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Apachetas y Mojones

"Mand Topa Inga Yupanqui que los yndios de tierra caliente o los yndios de la cierra fuesen a lo callente, llegasen al apachita [adoratrorio]. En ello adorasen al Pacha Camac [creador del universo] y por seal amontonasen piedra; cada qual llevase una piedra y lo echasen en ella y por seal dexasen flores o paxa torcido a lo esquierdo. Hasta oy lo hazen los yndios deste rreyno este uicio de apachita." Felipe Guamn Poma de Ayala (1613):236.

RELIGIN Y GEOGRAFA SAGRADA


Toda la ideologa religiosa de los Incas estaba reflejada en su vida material. Los Incas, en su poltica expansionista, imponan a los grupos conquistados su religin y deidades, principalmente el culto al sol y al Inca, pero respetaron y aceptaron los cultos locales, siempre que no interfirieran con los estatales. Las huacas de los grupos conquistados eran deportadas al Cuzco, que se consideraba una ciudad sagrada. Existieron En toda la extensin del Tahuantinsuyu numerosos santuarios (lugares u objetos sagrados que constituan las unidades bsicas para la organizacin social y espacial); los santuarios podan ser naturales , como cuevas, rocas, manantiales y montaas; o bien artificiales, como casas, canales u otra construccin humana. (Bauer, 1992:17). Hyslop destaca dos aspectos relevantes con relacin a la religin de los Incas: 1) la creencia en un dios creador Wira Kocha, y 2) el culto solar. El emperador incaico era considerado el hijo del dios sol o Inti y se construyeron numerosos templos dedicados al sol en lugares donde el Inca ganaba el control. (Hyslop, 1992:30). La religin estuvo influenciada por la dualidad andina, pues la cosmovisin incaica consideraba al mundo dividido en un mundo de arriba o Janan Pacha, lugar de residencia de las divinidades mayores; Un mundo de aqu o Cay Pacha, donde vivan hombres, animales y los espritus de ambos; Finalmente un mundo de abajo o Ucu Pacha, donde moraban los difuntos y las fuerzas vitales que fecundan la tierra (Watchel, 1976:129).

Con relacin a las actividades rituales, se sabe a travs de las crnicas espaolas que realizaban ceremonias que involucraban la redistribucin de las ofrendas aportadas por los curacas de los diferentes suyus del Tahuantinsuyu. Las festividades principales estaban relacionadas con el calendario agrcola y por lo tanto con los solsticios y equinoccios, siendo algunas de las celebraciones ms conocidas las de Junio (Inti Raymi) y Diciembre (Capac Raymi). El maz fue un cultivo de importancia religiosa y ceremonial. Se empleaba en los rituales, celebraciones religiosas y ritos de paso como matrimonios y sacrificios. La chicha era elaborada por las Acllas o mujeres vrgenes o castas al servicio del Estado. Las actividades agrcolas vinculadadas con este cereal estaban totalmente relacionadas con la religin, motivando adems observaciones astronmicas, ayunos y otras actividades llevadas a cabo por los sacerdotes del Estado. (Murra, 1975:54-55). La geografa sagrada se basa en la demarcacin simblica del espacio geogrfico, entendido como un constructo social, una expresin fenomenolgica de los procesos sociales y naturales ocurridos en un tiempo histrico determinado y plasmados en los elementos naturales del terreno, un producto de la cultura y el trabajo de los hombres; conformando diferentes dimensiones del entorno social y sus interrelaciones ambientales, sociales y simblicas. (MolanoBarrero, 1997; Santos, 1996a y 1996b; Criado Boado, 1998; Criado Boado, et.all. 1991; Vitry, 1999a y 1999b). Elade en su estudio de Historia Comparada de las Religiones analiza la organizacin del espacio desde el punto de vista religioso, proponiendo una distincin entre lugares profanos y lugares sagrados. Esta distincin le sirve a las culturas para ordenar simblicamente el espacio geogrfico, otorgando a los elementos de la naturaleza una relevancia social diferenciada, a travs de la demarcacin de puntos fijos en el espacio. Esta creacin social del espacio es una constante en las diferentes culturas, quienes crean y recrean el Centro del Mundo, traspolando y reproduciendo este modelo o imagen de mundo ideal en diferentes escalas y lugares. (Elade, 1994:38). Uno de los rasgos ms sorprendentes y llamativos de los Andes y de la ideologa incaica fue la reverencia al paisaje sagrado, manifestado principalmente por las 328 huacas en 41 ceques que irradian desde el Cuzco hacia los cuatro suyus del incanato; la construccin de numerosos "Nuevos Cuzcos" en toda la extensin del

