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A O

CRISTIANO

y-

BX4655 .C76 1864 v.10 c.l

1080115792

ANO C R I S T I A N O
OCTUBRE

P O IS SY .

T ir.

STEn. DE ACO. BOUKET.

ANO CRISTIANO

EJERCICIOS DEVOTOS
PARA TODOS LOS DIAS DEL AO
C O N T IE N E LA EX PLIC A C IO N DEL M IS T E R IO , LA VIDA D EL SANTO E L EV A N G E L IO DE LA M ISA , Y ALGUNOS E JE R C IC IO S DE CADA PR CTICO S D IA , DE

ALGUNAS R E F L E X IO N E S SOBRE LA E P S T O L A Y UNA M ED ITA C IO N SOBRE

DEVOCION A PRO P SITO PARA TODA CLASE DE P E R SO N A S.


PO n EL

P . J. CKOISSKT,

D E LA CA M PA RA D E J E S C S , D E L A MISMA CO M PA A

T R A D U C ID O D E L F R A N C S , P O R E L

P. J. F. DE ISLA,

\ E V .\ E l C I O .V
Aumentada con las adiciones y notas del P. CAPARROS y de los PP. CENTENO y ROJAS, con la vidas de algunos Santos nuevamente canonizados, y una noticia de otros Santos antiguos, con el Martirologio Romano integro; y seguida de las DOMINICAS del mismo P. J.CROISSET, traducidas por D. JOS MARIA DIAZ JIMENEZ, presbtero.
ARREGLADA Y D IRIGIDA
P o r D on J u s to BARBAGERO, P resbtero, D o c to r en T e o lo g a , L icenciado en C nones y C atedrtico J e !en"ii.i lirliiTa J e la ie.il U nivcr J a d de A leada de lle n a re s .

AiloriiHUn con liiiinnN uus,


TOMO X .

PARIS
LIBRERIA DE ROSA Y BOURET
18 64

FONDO
O0J6RM 1STOR5CX .M

AO CRISTIANO

EJ ERCI CI OS D E V O T O S
PAR A T O D O S L O S DIAS D E L A O .

esssssscsseeeseissseseesesssesseseeseeMoeeece

OCTUBRE.
DIA PRIMERO.
SAN REMIGIO,
a r z o b is p o de r e im s .

San Remigio, ornamento del orden episcopal, uno de los mas santos y mas sabios prelados de su tiempo, y apstol de F rancia, fu de una de las mas ilustres familias de las Galias, mas distinguido por la santi dad que pareca como hereditaria en su casa, que por el esplendor de su antiqusim a nobleza, la que contaba ya muchos siglos de brillante antigedad en todo aquel pas. Fu hijo de Emilio, seor de Laon, y de santa Cilinia, cuya memoria celebra la Iglesia el da 21 de octubre. Dos solos hijos-les habia conce dido el cielo, san Prncipe, que fu obispo deSoisons, y otro segundo, cuyo hombre se ignora, que fu pa dre de san Lupo, obispo y sucesor de su tio en la misma santa iglesia. Ya no se consideraban Emilio y Cilinia en estado de esperar mas sucesin, cuando un santo hermitao, llamado Montano, las anunci de parte de Dios que 10 . i

AfiO CRISTIANO,

tendran otro tercer hijo, quien deban poner el nom bre de Remigio, el cual seria con el tiempo aps tol de la Francia. Tard poco en verificar el suceso la profeca. Dentro de breves dias se sinti en cinta Ci linia, y su tiempo di luz con toda felicidad en Laon aquel nio, que desde luego se calific por hijo m ilagroso, y en el bautismo se le impuso el nom bre de Rem igio, como lo habia prevenido el santo hermitafto Montano. No quiso la bienaventurada m adre que cuidase otra de aquel querido hijo. Crile ella misma por algn tiem po, hasta que, no permitindo selo hacer su avanzada edad, le busc una ama como de su mano, tan virtuosa, que mereci la venerase y rindiese culto como santa la iglesia de Reims. Resuellos los padres de nuestro santo no omitir diligencia alguna de su parte para contribuir los altos designios que el cielo tenia sobre aquel n i o , le hicieron educar con particular desvelo, tanto en el santo temor de Dios, como en el estudio de las le tras. Abreviaron mucho los cuidados de la educacin las bendiciones con que el cielo le habia prevenido. Descubrironse en el nio Remigio tan grandes talen tos naturales y tan extraordinaria inclinacin la vir tud, que desde sus primeros aos fu necesario m o derar su aplicacin y contener su fervor dentro de ios debidos lmites. Con estas disposiciones hizo tan rpi dos y tan asombrosos progresos as en las ciencias humanas como en la ciencia de los santos, que los diez y ocho aos de su edad era admirado como por tento de virtud, de elocuencia y de sabidura. Solo l ignoraba sus talentos; insensible los aprausos que? le merecan las producciones de su ingenio, le pare ca que solo tenia habilidad para encomendarse Dios, y por eso tenia la oracion tanto atractivo para l, que empleaba en ella una gran parte del da y de la noche, no siendo de su gusto alguno de los mas

