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MAYO DE 2006

ENSAYOS DE COMPRENSIN, DE HANNAH ARENDT


POR MANUEL ARRANZ

http://www.letraslibres.com/index.php?art=11274 Determinadas artes, y vamos a partir de la hiptesis fecunda, creo yo, e insuficientemente explorada, de que el pensamiento es un arte, estn tan ligadas a su tiempo que envejecen inevitablemente con l. Que esto es lo que pasa con la fotografa y el cine nadie podr negarlo. Cuando hoy vemos una pelcula antigua, lo que ms nos llama la atencin es el mundo que era su escenario, entendiendo como mundo tanto el paisaje urbano, o rural en su caso, como los comportamientos sociales, y toda la gestualizacin ritual asociada a ellos, moda y costumbres incluidas por supuesto. Es decir, un clima, un aura incluso sera tal vez ms exacto, que nos restituyen momentneamente un pasado ms o menos remoto y por el que sentimos ms o menos nostalgia. El argumento en s slo nos interesa en segundo lugar, y generalmente lo encontramos ms anacrnico todava que las imgenes que contemplamos, hasta el punto de que hoy podramos decir que el argumento de esas obras no es otro que el mundo que representan. Esto no sucede en cambio con la literatura, a pesar de haber sido escrita en pocas infinitamente anteriores al cine o a la fotografa, lo que no slo es debido a la estrecha dependencia de la tcnica de estas ltimas. Por eso se sigue leyendo a los clsicos. No porque nos hablen de un mundo pretrito, sino al contrario, porque nos hablan del mundo de hoy. Entonces, la pregunta sera: sucede lo mismo con la filosofa, cuya pretensin es precisamente hablarnos de nuestro ser en el mundo? Envejece a medida que pasa el tiempo? A primera vista diramos que sucede lo mismo que con la literatura. No hay ms que pensar en Platn. Pero, y en los dems casos? Quin lee hoy a Spinoza, a Kant, a Heidegger? Sirva esta digresin de prembulo al comentario del reciente libro de Hannah Arendt publicado en nuestro pas, Ensayos de comprensin, 1930-1954. 1930-1954 son las fechas entre las que Hannah Arendt escribi estos textos. Aos fecundos en acontecimientos tanto histricos como biogrficos, cuyo rastro podemos seguir fcilmente en ellos. El ttulo del libro es obra de su editor americano, Jerome Kohn, ltimo ayudante de Arendt en la New School for Social Research, y no es otra cosa que el subttulo de uno de los ensayos que contiene el volumen: De la naturaleza del totalitarismo. Ensayo de comprensin (Hannah Arendt trabajaba desde 1945 en una de sus obras capitales, Los orgenes del totalitarismo). De modo que lo que en ltima instancia se trata de comprender en estos ensayos es la naturaleza del totalitarismo, que marc, grav tal vez fuera ms exacto decir, precisamente aquel perodo de aos, y cuyas secuelas perduran todava hoy en Europa, y naturalmente fuera de ella. Y habra que preguntarse ahora si las nuevas formas de totalitarismo emergentes son slo secuelas de aquellas que analizara Hannah Arendt, o fenmenos completamente distintos, aunque su raz sea la misma. Porque hoy el caldo de cultivo es otro, hoy las circunstancias son otras, y no siempre es cierto que la historia se repita. La historia que aparentemente se repite es siempre otra historia, como son otros sus protagonistas, sean activos o pasivos, y precisamente por eso resulta casi siempre impredecible, aunque sea previsible. Los textos reunidos en estos ensayos de comprensin pertenecen pues a distintos momentos histricos y biogrficos, y a distintas ocasiones (reseas de libros, conferencias, efemrides, comentarios, artculos de fondo, etc.) En ellos el lector de Arendt va a encontrar nombres y temas familiares, que la autora desarrollara en otros libros suyos. A Heidegger, Jaspers, Kierkegaard o Kafka estn dedicados algunos. En otros nos habla en cambio de el problema alemn, de la culpa, del fascismo y del comunismo, de la religin o de los intelectuales. Temas, como se sabe, sobre los que Arendt no dej nunca de reflexionar. Pero todos tienen ese denominador comn que tan bien expresa y compendia el ttulo, todos son en el fondo ensayos de comprensin, o ensayos sobre las dificultades de comprensin, como reza el subttulo de otro de ellos. Y lo primero que hay que decir de este libro, es que nos ayuda efectivamente a comprender aquellos aos, como nos ayuda tambin a comprender lo que vino despus, que finalmente desemboc en este mundo nuestro de hoy tan difcil de comprender. O tan fcil, segn se mire. De modo que no puede decirse precisamente que los textos de Hannah Arendt

hayan envejecido, sino ms bien todo lo contrario. Baste un ejemplo. El tema de la emancipacin femenina, a casi 75 aos de distancia, sigue plantendose hoy prcticamente en los mismos trminos en que los planteaba ella. Pero ste no es, ni mucho menos, el nico ejemplo, y ni siquiera es sta la principal virtud de este sugestivo y profundo libro, aunque algunas de sus esperanzas se hayan visto frustradas y hoy nos puedan parecer ingenuas, como por ejemplo su fe ciega en el espritu pacificador de los Estados Unidos, comprensible, por lo dems, en los aos en que fueron escritos los textos. La principal virtud, digmoslo sin rodeos, es que Hannah Arendt nos da qu pensar en un mundo en que el pensamiento es cada vez menos necesario, tiene cada vez menos influencia, y ha perdido prcticamente todo su prestigio. Y nos da qu pensar precisamente en todo eso, en cmo todo eso ha sido posible y en lo que podemos esperar y no esperar en adelante. La reflexin de Hannah Arendt no es una reflexin filosfica, como ella misma nos recuerda en tantas ocasiones. Yo no pertenezco al crculo de los filsofos. Mi profesin, si puede hablarse de algo as, es la teora poltica, dice en la entrevista que abre estos ensayos. Arendt era consciente de que slo con la filosofa poco se poda hacer por el mundo. La suya es pues una reflexin poltica. O ms exactamente una reflexin que reivindica la poltica, a la vez que una poltica que reivindica la reflexin. Reflexin sobre el mundo y los acontecimientos que lo transforman, sobre la voluntad del hombre y su relacin con la libertad, sobre la conciencia y la prdida de conciencia, sobre la responsabilidad y la indiferencia, el pensamiento y la accin, o los peligros que entraa un progreso incontrolado. De todas estas cosas tratan estos Ensayos de comprensin. Todas ellas temas polticos de primera magnitud sin duda, aunque hoy la poltica ya no se ocupe demasiado de ellas, preocupada como est exclusiva y obsesivamente por un nico tema: el poder. ~