imperio; las rocas esculpidas en el paisaje; la canalizacin de vertientes; y los santuarios de altura de las montaas (D'Altroy, 1998). Para los Incas los cerros eran huacas o lugares sagrados donde se construan orculos y realizaban rituales propiciatorios destinados al Sol-Inca y relacionados con la fertilidad (Schobinger, 1998; Beorchia Nigris, 1984; Ceruti, 1997 y 1999; Ceruti y Vitry, 1997; Reinhard, 1983 y 1994; y Vitry, 1996, 1997, 1998b y 1999a). Constituan jalones o hitos en el paisaje y demarcaban en muchos casos el espacio simblico trazado por el sistema radial de ceques. (Bauer, 1992 y 1996). Sherbondy se refiere al sistema de ceques como un mapa de sitios sagrados donde se ubicaban aguas y tierras de cada panaca y ayllu, quienes tenan la responsabilidad de los ritos y ofrendas de las huacas ubicadas en el ceque, que estaba compuesto por lneas y puntos organizados en forma radial. (Sherbondy, 1986:41). La inscripcin simblica sobre el paisaje fue objeto de numerosos estudios realizados por Bauer, Zuidema, Sherbondy, Chvez Bayn, Rowe, Aveni, Dearborn, Schreiber y Urton, entre otros, que se dedicaron a interpretaciones espaciales de los ceques, vinculados con la organizacin social de los Incas. (Bauer, 1992:15). Resumiendo, por una parte tenemos la inscripcin de la sociedad en el espacio, por otra, la lectura de esta sociedad a travs del espacio. La primera relacionada directamente con los actores sociales que generaron y significaron el espacio geogrfico, realizando una proyeccin de discontinuidades sobre lo continuo y generando puntos de referencia especficos, hitos marcados o significados en el terreno. El espacio escogido para la construccin de los caminos incaicos y sitios asociados no es producto del azar, sino de la ideologa y un profundo conocimiento de la geografa e interaccin social con el medio ambiente. (Hyslop, 1992:255-260).

Del espacio geogrfico a la geografa sagrada.


Se puede decir que el espacio geogrfico es una combinacin indisoluble donde participan por una parte, objetos geogrficos, objetos naturales y objetos sociales; por otra, la vida que los colma y anima, la sociedad en movimiento (Santos 1996). Todas las sociedades producen un espacio, su propio espacio. Espacio que ha sido consagrado en un tiempo dado con significaciones culturalmente compartidas. Vemos entonces que el espacio es como un reflejo de la sociedad, y por ende, todo cambio social se ve, de una manera u otra reflejado en el espacio. Las polticas empleadas por los pases determinan su espacio. Si se valora a ciegas la madera, la deforestacin de bosques, selvas y montes estar justificada. Si se prefiere cultivar girasol en reemplazo del tradicional algodn, el espacio cambiar, tendr otra fisonoma, dinmica y actores sociales, los establecimientos, las maquinarias, la experiencia de los trabajadores ya no servirn. Espacio es tiempo y tiempo es espacio. Se hace necesario entender al espacio dentro de cada segmento de tiempo, es la forma de valorar el significado particular y especfico de elementos singulares que constituyen el espacio geogrfico. Qu valor tienen hoy los caminos arqueolgicos construidos por culturas precolombinas; o las manifestaciones de arte rupestre plasmadas en aleros y rocas; o la localizacin especfica de las ruinas arqueolgicas de Santa Rosa de Tastil; o un taller ltico prehistrico donde se tallaban las rocas para darles forma de herramientas?. Para el comn de la gente son solo restos arqueolgicos o "piedras"; para los habitantes locales representan el "antiguo" y por ese solo hecho merecen respeto; para los arquelogos un objeto de estudio; para el poeta una fuente de inspiracin. Lo cierto es que para ninguno representar lo que en su tiempo represent. Lo que qued en el espacio son restos materiales de un tiempo que se fue, pero que nos dej sugerentes signos para poder interpretarlo. Ya comentamos en otro artculo (vase Vitry, Ch.. 1998. Revista Miradas N 14) sobre la importancia simblica de los caminos incaicos; en la materialidad ptrea de estas elaboradas rutas prehispnicas, estaban presentes el poder de la cultura dominante, el control del omnipotente hijo del sol, que, con un riguroso y organizado sistema poltico - administrativo pareca tener sus ojos puestos en todos los rincones del vasto imperio andino. Cada espacio geogrfico tiene su personalidad y encadenamiento nico e irrepetible de acontecimientos histricos, ocurridos bajo determinadas circunstancias sociales, desencadenadas por decisiones u omisiones de actores que tuvieron el poder o la influencia para decidir el presente y futuro de cada grupo. El espacio geogrfico, est entonces dispuesto como por capas secuenciales que se entremezclan, conformando una suerte de palimpsesto geogrfico que no siempre es perceptible en el paisaje, al cual observamos ingenuamente. En la llamada "geografa sagrada" se concibe de esta manera al espacio geogrfico, mediatizado por la

