inversin directa extranjera total. Al mismo tiempo, China tambin era el mayor inversor extranjero en Hong Kong, con unos 25.000 millones anuales (comparados con los 12.700 millones de dlares de Japn). La gestin de estos flujos de capital dependa de las transacciones comerciales efectuadas en las diversas unidades de este sistema metropolitano y entre s. As, Guangzhou era el punto de conexin real entre los negocios de Hong Kong y los gobiernos y empresas no slo de la provincia de Guandong, sino del interior de China. La reestructuracin de la base econmica de Hong Kong en los aos noventa llev a una reduccin espectacular de su base manufacturera tradicional, reemplazada por el empleo en servicios avanzados. De este modo, los trabajadores de las fbricas descendieron de 837.000 en 1988 a 484.000 en 1993, mientras que los empleados en los sectores comerciales y empresariales aumentaron en el mismo periodo de 947.000 a 1,3 millones. Hong Kong desarroll sus funciones como un centro de negocios global. Sin embargo, su capacidad para exportar manufacturas no desapareci: slo modific su organizacin industrial y su ubicacin espacial. En unos diez aos, entre mediados de los aos ochenta y mediados de los noventa, los industriales de Hong Kong provocaron uno de los procesos de mayor escala en la historia humana en los pueblecitos del delta del ro de las Perlas. A finales de 1994, los inversores de Hong Kong, utilizando con frecuencia conexiones familiares y locales, ya haban establecido en el delta del ro de las Perlas 10.000 empresas y 20.000 fbricas de procesamiento, en las que trabajaban unos 6 millones de obreros, segn diversos clculos. Gran parte de esta poblacin, alojada en dormitorios de la compaa en lugares semirurales, provena de las provincias circundantes de Guandong. Este sistema industrial gigantesco se gestionaba a diario por ejecutivos con sede en Hong Kong que viajaban regularmente a Guangzhou, mientras que la marcha de la produccin la supervisaban capataces locales en toda el rea rural. Los materiales, la tecnologa y los ejecutivos se enviaban de Hong Kong y Shenzhen, y los artculos manufacturados se solan exportar desde Hong Kong (sobrepasando en realidad el valor de las exportaciones realizadas all), aunque la construccin de nuevos puertos de contenedores en Yiantian y Gaolan pretendan diversificar los puntos de exportacin. Este proceso acelerado de industrializacin orientada a la exportacin y conexiones comerciales entre China y la economa global condujo a una explosin urbana sin precedentes. La Zona Econmica Especial de Shenzhen, en la frontera de Hong Kong,

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creci de cero a 1,5 millones de habitantes entre 1982 y 1995. Los gobiernos locales de toda la zona, con abundantes fondos procedentes de los inversores chinos de ultramar, se embarcaron en la construccin de importantes proyectos de infraestructura, el ms asombroso de los cuales, an en el estadio de planificacin cuando se escribi este libro, fue la decisin del gobierno local de Zhuhai de construir un puente de 60 km. sobre el Mar de China Meridional para conectar por carretera Zhuhai y Hong Kong. La Metrpolis de China Meridional, an en proceso de creacin, pero una realidad segura, es una nueva forma espacial. No es la megalpolis tradicional identificada por Gottman en los aos sesenta en la costa noreste de los Estados Unidos. A diferencia de este caso clsico, la regin metropolitana de Hong Kong-Guandong no est compuesta por la conurbacin de sucesivas unidades urbanas/suburbanas, cada una de ellas con una autonoma funcional relativa. Se est convirtiendo rpidamente en una unidad interdependiente econmica, funcional y socialmente, ms an despus de que Hong Kong pas a ser parte formal de China en 1997, mientras que Macao se unir a la bandera en 1999. Pero existe una discontinuidad espacial considerable en la zona, con asentamientos rurales, terrenos agrcolas y reas subdesarrolladas que separan los centros urbanos, y fbricas industriales diseminadas por toda la regin. La columna vertebral real de esta nueva unidad espacial son sus conexiones internas y la ms indispensable con la economa global mediante los mltiples vnculos de comunicacin. Los flujos definen las formas y los procesos espaciales. Dentro de cada ciudad, dentro de cada zona, tienen lugar procesos de segregacin y segmentacin, en un patrn de variacin interminable. Pero esa diversidad segmentada depende de una unidad funcional, marcada por infraestructuras gigantescas con un uso intensivo de la tecnologa, y que parecen conocer como nico lmite la cantidad de agua dulce que la regin puede an recuperar de la zona del ro Tung Chiang. La Metrpolis de China Meridional, slo vagamente percibida en la mayor parte del mundo en este momento, es probable que se convierta en el rostro urbano ms representativo del siglo XXI. Las tendencias actuales apuntan en la direccin de otra megaciudad asitica a una escala an mayor cuando, a comienzos del siglo XXI, el corredor Tokio-YokohamaNagoya (ya una unidad funcional) se conecte con Osaka-Kobe-Kyoto para crear la mayor aglomeracin metropolitana de la historia humana, no slo en cuanto a poblacin, sino en cuanto a potencia econmica y tecnolgica. As pues, pese a todos sus problemas sociales, urbanos y medioambientales, las megaciudades seguirn creciendo, tanto en tamao como en atractivo para la ubicacin de las funciones de alto nivel y en la eleccin de la gente. El sueo ecolgico de comunas pequeas casi rurales se ver empujado a la marginalidad contracultural por la marea histrica del desarrollo de las megaciudades. Porque las megaciudades son: centros de dinamismo econmico, tecnolgico y social en sus pases y a escala global. Son los motores reales del desarrollo. El destino econmico de sus pases, ya sea en los Estados Unidos o en China, depende de los resultados de las megaciudades, a pesar de la ideologa de pueblo pequeo que an es dominante en ambos pases; son centros de innovacin cultural y poltica; son los puntos de conexin con las redes globales de todo tipo. Internet no puede saltarse a las megaciudades: depende de las telecomunicaciones y los telecomunicadores ubicados en esos centros.

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Sin duda, algunos factores aminorarn su ritmo de crecimiento, dependiendo de la precisin y efectividad de las polticas diseadas para limitarlo. La planificacin familiar est funcionando, pese al Vaticano, as que cabe esperar que contine el declive actual de la tasa de nacimientos. Las polticas de desarrollo regional quizs puedan diversificar la concentracin de puestos de trabajo y poblacin a otras zonas. Y preveo epidemias a gran escala y la desintegracin del control social, que harn a las megaciudades menos atractivas. Sin embargo, en general, aumentarn en tamao y dominio, porque siguen nutrindose de poblacin, riqueza, poder e innovadores de su extenso entorno. Adems, son los puntos nodales que conectan con las redes globales. As que, en un sentido fundamental, en la evolucin y gestin de esas reas, se est jugando el futuro de la humanidad, y del pas de cada megaciudad. Son los puntos nodales y los centros de poder de la nueva forma/proceso espacial de la era de la informacin: el espacio de los flujos. Una vez establecido el paisaje de los nuevos fenmenos territoriales, hemos de pasar a comprender esa nueva realidad espacial, lo que requiere una disgresin obligada por los senderos inciertos de la teora del espacio. La teora social del espacio y la teora del espacio de los flujos El espacio es la expresin de la sociedad. Puesto que nuestras sociedades estn sufriendo una transformacin estructural, es una hiptesis razonable sugerir que estn surgiendo nuevas formas y procesos espaciales. El propsito del anlisis que se presenta es identificar la nueva lgica que subyace en esas formas y procesos. La tarea no es fcil, porque el reconocimiento aparentemente simple de una relacin significativa entre sociedad y espacio oculta una complejidad fundamental. Y es as porque el espacio no es un reflejo de la sociedad, sino su expresin. En otras palabras, el espacio no es una fotocopia de la sociedad: es la sociedad misma. Las formas y procesos espaciales estn formados por las dinmicas de la estructura social general, que incluye tendencias contradictorias derivadas de los conflictos y estrategias existentes entre los actores sociales que ponen en juego sus intereses y valores opuestos. Adems, los procesos sociales conforman el espacio al actuar sobre el entorno construido, heredado de las estructuras socioespaciales previas. En efecto, el espacio es tiempo cristalizado. Para plantear en los trminos ms simples posibles esta complejidad, procedamos paso a paso. Qu es el espacio? En fsica, no puede definirse fuera de la dinmica de la materia. En teora social, no puede definirse sin hacer referencia a las prcticas sociales. Este mbito de la teorizacin es para m un viejo oficio. Y sigo planteando el tema segn la asuncin de que el espacio es un producto material en relacin con otros productos materiales incluida la gente que participan en relaciones sociales determinadas [histricamente] y que asignan al espacio una forma, una funcin y un significado social. En una formulacin convergente y ms clara, David Harvey, en su reciente libro The Condition of Postmodernity, afirma que:
desde una perspectiva material, podemos sostener que las concepciones objetivas de tiempo y espacio se crean necesariamente mediante prcticas y procesos materiales que sirven para reproducir la vida social [ ... ]. Es un axioma fundamental de mi indagacin que tiempo y espacio no pueden comprenderse independientemente de la accin social.

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As pues, en un nivel general, hemos de definir lo que es el espacio desde el punto de vista de las prcticas sociales; luego debemos identificar la especificidad histrica de las prcticas sociales, por ejemplo, aquellas de la sociedad informacional que subyacen en el surgimiento y la consolidacin de las nuevas formas y procesos espaciales. Desde la perspectiva de la teora social, el espacio es el soporte material de las prcticas sociales que comparten el tiempo. Aado inmediatamente que todo soporte material conlleva siempre un significado simblico. Mediante prcticas sociales que comparten el tiempo hago referencia al hecho de que el espacio rene aquellas prcticas que son simultneas en el tiempo. Es la articulacin material de esta simultaneidad la que otorga sentido al espacio frente a la sociedad. Tradicionalmente, esta nocin se asimilaba a la contigidad, pero es fundamental que separemos el concepto bsico del soporte material de las prcticas simultneas de la nocin de contigidad, con el fin de dar cuenta de la posible existencia de soportes materiales de la simultaneidad que no se basan en la contigidad fsica, ya que ste es precisamente el caso de las prcticas sociales dominantes en la era de la informacin. He sostenido en los captulos precedentes que nuestra sociedad est construida en torno a flujos: flujos de capital, flujos de informacin, flujos de tecnologa, flujos de interaccin organizativa, flujos de imgenes, sonidos y smbolos. Los flujos no son slo un elemento de la organizacin social: son la expresin de los procesos que dominan nuestra vida econmica, poltica y simblica. Si se es el caso, el soporte material de los procesos dominantes de nuestras sociedades ser el conjunto de elementos que sostengan esos flujos y hagan materialmente posible su articulacin en un tiempo simultneo. Por lo tanto, propongo la idea de que hay una nueva forma espacial caracterstica de las prcticas sociales que dominan y conforman la sociedad red: el espacio de los flujos. El espacio de los flujos es la organizacin material de las prcticas sociales en tiempo compartido que funcionan a travs de los flujos. Por flujo entiendo las secuencias de intercambio e interaccin determinadas, repetitivas y programables entre las posiciones fsicamente inconexas que mantienen los actores sociales en las estructuras econmicas, polticas y simblicas de la sociedad. Las prcticas sociales dominantes son aquellas que estn incorporadas a las estructuras sociales dominantes. Por estructuras dominantes entiendo los dispositivos de organizaciones e instituciones cuya lgica interna desempea un papel estratgico para dar forma a las prcticas sociales y la conciencia social de la sociedad en general. La abstraccin del concepto del espacio de los flujos puede comprenderse mejor si se especifica su contenido. El espacio de los flujos, como la forma material del soporte de los procesos y funciones dominantes en la sociedad informacional, puede describirse (ms que definirse) mediante la combinacin de al menos tres capas de soportes materiales que, juntos, lo constituyen. La primera capa, el primer soporte material del espacio de los flujos, est formada por un circuito de impulsos electrnicos (microelectrnica, telecomunicaciones, procesamiento informtico, sistemas de radiodifusin y transporte de alta velocidad, tambin basados en las tecnologas de la informacin) que, juntos, forman la base material de los procesos que hemos observado como estratgicamente cruciales en la sociedad red. As, es una forma espacial, del mismo modo que lo pueda ser la ciudad o la regin en la organizacin de la sociedad mercantil o la sociedad industrial. En nuestras sociedades, la articulacin espacial de las funciones dominantes se efecta en la red de interacciones que posibilitan los aparatos de la tecnologa de la informacin. En esta red, ningn lugar existe por s mismo, ya que las posiciones se definen por los flujos. Por lo

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tanto, la red de comunicacin es la configuracin espacial fundamental: los lugares no desaparecen, pero su lgica y su significado quedan absorbidos en la red. La infraestructura tecnolgica que sta conforma define el nuevo espacio, de forma muy semejante a como los ferrocarriles definieron regiones econmicas y mercados nacionales en la economa industrial; o las reglas institucionales de la ciudadana, con fronteras especficas (y sus ejrcitos de tecnologa avanzada), definieron las ciudades en los orgenes mercantiles del capitalismo y la democracia. Esta infraestructura tecnolgica es en s misma la expresin de la red de flujos, cuya arquitectura y contenido los determinan los poderes de nuestro mundo. La segunda capa del espacio de los flujos la constituyen sus nodos y ejes. El espacio de los flujos no carece de lugar, aunque su lgica estructural, s. Se basa en una red electrnica, pero sta conecta lugares especficos, con caractersticas sociales, culturales, fsicas y funcionales bien definidas. Algunos lugares son intercambiadores, ejes de comunicacin que desempean un papel de coordinacin para que haya una interaccin uniforme de todos los elementos integrados en la red. Otros lugares son los nodos de la red, es decir, la ubicacin de funciones estratgicamente importantes que constituyen una serie de actividades y organizaciones de base local en torno a una funcin clave de la red. La ubicacin en el nodo conecta a la localidad con el conjunto de la red. Tanto los nodos como los ejes estn organizados de forma jerrquica segn su peso relativo en ella. Pero esa jerarqua puede cambiar dependiendo de la evolucin de las actividades procesadas a travs de la red. En efecto, en algunos casos, algunos lugares puede quedar desconectados, dando como resultado un declive inmediato y, de este modo, un deterioro econmico, social y fsico. Las caractersticas de los nodos dependen del tipo de funciones que realice una red determinada. Algunos ejemplos de redes, y sus nodos correspondientes, ayudarn a comunicar el concepto. El tipo ms sencillo que puede concebirse como representativo del espacio de los flujos es la red constituida por los sistemas de toma de decisiones de la economa global, en particular las relativas al sistema financiero. Hace referencia al anlisis de la ciudad global como un proceso ms que como un lugar, como se presenta en este captulo. El anlisis de la ciudad global como el lugar de produccin de la economa informacional global ha expuesto el papel crucial de estas ciudades globales en nuestras sociedades y la dependencia de las sociedades y economas locales de las funciones directrices ubicadas en ellas. Pero ms all de las principales ciudades globales, el resto de las economas continentales, nacionales y regionales tienen sus propios nodos que conectan con la red global. Cada uno de ellos requiere una infraestructura tecnolgica adecuada, un sistema de firmas auxiliares que proporcionen los servicios de apoyo, un mercado laboral especializado y el sistema de servicios requerido por la mano de obra profesional. Lo que es vlido para las principales funciones gestoras y los mercados financieros, tambin puede aplicarse a la fabricacin de alta tecnologa (tanto a las industrias que producen la alta tecnologa como a las que la utilizan, esto es, toda la fabricacin avanzada). La divisin espacial del trabajo que caracteriza la fabricacin de alta tecnologa se traduce en la conexin mundial entre los medios de innovacin, los lugares de fabricacin cualificada, las cadenas de montaje y las fbricas orientadas al mercado, con una serie de conexiones intrafirmas entre las diferentes operaciones en distintos emplazamientos a lo largo de las cadenas de produccin; y otra serie de conexiones intrafirma entre las funciones de produccin similares ubicadas en lugares especficos que se convierten en complejos de produccin. Los nodos directrices, los lugares de produccin

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y los ejes de comunicacin se definen a lo largo de la red y se articulan en una lgica comn mediante las tecnologas de la comunicacin y una fabricacin programable, basada en la microelectrnica, flexible e integrada. Las funciones que debe cumplir cada red definen las caractersticas de los lugares que se convierten en sus nodos privilegiados. En algunos casos, los sitios menos probables se convierten en nodos centrales porque la especificidad histrica acaba centrando una red determinada en torno a una localidad particular. Por ejemplo, no era probable que Rochester (Minnesota) o el suburbio parisiense de Villejuif se convirtieran en nodos centrales de una red mundial de tratamiento mdico e investigacin sanitaria avanzados en estrecha interaccin mutua. Pero la ubicacin de la Clnica Mayo en Rochester y de uno de los principales centros para el tratamiento del cncer del sistema sanitario francs en Villejuif, en ambos casos por razones histricas accidentales, ha articulado un complejo de generacin de conocimiento y tratamiento mdico avanzado en torno a estas dos inusuales localizaciones. Una vez establecidas, atrajeron investigadores, mdicos y pacientes de todo el mundo: se convirtieron en un nodo de la red mdica mundial. Cada red define sus emplazamientos segn las funciones y jerarqua de cada uno y las caractersticas del producto o servicio que va a procesarse en ella. As pues, una de las redes ms poderosas de nuestra sociedad, la produccin y distribucin de estupefacientes (incluido su componente de blanqueo de dinero), ha construido una geografa especfica que ha redefinido el significado, la estructura y la cultura de las sociedades, regiones y ciudades conectadas a ella. De este modo, en la produccin y el comercio de la cocana, los lugares de produccin de coca de Chapare o Alto Beni en Bolivia, o Alto Huallanga en Per, estn conectados a las refineras y centros de gestin de Colombia, que eran filiales, hasta 1995, de las sedes centrales de Medelln o Cali, conectadas a su vez a centros financieros como Miami, Panam, las islas Caimn y Luxemburgo, y a centros de transporte, como las redes de trfico de drogas de Tamaulipas o Tijuana en Mxico y, por ltimo, a los puntos de distribucin en las principales reas metropolitanas de los Estados Unidos y Europa Occidental. Ninguna de estas localidades pueden existir por s mismas en esa red. Los crteles de Medelln y Cali, y sus estrechos aliados estadounidenses e italianos, pronto tendran que cerrar el negocio sin las materias primas producidas en Bolivia o Per, sin los productos qumicos (precursores) proporcionados por laboratorios suizos y alemanes, sin las redes financieras semilegales de los parasos bancarios y sin las redes de distribucin que comienzan en Miami, Los ngeles, Nueva York, Amsterdam o La Corua. Por lo tanto, aunque el anlisis de las ciudades globales proporciona la ilustracin ms directa de la orientacin basada en los lugares del espacio de los flujos en nodos y ejes, esta lgica no se limita de ningn modo a los flujos del capital. Los principales procesos dominantes de nuestra sociedad se articulan en redes que conectan diferentes lugares y asignan a cada uno un papel y un peso en una jerarqua de generacin de riqueza, procesamiento de la informacin y creacin de poder, que en definitiva condiciona el destino de cada localidad. La tercera capa importante del espacio de los flujos hace referencia a la organizacin espacial de las elites gestoras dominantes (ms que clases) que ejercen las funciones directrices en torno a las que ese espacio se articula. La teora del espacio de los flujos parte de la asuncin implcita de que las sociedades estn organizadas de forma asimtrica en torno a los intereses especficos dominantes de cada estructura social. El espacio de los flujos no es la nica lgica espacial de nuestras sociedades. Sin embargo, es la lgica espacial dominante porque es la lgica espacial de los intereses/funciones

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dominantes de nuestra sociedad. Pero este dominio no es puramente estructural. Lo promulgan, conciben, deciden y aplican los actores sociales. As pues, la elite tecncratafinanciera-gestora que ocupa las posiciones destacadas en nuestras sociedades tambin tendr necesidades espaciales especficas en cuanto al respaldo material/espacial de sus intereses y prcticas. La manifestacin espacial de la elite informacional constituye otra dimensin fundamental del espacio de los flujos. Cul es esta manifestacin espacial? En nuestra sociedad, la forma fundamental de dominio se basa en la capacidad organizativa de la elite dominante, que corre parejas con su capacidad de desorganizar a aquellos grupos de la sociedad que, aunque constituyan una mayora numrica, ven sus intereses slo parcialmente representados (cuando mucho) dentro del marco de la satisfaccin de los intereses dominantes. La articulacin de las elites y la segmentacin y desorganizacin de las masas parecen ser mecanismos gemelos de dominio social en nuestras sociedades. El espacio desempea un papel fundamental en este mecanismo. En pocas palabras, las elites son cosmopolitas; la gente, local. El espacio del poder y la riqueza se proyecta por el mundo, mientras que la vida y la experiencia de la gente se arraiga en lugares, en su cultura, en su historia. Por lo tanto, cuanto ms se basa una organizacin social en flujos ahistricos, suplantando la lgica de un lugar especfico, ms se escapa la lgica del poder global del control sociopoltico de las sociedades locales/nacionales con especificidad histrica. Por otra parte, las elites no quieren y no pueden convertirse ellas mismas en flujos, si han de preservar su cohesin social, desarrollar un conjunto de reglas y los cdigos culturales mediante los cuales pueden comprenderse mutuamente y dominar al resto, estableciendo de este modo las fronteras de dentro y fuera de su comunidad cultural/poltica. Cuanto ms democrticas sean las instituciones de una sociedad, ms se tendrn que diferenciar las elites de las masas para evitar la penetracin excesiva de los representantes polticos en el mundo interior de toma de decisiones estratgicas. Sin embargo, mi anlisis no comparte la hiptesis sobre la existencia improbable de una elite de poder a la Wright Mills. Por el contrario, el dominio social real se origina por el hecho de que los cdigos culturales estn incorporados en la estructura social de tal modo que su posesin abre el acceso a la estructura del poder, sin que la elite necesite conspirar para impedir el acceso a sus redes. La manifestacin espacial de esa lgica de dominio adquiere dos formas principales en el espacio de los flujos. Por una parte, las elites forman su sociedad propia y constituyen comunidades simblicamente aisladas, atrincheradas tras la barrera material del precio de la propiedad inmobiliaria. Definen sus comunidades como una subcultura ligada al espacio y con conexiones interpersonales. Propongo la hiptesis de que el espacio de los flujos est compuesto por micro redes personales que proyectan sus intereses en macro redes funcionales por todo el conjunto global de interacciones del espacio de los flujos. Es un fenmeno bien conocido en las redes financieras: las principales decisiones estratgicas se toman en comidas de negocios celebradas en restaurantes exclusivos, o en fines de semana pasados en casas de campo jugando al golf, como en los buenos tiempos antiguos. Pero estas decisiones sern ejecutadas en procesos de toma de decisin inmediatos sobre ordenadores telecomunicados que pueden provocar sus propias decisiones para reaccionar a las tendencias del mercado. As pues, los nodos del espacio de los flujos incluyen espacios residenciales y orientados al ocio que, junto con el emplazamiento de las sedes centrales y sus servicios auxiliares, tienden a agrupar las funciones dominantes en espacios cuidadosamente segregados, con fcil acceso a complejos cosmopolitas de las artes, la

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cultura y el entretenimiento. La segregacin se logra tanto por la ubicacin en lugares diferentes como por el control de seguridad de ciertos espacios abiertos slo para la elite. Desde los pinculos del poder y sus centros culturales, se organiza una serie de jerarquas socioespaciales simblicas, de tal modo que los niveles de gestin inferiores puedan reflejar los smbolos del poder y apropiarse de ellos mediante la construccin de comunidades espaciales elitistas de segundo orden, que tambin tendern a aislarse del resto de la sociedad, en una sucesin de procesos de segregacin jerrquicos que, juntos, equivalen a la fragmentacin socio-espacial. Una segunda tendencia importante de la distincin cultural de las elites en la sociedad informacional es crear un estilo de vida e idear formas espaciales encaminadas a unificar su entorno simblico en todo el mundo, con lo que suplantan la especificidad histrica de cada localidad. De este modo, se construye un espacio (relativamente) aislado por todo el mundo a lo largo de las lneas de unin del espacio de los flujos: hoteles internacionales cuya decoracin, desde el diseo de la habitacin hasta el color de las toallas, es similar en todas partes para crear un sentimiento de familiaridad con el mundo interior, mientras se induce la abstraccin del mundo circundante; salas para VIP en los aeropuertos, ideadas para mantener la distancia frente a la sociedad en las autopistas del espacio de los flujos; acceso mvil, personal y en lnea a las redes de telecomunicaciones, para que el viajero nunca se pierda; y un sistema de viajes organizados, servicios secretariales y de recepcin recprocos que mantienen junto un reducido crculo de la elite empresarial a travs de ritos similares en todos los pases. Adems, hay un estilo de vida cada vez ms homogneo entre la elite de la informacin que transciende las fronteras culturales de todas las sociedades: el uso regular de instalaciones de hidromasaje (incluso cuando se viaja) y la prctica del jogging; la dieta obligatoria de salmn a la parrilla y ensalada verde, con udon y sashimi como el equivalente funcional japons; el color de pared rosa plido para crear la atmsfera acogedora del espacio interior; el ordenador porttil ubicuo; la combinacin de trajes de negocios y ropa de deporte; el estilo de ropa unisex, etc. Todos ellos son smbolos de una cultura internacional cuya identidad no se vincula con una sociedad especfica, sino con la pertenencia a los crculos gestores de la economa informacional a lo largo de un espectro cultural global. El espacio de los flujos tambin refleja su aspiracin a establecer una conexin cultural entre sus diferentes nodos en la tendencia hacia la uniformidad arquitectnica que presentan los nuevos centros directrices en varias sociedades. Paradjicamente, el intento de la arquitectura posmoderna de romper los moldes y patrones de la disciplina arquitectnica ha dado como resultado una monumentalidad posmoderna sobreimpuesta, que se convirti en la regla generalizada de las nuevas sedes centrales de las grandes empresas de Nueva York a Kaoshiung, durante los aos ochenta. Por lo tanto, el espacio de los flujos incluye la conexin simblica de una arquitectura homognea en los lugares que constituyen los nodos de cada red a lo largo del mundo, de modo que la arquitectura se escapa de la historia y la cultura de cada sociedad y queda capturada en el nuevo mundo imaginario y maravilloso de posibilidades limitadas que subyace en la lgica transmitida por el multimedia: la cultura de la navegacin electrnica, como si se pudieran reinventar todas las formas en un lugar, con la sola condicin de saltar a la indefinicin cultural de los flujos de poder. El cercamiento de la arquitectura en una abstraccin ahistrica es la frontera formal del espacio de los flujos.

