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Notas para una genealoga de las prcticas de si 1 Javier Senz Obregn Te pierdes, reapareces Descubres de repente que no tienes

nada que temer () Se prende en tus nervios una pregunta Bob Dylan: Its alright ma (I am only bleeding) 1. La rareza contempornea de las prcticas de s Esta conferencia es el punto de partida de un proyecto intelectual que emprendo en compaa de un grupo de estudiantes quienes me han ayudado a aclarar muchas de sus ideas.2 La idea es invertir la mirada genealgica luego de varias dcadas de estudio de lo que puedo denominar la obsesin pedaggica de la modernidad, Del nfasis que hasta ahora ha tenido mi trabajo sobre las prcticas de fabricacin de sujetos desde el nacimiento de la escuela en el siglo xv, ahora quiero concentrarme en la problematizacin contempornea, desde una perspectiva histrica, de aquellas prcticas por medio de las cuales los sujetos actan de manera deliberada sobre s mismos, denominadas por Michel Foucault prcticas de s . Tratar de convencerlos de su significado tico y poltico y de sus efectos en la configuracin del sujeto moderno, as como de sacarlas del mbito de lo excepcional o esotrico. Otro propsito central de esta charla es dirigir su atencin hacia ese extrasima actitud producida por la cultura dominante post-Ilustracin, de que la felicidad, la libertad, la moral y el conocimiento seran, de manera exclusiva, el resultado de interacciones con otros y con el mundo. Lo que hay de extrao en esto es que se trata de uno de los principales efectos de un dispositivo de saber y poder de muy reciente aparicin en Occidente que difcilmente se encuentra en otras culturas, y el cual acumul tal intensidad que la misma nocin de actuar sobre uno mismo apareca, hasta tiempos recientes, como excntrica y peligrosa. La rareza desde el siglo xix de la concepcin de actuar sobre s se puede constatar en los pocos estudios y reflexiones sistemticas que se han publicitado sobre estas prcticas en las
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Conferencia para la candidatura de profesor titular Universidad Nacional de Colombia. Javier Senz Obregn, Ph.D. Historia y Filosofa de la Educacin, Institute of Education, University of London, profesor Departamento de Sociologa, investigador adscrito al Centro de Estudios Sociales. 2 Los estudiantes que vienen participando del proyecto de investigacin Anlisis crtico de algunas prcticas de si contemporneas son: Diego Alvarez, Natalia Aranguren, Edisson Aguilar, Paula Andrea Rodrguez, Luis Alejandro Baquero, Maritza Lpez, Sebastin Guerra, Luisa Mara Daz, Daniel Alejandro Forero, Vivian Andrea Ladino.

ciencias humanas y sociales. Dos textos centrales sobre la formacin del sujeto moderno en Occidente: La tica protestante y el espritu del capitalismo de Max Weber y El proceso de la civilizacin de Norbert Elias3 dirigen su mirada a dos maneras diferenciadas de relacionarse con uno mismo que son claves para nuestra discusin: Weber, como Foucault, a prcticas reflexivas y conscientes. Elas a auto-coacciones que define como automticas, en tanto internalizacin no reflexiva de las coacciones sociales que se configuraron en el proceso civilizatorio a partir de la Baja Edad Media.4 El problema con estas miradas, entre las que tambin se puede incluir el trabajo de Giddens5 sobre el yo contemporneo, es que tienden a invisibilizar lo que los sujetos efectivamente hacen para auto-transformarse.6 Consideran que este tipo de prcticas pueden ser comprendidas, primordialmente, en funcin de sus creencias, de los procesos sociales que las generaran, y de los fines o los efectos que tienen. Como buen pragmatista, William James
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en Las variedades de la experiencia religiosa, se aparta de esta tendencia, al describir en detalle, a partir de los relatos de sus practicantes, las acciones que emprendan sobre s los seguidores del movimiento estadounidense de curacin mental de finales del siglo xix. Acciones como la evasin de pensamientos negativos, extirpacin de los miedos, mantenimiento de una actitud relajada, control de sentimientos y pensamientos de inferioridad personal, y apertura del individuo a fuerzas espirituales. En las ltimas dcadas, estudiosos como Paul Veyne, Pierre Hadot y Martha Nussbaum, han dirigido su mirada, desde diferentes perspectivas, a la centralidad de las prcticas de s en las sectas filosficas helensticas.8 Pero fue sin duda alguna Michel Foucault,9 en su obra tarda, quien les volvi a dar algo de legitimidad acadmica, tica y poltica. Que sea sta la dimensin de su obra que menos desarrollos acadmicos ha tenido, es otro indicio de su rareza en el discurso acadmico contemporneo.

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Weber 1992, Elas 1994. Elas 1989: 452. 5 Giddens 2000. 6 Este no es un problema exclusivo de los estudios sobre prcticas occidentales, lo es tambin del estudio de Eliade (1976) sobre el chamanismo y los de Corbin (1976, 2000) acerca del sufismo. 7 James 1958. 8 Veyne 1995, Hadot 2006 y Nussbaum 1996. 9 Foucault: 1986, 1987, 1990, 1994, 1999, 2002, 2009.