OCTIBRE.

DIA I .

inocentes entretenimientos de aquella edad. Era muy indinado al retiro 5 por lo q u e , concluidos sus estu d io s,se encerr en el castillo deLaon, donde obser vndole mas de cerca su familia, estim mas la edi ficacin de sus ejemplos, que el esplendor con que la ilustraba su elocuencia y su sabidura. Vivi retirado en el castillo hasta la edad de veinte y dos aos, en cuyo tiempo quiso el cielo sacar luz aquella brillante antorcha para colocarla sobre una de las primeras si llas de la iglesia de Francia. Muri B ernardo, arzobispo de Reims, y no bien se pens en nombrarle sucesor, cuando todos los sufra gios del clero y del pueblo se unieron en favor de Re migio , sin haber que vencer mas que la resistencia de su humildad y las dificultades de su modestia. Dej poco arbitrio esta eleccin el superior concepto que se tenia de la pureza de sus costum bres, y la de aque lla su rara capacidad, muy superior sus aos. I\'o dej l mismo de objetar la falta de estos, alegndola como impedimento cannico que hacia invlida la eleccin; pero los electores solo se pararon pesar sus mritos sin pasar el tiempo en contar sus aos. Como en ninguna de sus acciones le habian notado m ozo, y como en toda su conducta habian observado siempre una madurez, un juicio, una gravedad, una circunspeccin y una prudencia que le hacan muy superior a la experiencia de los viejos, nada hubo que . hacer en que la silla apostlica dispensase su favor las ordinarias- reglas de la Iglesia. Conocise muy presto que la virtud suple la edad con muchas ventajas. Ningn obispo honr mas la dignidad, y ninguno desempe mejor todas sus obligaciones. Persuadido que, para ser poderoso en palabras, era menester serlo primero en o b ra s, se dedic poseer todas aquellas virtudes que el aps tol san Pablo requiere en los pastores. Su pureza se

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a 55o c r is t ia n o .

conserv toda la vida, no solo sin m ancha, pero aun sin sombra de ella; su caridad nunca sufri altera cin. Habiendo vendido su rico patrimonio y- dis tribuido el producto entre los pobres, se consider l mismo uno de ellos , quien la iglesia de Keims mantena de limosna, confindole la administracin y la distribucin de sus rentas entre todos los nece* sitados. La afabilidad , la dulzura, la humildad y la modestia le hicieron dueo de los corazones de to dos ; y como el zelo corresponda la eminencia de su santidad, experiment luego los efectos todo el obis pado. Era infatigable en los ejercicios de la caridad y en las funciones de su ministerio. No hubo choza que no visitase, ignorante que no instruyese, necesitado que no aliviase, ni afligido que no encontrase en l padre y consuelo. Nota san Gregorio Turonense que era tan eminente la santidad de su vida , y estaba tan generalmente conceptuada de to d o s, que era san Remigio tan venerado en Reims como san Silvestre en Roma. Fortunato nos le representa como el hombre mas sabio y como el prelado mas santo de su siglo; aadiendo que su doctrina, aunque adornada con lom as exquisito que puede dar de suyo la erudicin y la elocuencia hum ana, mas era inspirada del cielo que adquirida en la tierra. Queriendo Dios ilustrar todava mas aquella elevada virtud, la autorizaba con milagros. En la visita de Chaumecy cur un pobre ciego, que de cuando en cuando estaba posedo del demonio. En C ernay, con la seal de la cruz, llen de vino un tonel vaco en reconocimiento de la caridad y del agasajo con que una buena mujer le habia hospedado en su casa, Ninguna .cosa resista las oraciones y la virtud del siervo de Dios. Apoderse el fuego de un barrio . dla ciudad de Reims,y amenazaba un'inccndiogene-1 ral toda la ciudad; acudi all ci santo arzobispo, \

OCTUBRE. DIA I .

