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LA C O N Q U I S TA D E L

AMAZONAS
En 1542, Francisco de Orellana, nacido en Trujillo hace quinientos aos, alcanzaba el Atlntico tras seguir el curso del Amazonas desde su origen en los Andes. La inmensa cuenca fluvial, poblada como mnimo doce milenios antes, quedaba abierta as a la curiosidad y a la codicia de los europeos. Se iniciaba un proceso de colonizacin cuyos traumticos efectos todava continan
LA TRAVESA DEL INFIERNO VERDE

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GUARDIANES DE LA SELVA LA LTIMA FRONTERA

J. M. Gonzlez Ochoa

Emanuele Amodio

Manuel Lucena Giraldo

EL PULMN DEL PLANETA, AMENAZADO

L uis Pancorbo

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EL DESAFO DE ORELLANA
EL EXPLORADOR EXTREMEO perdi

un ojo durante un combate en Per con los indios manabes, en 1535.

LA TR AVES A DEL INFIERNO VERDE


HACE QUINIENTOS AOS NACI EN TRUJILLO FRANCISCO DE ORELLANA, EL PRIMER HOMBRE QUE DESCENDI POR EL AMAZONAS DESDE LOS ANDES HASTA SU DESEMBOCADURA EN EL ATLNTICO Y REGRES A CASTILLA PARA CONTARLO. JOS M GONZLEZ OCHOA RECREA LA EXPEDICIN QUE SOBREVIVI A LA INTERMINABLE PESADILLA LQUIDA
JOS M GONZLEZ OCHOA. HISTORIADOR.

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uito, primeros das de marzo de 1541. Por la pequea villa de San Francisco de Quito desfila una extraa y ruidosa procesin, en la que sobresalen los aullidos continuos de una extensa jaura de perros que tiene atemorizados por igual a la piara de dos mil cerdos y a los cinco mil indios costeos, que portean vveres e impedimentas de doscientos veinte espaoles, al mando de Gonzalo de Pizarro, el

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LABERNTICOS, el y los bosques infinitos del Pas de la Canela, las aromAmazonas y sus rbol de la canela. ticas flores de ishpingo con tributarios se Unas semanas despus, las que los nativos sazonan convirtieron en una trampa paldica, otro grupo mucho ms mosus comidas y que, dicen, se que acab con desto y silencioso veintiencuentran por millones en vida de Orellanala en trs hombres con sus caballas regiones del Oriente. su segunda En las mismas tierras don- expedicin, en 1546. gaduras y una escasa impedimenta descansa unas hode, se insiste, habita un cacique que se baa todos los das en un ras en el mismo pueblecillo de San estanque dorado. Ambas historias tie- Francisco de Quito. Son los rezaganen afiebrados a los espaoles, y aque- dos al mando de Francisco de Orellalla estrepitosa expedicin, que ahora na. En las casas de barro, en las caya se aleja escondida en una nube lles, en toda la tierra de los alrededomurmullante de polvo, pretende en- res se ven las cicatrices abiertas por un contrar a la vez el mtico El Dorado reciente temblor. Enterado de

hermano del marqus gobernador del Per. Tambin avanzan con ellos regatas de llamas y dos centenares de caballos. Los perros vigilan que los cerdos y los indios sigan a los espaoles y ladran sin descanso por las calles del hasta entonces tranquilo villorrio. Las mujeres y los hombres que salen a observarlos de las humildes casas de adobe los miran con una mezcla de extraa curiosidad e indiferencia, deseando que pasen rpido y acabe aquel escndalo de ladridos, relinchos y chirriar de metales. Saben que son los expedicionarios que van a buscar el

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que el joven Pizarro ha partido sin ellos, tras un breve reposo, Orellana da la orden de ensillar las bestias y partir rumbo norte. Comenzaba as una de las ms fascinantes aventuras del descubrimiento de Amrica, un recorrido de resonancias homricas que todava hoy resulta casi imposible de repetir. Seguramente, Francisco de Orellana fue el primer hombre en recorrer el Amazonas en su totalidad.
DE EXTREMADURA A PER. Pero cmo haba llegado el segundo hijo ms ilustre de Trujillo hasta las puertas mismas de la selva amaznica? El encuentro de su biografa con la historia debi comenzar hacia 1527, cuando el adolescente, con poco ms de 16 aos, estaba ya en Nicaragua. Al ao siguiente forma parte de la hueste de Pedro Alvarado y est documentada su participacin en algn viaje por mar, entre la costa panamea y Mxico, para buscar un paso entre los dos ocanos. Al tener noticias de la cada del Imperio inca, se traslad a Per para reforzar la hueste de sus parientes y convecinos, pues era primo de los hermanos Pizarro. Estuvo en la conquista y fundacin de Puente Viejo, en marzo de 1535, mas en la batalla con los indios manabes una flecha le atraves el rostro y le dej tuerto de por vida. Durante la sublevacin de Manco Inca Yupanqui, abandon su retiro de colono en Puente Viejo y organi-

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CASA DE ORELLANA en Trujillo. El explorador del Amazonas abandon pronto su

ciudad natal, pues a los 16 aos ya se encontraba en Nicaragua.

z una pequea mesnada para socorrer a sus compaeros. Posteriormente, se vio envuelto en las guerras entre pizarristas y almagristas, tomando parte por el bando de sus familiares. Tras la muerte de Diego de

Almagro y el posterior reparto de tierras entre los capitanes fieles, Francisco Pizarro otorg a Orellana un rico repartimiento en la regin de Culata (actual Ecuador), con el encargo de fundar una villa estable junto a la de-

TRUJILLO 2011
a Asociacin Cultural Trujillo 2011 ha decidido aprovechar el V centenario del nacimiento de Orellana en la ciudad extremea para impulsar una ruta histrica en su ciudad natal que tenga su paralelo en otra de carcter turstico en la Dehesa Extremea y el Parque de Monfrage, a tan slo media hora de esa ciudad. Simultneamente, la asociacin se plantea llevar el Amazonas a Trujillo, convirtiendo a la ciu-

dad extremea en el punto de encuentro entre las culturas amaznica y espaola, con la meta de impulsar la defensa de la cuenca amaznica, pues ste es un reto fundamental en la lucha contra el cambio climtico. Como explorardor del
BUSTO DEL CONQUISTADOR

(Trujillo). Foto: Jero Morales.

gran ro sudamericano, fue precisamente Orellana quien acu el trmino de Amazonas y Amazonia, una cuenca fluvial que contiene el 20 por ciento del agua dulce de todo el planeta y ms del 25 por ciento de las especies animales y vegetales. De esta forma, Trujillo aspira a convertirse en la embajada cultural del Amazo-

nas en Europa y sede de centros de estudios sobre las relaciones histricas entre Espaa y Amrica, as como impulsora de exposiciones y publicaciones como V iajealtraspasado corazn de elmundo de Francisco y Juan C. de la Cal (Manuscritos, 2009). Como parte de las celebraciones anunciadas para este centenario, la Ruta Quetzal tiene previsto concluir este ao su recorrido en la casa natal de Orellana en Trujillo.
www.trujillo2011.es

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El ENFRENTAMIENTO imaginado por el grabador Teodoro de Bry entre indios y espaoles es ilustrativo de la hostilidad con que se top la partida de Orellana.