dimensin religiosa en particular y la cultural en general; donde lo social es influyente o determinante. Las deidades andinas precolombinas, estaban ligadas con los elementos tangibles de la naturaleza, como montaas, ros, lagos, vertientes, rayos, el sol, la luna, mamferos, reptiles, anfibios, etc., quienes representaban a los espritus o bien eran sus moradas. La geografa sagrada sugiere una mirada diferente al paisaje, intenta descifrar el palimpsesto espacial. Esas montaas, vertientes, lagunas, ros, salares y otros tantos accidentes geogrficos son hoy, para nosotros, pura materialidad inerte; geologa, geografa, hidrologa, climatologa y otras tantas disciplinas son las encargadas de estudiar al detalle todos los fenmenos, su origen, evolucin, componentes qumicos y dems. Pero esos mismos accidentes o fenmenos, esa materialidad inerte, atravesada por la dimensin cultural, cobra vida, sufre una metamorfosis semitica, se carga de un significado (religioso en este caso) que es o fue trascendente y compartido por muchas personas. De esta significacin del espacio geogrfico poco queda, solo jirones de esa geografa sagrada asoman tmidamente a la superficie, como intentando resucitar y regresar a los gloriosos tiempos pasados que nunca volvern. La toponimia, es una de estas porciones de tiempo pretrito, que atesora una rica informacin y que no siempre es tenida en cuenta, ni correctamente interpretada. Para poder comprender el significado de los topnimos, es indispensable conocer y aprehender el espacio geogrfico que lo contiene, como tambin la gente del lugar, sus costumbres y tradiciones. En el noroeste argentino los topnimos indgenas son abundantes. En las lneas que siguen veremos como los estudios toponmicos colaboran, de una manera u otra, en la comprensin del paisaje que observamos; incursionando muchas veces en esa geografa sagrada, que no siempre se muestra pero que permanentemente sugiere.

Qu son las apachetas y dnde se encuentran?


Las apachetas son montculos artificiales formados por la acumulacin intencional de rocas de diferentes tamaos que puedan ser transportadas por lo hombres; su forma es ms o menos cnica y se encuentran ubicadas a los costados de las sendas y caminos de la cordillera. Generalmente se hallan en las abras, portezuelos, partes altas de una cuesta y escasamente en lugares llanos. Los tamaos de las apachetas son muy diversos, ya que van desde pequeos montculos de escasos centmetros de altura con respecto al suelo, hasta enormes volmenes rocosos cuya base puede llegar a tener un dimetro aproximado de 10 metros y una altura de tres metros; tal es el caso de la apacheta del abra del Acay, una de las ms grandes conocidas en los Andes. Poseen una base amplia debido a los permanentes derrumbes y a que no es costumbre reconstruirlas. No existen estudios cientficos realizados sobre las apachetas y muchas veces se las confunde con los mojones, que son similares pero guardan importantes diferencias morfolgicas y funcionales, siendo stos ms comunes y numerosos que las apachetas. Las apachetas son objetos dinmicos en tanto crecen por el aporte de rocas de los caminantes y su tamao est directamente relacionado con la transitabilidad de la comarca. Por lo general estn formadas por rocas de colores claros provenientes de otros lugares, las que son transportadas por los viajeros con la finalidad de ser depositadas en esos espacios de altura consagrados al culto. Entre las rocas se pueden observar algunas ofrendas modernas como botellas de vidrio, latas de conservas, acullicos de coca, colillas de cigarrillos y huesos de animales. Existen adems objetos arqueolgicos pertenecientes a las culturas precolombinas, tales como restos de cermica, lascas e instrumentos lticos entre los ms comunes. Los espacios donde se emplazaron las apachetas, fueron y son considerados sagrados. Lugares construidos y espacios organizados por determinados grupos sociales, quienes los dotaron de significacin y, a travs de los ritos, renuevan permanentemente su vigencia en el tiempo y confirman su necesidad social. El anlisis del lugar donde se construye la apacheta tiene sentido porque fue cargado de sentido, porque en l se identifican los individuos y se relacionan, compartiendo una historia en comn. El antroplogo Marc Aug identifica a ste tipo de lugar como "lugar antropolgico", es decir, una "...construccin concreta y simblica del espacio que no podra por s sola dar cuenta de las vicisitudes y de las contradicciones de la vida social pero a la cual se refieren todos aquellos a quienes ella les asigna un lugar, por modesto y humilde que sea. Justamente porque toda antropologa es antropologa de los otros, en otros trminos, que el lugar, el lugar antropolgico, es al mismo tiempo principio de sentido para aquellos que lo habitan y principio de inteligibilidad para aquel que lo observa." (Aug, 1995:58).