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hizo la seal de la cruz, y al punto todo se apag en teramente. A la fama de san Remigioconcurria Reims todos los dias un prodigioso nmero de enfermos, y todos cobraban la salud por las oraciones del santo. Cierta mujer energm ena acudi san Benito en su desierto de Sublago para que la librase de aquel trab ajo , y el santo la remiti san Remigio para quo la sanase. Cuntanse muchos muertos resucitados, y un prodigioso nmero de milagros obrados por aquel Taumaturgo d e la Francia. Pero el milagro mayor del gran san Remigio fu la conversin del rey Clodoveo y de casi toda la nacin francesa. Habia cinco aos que reinaba Clodoveo entre los Franceses cuando, habiendo desbaratado Siagrio, gobernador de las Galias y general del ejrcito ro m ano, se apoder de Soisons y de casi todas las con quistas de los Romanos. Dedicse principalmente merecerse el amor y la estimacin de los pueblos, ya casi todos cristianos, reprimiendo la licencia del Soldado, castigando sus excesos, y prohibiendo so bre todo con graves penas que no se tocase en lo sagrado de los tem plos, lo que no contribuy poco ganarle el corazon de los nuevos vasallos. Un soldad, sin em bargo, tuvo atrevimiento para hurtar de cierta iglesia de Reims un vaso sagrado de gran precio, y san Remigio despach un clrigo al rey para recobrarle. Recibile con grande humanidad Clodoveo, que ya tenia noticias del mrito y de la santidad del prelado; despidile con mucho agrado, prometindole que se restituira el vaso al arzobispo cuando se hiciese el repartimiento del b o tin , segn la costumbre, de la nacin. Pidi el rey al soldado aquel vaso, pero este le respondi con insolencia que el rey debia contentarse con su p arte; y colrico descarg con una hacha un gran golpe sobre el mismo vaso. Disimul Clodoveo la falta de respeto, y se content

ASO

c r is t ia n o .

por entonces con tomar el vaso y envirsele al arzo bispo ; pero al ao siguiente, haciendo la revista, repar que estaban poco limpias las armas de aquel soldado, y abrindole la cabeza por en medio, le dijo : Acurdate del vaso de Soisons. Seis aos despues se cas Clodoveo con Clotilde, sobrina de Gondebaldo, rey de los Borgoeses, prin cesa cristiana y muy virtuosa, que conserv la pureza de la religin en medio de una corte arria n a , y por su v irtu d , raras prendas y hermosura se hizo duea del corazon del rey, aprovechndose de este domi nio, de manera que le acerc no poco la religin cristiana. Por los aos de 494 salieron de sus tierras los Ale m anes, pueblos belicosos, que aun no habian dado su nombre aquel dilatado espacio de terreno, que se ve hoy tan poblado, y se echaron con mpetu so bre los Franceses, cuya monarqua acababa de nacer, y por lo mismo era mas fcil hacerla titubear. Al principio se arrojaron sobre las tierras de Sigisberto, rey de Colonia. Parecile Clodoveo que los debia prevenir; y juntando prontam ente sus tropas, acudi al frente de ellas incorporarse con el ejrcito de Sigisberto. Encontraron al enemigo en Zule, enton ces Tolbiac, en el ducado de Juliers. Llegaron inme diatamente las manos los dos ejrcitos. El choque fu terrible por el valor de las dos naciones; pero herido, Sigisberto se retir de la batalla, y sus tro pas comenzaron retroceder, cuyo terror se comu nic muy en breve las de Clodoveo. Pareca ya negocio desesperado por parte de los Franceses, cuando se acord Clodoveo de la palabra que habia dado la reina Clotilde, ofrecindole que, si el Dios que ella adoraba le hacia volver victorioso de aquella expedicin, al punto se haria cristiano. Parse de repente en medio de la funcin, levant los ojos y