mando de cincuenta y siete hombres, con el encargo de encontrar vveres y regresar. El navo desciende las aguas del ro Napo sin encontrar poblado alguno ni manera de aprovisionarse. Nueve das despus, recorridas unas doscientas leguas fluviales, alcanzan un pueblo indgena tributario del gran seor de Aparia. All sacian su hambre y Orellana, tras una larga meditacin, decide regresar al campamento de Pizarro. Sus hombres se oponen; hay un amago TRAS SIETE MESES DE TRAVESA, LOS DOS BERGANTINES de motn; son demasiaESPAOLES, EL SAN PEDRO Y EL VICTORIA, ALCANZARON das las penalidades suEL OCANO ATLNTICO POR LA ISLA GRANDE DE MARAJ fridas para regresar sin nada y la fuerza de las bir a los porteadores nativos y a los permitira navegar aguas abajo por el aguas har imposible remontar el ro. ro Coca. Dos canoas con media do- Orellana se ve envuelto en una feroz caballos. El encuentro con el grueso expe- cena de hombres anteceden al navo. disyuntiva: tiene rdenes de su goberdicionario de Pizarro debi producir- Todo se vuelve lento y costoso. La nador de retornar con vveres, no puese a finales de marzo de 1541, en al- naturaleza ms exuberante jams vis- de abandonar a tantos hombres, y al gn punto del valle de Zumaco, a unas ta los envuelve y aprisiona, la hume- mismo tiempo, comprende que el retreinta o treinta y cinco leguas de Qui- dad y el hambre los aletargan. greso es imposible, que sus compaeto. Los hombres de Orellana llegaros tienen razn; volver es la muerron con tan solo sus espadas y rodelas. LA TRAICIN INEXISTENTE. Cerca de te. Este hecho siempre ha proyecEn Zumaco, toman aliento, mien- la confluencia del ro Napo con el tado la sombra de la traicin sobre tras Pizarro con ochenta expediciona- Aguarico, Pizarro decide dividir el gru- Orellana. Tiempo despus, fue derios avanza hacia oriente. Setenta das po, y ordena a Orellana que contine nunciado por Gonzalo Pizarro, mas despus regresa al campamento con bajando el ro Napo en el bergantn, al ni el Consejo de Indias ni el pro-

sembocadura del ro Guayas. En 1538, levant de las ruinas la ciudad de Santiago de Guayaquil, dos veces destruida por los indios. Dos aos despus, harto de los calores hmedos y de los aguaceros torrenciales, aburrido de la vida inactiva y laxa, vio en la expedicin en busca del Pas de la Canela la oportunidad de su vida para descubrir y obtener mayor gloria que la otorgada hasta entonces por un enorme fundo y el gobierno de una ciudad. Pasados los ltimos bohos de San Francisco, comenzaron a cernirse sobre el grupo de Orellana todas las siniestras advertencias que le haban dado desde que decidiera informarse sobre lo que haba ms all de la cordillera andina: la tierra sigue temblado, los indios se muestran hostiles, y los fros andinos hacen sucum-

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un escaso botn de flores de canela. La idea del inmenso bosque especiado se desvanece. Con ingenio unas hachas y unas lancetas para abatir y desbastar los rboles, unos clavos obtenidos tras fundir los herrajes y el calafateado de las cuadernas con telas impregnadas en sustancias resinosas de la selva construyeron un rudimentario bergantn, bautizado como San Pedro, que les

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Junto a Orellana viaja un pio monarca Carlos fraile dominico, fray I interpretaron estos Gaspar de Carvajal, sucesos como traitambin de Trujillo, cin. Su nica alterque dej un apasionativa era seguir el nante y detallado curso del ro. El 2 relato, una de las de febrero de 1542 mejores crnicas abandona la aldea de viaje de este pecargado de provirodo histrico y resiones. Pasa la deferencia obligada para sembocadura del ro el estudio de la odisea Curaray, y el domingo amaznica. 11 de febrero la nave hispaEl 24 de abril parte de los na surca ya aguas del Maran. Una semana des- ADORNO DE PLUMAS. territorios del cacique ApaAmazonia peruana, pus encuentra poblados siglo XVII, Collezioni ria la flotilla espaola; est Universitarie, compuesta por el San Pedro, indios que se muestran ictoria y dos canoas adeamistosos. Es el momento Istituto di Scienze, el V Universidad de lantadas con media docena de construir otro bergantn, Bolonia. de hombres. La navegacin bautizado Victoria, reparar las tablazones podridas del que traan fue un continuo acoso por parte de y aprovisionarse. Ytambin de renun- los indios que desde las orillas o en peciar a la autoridad de Pizarro y, en queas canoas no dejaban de lanzarnombre del Rey, asumir la responsa- les flechas y lanzas. El 12 de mayo las bilidad de descubrir nuevas tierras, poblaciones del cacique Machapara someter a sus pobladores y salvar a sus les salieron de guerra dejando dieciocho espaoles heridos, uno de los hombres.

cuales muri una semana despus. Al atravesar el territorio de los Omagua y de los Paguana, en ningn lugar fueron recibidos amistosamente y tuvieron que combatir para conseguir comida o simplemente para poder continuar navegando. El 3 junio de 1542 alcanzaron la desembocadura del ro Negro, no muy lejos de donde hoy se levanta la ciudad de Manaos, ycinco das despus pasaron el Ro Grande, conocido actualmente como Madeira.
MUJERES ARMADAS. A partir de este punto, entraron en el territorio tributario de las legendarias amazonas. Fuertes corrientes les arrastraron ro abajo sin control, al tiempo que eran hostigados por los pueblos nativos que atravesaban. Fray Gaspar relata con esmero en sus crnicas quines eran y cmo mantenan su poder estas extraordinarias mujeres, que no dejaron nunca de lanzar sus envenenadas flechas contra la flotilla intrusa. El descanso lleg en una despoblada isla situada en el encuentro de las

LA LOCURA DE LA CIVILIZACIN
dentrarse en la inmensidad del ro Amazonas y de su jungla ha sugerido a los cineastas un reflejo de los pecados de la civilizacin frente a la naturaleza. El ansia del oro a cualquier precio en el caso de los conquistadores espaoles del siglo XVI, como ocurre en Aguirre, la clera de Dios (1972), de Werner Herzog, y en ElDorado (1988), de Car-

los Saura, brindaron una suerte de analoga del emergente ecologismo: si los exploradores pervertan el espritu de la vida primitiva y la pureza de la jungla en pos de sueos de grandeza, que acababan por hacerles perder la razn, no menos lo estara haciendo la deforestacin de los bosques por parte de empresarios y gobiernos del momento. Con menos tapujos se presentaba la

En FITZCARRALDO, el director alemn Herzog especula con la desmesura que provoca la selva en el ser humano.

misma confrontacin de naturaleza y progreso en La selva esmeralda (1985), de John Boorman, con mayor presencia de las tribus autctonas, verdaderas vctimas de los excesos de la civilizacin. An lastrada por la glorificacin de la vida primitiva y con ecos de Centauros deldesierto (1956) de John Ford, Boorman dejaba que su personaje y el espectador quedara seducido y atrapado finalmente en la grandiosidad de la naturaleza, como tambin le ocurrira a Werner Herzog en Fitzcarraldo (1982), en su segunda y mtica incursin en la jungla al lado de su enemigo y actor fetiche Klaus Kinski. El documental sobre la relacin de ambos, Mi enemigo ntimo (1999), daba buena cuenta de la propia aventura de rodar en la selva adentrndose en la propia ficcin,

Fotograma de AGUIRRE, LA CLERA DE DIOS, de Werner Herzog, que se inspira en la aventura del renegado vasco.

una experiencia, sin duda, catrtica, como tambin lo fue para Francis Ford Coppola, en forma de pesadilla, con Apocalypse New (1979), otro descenso a la locura, ro abajo, deudora en cierta medida de Aguirre, la clera de Dios.
JULIO MARTN ALARCN