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La arquitectura del fin de la historia Nmada, sigo siendo un nmada. Ricardo Boffil Si el espacio de los flujos es verdaderamente la forma espacial dominante de la sociedad red, la arquitectura y el diseo es probable que redefinan su forma, funcin, proceso y valor en los aos venideros. En efecto, sostendra que, durante toda la historia, la arquitectura ha sido el acto fallido de la sociedad, la expresin mediatizada de las tendencias ms profundas de la sociedad, de aquellas que no pueden declararse francamente, pero que son lo bastante fuertes como para ser vaciadas en piedra, en cemento, en acero, en cristal y en la percepcin visual de los seres humanos que van a habitar, negociar o rezar en esas formas. Las obras de Panofsky sobre las catedrales gticas, de Tafuri sobre los rascacielos estadounidenses, de Venturi sobre la ciudad estadounidense sorprendentemente kitsch, de Lynch sobre las imgenes de la ciudad, y de Harvey sobre el posmodernismo como la expresin de la compresin capitalista del tiempo/espacio, son algunas de las mejores ilustraciones de una tradicin intelectual que ha utilizado las formas del entorno construido como uno de los cdigos ms significativos para interpretar las estructuras bsicas de los valores dominantes en la sociedad. Sin duda, no existe una interpretacin simple y directa de la expresin formal de los valores sociales, pero, como ha revelado la investigacin de estudiosos y analistas, y han demostrado las obras de los arquitectos, siempre ha habido una fuerte conexin semiconsciente entre lo que la sociedad (en su diversidad) deca y lo que los arquitectos queran decir. Ya no es as. Mi hiptesis es que la llegada del espacio de los flujos est opacando la relacin significativa entre la arquitectura y la sociedad. Puesto que la manifestacin espacial de los intereses dominantes se efecta por todo el mundo y en todas las culturas, el desarraigo de la experiencia, la historia y la cultura especfica como trasfondo del significado est llevando a la generalizacin de una arquitectura ahistrica y acultural. Algunas tendencias de la arquitectura posmoderna, como la representada, por ejemplo, por las obras de Philip Johnson o Charles Moore, con el pretexto de romper la tirana de los cdigos, como los del modernismo, tratan de cortar todos los lazos con los entornos sociales especficos. Lo mismo hizo el modernismo en su tiempo, pero como la expresin de una cultura arraigada en la historia que afirmaba la creencia en el progreso, la tecnologa y la racionalidad. En contraste, la arquitectura posmoderna declara el fin de todos los sistemas de significado. Crea una mezcla de elementos que busca la armona formal mediante la provocacin estilstica transhistrica. La irona se vuelve el modo de expresin preferido. No obstante, lo que en realidad hacen la mayora de los posmodernos es expresar, en trminos casi directos, la nueva ideologa dominante: el fin de la historia y la superacin de los lugares en el espacio de los flujos. Porque slo si estamos en el fin de la historia podemos mezclar ahora todo lo que sabamos antes (vase figura 6.6: el centro de Kaoshiung). Porque ya no pertenecemos a ningn lugar, a ninguna cultura, la versin extrema del posmodernismo impone su lgica codificada de ruptura de los cdigos donde quiera que se construya algo. La liberacin de los cdigos culturales oculta, de hecho, la huida de las sociedades enraizadas en la historia. En esta perspectiva, cabra considerar al posmodernismo la arquitectura del espacio de los flujos. Cuanto ms tratan las sociedades de recuperar su identidad ms all de la lgica global del poder incontrolado de los flujos, ms necesitan una arquitectura que exponga su

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propia realidad, sin falsificar la belleza desde un repertorio espacial transhistrico. Pero, al mismo tiempo, la arquitectura demasiado significativa, que trata de presentar un mensaje muy definido o expresar de forma directa los cdigos de una cultura determinada, es una forma demasiado primitiva para ser capaz de penetrar en nuestro saturado imaginario cultural. El significado de sus mensajes se perder en la cultura de picoteo que caracteriza nuestra conducta simblica. Por eso, paradjicamente, la arquitectura que parece ms cargada de significado en las sociedades conformadas por la lgica del espacio de los flujos es la que denomino la arquitectura de la desnudez. Es decir, aquella cuyas formas son tan neutras, tan puras, tan difanas, que no pretenden decir nada. Y al no decir nada, confrontan la experiencia con la soledad del espacio de los flujos. Su mensaje es el silencio. Para ilustrarlo, utilizar dos ejemplos tomados de la arquitectura espaola, cuyo entorno se encuentra en la vanguardia del diseo, como se reconoce ampliamente. Ambos tratan, no por azar, del diseo de nodos de comunicacin importantes, donde el espacio de los flujos se materializa de forma efmera. Los festejos espaoles de 1992 proporcionaron la ocasin para la construccin de importantes edificios funcionales, diseados por algunos de los mejores arquitectos. As, el nuevo aeropuerto de Barcelona, diseado por Bofill, combina de forma simple el bello mrmol del suelo, la fachada de cristal oscuro y el cristal transparente de los paneles que separan un inmenso espacio abierto (vase la figura 6.7). No se cubre el miedo y la ansiedad que la gente experimenta en un aeropuerto. No hay moqueta, ni habitaciones acogedoras, ni iluminacin indirecta. En medio de la belleza fra de este aeropuerto, los pasajeros han de enfrentarse con su terrible verdad: estn solos, en medio del espacio de los flujos, pueden perder su enlace, estn suspendidos en el vaco de la transicin. Estn, literalmente, en manos de Iberia. Y no hay escapatoria. Tomemos otro ejemplo: la nueva estacin del AVE (tren de alta velocidad) de Madrid, diseada por Rafael Moneo. Es simplemente una maravillosa estacin antigua, rehabilitada de forma exquisita y convertida en un palmar interior, lleno de pjaros que cantan y vuelan en el espacio cerrado de la estacin. En una estructura prxima, adyacente a un espacio tan bello y monumental, se encuentra la estacin real, con el tren de alta velocidad. De este modo, la gente va a la pseudoestacin para visitarla, para pasear por sus diferentes niveles y recorridos, como se va a un parque o un museo. El mensaje obvio es que estamos en un parque, no en una estacin; que en la antigua estacin crecen los rboles y los pjaros anidan, operando una metamorfosis. As que el tren de alta velocidad se convierte en la rareza en este espacio. Y sta es, de hecho, la pregunta que todo el mundo se plantea: qu hace un tren de alta velocidad ah, slo para ir de Madrid a Sevilla, sin ninguna conexin con la red europea de alta velocidad, con un coste de 4.000 millones de dlares? El espejo roto de un segmento del espacio de los flujos queda expuesto y el valor de uso de la estacin, recuperado, en un diseo simple y elegante que no dice mucho, pero que hace evidente todo. Algunos arquitectos prominentes, como Rem Koolhas, diseador del Centro de Convenciones Grand Palais de Lille, teoriza sobre la necesidad de adaptar la arquitectura al proceso de deslocalizacin y sobre la importancia de los nodos de comunicacin en la experiencia de la gente: realmente considera su proyecto una expresin del espacio de los flujos. O, en otro ejemplo de la creciente conciencia de los arquitectos acerca de la transformacin estructural del espacio, el diseo ganador del premio del American Institute of Architects, las oficinas de D. E. Shaw & Company, realizado por Steven Holl en la calle 45 Oeste de Nueva York, ofrece en palabras de Herbert Muschamp una interpretacin

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potica del [...] espacio de los flujos [...]. El diseo del seor Holl lleva las oficinas de Shaw a un lugar tan novedoso como la tecnologa de la informacin que pag su construccin. Cuando pasamos las puertas de D. E. Shaw, sabemos que no estamos en el Manhattan de los aos sesenta o en la Nueva Inglaterra colonial. A este respecto, incluso hemos dejado gran parte del presente neoyorkino muy por debajo en el suelo. Dentro del atrio de Holl, tenemos la cabeza en las nubes y los pies firmemente plantados en aire slido. Concedo que quizs est forzando a Bofill, Moneo, e incluso a Holl, a entrar en unos discursos que no son los suyos. Pero el simple hecho de que su arquitectura me permita, a m o a Herbert Muschamp, relacionar formas con smbolos, con funciones, con situaciones sociales, significa que su arquitectura estricta y contenida (en estilos bastante diferentes formalmente) est llena de significado. En efecto, puesto que sus formas resisten o interpretan la materialidad abstracta del espacio de los flujos dominante, la arquitectura y el diseo podran convertirse en mecanismos esenciales de innovacin cultural y autonoma intelectual en la sociedad informacional a travs de dos importantes vas. La nueva arquitectura construye los palacios de los nuevos amos, con lo que expone su deformidad oculta tras la abstraccin del espacio de los flujos; o se arraiga en los lugares y, de este modo, en la cultura y en la gente. En ambos casos, bajo formas diferentes, la arquitectura y el diseo pueden estar cavando las trincheras de la resistencia para la conservacin del significado en la generacin del conocimiento. O, lo que es lo mismo, para la reconciliacin de la cultura y la tecnologa. El espacio de los flujos y el espacio de los lugares El espacio de los flujos no impregna todo el mbito de la experiencia humana en la sociedad red. En efecto, la inmensa mayora de la gente, tanto en las sociedades avanzadas como en las tradicionales, vive en lugares y, por lo tanto, percibe su espacio en virtud de ellos. Un lugar es una localidad cuya forma, funcin y significado se contienen dentro de las fronteras de la contigidad fsica. Un lugar, para ilustrar mi argumento, es el quartier parisiense de Belleville. Belleville fue para m, al igual que para muchos inmigrantes a lo largo de la historia, el punto de entrada a Pars en 1962. Como exiliado poltico a mis veinte aos, sin mucho que perder excepto mis ideales revolucionarios, me dio cobijo un obrero de la construccin espaol, dirigente sindical anarquista, que me introdujo en la tradicin del lugar.Nueve aos despus, esta vez corno socilogo, segua paseando por Belleville, trabajando con comits de obreros inmigrantes y estudiando los movimientos sociales contra la renovacin urbana: las luchas de la que denomin La Cit du Peuple, tratadas en mi primer libro . Ms de treinta aos despus de nuestro primer encuentro, tanto Belleville como yo hemos cambiado. Pero Belleville sigue siendo un lugar, mientras que me temo que cada vez me parezco ms a un flujo. Los nuevos inmigrantes (asiticos, yugoslavos) se han unido a una corriente establecida hace mucho tiempo por judos tunecinos, musulmanes magrebes y europeos orientales, sucesores ellos mismos de los exiliados intraurbanos empujados a Belleville en el siglo XIX por el designio hausmanniano de construir un Pars burgus. El mismo Belleville se ha visto golpeado por varias olas de renovacin urbana, intensificadas en los aos setenta. Su paisaje fsico tradicional de faubourg histrico pobre pero armonioso ha sido revuelto con posmodernismo plstico, modernismo barato y jardines aspticos como remate de un patrimonio inmobiliario an en parte deteriorado. Y, no obstante, en 1995 Belleville es un lugar claramente identificable, tanto desde el exterior

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como desde el interior. Las comunidades tnicas que suelen degenerar en hostilidad mutua coexisten de forma pacfica, aunque siguen sus propios caminos y, ciertamente, no sin tensiones. Nuevas familias de clase media, en general jvenes, se han unido al barrio debido a su vitalidad urbana y contribuyen con fuerza a su supervivencia, a la vez que autocontrolan los efectos del aburguesamiento. Culturas e historias, en una urbanidad verdaderamente plural, interactan en el espacio, dndole significado, conectndolo con la ciudad de la memoria colectiva a lo Christine Boyer . Los patrones del paisaje tragan y digieren modificaciones fsicas considerables, mediante su integracin en sus usos variados y su activa vida callejera. No obstante, Belleville no es de ningn modo la versin idealizada de la comunidad perdida, que probablemente nunca existi, como demostr Oscar Lewis en su nueva visita a Tepoztln. Los lugares no son necesariamente comunidades, aunque pueden contribuir a construirlas. Pero la vida de sus habitantes est marcada por sus caractersticas, as que son buenos o malos lugares segn los juicios de valor sobre qu constituye una buena vida. En Belleville, sus moradores, sin tener que quererse unos a otros y sin ser queridos por la polica, han construido, a lo largo de la historia, un espacio interactuante significativo, con una diversidad de usos y una amplia gama de funciones y expresiones. Interactan de forma activa con su entorno fsico diario. Entre el hogar y el mundo, existe un lugar llamado Belleville. No todos los lugares son socialmente interactivos y ricos en espacio. Son lugares precisamente porque sus cualidades fsicas/simblicas los hacen diferentes. As pues, Allan Jacobs, en su excelente libro sobre las grandes calles, examina la diferencia de calidad urbana entre Barcelona e Irvine (compendio de la suburbana California del Sur), basndose en el nmero y frecuencia de las intersecciones en el trazado de las calles: sus hallazgos van ms all an de lo que cualquier urbanista informado podra imaginar (vanse las figuras 6.10 y 6.11). As que Irvine es, en efecto, un lugar, aunque de un tipo especial, donde el espacio de la experiencia se reduce hacia el interior del hogar, a medida que los flujos dominan cada vez ms porciones del tiempo y el espacio. La relacin entre el espacio de los flujos y el espacio de los lugares, entre la globalizacin y la localizacin simultneas, no presenta unos resultados predeterminados. Por ejemplo, Tokio ha sufrido un proceso considerable de reestructuracin urbana durante los aos ochenta para cumplir su papel como ciudad global, un proceso plenamente documentado por Machimura. El gobierno de la ciudad, sensible al profundo temor japons hacia la prdida de identidad, aadi a su poltica de reestructuracin orientada al comercio una poltica de creacin de imagen que cantaba las virtudes del antiguo Edo, el Tokio premeiji. En 1993, se abri un museo histrico (Edo-Tokio Hakubutsakan), se public una revista de relaciones pblicas y se organizaron exposiciones peridicas. Como escribe Machimura: Aunque estos planteamientos parecen ir en direcciones totalmente diferentes, ambos buscan la redefinicin de la imagen occidentalizada de la ciudad con modos ms nacionales. Ahora, la japonizacin de la ciudad occidentalizada proporciona un contexto importante para el discurso sobre la ciudad global de Tokio tras el modernismo. No obstante, los ciudadanos de Tokio no se quejaban slo de la prdida de la esencia histrica, sino de la reduccin de su espacio de vida cotidiana a la lgica instrumental de la ciudad global. Un proyecto simboliz esta lgica: la celebracin de una Feria Mundial en 1997, una buena ocasin para construir otro complejo comercial importante sobre el terreno recuperado del puerto de Tokio. Las grandes empresas

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constructoras lo agradecieron mucho y las obras estaban ya en ejecucin en 1995. De improviso, en las elecciones municipales de 1995, un candidato independiente, Aoshima, cmico de televisin sin el respaldo de los partidos polticos ni los crculos financieros, se present a la campaa con un programa monotemtico: cancelar la Feria Mundial de la Ciudad. Gan las elecciones por un margen considerable y se convirti en el gobernador de Tokio. Unas cuantas semanas despus, mantuvo su promesa electoral y suprimi la feria, ante la incredulidad de la elite empresarial. La lgica local de la sociedad civil se impona y contradeca a la lgica global del empresariado internacional. As pues, la gente sigue viviendo en lugares. Pero como en nuestras sociedades la funcin y el poder se organizan en el espacio de los flujos, el dominio estructural de su lgica altera de forma esencial el significado y la dinmica de aqullos. La experiencia, al relacionarse con los lugares, se abstrae del poder, y el significado se separa cada vez ms del conocimiento. La consecuencia es una esquizofrenia estructural entre dos lgicas espaciales que amenaza con romper los canales de comunicacin de la sociedad. La tendencia dominante apunta hacia un horizonte de un espacio de flujos interconectado y ahistrico, que pretende imponer su lgica sobre lugares dispersos y segmentados, cada vez menos relacionados entre s y cada vez menos capaces de compartir cdigos culturales. A menos que se construyan deliberadamente puentes culturales y fsicos entre estas dos formas de espacio, quiz nos dirijamos hacia una vida en universos paralelos, cuyos tiempos no pueden coincidir porque estn urdidos en dimensiones diferentes de un hiperespacio social.

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Lectura N 8 Garca Selgas, Fernando J., Prembulo para una ontologa de la fluidez social: La teora de la sociedad de la informacin como crnica de una transicin ontolgico-poltica. (Borrador provisional), Madrid, Universidad Complutense de Madrid, septiembre de 2001.
1. Introduccin: contenido y condiciones del problema 1.1. El problema o cuestin Por recomendacin de los organizadores de este encuentro he concentrado mi trabajo sobre lo que puede ser el ms general de los impactos sociales de las nuevas tecnologas de la comunicacin (TIC). Me refiero a que como parte y efecto de esas nuevas TIC las acciones, relaciones, vidas e instituciones sociales estn sometidas a una transformacin radical de su materialidad, de su forma de ser y de desplegarse. Es un cambio que se muestra inmediatamente en las profundas modificaciones que el espacio tiempo social (ETS) tradicional vine sufriendo (o gozando) por causa principalmente de los cambios tecnolgicos y econmicos. A ello apuntan conceptos tan extendidos como los de globalizacin, fin de la historia, desanclajeo desterritorializacin, pero tambin apunta a ello, y es lo que aqu nos va a interesar, Castells con eso que ha llamado el espacio de flujos, frente al espacio de los lugares, y el tiempo atemporal, frente al tiempo del reloj. Por ello prestar especial atencin a la transformacin de espacio-tiempo. Pero es tambin un cambio que afecta al orden profundo (del modo en que vemos y hablamos) de la realidad social: se pasa de hablar de estructuras y acciones o de sistemas y entornos, a hablar de redes, flujos e identidades.Mi objetivo es reflexionar sobre esta emergente ontologa de fluidos a que apuntan los desarrollos tecnolgicos, econmicos, sociolgicos y polticos, y mi tesis es que Castells nos ayuda a hacer visible y a adentrarnos en la nueva o renovada forma de concebir la realidad social, pero que la insuficiencia de su teora nos conduce a tener que radicalizar su propuesta de ver lo fluido de la realidad social.1 Dicho de otra manera, cada vez parece ms claro que los patrones de interaccin y de dependencia se estn disolviendo hasta el punto de hacerse completamente maleables e inestables, como fluidos cuya forma slo se mantiene a base de tesn y esfuerzo, o de represin y control: es ms fcil darles forma que mantenerles en forma, dice Bauman (2000:8). Las tres grandes licuadoras de lo social vienen siendo la globalizacin econmica, la revolucin tecnolgica y la cultura meditico-virtual. Cualquiera de ellas sirve como ventana desde la que asomarse a ese proceso, pues en el fondo estn ntimamente interconectadas. As para hacer visible la emergente naturaleza fluida de lo social podemos comenzar recordando la sima abierta entre el capitalismo slido del fordismo (con sus factoras que separan tajante y constantemente el diseo y la libertad de la produccin y la obediencia, que ligan interdependientemente el trabajo o vida de los trabajadores y el capital o vida de los propietarios, dando solidez y estabilidad a ambos y al orden social que entre si tejen) y el capitalismo fluido o light, que no flojo o suave (con su ruptura de la oposicin dentro-fuera de la fbrica y su produccin flexible que generan incesantemente distintos diseos y propuestas listas para ser consumidas y elegidas, con lo que se corroe no slo el carcter sino la autoridad tambin y el distanciamiento aumenta exponencialmente). Pero por detrs de esa ruptura continuada sobresale un rasgo de la modernidad que la

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caracteriza y del que fluyen todas sus dems caracterstica. Tal atributo son las cambiantes relaciones entre espacio y tiempo (ibid). Por ello sern el ncleo de nuestra preocupacin. La centralidad de las ETS, como la atencin preferente al despliegue de las TIC y al carcter ntico de la fluidificacin social, vienen derivadas de los planteamientos ms generalizados del problema sobre el advenimiento de una posible Sociedad de la Informacin, que constantemente remiten a las TIC en primer lugar y al ETS en segundo (M.Castells, S. Sassen, etc.), y de mi opcin de centrarme en las implicaciones ontolgicas, u ontopolticas, para ser ms exactos, como inmediatamente veremos, de esa transformacin social. Pero adems la centralidad del ETS se impone por el lugar que ste ocupa en las teorizaciones de autores que hoy son los que sirven de referencia, como Bourdieu, cuando (1997:11-21) hace girar el anlisis de la realidad social en torno a las relaciones entre el espacio social y las posiciones dentro de ese espacio, o Giddens, cuando (1984: 35) hace de la explicacin del estiramiento de las relaciones sociales a travs del espacio y del tiempo el problema central de la teora social. Ahora bien, si esta cuestin resulta problemtica no es slo por razones teorticas o cientficas sino tambin porque la concepcin fluida de la realidad social parece que hace desaparecer (Bauman) o que marginaliza (Castells) los mecanismos, las posibilidades y los movimientos crticos y de resistencia. Vamoslo con un caso de rabiosa actualidad, rabiosa ms bien porque da rabia y nos hace sentirnos impotentes. La portada de EL PAS del 28 de Junio de 2001 est encabezada por la siguiente noticia:
Alcatel, la multinacional tecnolgica francesa que fabrica desde telfonos mviles hasta satlites de comunicacin, ha decidido vender la mayor parte de las 120 fbricas que tiene por todo el mundo antes del 2002. El plan de reestructuracin (...) sigue la tendencia iniciada por otras compaas del sector, como Philips o Ericsson, de subcontratar la produccin para reducir costes.