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las manos al cielo, y hablando con el Dios quien adoraba su virtuosa m ujer, le dijo : Seor, cuyo gran poder sobre todas las potencias de la tierra me han ponderado tantas veces, suponindomele tambin muy superior al poder de los dioses que yo adoro : dignaos darme una prueba de l en el extremo , que me veo reducido. Si me concedeis esta gracia, prometo hacerme bautizar cuanto mas antes para no reconocer otro Dios verdadero que vos solo. Luego que pronunci estas palabras, reconoci en su corazon un nuevo aliento comunicado por el Dios que acababa de invocar, y observando el mismo ardor en los que estaban cerca de su persona, los volvi ordenar : marcha con ellos un grueso de enemigos que venia envolver los , crgalos, rm pelos, deshcelos, y queda ten dido en el campo el rey de los Alemanes. Consigui Clodoveo una completa victoria, y tan completa, que ninguna lo fu m as, ni en otra alguna se ostent mas el Dios de los cristianos como Dios de los ejr citos. Asegurado el rey de la asistencia del cielo, pasa el Rin, vadea el Mein, disipa el resto de enemi gos que encontr formados, y los llev delante de s, batindolos siempre hasta los Alpes. No teniendo ya enemigos Clodoveo, volvi victo rioso su reino para cumplir la palabra que habia dado al verdadero Dios. Ninguna noticia caus nunca mayor gozo la virtuosa reina Clotilde. Salile re cibir desde Soisons hasta Reims, y rog san Remi gio que perfeccionase con sus instrucciones y con sus exhortaciones la grande obra de la conversin del rey, que el cielo tan dichosamente habia comen zado. No era desconocido el arzobispo Clodoveo; tenia este grandes noticias de su santidad, y estaba bien informado de su mrito. Luego que el rey lleg Reims, se hizo catecmeno de Remigio, y la buena

AO CRISTIANO.

disposicin del monarca ahorr mucho tiempo Tas instrucciones del arzobispo. Hallse presto capaz de recibir el bautismo Clodoveo; pero quiso, por seguir el consejo del santo obispo, que todos sus vasallos le recibiesen con l. Junt, pues, s u s (oficiales y sol' dados; trjoles la memoria los milagrosos sucesos de la jornada de Tolbiac; declarles su resolucin de abrazar la religin cristiana, y los exhort con elo cuencia noble, m ajestuosa y pattica que imitasen su ejemplo. Al punto resonaron por todas partes ale gres aclamaciones y g ritos, oyndose una voz general que decia como de com n concierto : Todos renun ciamos el culto de los dioses mortales, y solo queremos adorar al inmortal. No reconocemos otro Dios que el que nos predica el santo obispo Remigio. Entonces des pleg el santo todas las banderas de su apostlico zelo. Son indecibles los trabajos, las fatigas y los desvelos que le cost recoger tan rica y tan copiosa m ies, siendo preciso para eso instruir antes toda aquella numerossima nacin. Sealado el dia en que el rey habia de recibir el bautism o, se escogi para esta augusta ceremonia la iglesia de San M artin, extram uros de la ciudad de Reims. Adornse magnficamente no solo la misma iglesia, sino todas las calles que conducan ella. Tendironse y se colgaron de ricas alfombras y tapi cera, todas blancas, para significar el efecto que causaba en el alma el sacramento. Las hachas y las velas que ardan en gran nm ero estaban confeccio nadas con exquisitas esencias, las cuales se exhalaban juntam ente con la llam a, y mezclndose los aromas,, blsamos y otras esencias de que estaba llena la igle sia, derramaban en todo el ambiente una suavsima fragancia. El dia de esta memorable ceremonia fu el mismo de Navidad del ao 496. Dejse ver el rey con

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oda la real familia al frente de mas de tres mil hom bres escogidos de la corte y el ejrcito, entre los innu merables que habian pedido el bautismo. . Avanzse el rey con ropaje blanco con tres mil ca tecmenos vestidos del mismo color las pilas bau tismales, donde encontr san Remigio, acompaado de los ministros de la Iglesia, en hbitos de ceremo nia, y de muchos otros obispos de las Galias. Recibile el santo prelado con un elocuente discurso, en que, manifestndole su gozo y el de todos los pueblos que acababa de sujetar la dominacin de los Franceses, le significaba al mismo tiempo la jurisdiccin espiri tual que le comunicaba sobre l la autoridad de pas tor, cuando le recibia en el nmero de sus ovejas. En este tono de autoridad, sostenido mas por la santidad de su vida que por la sagrada elevacin de su carc te r, le aadi, cuando estaba para bautizarle, estas palabras : Prncipe, rinde tu cerviz, y humllate bajo la mano omnipotente del dueo del universo; respeta ahora aquellos templo> suyos que en otros tiempos re ducas ceniza; arroja al juego esos dolos que por tantos aos adoraste. Inmediatamente renunci el rey todas las supersticiones gentlicas, confesando pblica mente un solo Dios todopoderoso en tres personas distintas, y Jesucristo nuestro R edentor, con to das las dems verdades de la religin cristiana. Des pues de bautizado el rey, administr san Remigio el sacramento del bautismo mas de tres mil personas, y entre ellas Lantildey Albofleda, hermanas de Clo doveo. La ltima poco despues se consagr a Dios re nunciando el matrimonio para vivir en perpetua virgi nidad ; efecto de las instrucciones y de la direccin del santo arzobispo. Asegrase que el cielo acredit con muchas mara villas el gozo que le tocaba en la conversin del pri-