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aguas del Amazonas con su tributario Tapajs. Ro abajo, tribus canbales castigaron da y noche a los nautas hispanos, pero la esperanza haba renacido al notar fuertes mareas, presencia inminente del ocano. Entre ataque y ataque, pasaron ms de un mes reparando los bergantines. Finalmente, el 8 de agosto pudieron largar velas. Navegando por la orilla izquierda, probablemente por la boca del Pacaxar y el Canal Pringoso, el 24 de agosto, tras siete interminables meses, llegaron al Atlntico. Dos das despus salan a mar abierto por la isla grande de Maraj, entre las islas Caviana y Mexiana. En el ocano, una tormenta retras al bergantn Victoria, nave capitana. El San Pedro arrib al puerto de Nueva Cdiz, en la isla de Cubagua, el 9 de septiembre; tres das despus atracaba Orellana con el resto de expedicionarios. Concluida su gran odisea el primero en atravesar el continente navegando por el Amazonas, march a Espaa para explicarse ante el Consejo de Indias y disipar el baldn de la traicin. Ni el Consejo, ni el Emperador dieron mucho crdito a las acusaciones; ms bien al contrario: quedaron tan impresionados por la hazaa,

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EN 1558, el Amazonas se presentaba como el gran protagonista de Amrica del Sur

en este mapa portulano que muestra tambin Europa y frica.

brazos engaosos sin encontrar el cauce principal. La jungla paldica es un pudridero de pantanales, un mundo caliginoso, fantasmal, como de pegajosa y densa pesadilla que jams lo abandona. Regresa donde ha dejado al grupo principal, junto a los restos del bergantn embarrancado. Siente ya la mortal quemazn de las fiebres paldicas y la congoja irremediable de la derrota. Persiste en seguir adelante. Vagan ORELLANA FUE ENTERRADO ENTRE LAS RACES DE UN como fantasmas por los RBOL JUNTO A LA ACTUAL CIUDAD DE SANTAREM. DE SU laberintos amaznicos. SEGUNDO VIAJE SOBREVIVIERON 45 DE SUS 400 MIEMBROS En el mes de noviembre de 1546 Oreque le concedieron la gobernacin de Atlntico, ciento cuarenta hombres llana muri aferrando la mano de su aquellos territorios, nombrados como han muerto de peste o han deserta- mujer. Fue enterrado entre las races Nueva Andaluca, y le otorgaron li- do. Poco antes de la Navidad, alcanzan de un rbol, en cuya corteza se marlas primeras islas de las bocas del Ama- c una cruz, en algn lugar cerca de la cencia para una nueva expedicin. No sin grandes problemas, en mayo zonas, pero han perdido otro bergan- actual ciudad de Santarem. De aquede 1545 Orellana parte de Sanlcar tn. Penetran en el ro, un ddalo in- lla pesadilla fluvial solo sobreviviecomo un fugitivo, llevando consigo fernal de islas, manglares y esteros. De ron 45 espaoles. Orellana realiz una proeza colosal, cerca de cuatrocientos hombres en los dos barcos que se mantienen a flocuatro navos mal pertrechados e ina- te, uno es sacrificado y el postrero aca- de dimensiones mticas, muy poco decuados para remontar un ro salva- ba encallado en una isla. Orellana sien- valorada. Todava hoy, cinco siglos je e infinito. Su intencin es hacer el te ya la certeza de su fracaso. Empe- despus de su nacimiento, la historia camino inverso, penetrar por la de- cinado, construye otro pequeo bajel tiene una deuda con el tuerto del sembocadura del Amazonas y alcanzar con el que vaga veintisiete das entre Amazonas. la costa pacfica. En su loca resolucin arrastra a su nbil y bella esposa sevillana, Ana de Ayala. La empresa va acompaada desde el principio por los negros augurios del fracaso. En el Atlntico, las naves sufren serios desperfectos. Se refugian en Cabo Verde para desguazar un navo que permita reparar los otros. Cuando Orellana enfrenta de nuevo el

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PENETRACIN A SANGRE Y FUEGO

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CRONOLOGA

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1. El Imperio inca no logr extenderse por

la cuenca amaznica.
2. 1499 Amrico Vespucio navega por las

cercanas del estuario del Amazonas.


3. 1541 Francisco de Orellana comienza el pri-

mer descenso del Amazonas desde los Andes. 4. 1542 Despus de un combate con unas mujeres intrpidas y guerreras, el 24 de junio, Orellana bautiza al ro como Amazonas. 5. 1542 El 26 de agosto alcanza el Atlntico. 6. 1560 La expedicin de los Maraones, con Lope de Aguirre a bordo, desciende por el Amazonas en busca de El Dorado. 1561 Aguirre llega al Atlntico probablemente por el Orinoco. 7. 1616 Los portugueses fundan Belem, para controlar la navegacin en el estuario del Amazonas. 8. 1638 El portugus Pedro Teixeira comienza el primer ascenso por el ro. 9. 1669 Los portugueses fundan Manaos. 10. 1757 Probable fundacin de Iquitos, una reduccin de los jesuitas espaoles. 1867 Fundacin de Leticia como puerto fluvial en el Amazonas. 11. 1907 Julio Csar Arana funda la Peruvian Amazon Rubber Company para la extraccin de caucho en el Putumayo. 12. 1912 El cnsul britnico Roger Casement visita el Putumayo y denuncia la esclavizacin de los indios. 13. 1928 Ford funda Fordlandia, cerca de Santarem, para proveerse de caucho para neumticos.

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DATOS
LONGITUD: 6.800 km, aproximadamente. EXTENSIN: 7 millones de Km2. POBLACIN: 22 millones (17 en Brasil). TEMPERATURA MEDIA: 23 a 28.

Su cuenca se extiende por Brasil, Ecuador, Bolivia, Per, Colombia, Venezuela, Guyana, Surinam y Guayana francesa. Ilustracin de Joaqun Muoz-Baroja

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LOS PUEBLOS PREHISPNICOS

GUARDI ANES DE LA SELVA


CERMICA MARAJOARA , de Brasil (Barcelona, Museu Barbier-Mueller de Arte Precolombino).

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HACE COMO MNIMO DOCE MIL AOS COMENZ EL POBLAMIENTO DEL AMAZONAS.

EMANUELE AMODIO INDAGA CMO VIERON LOS

CONQUISTADORES A AQUELLOS GRUPOS HUMANOS PEQUEOS Y HUIDIZOS Y LAS ESTRATEGIAS DE LOS INDIOS PARA SOBREVIVIR A UN CONTACTO QUE AN HOY AMENAZA CON EXTINGUIR SUS CULTURAS

a selva amaznica se muestra ante los viajeros del Antiguo Rgimen como una barrera vegetal infranqueable, difcil de entender y penetrar. Un mar verde inmenso para el que los primeros conquistadores europeos no tenan referentes con que construir una imagen manejable, es decir, til para su conquista. La floresta pluvial opona resistencia a la penetracin, as como sus habitantes: pequeos grupos, individuos semidesnudos, huidizos y peligrosos. Sin embargo, a los diferentes intereses y percepciones correspondan

imgenes diferentes: all donde los conquistadores vean salvajes desnudos, los misioneros vieron poblaciones prstinas, ednicas; una humanidad que no haba cado bajo las constricciones del pecado. Estas dos imgenes, la del indio feroz y salvaje y la del indio ednico, acompaan toda la historia del contacto entre las poblaciones indgenas amaznicas y los europeos y sus descendientes criollos. Todava hoy, desarrollistas e indigenistas pelean por la hegemona de sus visiones particulares, frente a las cuales los mismos indgenas intentan proponer la propia que, a menudo, no tiene mucho que ver ni con la primera ni con la segunda. Un lema brasileo de los aos ochenta justificaba as la

ocupacin criolla: Una tierra sin hombre para hombre sin tierra. Con todo, mas all de la percepcin europeizante del territorio amaznico como vaco, resultado de la vivencia urbana de hombres hacinados en espacios restringidos, esas tierras han tenido ocupacin humana desde milenios y, lo que es ms importante, esas poblaciones se han adaptado al medio ambiente sin destruirlo, constituyndose en verdaderos guardianes de la selva.
LA TRIBU PERDIDA DE ISRAEL. El ori-

gen de los indgenas americanos despert la curiosidad temprana de los cronistas de Amrica. Ms all de las teoras de los primeros si-

EMANUELE AMODIO. ESCUELA DE ANTROPOLOGA, UNIVERSIDAD CENTRAL DE VENEZUELA, CARACAS.