Los conceptos y procesos se repiten una y otra vez: reestructuracin, adelgazamiento, subcontratacin, relocalizacin, externalizacin, etc. Y todo ello a pesar de haber aumentado las ventas un 40% y haber doblado el beneficio neto, pues lo que se persigue es reducir costes y seducir a los inversores. El propsito, segn declaraciones del presidente de la compaa es convertirse en una empresa sin fbricas (ibid.). Incluso cuando en declaraciones posteriores ha querido minimizar los efectos previsibles de esa medida ha dicho (EL PAIS, 28/07/01: 57): Alcatel se centrar en la investigacin y el desarrollo, aunque mantendr algunas fbricas que juegan un papel importante en el lanzamiento de productos nuevos o de alto valor tecnolgico... Tales noticias fueron bien recibidas en la Bolsa, con una recuperacin del 1,14%, mientras caa como una bomba en el ya escaldado gobierno socialista francs y en los sindicatos (recordemos los recientes despidos masivos de Mark & Spencer, Danone o Philips). La liquidez,movilidad y crecimiento del capital, ayudado por las TIC y la imparable regulacin mundial de la economa, impulsa a la movilidad e incluso a la licuefaccin o evaporacin, de la produccin material, y de los principales agentes involucrados en la produccin, como los trabajadores, los sindicatos y los gobiernos con sus normativas. Y los directivos no es que estn mas seguros, fijos o slidamente asentados. Sus puestos y posiciones pueden ser igualmente arrasados por la corriente. A la vista del movimiento continuo, de la ausencia de forma (institucional o

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posicional) estable y de la incapacidad de mantener la forma ante la aparicin de la mnima fuerza o presin exterior, parece claro porqu resulta tentador hablar de una realidad fluida, es decir de un tipo de cosa que adquiere la forma del espacio que lo contiene, ya que esos son los rasgos principales que distinguen lo fluido de lo slido. Recordemos adems que la primera y ms contundente caracterstica del capitalismo, desde sus orgenes, fue, a ojos de su mejor analista, la de disolver los slidos valores e instituciones del pasado. Otra cosa es, como veremos ms adelante, que esa lgica disolvente haya terminado produciendo una transformacin cualitativa de lo social. La cuestin ahora, como nos recuerda Bauman (2000:23), es que esa sociedad de fluidos o modernidad lquida como l la denomina parece resultar inhspita para la crtica o ms bien inmune a ella. Su tesis (2000:4-14) viene a ser que el desarroll del capitalismo (C. Offe) y de las tecnologas de dominacin (el panptico de BenthamFoucult) ha terminado construyendo un escenario distpico, que lejos de ser resultado del control absoluto o la vigilancia, como el 1984 de Orwell, se ha derivado de la individualizacin de que habla Beck (liberalizacin del individuo respecto de sus lazos sociales, es decir, de la disolucin de las rigideces o solideces sociales) y lejos de asentarse en el establecimiento de fronteras y lmites se alimenta del derrumbe de barreras, fortificaciones y cualquier otro medio de control del flujo de poder, de modo que con el alejamiento y la velocidad de despliegue de ste lo que se asume no es que quienes lo detentan estn siempre ah, en las torres de vigilancia, sino que, por el contrario, son inalcanzables porque no paran de moverse y no hay posibilidad ya de confrontacin directa como se puso contundentemente de manifiesto en las recientes guerras (a distancia) del Golfo y de Yugoslavia. A esa distopa hay que aadir la ruptura de la conexin entre trabajo y capital: el trabajo como realidad encarnada, que produce o aade valor/capital y que, al ser controlado, liga al capital a algn tipo de lugar/fbrica. Una vez que el capital se independiza del trabajo para su crecimiento se hace mvil y busca la volatilidad como su fuente de crecimiento. La liposuccin de Airtel, con sus procesos de adelgazamiento, disminucin, aligeracin, etc. es un ejemplo de fluidificacin y de cmo los pequeos encuentros sustituyen a las relaciones prolongadas. Lo mismo que ocurre en las relaciones privadas pasa en las relaciones laborales. La evanescencia de los poderes y con ellos de las cuestiones pblicas o polticas generales se acompaa de un afloramiento de las polticas de la vida, las polticas particulares y casi individuales. Podramos resumir as en la individuacin y en el presentismo las dos condiciones que hacen inhspito a nuestro tiempo para la crtica, caracterizndolas con dos frases de Bauman: Los slidos cuyo turno de caer en la olla comn ha llegado y que actualmente, esto es, en la modernidad fluida, estn en proceso de disolucin son los lazos que conectan las elecciones individuales a las acciones y proyectos colectivos (2000:4); y No se hace una plantacin de limoneros cuando se puede exprimir un limn (2000:122). Ante esta situacin algunos colegas han optado por el fcil expediente de acusar al mensajero o de limitarse a lamentar las condiciones que han generado el capitalismo, la burocratizacin, el progresismo y los dems motores de modernizacin. Tan vaco e inoperante, aunque comprensible en determinados casos personales, resulta hoy declararse anticapitalista o antiglobalizacin, como lo es el negarse a ver la profunda transformacin de la realidad social que estamos viviendo, que requiere una modelizacin conceptual profundamente renovada. Pero tampoco vale con hacer un cambio del modelo general, ahora fluido, como otro tipo de modernidad, que simplemente se encontrara en contradiccin con algunos ideales o elementos de la modernidad clsica tales como la

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emancipacin o la crtica. Por ello la propuesta de ontologa fluida deber atravesar todos y cada uno de los componentes principales de la realidad social, incluyendo la crtica o la resistencia. Bauman, en su diagnstico de inhospitalidad para la crtica social, hace confluir la visin fluida de lo social con el mantenimiento de la concepcin romntica de la emancipacin, que la identifica con la liberacin de las constricciones sociales, con la bsqueda de autonoma y con el combate descarnado con las tendencias totalitarias (de Saint Simon y Shopenhauer a Marcuse). En esa situacin y habiendo recordado que las regularidades y normalizaciones son indispensables para el ejercicio de la vida, la disolucin del lazo social, que podra ser visto como la liberacin buscada, hace que la actitud crtica se circunscriba a las propias expectativas, a la poltica de la vida, en trminos de Giddens, y para Bauman eso una vanalizacin, rutinizacin e impotencia de la crtica o de la resistencia, hasta el punto de que habra quedado reducida a las demandas de usuarios o de consumidores: podemos decir que una crtica al estiloconsumidor ha venido a remplazar al estilo-productor que la precede (2000:25). Las lgrimas por la prdida de la forma dominante de la crtica moderna le impide ver la capacidad de intervencin poltica de los consumidores (que otros como Garca Canclini (1995) si han sabido percibir) y le impide calibrar las posibilidades abiertas por el hecho de que si el proceso de individuacin sirvi para hacer de la identidad una construccin en lugar de algo dado y para responsabilizar as a los individuos, con su zenit en el existencialismo (de Sartre a Giddens), ha terminado por quitarles su capacidad como sujetos al concentrarles en sus propios y exclusivos intereses y convencerles de que crtica es autocrtica e insatisfaccin. Y esa incapacidad para ver como esas transformaciones, a pesar de todo, estn abriendo posibilidades nuevas de crtica y de resistencia probablemente se deba a graves insuficiencias del aparato ptico, a la visin, es decir, a la teora. Por ello, a hacerlas visibles y contribuir as a su existencia, es a lo que aspira el trabajo terico que desarrollara una previsible ontologa de la fluidez social. 1.2. Compaeros de viaje y esbozo cautelar del territorio completo La complejidad de esa tarea es de tal magnitud que a lo ms que aqu podr aspirar ser a elaborar una especie de prembulo o prologo a una ontologa de lo social como ontologa de fluidos. Adems este prembulo estar centrado en una relectura crtica del trabajo de Castells, que nos permita leer su tesis de que entramos en la era de la informacin como una crnica de una transformacin ontolgica de lo social, que nos conduce a una realidad de fluidos. Precisamente para paliar de algn modo la naturaleza incompleta que incluso como prembulo tiene este trabajo conviene emparentarlo con las propuestas de dos colegas, a los que no tengo el gusto de conocer. Con ello quiero resaltar una cierta sintona que, aunque tambin pudiera ser la manifestacin de una comunes condiciones socio-polticas de produccin y, eventualmente, reportarme aliados, apunte un esbozo ms completo del territorio que debera ser cartografiado a la hora prologar una ontologa social del fluidos o era una ontologa de la fluidez social? En primer lugar me referir al magnfico trabajo de J. A. Bergua (1998) sobre la temporalidad en la modernidad y en la postmodernidad, publicado en Papers. Si despojamos a ese trabajo del cors del formalismo sistmico, cuya vocacin totalizadora termina por ser contradictoria con sus conclusiones y propsitos finales, resulta fcil

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entender y compartir su tesis (126 y 135-6) de que las principales dimensiones constitutivas de la temporalidad moderna (la referencial o de medida; la imaginaria, significativa o semntica; y la pragmtica u ordenadora) se han venido quebrando y dando paso a una forma diferente de apropiacin del devenir, y que este cambio de la temporalidad, aunque sea una especie de cambio de paradigma es resultado no tanto de revoluciones cuanto de modificaciones parciales (Arditi) o de difraccin (Haraway) de las distinciones y ordenaciones modernas. En nuestro caso, lo importante es que las transformaciones del ETS le ayudan a hacer visible las nuevas formas de resistencia y crtica. Segn Bergua se habra pasado del tiempo del reloj y de la mecnica newtoniana a un tiempo as abstrado del contexto social y de los ciclos naturales, que posibilita las tecnologas disciplinarias modernas (capitalismo e industrialismo) y la reversibilidad de sus sistemas cerrados (128) a una temporalidad que tiene como referencia una conjuncin de la irreversibilidad (entrpica) y la reversibilidad en los sistemas abiertos altamente inestables o alejados del equilibrio (137). Siguiendo este proceso me parece que no debera ser difcil terminar hablando de sistemas fluidos y hacer visible cmo las nuevas formas de resistencia poltica no son tanto productos del esfuerzo organizado de profetas o vanguardias cuanto del carcter creativo, alternativo y autoorganizativo del desorden, tal y como parece manifestarse explcitamente en algunos de los nuevos movimientos sociales (137-8), que no por ello dejan de ser crticos. Sin embargo, en este y en otros autores, esa visin se ve dificultada por el cierre categorial (y poltico?) de muchas de las aplicaciones sociolgicas de las teoras del caos o de la autopoiesis, que han seguido nutrindose de una modelizacin sistmica o estructural. Es a este antecedente en la ontologa social y a aquellos parientes prximos en la rearticulacin no-moderna de la mirada social a lo que se pretende desplazar con la ontologa de fluidos. De ah, en parte, su dificultad: quiz sea demasiado pretenciosa. Del mismo modo y con efecto similares de alimento para las nuevas formas de resistencia, nos habla Bergua (131-2) del paso de una temporalidad (moderna) imaginada como escatolgica e histricamente dirigida a la salvacin secularizada de la utopa a una temporalidad cuyas imgenes permiten vidas rupturistas que viven y valoran su presente. De ah la forma orgistica o no prometeica, que asimila, al modo de Maffesoli por ejemplo, la finitud del Dasein; la sustitucin del cronos por la temporalidad trgica del kairos, que Ramos (99) parece corroborar; o el presente total que puede trasladarnos a la eternidad, incluso al tiempo glacial de los ecologistas, tambin sealado por Castells y por Lash y Urry. Otro tanto sucede cuando la ordenacin sincrnica de las temporalidades modernas, que hace de la edad madura y del tiempo de trabajo los ejes de ordenacin y secuencialidad y deja cmo restos cautelarmente disipativos la juventud y el ocio, se transforma en una ordenacin asincrnica en la que la coincidencia de los sucesos, al venir estos regulados por relojes diferentes, no los hace simultneos sino concurrentes o conflictivos, pues ello, dice Bergua exige de las socialidades instituyentes la conquista o invencin de su autonoma, como vendran a mostrar las contemporneas luchas por afirmar ciertas diferencias frente a los poderes heternomos (caso del feminismo, del etnicismo, de las tribus, etc.). Mi tesis es que Bergua nos da pistas para una conceptualizacin que asuma y mejore la propuesta de Castells, dando por ejemplo respuesta a algunas de las sabias crticas que Ramos plante a la teora de ste, que luego consideraremos, y, sobre todo, hace visible las posibilidades de resistencia y crtica social en el seno mismo, y no en la periferia, del orden o sistema social. Sin embargo, para completar el desplazamiento terico que cumpla nuestros objetivos, sin requerir la apoyatura sistmica, conviene tomar las ideas de Castells

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sobre los flujos sociales y estirarlas un poco ms. Antes de ello hay que realizar algunas acciones propeduticas. La primera es acudir al segundo de los colegas. El trabajo que Francisco Cruces (1997) dedica a la construccin de una tipologa ideal de modelos analticos del ETS se sita en un mbito ms acadmico para terminar esbozando una concepcin cronotpica, esto es basada en Bajtin, que ser el otro norte de mi propuesta y que ya he desarrollado en Garca Selgas (1999). Poner en el centro mismo de la naturaleza del ETS su carcter simblico (significativo y normativo), que es lo que hace la concepcin cronotpica, es un ingrediente fundamental para una ontologa de la fluidez social capaz de detectar posibilidades de resistencias en las que la resignificacin y la performatividad son bsicas. Cada uno de los tres modelos tipo que destaca Cruces (97: 46 y 55) se corresponde no slo con una perspectiva sobre el espacio-tiempo local, lo que realza algo ms el aspecto espacial, sino tambin con un momento histrico: el modelo antropolgico o insular, con sus nociones de homogeneidad, ciclo temporal, territorialidad, etc., se corresponde con el ETS de los otros o los antropologizados, es decir, con el ETS tradicional; el modelo abstractivo o universal, con sus mecanismos de control y universalizacin del tiempo, de desterritorializacin y de trnsito del futurismo al presentismo, se corresponde con la perspectiva sociolgica del nosotros moderno y occidentalizado, vista desde arriba y de lejos, como esas maravillosas portadas de la primera edicin de la triloga de Castells (tanto l, como Giddens representan perfectamente esa perspectiva y su dificultad para detectar las resistencias internas); y el modelo cronotpico, con su concepcin situacional y dialgica del ETS que reterritorializa un espacio-tiempo mundializado con diferentes densidades y texturas, que se corresponde con una perspectiva culturalista y crtica (Cultural Studies?, me pregunto) de un no(s)otros heterocrnico y fluido, ubicado fuera/tras/post la modernidad. Pues bien, mi propsito de apoyarme en Castells para ir ms all de l no es ms que el intento de defender el paso del modelo universal y abstracto al modelo cronotpico y de dar un contenido algo ms ontolgico a este modelo, al centrarlo en la nocin y en la visin de la fluidez (social). Por ltimo conviene hacer patente que la dificultad de la empresa que nos proponemos, esto es del prembulo a una ontologa de la fluidez social, no slo radica en que fcilmente cae en unas pretensiones excesivas y en su confrontacin con la tendencia dominante en la sociologa a la mirada estructural, algo que hemos constatado hasta en la propuesta de Bergua. Tambin surge, y con ms fuerza si cabe, del carcter inconsecuente e inestable que se deriva de un ETS instantneo, heterocrnico, mltiple y fluido y, sobre todo, del hecho de que nos hayamos ante un ETS radicalmente nuevo y slo emergente, slo apuntado. Por mucho que sea su empuje y por mucho que a algunos nos parezca suficiente como para apostar por la modelizacin de fluidos, los rasgos de ese ETS emergente, tales como la posibilidad de distintos compromisos entre el tiempo y el espacio sociales, la anulacin del valor del lugar (del capital, especialmente) mediante la comunicacin instantnea, o la vaporizacin de los procesos temporales (con su antes, su ahora y su despus), cogidos entre el presentismo y la eternidad del instante, pueden ser vistas como una condicin liminal o tendencial hacia el final del espacio-tiempo abstracto de la modernidad ms que como el alba de una renovada forma de (ver) el ser de lo social. Por otro lado, los ms avanzados desarrollos tecnolgicos tienen que seguir contando con el tiempo (la demora, los distintos horarios, etc.); los lugares siguen teniendo su peso y por ello, por ejemplo, las ciudades globales (Londres, Nueva York, Tokio, Frankfurt, Los

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ngeles) se asientan en las sombras del ltimo imperio; y, a pesar de los nuevos adalides del cosmopolitismo, la accin humana no consigue la infinita volatilidad y flexibilidad que aquellos dicen postular. Pero a pesar de todo ello, la condicin de fluidez apuntada es, dice Bauman (2000:119) para resumir la situacin y apuntar la dificultad de nuestra tarea, el horizonte hacia el que camina en su despliegue la modernidad light [o no slida]. Es, de modo ms importante an, el ideal que-siempre-ha-de-ser-perseguido aunque (o lo es por ello?) nunca sea completamente alcanzado de sus principales operadores, aquel que en el despliegue de una nueva normalidad impregna y satura todo rgano, tejido y clula del cuerpo social. Su creciente presencia nos invita a verlo y pensarlo, pero su evanescencia y su carcter liminal nos lo pone difcil y lo hace insoportable. Ms que la insoportable levedad del ser (Kundera), pretendida metfora del ncleo de la tragedia moderna, nos encontramos con la dificultad, casi insoportable, de alterar nuestras categoras analticas centrales. Y es que los profundos cambios en la condicin humana misma y en el (insalvable) distanciamiento entre los principios de ordenacin y las (desestructuradas) vidas privadas de los individuos que estamos viviendo hacen imprescindible revisar los conceptos centrales usados en la descripcin y narracin de la modernidad: Como zombies, dice Bauman, esos conceptos estn hoy simultneamente vivos y muertos. La cuestin prctica es si su resurreccin, aunque sea bajo una nueva forma, es factible, o, si no lo es, como arreglarles un bonito entierro. La apertura a una ontologa de la fluidez social no quiere ser proftica, aunque sea consciente de que no es estrictamente constatativa y reconozca su performatividad. Es simplemente un componente bsico del desarrollo de algunas teorizaciones sociales y como tal se constituye en aparato de ver y mirar, siendo inevitablemente condicionada y parcial, pero tambin responsable, de lo que nos hace descubrir y apreciar. 2. Excurso: el compromiso ontolgico Toda teora incorpora un modelo analtico, una especie de maqueta conceptual, de su mbito o universo de referencia (Stegmller, Kuhn, ...), por ello toda teora social o natural conlleva una especie de apuesta ontolgica. Es decir, asume explcita o implcitamente que la naturaleza de las cosas de las que habla son de una manera u otra. Toda teora social asume una forma privilegiada de modelizar, visualizar y representar los acontecimientos y entidades sociales. Y ello con independencia de que en sus planteamientos metodolgicos sea ms o menos realista o constructivista en relacin a la conexin concepto-realidad. Me estoy refiriendo a un nivel ms bsico y primordial que el que por ejemplo contrapone una visin conflictivista de lo social (Marx, Lukacs, Horkheimer) con una visin consensualista (Smith, Durkheim, Parsons). Recordemos cmo los casos clsicos de la Teora social se comprometen con un modelo fundamental de lo social: son formas estructurales con una dureza que las asemeja a las cosas (Durkheim) o con una arquitectura de sistemas, funciones y necesidades que les aproxima a la rigidez subyacente de un sistema orgnico (Parsons, Merton); son una serie de entidades como cosas o individuos autnomas (personas con sus intenciones y creencias en Weber) o como procesos unitarios (despliegue de las fuerzas productivas o tecnolgicas y conformacin del capital, en Marx). Al asumir o suponer una especial naturaleza de su objeto adquieren lo que podemos llamar no tanto una apuesta cuanto un compromiso ontolgico, que ms que denotativo, apodctico o realista es metafrico o alegrico.

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Tras el criticismo kantiano no podemos alcanzar en nuestras representaciones a la cosa-en-si y tras el actual reconocimiento de que cualquier entramado categorial o conceptual est posibilitado, pero por ello mismo limitado y condicionado, por el lenguaje (terico o cotidiano) en el que surge y por el contexto socio-histrico en que germina, es evidente que ese compromiso ontolgico consiste en pensar, hablar y actuar como si las cosas fueran X, es el compromiso con una metfora, que no cree referirse al ser del mundo social, a la realidad social (Sozialrealitt), sino al modo ms pertinente de su captacin conceptual (Sozialwirklichkeit). Es el compromiso con una forma privilegiada de modelizar, visualizar y representar (en el sentido de Latour). Entindase desde un principio, por lo tanto, que los conceptos y categoras que se usan aqu no tienen pretensiones ontolgicas en un sentido realista (Bhaskar), no pretende estar nombrando o representando la realidad, sino que son ms bien estrategias para lograr una perspectiva ms fresca y prometedora: dibujan el compromiso metafrico con una ontologa. En mi caso, y creo que necesariamente en los dems igualmente, ontologa social, debe leerse como compromiso con una (supuesta) ontologa. Nada de ello quita que yo, como otros constructivistas del sentido y del conocimiento (Latour, 2001: cap. 1), viva, acte y piense bajo el supuesto y la creencia de que hay cosas, gentes, procesos, etc., ah fuera, independientes de mi voluntad, y que de manera genrica, imprecisa e incompleta denominamos realidad. Ms que como representacin la realidad de nos manifiesta su relativa autonoma en la resistencia que ofrece a nuestra voluntad, como bien argument Shopenhauer. Cambio de compromiso ontolgico La tesis que quiero defender en este trabajo es que hoy parece que estamos inmersos en la emergencia de un nuevo y prometedor compromiso ontolgico que podemos atisbar al rememorar dos procesos. En primer lugar, podramos decir tentativamente que ante el empuje del relativismo cognitivo y del moral y de la enorme aceleracin en los procesos histricos de transformaciones sociales, alguna de las cuales vena ya anunciada por el propio Marx cuando afirmaba que todo lo slido se desvanece en el aire [del capitalismo], se ha ido poniendo en cuestin la unicidad, estabilidad o pertinencia de los modelos dominantes de lo social. De forma simultnea, como bien analiza Berman (1988: 96-107), el mago burgus de Marx descendiente del Fausto de Goethe y del Frankestein de Mary Shelly nada en medio de las fuerzas destructoras del capitalismo para desplegar una creatividad y una estabilidad permanentes pero insuficientes, mientras al aprendiz de mago proletario se le encomienda transformar aquellas fuerzas explosivas de la historia en fuentes de belleza y alegra para todos, en las que la historia trgica de la modernidad tenga un final feliz. La oscilacin entre el desvanecimiento o disolucin y la solidificacin o interconexin bien puede haber sido alimento de los compromisos ontolgicos dominantes. As huyendo de la disolucin o incluso desaparicin de lo social, las teoras sociales modernas han optado bsicamente entre dos compromisos ontolgicos que les permita introducir la solidez en lo social, aunque en realidad en muchos casos se ha jugado simultneamente con ambos (de Durkheim a Coleman). Por un lado ha estado y est el compromiso con una modelizacin formal, sistmica o autoorganizativa (Parsons, Luhmann, Ibez, Atln o Navarro) que introduce una distincin arbitraria al inicio (entre sistema y entorno, por ejemplo) y la sostiene contra

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viento y marea por razones (de eleccin) metodolgicas o epistemolgicas, y consigue as estabilizar lo social mediante la aplicacin de la dogmtica de la teora. Por otro lado, la tendencia ha sido a comprometerse con alguna modelizacin del contenido bsico de lo social que lo esencializa con un toque ms o menos aristotlico y le dota as de constancia o solidez, cosas como la naturaleza o la tragedia humana (Nussbaum, Ramn) o procesos como la mundializacin o la reflexividad, que inevitablemente suponen la esencializacin de ordenes econmicos (Wallerstein) o antropolgicos (Giddens, Lamo) e invitan a una fundamentacin universalista y normativa de la crtica social. Pues bien, es frente a estos dos tipos de modelizacin ontolgica de lo social como surge la tesis de la ontologa fluida. Ms que una tercera alternativa tiene la pretensin (quiz excesiva) de constituirse en (manifestacin teortica de) la clausura de la oscilacin y tensin que ha alimentado la maquinaria moderna. En este sentido hablar de la fluidez social manda a un muy segundo plano la propensin a hacer de la lgica de la forma el sostn del pensamiento sociolgico y cuestiona la potencialidad explicativa de una definicin esencialista o mnima de su contenido. Hablar de fluidos reclama poner en primer plano la compleja dinmica de flujos y turbulencias que anima el cambiante despliegue de lo social. En segundo lugar,2 podemos pensar en una influencia histrica y general, que podra tener en 1989, con la cada del muro y del sueo (o pesadilla, segn los gustos) comunista, una fecha de referencia y que podra ayudar a hacer oportuna la propuesta que aqu se hace. Prcticamente, con excepciones como las de las novedosas perspectivas micro de finales de los sesenta, la teora sociolgica dominante hasta los aos 80 ha estado centrada en marcar las distinciones, los lmites y las fronteras, desde el cuadro AGIL de Parsons y Smelser hasta el cierre sistmico de Luhman, por un lado, y la oposicin entre Ciencia e Ideologa, de Althusser por ejemplo, por otro. Parecen teoras para un mundo de fronteras, en el que estas se entienden y se viven como medios de separacin, oposicin y distincin. Ahora, tras las crticas de los 80 y primeros 90 parece que el foco de atencin de dirige ms a los flujos: flujos de capitales, de mercancas y a los crecientes y problemticos flujos migratorios de gentes. Es como si las fronteras ms que como muros se percibieran a hora como lugares de paso, conexin y contaminacin.3 Adems no slo es la voltil y fluida naturaleza revelada en capitales, mercancas, polticas y gentes, entidades sociales fundamentales, lo que conduce a esa nueva perspectiva, tambin parecen llevar a ello, como se seal anteriormente, el predominio prctico del economicismo, impulsado por las transformaciones tecnocientficas y el desarrollo de los sistemas y medios de comunicacin.4 En definitiva, mi propsito es mostrar la emergencia de un modelo fluido de ontologa social y hacer algunos apuntes respecto a esa modelizacin. Como forma de aproximacin a ese modelo y de sealar la posibilidad de que sea dominante daremos tres pasos consecutivos: primero, con un comentario sobre las fuerzas disolventes de la modernidad; despus con una lectura crtica de las propuestas de Castells; y, por ltimo, recogiendo algunas correcciones y complementos que nos sitan de lleno ya en el prtico de la ontologa de la fluidez social. 3. Todo lo slido se desvanece en el aire: Crnica de la modernizacin Una y otra vez la visin de una realidad social crecientemente fluida se encuentra con el bello diagnstico marxiano del capitalismo como fuerza que todo lo disuelve, magnficamente analizado por Berman (1988). Sin embargo, espero poder mostrar que

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precisamente lo que hace visible la ontologa de flujos no es la continuidad de la polarizada tensin moderna, sino su disolucin, su transformacin es otra cosa. Los cambios cuantitativos modernos habran terminado transformando la cualidad existencial de la vida social, conducindola de la oscilacin entre lo slido (de la tradicin) y lo evanescente (del futuro) a la compleja y variada fluidez (de los muchos presentes). En este sentido lo que el diagnstico del Manifiesto comunista hace es dar cuerpo a la crnica del proceso de modernizacin y de su experiencia. Una crnica que se adelanta ya en la tragedia fustica de Goethe, se prolonga en el modernismo de Baudelaire y llega hasta la urbanizacin de las metrpolis contemporneas durante los tres primeros cuartos del siglo XX. De ah que no sea en absoluto casual que Castells site precisamente al final de ese perodo, esto es, en los aos 70, el origen de la revolucin de las tecnologas de la informacin y, consecuentemente con su teora, el nacimiento de la sociedad red. Y no es causal porque, como intentar mostrar con mi lectura crtica de su obra, el trabajo de Castells puede ser visto como la crnica de una transicin no slo histrica sino ontolgica. La tesis central de Berman (1988) consiste en afirmar la existencia de una forma de experiencia vital extendida con la modernizacin y hoy compartida por todas y todos los habitantes de ese tiempo histrico que es la modernidad. Es una forma bsica de experiencia porque segn el autor afecta al modo en que experienciamos el tiempo, el espacio, a nosotros mismos, a los dems y a las posibilidades y peligros de la vida. El contenido de esa experiencia lo deduce del anlisis de obras literarias y polticas claves y de acontecimientos histricos especialmente significativos, que le llevan a afirma que los seres humanos modernos, y el proceso mismo de modernizacin aadira yo, se mueven impulsados a la vez por el deseo de cambiar de transformarse y transformar el mundo y [por] el miedo a la desorientacin y la desintegracin, a que su vida se haga trizas. Todos ellos conocen la emocin y el espanto de un mundo en el que todo lo slido se desvanece en el aire. De este modo el ncleo de la experiencia moderna no es otra cosa que la tensin, contradiccin o polaridad entre lo slido esto es, el anhelo de controlar el exterior y el interior mediante algn conjunto de tcnicas y conocimientos que sean necesarios y universales, es decir, el anhelo de solidez y el desvanecimiento esto es, el miedo a la evanescencia, a que una vida y un entorno de apariencia y fatuidad nos conduzca a la evanescencia, a desvanecernos en el uniforme y homogneo aire del libre cambio. Que la modernidad es un orden social desplegado en el eje de esa tensin es algo que intenta probar mostrando como sta se expresa en momentos muy significativos de nuestra historia moderna: en el origen de la sensibilidad moderna que se retrata en la obra de Rousseau, donde la ensoacin nostlgica va unida a la embriaguez que produce la agitada y tumultuosa vida de la ciudad; en la tragedia fustica del desarrollo o el progreso, que liga inexorablemente el despliegue de las mayores fuerzas de cambio y desarrollo a la emergencia de un pacto con los poderes ms infernales, segn Goethe; en la dialctica contradictoria por la que los ideales cristianos de verdad e integridad haban terminado generando el advenimiento del nihilismo, del politesmo y sus infinitas posibilidades y de la misma muerte de Dios, segn Nietzsche; en la identificacin que establece Weber entre la modernizacin racionalizadora y la jaula de hierro (14-5); en la contradictoria concepcin baudelairiana de la modernidad como mitad contingente y efmera y mitad eterna y necesaria;