2. Conceptualizaciones sobre las prcticas de s Las prcticas de s pueden definirse como las formas en que los sujetos actan de manera deliberada sobre s mismos para transformarse. Foucault las define como aquellas prcticas que permiten a los individuos efectuar, por cuenta propia o con la ayuda de otros (...) operaciones sobre su cuerpo y su alma, pensamientos, conducta, o cualquier otra forma de ser, obteniendo as una transformacin de s mismos ().10 Segn Foucault11- quien estudi las prcticas helensticas y las del Cristianismo institucional temprano -las prcticas de s pueden analizarse a partir de cuatro aspectos: i) la dimensin que es objeto de la prctica: por ejemplo, las acciones, el deseo, los placeres, las emociones, las imgenes mentales; ii) la forma en que los individuos son conducidos a emprender las prcticas: obligndolos, atemorizndolos, convencindolos, incentivndolos; iii) las formas, medios o tcnicas puestas en juego; iv) aquello que se puede esperar de ellas. Al constatar la gran diversidad de las prcticas de s desde los griegos hasta la sociedad contempornea, he aadido o puntualizado las siguientes dimensiones de anlisis. De una parte, su concepcin del ser humano y de la dimensin del sujeto que acta como agente de las prcticas; por ejemplo, la voluntad, la imaginacin, el pensamiento reflexivo (razn), el cuerpo, dios, las emociones. Aunque en Occidente se ha privilegiado la agencia de la razn, hay excepciones que no lograron mayor reconocimiento colectivo, como la de Rousseau, quien afirm que slo una emocin podra corregir otra emocin. 12 De otra parte, sus interlocutores: quin las propone y orienta (dios, experto, maestro, amigo) y a quienes van dirigidas: a toda la humanidad o a un grupo especfico, como por ejemplo: monjes, miembros de una cultura, o un grupo considerado dbil o peligroso, como lo han sido en Occidente las mujeres, los nios y jvenes, los grupos tnicos, los delincuentes, los pobres. Otra dimensin clave para el anlisis de estas prcticas son los saberes en que se fundamentan: saberes prcticos basados en la experiencia o saberes expertos (teologa, filosofa, psicologa, psicoanlisis, medicina, etc).

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Foucault1990:48. Foucault 1994. 12 Rousseau 2001: 349.

En cuanto a sus formas, hay varias dimensiones que es importante especificar, para lo cual sealo en varias de ellas los extremos del continuum en que podran ubicarse: i) su relacin con formas de ser gobernados: si hacen parte de dispositivos para ser mejor gobernados o para autonomizarse del gobierno de los otros; ii) si relacionan las acciones sobre s y sobre los otros; iii) si se practican de manera individual o colectiva; iv) si enfatizan el esfuerzo personal o experiencias espontneas13; v) sus tiempos y escenarios: son ocasionales o permanentes; pueden realizarse en cualquier lugar y circunstancia o requieren de un escenario especfico. Un ltimo aspecto, sealado por Diego Alvarez con base en De Certeau,14 es la de sus usos: las formas en que los individuos se apropian de ellas, en ocasiones ensamblando elementos de diferentes discursos y prcticas. Hay otras caractersticas de estas prcticas que quiero enfatizar. En primer lugar, parten de una insatisfaccin con el estado actual del sujeto y buscan transformarlo. Por ejemplo, en relacin con el yo, por medio del desapego en las prcticas del yoga y el taoismo; a travs de su auto-sacrifico en las prcticas cristianas institucionales, o con su reafirmacin en algunas prcticas contemporneas. En segundo lugar, en Occidente ha dominado la idea que su forma es la de una auto-disciplina reflexiva y permanente que el sujeto debe realizar por sus propios medios. En tercer lugar, la idea, formulada de distintas maneras en las tradiciones histricas, que quien se relaciona consigo mismo de forma irreflexiva se convertira en esclavo de s. Otro asunto central es su relacin con prcticas de saber y poder. Sin que sean reducibles a stas, las prcticas de s no se ubicaran por fuera del campo de fuerzas de saber-poder, as muchos de sus proponentes sealen que conducen a experiencias de mayor libertad, o an de liberacin total de estas fuerzas. De diversas formas, se relacionan con un saber sobre s y sobre los otros. Su relacin con la verdad es ms problemtica de lo que dice Foucault. Para el pensador francs, en Occidente, desde los griegos hasta el siglo xvii, las prcticas de s habran estado inscritas en concepciones del conocimiento en las que el sujeto slo podra acceder a la verdad por medio de acciones deliberadas sobre s. Aunque, en trminos generales, Foucault parece tener razn, en sus trabajos no cita o menciona a los escpticos helensticos, para quienes la verdad no era algo a lo que se pudiese acceder o fuese necesario
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Como es el caso de las prcticas taoistas. Ver Chuang Tzu 1992 y Lao Tsu 1972. De Certeau 1996.

hacerlo.15 En su relacin con prcticas de poder, las prcticas de s dominantes en Occidente son prcticas polticas pues han sido concebidas como formas de auto-gobierno. Adems, en algunas de sus formas histricas, han operado de manera simultnea para gobernar o tener efectos ticos sobre los dems y como lneas de fuga a los dispositivos de saber-poder dominantes. Se han inscrito en dispositivos infantilizadores de obediencia y de sujecin: como formas de auto-gobernarse articuladas con prcticas institucionales de gobierno de los individuos (en especial por parte de la Iglesia, los monasterios, las familias y las escuelas). Pero tambin se han configurado como artes de auto-creacin, eso es de prcticas de libertad, contraconducta, disidencia o resistencia a los dispositivos institucionales de fijacin de las relaciones del sujeto consigo mismo. Sobre esta caracterstica contra-hegemnica de las prcticas, que por economa de la palabra englobo con el trmino de resistencia, Deleuze hizo una distincin muy lcida entre dos formas de luchas de poder. Estaran, de una parte, las luchas exteriores o luchas contra: las defensas o incluso ataques, regates, fintas, anticipaciones de un golpe que no siempre se ve llegar, o de un enemigo que no siempre se consigue identificar. De otra parte, lo que denomina las luchas-entre, o luchas consigo mismo. La diferencia entre las dos es que mientras la lucha-contra trata de destruir o de repeler una fuerza () la lucha-entre es el proceso mediante el cual una fuerza se enriquece, apoderndose de otras fuerzas y sumndose en un nuevo conjunto, en un devenir.16 3. Elementos para una genealoga de las prcticas de s en Occidente Abordar cinco acontecimientos centrales, escogidos en parte por su visibilidad, para pensarnos crticamente en el presente: las prcticas de s de las sectas filosficas helensticas, sus transformaciones en el Cristianismo institucional, las de los movimientos cristianos heterodoxos, las prescritas por algunos humanistas renacentistas y, por ltimo, el ocaso de estas prcticas a partir del siglo xviii y su resurgimiento en los aos sesenta del siglo pasado. Es una seleccin entre estratgica y azarosa, que deja por fuera muchos acontecimientos claves para una mirada genealgica, como el discurso de Nietzsche sobre el pensamiento
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Ver sobre esto, Sextus Empiricus: 1992. Deleuze 1996: 184.