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IDLICA VISIN de los

indios de la Amazonia peruana en el siglo XVIII, en una ilustracin de la enciclopdica obra Trujillo del Per, mandada compilar por el obispo Martnez Compan.

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cluan tanto la creacin de otra humanidad por el Dios cristiano como la migracin de la sptima tribu perdida de Israel, ya el padre Acosta haba avanzado la hiptesis de que se trataba de poblaciones de origen asitico. De esta apreciacin temprana desciende la teora dominante durante el siglo XX, precisando con datos arqueolgicos la entrada de grupos de cazadores recolectores por el estrecho de Bering procedentes de Asia a final del Pleistoceno, hace unos veinte mil aos; a la cual se aade otra que sugiere una entrada posterior por el ocano Pacfico en las costas de Sudamrica. Los veinte milenios de la presencia del ser humano en Amrica han sido recientemente confirmados por la investigacin gentica del ADN mitocondrial de indgenas de los dos subcontinentes americanos. Por otro lado, la utilizacin reciente de modelos estadsticos aplicados a la dispersin poblacional permite calcular la duracin del desplazamiento de los grupos entrados por Bering hacia Sudamri-

glos de la poca colonial, que in-

INDIA CAMACAN ca en dos mil MONGOYO, del Viaje aos, indicando pintoresco a Brasil, que las reas de de Debret (1834mayor densidad 39), obra que fij el imaginario p o b l a c i o n a l brasileo en el XIX. temprana no fueron las del norte del continente, sino las regiones de Amrica central (sur de Mxico, Yucatn y Guatemala) y la regin amaznica. Aunque no siempre los datos arqueolgicos confirman esta hiptesis, que implicara la presencia del hombre en la regin amaznica desde por lo menos dieciocho mil aos, s hay datos para fechar su presencia en al menos doce mil, lo que pone definitivamente en duda la difusa teora que los primeros americanos fueron los Clovis del actual Nuevo Mxico (10000 a.C.). Los grupos que se establecieron en la Amazonia eran cazadores-recolectores y desarrollaron complejos sistemas de explotacin del medio ambiente, combinando la caza y la recoleccin con formas de agricultura fija e itinerante. Esto permiti un de-

LA BSQUEDA DE EL DORADO
as expediciones en busca de El Dorado salieron a lo largo del siglo XVI de mltiples emplazamientos: Quito, la Isla Margarita y Coro, en la actual Venezuela y Per, sin mucho xito, ya que la localizacin del ritual en la laguna de Guatavida, en la actual Colombia, no dio resultado. Esto implic

COLGANTE QUIMBAYA DE ORO.

Piezas como sta hacan creer a los conquistadores en la existencia de la mtica ciudad de El Dorado.

un desplazamiento del sitio mtico hacia el centro de la selva amaznica: la laguna Parime, sta tambin imaginaria. Aqu, segn el plano del ingls Raleigh y las descripciones del conquistador espaol Berro, se encontrara una ciudad de oro, con sus habitantes nativos y, segn la explicacin del ingls, con los incas escapados de la toma del Cuzco, quienes se habran desplazado desde Per a lo largo de la selva amaznica con sus riquezas, hasta asentarse en las riberas del lago Parime y del ro Uraricoera, en el ac-

sarrollo importante de la agricultura, que comprenda la yuca o mandioca (Manihotesculenta), la batata (Ipomea batatas) y el man (Arachis hipogea), entre otros; ms la semicultura de plantas, frutales y cereales. El caso de la domesticacin de la yuca, un tubrculo de fcil cultivo y rpida cosecha, contina despertando la admiracin de los cientficos, ya que la variedad ms utilizada y til es la que contiene alto contenido de cido cianhdrico (Manihot utilissima), lo que implic la invencin de un sofisticado sistema de transformacin para volverla consumible. La agricultura indgena, tanto prehispnica como de la poca colonial, inclua variantes muy importantes: cultivo de conucos pequeas porciones de tierra en la selva obtenidas por desbosque, quema y roza, cultivo en terraplenes para evitar las inundaciones, cultivos estacionales en vrzea y hasta cultivos en islas flotantes. La produccin de alimentos a travs de la agricultura, aunque asociada siempre a formas de caza y recoleccin de frutos silvestres, implic la progresiva sedentarizacin de la mayora de estas poblaciones, aunque a menudo de manera estacional, lo que produjo formas diferentes de organizacin social. En general, se trataba de pequeas sociedades igualitarias, a menudo compuestas por fa-

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milias extensas o clanes, segn sus caractersticas culturales y lingsticas. Sin embargo, en algunas regiones fluviales y de mesetas, algunas sociedades de agricultura sedentaria desarrollaron formas estratificadas, aunque incipientes,
JEFE camacan mongoyo, pareja de la imagen de la pgina opuesta, en el Viaje pintoresco de Debret.

de organizacin social con DANZA DE INDIOS DE Europa medieval. No obsLA MISIN DE SAN tante, cuanto ms avanzacaciques y diferenciaciones JOS, en una acuarela que el ba la colonizacin, con su entre grupos tendencialartista francs secuela de muertes y desmente dominantes y gruJean-Baptiste truccin de sociedades enpos locales subalternos. Debret situ errneamente en teras, ms quedaba claro Entre estas ltimas socieBrasil. que esa humanidad amedades se da un mayor desarrollo de la cermica, tanto uti- ricana no era tan diferente de la europea, aunque su cultura se percibiera litaria como artstica. como primitiva. Si Amrico Vespucio, Vicente Yez LA POCA COLONIAL. La conquista europea supuso un Pinzn, Diego de Lepe y Francisco cambio radical de todas las Vlez de Moguer fueron los primesociedades indgenas in- ros en explorar las costas y los deltas volucradas, sobre todo las de los ros amaznicos a comienzos del isleas, costeras y en te- siglo XVI, es a Francisco de Orellarritorio de fcil penetracin. na, acompaado por Gaspar de CarvaDe hecho, tanto la resistencia in- jal, a quien se debe la travesa del lardgena como las dificultades para go y caudaloso ro. Del lado portugus, penetrar en la regin amaznica la primera expedicin fue realizada en impidieron en gran parte su con- 1638 por Pedro Teixera, quien volvi a recorrer a la inversa los territorios quista hasta el siglo XVIII. Durante el primer siglo de la co- atravesados por Orellana, subiendo lonizacin, los indgenas fueron ms por el delta y alcanzando Quito a traimaginados que conoci- vs del ro Napo. De nuevo, los mitos de la primera dos: hombres sin cabeza o con una cola, hora de la conquista, que se haban ido sirenas y amazo- desvaneciendo con los aos, cobraban nas poblaron el nueva fuerza frente al inmenso contimundo america- nente verde, peligroso y desconocido. no, reproduciendo Tanto que a finales del siglo XVI, el inlos mitos griegos y de la gls Walter Raleigh, en el inten-

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CINCO GRUPOS LINGSTICOS


i asumimos la variabilidad lingstica como un buen indicador de variabilidad cultural, podemos identificar cinco grandes reas principales, en cuyo interior hay sin embargo importantes variaciones culturales y tnicas. Las dos familias lingsticas ms extendidas en la Amazonia son la tup y la g, en el centro y sur de la selva; siguen la familia caribe, en la regin septentrional; la arawak, en el rea nortea circunamaznica, y la panotacana, en la regin suroccidental. A estas familias lingsticas y macro reas culturales hay que aadir tambin otras familias menores no relacionadas lingsticamente con las anteriores, cuyas lenguas son consideradas independientes. E. A.