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en la nueva ordenacin espacio temporal que el mismo Baudelaire nos ayuda a ver en esos bulevares parisinos construidos sobre la demolicin de parte de los viejos barrios medievales, que sacan a la luz de su esplendor la miseria antes encerrada en las callejuelas, que hacen posible la intimidad, incluso la intimidad amatoria, en pblico (el beso en las calles de Pars) y que para desplazarse por el caos que en ellos producen vehculos y viandantes exigen que quienes los atraviesen se adapten a sobresaltos y movimientos bruscos, tanto fsicos como perceptuales o mentales; y en las autopistas actuales, que vienen a separar las fuerzas y los materiales que los bulevares haban querido unir, que convierten en antigualla lo que para estos era innovacin y que cruzando, sin mezclarse, barrios depauperados suponen un reto para la voluntad de conservar, que no dej de latir en el viejo modernismo, y para el grito de la calle que en los aos sesenta reivindicaba la aparicin de una nueva sntesis moderna y todava sostena la voluntad de transformacin social. Evidentemente el ncleo de la tesis de una forma de experiencia central en toda la modernidad se construye a partir de lo que para Marx era ese gran hecho caracterstico del siglo XIX que ningn partido se atrever a negar y que Berman extiende a todo el siglo XX e incluso en los aos 80 la pretenda viva, dominante y requiriendo la parcial solucin romntico dialctica de Hegel y Marx. En ltima instancia, frente a la llamada nueva izquierda y a la contracultura de los setenta Berman defiende la vuelta al espritu crticodialctico y no (se) permite otra metfora nuclear que la de la tensin moderna. Aqu es donde discrepar de l. Pero vayamos por partes. Berman ha sabido leer en esa magistral primera parte del Manifiesto comunista (Burgueses y proletarios) algo ms que (aunque tambin hace esa lectura y sobre ella monta la extrapolacin que discuto) la defensa de una superacin dialctica por parte del proletariado de la contradiccin que ha generado la burguesa al desatar enormes fuerzas de produccin y descubrir fuentes de riqueza, que sin embargo generan decadencia y producen escasez. Pues Berman defiende que Marx y Engels extienden explcitamente la idea de que la burguesa haya engendrado a sus propios sepultureros hasta el rango de motor del capitalismo/modernidad desde el momento en que hacen coincidir su formulacin del desvanecimiento de todo lo slido con la profanacin de todo lo sagrado (el desencantamiento de Weber) y con que se despoje de aureola a todas las profesiones liberales, intelectuales, sacerdotales, etc. (la prdida del aura del hroe y del arte de que hablan Baudelaire y Benjamin). Hay que tener en cuenta adems que eso slido que se desvanece no se refiere slo a los estables lazos y modos tradicionales sino tambin y especialmente a las instituciones ms slidas que el propio capitalismo ha ido engendrando. La aparicin de la concentracin del capital, de los Estados nacionales, del mercado mundial, de los medios de comunicacin de masas, etc. Celebrados con el entusiasmo revolucionario de la burguesa se torna, en el Manifiesto, anuncio de su desvanecimiento, heraldo de una insoportable presin de cambio y renovacin, de modo que como dicen Marx y Engels:
Todas las relaciones firmes y enmohecidas, con su cortejo de ideas y nociones veneradas de antiguo, se disuelven, todas las de formacin reciente se hacen aejas antes de haber podido osificarse. Todo lo estamental y estable se evapora,5 todo lo sagrado es profanado...

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Pero la contradiccin que aqu resaltan Marx y Engels se resolver, segn ellos, con ms modernidad, con ms revolucin, cuando el proletariado instaure el comunismo. Mientras tanto la lgica del construir para destruir y destruir para reemplazar, de desmoronar lo slido en bsqueda de una slida y prolongada estabilidad estaran constituyendo el motor de la historia moderna. De este mientras tanto, otorgado por el no advenimiento del comunismo, se puede derivar segn Berman que la falta de impulso revolucionario sea resultado de ese misma lgica de desvanecimiento, que habra afectado a la propia naturaleza del hombre nuevo, a la individualidad y habra hecho de los trgicos personajes modernos unos personajes modernistas, que se sienten a gusto ya en la vorgine y se mantienen a la espera de unas nuevas solidificaciones, que segn Berman estaran ya esbozadas en las pasadas premoniciones de la crtica dialctica. Independientemente de que a m esa actitud me parezca una mezcla de cinismo y de comicidad, creo que no necesitamos afirmar la pervivencia de esa dinmica nuclear de la modernidad, ni siquiera como hallndose en estado de disolucin. Por el contrario cabe la posibilidad de situarnos en una visin que no se encierre en el crculo vicioso de asumir como necesaria la lgica o dinmica histrica que observa y de hacer, en consecuencia, inviable cualquier otro discurso distinto al de la tensin moderna entre lo slido y su desvanecimiento. Adems, de esta manera estaramos en un contradictorio fin histrico de la historia (en una eterna modernidad). Resultara que si actualmente, como dice el propio Berman, una y otra vez volvemos la mirada [al pasado] en busca de algo slido en que apoyarnos, slo para encontrarnos abrazando fantasmas entonces seramos incapaces de salir de la paradoja que l mismo enuncia (xi-xii): ser totalmente modernos es ser antimodernos. Esa posibilidad no es otra que la que apunta a disolver aquella tensin al ver como la experiencia hoy dominante no es tanto la de disolucin de lo slido sino la de fluidificacin de todo lo social, institucional o personal. Poco a poco, pero cada vez ms con la velocidad que imprimen las nuevas tecnologas, todo se torna lbil, maleable, acomodaticio, difcil de mantener bajo la misma forma, pero no por ello necesariamente dbil o efmero. Cuando le tourbillon social, descrito ya por Rousseau en 1762, no es el extremo de una tensa contradiccin (moderna) sino nuestro medio natural; cuando el deseo de estabilidad no se liga necesariamente al arraigamiento en un pasado social y personal estable o en una identidad slida, sino que se sabe conectado con una prctica constitutiva de la que somos parte y efecto, no tiene que haber contradiccin con el anhelo de crecimiento. Pero entonces resulta que la experiencia central no habla de aquella tensin sino de una vivencia fluida en la que, por ejemplo, el crecimiento no tiene porque ser por acumulacin, puede ser por mezcla y combinacin, y el flujo y reflujo continuo de prejuicios y opiniones sociales, que constitua aquel torbellino, lejos de resultar absurdo puede manifestar una dinmica distinta, pero tambin ordenada, una dinmica de flujos, por ejemplo. Cierto que Berman protestara ante esta posibilidad, diciendo probablemente que de este modo estamos renunciando a la fuente fundamental de nuestra fortaleza, aquella que nos permitira desbordar las pequeas polticas de la vida y de la identidad para retomar la gran Poltica, con mayscula, y seguir prosperando en medio del conflicto. Es decir, protestara quiz subrayando la crtica social requiere beber del contraste entre desvanecimiento y solidificacin. No olvidemos que el magnfico trabajo de Berman sostiene, con cierto optimismo, la voluntad de recuperar la ilusin y la crtica moderna clsica (93,124), de modo que se mantenga y se alimente la tensa experiencia moderna

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como una totalidad impulsada por la economa. Sin embargo, se puede mantener el objetivo de recuperar el impulso crtico y leer el Manifiesto como la crnica de una modernidad que ya no existe: una modernidad slida (fordista), dedicada a desvanecer las rigideces del pasado tradicional, envuelta en un compulsivo proceso de modernizacin y en el desvanecimiento de los slidos que ella haba trado y que ha terminado por transformarse en una sociedad lquida o fluida, como hace Bauman. Es cierto que segn este autor an seguiramos en plena modernidad, por aquello de la compulsiva voluntad de cambio y modernizacin, por el juego incesante de destruccin y construccin, pero estaramos en una nueva modernidad que se caracterizara por el derrumbe de la ilusin moderna de un final feliz, de equilibrio y estabilidad, y por la desrregulacin y la privatizacin de las tareas y deberes de la modernizacin, que nos habran dejado sin lazos sociales y sin centro-de-control o Gran Hermano, esto es sin grandes palabras o maysculas. Estaramos en una modernidad fluida que, sin solidificaciones que contrarresten, apunta el derrumbe de algunas solidificaciones de la modernidad anterior, como era el sedentarismo y el enraizamiento territorial, en una especie de revancha del nomadismo que lo precedi, de forma que En el estado fluido de la modernidad, la mayora sedentaria es gobernada por una lite nmada y extraterritorial. La propuesta de Bauman, ser para mi una propuesta que detecta una transicin, como en otro sentido lo ser la de Castells. Ambas nos ayudarn a ver la naturaleza fluida de lo social y a vislumbrar todas las transformaciones que nos hacen hablar de (y a practicar) una crtica y una resistencia que no requiere de la tensin moderna.6 En este sentido y antes de adentrarnos en Castells, puede ser de ayuda la reflexin epistemolgica de Henri Atln para calibrar la oportunidad de una realidad fluida. El conocido libro de Atln se public originalmente en 1979 y rpidamente se convirti en una importante llamada de atencin sobre la necesidad de reconducir nuestro pensamiento sobre lo vivo, incluyendo lo humano, y sobre la direccin en que emprender ese cambio. Sus palabras iniciales (1990:7) son suficientemente claras:
Las organizaciones vivas son fluidas y mviles. Todo intento de inmovilizarlas en el laboratorio, en nuestra representacin las hace caer en una u otra de las dos formas de muerte. Oscilando entre el fantasma y el cadver (...). El torbellino lquido que destrona la ordenacin rgida del cristal se ha convertido, o vuelto a convertir, en el modelo, al igual que la llama de la vela, a medio camino entre la rigidez del mineral y la descomposicin del humo.

La tesis es que la vida es una forma fluida de existencia que navega entre las formas extremas del cristal, rgido paradigma de la ciencia clsica, y de el humo, paradigma de turbulencias e incertidumbres definitivamente incomprensibles. Aunque es evidente que hereda y prolonga aqu el movimiento originario de la biologa contempornea, que hace del organismo el concepto con el que superar la vieja oposicin entre la rigidez del mecanicismo y la evanescencia del vitalismo, su concepcin de la autoorganizacin y, sobre todo, su transposicin de la misma a la realidad humana es bastante ms equilibrada y menos redundante de las rigideces que Luhmann ha generalizado en la teora sociolgica.7 Atln supo darse cuenta de que la superacin de esa dicotoma era algo que deba afectar al pensamiento en general, necesitado de evitar el doble riesgo que supone, por un lado, el abismo de la facilidad y el reposo de la conservadurista ciencia universitaria y, por otro lado, el delirio-delicia de la contracultura, de la anticiencia. La rigidez y la volatilidad,

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perturbaciones heredadas de un pensamiento extremo y oposicional, hijas de la tensin moderna, deban dejarse de lado. Todo lo anterior le permiti entender que la lgica de los sistemas abiertos autoorganizados sera [en los 70 y los 80] un primer intento de captar lo que queda tras la muerte del hombre y del humanismo (Foucault), es decir tras el segundo giro copernicano, que rechaza la visin del hombre como un sistema cerrado. As es como pudo concebir a los seres humanos como sistema auto-organizados inseparables de su entorno: sistemas que se caracterizan por una redundancia, que les otorga una relativa autonoma y unicidad, y por una apertura o permeabilidad de sus fronteras, que son la relativa unidad temporal de la conciencia vital y la relativa unidad espacial de esa membrana porosa que es la piel. La imagen del ser humano que emerge entre el cristal y el humo ya no es la del centro absoluto del sujeto (copernicanomoderno) sino la de una entidad cuyas fronteras son al mismo tiempo que barrera, lugar de intercambios. Y si aqu es fcil reintroducir la lgica sistmica mediante teoras como las de la complejidad (Morin), las catstrofes (Thorm) o el ruido organizativo (von Foster), tambin es posible, al resaltar por ejemplo la fragilidad de aquellas relativas unificaciones temporales y espaciales, aproximarnos a concebir la realidad humana y social como una realidad fluida, que se aleja del cristal y de la mecnica de los slidos como huye de la lgica evanescente del humo y de todo desvanecimiento en el aire. A optar por esta segunda posibilidad nos van a ayudar las colosales investigaciones empricas de Castells. 4. Crnica de una transicin ontolgica: relectura crtica de la propuesta de Castells 4.1. Del origen y condiciones de las tesis generales de Castells Una y otra vez Berman y Bauman ven en la economa y concretamente en el desarrollo del capitalismo el motor que empuja la contradictoria lgica de autodestruccin y regeneracin de la modernidad. Como Marx, entienden que la disolucin de la solidez tradicional se concreta en el paso del predominio del valor de uso al dominio imparablemente creciente del valor de cambio, que homogeniza todos los valores, en una espiral nihilista imparable, y permite la acumulacin y posterior autonoma y volatilidad del capital. Hasta la dignidad personal se torna simple valor de cambio y se miran las listas de precios en busca de respuestas a preguntas que no son meramente econmicas, sino metafsicas, dice Berman.8 Ambos autores coinciden en sealar la existencia de un punto de inflexin entorno a los aos setenta en la marcha del motor econmico, ya sea el postfordismo del capitalismo light en Bauman o el postindustrialismo de Bermann. Es el momento en el que la tensin o contradicciones culturales, de sentido y de valores, es de tal densidad y extensin planetaria y la aceleracin tecnolgica tan imparable en sus efectos disolventes que para el primero supondrn el trnsito a la sociedad lquida y para el segundo la inversin de la lgica moderna con un modernismo que se vuelca completamente al pasado, a las races y termina abrazando fantasmas. Por ello no ha de extraarnos que las tesis de Castells tengan su origen en los estudios de marxistas ms o menos reconvertidos de finales de los 60 y los 70 que, con Daniel Bell a la cabeza, se centraron precisamente en el estudio de ese momento de inflexin o transicin y detectaron las tres causas principales (tecnologa, economa, cultura) del surgimiento de lo que se ha denominado sociedad de la informacino sociedad red.

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El propio Castells se ha encargado de especificar de que modo sus tesis son una continuacin y una ruptura con las teoras de la sociedad postindustrial. Sintetizando las ideas de Touraine y Bell, Castells afirma que las teoras del postindustrialismo resaltan de las sociedades emergidas tras la segunda gran guerra el creciente papel del conocimiento y la tecnologa como fuerzas de produccin y el cambio de los bienes de produccin industrial a las actividades de servicios, de modo que esta sera la nueva estructura social, que estara adems ligada a dos nuevas dinmicas sociales: la emergencia de los tecncratas como la nueva clase dominante y la conversin en intereses dominantes de aquellos intereses que responden a la racionalidad cientfico-tecnolgica y al crecimiento econmico. [Mientras] Los intereses alienados (ms que los dominados) son los que, a su vez, responden a las identidades sociales especficas. Hasta aqu es evidente la continuidad de aquella teora con el trabajo posterior de Castells. El paso de una a otro es menos rupturista de lo que en principio parecer, pues en ltima instancia adems de algunas constataciones empricas no pasa de complementar la atencin a las relaciones tcnicas de produccin con la consideracin de las relaciones sociales. Eso es en lo que se resume la idea de Castells de que, evaluada 20 aos despus, hay una serie de insuficiencias en la teora del postindustrialismo que constituyen los rieles que nos llevan de ella a la teora de la sociedad informacional. Esas insuficiencias son, segn Castells: el etnocentrismo noratlntico de la teora; el economicismo que impide ver la enorme repercusin de la emancipacin de las mujeres y hasta que punto el poder es un objetivo autnomo; el no haber situado la interdependencia y globalizacin del nuevo mundo econmico en el corazn de la teora; y el que los motores de la revolucin tecnolgica hayan terminado siendo las corporaciones ms que las universidades, la microelectrnica ms que la simulacin y la biologa ms que la fsica. Aqu es donde, al tratar de superar esas insuficiencias, apunta los conceptos centrales de su teora. Por ejemplo, el repaso de las transformaciones en la condicin de la mujer, de la familia y de los procesos de socializacin le hace hablar de una personalidad ms compleja e insegura y de la ruptura entre las relaciones fundamentales entre biologa y sociedad en la reproduccin de la especie, lo que ya apunta una cierta flexibilizacin de la modelizacin del ser humano y a la centralidad de la identidad. Pero lo que ms me interesa recordar ahora es que Castells recalca en primer lugar que con las TIC y con el lugar predominante que han ido adquiriendo en el sistema productivo, as como con las produccin simultnea de globalizacin y fragmentacin por parte de los nuevos medios de comunicacin, se han puesto en cuestin distinciones y separaciones hasta ahora incuestionadas, como la que se daba entre produccin y consumo o entre produccin y cultura o entre agricultura y servicios, de modo que la flexibilidad que introducen favorece la conexin entre los diversos momentos del proceso econmico, permite una diversidad de esquemas organizativos y hace que las redes multidireccionales estn sustituyendo a las burocracias verticales como las ms eficientes formas arquetpicas del nuevo sistema. En segundo lugar resalta la globalizacin de la economa como un proceso por el que la interconexin, diferenciada, selectiva y asimtrica de flujos de informacin y comunicacin por todo el planeta permite que todos los agentes y procesos econmicos operen simultneamente a nivel mundial, como una unidad en tiempo real. Y ambos movimientos le permiten sealar finalmente que los conceptos que designan las bases actuales de la nueva economa son los de: articulaciones (entre las actividades), redes (que configuran las organizaciones) y flujos (de factores de produccin y de mercancas), de donde concluye que estas constataciones, que permiten reconstruir, mejorar y adaptar la

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teora de la sociedad postindustrial, deberan haber hecho evidente la siguiente observacin: nuestras sociedades estn fundamentalmente compuestas por flujos intercambiados a travs de redes de organizaciones e instituciones, lo que segn Castells lleva a defender la emergencia de flujos como la materia desde la que nuestras sociedades estn hechas. Ms alto quiz se pueda decir, para eso estn la cursiva, la negrita o las maysculas, pero ms claro no. La visin de una ontologa de la fluidez social esta ah mismo. Sin embargo, en los trabajos posteriores de Castells hay una especie de regreso a una visin ms sistmica o estructuralista y menos fluida de la realidad social. Tanto si ello es producto de su menor compromiso con la voluntad crtica, como si lo es de un deseo de totalizacin o incluso del peso de los hechos, que es lo que l dira seguramente, el caso es que son esos textos, especialmente su triloga, los que todos tomamos como expresin ms acabada de su/la teora de la sociedad de la informacin. Por lo tanto, a ellos debo referirme en primer trmino para que sus tesis no sean slo medio de mejora de la teora de la postindustrializacin, esto es de la conceptuacin sociolgica de esa inicial transicin social que se produce entre los aos 50 y los 70, sino que adems nos permita centrarnos en lo que ha venido aconteciendo despus de esos aos y, eventualmente, apropiarnos de parte de la fuerza expositiva de Castells para avalar la modelizacin de flujos. La triloga de Manuel Castells apareci como heraldo de una nueva era, esto es, segn la definicin de la Real Academia (21 edicin), como anuncio y afirmacin de un nuevo y extenso periodo histrico caracterizado por una gran innovacin en las formas de vida y en la cultura. l mismo, en las primeras lneas de su presentacin de la edicin en lengua castellana, afirma que su obra intenta analizar el mundo surgido en las postrimeras del siglo XX a partir de una serie de procesos interrelacionados, que constituyen una nueva era, la era de la informacin. Y la conclusin final es que la revolucin tecnolgica, las crisis econmicas y los nuevos movimientos sociales y culturales, que tuvieron lugar entre finales de los aos 60 y mediados de los 70, desencadenaron los rasgos y mecanismos centrales de esa nueva era, de la sociedad red y la economa globalizada a la cultura de la virtualidad real y la construccin de comunidades culturales o identitarias. Con algunos matices y adendas, como los recogidos por Perry Anderson (1998:7892), podemos aceptar este reconocimiento de asistir a un profundo cambio histrico y social, la nueva era. La discrepancia estar en la forma en que Castells interpreta esta transformacin histrica, pues al mantener un aparato conceptual algo obsoleto, que nunca somete a la criba de la crtica, terminar por caer en una visin insuficiente e incapaz de asimilar lo que sus mismos anlisis van poniendo de manifiesto. Sirva como ejemplo la separacin e incluso dicotoma que mantiene entre la estructura social (ahora red) y la accin o cambio social (ahora identidades) bipolaridad entre la red y el yo, recalca l mismo, que ignora no slo los trabajos tericos de su admirado Giddens sino tambin los de Bourdieu o los de los ms avispados estructural-funcionalistas (Alexander, et. al. 1987). Esa dicotoma le har polarizar, por ejemplo, la situacin de la estructura (bsicamente econmica) reticular y de la accin (bsicamente crtica) de las identidades colectivas. Quiz sea la falta de una revisin teortica y crtica sobre el marxismo en que se asienta su pensamiento lo que le ha impedido reapropiarse constructiva y actualizadamente de esa herencia y le ha llevado a retener un materialismo histrico simplificador e insuficiente. Esto ayudara a entender que el gran despliegue que hace de datos, cuadros y figuras, que, por un lado, constituyen un riqusimo anlisis comparativo y, sin ocultar sus limitaciones metodolgicas, tienen un enorme poder de inscripcin (en sentido de Latour) de la visin de lo social como conjunto de redes, flujos e identidades, no consigan, por otro lado, ir ms

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all de una impresionante descripcin que est reclamando una revisin crtica, una actualizacin y una profundizacin de las categoras analticas desplegadas. El problema no est tanto en los conceptos del materialismo histrico con que monta su planteamiento de que la nueva estructura social emergente est ligada al surgimiento de un nuevo modo de desarrollo, el informacionalismo cuya forma de productividad estriba en las tecnologas de la gnesis, procesamiento y comunicacin de la informacin y el conocimiento, esto es, en conceptos tales como modos de desarrollo (diferenciados segn fuente de productividad) y modos de produccin (diferenciados segn modo de apropiacin del excedente). El problema est en que la perspectiva terica (= las sociedades se estructuran por relaciones de produccin, experiencia y poder, sobre cuya base cristaliza la comunicacin en culturas e identidades colectivas diferentes) que segn l mismo sustenta a aquel planteamiento ve como sus conceptos centrales son cercenados por el materialismo economicista que subyace. El proceso de encogimiento conceptual es especialmente visible en los conceptos de experiencia reducida a efecto de las interacciones entre las identidades humanas en la bsqueda de satisfacciones, olvidando que a la vez que efecto es causa y que est ligada al proceso fundante de la semiosis y de poder reducido al uso de la violencia para la imposicin del deseo de unos sobre los otros, olvidando la faceta posibilitadora y constitutiva del ejercicio de poder. Pero an hay algo peor, semejantes limitaciones se producirn en conceptos que ocupan un lugar predominante en su anlisis mismo, como son el de tecnologa y el de identidad. As a pesar de haber afirmado la interaccin constitutiva de tecnologa y sociedad, en la que aquella plasma, expresa y organiza a sta, su concepto de tecnologa, especialmente en el caso de las TIC, se ceir a su definicin como aplicacin reproducible del conocimiento cientfico y podr as jugar con la muy interesada tesis de que la tecnologa, en su relacin con la sociedad, no es ni buena, ni mala, ni tampoco neutral. Por su parte, el concepto de identidad es ms bien un cajn de sastre donde reubica todo lo que no le cabe en su visin estructural-materialista. As la identidad se define como fuente ltima de sentido y significado, pero ms como efecto histrico del deterioro de organizaciones, instituciones y movimientos dominantes en la modernidad que como principio constitutivo. Frente al dominio y homogeneizacin de la red, la identidad recogera la resistencia, los proyectos de transformacin, la particularidad, etc. Con ello no hace sino reafirmarse en esa insostenible visin dicotmica que opone el sistema (dominante) a la accin (dominada y emancipadora) y, con una concepcin romantico-novecentista del papel del hombre (sic) en el cosmos, termina esbozando una pelcula de buenos y malos.9 Teniendo en cuenta las enormes potencialidades, as como sus limitaciones y su genealoga, como la monumental obra de Castells ser para m el gigante al que subirme para profundizar en alguna de sus propuestas y cuestionar otras. Notas 1 La realizacin de este trabajo hubiera sido imposible sin mi previa colaboracin y conversaciones con Ramn Ramos y con Margarita Baraano, mucho ms avezados que yo en la reflexin sobre el ETS. Slo puedo intentar corresponder a su generosidad con mi agradecimiento y mi amistad. 2 Me inspiro en una intervencin de Nikolai Genov en la conferencia del Comit de Investigacin de Teora de la ISA, celebrada en la Universidad de Cambridge en septiembre de 2000.