auto-creador; la obra de Sade en torno a la auto-sumisin y la de los otros a las leyes del placer; el discurso sobre el autoconocimiento de pensadores romnticos como Hamann, 17 as como la articulacin en los siglos xvi a xviii, entre prcticas cientficas y prcticas de s apropiadas de la alquimia, la cbala, el neoplatonismo y las tradiciones mgicas populares.18 Deja por fuera tambin las prcticas de los grupos subalternos, por definicin las menos documentadas. Entre estas prcticas, buena parte de ellas de tipo colectivo y de las ms imbricadas en procesos de resistencia, estaran las de la cultura popular;19 las de los pueblos indgenas; as como las prcticas de las brujas en Europa 20 y el Nuevo Reino de Granada,21 conocidas por los procesos inquisitoriales que acompaaron el genocidio de la caza de brujas eclesistica. 2.1. La filosofa, la buena vida y las prcticas de s Sin querer generalizar, ms si sealar regularidades, se puede afirmar que en las sectas helensticas las prcticas de s eran el ncleo de la prctica filosfica: la filosofa sera, ante todo, una prctica de auto-transformacin. Para estas sectas, las acciones constitutivas de la buena vida seran acciones tanto sobre los dems como sobre s, que seran simultneas.22 Su simultaneidad nos permite imaginar un movimiento circular que diluye las fronteras de lo que luego sera auto-experimentado y concebido como lo interno y lo externo; un acto tico escalofriantemente bello en la inmediatez y armona de su forma, muy lejana a la accin mediada por la ley moral del Cristianismo institucional y por los imperativos ticos abstractos de la filosofa de la Ilustracin. Otra regularidad en las prcticas de s de estas sectas, es que la amistad era la forma ideal de relacin entre el discpulo y el maestro.23 Sneca le escribe a su amigo-discpulo Lucilio debes vivir para tu amigo si deseas vivir para ti mismo 24 y Aristteles afirma que las relaciones de amistad se habran originado en relaciones de amor consigo mismo.25
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Ver. Berlin 1997. Hamann planteaba que El autoconocimiento y la autoestima son las autnticas normas para conocer y amar a los dems (Berlin 1997:128). 18 Webster 1988. 19 Bajtin 1987. 20 Ver Thomas 1991, Ginzburg 2003. 21 Ver Maya 2005, Ceballos 1995, 2002. 22 Ver Aristteles 1998:235. 23 Ver sobre esto a Demcrito quien deca que vivir sin un amigo no vale la pena, en Cordero 2007: 483. 24 Sneca 1969: 96. 25 Aristteles 1998: 227.

Una ltima regularidad es la concepcin de que quien no es capaz de auto-gobernarse no debe gobernar a los dems. Pero en otras dimensiones de sus prcticas haba una gran diversidad. Por ejemplo, en el tipo de relacin a establecer con uno mismo- conocerse, curarse, corregirse, cuidarse, observarse, ocuparse, entre otras- o en las dimensiones del sujeto a las que se dirigan: las representaciones mentales, las funciones corporales y las pasiones, que para los griegos era un trmino que abarcaba deseos, placeres emociones y sentimientos intensos. Quisiera dirigir su atencin hacia algunos elementos de las prcticas de s en los presocrticos. De una parte, en contra de las narrativas eurocntricas que conciben la filosofa griega como auto-engendrada, los presocrticos como las sectas posteriores, aprendieron sobre las formas de actuar sobre s de los egipcios, los babilnicos y los indios. 26 En cuanto a las posibles apropiaciones de la tradicin espiritual de la India, baste con sealar la cercana entre el concepto snscrito de asaktah27 prescrito por Krishna a Arjuna en el Baghavad Gita28 y el griego de apatheia, que en ambos casos alude al desapego como prctica central de autotransformacin. De otra parte, en los fragmentos atribuidos a Thales de Mileto, Quiln y Demcrito29 se puede constatar que ya en este poca temprana, la filosofa se relacionaba con las prcticas de s, y stas con la poltica, el conocimiento de s, la auto-observacin, la regulacin de los placeres y la superacin del miedo. Por ltimo, por su enorme impacto en el Cristianismo y en la cultura moderna, quisiera resaltar la radicalidad de las prcticas del estoicismo griego, para el cual el aniquilamiento de las pasiones sera posible y deseable. Crisipio de Solos30 consideraba que las pasiones no son naturales, son movimientos que se generan debido a errores en la forma de razonar: la pasin es razn perversa e intemperante, proveniente de un juicio vil y errneo que ha adquirido cierta vehemencia y vigor.31 Como los acontecimientos intensos e imprevistos seran una de las formas en que los individuos perderan su capacidad de razonamiento correcto, Crisipio privilegia los ejercicios de imaginacin anticipada de este tipo de hechos: el
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Ver en la Introduccin General de Francisco Lisi, en Eggers 2007, pp ix y xx. Chidbavananda 1965:218. Escrito unos 500 aos antes de Cristo. (The Bhagavad Gita, 1962). Cordero 2007 y Eggers 2007. Crisipio de Solos: 2006. Ibid, 311-312.