ALDEA WAPISHANA, en la interpretacin de Robert Schomburgk, aparecida en Twelve

Views in the Interior of Guiana , publicado en Londres en 1841.

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to de conquistar la Guayana a agustinos, franciscanos y capuchinos. llas y pueblos a todo lo largo de l, sutravs del otro inmenso ro, el Ori- Los indgenas reducidos en Pueblos biendo por el ro Negro y el ro Blanco, noco, todava anotaba en sus diarios de Misin tuvieron que adaptarse al hasta las regiones del mtico Parime. que ms all de las montaas del Pari- estilo de vida misional y, en definiti- Estas avanzadas terminaron por crear me haba amazonas y los ya famosos va, a occidentalizarse, aunque la resis- conflictos territoriales, lo que imputencia fue mucha y esas aldeas tu- so un tratado en 1750, del cual dehombres acfalos. rivaron dos expediciones de lmites: El impulso a la exploracin de la sel- vieron a menudo vida efmera. El avance europeo durante el siglo una para demarcar la regin media enva derivaba de la bsqueda de especias, como la canela, y sobre todo del XVIII supuso la anexin de nuevos te- tre el Amazonas y el Orinoco y otra oro. Un mito sobresale entre otros, rritorios y el intento de integracin de para el sur, hacia el ro Paran. Los indgenas, por su parte, ajenos el de El Dorado, un rey que ritual- las poblaciones indgenas al sistema mente recubierto de polvo de oro se social, religioso y econmico de las na- a estas contiendas europeas, cuando ciones colonizadoras: Espaa, desde no aceptaban la reduccin en pueblos, sumerga en una laguna sagrada. Aunque haba oro y hasta pueblos Tierra Firme, las actuales Venezuela y oponan resistencia o se internaban en que lo trabajaban, no exista tal ciu- Colombia, la Provincia de Quito, Per reas de refugio, es decir, en lo profundad ni los mticos incas y tampoco las y el Ro de la Plata; Portugal, desde do de la selva. Esta situacin no camamazonas, sino poblaciones indge- Brasil hacia su norte; y holandeses y bi mucho con las guerras de indepennas que desde milenios poblaban franceses desde las costas atlnticas y dencia y la creacin de los Estados republicanos, que continuaron en gran esas regiones. Sin embargo, el impul- caribeas. En verdad, la selva se resista, como parte la poltica integracionista de sus so de la bsqueda de El Dorado trajo consigo la progresiva avanzada del sus habitantes, as que solamente Es- antepasados. frente colonizador, por lo menos a paa y Portugal consiguieron avanzar lo largo de los grandes ros que sur- ms all del borde de la floresta utili- UNA ENORME VARIEDAD. La selva can la Amazonia: los portugueses por zando los dos grandes ros: los espao- amaznica constituye una de las el ro Amazonas y los espaoles por el les penetraron la selva hasta el alto reas de mayor variabilidad vegetal y Orinoco, en bsqueda del cao que animal del planeta. Se trata de cerOrinoco. Ycomo era ya estrategia experimen- lo una al Amazonas; y los portugueses ca de 7.000.000 de Km2 que contietada, los primeros en contactar de for- por el Amazonas, llegando a fundar vi- nen la mitad de los bosques tropima permanente con los indgenas y reducirlos en EN EL SIGLO XVIII LOS INDIOS SE ENFRENTABAN A LOS pueblos al estilo europeo fueron los misione- ESPAOLES Y LOS PORTUGUESES O SE INTERNABAN EN LA ros: dominicos, jesuitas, SELVA, LO QUE NO CAMBI TRAS LAS INDEPENDENCIAS
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cales del mundo. A pesar de ello, pocos consideran que, como en un espejo del mundo natural, hay otro factor presente en ella, el de los grupos humanos: una enorme variedad de formas sociales, culturales y lingsticas que se ha ido conformando a los largo de los milenios y que subsisti, sobre todo, por el hecho de que en esas regiones no hubo estructuras polticas estatales, como en los casos de Per y Mxico, con su nivelacin cultural y lingstica. En este sentido, la variabilidad cultural entr en crisis precisamente con la llegada de los europeos y la progresiva avanzada de su sociedad y culturas desde los bordes y ros de la selva, aunque fue la constitucin de los Estados nacionales la que aceler el etnocidio. Este inmenso universo multicultural, multitnico y plurilinge, con diferente grado de contacto con el mundo occidental local, se agrupa social y culturalmente en cerca de 400 pueblos indgenas, cada uno con una cultura y una lengua diferentes, aunque en algunos casos el impacto con el mundo global ha reducido su capacidad de reproduccin cultural, sobre todo por la reduccin progresiva de sus miembros. De esos 400 pueblos, unos 230 viven en la Amazonia brasilea, con una alta concentracin en los Estados brasileos de Amazonas y Par y una poblacin censada de 700.000 individuos.
COMPLEJOS INTERCAMBIOS. Todos esUNA MADRE en cuarentena por hepatitis en el HOSPITAL CASA DEL INDIO DEL YAVAR,

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en Atalaya, Brasil, en una fotografa de Jos F. Ferrer tomada en 2007.

tos pueblos, segn las caractersticas culturales propias, interactan regionalmente entre ellos, conformando amplios sistemas de intercambios culturales y econmicos los que incluyen actualmente tambin las poblaciones criollas con las cuales estn en contacto. Mientras algunos pueblos tienen poco contacto con el mundo occidental, la mayor parte de los indgenas amaznicos tiene un contacto permanente con las sociedades nacionales

rra, pero en general indiferentes al irrespeto hacia los derechos humanos fundamentales de esos pueblos. Frente a estos problemas, los pueblos indgenas se han ido uniendo y organizando en formas nuevas, siempre sobre una base tnica, para tratar de sobrevivir cultural y lingsticamente, sin por ello negarse a tener relaciones con el mundo occidental. La apuesta, dentro de un mundo cada vez ms globalizado, es la de mantener la propia identidad, aunque necesariamente articulada con HOY, LOS PUEBLOS INDGENAS SE VAN ORGANIZANDO EN la de los otros, pero en el FORMAS NUEVAS SOBRE UNA BASE TNICA, PARA TRATAR respeto de la diversidad DE SOBREVIVIR SIN CORTAR CON EL MUNDO OCCIDENTAL cultural de cada uno. locales, lo que implica una presin constante hacia la transculturacin, impulsada por intereses econmicos forneos, desde los terratenientes ganaderos que ocupan o aspiran a ocupar las tierras indgenas, hasta los mineros legales e ilegales, que buscan oro en sus ros. Frente a estos invasores, los Estados nacionales tienen polticas diferenciadas, llegando en algunos casos a reconocer el derecho indgena a la tie-

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JOS SOLANO Y BOTE.

La leyenda que acompaa al retrato menciona su expedicin al Orinoco y su participacin en el Tratado de Lmites, Madrid, Museo Naval.

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DESEMBOCADURA

del Orinoco, en un mapa holands de 1625 de la costa de Guayana, que sita El Dorado junto a la inexistente laguna de Parime.