Al estar demarcando cambios espaciales, se desprende con cierta claridad los principios de percepcin cultural relacionados a lmites transicionales (punqu) como as tambin a la nocin de encuentro (tinqu), por ello, en estos lugares es donde se realizan peticiones y se entregan ofrendas a estos marcadores espaciales que indican el trmino de un espacio y el inicio de otro. Las peticiones que se realizan en las apachetas estn muy relacionadas con el viajero y obviamente con las sendas y el camino, ya que las mismas se relacionan con el descanso, las fuerzas para continuar, la proteccin, la salud y el permiso para ingresar a un lugar nuevo. (Galdames Rosas. 1990: 21). Respecto a la eleccin del lugar de ubicacin de las apachetas, el investigador Mostajo opina que: "...las apachetas no sealan los puntos ms altos, sino los lugares desde los cuales uno descubra un nuevo horizonte o un accidente capital de la naturaleza". (citado en Hyslop 1992: 204). La Lic. Mara Cristina Bianchetti con relacin al origen de las apachetas opina que el mismo se encuentra en los "osnos" o altares de sacrificios; "Al respecto dice Santa Cruz Pachacuti que Sinchi Ruca Inca. 2da. Inca, al hacer la conquista de los territorios enviaba a sus capitanes e indios con la orden de construir en las quebradas 'Usnus' que 'son unas piedras puestas como estrado'. Se le dio el nombre de 'apachita' 'y los puso un rito que cada pasajero pasase con piedras grandes para dejar para el dicho efecto necesario ya declarado' ...Y que 'todos los soldados los echasen las cochachos [bolos de coca o acullico], cocas mascados al cerro por donde pasaron'. La creencia general era que 'los apachitas (...) responda 'Norabuena' ...', permitindoles continuar el camino sin dificultades.". (Bianchetti, 1993:14). Pachacuti Yamqui (1613) opinaba que la apacheta era una invencin de los incas; apoyando esta opinin el arquelogo John Hyslop (1992) comenta al respecto que "...su distribucin es a grandes rasgos similar a la del territorio mismo del Tawantinsuyu, y su construccin puede haberse difundido con el crecimiento del sistema vial inkaico". Es sabido que los incas se preocuparon en dividir, amojonar y marcar de alguna manera el espacio geogrfico, no obstante, no existen suficientes pruebas arqueolgicas ni documentales como para afirmar que las apachetas surgieron y se distribuyeron con los Incas. Por lo antedicho se puede inferir que la localizacin de apachetas responde a ciertos patrones, por lo que resulta factible su reconocimiento y ubicacin espacial. Por otra parte queda clara la funcin religiosa y ritual de estos montculos y su relacin con las sendas y caminos. Por ltimo, las caractersticas constructivas, la seleccin deliberada de rocas, los objetos depositados como ofrendas (actuales y arqueolgicos) y el "dinamismo" o "crecimiento" directamente proporcional a la transitabilidad de personas por el lugar, hacen de la apacheta un objeto inconfundible. Todos aquellos montculos que no posean estas caractersticas no son apachetas, sino mojones.