individuo debe: instalarse con antelacin en los hechos..imaginar previamente..en uno mismo una cosa que va a ocurrir y habituarse poco a poco a ello como si ya hubiera ocurrido. Tanto en Crisipio como en el Cristianismo institucional, se trata de un uso de la imaginacin en que sta opera como ayudante del pensamiento reflexivo, que no como agente autnomo. Pero, cabe sealar , igualmente, el empobrecimiento cristiano de esta prctica de imaginacin anticipatoria, comn a muchas sectas helensticas. En los Ejercicios espirituales de San Ignacio de Loyola,32 se convierte en una prctica de intensificacin del temor, en la que el practicante debe anticipar los castigos del infierno. 2.2. Principales transformaciones entre prcticas de s helensticas y cristianas En esta comparacin, retomo elementos de los trabajos de Foucault e incluyo algunos mos.33 La desarrollo con cierta amplitud, ya que el Cristianismo institucional es la lnea de fuerza que con mayor intensidad ha fijado la relacin consigo mismo del sujeto moderno. Las prcticas de libertad y auto-creacin de las sectas helensticas y las que he denominado como infantilizadoras del Cristianismo institucional, ejemplifican dos lneas de fuerza que en Occidente han estado en oposicin. La infantilizacin ha sido el efecto ms evidente y sostenido de las prcticas instituyentes de la sociedad moderna desde el siglo
XV

hasta

nuestros das, las cuales conformaron, en primer lugar y ante todo, la Iglesia, pero tambin la familia, la escuela, el asilo, el hospital, la crcel, el ejrcito, el Estado, y los lugares de trabajo. El poder institucional cristiano no slo dirige su mirada y acta sobre individuos y sobre un rebao, sino que los concibe, ve y configura en tanto nios, eso es en tanto sujetos incapaces de hacer algo que valga la pena por s mismos, dentro de una lnea de fuerza en la que apareci la concepcin de infancia que la modernidad hara suya, y se fabric la autoexperiencia de ser como nios obedientes.34 De manera necesariamente esquemtica, las discontinuidades entre prcticas de s helensticas y cristianas se podran resumir as:

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San Ignacio de Loyola 1955. A partir del examen de los presocrticos y de los siguientes textos del Cristianismo institucional: Regla de San Benito 1998, Groote 1988, San Ignacio de Loyola 1952, Rigo 2001, Vives 1913, 1948, 1968, Comenius 1845, 1907, 1956, 1986, Komensky 1953. 34 Ver sobre esto El Pedagogo de Clemente de Alejandra y Senz 2009.

El saber que las fundamenta. Para las sectas helensticas, anclaje en una ley natural inmanente a la vida humana y asunto central de reflexin filosfica pluralista y no controlada institucionalmente. Para el Cristianismo institucional una sola ley divina, por fuera de las posibilidades reflexivas de los simples humanos, pero al mismo tiempo fijada dogmticamente por las iglesias cristianas. La dimensin del individuo que agencia las prcticas. En las sectas filosficas, al igual que en el Cristianismo institucional, una razn-voluntad. Pero si en las primeras era concebida como algo propio del individuo, en el Cristianismo institucional constitua una facultad divina: el agente ltimo no poda ser el individuo mismo, era dios quien actuaba a travs de l. Las formas de actuar sobre s. Con excepcin de los estoicos griegos, en las sectas filosficas se trataba de un auto-cuidado amistoso y amoroso; de regular, moderar, atemperar lo que pusiera al individuo en peligro de volverse esclavo de s mismo. En el Cristianismo institucional su forma era el auto-sacrificio: la auto-acusacin, obediencia y lucha contra las tentaciones y todo aquello que fuese extrao al alma, incluyendo asuntos que para los griegos no eran problemticos en s mismos, como el amor propio, la sexualidad y los placeres. Gobierno de s y gobierno de los dems. Mientras que las sectas filosficas prescriban actos de gobierno tanto sobre s como sobre los dems, el Cristianismo institucional configur una escisin fundamental entre lo interno y lo externo. Actuar de manera virtuosa sobre s implicaba un alejamiento del mundo corrupto. Si en las sectas helensticas el auto-gobierno se relacionaba con actos de libertad ante formas despticas de gobierno, en el Cristianismo institucional es una forma de lograr una mayor obediencia hacia el despotismo eclesistico: como lo prescribe la Regla de San Benito, los monjes deben dejar de vivir segn el juicio propio () y conducirse segn las decisiones y direcciones del () abad.35 Obediencia que se lograra por la formacin de un sujeto inocente como un nio: eso es, de un sujeto no estratgico. El saber sobre s. Para buena parte de las sectas filosficas se trataba de lograr una sabidura prctica acerca de las contingencias del yo personal, eso es, un saber tctico de s, en un escenario plural de concepciones del sujeto. El Cristianismo, principal instituyente de ese conocimiento abstracto e impersonal que atraviesa el rgimen de verdad de la modernidad,
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Regla de San Benito 1998: 14-15.

puso en el centro del escenario el conocimiento interno de la voluntad y la ley divina, as como el conocimiento minucioso de los pecados personales. Las formas de conducir a los individuos a emprender las prcticas. Mientras que las prcticas de las sectas filosficas constituan una opcin personal, escogida libremente, las del Cristianismo institucional en los monasterios, y hasta el siglo xvii en las escuelas, eran obligatorias para todos. A griegos y romanos no le pasaba mayor cosa a quienes decidieran no seguir alguna prescripcin para la buena vida, ms all de ser ridiculizados y nombrados como ignorantes, insensatos o esclavos ticos por los filsofos. Conocemos bien los terribles castigos, temores y verguenzas que son la suerte del cristiano. El estado al que se poda aspirar. En los cristianos, libertad y felicidad en la otra vida por medio de la obediencia en sta; en las sectas helensticas, felicidad y libertad en esta vida. Libertad, como lo seala Foucault, entendida por griegos y romanos como cierto tipo de relacin consigo mismo, que no es la libertad natural del libre albedro cristiano. Es una libertad activa: una conquista y no ese castigo divino que hace que el cristiano sea siempre culpable de sus pensamientos, sentimientos y acciones, segn San Agustn, desde su nacimiento.36 Las formas de dar cuenta de las prcticas. Entre las sectas helensticas se trataba de dar testimonio, de manera voluntaria, sobre las transformaciones del practicante y de los obstculos enfrentados. En el Cristianismo institucional, hablar de estas prcticas se volvi un ejercicio obligatorio de decir la verdad sobre s mismo y sobre la procedencia divina o diablica de las conductas. 2.3. Cristianismo heterodoxo Bajo este ttulo agrupo un conjunto de individuos, grupos y movimientos que se posicionaron, de diferentes formas, en contra del dogma y la institucionalidad cristiana y sus alianzas con los estados. Sus prcticas fueron formas de resistencia que, a pesar de su diversidad, tenan en comn la bsqueda de una conocimiento de dios sin mediaciones y que, a partir del siglo xvi, fueron perseguidas como herticas tanto por la iglesia catlica como por las protestantes. Desde la baja Edad Media hasta el siglo xviii hubo un auge inusitado de proponentes de
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San Agustn 1961.