LA EXPEDICIN DE LMITES AL ORINOCO

LA LTIMA F RO N TE RA
EN EL SIGLO XVIII, MADRID Y LISBOA ACORDARON DELIMITAR CON PRECISIN SUS TERRITORIOS EN AMRICA. MANUEL LUCENA GIRALDO ESTUDIA LAS DOS EXPEDICIONES ESPAOLAS QUE SE ADENTRARON EN LA SELVA TRAS LA QUIMRICA META Y NARRA LOS PADECIMIENTOS QUE EMPUJARON A SUS PROTAGONISTAS HASTA EL BORDE MISMO DE LA LOCURA
l 20 de abril de 1758, el capitn de fragata Jos Solano y Bote dirigi una carta al ministro de Estado espaol Ricardo Wall desde la remota aldea de Raudales, situada junto al ro Orinoco. Confiado en la relevancia del papel que le haba tocado desempear en la apertura de la frontera selvtica venezolana, ya que la mencin a sentimientos personales estaba fuera de lugar, se atrevi a transmitirle sus padecimientos con sinceridad. Tras participar en acciones blicas en el Mediterrneo y en misiones de espionaje en Gran Bretaa junto al clebre Jorge Juan, aquella era una mala jugada del destino. Segn indicaba en la misiva, las indispensables incomodidades de estos desiertos necesitan de una robustez grande, acompaada de un mximo deseo de merecer para superarlas y no sentirlas, a fin de que la flaqueza no tuerza el juicio. Conviene un deseo grande de gloria, porque no hay esperanza de hallarse El Dorado, y s muchas de sufrir intemperies. Conviene, en fin, estar todo fuera de s, para estar en todo lo que se tiene entre manos y hacer algo. Solano saba lo que deca, pues personificaba como pocos la figura del expedicionario cientfico que deba servir a la monarqua espaola en un medio hostil, en este caso las remotas selvas americanas. Junto a sus compaeros, representaba en plena Amazonia la ansiedad expan-

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MANUEL LUCENA GIRALDO. INVESTIGADOR DEL CSIC, EDITOR CIENTFICO DEL ATLAS DE LOS EXPLORADORES ESPAOLES.

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sionista de una EuLOS COMISIONADOS ESPAOLES Y PORTUGUESES ropa imperial triunfante. DEBAN DIVIDIR LA SELVA ENTRE SURINAM Y URUGUAY Y A la vez, los valores del PONER SEALES EN LUGARES DE ETERNA RECORDACIN tiempo de las luces: cosmopolitismo, compasin, deseo de colaboracin con otras gadas de trazar la lnea divisoria en un militar Eugenio de Alvarado y los masector acordado de antemano. rinos Antonio de Urrutia y el menculturas y humanidades. cionado Jos Solano. Tambin fueEs posible que en esta ambivalencia resida buena parte del inters y LA EXPEDICIN AL ORINOCO, 1754- ron contratados cosmgrafos, mdifascinacin que despiertan unas em- 1761. Segn indicaban las instruc- cos, cirujanos, dibujantes, un instrupresas como las expediciones de lmi- ciones, adems de trazar el lmite mentario y el botnico sueco Pedro tes, muestra de un ejercicio de po- en el Amazonas, los expedicionarios Loefling, discpulo de Linneo. Tras der entre desptico e irreal. espaoles deban atender cometidos cuatro aos de preparativos, la expesecretos, expulsar a holandeses y dicin parti de Cdiz el 15 de fefranceses de Guayana, y estudiar la brero de 1754. El 9 de abril llegaron LMITES Y FRONTERAS SELVTICAS. Hubo dos grandes ciclos de delimi- canela, el cacao y la quina, para poner a Cuman, en el oriente venezolano, que era el punto de partida tacin que afectaron a la para dirigirse al Amazonas, Amazonia, relacionados con donde esperaban su llegada, la ejecucin del Tratado de en la remota aldea de Mariu, Madrid (1750) y el prelimilos comisarios portugueses. nar de San Ildefonso (1777). La muerte del ministro de En el primer caso, los pleniEstado Jos de Carvajal y las potenciarios sealados por rivalidades internas supusielos reyes de Espaa y Porturon graves inconvenientes, gal, Jos de Carvajal y Alejanpero el comisario Alvarado dro de Gusmao, llegaron a un efectu investigaciones sobre acuerdo sobre los lmites de ocupaciones de los holandelas posesiones respectivas en ses, misiones capuchinas y diAmrica y Asia, a partir de un versas especies de quina. reparto de reas de influenEn 1755 los expedicionacia, el Amazonas para Porturios lograron llegar a Guayana, gal y El Plata para Espaa. pero hasta febrero del ao siLa controvertida lnea diguiente no atravesaron los pevisoria deba ser llevada a la ligrosos raudales de Atures y prctica por comisarios inMaipures. La muerte de Loeteligentes, que visitaran fling en las misiones de Carola raya selvtica para poner n, seguida por la desercin de seales en lugares de etersus discpulos, implic que las na recordacin. La inmentareas naturalistas quedaran sa extensin del espacio a reinterrumpidas, aunque hacorrer, desde Surinam al ba logrado describir la primeUruguay por el interior del ra flora linneana del Nuevo continente, no pareci un Mundo. obstculo a unos ministros La situacin era tan preoque tuvieron como modelo la cupante que en febrero de Paz de los Pirineos, firmada UNA LIANA se enrosca en un tronco, en una acuarela de 1757 Solano viaj por el ro entre Espaa y Francia en Debret. La expedicin espaola al Orinoco logr describir Meta hacia la capital del vi1659. la primera flora linneana del Nuevo Mundo. rreinato de Nueva Granada, Pero el Bidasoa obviamente no era el Amazonas y se impuso en marcha su produccin comercial Santaf de Bogot, donde logr aula divisin en dos grandes expedicio- en el menor tiempo posible. La di- xilio del virrey Jos Sols. Cuando nes, al norte y al sur del continen- reccin de la expedicin fue enco- retorn la situacin no poda ser peor, te, a Venezuela y Paraguay. Cada una mendada al capitn de navo Jos de pero la llegada de dinero, vveres y rese dividi en partidas, formadas en Iturriaga. ste posea una amplia ex- fuerzos permiti el relanzamiento de nmero similar por espaoles y por- periencia en Venezuela, ya que haba la empresa. Hasta su retirada defitugueses. Constituidas por comisa- sido director de la Real Compaa nitiva en 1761, la actividad fue desbordante. Destacaron las exploraciorios, astrnomos, gegrafos, dibujan- Guipuzcoana. tes y personal de tropa, fueron encarLos otros tres comisarios fueron el nes del Alto Orinoco y ro Negro y

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PEDRO LOEFLING. El

botnico sueco, discpulo de Linneo, que acompa a la expedicin espaola, muri en las misiones de Coron.
LA ESMERALDA, EN EL ALTO ORINOCO, VENEZUELA, por

Schomburgk, en Twelve Views in the Interior of Guiana .