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3 Para un interesante y muy actualizado anlisis del lugar de la frontera en el pensamiento sociolgico puede verse el reciente nmero monogrfico de Poltica y Sociedad (n 36, 2001) 4 Falacia ontolgica: Aunque mi propuesta venga a defender una especfica modelizacin de la realidad social, una especfica ontologa social, no debe extrapolarse, al menos sin justificarlo, hasta el punto que P. Baert (2000) denomina falacia ontolgica. Esta consiste en creer, como habran hecho Geertz, Giddens y otros defensores de la perspectiva hermenutica en sociologa, que las cuestiones metodolgicas, fundamentalmente la eleccin de mtodos y de tcnicas, puede ser decidida por las afirmaciones ontolgicas. La ontologa puede marcar lmites, pero son suficientemente abiertos como para que haya que elegir entre metodologas diferentes. Sin embargo tengo mis dudas al respecto: No ser que la eleccin metodolgica bsica es, con el ncleo de la teora, lo que lleva a un compromiso ontolgico o a otro? 5 Alles Stndische und Stehende verdampft, dice el original alemn (Marx/Engels Werke, Berlin: Dietz Verlag, 1959, Bd.4:465), que en algunas ocasiones ha sido traducido al espaol y al ingls de forma menos literal pero quiz ms justa como Todo lo [que es] slido se desvanece [en el aire]. 6 Berman y Bauman retienen una concepcin romntica de crtica y de emancipacin, que oponiendo individuo a sociedad, interior a exterior, necesita de un sujeto slido y se alimenta de su incursin en la gran Poltica, de modo que la dificultad de cubrir esas necesidades y la incapacidad de reconocer lo que sus propios anlisis hacen evidente puede terminar llevndoles a una situacin insostenible, en la que pretenden aferrarse a lo que ellos mismos han contribuido a desmoronar. 7 Verlo as fue uno de los aciertos de J. Ibez. 8 Quiz, en lugar del largo anlisis de Castells que aqu comienza, pudiramos encontrar una va ms directa para postular la ontologa de flujos si viramos, posiblemente con la ayuda del segundo Baudrillard, como la tensa danza de solidificacin y disolucin a que nos conduce el predominio del valor de cambio, que no ha dejado de buscar solidificacin de las acumulaciones de capital, ha ido dando paso al abierto y dispar fluir que impone el creciente imperio del valor de significacin en la sociedad de consumo, que ms que la sociedad del conocimiento (E. Lamo) o de la Informacin (M. Castells) parece ser la sociedad del infotenimiento o de la informacion-entretenimiento (D. Keller). Tendramos as en el predominio del valor signo una de las principales licuadoras de lo social. Sin embargo, stos no son los recorridos disciplinariamente admitidos en nuestra comunidad acadmica y si quiero que mi propuesta sea al menos considerada deber ajustarse, como viene intentando hacer, al recorrido aceptable. Tal rendicin tiene adems en este caso el rdito adicional de que eventualmente me permitir apoyarme en la abrumadora batera de datos y comparaciones con los que Castells apuntala sus ideas. 9 Bajo el prisma de la narrativa que estimula la dicotoma entre estructura y accin que sostiene Castells parece ser un trasunto del mal casamiento entre el pesimismo estructuralista y el optimismo histrico de un viejo militante. Si lo ltimo le hace hablar de vigorosas identidades de resistencia (98:395), el primero le hace decir (98:394) que la disolucin de las identidades compartidas, que equivale a la disolucin de la sociedad como sistema social significativo, muy bien pudiera ser el estado de cosas de nuestro tiempo.

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Lectura N 9 Beck, Ulrich, La sociedad del riesgo. Hacia una nueva modernidad, Barcelona, Editorial Paids, 1998, pp. 25-40.
En la modernidad avanzada, la produccin social de riqueza va acompaada sistemticamente por la produccin social de riesgos. Por tanto, los problemas y conflictos de reparto de la sociedad de la carencia son sustituidos por los problemas y conflictos que surgen de la produccin, definicin y reparto de los riesgos producidos de manera cientfico-tcnica. Este cambio de la lgica del reparto de la riqueza en la sociedad de la carencia a la lgica del reparto de los riesgos en la modernidad desarrollada est vinculado histricamente a (al menos) dos condiciones. En primer lugar, este cambio se consuma (como sabemos hoy) all donde y en la medida en que mediante el nivel alcanzado por las fuerzas productivas humanas y tecnolgicas y por las seguridades y regulaciones del Estado social se puede reducir objetivamente y excluir socialmente la miseria material autntica. En segundo lugar, este cambio categorial depende al mismo tiempo de que al hilo del crecimiento exponencial de las fuerzas productivas en el proceso de modernizacin se liberen los riesgos y los potenciales de autoamenaza en una medida desconocida hasta el momento.1 En la medida en que se presentan estas condiciones, un tipo histrico del pensamiento y de la actuacin es relativizado o sustituido por otro. El concepto de sociedad industrial o de clases (en el sentido ms amplio de Marx y Weber) giraba en torno a la cuestin de cmo se puede repartirla riqueza producida socialmente de una manera desigual y al mismo tiempo legtima. Esto coincide con el nuevo paradigma de la sociedad del riesgo, que en su ncleo reposa en la solucin de un problema similar y sin embargo completamente diferente. Cmo se pueden evitar, minimizar, dramatizar, canalizar los riesgos y peligros que se han producido sistemticamente en el proceso avanzado de modernizacin y limitarlos y repartirlos all donde han visto la luz del mundo en la figura de efectos secundarios latentes, de tal modo que ni obstaculicen el proceso de modernizacin ni sobrepasen los lmites de lo soportable (ecolgica, mdica, psicolgica, socialmente)? As pues, ya no se trata (o ya no exclusivamente) del aprovechamiento de la naturaleza, del desprendimiento del ser humano respecto de obligaciones tradicionales, sino que se trata tambin y esencialmente de problemas que son consecuencia del desarrollo tcnico-econmico mismo. El proceso de modernizacin se vuelve reflexivo, se toma a s mismo como tema y problema. Las cuestiones del desarrollo y de la aplicacin de tecnologas (en el mbito de la naturaleza, la sociedad y la personalidad) son sustituidas por cuestiones de la gestin poltica y cientfica (administracin, descubrimiento, inclusin, evitacin y ocultacin) de los riesgos de tecnologas a aplicar actual o potencialmente en relacin a horizontes de relevancia a definir especialmente. La promesa de seguridad crece con los riesgos y ha de ser ratificada una yotra vez frente a una opinin pblica alerta y crtica mediante intervenciones cosmticas o reales en el desarrollo tcnico-econmico. Ambos paradigmas de la desigualdad social se refieren sistemticamente a pocas determinadas en el proceso de modernizacin. El reparto y los conflictos de reparto en torno a la riqueza producida socialmente se encontrarn en primer plano mientras el pensamiento y la actuacin de los seres humanos estn dominados en los pases y en las

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sociedades (hoy en grandes partes del llamado Tercer Mundo) por la evidencia de la miseria material, por la dictadura de la escasez. Bajo estas condiciones de la sociedad de la carencia se halla y se consuma el proceso de modernizacin con la pretensin de abrir con las llaves del desarrollo cientfico-tcnico las puertas de las fuentes ocultas de la riqueza social. Estas promesas de liberacin respecto de la pobreza y de la dependencia que uno mismo no ha causado estn en la base de la actuacin, el pensamiento y la investigacin con categoras de desigualdad social, y en concreto desde la sociedad de clases, pasando por la sociedad de capas hasta la sociedad individualizada. En los Estados del bienestar muy desarrollados y ricos de Occidente suceden dos cosas: por una parte, la lucha por el pan de cada da pierde (en comparacin con el abastecimiento material hasta la primera mitad del siglo XX y con el Tercer Mundo, amenazado por el hambre) la urgencia de un problema cardinal que deja todo en la sombra. En lugar del hambre aparecen para muchos seres humanos los problemas de la obesidad (en relacin al problema de la nueva pobreza. Sin embargo, con ello se sustrae al proceso de la modernizacin la base de legitimacin que tena antes: la lucha contra la carencia evidente, por la que se estaba dispuesto a aceptar algunos efectos secundarios (ya no del todo) inadvertidos. En paralelo, se difunde el saber de que las fuentes de la riqueza estn contaminadas por las crecientes amenazas de los efectos secundarios. Esto no es en absoluto nuevo, pero durante mucho tiempo no se percibi en medio del esfuerzo por superar la miseria. Adems, este aspecto oscuro gana en significado mediante el sobredesarrollo de las fuerzas productivas. En el proceso de modernizacin quedan liberadas cada vez ms fuerzas destructivas y esto en una medida ante la que la inteligencia humana queda perpleja. Ambas fuentes nutren una creciente crtica de la modernizacin que determina ruidosa y conflictivamente las discusiones pblicas. Argumentado sistemticamente desde el punto de vista de la historia social, en la continuidad de los procesos de modernizacin ms tarde o ms temprano, comienzan a solaparse las situaciones y conflictos sociales de una sociedad repartidora de riqueza con las de una sociedad repartidora de riesgos. En la Repblica Federal de Alemania nos encontramos (sta es mi tesis) como muy tarde desde los aos setenta al comienzo de este trnsito. Es decir: aqu se solapan los dos tipos de temas y conflictos. An no vivimos en una sociedad del riesgo, pero tampoco ya slo en conflictos de reparto propios de las sociedades de la carencia. En la medida en que tiene lugar este trnsito, se produce realmente un cambio social que conduce ms all de las categoras y vas anteriores del pensamiento y de la actuacin. Posee el concepto de riesgo en la historia social el significado que le atribuimos aqu? No se trata de un Urphnomen de la actuacin humana? No son los riesgos precisamente un rasgo caracterstico de la poca de la sociedad industrial, contra la que han de ser delimitados aqu? Sin duda, los riesgos no son un invento de la Edad Moderna. Quien, como Coln, parti para descubrir nuevos pases y continentes acept riesgos. Pero se trataba de riesgos personales, no de las situaciones globales de amenaza que surgen para toda la humanidad con la fisin nuclear o el almacenamiento de basura atmica. La palabra riesgo tena en el contexto de esa poca la connotacin de coraje y aventura, no la de la posible autodestruccin de la vida en la Tierra. Tambin los bosques estn muriendo desde hace muchos siglos, primero debido a su transformacin en campos, luego debido a talas masivas. Pero la muerte actual de los bosques sucede globalmente, y en concreto como consecuencia implcita de la

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industrializacin, con repercusiones sociales y polticas completamente diferentes. Esto afecta, por ejemplo, tambin y precisamente a pases boscosos (como Noruega y Suecia) que apenas poseen industrias que produzcan grandes cantidades de sustancias nocivas, pero que han de pagar con la muerte de sus bosques y de sus especies animales y vegetales las emisiones de sustancias nocivas por parte de otros pases muy industrializados. Se dice que los marineros que en el siglo XIX caan al Tmesis no se ahogaban en el agua, sino que perecan envenenados por los ftidos vapores y humos de esta cloaca londinense. Tambin el paso por las estrechas calles de una ciudad medieval tena que equivaler a una tortura para la nariz. Las heces se acumulan por doquier, en las alamedas, al pie de los rboles, en los coches de alquiler... Las fachadas de las casas de Pars estn corrodas por la orina ... El estreimiento organizado socialmente amenaza con llevar a todo Pars al proceso de la descomposicin. Sin embargo, llama la atencin que en aquel tiempo, a diferencia de hoy, los peligros atacaban a la nariz o a los ojos, es decir, eran perceptibles mediante los sentidos, mientras que los riesgos civilizatorios hoy se sustraen a la percepcin y ms bien residen en la esfera de las frmulas qumico-fsicas (por ejemplo, los elementos txicos en los alimentos, la amenaza nuclear). A ello va unida una diferencia ms. Por entonces, se poda atribuir los riesgos a un infraabastecimiento de tecnologa higinica. Hoy tienen su origen en una sobreproduccin industrial. As pues, los riesgos y peligros de hoy se diferencian esencialmente de los de la Edad Media (que a menudo se les parecen exteriormente) por la globalidad de su amenaza (seres humanos, animales, plantas) y por sus causas modernas. Son riesgos de la modernizacin. Son un producto global de la maquinaria del progreso industrial y son agudizados sistemticamente con su desarrollo ulterior. Ahora bien, los riesgos del desarrollo industrial son sin duda tan viejos como ste mismo. La pauperizacin de grandes partes de la poblacin (el riesgo de la pobreza) mantuvo en tensin al siglo XIX. Los riesgos de cualificacin y los riesgos de salud son desde hace tiempo tema de los procesos de racionalizacin y de los conflictos y aseguraciones (e investigaciones) sociales referidos a ellos. Sin embargo, a los riesgos que a continuacin figurarn en el centro y que desde hace unos aos intranquilizan a la opinin pblica les corresponde una nueva cualidad. En las consecuencias que producen ya no estn ligados al lugar de su surgimiento; ms bien, ponen en peligro a la vida en esta Tierra, y en verdad en todas sus formas de manifestacin. Comparados con ellos, los riesgos profesionales de la industrializacin primaria pertenecen a otra poca. Los peligros de las fuerzas productivas muy desarrolladas qumica y atmicamente suprimen las bases y categoras con las que hemos pensado y actuado hasta ahora: espacio y tiempo, trabajo y tiempo libre, empresa y Estado nacional, incluso los lmites entre bloques militares y continentes. La arquitectura social y la dinmica poltica de tales potenciales de autoamenaza civilizatoria se encuentran aqu en el centro de nuestra atencin. Podemos anticipar la argumentacin mediante cinco tesis: Los riesgos que se generan en el nivel ms avanzado del desarrollo de las fuerzas productivas (con ello me refiero sobre todo a la radiactividad, que se sustrae por completo a la percepcin humana inmediata, pero tambin a las sustancias nocivas y txicas presentes en el aire, en el agua y en los alimentos, con sus consecuencias a corto y largo plazo para las plantas, los animales y los seres humanos) se diferencian esencialmente de las riquezas. Estos riesgos causan daos sistemticos y a menudo irreversibles, suelen permanecer invisibles, se basan en interpretaciones

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causales, por lo que slo se establecen en el saber (cientfico o anticientfico) de ellos, y en el saber pueden ser transformados, ampliados o reducidos, dramatizados o minimizados, por lo que estn abiertos en una medida especial a los procesos sociales de definicin. Con ello, los medios y las posiciones de la definicin del riesgo se convierten en posiciones sociopolticas clave. Con el reparto y el incremento de los riesgos surgen situaciones sociales de peligro. Ciertamente, en algunas dimensiones stas siguen a la desigualdad de las situaciones de clases y de capas, pero hacen valer una lgica de reparto esencialmente diferente: los riesgos de la modernizacin afectan ms tarde o ms temprano tambin a quienes los producen o se benefician de ellos. Contienen un efecto bumerang que hace saltar por los aires el esquema de clases. Tampoco los ricos y poderosos estn seguros ante ellos. Y esto no slo en tanto que peligros para la salud, sino tambin en tanto que peligros para la legitimacin, la propiedad y la ganancia: al reconocimiento social de los riesgos de la modernizacin van unidas desvalorizaciones y expropiaciones ecolgicas que se encuentran en contradiccin sistemticamente con los intereses de ganancia y de propiedad que impulsan el proceso de industrializacin. Al mismo tiempo, los riesgos producen nuevas desigualdades internacionales, por una parte entre el Tercer Mundo y los Estados industrializados, por otra parte entre los mismos Estados industrializados. Esas desigualdades no respetan el tejido de competencias del Estado nacional. A la vista de la universalidad y supranacionalidad del trfico de sustancias nocivas, la supervivencia de los bosques de Baviera depende en ltima instancia de la firma y cumplimiento de tratados internacionales. Sin embargo, la expansin de los riesgos no rompe en absoluto con la lgica del desarrollo capitalista, sino que ms bien la eleva a un nuevo nivel. Los riesgos de la modernizacin son un big business. Son las necesidades insaciables que buscan los economistas. Se puede calmar el hambre y satisfacer las necesidades, pero los riesgos de la civilizacin son un barril de necesidades sin fondo, inacabable, infinito, autoinstaurable. Siguiendo a Luhmann, podramos decir que con los riesgos la economa se vuelve autorreferencial, independiente del entorno de la satisfaccin de las necesidades humanas. Pero esto significa que la sociedad industrial produce con el aprovechamiento econmico de los riesgos causados por ella las situaciones de peligro y el potencial poltico de la sociedad del riesgo. Se puede poseer las riquezas, pero por los riesgos se est afectado; stos son como asignados civilizatoriamente. Dicho de una manera rpida y esquemtica: en las situaciones de clases y capas, el ser determina a la conciencia, mientras que en las situaciones de peligro la conciencia determina al ser. El saber adquiere un nuevo significado poltico. Por consiguiente, hay que desplegar y analizar el potencial poltico de la sociedad del riesgo en una sociologa y en una teora del surgimiento y difusin del saber de los riesgos. Los riesgos reconocidos socialmente, tal como se manifiesta claramente por primera vez en el ejemplo de la discusin sobre la muerte de los bosques, tienen un contenido poltico explosivo muy peculiar: lo que hasta el momento se haba considerado apoltico se vuelve poltico: la supresin de las causas en el proceso de industrializacin mismo. De repente, la opinin pblica y la poltica empiezan a mandar en el mbito ntimo del management empresarial, en la planificacin de la produccin, en el equipamiento tcnico, etc. Ah queda claro de una manera

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ejemplar de qu se trata propiamente en la disputa pblica sobre la definicin de los riesgos: no slo de las consecuencias para la salud de la naturaleza y del ser humano, sino de los efectos secundarios sociales, econmicos y polticos de estos efectos secundarios: hundimiento de mercados, desvalorizacin del capital, controles burocrticos de las decisiones empresariales, apertura de nuevos mercados, costes monstruosos, procedimientos judiciales. En la sociedad del riesgo surge as a impulsos pequeos y grandes (en la alarma por el smog, en el accidente txico, etc.) el potencial poltico de las catstrofes. La defensa y administracin de las mismas puede incluir una reorganizacin del poder y de la competencia. La sociedad del riesgo es una sociedad catastrfica. En ella, el estado de excepcin amenaza con convertirse en el estado de normalidad. 1.1. Repartos de las sustancias nocivas en las ciencias naturales y situaciones sociales de peligro La discusin sobre las sustancias nocivas y txicas que contienen el aire, el agua y los alimentos, sobre la destruccin de la naturaleza, del medio ambiente en general, sigue teniendo lugar exclusiva o dominantemente mediante categoras o frmulas propias de las ciencias naturales. De este modo se ignora que las frmulas de pauperizacin de las ciencias naturales poseen un significado social, cultural y poltico. En consecuencia, existe el peligro de que una discusin sobre el medio ambiente que tenga lugar mediante categoras qumico-biolgico-tcnicas tome en consideracin al ser humano involuntariamente slo como aparato orgnico. Pero de este modo la discusin amenaza con cometer el error contrario al error que con razn ha reprochado al optimismo de progreso industrial que durante mucho tiempo ha predominado: el error de convertirse en una discusin natural sin el ser humano, sin la cuestin del significado social y cultural. Precisamente las discusiones de las ltimas dcadas, en las que se ha vuelto a desplegar todo el arsenal de argumentos de crtica de la tcnica y de la industria, han seguido siendo en su ncleo tecnocrticas y naturalistas. Se agotan en el intercambio y la evocacin de las sustancias nocivas que contienen el aire, el agua y los alimentos, de cifras relativas de crecimiento demogrfico, de consumo energtico, de demanda de alimentos, de falta de materias primas, etc., con un celo y exclusividad como si nunca hubiera habido alguien (por ejemplo, un tal Max Weber) que hubiera dedicado su tiempo a mostrar que si no tomamos en consideracin las estructuras sociales de poder y de reparto, las burocracias, las normas y racionalidades dominantes, todo esto es vaco o absurdo (probablemente, ambas cosas). Bajo mano se ha colado una idea que reduce la modernidad al marco de referencia de la tcnica y la naturaleza en el sentido de criminal y vctima. Desde su propio punto de partida, a este pensamiento (incluido el del ecologismo poltico) se le ocultan los contenidos y consecuencias sociales, polticas y culturales de los riesgos de la modernizacin. Ilustremos esto con un ejemplo. El Rat der Sachverstndigen fr Umweltfragen (Consejo de Expertos en Cuestiones Relativas al Medio Ambiente) constata en su informe que en la leche materna a menudo se ha encontrado beta-hexaclorociclohexano, hexaclorobenzol y DDT en unas concentraciones excesivas. Estas sustancias txicas estn contenidas en insecticidas para plantas que entre tanto han sido retirados del mercado. Su procedencia no est clara (ibd.). En otro lugar se dice: Por trmino medio, la cantidad de

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plomo que soporta la poblacin no es peligrosa. Qu se oculta detrs de ello? Tal vez (por analoga), el siguiente reparto: Dos hombres tienen dos manzanas. Uno se come las dos. As pues, por trmino medio cada uno ha comido una manzana. Trasladada al reparto de alimentos en el mundo, esta frase dira que por trmino medio todos los seres humanos de esta Tierra estn saciados. Aqu, el cinismo es evidente. En una parte de la Tierra la gente se muere de hambre, mientras que en la otra parte los problemas causados por la sobrealimentacin se han convertido en un coste de primer rango. Puede ser que esta frase no sea cnica en relacin a las sustancias nocivas y txicas. Que, por tanto, la cantidad promedio sea tambin la cantidad real de todos los grupos de poblacin. Pero lo sabemos? Simplemente para defender esta frase. no hace falta saber qu otros venenos estn obligados los seres humanos a respirar y tragar? Es sorprendente la naturalidad con que se pregunta por el trmino medio. Quien pregunta por el trmino medio excluye ya de este modo situaciones de peligro socialmente desiguales. Pero precisamente esto no lo puede saber. Habr grupos y condiciones de vida para los que sea peligroso el contenido de plomo (etc.) que por trmino medio no es peligroso? La siguiente frase del informe dice: nicamente en los nios que viven cerca de los emisores industriales se encuentran concentraciones de plomo peligrosas. Caracterstico no es slo la ausencia de diferenciaciones sociales en ste ven otros balances de sustancias dainas. Tambin es caracterstico cmo se diferencia: de acuerdo con puntos de vista regionales en relacin a las fuentes de emisin y de acuerdo con diferencias de edad, dos criterios que proceden del pensamiento biolgico (o ms en general: del pensamiento de las ciencias de la naturaleza). Esto no puede reprocharse a los redactores del informe. Simplemente, refleja con toda exactitud el pensamiento cientfico y social general en relacin a los problemas del medio ambiente. stos son entendidos como un asunto de la naturaleza y de la tcnica, de la economa y de la medicina. Lo sorprendente en ello es lo siguiente: los daos al medio ambiente y la destruccin de la naturaleza causada por la industria, con sus diversos efectos sobre la salud y la convivencia de los seres humanos (que slo surgen en la sociedades muy desarrolladas), se caracterizan por una prdida del pensamiento social. A esta prdida se aade lo grotesco: esta ausencia no le llama la atencin a nadie, ni siquiera a los socilogos. Se pregunta por el reparto de sustancias nocivas, venenos, daos en el agua, en el aire, en el suelo, en los alimentos, etc. Los resultados son presentados a la aterrorizada opinin pblica diferenciados regionalmente en multicolores mapas del medio ambiente. En la medida en que de este modo se exponga la situacin del medio ambiente, esta manera de exponer y pensar es muy adecuada, Pero si de ah se extraen consecuencias para los seres humanos, el pensamiento que est en la base se cortocircuita: o bien se supone que todos los seres humanos (independientemente de los ingresos, la educacin, la profesin, y de las posibilidades y hbitos de alimentacin, vivienda y tiempo libre que van unidos a ello) estn daados en la misma medida en los centros regionales de sustancias nocivas estudiados (lo que an habra que demostrar). O bien se excluye a los seres humanos y a los daos que sufren y se habla slo de sustancias nocivas y de sus repartos y efectos sobre la regin. En consecuencia, la discusin sobre las sustancias nocivas que tiene lugar con las categoras de las ciencias naturales se mueve entre la inferencia errnea de daos biolgicos a daos sociales y una consideracin de la naturaleza y del medio ambiente que excluye el dao selectivo a las personas y los significados sociales y culturales que van unidos a ello. Al mismo tiempo, no se toma en cuenta que las mismas sustancias nocivas

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pueden tener un significado completamente diferente para personas diferentes de acuerdo con la edad, el sexo, los hbitos alimenticios, el tipo de trabajo, la informacin, la educacin, etc. Especialmente grave parece el problema de que las investigaciones que parten nicamente de sustancias nocivas individuales jams pueden averiguar la concentracin de sustancias nocivas en el ser humano. Lo que puede ser no peligroso en relacin a un producto individual tal vez sea extremadamente peligroso en el receptculo del consumidor final en que se ha convertido el ser humano en el estadio avanzado de la comercializacin total.Aqu tenemos un error de categoras: un anlisis de las sustancias nocivas basado en la naturaleza y en el producto no est en condiciones de responder a la pregunta de la falta de peligro, o al menos no lo est mientras el peligro y la ausencia de peligro tengan algo que ver con las personas que tragan y respiran. Es bien sabido que la ingestin de varios medicamentos puede suprimir o potenciar el efecto de cada uno de ellos. Ahora bien, el ser humano no vive (todava) slo de medicamentos. Tambin respira las sustancias nocivas del aire, bebe las del agua, come las de la verdura, etc. Con otras palabras: las ausencias de peligro se suman de una manera peligrosa. Son de este modo cada vez menos peligrosas, tal como sucede con las sumas de acuerdo con las reglas de las matemticas? 1.2. La dependencia respecto del saber de los riesgos de la modernizacin Tanto los riesgos como las riquezas son objeto de repartos, y tanto stas como aqullos constituyen situaciones: situaciones de peligro o situaciones de clase. Sin embargo, tanto aqu como all se trata de un bien completamente diferente y de otra disputa sobre su reparto. En el caso de las riquezas sociales, se trata de bienes de consumo, de ingresos, de oportunidades de educacin, de propiedades, etc., en tanto que recursos escasos a los que se aspira. Frente a ello, los peligros son un producto adicional de una sobreabundancia que hay que impedir. stos hay que o suprimirlos o negarlos, hay que reinterpretarlos. As pues, a la lgica positiva de la apropiacin se contrapone una lgica negativa del eliminar, del evitar, del negar, del reinterpretar. Mientras que los ingresos, la educacin, etc., son para el individuo bienes consumibles, experimentables, la existencia y el reparto de peligros y riesgos siempre estn mediadas argumentativamente. A menudo, lo que perjudica a la salud y destruye la naturaleza no lo puede conocer la propia sensacin, los propios ojos, e incluso all donde aparentemente est a la luz del da la construccin social le hace necesitar para su constatacin objetiva del juicio del experto. Muchos de los nuevos riesgos (contaminaciones nucleares o qumicas; sustancias nocivas en los alimentos, enfermedades civilizatorias) se sustraen por completo a la percepcin humana inmediata. Al centro pasan cada vez ms los peligros que a menudo para los afectados no son visibles ni perceptibles, peligros que en ciertos casos no se activan durante la vida de los afectados, sino en la de sus descendientes; se trata en todo caso de peligros que precisan de los rganos perceptivos de la ciencia (teoras, experimentos, instrumentos de medicin) para hacerse visibles, interpretables, como peligros. El paradigma de estos peligros son las mutaciones genticas causadas por la radiactividad, que, imperceptibles para los afectados, dejan a stos por completo (tal como muestra el accidente en el reactor de Harrisburg) a la merced del juicio, de los errores, de las controversias de los expertos.