prcticas de s: neoplatnicos, ocultistas, cabalistas, msticos y alquimistas.37 La alquimia de Paracelso ocup un lugar privilegiado en estas prcticas. Como lo ha expuesto Carl Jung,38 era una prctica para la transmutacin simultnea de la materia y del ser del alquimista, quien por medio de la purificacin del cuerpo, buscaba separar la prima materia, el caos, el principio activo o alma, y el principio pasivo, el cuerpo, que se uniran en forma personificada en el coniunctio o boda qumica.39 Algunos de los enunciados de estos grupos son ms cercanos a los de las sectas helensticas que al Cristianismo institucional, y a partir del Renacimiento se apropiaron de la cbala juda, de Zoroastro,40 del sufismo,41 de las obras de Platn, Plotinio, el epicureismo y Digenes Laercio,42 as como del texto Corpus Hermeticum de origen egipcio (siglo iv A.C). Este texto contiene una imagen recurrente en estos grupos: dios no ignora al hombre; por el contrario, lo conoce a la perfeccin y desea ser conocido por l. Para el hombre esto constituye la nica salvacin, el conocimiento de dios.43 La conviccin de que las prcticas de s llevaran a un conocimiento directo de la divinidad y en algunos casos a la unin perfecta entre hombre y dios tiene un antecedente claro: la tradicin gnstica de los primeros siglos de la era cristiana. Podemos leer en sus evangelios, cuya destruccin fue ordenada por la Iglesia en tanto libros ilegtimos y secretos: Jess dijo: el reino est dentro y fuera de ustedes. Cuando se conozcan, entonces sern conocidos () Conozcan lo que est frente a su cara, y lo que est escondido les ser revelado. Porque no hay nada oculto que no ser revelado () Cuando hagan del dos uno, y cuando hagan de lo interno como lo externo, y de lo
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Para slo nombrar a algunos de sus representantes; en el norte de Europa Paracelso, Boehme, Caspar Schwenkfeld, Angelus Silesius, Meister Eckhart, Julian of Norwich (mujer), William Law, William Blake, Swedenborg; en el sur Enrique Cornelio Agripa, Pico de la Mirandola, Ficino y Ramon Llull. De la mayora de ellos contamos con textos escritos (o atribuidos a ellos).Ver: Angelus Silesius 2005, Blake 1967, Burckhardt 2004, De Gandillac 2007, Julian of Norwich 1966, Koyre 1981, Meister Eckhart 1992 y 1994, Paracelso 2001, Spearing 2001, Vega 2002, Webster 1988, Yates 1982. 38 Jung 1980, 1983: 269. 39 Jung 1983:122-123. 40 De Gandillac 2007. 41 Las apropiaciones europeas del sufismo o misticismo de los pases islmicos ha sido poco comentada o estudiada. Robert Graves ha sealado su influencia en la literatura y las leyendas (El Quijote, Guillermo Tell), en el mstico mallorqu del siglo xiii Ramn Llull, en Roger Bacon y en la masonera. (Graves: 2003). 42 Burckhardt 2004. 43 Corpus Hermeticum 2005:151.

externo como lo interno, y cuando conviertan hombre y mujer en uno slo () entonces entrarn al reino (...)44 Adems de su monismo, hay dos proposiciones en el texto, contrarias al dogma del Cristianismo institucional y que ejemplifican las continuidades con las prcticas helensticas: no hay conocimiento prohibido, ni separacin de lo interno y externo. Por su parte, en el siglo xiv, Meister Eckhart, condenado como hereje, subrayara la centralidad de prcticas de desapego en una forma cercana a las del Yoga y las sectas filosficas helensticas: El verdadero desapego significa una mente tan poco movida por lo que ocurre, por felicidad y tristeza, por honor y desgracia, como una ancha montaa por una suave brisa.45 Entre los diversos relatos sobre las prcticas del Cristianismo heterodoxo, es en el primer libro del Peregrino Querbico de Angelus Silesius, del siglo xvii en el que he econtrado las referencias ms precisas a las formas de las prcticas de s: amor a Dios, desapego, renuncia a todos los deseos y placeres; encierro en s mismo, vaciarse a s mismo, liberarse de las angustias, muerte de la voluntad, posesin de la imagen de Dios, extirpacin de la ira.46 Adems de los movimientos iniciales de la Reforma, uno de los ejemplos ms claros de la articulacin entre las prcticas de s del Cristianismo heterodoxo y prcticas culturales y polticas de resistencia son los movimientos ingleses disidentes de los siglos xvii y xviii.47 Muchos de estos movimientos eran antimonrquicos y combinaban radicalismo espiritual y radicalismo poltico, en un momento en el que segn Thompson, la autoridad de la Iglesia, desmitificada en el siglo xvii todava no haba sido reemplazada por la autoridad de la jerarqua acadmica o por expertos pblicos.48 Es en el escenario de estos movimientos que el poeta, pintor y mstico William Blake tuvo la visin de la unidad dios-hombre que se lograra por medio de una imaginacin, liberada de la razn y anclada en los instintos. Blake articul esta visin mstica con la lucha contra la represin sexual, de las pasiones y de la imaginacin; con el combate contra el racionalismo ilustrado, el dualismo cristiano y su ley moral; con el apoyo a movimientos obreros y a las revoluciones francesa y americana; y con una crtica radical a las religiones institucionalizadas, a la monarqua britnica y a las

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The Nag Hammadi Scriptures, s.f. 139-153. Meister Eckhart 1992: 91. 46 Angelus Silesius 2005. 47 Thompson 1993. 48 Ibid : xv.