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p en el reconocimiento de la boca del Apaporis y el ro de los Engaos. Mientras su esposa obligada como nica blanca a bailar con su marido y con los comisarios portugueses en los natalicios reales adems de sus hijos, que le acompaaban, eran presa del abatimiento y la locura, tuvo tiempo y coraje para levantar mapas, enfrentarse a los portugueses, efectuar observaciones astronmicas y llevar al lmite la capacidad de racionalizacin occidental, hasta sepultar el ltimo tab, el canibalismo. En su diario de viaje, Requena anot: La mala costumbre que tienen los infieles de estos ros en alimentarse de sus prisioneros (es) vicio que deben frecuentarlo ms por necesidad que por gula, vista la falta de carne que tienen en estos ros. El reflejo poltico de estos planteamientos de explorador transformado (y trastornado) por LA COMISIN DEL MARAN, 1781la Amazonia fue su propuesta de que 1804. Segn indicaba el tratado en la Corona espaola considerara una su artculo XXII, la lnea divisoria sealianza con los indgenas para lograr ra fijada en Amrica por comisarios la consolidacin de esta ltima fronteprcticos nombrados al efecto, que ra imperial. Pronto el embuste de la decimonniLA MALA COSTUMBRE DE LOS INFIELES DE ESTOS ROS ca selva virgen acabara DE ALIMENTARSE DE SUS PRISIONEROS ES VICIO QUE con aquel sueo de enDEBEN FRECUENTAR MS POR NECESIDAD QUE POR GULA tendimiento. la consolidacin de nuevas fundaciones en el Orinoco y el Amazonas, como Ciudad Real, Real Corona, San Fernando de Atabapo y San Carlos de Ro Negro, muchas de ellas an existentes. Aquel mismo ao, la firma del tratado anulatorio de El Pardo cancel el arreglo de 1750 e impuso la vuelta al antiguo estado de cosas. Las disputas fronterizas degeneraron en una guerra no declarada. Esta se hizo oficial en 1776, pero al ao siguiente los ministros de Estado de Espaa y Portugal, el conde de Floridablanca y Francisco de Sousa Coutinho, concluyeron el tratado preliminar de San Ildefonso. A pesar de su carcter temporal, constituy el ltimo acuerdo hispano-portugus que regul los lmites de las posesiones respectivas en la Amazonia. deban ser gobernadores de las fronteras o personas designadas por ellos de conocida probidad, inteligencia y conocimiento del pas. En el sector que iba desde Guayana a la actual Bolivia, correspondi al gobernador de Mainas e ingeniero militar Francisco de Requena dirigir la llamada comisin del Maran, compuesta adems por el capitn criollo Felipe de Arechua, capelln, cirujano, secretario y tropas e indgenas de escolta. La partida de Quito tuvo lugar en enero de 1780 y la llegada a Tabatinga, en pleno Amazonas, se efectu dos meses despus. En aquella localidad, Requena y sus compaeros empezaron a sufrir una interminable serie de desventuras. Los portugueses pidieron la entrega de los fuertes espaoles de San Carlos, San Felipe y San Agustn, en ro Negro. En todo caso, se instalaron en Tef, y en febrero de 1782 procedieron a explorar el ro Japur. Requena estaba enfermo, no tena astrnomo y careca de vveres y embarcaciones, pero partici-

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LOS RIESGOS A CORTO PLAZO

EL PULMN DEL PLANETA, AMENAZADO


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EN LA INMENSA RIQUEZA ATESORADA POR LA CUENCA AMAZNICA RESIDE EL PELIGRO DE SU RPIDA DESAPARICIN.

LUIS PANCORBO ALERTA DE LA VORACIDAD CON QUE LAS


MADERERAS, LAS PETROLERAS Y LA AGRICULTURA INTENSIVA ESTN VOLATILIZANDO LA MAYOR RESERVA NATURAL DE LA TIERRA Y EXPULSANDO A SUS HABITANTES ORIGINARIOS

AS

CARRETERAS

abren cada vez ms venas marrones en la Amazonia. Seguidamente, las motosierras abaten rboles fantsticos y las petroleras hacen sus agujeros, queman gas y sus penachos son como el anuncio de otros incendios. Ms pastos y cultivos salvajes, carne para hoy y hambre de ecologa para maana. Por eso hay quien pretende, sobre todo en Estados Unidos, internacionalizar la Amazonia, es decir, arrebatrsela a los pases amaznicos en bien de la Humanidad. Pero como ya deca en el ao 2000 Cristovam Buarque, ministro

brasileo de Educacin: Internacionalicemos tambin las reservas de petrleo del mundo entero. Ylas finanzas, y los museos... Ysi la solucin consiste en internacionalizar las reservas forestales a cambio de deuda, ya lo deca Buarque: ... internacionalicemos a los nios, sin importar el pas donde nacieron.... Y es que en el tema amaznico se impone la lgica del matapalo, un rbol que estrangula a otro en el que se apoya, consiguiendo llegar a la luz, o a la vida. Hace un par de dcadas, algunos pudimos conocer fragmentos no desboscados de la Amazonia, surcando ros de color cacao para llegar a poblados remotos. Cierto que no puedes ver gran cosa en una canoa, atrapado entre los corLUIS PANCORBO. PERIODISTA Y ESCRITOR.

tinajes de la selva, pero oyes su clamor y entiendes su magnitud valorando la sabidura del indio, el habitante ancestral del Amazonas, el que usa pero no abusa de su entorno.
LA TRETA DEL GRILLO. Al final se ha impuesto la explotacin salvaje de la Amazonia entre una guerra de cifras y de maquillajes, segn sean los intereses econmicos, polticos, nacionalistas, internacionalistas. Si hay que falsificar los ttulos de propiedad de la tierra, se meten en una caja de cartn donde se llenan de excrementos de grillos para que parezcan antiguos: de ah vienen los grileiros, famosos por su explotacin legal de la Amazonia brasilea.

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JAMES CAMERON,

el director de la ecolgica Avatar , abraza a un indio del ro Xing, en una gira por Brasil en marzo de 2010, a favor de preservar la Amazonia.

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droelctrica de Belo Monte, la tercera ms grande del mundo, en Par. Brasil necesita energa para seguir creciendo, pero la selva necesita respirar, y los indios que no les muevan de sitio, y menos por las malas. Ambos parmetros son difcilmente conciliables: Belo Monte inundar 500 kilmetros cuadrados de tierras y desplazar a 50.000 indios. Adis, tambin, a raras especies de peces del Xing como el zebra pleco o la rara piraa comedora de plantas (Ossubtus xinguense).
TODO POR EL ALUMINIO. Todo es por el aluminio que se fabricar all pese a la protesta de Erwin Krutler, obispo del Xing, y ganador del Right LivelihoodAward, Premio Nobel alternativo, en diciembre de 2010. Tampoco James Cameron, director de Ava-

No hay sombra de concordia en este asunto. Unos sostienen que se exagera la destruccin amaznica y otros creen que no se denuncia lo suficiente. Unos ponen por delante el beneficio de las compaas explotadoras, y los propios gobiernos amaznicos defienden que hay que repartir la tarta amaznica entre una poblacin marcada por la pobreza, desde Brasil a las Guayanas, y desde Colombia a Bolivia. No faltan quienes postulan que la Amazonia es de todos y ah se inserta la clebre imagen del pulmn del mundo: nadie tiene derecho a herir ese rgano vital, pues hacerlo lleva a la prdida de especies de animales y plantas, y contribuye al calentamiento global. Yms miserias siguiendo la lgica del matapalo: que sobreviva el ms depredador. Lstima que en la Amazonia

no se den los ents, los rboles parlantes que describe Tolkien (En los bosques de Fangorn), para dar su punto de vista. Los rboles de la Amazonia mueren en silencio; otra cosa es el tumbo que producen al caer. Entre julio de 2008 y agosto de 2009 han desaparecido 7.464 kilmetros cuadrados de selva amaznica entre la tala y los incendios, segn el diario Le Monde. Brasil ocupa el 72,6 por ciento de la cuenca amaznica y el 60 por ciento de la pura selva a mucha distancia del siguiente pas amaznico, Per, con un 11,1 y un 12,9 por ciento, respectivamente. Cuando en 2010 Lula da Silva se despidi de la presidencia de Brasil, dej a su pas en crecimiento, pero con muchas sombras sobre su poltica amaznica. Se va a construir la presa hi-

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ENEMIGOS DE LA SELVA
1. TALA. Un leador brasileo marca troncos para hacer un inventario en Itacoatiara. 2. EXPULSIONES. La presa hidroelctrica de Belo Monte expulsar de sus tierras a ms de 50.000 indios. En la imagen, indios Cinta Larga, en Rondonia. 3. HIDROELCTRICAS. La misma presa inundar 500 km cuadrados de tierra. En la imagen, Lula firma el contrato de construccin, en agosto de 2010. 4. QUEMA. Entre julio de 2008

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y agosto de 2009 han desaparecido 7.464 kilmetros cuadrados de selva amaznica, entre la tala y los incendios. 5. PETRLEO. El petrleo derramado por la compaa Texaco en Ecuador forma un lago negro. 6. SOJA. Desde 1990, su cultivo ha crecido hasta ocupar ocho millones de hectreas.
7. AGRICULTURA EXTENSIVA.