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Pensar junto lo separado: la conjetura de causalidad Pero esta dependencia respecto del saber y esta invisibilidad de las situaciones civilizatorias de peligro no bastan para determinar conceptualmente a las mismas; tales situaciones contienen en s ya componentes ulteriores. Las afirmaciones sobre los peligros nunca son reducibles a meras afirmaciones sobre hechos. Contienen constitutivamente tanto un componente terico como un componente normativo. La constatacin en nios de concentraciones de plomo no peligrosas o de elementos de pesticidas en la leche materna no es en tanto que tal una situacin civilizatoria de peligro, como tampoco lo es la concentracin de nitrato en ros o la presencia de dixido de sulfuro en el aire. Hay que aadir una interpretacin causal que haga aparecer esto como producto del modo industrial de produccin, como efecto secundario sistemtico de los procesos de modernizacin. As pues, en los riesgos reconocidos socialmente se presuponen las instancias y los actores del proceso de modernizacin con todos sus intereses parciales y dependencias, y adems stos son puestos en un nexo directo (basado en el modelo de causa y efecto) con daos y amenazas completamente separados de ellos en sentido social, material, local y temporal. La mujer que da el pecho a su hijo de tres meses en su pequea vivienda en los arrabales de una gran ciudad se encuentra de este modo en una relacin inmediata con la industria qumica que produce pesticidas para plantas, con los campesinos que se ven forzados por las directrices agrarias de la Comunidad Europea a una produccin masiva especializada y a abonar en exceso. etc. Queda abierta la cuestin de en qu radio se puede o debe buscar efectos secundarios. Hasta en la carne del pingino del Antrtico se ha descubierto recientemente una sobredosis de DDT. Estos ejemplos muestran dos cosas: primero, que los riesgos de la modernizacin se presentan de una manera universal que es al mismo tiempo especfica e inespecfica localmente; y segundo, cun incalculables e impredecibles son los intrincados caminos de su efecto nocivo. As pues, en los riesgos de la modernizacin se rene causalmente lo que est separado por el contenido, por el espacio y por el tiempo, y de este modo es puesto al mismo tiempo en un nexo de responsabilidad social y jurdico. Pero las conjeturas de causalidad se sustraen (lo sabemos como muy tarde a partir de Hume) a toda percepcin. Son teora. Han de ser aadidas siempre en el pensamiento, han de ser supuestas como verdaderas, hay que crerselas. Los riesgos son invisibles tambin en este sentido. La causalidad supuesta siempre queda ms o menos insegura y provisional. En este sentido, se trata (tambin en la conciencia cotidiana del riesgo) de una conciencia terica y por tanto cientifizada. tica implcita Tampoco basta con esta conexin causal de lo separado institucionalmente. La vivencia de los riesgos presupone un horizonte normativo de seguridad perdida, de confianza rota. Incluso all donde los riesgos se presentan revestidos con cifras y frmulas (pero sin palabras), quedan vinculados al lugar, son condensaciones matemticas de nociones heridas de la vida digna de ser vivida. A su vez. stas tienen que ser credas, es decir, no son experimentables as. En este sentido, los riesgos son negativos de utopas en que lo humano (o lo que queda de ello) se conserva en el proceso de modernizacin y vuelve a ser animado. Pese a la desfiguracin, en ltima instancia este horizonte normativo en el que se hace visible lo arriesgado del riesgo no puede ser suprimido mediante la

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matematizacin o la experimentacin. Tras todas las objetivaciones aparece ms tarde o ms temprano la cuestin de la aceptacin y por tanto una vieja cuestin nueva: cmo queremos vivir? Qu es lo humano en el ser humano y lo natural en la naturaleza que hay que conservar? Hablar de catstrofe, como es cada vez ms habitual, es en este sentido la expresin exagerada, radicalizada, objetivizada, de que no se quiere este desarrollo. Estas viejas preguntas nuevas (qu es el ser humano?, cmo hemos de tratar a la naturaleza?) pueden circular entre la vida cotidiana, la poltica y la ciencia. En el estadio ms avanzado del desarrollo civilizatorio vuelven a estar en boca de todos, tambin o precisamente all donde an llevan la caperuzza de las frmulas matemticas y de las controversias metdicas. Las constataciones del riesgo son la figura en que la tica (y por tanto tambin la filosofa, la cultura; la poltica) resucita en los centros de la modernizacin, en la economa, en las ciencias naturales, en las disciplinas tcnicas. Las constataciones del riesgo son una simbiosis an desconocida, no desarrollada, entre ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu, entre racionalidad cotidiana y racionalidad de los expertos, entre inters y hecho. Al mismo tiempo, no son ni slo lo uno ni slo lo otro. Son las dos cosas en una forma nueva. Ya no pueden ser aisladas por uno u otro especialista y ser desarrolladas y fijadas de acuerdo con los propios estndares de racionalidad. Presuponen una colaboracin ms all de las trincheras de las disciplinas, de los grupos ciudadanos, de las empresas, de la administracin y de la poltica, o (lo cual es ms probable) se resquebrajan entre stas en definiciones opuestas y luchas de definiciones. Racionalidad cientfica y racionalidad social Aqu radica una consecuencia importante y esencial: en las definiciones del riesgo se rompe el monopolio de racionalidad de las ciencias. Las pretensiones, los intereses y los puntos de vista en conflicto de los diversos actores de la modernizacin y de los grupos de afectados son obligados en las definiciones del riesgo a ir juntos en tanto que causa y efecto, culpable y vctima. Ciertamente, muchos cientficos se ponen a trabajar con todo el mpetu el pathos de su racionalidad objetiva; su esfuerzo por la objetividad crece proporcionalmente con el contenido poltico de sus definiciones. Pero en el ncleo de su trabajo quedan remitidos a expectativas y valoraciones sociales y que por tanto les estn dadas: dnde y cmo hay que trazar los lmites entre daos an aceptables y ya no aceptables? A qu compromisos pueden llegar los patrones presupuestos ah? Por ejemplo, hay que asumir la posibilidad de una catstrofe ecolgica para satisfacer intereses econmicos? Qu son necesidades?, qu son presuntas necesidades?, qu son necesidades a cambiar? La pretensin de racionalidad de las ciencias de averiguar objetivamente el contenido de riesgo del riesgo se debilita a s misma permanentemente: por una parte, reposa en un castillo de naipes de suposiciones especulativas y se mueve exclusivamente en el marco de unas afirmaciones de probabilidad cuyas prognosis de seguridad stricto sensu ni siquiera pueden ser refutadas por accidentes reales. Por otra parte, hay que haber adoptado una posicin axiolgica para poder hablar con sentido de los riesgos. Las constataciones del riesgo se basan en posibilidades matemticas e intereses sociales incluso y precisamente all donde se presentan con certeza tcnica. Al ocuparse de los riesgos civilizatorios, las ciencias ya han abandonado su fundamento en la lgica experimental y han contrado un matrimonio polgamo con la economa, la poltica y la tica, o ms exactamente: viven con stas sin haber formalizado el matrimonio.

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Esta heterodeterminacin oculta en la investigacin del riesgo se convierte en un problema all donde los cientficos se siguen presentando con la pretensin de monopolio de la racionalidad. Los estudios sobre la seguridad de los reactores nucleares se limitan a valorar determinados riesgos cuantificables en el caso de accidentes probables.As pues, desde el propio punto de partida se limita ya la dimensionalidad del riesgo a la manejabilidad tcnica. Por el contrario, para amplias partes de la poblacin y de los adversarios de la energa nuclear lo principal es precisamente el potencial de catstrofe de la energa nuclear. Una probabilidad de accidente mantenida en el mnimo es demasiado elevada all donde un accidente significa el exterminio. Adems, en la discusin pblica desempean una funcin propiedades del riesgo que no son tratadas en los estudios sobre el riesgo, por ejemplo la difusin de las armas nucleares, la contradiccin entre la humanidad (el error, el fracaso) y la seguridad, la duracin e irreversibilidad de las grandes decisiones tecnolgicas que se toman y que juegan con la vida de las generaciones futuras. Con otras palabras, en las discusiones sobre el riesgo queda clara la fractura entre la racionalidad cientfica y la racionalidad social en el trato con los potenciales civilizatorios de peligro. Se habla sin escuchar al otro. Por una parte, se plantean cuestiones que no pueden ser contestadas por los otros; por otra parte, se contesta a preguntas con respuestas que as no dan con el ncleo de aquello por lo que se haba preguntado y que aviva los miedos. Ciertamente, la racionalidad cientfica y la racionalidad social se separan, pero al mismo tiempo quedan entrelazadas de muchas maneras y remitidas la una a la otra. Stricto sensu, esta distincin se vuelve incluso cada vez menos posible. El tratamiento cientfico de los riesgos del desarrollo industrial queda remitido a las expectativas sociales y a los horizontes axiolgicos, igual que al revs la discusin social y la percepcin de los riesgos queda remitida a argumentos cientficos. Casi abochornada, la investigacin del riesgo sigue las huellas de las preguntas de la hostilidad a la tcnica que fue llamada a contener y gracias a la cual, por lo dems, ha experimentado en los ltimos aos un fomento material inesperado. La crtica e intranquilidad pblicas viven esencialmente de la dialctica de experto y contra experto. Sin argumentos cientficos y crtica anticientfica de los argumentos cientficos quedan romas, ms an: a menudo ni siquiera pueden percibir el objeto y el proceso (por lo general invisibles) de su crtica y de sus miedos. Por variar una frase celebre: sin racionalidad social, la racionalidad cientfica esta vaca; sin racionalidad cientfica, la racionalidad social es ciega. Con ello no pretendemos haber dibujado una imagen general de armona. Al contrario: se trata de pretensiones de racionalidad que compiten y luchan de manera conflictiva por su preeminencia. En uno y otro lugar se ponen cosas distintas en el centro, se mantienen variables o constantes cosas diferentes. Mientras que all la primaca de la transformacin se encuentra en el modo industrial de produccin, aqu en la manejabilidad tecnolgica de las probabilidades de accidentes, etc. Pluralidad de definiciones: cada vez ms riesgos El contenido terico y la referencia axiolgica de los riesgos generan otros componentes: la observable pluralidad conflictiva de definiciones de los riesgos civilizatorios. Se llega, por decirlo as, a una superproduccin de riesgos que en parte se relativizan, en parte se complementan, en parte se disputan mutuamente la supremaca. Cada posicin de inters intenta defenderse con definiciones del riesgo y de este modo alejar los riesgos que atacan a su monedero. Las amenazas al suelo, a las plantas, al aire, al

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agua y a los animales adoptan un lugar especial en esta lucha de todos contra todos por las definiciones del riesgo ms ventajosas en la medida en que hacen hablar al bien comn y a las voces de quienes no tienen voz (tal vez, la concesin a la hierba y a las lombrices del derecho activo y pasivo al voto hiciera reflexionar a los seres humanos). Esta pluralizacin es evidente para la referencia de los riesgos a los valores y a los intereses: el alcance, la urgencia y la existencia de los riesgos oscilan con la pluralidad de valores y de intereses. No es tan evidente que esto influye sobre la interpretacin del contenido de los riesgos. El nexo causal que se establece en los riesgos entre los efectos nocivos actuales o potenciales y el sistema de la produccin industrial abre una pluralidad casi infinita de interpretaciones individuales. En el fondo, se puede (al menos tentativamente) poner a todo en relacin con todo mientras se mantenga el modelo fundamental (la modernizacin como causa, el dao como efecto secundario). Muchas cosas no podrn ser confirmadas. Hasta lo que haya sido confirmado tendr que sostenerse frente a la duda sistemtica permanente. Pero es esencial que pese a la cantidad inmensa de posibilidades de interpretacin siempre se ponga en relacin mutua a condiciones individuales. Tomemos como ejemplo la muerte de los bosques. Mientras se tom en consideracin como causas y culpables al bostrigo, a las ardillas o al instituto forestal correspondiente, an no se trataba aparentemente de un riesgo de la modernizacin, sino de negligencia forestal o de voracidad animal. Se abre un espectro de causas y culpables completamente diferente cuando se supera este diagnstico errneo (tpicamente local) que los riesgos han de quebrar conflictivamente en el camino a su reconocimiento y se conoce y reconoce que la muerte de los bosques es consecuencia de la industrializacin. Slo entonces la muerte de los bosques se convierte en un problema duradero, condicionado sistemticamente, ya no local, sino que requiere soluciones polticas. Una vez que se ha impuesto este cambio de ptica, se hacen posibles muchsimas cosas: es el dixido de sulfuro, los nitratos, sus fotooxidantes, los hidrocarburos u otra cosa que no conocemos hoy lo que nos asegura un otoo eterno y ltimo, la cada de las hojas? Estas frmulas qumicas se mantienen en pie por s mismas slo en apariencia. Tras ellas, empresas, ramas de la industria, grupos econmicos, cientficos y profesionales quedan en la lnea de tiro de la crtica pblica. Pues toda causa reconocida socialmente cae bajo una presin masiva de cambio, y con ella el sistema de accin en que surge. Aunque se responda a esta presin pblica, bajan las ventas, se hunden los mercados, hay que volver a ganar la confianza de los clientes mediante grandes y costosas campaas publicitarias. Es el coche el gran contaminador y por tanto el autntico asesino del bosque? O hay que instalar finalmente en las centrales trmicas valiossimos dispositivos desulfurantes y desnitrificantes que se encuentren en el ltimo nivel tcnico? O todo esto no servir de nada, ya que los ms diversos vientos nos traen gratis a casa (o al bosque) desde los tubos de escape y las chimeneas de los pases vecinos las sustancias nocivas que hacen morir el bosque? All donde cae la luz que busca causas estalla, por decirlo as, un incendio, y los bomberos de la argumentacin (reunidos rpidamente y mal equipados) han de apagar y salvar con un poderoso chorro de contrainterpretacin lo que hay que apagar y salvar. Quien de repente se ve puesto en la picota pblica de la produccin de riesgos refuta, si le va bien, con una anticiencia que poco a poco va institucionalizndose los argumentos que lo atan a la picota, y pone en juego otras causas y por tanto otros culpables. La imagen se multiplica. Los accesos a los medios se vuelven decisivos. La inseguridad dentro de la industria se agudiza: nadie sabe quin ser el siguiente al que llegar el anatema de la moral ecolgica. Los argumentos buenos o al menos presentables pblicamente se convierten en

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una condicin del xito en los negocios. Las relaciones pblicas, los carpinteros de argumentaciones, obtienen su oportunidad en la empresa. Cadenas causales y ciclos de daos: la idea de sistema Por decirlo expresamente una vez ms: todos estos efectos se presentan con independencia de cun consistentes parezcan desde un punto de vista cientfico las interpretaciones causales aceptadas. Por lo general, dentro de las ciencias y de las disciplinas afectadas divergen mucho las opiniones al respecto. As pues, el efecto social de las definiciones del riesgo no depende de su consistencia cientfica. Con todo, esta pluralidad de interpretaciones tiene un fundamento en la lgica de los riesgos de la modernizacin. Al fin y al cabo, aqu se intenta poner a los efectos nocivos en relacin con factores individuales apenas aislables en el complejo sistema del modo industrial de produccin. A la interdependencia sistmica de los especializadsimos actores de la modernizacin en la economa, la agricultura, el derecho y la poltica le corresponde la ausencia de causas y responsabilidades aislables: contamina la agricultura el suelo o son los agricultores slo el eslabn ms dbil en la cadena de los ciclos del dao? Son tal vez slo mercados de consumo subordinados a la industria qumica del forraje y del abono?, y tendra que comenzar por aqu una desintoxicacin preventiva de los suelos? Pero las autoridades podran haber prohibido ya hace tiempo la venta de los venenos o haberla limitado drsticamente. Pero no lo hacen. Al contrario: con el apoyo de la ciencia expiden continuamente permisos para la produccin de venenos no peligrosos que nos afectan a todos nosotros. Tiene toda la culpa, pues, la jungla de autoridades, ciencia y poltica? Pero al fin y al cabo stos no cultivan los campos. As que los culpables sern los campesinos? Pero a stos los han puesto en manos de la Comunidad Europea, tienen que superproducir abonando en exceso para sobrevivir econmicamente... Con otras palabras: a la divisin del trabajo muy diferenciada le corresponde una complicidad general, y a sta una irresponsabilidad general. Cada cual es causa y efecto y por tanto no es causa. Las causas se diluyen en una mutabilidad general de actores y condiciones, reacciones y contrarreacciones. Esto procura a la idea de sistema evidencia social y popularidad. Esto deja claro de manera ejemplar dnde reside el significado biogrfico de la idea de sistema: se puede hacer algo y seguir hacindolo sin tener que responsabilizarse personalmente de ello. Se acta, por decirlo as, en la ausencia de uno mismo. Se acta fsicamente sin actuar moral y polticamente. El otro generalizado (el sistema) acta en uno y a travs de uno: sta es la moral civilizatoria de los esclavos, en la que social y personalmente se acta como si uno se encontrara bajo un destino natural, bajo la ley de gravedad del sistema. De este modo se busca un culpable a la vista del inminente desastre ecolgico. El contenido de riesgo: el acontecimiento futuro que activa la actuacin Sin embargo, los riesgos no se agotan en consecuencias y daos que ya han tenido lugar, sino que contienen esencialmente un componente futuro. ste reposa tanto en la prolongacin al futuro de los daos ya visibles como en una prdida general de confianza o en la suposicin de un fortalecimiento del riesgo. As pues, los riesgos tienen que ver esencialmente con la previsin, con destrucciones que an no han tenido lugar, pero que

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son inminentes, y que precisamente en este significado ya son reales hoy. Un ejemplo tomado del informe sobre el medio ambiente: el Consejo seala que hasta ahora las altas concentraciones de nitrato debidas al abono con nitrgeno apenas afectan (o no afectan en absoluto) a las aguas subterrneas de las que tomamos el agua corriente. Esas concentraciones son disueltas en el subsuelo. Sin embargo, no se sabe cmo sucede esto ni durante cunto tiempo seguir sucediendo. Buenas razones hablan en favor de no prolongar al futuro el efecto de filtro de la capa de proteccin. Hay que temer que en unos aos o decenios las actuales erosiones de nitrato habrn alcanzado con un retraso correspondiente al tiempo de fluido las capas de agua ms profundas. Con otras palabras: la bomba de relojera ya est en marcha. En este sentido, los riesgos se refieren a un futuro que hay que evitar. En contraposicin a la evidencia palpable de las riquezas, los riesgos tienen algo de irreal. En un sentido central, son al mismo tiempo reales e irreales. Por una parte, muchos peligros y destrucciones ya son reales: aguas contaminadas y moribundas, la destruccin del bosque, nuevas enfermedades, etc. Por otra parte, la autntica pujanza social del argumento del riesgo reside en la proyeccin de amenazas para el futuro. Son, en este sentido, riesgos que all donde hacen acto de aparicin causan destrucciones de una medida tal que actuar despus de ellas se vuelve prcticamente imposible, y que por tanto poseen y despliegan una relevancia para la actuacin ya como conjeturas, como amenazas para el futuro, como prognosis preventivas. El centro de la conciencia del riesgo no reside en el presente, sino en el futuro. En la sociedad del riesgo, el pasado pierde la fuerza de determinacin para el presente. En su lugar aparece como causa de la vivencia y de la actuacin presentes el futuro, es decir, algo no existente, construido, ficticio. Hoy nos ponemos en accin para evitar, mitigar, prever (o no) los problemas y las crisis de maana y de pasado maana. La prognosis mediante clculos de modelo de problemas en el mercado laboral tiene un efecto inmediato sobre la actitud educativa; la anticipacin del desempleo inminente es una determinante esencial de la situacin vital y del estado de nimo del presente; la prognosis de la destruccin del medio ambiente y la amenaza atmica intranquilizan a una sociedad y son capaces de sacar a la calle a grandes partes de la generacin joven.As pues, el debate sobre el futuro se basa en una variable proyectada, en una causa proyectada de la actuacin presente (personal y poltica) cuya relevancia y significado crecen de una manera directamente proporcional a su incalculabilidad y a su contenido de amenaza; una causa que proyectamos (que tenemos que proyectar) para determinar y organizar nuestra actuacin presente. Legitimacin: efectos secundarios latentes Pero esto presupone que los riesgos han atravesado con xito un proceso social de reconocimiento. Sin embargo, los riesgos son primero bienes a evitar cuya existencia se supone hasta nuevo aviso, de acuerdo con el lema: in dubio pro progressu, lo cual quiere decir: in dubio, mirar hacia otro lado. A ello va unido al mismo tiempo un modo de legitimacin que se diferencia claramente del reparto desigual de las riquezas sociales. Pues los riesgos pueden quedar legitimados si no se ha visto ni querido su produccin. As pues, en la civilizacin cientifizada las situaciones de peligro tienen que romper la tendencia a la tabuizacin que las rodea y nacer cientficamente. Esto sucede por lo general en el estatus de un efecto secundario latente que al mismo tiempo consiente y legitima la realidad del peligro. Lo que no se vea tampoco poda ser evitado, fue coproducido con la mejor

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intencin, es un hijo difcil y no deseado sobre cuya aceptacin hay que discutir adicionalmente. El esquema de pensamiento del efecto secundario latente representa, pues, una especie de salvoconducto, un destino natural civilizatorio que a un tiempo confiesa consecuencias que habra que evitar, las reparte selectivamente y las justifica. Notas 1 Modernizacin se refiere a los impulsos tecnolgicos de racionalizacin y a la transformacin del trabajo y de la organizacin. pero incluye muchas cosas ms: el cambio de los caracteres sociales y de las biografas normales, de los estilos de vida y de las formas de amar, de las estructuras de influencia y de poder, de las formas polticas de opresin y de participacin, de las concepciones de la realidad y de las normas cognoscitivas. Para la comprensin sociolgica de la modernizacin, el arado, la locomotora de vapor y el microchip son indicadores visibles de un proceso que llega mucho ms abajo y que abarca y transforma toda la estructura social, en el cual se transforman en ltima instancia las fuentes de la certeza de que se nutre la vida (Koselleck 1977, Lepsius 1977; Eisenstadt I979). Es habitual distinguir entre modernizacin e industrializacin. Por mor de la simplificacin lingstica, aqu hablamos por lo general de modernizacin en el sentido de un concepto superior.