desigualdades sociales.49 2.4. Renacimiento humanista En el escenario de la fusin de saberes y prcticas del Renacimiento temprano italiano, Giovanni Pico della Mirandola poda imaginar, cual divinidad pagana, las siguientes palabras de Dios a Adn: No te hice ni celestial ni terrenal, ni mortal ni inmortal, para que tu mismo, libremente, a guisa de buen pintor o provecto escultor, te plasmes tu propia imagen.50 Pero el tipo de prcticas que se institucionalizaron en la familia y la escuela a partir del siglo xvi, estn muy lejos de esta imagen del artista de s mismo. Triunfaron las prcticas de s civilizatorias, discontinuas tanto con las del Cristianismo institucional como del heterodoxo y que se pueden ejemplificar con dos textos del humanismo renacentista, ampliamente traducidos y divulgados en Europa y sus colonias y apropiados en las escuelas: De la urbanidad en las maneras de los nios de Erasmo de 1530 y La introduccin a la sabidura de Juan Luis Vives de 1524.51 Estos textos ampliaron las prcticas de s a toda la poblacin, incluyendo a nios y nias, probablemente por vez primera; y ampliaron tambin sus escenarios de enseanza. Revivieron la articulacin entre acciones sobre s y sobre los dems y, externalizaron, por as decirlo, estas prcticas. Ensamblaron, tambin, un conjunto de prcticas morales, corporales, higinicas, alimenticias, de cortesa y vestimenta, que haran parte de ese dispositivo a la vez pastoral y disciplinario para formar-gobernar individuos civilizados e infantilizados en las instituciones de encierro, hasta nuestros das. Estas prcticas configuraron una anatomopoltica de s, de control detallado del cuerpo. Los textos prescriben la moderacin en las expresiones y apariencia del cuerpo en todos los escenarios y tiempos: en la forma de interactuar con los dems, de revelar-expresar los sentimientos, de comer, de vestir, de mirar, de escuchar, de hablar, de caminar, de dormirse; en las posturas corporales y los gestos. Opera en ellos ese cerrado dualismo que el
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Ver Blake 1967. Para un desarrollo de estos temas en la obra de Blake, ver Senz 2000. Della Mirandola 2003. Uso la traduccin de Luis Fernando Ramrez. 51 Erasmo de Rtterdam 2006, Vives 1968. Ntese que el texto de Vives es anterior al de Erasmo y no fue estudiado por Elas.

Cristianismo ha inscrito en cuerpos y mentes, que no entiende de matices sino de opuestos extremos e irreconciliables, y que sigue funcionando en la mirada binaria hacia los otros: hacia las mujeres, los nios, los jvenes, los pobres los indgenas, los afros. En Vives, este dualismo es dogmticamente cristiano: dios o bestia, alma o cuerpo, virtud o pecado. En Erasmo inaugura formas modernas de denominar a los individuos peligrosos: primitivos, dementes, soberbios, bandoleros, flojos, payasos, tontos, ostentosos, violentos. 2.5. Ocaso y resurgimiento de las prcticas de s. A partir de la segunda mitad del siglo xviii, con el auge de formas disciplinarias y reguladoras de formar-gobernar, y la relativa debilitacin de formas pastorales, el nfasis se puso sobre lo social y las acciones sobre s comenzaron a ser calificadas como peligrosas y patolgicas. Desde el nacimiento de la escuela en el siglo xv y hasta algn momento del siglo xviii, las prcticas de s fueron asunto fundamental de los tratados pedaggicos y su centralidad fue disminuyendo hasta su desaparicin. En el primer tratado pedaggico comprensivo para la escuela, De Disciplinis de 1531 de Juan Luis Vives, son decisivas las prescripciones acerca de las formas institucionalmente cristianas en que los alumnos deben actuar sobre s. En los tratados pedaggicos de Comenio del siglo xvii su centralidad es menos evidente y se separan las prescripciones sobre la piedad, por medio de las cuales los alumnos deban actuar sobre s y las prcticas morales de accin sobre los otros. Las prescripciones para actuar sobre s desaparecen a finales del siglo xviii en los tratados de Pestalozzi.52 Y en los de Dewey de la primera mitad del siglo xx, las acciones sobres s ya son concebidas como peligrosas y antisociales. Dewey consideraba como conducente a la locura que el alumno se ocupara de sus propios pensamientos, emociones e instintos, en tanto negacin de la irrealidad del yo por fuera de las interacciones sociales.53 Se inici as una poca, en que ocuparse de s fue visto como algo peligroso y anormal, en cuanto contrario a ese peculiar rgimen de verdad y de gobierno dentro del cual la sociedad y las instituciones dirigieron sus esfuerzos a perfeccionar el conjunto de leyes, normas, instituciones y ciencias que interactuaran con los individuos para hacerlos libres, felices, saludables, sexuados, productivos, razonables y sociales; que no necesariamente sociables.
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Ver, Pestalozzi1803, 1826, 1827. Ver sobre esto Dewey 1897,1909,1916.

En un estudio reciente con Vladimir Ariza,54 hemos encontrado seales de esta desconfianza hacia las prcticas de s en el uso en el pas del concepto de adolescencia en los aos treinta del siglo pasado. El ser portador de un enigma orgnico, el sexo, llevara al adolescente55 a un vuelco sobre s: la mirada, dirigida antes al exterior, se repliega hacia dentro. 56 La adolescencia, caracterizada por la introspeccin, la reflexin, y un sentimiento de soledad, constituira un peligro social. Esta desconfianza se explica, entre otras razones, porque la introversin saca a los individuos del campo de visibilidad necesario para gobernarlos. El ocaso de las prcticas de s en la primera mitad el siglo xx est relacionado con la objetivacin del hombre operada por las ciencias humanas: con el paso de la concepcin que el individuo debe desarrollar un conocimiento de s para convertirse en un sujeto tico y tener un conocimiento veraz del mundo y de los otros, a la concepcin de que es posible tener un conocimiento objetivo de los hombres y as formar-gobernarlos. A partir de los aos sesenta, las prcticas de s adquirieron una nueva visibilidad que, al parecer, se ha intensificado; en especial en sus formas institucionales. Fue quizs Jung 57 en 1936, rompiendo puntualmente con la concepcin psicoterapetica dominante, quien prescribi por primera vez la accin sistemtica del paciente sobre s, por medio de la tcnica de la imaginacin activa, de intervencin deliberada sobre las imgenes inconscientes. Esta combinacin psicoterapetica de acciones expertas sobre los pacientes y prescripciones sobre cmo deben actuar sobre s, se ha intensificado en prcticas contemporneas, como las de coaching.58 Por su parte, en los aos sesenta, en el marco del movimiento contracultural internacional, hubo un auge de estilos de vida articulados con prcticas de s, por las apropiaciones de tradiciones orientales y tcnicas de desarrollo personal, relacionadas en algunos casos, con nuevas tendencias de la psicologa, como la humanista y la existencial.59 4. El proyecto a emprender: aproximacin a las cualidades de las prcticas de s contemporneas