El aceite de palma tambin invade la selva. En la foto, muelle de embarque en Santarem.

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tar, ha logrado en sus mtines por la zona imponer el mensaje de sus idlicos hombres del planeta Pandora, azules y con cola, que tanta subida de autoestima han dado a muchos indgenas del planeta. El Brasil oficial lo ignor. Lula da Silva, antiguo lder del Partido de los Trabajadores, termin recubierto de conchas de realpolitik amaznica, la que sostiene que la selva es demasiado grande para dejarla sola. Una medida protectora, como la demarcacin de once millones de hectreas en Raposa Serra do Sol, se enfrent a grandes dificultades. Los arroceros se tenan por dueos del lugar y hasta 2009 el Tribunal Supremo Fe-

cuyo consumo en 2008 super al de la gasolina. No importa si hay que mezclar etanol con gasolina (gasohol). Ni que muchos coches de etanol necesiten gasolina para el arranque en fro. Adems, toda selva parece poca para plantar palmeras. El aceite de palma sirve para cocinar, lubricar vehculos y en cosmtica. Uno de los proyectos que Lula impuls hasta el final de su mandato, con 60 millones de dlares, fue el Programa para la Produccin Sostenible de Aceite de Palma. No siempre se plantan palmeras de aceite en tierras deforestadas, sino en tierras degradadas, o incluso en las que anteriormente estuvieron dedicadas a caa de azcar y pastos para el LAS PETROLERAS AVANZAN EN PER, COLOMBIA, ECUADOR. ganado. Pero en todo el mundo grandes tajadas de EL RO ES VCTIMA DE QUIENES DESEAN PALIAR LA FALTA bosque hmedo tropical se convierten en bosques DE COMBUSTIBLES FSILES CON CULTIVOS MASIVOS de palmeras de aceite. La deral de Brasil no admiti el derecho del Yasun ecuatoriano son otro ejem- Amazonia no es la excepcin. Sin olvidar la soja. Desde 1990, este prioritario de los 19.000 indgenas a vi- plo de cmo ignorar la preservacin cultivo ha crecido hasta ocupar ms de vir all. Finalmente, una gota de jus- de la selva y sus moradores. ocho millones de hectreas amazniticia en un mar verde que peligra. Ah est, afilando sus cuchillas, el Plan de ZWEIG SUEA CON ORELLANA. Cuando cas. Primero se abren carreteras, se abaAceleracin del Crecimiento (PASC)) era nio en Austria, el escritor Stefan te cuanto verde haya por delante y endel gobierno brasileo que, con su Zweig soaba al or el nombre de Ore- tran los agricultores a gran o pequea despliegue de hidroelctricas, carre- llana, el hroe que descendi el Ama- escala. Se termina poniendo soja y deteras y dems, amenaza al 30 por cien- zonas, la aventura ms memorable. saparecen las bromelias del dosel, exto de las tierras de los indgenas. Zweig, que acab refugindose en Bra- presin de todo un sistema bello, frgil Sin embargo, es Ecuador quien tie- sil para escapar de la barbarie nazi, acu- y sofisticado. En las bromelias anidan ne el rcord de la deforestacin amaz- una frase demoledora: La mayor las ranas arborcolas que parecen penica, con un 1,7 por ciento de tala fren- parte del Brasil pertenece a una ge- queos jaguares con su piel moteada. te al 0,6 de Brasil. Aese ritmo, en 2070 neracin futura. Siendo ese concep- A este paso ni siquiera podrn reivinno quedar selva en Ecuador. Ni en to tan nocivo contra los indios y la eco- dicar en silencio el derecho a vivir su 2150 habr Amazonia con tal frenes loga, viene a ser como el abc de lo que fantstica cuota de biodiversidad. destructor. Segn la FAO (Organiza- ocurre en la Amazonia. Hay prisa por cin de las Naciones Unidas para la tumbar rboles, otra cosa son los tpiGONZLEZ OCHOA, J. M., Quin es Agricultura y la Alimentacin), cada cos al respecto. La deforestacin no quin en la Amrica del ao desaparecen 80.000 kilmetros es el principal motivo por el que en cinDescubrimiento, Madrid, Acento, 2003. cuadrados de selva en el mundo, algo cuenta aos se haya perdido el 17 por LATHRAP, D., El alto Amazonas, Lima, como toda Austria. Pues bien, el 53 por ciento de la selva. Entre el 65 y el 70 Instituto Cultural Runa, 2010. ciento de esa prdida se produce en por ciento de esa prdida se debe a la LUCENA GIRALDO, M., Laboratorio tropical. la Amazonia, a razn de 1.350 metros ganadera. Luego viene la agricultura La expedicin de lmites al Orinoco, 17541761, Madrid, CSIC, 1993. cuadrados deforestados por segundo, lo de subsistencia, o de tala y quema, que MORCOTE ROS, M. G.; MORA CAMARGO, S., que corresponde a la superficie de un supone el 20-25 por ciento. La agriculY CALVO, F. C. (eds.), Pueblos y paisajes campo de ftbol cada siete segundos. tura a gran escala, el 5-10 por ciento. La antiguos de la selva amaznica, Bogot, Es la clsica imagen que suele golpear tala, legal e ilegal, el 2-3 por ciento. Y Universidad Nacional de Colombia, 2006. MUIZ, M., Orellana, el tuerto del Amazonas, las conciencias, aunque eso se acalla en- fuegos, minera, construccin de carreMadrid, Aldebarn, 1998. seguida si hay un partido de ftbol. teras y presas..., el 1-2 por ciento. VACHERN, F., Y BETANCOURT, G., Lenguas En mayo de 2009 las revueltas inPero la Amazonia es vctima hasta de y tradiciones orales de la Amazonia. Diversidad en peligro?, La Habana, UNESCO dgenas contra la explotacin salvaje de quienes quieren remediar la escasez de y Casa de las Amricas, 2006. la Amazonia peruana arrojaron un sal- combustibles fsiles con cultivos maVV AA, Atlas de los Exploradores espaoles, do de 34 muertos. En un primer mo- sivos. En Brasil es una prioridad semBarcelona, Planeta-Sociedad Geogrfica mento pareci paralizarse el avance de brar caa de azcar para hacer etanol, Espaola, 2009.

las compaas, facilitado por seis leyes de 2007-2008 sobre explotacin minera, hdrica y forestal. Pasado el impacto de la matanza, se volvi a la lgica del matapalo y a la voracidad de la piraa, si se prefiere una imagen del mundo animal. Organizaciones en defensa de los indgenas, como Survival International, denuncian el peligro de aniquilamiento que se cierne sobre los indios aislados de los lotes 39 y 67 de la Amazonia peruana. No por eso las petroleras dan carpetazo a sus pozos, oleoductos y residuos. Una msica de destruccin que, con apenas distinta letra, se escucha en Colombia y Ecuador. Las explotaciones petroleras en la zona

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