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EL COSTE DE OPORTUNIDAD

El problema econmico en el individuo y el coste de oportunidad: Desde el punto de vista del individuo, el problema econmico de intentar satisfacer nuestras necesidades ilimitadas con recursos limitados o escasos es un problema de maximizacin. Aunque no vamos a conseguir satisfacer todas nuestras necesidades (que consideramos infinitas), s que vamos a intentar satisfacer el mayor numero posible. En otras palabras, intentaremos maximizar nuestra felicidad o utilidad1. Para ello, tendremos que elegir entre las diferentes opciones que se nos presentan, dados nuestros recursos. Se podran poner miles de ejemplos de continuas decisiones en las que elegimos, buscando siempre o al menos eso suponen los economistas maximizar nuestra utilidad: ir al cine o al teatro, jugar al ftbol o al tenis, estudiar o trabajar, comer una hamburguesa industrial o un nutritivo plato de fabada asturiana. Pero, por supuesto, no somos totalmente libres al elegir. La primera restriccin que tenemos son nuestros propios recursos: si no tenemos dinero, nuestra eleccin de lo que queremos consumir queda muy restringida, y no podremos ir al cine por mucho que lo deseemos. Si la naturaleza nos ha hecho torpes, y no sabemos ni dar una patada a un bote, probablemente no podamos elegir la profesin de futbolistas; si somos tan tmidos que no nos atrevemos ni a saludar a la persona que nos gusta, probablemente no podremos elegir salir con ella al cine por mucho que lo deseemos.2. En todo caso, por muchas restricciones que haya, siempre quedan varias opciones y estamos continuamente eligiendo entre ellas. Cada vez que elegimos algo hay otras muchas oportunidades que estamos dejando pasar: es lo que se llama en literatura econmica el coste de oportunidad. De forma general, podemos definir el coste de oportunidad global como todas aquellas opciones a las que renunciamos cuando elegimos una opcin determinada. Por tanto, de forma general, el coste de oportunidad global puede incluir muchas cosas. Si elegimos comer un bocadillo de jamn con tomate, el coste de oportunidad incluye desde un bocata de jamn
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Esto tambin se puede decir visto desde el punto de vista contrario: intentaremos minimizar aquello que no nos gusta o nos hace dao. Maximizar la felicidad es lo mismo que minimizar la infelicidad. 2 No hay que desanimarse. La restriccin de los recursos puede cambiar: uno puede ponerse a estudiar para conseguir un buen trabajo y ganar ms dinero, se puede entrenar para jugar mejor al ftbol, y se puede dejar de ser tmido con un poco de prctica.

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con queso hasta los calamares a la romana (que tambin estaban en el men y que podamos haber comprado con nuestro presupuesto y a los que hemos renunciado). Y cuando hacemos cualquier cosa, por ejemplo bajar a jugar al ftbol, tambin hay un infinito coste de oportunidad general: jugar al baloncesto, al tenis, quedarse en casa viendo la televisin, quedarse jugando al Monopoly, llamar a Manolito, a Cristinita o a Jorgito, etc. Sin embargo, quiz sea ms prctico y manejable un concepto de coste de oportunidad restringido, que es la mejor opcin a la que hemos renunciado. Aunque son infinitas las cosas a las que renunciamos, la que realmente tenemos en cuenta para compararla con nuestra eleccin es nuestra segunda mejor opcin. Por ejemplo, al elegir en un men, dudamos entre los platos que ms nos gustan: lentejas y garbanzos por ejemplo. Si elegimos los garbanzos, nuestro coste de oportunidad restringido sern las lentejas, que casi nos apetecan tanto como los garbanzos. Es verdad que tambin haba macarrones en el men, y ensalada, y pur de verduras, pero en nuestra eleccin no los hemos tenido en cuenta (aunque tambin formaran parte del coste de oportunidad general). Otro ejemplo: sabemos que podemos salir con Luisito, Paquito, Javi y Carlitos, pues nos hemos enterado por una amiga de que estn interesados. Si elegimos salir con Luisito, el coste de oportunidad general sera salir todos los otros tres pretendientes, a lo que estamos renunciando. Pero de ellos el que tambin nos interesa es slo Carlitos, y nuestra duda es entre Luisito y Carlitos. El coste de oportunidad restringido es la referencia que usamos para tomar una decisin, y si al final salimos con Luisito, cada vez que ste llegue tarde al cine, estaremos pensando tendra que haberle dicho que s a Carlitos, y no pensaremos para nada en los pobres Paquito y Javi. Por eso, en sentido restringido, el coste de oportunidad es la mejor opcin rechazada salir con Carlitos3.