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Senz y Ariza: 2010. Anzola Gmez, 1948: 28. 56 Hno. Gastn Mara, 1937:72. 57 Jung 1959. 58 Sebastin Guerra, estudiante del equipo de investigacin fue quien nos llam la atencin sobre las prcticas de coaching. 59 Ver Schumacher 1977, Huxley 1999, Roszak 1968, Hillman 1990.

Desde una perspectiva histrica, en el trabajo a realizar queremos problematizar las prcticas de s actuales, las cuales seran, a mi juicio, predominantemente infantilizadoras. Buscamos tambin examinar las prcticas de los nios y jvenes contemporneos, as como las artsticas, en las que algunos investigadores han detectado formas auto-creadoras y de resistencia. 60 En esto, quisiramos seguir la pista, no muy explcita en Foucault,61 de que un nuevo tipo de prcticas autocreadoras seran las formas privilegiadas de resistencia a las modalidades ms contemporneas de gobierno; gobierno cuyo blanco ltimo es el sujeto mismo: la normalizacin de sus lmites, la fijacin de su identidad, la fabricacin de la auto-experiencia de ser libre, la orientacin de sus esperanzas primordialmente hacia los otros, las instituciones, el mercado y lo social. 62 Esta hiptesis se fundamenta en el anlisis, a partir de Foucault,63 de las caractersticas del gobierno de regulacin o seguridad. Se tratara, en primer lugar, de una forma de gobierno que auto-limita su intervencin directa sobre los individuos y la poblacin puesto que confa en su obediencia: en su sujecin a s mismos, a sus intereses naturales, a su amor propio y a sus deseos, los cuales fabrica y sobre los que ejerce su poder. En segundo lugar, un gobierno que regula a los individuos y a la poblacin por medio de las formas en que los conduce a auto-regularse, convirtindolos as en sus socios. En tercer lugar, un gobierno que usa estratgicamente la libertad, que en palabras de Foucault: consume libertad, es decir est obligado a producirla (...) a organizarla y que ofrece aquello que se requiere para ser libre.64 En cuarto lugar, un gobierno que produce y acta sobre la imagen de riesgos y peligros permanentes para la vida. Por ltimo, un gobierno cuyo efecto central sera la produccin del hombre-empresa; eso es que la vida del individuo se convierta en una forma de empresa permanente y mltiple.65

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Un ejemplo de estas investigaciones es la de Hurtado 2003. En el proyecto Alejandro Baquero examinar las prcticas del performance fundamentadas, de manera explcita, en la auto-transformacin del performer, Vivian Andrea Ladino examinar las prcticas de danza, y bajo la direccin de Deibar Ren Hurtado, en la Universidad del Cauca se estudiarn las culturas juveniles de deporte extremo. 61 Foucault 1988, 2006, 2007. La pista ms cercana que he encontrado es en una entrevista de 1984 en la que sin referirse de manera explcita a las formas mas contemporneas de gobierno regulador o de seguridad afirma: Si me interes en la Antigedad fue porque por un conjunto de razones, la idea de la moralidad como obediencia est desapareciendo () Y a esta ausencia corresponde, debe corresponder, la bsqueda de una esttica de la existencia (1988:49). 62 Foucault 2006, Senz 2009. 63 Burchell 1991. 64 Foucault 2007: 84. 65 Ibid: 277.

Esta forma de gobierno incluye las fuerzas del mercado y, desde el siglo pasado, las de los medios masivos de comunicacin. Segn Foucault comenz a configurarse en el siglo xviii y, desde entonces, se articul al gobierno disciplinario de las instituciones de encierro y a elementos de las prcticas de s del Cristianismo institucional, en especial a la confesin de las prcticas psicoterapeticas y al gobierno de los individuos en todos los momentos y escenarios. Por medio de la naturalizacin de la sexualidad y nuevas formas de regulacin e incitacin de la vida y de los deseos y placeres sexuales, esta forma de gobierno configur con especial intensidad lo que Foucault denomin el dispositivo de la sexualidad, lo que explica que la sexualidad se haya convertido en objeto privilegiado de prcticas de s de resistencia. Explica tambin que se haya convertido en objeto de prcticas de s isomorfas con las maneras en que estamos siendo gobernados, en tanto los individuos contemporneos seguiran considerando, cual antiguos cristianos binariamente conversos, que en la sexualidad- ahora valorada de forma tan unidimensionalmente positiva como antes lo era de manera negativa -reside la verdad sobre s mismos, y que est intrnseca y profundamente relacionada con la felicidad y la libertad. Lo que parece evidente es la pluralizacin, que no generalizacin, de las prcticas de s en el mundo contemporneo, en la que, como efecto del poder regulador o de seguridad descrito, esperamos encontrar tendencias dominantes, entre las cuales sealara las siguientes. Prcticas de regulacin que no de supresin de diferentes dimensiones del cuerpo y el alma (o psiquis) y una tendencia hacia prcticas que no requieran de mucho esfuerzo y que seran de carcter espordico. Practicas de individuos y grupos aislados entre s, individualizadoras, fragmentadoras de lo interno y lo externo y desarticuladas de la prctica poltica. Prcticas que perseguiran fines mundanos; que estaran dirigindose a los sentimientos, el deseo, el cuerpo; y en las que, como lo ha sealado Nikolas Rose, la auto-comprensin de los individuos estara somatizada, a partir de su necesidad de develar el sufrimiento en trminos de la salud, la sexualidad y la muerte. 66 Por ltimo, pensara, de manera preliminar, que la imaginacin- que tuvo formas tan diversas en las prcticas histricas que he examinado -no est jugando un papel significativo en el agenciamiento de las prcticas contemporneas, por los efectos de una saturacin imaginativa, producida por los medios de comunicacin. Adems de lo anterior, los dispositivos contemporneos de fabricacin de sujetos tendran, a mi juicio, dos efectos principales en las acciones sobre s. En primer lugar, una desconfianza
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Rose 2007.