Apachetas (Abras, cumbres y cruces de camino) Muchaderos (valles, quebradas o cualquier lugar). Muchhani: adorar, rogar, venerar o besar las manos.
Muchhaicuni: agradecer.
Aparentemente los muchaderos y las tokankas son una misma cosa, por lo que por el momento podemos manejarlos como sinnimos, hasta que se demuestre lo contrario (N. del A.)

Tokankas (idem anterior) eran grandes piedras o rocas escarpadas, situadas tambin sobre la ceja de los
cerros, y al pie de las cuales los indios cargueros descansaban y escupan sobre ellas su akul-iku (bola de coca mascada) o un poco de maz mascado. Ttocay: la saliva. Ttocani: escupir o abominar o enfadarse.

Rumi Turu (piedemonte de grandes cerros, para adoracin a las montaas) Existe una huaca en el Per
que se llama Tororumi (Snchez Garrafa)
Se pueden construir o mejor dicho reciclar todos los aos, pueden tambin ser lugares fijos, en este ltimo caso por lo general son considerados huacas.(N. del A.)

Trampas de zorros (en cumbres y zonas pedemontanas) Por la ubicacin de estas trampas creera se tratan de
objetos construidos con fines sagrados, por ejemplo el ubicado en la cumbre del cerro Bayo en el centro de una estructura circular asociado con cermica inca. (N. del A.)

Animitas (donde hay un muerto o donde se muri alguien, aparentemente se trata de un fenmeno
moderno con raices antiguas) A estas animitas asociara esas pequeas construcciones que tiene la forma de un mojn pero

que en su base hay una cavidad tipo capillita. Tambin aquellas casitas armadas con lajas y otras por el estilo

(N. del A.)

Bichaderos: amontonamientos de piedras (Uruguay) Chutacha: montoncitos de terrones. En vsperas de las fiestas de Pentecosts, las mujeres colocan en el
borde de las chacras o sobre los muros de las casas, con el fin de encerrar al espritu del producto agrcola y evitar que este se aleje del lugar. (Galdams Rosas:14).

Mamasaras: Piedras labradas y perfectamente pulimentadas, que se colocaban en el medio de las


sementeras para que tuvieran agua oportuna y abundante, atribuyndoseles virtud especial para producir la lluvia. (J. Toscano. 1898:73/74)

Guazas: piedras largas, colocadas tambin en los mismos sembrados, a la puerta de la entrada ... deban
estar un poco inclinadas, y eran consideradas como el seor protector que tomaba a su cargo el aumento de la cosecha. (J. Toscano. 1898:73/74)

Sayhuas (preferentemente en lugares visibles, mojones naturales como lomas) Segn Gonzlez Holgun:
mojn de tierras.

Mojones en caminos (a ambos lados del camino cuando es recto y en las curvas o cambios de
pendientes)

Mojones en puestos de observacin (en la cima de lomadas asociados a estructuras, con o sin
relacin directa al camino incaico)

Mojones en cumbres de cerros: Por ejemplo el mojn del Pacuy, del Arizaro, del Morado de Iruya y otros...(N.
del A.)

Pilares o columnas astronmicas (en la cima de lomas, en abras o filos de cerros) APACHETAS Quienes la mencionan: Polo de Ondegardo, Pachacuti Yamqui, Guaman Poma de Ayala, Santa Cruz,
Ramos Gaviln, Cobo, Arriaga, Mora. Gracilazo de la Vega (descripcin ms completa)

Gonzlez Holgun: montones de piedras adoratorios de caminantes (1608:30) Bertonio: montn de piedras, que por supersticin van haziendo caminantes, y los adoran. (1612:23) Polo de Ondegardo: ...en el Cuzco y en los Collas se llaman apachitas, y en otras partes las llaman
cotorayac rumi o por otros vocablos (1567: 189-190) ( a esto podemos agregar la definicin del diccionario de Holguin que dice: Ccotto: montn. Ccottoni: amontonar)

Cristbal de Molina: llamaban a esta chupasitas (1575: 96) Inca Gracilazo de la Vega: quiere decir demos gracias y ofrezcamos algo al que hace llevar estas
cargas, dndonos fuerza y vigor para subir por cuestas tan speras como esta, y nunca lo decan sino cuando estaban en los alto de la cuesta, y por eso dicen los historiadores espaoles que llaman Apachitas a las cumbres de las cuestas, entendiendo que hablaban con ellas (1609:81)