El problema econmico en una empresa y el coste de oportunidad: Las empresas tambin tienen que elegir entre diversas opciones: producir un bien otro, contratar a un trabajador u otro, etc. Las empresas, a diferencia del individuo, buscan maximizar los

Conviene comentar aqu que elegir para maximizar nuestra felicidad tiene siempre el problema de que nuestra informacin es limitada. En este ejemplo, apenas conocemos a ninguno de los cuatro galanes. No sabemos realmente quin es ms simptico, y nos tenemos que basar en lo poco que les conocemos del Instituto. Tampoco sabemos exactamente cmo han hecho las lentejas ni los garbanzos, y eso puede hacer que nos equivoquemos en la eleccin. Obtener la mayor informacin posible antes de realizar una eleccin es siempre una forma de intentar no equivocarnos y maximizar realmente nuestra utilidad.

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beneficios4, la diferencia entre los ingresos y los gastos. Pero tambin tienen un coste de oportunidad global: todas las opciones que dejan de hacer (por ejemplo, decidir fabricar pantalones vaqueros anchos tiene como coste de oportunidad general todos los dems tipos de ropa que la empresa deja de fabricar, porque dados sus recursos slo puede centrarse en un tipo de prenda). Tambin existe la definicin de coste de oportunidad restringido: la mejor de las opciones rechazadas (desde el punto de vista de la maximizacin de beneficios, la empresa ha elegido los pantalones vaqueros anchos porque cree que van a ser los que van a estar ms de moda este ao, y los que ms le ayudarn a maximizar beneficios porque se vendern ms y a mayor precio5. El coste de oportunidad en sentido restringido lo marcaran, por ejemplo, las chaquetas vaqueras, otro producto que tambin va a estar muy de moda, pero que no va a dar tantos beneficios como los pantalones vaqueros. El resto de prendas seran menos rentables y por lo tanto no se tienen en cuenta como coste de oportunidad restringido).

El problema econmico en un pas o regin y el coste de oportunidad: El problema econmico para un pas o regin es maximizar la felicidad o utilidad de sus ciudadanos (que tienen necesidades ilimitadas) dados los recursos disponibles. Para un gobernante de un pas, la eleccin es entre gastar sus recursos en producir unos bienes u otros. S construye un puente utilizando un milln de euros (vamos a medir los recursos en dinero), el coste de oportunidad global incluir todas las otras opciones que se podran haber realizado utilizando ese milln de euros: construir ms carreteras, construir un hospital, un colegio, una guardera, contratar ms policas, ms servicio de limpieza, hacer un polideportivo, un tanque de artillera, un bombardero, investigacin en medicinas, becas para los alumnos de bachillerato, etc. Como vemos, el coste de oportunidad global incluye mltiples opciones. Suponiendo, que dada la informacin limitada, el gobierno elige la opcin que ms bienestar proporcionar a los ciudadanos, el coste de oportunidad restringido ser la segunda opcin ms beneficiosa para los ciudadanos. Por ejemplo, si en un nuevo barrio de Coslada el 55% de los ciudadanos quiere que haya un parque, el 40% un auditorio para teatro y msica clsica, y el 5%
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Ms exactamente, buscan maximizar la rentabilidad, es decir la relacin entre los beneficios y la cantidad inicial invertida. La rentabilidad se mide en porcentaje. Una rentabilidad del 20% en un ao significa que, en ese ao se han ganado 20 de beneficios por cada 100 invertidos. 5 De nuevo hay que tener en cuenta el problema de la informacin limitada. La empresa tiene estudios, informes, que creen que la moda va a ser esa, aunque el futuro es siempre imposible de predecir, y se podra equivocar si la informacin no es correcta. Es importante utilizar las mejores fuentes de informacin.

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un Corte Ingls6, el coste de oportunidad restringido de construir el polideportivo ser el auditorio, que es la mejor opcin que habr que sacrificar.

Conclusin El concepto de coste de oportunidad es aplicable, como ve, a mltiples aspectos de la economa y de la vida. Es un concepto que tiene dos variantes: el coste de oportunidad global y el coste de oportunidad restringido. El coste de oportunidad restringido es quiz ms til de utilizar porque es ms concreto que el global. Es importante destacar cmo para decidir cul es la opcin elegida, los agentes econmicos tanto individuos como empresas y gobiernos - se basan en informacin limitada. En realidad, se elige lo que se cree que es mejor y que nos proporcionar ms felicidad individual, beneficios o bienestar social (segn se trate de individuos, empresas o gobiernos). Nunca se puede estar totalmente seguro de haber acertado realmente en la maximizacin porque es imposible tener toda la informacin. No obstante, hay que intentar obtener toda la informacin posible para equivocarnos lo menos posible.

Segn la informacin limitada de la que dispone el Ayuntamiento gracias a unas encuestas que ha realizado.

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