dominante hacia formas no institucionales y relativamente autnomas en que el individuo podra actuar sobre s, en parte, por la pervivencia de esa relacin culpable fabricada por el Cristianismo institucional entre este tipo de prcticas y el amor propio como pecado. Desconfianza que ira de la mano de relaciones consigo automticas, irreflexivas e inconscientes que seguiran, en especial en el pas, atravesadas por el temor, la vergenza y la obediencia cristiana; y como efecto de ello, por esa cristiana disposicin de proyectar el mal en los dems y por tanto de juzgarlos, en el nico acto de aparente soberana que le quedara al cristiano institucional. 67 En segundo lugar, formas de actuar sobre s fabricadas por las lneas de fuerza dominantes, prescritas en escenarios institucionales cada vez ms amplios y que persiguen una pluralidad de fines, como dejar el cigarrillo, manejar la ansiedad y cambiar los valores. 68 Prcticas como los que estn emergiendo en la escuela con la auto-regulacin normalizadora de las emociones; en las profesiones de la salud y de los saberes psi69 por medio de conductas reguladas de auto-cuidado;70 en el mercado del cuerpo y el deseo, dirigidas a convertir al individuo en objeto de deseo-consumo;71 en las empresas con la fabricacin, en trminos de Rose, de un yo empresarial,72 que debe auto-actualizarse de forma permanente por medio de acciones de auto-dominio, auto-monitoreo y auto-descubrimiento.73 Prcticas que se caracterizan por relaciones decididamente asimtricas y confesionales con expertos, a quienes se debe revelar la verdad sobre uno mismo: verdad preestablecida y centrada en nuestros secretos: en nuestros traumas y vulnerabilidades. Entre las prcticas emergentes, cabe sealar las acadmicas en las Ciencias Humanas de auto-reflexividad del investigador que, en algunos casos, parecen confundir la auto-reflexin, en tanto accin auto-transformadora, con la obligacin de confesarse: eso es, de decir la verdad sobre s. Es difcil generalizar acerca de las prcticas de la Nueva Era, puesto que se trata de un
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Pensara que esto se podr confirmar en las prcticas prescritas por los grupos armados ilegales, que sern estudiadas en el proyecto por Paula Rodrguez. 68 Rose 2008. 69 Trmino de Foucault para nombrar los saberes expertos modernos sobre la psiquis: psiquiatra, psicologa, psicoterapia, psicoanlisis. 70 A examinar en el proyecto a emprender, en el tratamiento de la anorexia, por parte de Maritza Lpez y de la esquizofrenia por parte de Daniel Forero. 71 Este tipo de prcticas han sido caracterizadas, de manera muy precisa por Diego Alvarez (2010) en los mercados de modelamiento corporal y en el proyecto a emprender sern estudiadas por Natalia Aranguren, por medio del examen de las prescripciones de la revista Cosmopolitan. 72 Rose 1999. En el proyecto, estas prcticas en Colombia sern estudiadas por Edisson Aguilar. 73 Ibid: 218.

trmino principalmente de usos comerciales y que incluye un potpurr de cosas muy dismiles, y que incluye prcticas de tradiciones milenarias como el Yoga y el Budismo.74 En sus versiones con mayores xitos mercantiles, predomina una clara tendencia infantilizadora: ofrecen grandes transformaciones personales y sociales sin mayores esfuerzos; los practicantes establecen relaciones sumisas con expertos y fuerzas sobrenaturales; y sus fines mezclan esperanzas espirituales con las de xito en la vida: prosperidad, logros profesionales, incremento en el poder sobre los otros, para slo nombrar algunas. 75 En trminos muy esquemticos, se puede decir que estamos en una poca de transicin entre una disciplina de la razn-voluntad introvertida en funcin del logro de una mayor obediencia propia del gobierno del Cristianismo institucional; a un fluir extravertido de liberacin de los intereses/deseos-placeres naturales. Cmo es posible ser optimista en un campo en el que las fuerzas dominantes normalizan los intereses/deseos que hacen posible los flujos necesarios de la sociedad contempornea de poblaciones, de imgenes, de deseos, de mercancas sin que dichas fuerzas encuentren contrapoderes intensos por medio de los cuales los individuos se replieguen/desplieguen en torno a s mismos con altos grados de autonoma? Podra terminar en esta nota pesimista, pero quisiera contraponerle una imagen optimista: la imagen es de Krishna Daryanani, mi maestro en las prcticas de s, quien nos hablaba de una poca futura en la que, de manera autnoma, cada cual encontrara su propia forma de actuar sobre s. Si ponemos en juego un nuevo tipo de imaginacin utpica, radicalmente diferente a la del socilogo cuyo nombre lleva esta sala,76 podramos imaginar la generalizacin de prcticas de s relativamente autnomas, contrahegemnicas, solidarias y auto-creadoras. No sabra en qu lugar entre estos extremos se ubicar el futuro. Pero, con Foucault, dira que la historia no es ni progreso seguro, ni reedicin del pasado: en Occidente se ha caracterizado por rupturas radicales, por acontecimientos que nadie plane ni previ.

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En el proyecto a emprender, Luisa Mara Daz estudiar los usos del Budismo Zen por parte de practicantes contemporneos. 75 La reflexin crtica del pensador tibetano Trungpa Chogyam (1973) sobre la tendencia de algunas prcticas espirituales en Occidente de las ltimas dcadas, que denomina materialismo espiritual, es de gran utilidad para entender muchas de las prcticas de la Nueva Era. 76 Esta conferencia se dict en el Auditorio Camilo Torres del Departamento de Sociologa de la Universidad Nacional de Colombia.

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