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Lectura N 10 Turkle, Sherry, La vida en la pantalla. La construccin de la identidad en la era de Internet. (Fragmento), Barcelona, Ediciones Paids Ibrica, S.A. 1995, pp. 16-36.
Introduccin Identidad en la era de Internet
Haba un nio que avanzaba cada da, y el primer objeto al que miraba, en aquel objeto se converta. Walt Whitman

Nos vemos diferentes cuando cazamos con la mirada nuestra imagen en el espejo de la mquina. Hace una dcada, cuando por primera vez pens en el ordenador como un segundo yo, estas relaciones que transforman la identidad eran casi siempre de uno a uno, una persona a solas con la mquina. ste ya no es el caso. Un sistema de redes que se expande con rapidez, conocido colectivamente como Internet, enlaza a millones de personas en nuevos espacios que estn cambiando la forma con la que pensamos, la naturaleza de nuestra sexualidad, la forma de nuestras comunidades, nuestras verdaderas identidades. A cierto nivel, el ordenador es una herramienta. Nos ayuda a escribir, guarda registro de nuestros informes y nos comunica con otros. Ms all de esto, el ordenador nos ofrece nuevos modelos de mente y un medio nuevo en el que proyectar nuestras ideas y fantasas. Ms recientemente, el ordenador se ha convertido en algo ms que en una herramienta y un espejo: podemos atravesar el espejo. Estamos aprendiendo a vivir en mundos virtuales. Puede ser que nos encontremos solos cuando navegamos a travs de ocanos virtuales, desentraamos misterios virtuales e ingeniamos rascacielos virtuales. Sin embargo, de forma creciente, cuando atravesamos el espejo otras personas tambin estn all. El uso del trmino ciberespacio para describir mundos virtuales apareci en la ciencia-ficcin, sin embargo para muchos de nosotros el ciberespacio es en la actualidad parte de las rutinas de la vida de cada da. Cuando leemos nuestro correo electrnico o enviamos mensajes a un bulletin board (panel de anuncios) electrnico o realizamos una reserva de un pasaje de avin en una red informtica, estamos en el ciberespacio. En el ciberespacio podemos hablar, intercambiar ideas y asumir personajes de nuestra propia creacin. Tenemos la oportunidad de construir nuevas clases de comunidades, comunidades virtuales, en las que participamos con gente de todo el mundo, gente con la que conversamos diariamente, gente con la que podemos tener una relacin bastante ntima pero que puede que nunca conozcamos fsicamente. Este libro describe cmo una cultura de la simulacin en emergencia est afectando nuestras ideas sobre la mente, el cuerpo, el yo y la mquina. Podemos encontrar sexo virtual y matrimonio ciberespacial, psicoterapeutas en el ordenador, insectos robot e investigadores que estn intentando construir nios de dos aos artificiales. Tambin los nios biolgicos forman parte de la historia cuando el hecho de jugar con juguetes

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informticos los lleva a especular sobre si los ordenadores son inteligentes y qu significa estar vivo. Es ms, en gran parte de estas cosas nuestros hijos son quienes llevan la delantera, y los adultos quienes con ansiedad les seguimos el rastro. En la historia de la construccin de la identidad en la cultura de la simulacin, las experiencias sobre Internet figuran de forma prominente, aunque estas experiencias slo se pueden comprender como parte de un contexto cultural ms amplio. Este contexto es la historia de la erosin de las fronteras entre lo real y lo virtual, lo animado y lo inanimado, el yo unitario y el yo mltiple, que ocurre tanto en campos cientficos avanzados de investigacin como en los modelos de vida cotidiana. Desde cientficos intentando crear vida artificial a nios que practican morphing a travs de series de personajes virtuales, podemos ver la evidencia de cambios fundamentales en la manera como creamos y experimentamos la identidad humana. Sin embargo, en Internet las confrontaciones con la tecnologa, al mismo tiempo que colisionan con nuestro sentido de identidad humana, son frescas, incluso puras. En las comunidades ciberespaciales de tiempo real, vivimos en el umbral entre lo real y lo virtual, inseguros de nuestro equilibrio, inventndonos sobre la marcha. En un juego interactivo basado en texto diseado para representar un mundo inspirado por la serie de televisin Star Trek: la nueva generacin, miles de Jugadores dedican ochenta horas semanales participando en exploraciones intergalcticas y guerras. A travs de descripciones y rdenes escritas, crean personajes que tienen encuentros informales y romntico-sexuales, que tienen trabajos y coleccionan cheques de cobro, que asisten a rituales y celebraciones, que se enamoran y se casan. Para los participantes, estos sucesos pueden ser apasionantes; Esto es ms real que mi vida real, dice un personaje que resulta ser un hombre que interpreta a una mujer que est simulando ser un hombre. En este juego el yo se construye y las reglas de la interaccin social se edifican, no se reciben. En otro juego basado en texto, un mil jugadores crean cada uno un personaje o varios personajes, y especificando su gnero y otros atributos fsicos y psicolgicos. No es necesario que los personajes sean humanos y existen ms de dos gneros. Se Invita a los jugadores a ayudar a construir el propio mundo del ordenador. Al utilizar un lenguaje de programacin relativamente simple, pueden crear una habitacin en el espacio del juego en la que pueden situar el escenario y definir las reglas. Pueden llenar la habitacin con objetos y especificar cmo funcionan; pueden, por ejemplo, crear un perro virtual que ladra si uno escribe la orden ladra Rover. Una jugadora de once aos de edad ha construido una habitacin que llama condo. Est bellamente decorada. Ha creado joyas y un maquillaje mgicos para su tocador. Cuando visita el condo, invita a sus ciberamigos a reunirse con ella, habla, encarga una pizza virtual y flirtea. Vivir en el mud El juego de Star Trek, TrekMUSE, y LambdaMOO, son ambos programas de ordenador a los que se puede acceder a travs de Internet. Hubo un tiempo en que Internet slo era accesible para personal militar e investigadores tcnicos. En la actualidad es accesible a todos aquellos que puedan comprar o tomar en prstamo una cuenta en un servicio conectado a una lnea comercial. TrekMUSE y LambdaMOO se conocen como MUD, Dominios para Mltiples Usuarios (Multiuser Domains) o, con una mayor pertinencia histrica, Mazmorras para Mltiples Usuarios (Multi-User Dungeons), debido a que su genealoga se remontara a Dragones y mazmorras, el juego de rol fantstico que

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hizo furor en los institutos y facultades a finales de los aos setenta y principios de los ochenta. Los juegos de ordenador para mltiples usuarios se basan en diferentes clases de software (por eso MUSE, MOO o MUSH permanecen como parte de sus nombres). Para simplificar, utilizo el trmino MUD para referirme a todos ellos. Los MUD nos sitan en espacios virtuales en los que somos capaces de navegar, conversar y construir. Accedemos a un MUD a travs de una orden que enlaza nuestro ordenador con el ordenador en el que reside el programa MUD. Hacer la conexin no es difcil; no requiere ninguna sofisticacin tcnica en particular. Las rdenes bsicas pueden parecer complicadas al principio pero pronto se convierten en algo familiar. Por ejemplo, si yo interpreto un personaje llamado ST en LambdaMOO, cualquier palabra que escriba despus de la orden decir aparecer en todas las pantallas de los jugadores como ST dice. Cualquier accin que escriba despus de la orden exteriorizar aparecer escrita despus de mi nombre, como en ST te saluda con la manoo ST re de forma incontrolada. Puedo susurrar a un personaje concreto y solamente l podr ver mis palabras. En el momento en que se ha escrito este texto, existen unos quinientos MUD en los que cientos de miles de personas participan. En algunos MUD, los jugadores se representan por iconos grficos; la mayora de MUD estarn basados puramente en textos. La mayora de jugadores son de clase media. Un gran segmento son hombres. Algunos jugadores tienen unos treinta aos, aunque la mayora se encuentran entre los primeros aos de la veintena o los ltimos aos de la adolescencia. Sin embargo, ya no es anormal encontrar MUD en los que chicos y chicas de ocho o nueve aos interpretan iconos de escuela primaria como Barbie o los Poderosos Morphin Power Rangers. Los MUD son un nuevo tipo de juego de saln virtual y una nueva forma de comunidad. Adems, los MUD basados en texto son una nueva forma de literatura escrita en colaboracin. Los jugadores de MUD son autores de MUD, y son creadores adems de consumidores de contenido meditico. En este sentido, participar en un MUD tiene mucho en comn con la escritura de guiones, el arte de la actuacin, el teatro de calle, el teatro improvisado e incluso la commedia dell arte. Sin embargo los MUD son tambin algo ms. Mientras los jugadores participan, se convierten en autores no slo de texto sino de ellos mismos, construyendo nuevos yos a travs de la interaccin social. Un jugador dice: Eres el personaje y no eres el personaje, las dos cosas al mismo tiempo. Otro dice: Eres lo que simulas ser. Los MUD proporcionan mundos para una interaccin social annima en la que uno puede interpretar un papel tan cercano o tan lejano de su yo real como as lo elija. A partir de que alguien participa en MUD enviando texto a un ordenador que almacena el programa de MUD y la base de datos, los yos del MUD se forman en la interaccin con la mquina. Si quitamos la mquina, los yos del MUD dejan de existir: Parte de m, una parte muy importante de m, slo existe dentro de PernMUD, dice un jugador. Bastantes jugadores hacen broma diciendo que son como los electrodos en el ordenador, tratando de expresar el grado en el que se sienten parte del espacio del ordenador. En los MUD, nuestro cuerpo se representa a travs de nuestra propia descripcin textual, de manera que los obesos pueden ser delgados, los guapos pueden ser simples, los torpes pueden ser sofisticados. Una ilustracin publicada en la revista New Yorker capta el potencial de los MUD como laboratorios para experimentar con nuestra propia identidad. En la ilustracin, un perro, con la pata en el teclado del ordenador, explica a otro: En

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Internet, nadie sabe que eres un perro. El anonimato de los MUD se conoce a alguien en el MUD slo por el nombre de su personaje o personajes da a la gente la oportunidad de expresar aspectos mltiples y a menudo inexplorados del yo, jugar con su identidad y probar identidades nuevas. Los MUD hacen posible la creacin de una identidad tan fluida y mltiple que pone en tensin los lmites de la nocin. La identidad, despus de todo, se refiere al equilibrio entre dos cualidades, en este caso entre una persona y su personaje. Sin embargo, en los MUD, uno puede ser muchos personajes. Los jugadores de MUD devotos son a menudo personas que trabajan todo el da con ordenadores en sus trabajos regulares como arquitectos, programadores, secretarias, estudiantes y corredores de bolsa. De vez en cuando juegan en los MUD, pueden poner a sus personajes a dormir y perseguir actividades de la vida real con el ordenador (los jugadores de MUD llaman a esto VR), todo el rato que permanecen conectados dentro del sistema del mundo virtual del juego. Algunos dejan programas especiales en funcionamiento que les mandan seales cuando conecta un personaje particular o cuando reciben una llamada de algn conocido del MUD. Algunos viven tras pequeos programas de inteligencia artificial llamados bots (derivados de la palabra robot) que funcionan en el MUD para usarlos como alter egos, capaces de llevar a cabo una pequea conversacin o responder a preguntas simples. En el curso de un da, los jugadores se mueven dentro y fuera del espacio activo de juego. Mientras llevan a cabo tal cosa, algunos jugadores experimentan sus vidas merodeando entre el mundo real, VR (vida real), y una serie de mundos virtuales. Digo una serie de mundos virtuales porque con frecuencia los jugadores de MUD estn conectados a varios MUD a un mismo tiempo. A las dos de la tarde, en una terminan de ordenadores del MIT, un joven de dieciocho aos est sentado ante una mquina conectada a la red y seala las cuatro reas abiertas en su pantalla de ordenador de colores vibrantes. En este MUD me estoy relajando, tomando el aire. En este otro MUD estoy en una guerra incendiaria. En este ltimo estoy envuelto en relaciones de sexo duro. Viajo entre los MUD y el trabajo que me han asignado de fsica y que debo entregar maana a las diez. Esta forma de merodear entre los MUD y la VR es posible por la existencia de estas reas abiertas en la pantalla, que comnmente se llaman ventanas. El ordenador utiliza las ventanas como una forma de situarnos en varios contextos al mismo tiempo. Como usuarios, estamos atentos a una sola de las ventanas de nuestra pantalla en un momento concreto, pero en cierto sentido estamos presentes en todas ellas en cada momento. Por ejemplo, podramos utilizar nuestro ordenador como ayuda para escribir un trabajo de bacteriologa. En este caso tomamos notas a travs del software de comunicacin con el cual compilamos materiales de referencia extrados de un ordenador distante, y de un programa de simulacin, que est registrando el crecimiento de colonias de bacterias virtuales. Cada una de estas actividades tiene lugar en una ventana; nuestra identidad en el ordenador es la suma de nuestra presencia distribuida. Doug es un estudiante universitario del medio-oeste. Interpreta cuatro personajes distribuidos en tres MUD diferentes. Uno es una mujer seductora. El otro es un macho, el tpico cowboy cuya autodescripcin seala que es el tipo Marlboro con las mangas de la camiseta arremangadas. El tercero es un conejo de una especie sin identificar, un personaje que llama Zanahoria. Doug dice que Zanahoria es tan poca cosa que puede inmiscuirse en las conversaciones privadas de la gente. As que pienso en Zanahoria como mi personaje pasivo, un voyeur. Doug slo interpreta a su cuarto personaje en un MUD en el que todos los personajes son animales peludos. Me valdra ms no hablar de este

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personaje porque el anonimato es muy importante para m, dice Doug, digamos que en los FurryMUD me siento como un turista sexual. Doug habla de interpretar sus personales en ventanas y dice que el uso de las ventanas le ha hecho posible conectar y desconectar pedazos de mi mente:
Rompo en partes mi mente y cada vez lo hago mejor. Puedo verme a m mismo siendo dos o tres o ms ventanas. Cuando voy de ventana a ventana slo enciendo una parte de mi mente y despus otra. Estoy en una especie de discusin en una ventana y en otra intento insinuarme en un MUD y en otra puedo hacer funcionar un programa de a una hojas de clculo o cualquier otra cosa tcnica de la facultad... Y entonces me llega un mensaje a tiempo real [que parpadea en la pantalla inmediatamente despus de que otro usuario lo enve desde su sistema], y supongo que la VR es esto, slo una ventana ms.

La VR es slo una ventana ms, repite, y normalmente no es la mejor. El desarrollo de ventanas en las interfaces del ordenador fue una innovacin tcnica motivada por el deseo de conseguir que la gente trabajara de forma ms eficiente al poder merodear de una aplicacin a otra. Sin embargo, en la prctica diaria de muchos usuarios de ordenador, las ventanas se han convertido en una metfora poderosa para pensar en el yo como un sistema mltiple, distribuido. El yo no interpreta diferentes papeles en diferentes escenarios en momentos diferentes, algo que una persona experimenta cuando, por ejemplo, se levanta como una amante, prepara el desayuno como una madre, y conduce su coche hasta el trabajo como una abogado. La prctica vital de las ventanas es la de un yo descentrado que existe en mltiples mundos e interpreta mltiples papeles al mismo tiempo. En el teatro tradicional y en juegos de rol que tienen lugar en un espacio fsico, uno entra y sale del personaje; los MUD, por el contrario, ofrecen identidades paralelas, vidas paralelas. La experiencia de este paralelismo anima a tratar las vidas dentro y fuera de la pantalla con un grado de igualdad sorprendente. Las experiencias en Internet amplan la metfora de las ventanas ahora la VR, como Doug dijo, puede ser slo una ventana ms. Los MUD son ejemplos espectaculares de cmo la comunicacin mediada por ordenador puede servir como un lugar para la construccin y reconstruccin de la identidad. Hay muchos otros. En Internet, Internet Relay Chat (comnmente conocida como IRC) es otro foro de conversacin ampliamente utilizado en el que cualquier usuario puede abrir un canal y atraer a invitados; todos ellos hablan unos con otros como si estuviesen en la misma habitacin. Los servicios comerciales como America Online y Compuserve proporcionan salas de conversacin conectadas a la red que tienen en gran parte el atractivo de los MUD: una combinacin de una interaccin a tiempo real con otras personas, el anonimato (o en algunos casos, la ilustracin del anonimato), y la capacidad de asumir un rol tan cercano o tan lejano del propio yo real segn uno elija. Mientras cada vez hay ms gente que dedica ms tiempo a estos espacios virtuales, hay algunas personas que van ms lejos an, llegan a desafiar la idea de dar a la VR cualquier prioridad. Despus de todo, dice un usuario devoto de MUD y de IRC, por qu darle este estatus superior al yo que tiene el cuerpo, cuando los yos que no tienen cuerpos pueden tener diferentes clases de experiencias? Cuando la gente puede jugar a tener sexos diferentes y vidas diferentes, no es sorprendente que para algunos este juego se haya convertido en algo tan real como lo que pensamos convencionalmente que son sus

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vidas, aunque para ellos esta distincin ya no sea vlida. Lecciones de francs A finales de los aos sesenta y principios de los setenta viva en una cultura que enseaba que el yo est constituido por el lenguaje a travs del lenguaje, que el congreso sexual es el intercambio de los significantes, y que cada uno de nosotros es una multiplicidad de partes, fragmentos y conexiones deseantes. Esto ocurri en el hervidero de la cultura intelectual parisina cuyos gurs incluan a Jacques Lacan, Michel Foucault, Gilles Deleuze y Flix Guattari. Pero a pesar de estas condiciones ideales para el aprendizaje, mis lecciones de francs quedaron en ejercicios meramente abstractos. Estos tericos del posestructuralismo y lo que vendra a llamarse posmodernismo hablaban un lenguaje dirigido a la relacin entre la mente y el cuerpo pero, bajo mi punto de vista, tenan poco o nada que ver conmigo. En mi falta de conexin con estas ideas, no estaba sola. Para poner un ejemplo, para mucha gente es complicado aceptar cualquier reto a la idea del ego autnomo. Mientras en los aos recientes, muchos psiclogos, tericos sociales, psicoanalistas y filsofos han argumentado que el yo se debe pensar como esencialmente descentrado, los requerimientos normales de la vida de cada da ejercen una fuerte presin sobre la gente para que adopte responsabilidades en sus acciones y para verse a s misma como un actor intencional y unitario. Esta separacin entre la teora (el yo unitario es una ilusin) y la experiencia vivida (el yo unitario es la realidad ms bsica) es una de las razones principales por las que las teoras de la multiplicidad el descentramiento han tenido una lenta imposicin o por las que, cuando se imponen, tendemos a acomodarnos rpidamente en los antiguos modos centralizados de ver las cosas. Hoy utilizo el ordenador personal y el modem en mi mesa para acceder a los MUD. Annimamente, viajo por sus habitaciones y espacios pblicos (un bar, un saln, un jacuzzi). Creo personajes verbales, algunos de mi gnero biolgico, que son capaces de tener encuentros Sociales y sexuales con otros personajes. En diferentes MUD, llevo a cabo rutinas diferentes, amigos diferentes, nombres diferentes. Un da supe de una violacin virtual. Un jugador de MUD haba utilizado su habilidad con el sistema para hacerse con el control del personaje de otro jugador. De este modo el agresor era capaz de dirigir al personaje acosado para someterlo a un encuentro sexual violento. Hizo todo esto en contra de la voluntad y las objeciones angustiosas del jugador que est normalmente detrs de este personaje, el jugador al que este personaje perteneca. Aunque alguien aclar las acciones del ofensor diciendo que el episodio fueron solamente palabras, en realidades virtuales basadas en texto como los MUD, las palabras son hechos. De este modo, ms de veinte aos despus de haberme encontrado con las ideas de Lacan,Foucalt, Deleuze y Guattari, las reencuentro en mi nueva vida en los mundos mediados por ordenador: el yo mltiple, fluido y constituido en interaccin con conexiones en una mquina; est hecho de y transformado por lenguaje; el congreso sexual es un intercambio de significantes; y la comprensin proviene de la navegacin y el bricolaje ms que del anlisis. En el mundo tecnolgicamente generado de los MUD, me encuentro con personajes que me sitan en una nueva relacin con mi propia identidad. Un da en un MUD me encontr con la referencia a un personaje llamado doctora Sherry, una ciberpsicloga con una oficina en la laberntica mansin que constitua esta geografa virtual del MUD. All se me inform que la doctora Sherry estaba administrando

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cuestionarios y conduciendo entrevistas sobre la psicologa de los MUD. Sospech que el nombre de doctora Sherry se refera a mi larga carrera como estudiante del impacto psicolgico de la tecnologa. Pero yo no haba creado este personaje. No lo estaba interpretando en el MUD. La doctora Sherry era (ya no est en el MUD) un derivado mo, pero no era ma. El personaje que yo interpretaba en este MUD tena otro nombre y no daba cuestionarios o conduca entrevistas. Mis estudios formales los conduca fuera de la conexin en escenarios clnicos tradicionales en los que hablaba cara a cara con la gente que participaba en comunidades virtuales. La doctora Sherry deba haber sido un personaje que otra persona cre como una manera eficiente de comunicar un inters en cuestiones sobre tecnologa y el yo, pero yo la experimentaba como un pequeo pedazo de mi historia funcionando fuera de control. Intent tranquilizar a mi mente. Me dije a m misma que seguramente los libros que uno escribe, su identidad intelectual, su persona pblica, son pedazos de uno mismo que los otros tienen la posibilidad de utilizar como les plazca. intent convencerme de que esta apropiacin virtual era una forma de adulacin. Pero mi intranquilidad continu. La doctora Sherry, despus de todo, no era un libro inanimado sino una persona, o al menos una persona detrs del personaje que se encontraba con otras personas en el mundo del MUD. Habl de mi intranquilidad con un amigo y ste dej ir una respuesta que acab con la conversacin: Y bien, preferiras que la doctora Sherry fuese un bot entrenado para entrevistar a gente sobre la vida en el MUD? (Recuerdo que los bots son programas de ordenador capaces de vagar por el ciberespacio e interactuar con personajes de all). La idea de que la doctora Sherry pudiese ser un bot no se me haba ocurrido, pero en un instante comprend que esto tambin era posible, incluso probable. Muchos bots vagan por los MUD. Entran en el sistema de los juegos como si fueran personajes. Los jugadores crean estos programas por muchas razones: los bots ayudan a la navegacin, pasan mensajes y crean una atmsfera de animacin de fondo en el MUD. Cuando entras en un caf virtual, normalmente no ests solo. Un camarero bot acerca, te pregunta si quieres algo para beber y te lo sirve con una sonrisa. Los personajes interpretados por la gente a veces se confunden con estas pequeas inteligencias artificiales. ste fue el caso con el personaje de Doug Zanahoria, porque es pasivo: muchas personas ven a los personajes facilitadores como los personajes que un robot podra interpretar. Yo misma he cometido este tipo de error varias veces, asumiendo que una persona era un programa cuando las respuestas de un personaje parecan demasiado automticas, muy parecidas a las de una mquina. Y algunas veces los bots se confunden con personas. Tambin he cometido este error, engaada por un bot que me halagaba al recordar mi nombre o nuestra ltima interaccin. La doctora Sherry poda ser uno de stos. Me encontr a m misma enfrentada con una doble que poda ser una persona o un programa. Cuando las cosas se aclararon, la doctora Sherry no era ninguna de las dos; eran un personaje compuesto creado por dos estudiantes universitarios que queran escribir un trabajo sobre la psicologa de los MUD y que estaban utilizando mi nombre como una especie de marca comercial o descriptor genrico para la idea de un loquero ciberntico. En los MUD, uno puede ser mucha gente y mucha gente puede ser uno. De esta manera, los MUD no slo son lugares en los que el yo es mltiple y construido a travs del lenguaje, son lugares en los que la gente y las mquinas tienen una nueva relacin. Es ms podemos tomar lo uno por lo otro. De tal manera, los MUD son objetos evocativos para pensar sobre la identidad humana y, de manera ms general, sobre un conjunto de ideas que se han venido a llamar posmodernismo.

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Estas ideas son difciles de definir de forma simple, pero se caracterizan por trminos como descentrado, fluido, no lineal, y opaco. Contrastan con el modernismo, la visin clsica del mundo que ha dominado el mundo occidental desde la Ilustracin. La visin modernista de la realidad se caracteriza por trminos como lineal, lgico, jerrquico y por tener profundidades que pueden ser dilucidadas y comprendidas. Los MUD ofrecen una experiencia de las abstractas ideas posmodernas que me haban intrigado y confundido durante mi crecimiento intelectual. En esta visin, los MUD ejemplifican un fenmeno que encontraremos con frecuencia en estas pginas, el de las experiencias mediadas por ordenador, llevando el terreno de lo filosfico a la prctica. En un giro sorprendente y en contra de lo intuitivo, en la dcada pasada la maquinaria de los ordenadores ha sido la base de la filosofa radicalmente contramecanicista del posmodernismo. El mundo en conexin de Internet no es el nico ejemplo de objetos y experiencias evocadoras del ordenador que bajan al posmodernismo de las nubes. Uno de mis estudiantes en el MIT abandon un curso que imparto sobre teora social, quejndose de que los escritos del terico de la literatura Jacques Derrida estn por encima de sus posibilidades. Descubri que la prosa densa de Derrida y sus alusiones filosficas demasiado alejadas eran incomprensibles. El semestre siguiente coincid con el estudiante en una de las cafeteras en el MIT. Quiz no tenga que abandonar el curso ahora, me dijo. El mes anterior, con la adquisicin junto a su compaero de habitacin de un nuevo software para su ordenador Macintosh, mi estudiante haba encontrado su propia clave para Derrida. Este software era una especie de hipertexto que permita a un usuario de ordenador crear enlaces relacionados entre textos, canciones, fotografas y vdeo, adems de viajar a travs: de los enlaces realizados por otros. Derrida enfatizaba que la escritura se construye a travs del pblico adems de a travs del autor, y que lo que est ausente del texto es tan significativo como lo que est presente. El estudiante realiz la conexin siguiente: Derrida deca que los mensajes de las grandes obras estn tan poco escritos sobre piedra como lo estn los enlaces de un hipertexto. Veo las pilas del hipertexto de mi compaero de habitacin y soy capaz de localizar las conexiones que l hizo y las peculiaridades de su forma de enlazar las cosas... Y las cosas que l podra haber enlazado pero no lo hizo. Los textos tradicionales son como [elementos en] la pila. Los significados son arbitrarios, tan arbitrarios como los enlaces en una pila. Las pginas en un archivo de hipertexto, concluy, consiguen su significado en relacin unas con otras. Es como Derrida. Los enlaces tienen una razn pero no hay una verdad final detrs de ellos. Como las experiencias en los MUD, la historia del estudiante muestra cmo la tecnologa est trayendo un conjunto de ideas asociadas con el posmodernismo en este caso, ideas sobre la inestabilidad de los significados y la falta de verdades universales y que se puedan conocer en la vida cotidiana. En los aos recientes, se ha puesto de moda burlarse de la filosofa posmoderna y satirizar su referencialidad y densidad. Es ms, yo misma lo he hecho. Sin embargo, en este libro veremos que a travs de las experiencias con los ordenadores, la gente llega a cierta comprensin del posmodernismo y a reconocer su capacidad de captar de forma til ciertos aspectos de nuestra propia experiencia, tanto si estamos conectados como desconectados. En The Electronic Word, el clasicista Richard A. Lanham argumenta que un texto en la pantalla de final abierto socava las fantasas tradicionales en torno a la idea de obra maestra de la narrativa, o de la lectura con una mayor autoridad, a travs de presentar al lector la posibilidad de cambiar las fuentes, aproximarse y alejarse y arreglar y sustituir el

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texto. El resultado es un corpus de trabajo activo no pasivo, un canon que no est congelado en su perfeccin, sino que es voltil al argumentar mviles humanos. Lanham pone a la tecnologa y al posmodernismo juntos y concluye quedes ordenador es una realizacin del pensamiento social. Aunque creo que se comprende mejor como un proceso a dos bandas. La tecnologa informtica no slo cumple la esttica posmoderna, como Lanham sostendra, acentuando y concretando la experiencia posmoderna, sino que ayuda a que esta esttica est en la calle a la vez que en los seminarios. Los ordenadores encarnan la teora posmoderna y la llevan a la Prctica. Hace slo diez o quince aos, era casi impensable hablar de la relacin del ordenador con ideas relativas a significados inestables y verdades no conocidas. El ordenador tena una clara identidad intelectual como mquina de clculo. Es ms, cuando en 1987 estudiaba en un curso de programacin introductorio en Harvard, el profesor present el ordenador a la clase llamndolo calculadora gigante. Programar, nos asegur, era una actividad preconcebida cuyas reglas eran claras como el cristal. Estas palabras tranquilizadoras captaban la esencia de lo que llamar la esttica modernista computacional. La imagen del ordenador como una calculadora sugera que no importaba lo complicado que un ordenador pudiera parecer: lo que ocurra dentro se poda sacar. Programar era una habilidad tcnica que se poda hacer correcta o incorrectamente. La manera correcta vena dictada por la esencia calculadora del ordenador. La manera correcta era lineal y lgica. Mi profesor dej claro que esta mquina de calcular lgica y lineal combinada con un mtodo de escritura de software estructurado y basado en reglas ofreca la gua para pensar no slo sobre tecnologa y programacin, sino sobre economa, psicologa y la vida social. En otras palabras, las ideas computacionales se presentaban como una de las grandes metanarrativas modernas, historias de cmo funcionaba el mundo que proporcionaban imgenes unitarias y analizaban cosas complicadas al descomponerlas en partes ms simples. La esttica modernista computacional prometa explicar y sacar a la luz, reducir y clarificar. A pesar de las subculturas que se apartaban de la norma, durante muchos aos la tendencia general en el campo profesional (en el que se incluyen cientficos informticos, ingenieros, economistas y cientficos cognitivos) comparti esta clara direccin intelectual. Se asumi que los ordenadores llegaran a ser herramientas, y tambin metforas, cada vez ms poderosas, si los convertamos en mquinas d e calcular mejores y ms rpidas, en mecanismos analticos mejores y ms rpidos. De una cultura del clculo a una cultura de la simulacin La mayora de gente que est en la treintena (o incluso ms jvenes) han tenido una introduccin a la informtica parecida a la que yo recib en aquel curso de programacin. Sin embargo, desde la perspectiva actual, las lecciones fundamentales de informtica que yo recib son errneas. Antes que nada, programar ya no es algo preconcebido. Es ms, sus dimensiones se han hecho escurridizas. Ests programando cuando te haces a medida tu software de procesamiento de textos? Lo es cuando diseas organismos para poblar una simulacin de la evolucin darwiniana en un juego llamado Simlife? O cuando construyes una habitacin en un MUD en la que abrimos una puerta que causar un feliz nocumpleaos al sonar el timbre todos los das del ao menos uno? En cierto sentido, estas actividades son formas de programacin, pero con una idea radicalmente diferente de la que me presentaron en el curso de informtica al que asist en 1978. Las lecciones de informtica en la actualidad tienen poco que ver con el clculo y

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las reglas, ms bien se interesan por la simulacin, la navegacin y la interaccin. La imagen del ordenador como una calculadora gigante se ha convertido en pintoresca y desfasado. Por supuesto, todava existe clculo en el ordenador, pero ya no es el nivel importante o interesante en el que pensar o con el que interactuar. Hace quince aos, la mayora de los usuarios de ordenadores estaban limitados a rdenes que se tecleaban. Hoy en da utilizan productos que se pueden conseguir sin dificultad para manipular escritorios simulados, dibujar con pinturas y pinceles simulados, y volar en cabinas de naves espaciales simuladas. El centro de gravedad de la cultura informtica se ha trasladado decididamente a personas que no piensan en s mismas cmo programadores. La comunidad investigadora en ciencia informtica, as como los expertos de la industria, mantienen que en el futuro prximo podemos esperar que al interactuar con ordenadores nos comuniquemos con personas simuladas en nuestras pantallas, agentes que nos ayudarn a organizar nuestras vidas personales y profesionales. En el tercer cumpleaos, mi hija recibi un juego de ordenador llamado The Playroom (El cuarto de juego), que se encuentra entre las piezas de software ms populares para preescolares. Si pides ayuda, The Playroom ofrece una instruccin de una lnea de extensin:Mueve solamente el cursor hacia cualquier objeto, haz un clic sobre l, explora y divirtete. En la misma semana que mi hija aprendi a hacer clic en The Playroom, un colega me dio la primera leccin sobre cmo utilizar World Wide Web, un constructor ciberntica que enlaza texto, imgenes grficas, vdeo y audio en los ordenadores de todo el mundo. Sus instrucciones eran casi idnticas a las que justamente haba ledo para mi hija: Mueve solamente el cursor sobre cualquier palabra o frase subrayada, haz un clic, explora y divirtete. Cuando escrib este texto en enero de 1995, la corporacin Microsoft acababa de introducir a Bob, el interfaz social para Windows ms utilizado en los sistemas operativos de todo el mundo. Bob es un agente instalado en el ordenador con cara humana y personalidad, que opera dentro del entorno de la pantalla que est diseada para que se parezca a una sala de estar que es prcticamente, en todos los sentidos, un cuarto de juego para adultos. En la pantalla habitacin del juego de mi hija, se encuentran ante ella objetos como cubos con el alfabeto y con un reloj para aprender a decir las horas. Bob ofrece a los adultos un procesador de textos, un fax y un telfono. Los nios y los adultos estn unidos en las acciones que emprenden en los mundos virtuales.Ambos mueven el cursor y hacen clic. El significado de la presencia del ordenador en la vida de las personas es muy diferente al ms esperado al final de los aos setenta. Una manera de describir lo que ha ocurrido pasa por decir, que nos estamos trasladando de una cultura modernista del clculo a una cultura posmoderna de la simulacin. La cultura de la simulacin est emergiendo en muchos dominios. Est afectando la comprensin de nuestras mentes y nuestros cuerpos. Por ejemplo, hace quince aos los modelos computacionales de la mente que dominaban la psicologa acadmica eran modernistas en espritu: prcticamente todos intentaban describir la mente en trminos de estructuras centralizadas y reglas programadas. A diferencia de esto, los modelos actuales a menudo comprenden una esttica posmoderna de la complejidad y el descentramiento. Los investigadores informticos en la tendencia general ya no aspiran a programar inteligencia en los ordenadores sino a esperar que la inteligencia emerja de las interacciones de los pequeos subprogramas. Si estas simulaciones emergentes son opacas, o sea, demasiado complejas para que se puedan analizar al completo, no es necesariamente un problema. Despus de todo, estos tericos dicen que nuestros propios cerebros son opacos para

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nosotros, aunque esto nunca ha impedido que funcionen perfectamente bien como mentes. Hace quince aos, en la cultura popular, la gente estaba solamente acostumbrada a la idea de que los ordenadores podan proyectar y ampliar el intelecto de la persona. Hoy en da la gente se adhiere a la nocin de que los ordenadores podran ampliar la presencia fsica del individuo. Algunas personas utilizan los ordernadores para ampliar su presencia fsica va enlaces de vdeo a tiempo real y salas de conferencias compartidas. Algunas utilizan una pantalla de comunicacin mediada por ordenador para encuentros sexuales. Una lista de Internet de cuestiones que se realizan con frecuencia describe esta ltima actividad conocida como netsex, cybersex, y (en los MUD) Tinysex mientras la gente se teclea mensajes unos con otros con contenido ertico, algunas veces con una mano en el teclado, a veces con dos. Muchas personas que se enganchan a netsex dicen que constantemente les sorprende el poder emocional y fsico que ste puede tener. Insisten en que netsex demuestra la verdad del dicho de que el 90% del sexo tiene lugar en la mente. Esto es verdad no es nada nuevo; sin embargo netsex lo ha convertido en un lugar comn entre los adolescentes, un grupo social que normalmente no es conocido por su sofisticacin en dichas materias. Un estudiante de instituto de diecisiete aos de edad me cuenta que intenta hacer que sus comunicaciones con objetivos erticos en la red sean excitantes y emocionantes y algo imaginativas. Por otra parte, admite que antes de que utilizara la comunicacin por ordenador para objetivos erticos pensaba en su vida sexual en trminos de intentar [casi siempre de manera poco exitosa] echar un polvo. Un chico de diecisis aos tiene una historia parecida sobre su paso ciberntica a una mayor sensibilidad: Antes de que estuviera en la red, sola masturbarme con el Playboy; ahora practico netsex en DinoMUD con una mujer que vive en otro Estado. Cuando le pregunto en qu se diferencian las dos experiencias, me responde: Con netsex, es fantasa. Mi amante en el MUD no quiere conocerme en la VR. Con Playboy tambin eran fantasas, pero en el MUD existe tambin otra persona. De manera que no pienso en lo que hago en el MUD como una masturbacin.Aunque podras decir que yo soy el nico que me estoy tocando, en netsex tengo que pensar en fantasas que a ella tambin le gusten. De esta manera, ahora pienso en las fantasas como algo que es parte del sexo con dos personas, no yo solo en mi habitacin. Los encuentros sexuales en el ciberespacio son nicamente un elemento (aunque bien divulgado) de nuestras nuevas vidas en la pantalla. Las comunidades virtuales que se extienden desde los MUD a los anuncios por palabras permiten a la gente generar experiencias, relaciones, identidades y espacios para vivir que surgen slo a travs de la interaccin con la tecnologa. En las muchas miles de horas que Mike, un estudiante de los primeros cursos de universidad que vive en Kansas, ha estado conectado a su MUD favorito, ha creado un apartamento con habitaciones, mobiliario, libros, un escritorio e incluso un pequeo ordenador. Su interior esta estudiado al menor detalle con exquisitez, aunque existe nicamente en una descripcin textual. Una chimenea, una butaca y un escritorio de caoba convierten a su ciberespacio en calor de hogar.Es el lugar en el que vivo, dice Mike. Vivo ms all que en mi lgubre habitacin del dormitorio universitario. No hay nada como estar en casa. Mientras se incrementan las interrelaciones de los seres humanos con la tecnologa y con otros seres humanos a travs de la tecnologa, las viejas distinciones entre lo que es especficamente humano y especficamente tecnolgico se hacen ms complejas. Vivimos sobre la superficie de la pantalla o dentro de la pantalla? Nuestras nuevas relaciones

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tecnolgicamente enmaraadas nos obligan a preguntarnos hasta qu punto nos hemos convertido en cyborgs, mezclas transgresoras de biologa, tecnologa y cdigo. La distancia tradicional entre la gente y las mquinas resulta difcil de mantener. Al escribir en su diario, en 1832, Ralph Waldo Emerson reflej que Los sueos y las bestias son dos claves a travs de las cuales hemos de descubrir los secretos de nuestra naturaleza... son objetos de prueba. Emerson fue proftico. Freud y sus herederos mediran la racionalidad humana enfrentndose al sueo. Darwin y sus seguidores insistiran en medir la racionalidad humana enfrentndose a la naturaleza el mundo de las bestias visto como nuestros antepasados y parientes. Si Emerson hubiese vivido a finales del siglo XX, con toda seguridad hubiese visto el ordenador como un nuevo objeto de prueba. Como los sueos y las bestias, el ordenador se sita en los mrgenes. Es una mente pero no es del todo una mente. Es inanimado aunque interactivo. Es un objeto, a fin de cuentas un mecanismo, pero acta, interacta, y parece en cierto sentido tener conocimiento. Se enfrenta a nosotros con un molesto sentido de parentesco. Despus de todo, nosotros tambin actuamos, interactuamos y parece que tenemos conocimiento, aunque a fin de cuentas estamos hechos de materia y de un ADN programado. Pensamos que podemos pensar. Sin embargo, l puede pensar? Puede tener la capacidad de sentir? Llegar el da en que se pueda decir que est vivo? Los sueos y las bestias fueron los objetos de prueba para Freud y Darwin los objetos de prueba para el modernismo. En la dcada pasada, el ordenador se ha convertido en el objeto de prueba del posmodernismo. El ordenador nos lleva ms all del mundo de los sueos y las bestias porque nos posibilita contemplar la vida mental que existe apartada de nuestros cuerpos. Nos posibilita contemplar los sueos que no tienen las bestias. El ordenador es un objeto evocador que provoca la renegociacin de nuestras fronteras. Este libro dibuja un conjunto de estas negociaciones de fronteras. Es una reflexin sobre el rol que la tecnologa est jugando en la creacin de una nueva sensibilidad social y cultural. He observado y participado en escenarios tanto fsicos como virtuales en los que las personas y los ordenadores se encuentran. A lo largo de la ltima dcada he hablado con ms de mil personas, de ellas casi trescientas son nios, sobre su experiencia en el uso de ordenadores o de objetos informticos para programar, navegar, escribir, construir, experimentar o comunicar. En cierto sentido, tambin he interrogado a los ordenadores. Qu mensajes, tanto en un sentido explcito como implcito, han transportado a sus usuarios humanos sobre lo que es posible e imposible, sobre lo que es valioso y lo que no lo es? En el espritu de las reflexiones de Whitman sobre el nio, quiero saber en qu nos estamos convirtiendo si los primeros objetos a los que miramos cada da son simulaciones en las que usamos nuestros yos virtuales. En otras palabras, ste no es un libro sobre ordenadores. Ms bien es un libro sobre las relaciones intensas que las personas tienen con los ordenadores y cmo estas relaciones estn cambiando la forma en que pensamos y sentimos. Junto con el paso de una cultura del clculo hacia una cultura de la simulacin se han producido cambios en lo que el ordenador hace para nosotros y en lo que hace con nosotros en nuestras relaciones y nuestras formas de pensar sobre nosotros mismos. Nos hemos llegado a acostumbrar a una tecnologa opaca.Mientras el poder de procesamiento de los ordenadores se ha incrementando exponencialmente, se ha hecho posible utilizar este poder para construir interfaces grficas de usuario, comnmente conocidas por las siglas GUI (grafical user interfaces), que ocultan al usuario la mquina pura y dura. Las nuevas interfaces opacas y de forma ms especfica, el estilo icnico de la

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interfaz Macintosh, que simula el espacio de un escritorio y establece un vnculo comunicativo basado en el dilogo, han representado algo ms que un cambio tcnico. Estas nuevas interfaces han configurado una forma de comprensin que dependa de alcanzar el conocimiento del ordenador a travs de la interaccin con el mismo, que alguien puede llegar a conocer o explorar una ciudad. Los primeros ordenadores personales de los aos setenta y los IBM PC de los inicios de los aos ochenta se presentaban a s mismos como abiertos, transparentes, potencialmente reducibles a sus mecanismos subyacentes. Eran sistemas que invitaban a los usuarios a imaginar que podan comprender sus engranajes en la medida en que stas cambiaban, a pesar de que muy pocas personas se haban planteado alguna vez alcanzar este nivel de comprensin. Cuando la gente dice que sola ser capaz de ver lo que estaba en el Interior de sus primeros ordenadores personales, es importante tener presente que para la mayora todava quedaban muchos niveles intermedios de software entre ellos y la mquina pura. Pero sus sistemas informticos los animaban a representar la comprensin de la tecnologa como el conocimiento de lo que hay bajo la superficie de la pantalla. Se les anim a pensar en la comprensin como un mirar ms all de la magia hacia el mecanismo. En contraste, la introduccin en 1984 del mecanismo icnico de Macintosh present al pblico simulaciones (los iconos de carpetas, una papelera, un escritorio) que no hacan nada para sugerir cmo se podan conocer sus estructuras subyacentes. Pareca inalcanzable, visible nicamente a travs de sus efectos. Como dijo un usuario: El Mac pareca perfecto, acabado. Para instalar un programa en mi mquina DOS, tena que hacer chanchullos con elementos. No era perfecto en absoluto.Con el Mac, el sistema me deca que me quedara en la superficie. ste es el tipo de relacin con los ordenadores que ha llegado a dominar el campo; ya no est nicamente asociada con el Macintosh, es prcticamente universal en los ordenadores personales. Hemos aprendido a interpretar las cosas segn el valor de la interfaz. Nos movemos hacia una cultura de la simulacin en la que la gente se siente cada vez ms cmoda con la sustitucin de la propia realidad por sus representaciones. Utilizamos un escritorio de estilo Macintosh al igual que un con cuatro patas. Nos unimos a comunidades virtuales que existen slo entre personas que se comunican por redes informticas al igual que a comunidades en las que estamos fsicamente presentes. Empezamos a cuestionamos las distinciones simples entre lo real y lo artificial. En qu sentido tenemos que considerar que un escritorio en una pantalla es menos real que cualquier otro?; en el ordenador que estoy utilizando en este momento tiene una carpeta con la etiqueta Vida profesional. Contiene mi correspondencia de negocios, mi agenda y un directorio de telfonos. Otra carpeta etiquetada con el nombre de Cursos contiene dossiers, lecturas que se asignan, listas y apuntes para las clases.Hay una tercera carpeta llamada Trabajo actual: contiene mis apuntes de investigacin los borradores de este libro. No tengo el mnimo sentido de irrealidad en mi relacin con estos objetos. La cultura de la simulacin me anima a interpretar lo que veo en la pantalla segn el valor de la interfaz. En la cultura de la simulacin, si te funciona quiere decir que tiene toda la realidad necesaria. La costumbre de interpretar las cosas segn el valor de la interfaz es nueva; sin embargo ha llegado bastante lejos. Por ejemplo, hace una dcada, la idea de la conversacin con un ordenador sobre cuestiones emocionales, la imagen del ordenador como psicoterapeuta, impresion a la mayora de las personas como algo inapropiado o incluso obsceno. Hoy en da, varios de estos programas estn en el mercado y tienden a provocar

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una respuesta muy diferente y bastante pragmtica. Lo ms probable es que la gente diga: Podra intentarlo. Puede que sea de ayuda. Qu dao me puede hacer?
Hemos utilizado nuestras relaciones con la tecnologa como un reflejo de lo humano. Hace una dcada, a la gente le sola poner nerviosa pensar en los ordenadores en trminos humanos. Detrs de su ansiedad estaba la angustia ante la idea de que sus propias mentes pudiesen ser similares a la mente del ordenador. Esta era una reaccin romntica en contra del formalismo y la racionalidad de la mquina.

Utilizo este trmino para establecer una analoga entre nuestra respuesta cultural respecto al ordenador con el Romanticismo del siglo XIX. No quiero sugerir que era una mera respuesta emocional. Tenemos que verla como la expresin de una seria resistencia filosfica a cualquier visin que negara la complejidad y el misterio permanente de las personas. Esta respuesta no slo enfatizaba la riqueza de las emociones humanas, sino la flexibilidad del pensamiento humano y el grado en que la interaccin sutil con el entorno produce conocimiento. Los humanos, insistan, deben ser algo muy distinto a una mera mquina calculadora. Hacia mediados de los aos ochenta, esta reaccin romntica se identific con un giro en la ciencia informtica hacia la investigacin y el diseo de mquinas mucho ms romnticas y se las promocion no como mquinas lgicas sino como mquinas biolgicas, no como algo programado, sino como algo que poda aprender de la experiencia. Los investigadores que trabajaban en ellas decan verlas como una especie de mquina que demostrara ser tan impredecible e indeterminada como la propia mente humana. La presencia cultural de estas mquinas romnticas anim a un nuevo discurso, que reconfigur a personas y objetos; las mquinas como objetos psicolgicos, la gente como mquinas que vivan. Aunque la gente ha llegado a mostrar una gran aceptacin del parentesco entre los ordenadores y las mentes humanas, ha empezado tambin a plantearse un nuevo grupo de cuestiones fronterizas en torno a los objetos y las personas. Despus de varias dcadas preguntando qu significa pensar?, la pregunta al final del siglo XX es qu significa estar vivo? Todava estamos preparados para otra reaccin romntica: esta vez enfatiza a la biologa, a la encarnacin fsica, la cuestin de si un artefacto puede estar vivo. Estos efectos psicolgicos y filosficos de la presencia del ordenador no se reducen nicamente a los adultos. Como sus padres, y a menudo antes que ellos, los nios de principios de los ochenta empezaron a pensar en los ordenadores y en los juguetes informticos como objetos psicolgicos debido a que estas mquinas combinaban actividades mentales (hablar, cantar, corregir ortografa, jugar con juegos y hacer matemticas), con un estilo interactivo, una superficie opaca. Pero los nios tambin tuvieron una reaccin romntica, y llegaron a definir a las personas como aquellas cosas emocionales y no programables que los ordenadores no son. Sin embargo, desde el momento en que los nios se desmarcaron de la comprensin de los mecanismos y vieron al ordenador como una entidad psicolgica, empezaron a situar a los ordenadores ms cercanos a ellos. Hoy en da los nios se pueden referir a los ordenadores en sus hogares y en las clases como simplemente mquinas; sin embargo, cualidades que se solan adscribir nicamente a las personas se adscriben ahora tambin a los ordenadores. En la dcada pasada se ha producido entre los nios un movimiento que va de definir a la gente

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como lo que las mquinas no son, hasta creer que los objetos informticos de la vida cotidiana piensan, y saben a la vez que continan siendo simplemente mquinas. En la dcada pasada, los cambios en la identidad intelectual y el impacto cultural del ordenador han tenido lugar en una cultura todava profundamente ligada a la bsqueda de una comprensin modernista de los mecanismos de la vida. Grandes tendencias cientficas, entre ellas avances en psicofarmacologa y el desarrollo de la gentica como una biologa informtica, reflejan en que medida asumimos ser como mquinas cuyos funcionamientos internos podemos comprender. Poseemos a nuestras emociones?, pregunta un estudiante universitario de segundo cuya madre se ha transformado al tomar medicacin antidepresiva,escuchamos a Prozac. El objetivo del proyecto del Genoma humano es especificar la localizacin y rol de todos los genes en el ADN humano. El proyecto se suele justificar sobre la base de que promete encontrar los fragmentos de nuestro cdigo gentico responsables de muchas enfermedades humanas para que estas enfermedades se puedan tratar mejor, quiz a travs de un trabajo de ingeniera gentica. Pero hablar del Proyecto tambin nos dirige a la posibilidad de descubrir los indicadores genticos que determinan la personalidad humana, el temperamento y la orientacin sexual. Mientras contemplamos la reingeniera del genoma, tambin reingeniamos la visin que tenemos de nosotros mismos como seres programados. Cualquier reaccin romntica que dependa de la biologa como algo esencial es frgil, ya que se construye en un terreno cambiante. La biologa se est apropiando de la antigua tecnologa informtica, los modelos modernistas de computacin, y al mismo tiempo los cientficos informticos aspiran a desarrollar una nueva biologa emergente de carcter opaco, ms cercana a la cultura posmoderna de la simulacin. Hoy en da se encuentra en nuestros escritorios ms vida similar a la de las mquinas, la ciencia informtica utiliza conceptos biolgicos, y la biologa humana se reestructura en trminos de descifrar un cdigo. Con descripciones del cerebro que invocan explcitamente a ordenadores e imgenes de ordenadores que invocan directamente al cerebro, hemos alcanzado un hito cultural. Repensar la identidad humana y de la mquina no tiene lugar slo entre los filsofos sino en el terreno, a travs de una filosofa de la vida de cada da que en cierta medida provoc y fue una consecuencia de la presencia del ordenador, Hemos buscado el ordenador subjetivo. Los ordenadores no slo hacen cosas para nosotros, sino que hacen cosas con nosotros, incluyendo a nuestros modos de pensar sobre nosotros mismos y otras personas. Hace una dcada, estos efectos subjetivos de la presencia del ordenador era secundarios en el sentido de que no eran los que se perseguan. Hoy en da, las cosas suelen ir a la inversa. La gente recurre explcitamente a los ordenadores para experiencias que espera que cambien sus modos de pensar o que afecten a sus vidas sociales o emocionales. Cuando la gente explora los juegos de simulacin y los mundos de fantasa o se conecta a una comunidad en la que tiene amigos y amantes virtuales, no piensan en el ordenador en el sentido de Charles Babbage, el matemtico del siglo XIX que invent la primera mquina programable, a la que llamaba aparato analtico. La gente piensa en el ordenador como en una mquina ntima. Se podra pensar que por su ttulo este libro tratara de aficionados al cine y las formas en que una aficionada por ejemplo, la herona de Woody Allen en La rosa prpura de El Cairo (The Purple Rose of Cairo, 1985), se puede proyectar a s misma en sus pelculas favoritas. Sin embargo, lo que argumento en este libro es que en la actualidad las pantallas de los ordenadores son los lugares en los que nos proyectamos en nuestros propios dramas, dramas de los cuales somos productores, directores y estrellas. Algunos de estos dramas son privados, pero cada vez somos ms capaces de atraer a otras personas. Las

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pantallas de ordenador son el nuevo lugar para nuestras fantasas, tanto erticas como intelectuales. Utilizamos la vida en nuestras pantallas de ordenador para sentirnos cmodos con las nuevas maneras de pensar sobre la evolucin, las relaciones, la sexualidad, la poltica y la identidad. Las formas en que todo esto se est desarrollando es el tema de este libro.

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