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AO CRISTIANO,

m er rey cristiano*, y llamado por lo mismo el hijo pri mognito de la Iglesia, porque, no habiendo podido pe netrar por el inmenso gento el clrigo que llevaba el' sagrado crisma, suplic san Remigio al Seor se dig nase rem ediar aquella falta, y al punto se dej ver una blanqusima paloma con una ampolla en el pico llena de un blsamo m ilagroso, que, revoloteando blanda mente , la puso en manos del arzobispo, el que la to m con humilde accin de gracias, sirvise de aque] oleo celestial para la ceremonia del bautism o, y despues de ella con el mismo ungi y consagr al rey. Esta redom a, bajada del cielo, es la que con el nom bre de la santa Ampolla se guarda con tanta venera cin en la abada de San Remigio de Reims, y con aquel milagroso oleo se consagran aun el dia de hoy todos los reyes de Francia. Hincmaro, arzobispo de Reims, que vivi en tiempo de Carlos el Calvo por los aos de 850; Flodoardo, que floreci en el siglo d cimo; Aimoino, que viva principio del undcimo; Gerson, Gaguino y otros antiges historiadores ase guran que aquel celestial blsamo llen de fragancia toda la iglesia. Tambin se cuenta que el escudo sem brado de flores de lis y el oriflama fueron entregados por un ngel en manos de cierto ermitao que habi taba el desierto de Joyenval, y que Clodoveo se le comunic la gracia de curar los lam parones, de la que hizo la primera prueba en su favorecido Lanicet, cuya gracia se ha continuado despus en todos los reyes de Francia. Concluida aquella augusta cerem onia, Remigio, quien el rey respet dede all adelante como padre su y o , se dedic enteram ente la conversin de toda
* S e e n tiend e en Fr an cia, qne en otras partes h a b ia ya h a b i d o m u c h o s reyes cristianos.

OCTUBRE. DIA I .

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la nacin, sirvindose del favor del prncipe nica y precisamente para aum entar cada dia nuevas conquis tas Jesucristo, y para hacer que floreciese en el reino la disciplina eclesistica. Habiendo regalado al rey el emperador Anastasio una rica corona de o r o . le persuadi nuestro santo que la remitiese Roma. Recibi el papa llormisdas el regalo con el gozo y con el reconocimiento que corresponda tan ilustre co mo ruidosa conversin; y sabiendo muy bien que, despues de Dios, se le debia la Iglesia san Remigio, le hizo legado de la santa sede en el reino de Francia. Hallse nuestro santo en el primer concilio de Orlean s; y habiendo concurrido l un obispo arriano sin otro fin que el de disputar y confundir los cat licos, no se dign el orgulloso prelado ni de m irar si quiera san Remigio cuando entr donde estaban los dems. En el acto mismo, castig el cielo su orgullo, porque qued mudo de repente. Reconoci al mismo tiempo su soberbia y sus erro res; postrse los pis del santo manifestando por seas su arrepentim iento; y habiendo abjurado aquellos, le restituy san Remigio el uso de la lengua. Anticiple el Seor la noticia de que habia de casti gar los pecados del pueblo con una hambre cruel, y el santo acopi gran cantidad de granos para socorrer las necesidades pblicas. Maliciaron los paisanos que era codicia lo que era caridad,y con maligna intencin pusieron fuego la panera. Noticioso san Remigio acudi prontam ente apagarle; pero viendo ya todo consumido y sin rem edio, dijo con gracia, con fres cu ra, y sonrindose: El fuego en todos tiempos es b u e n o ; calentmonos l ya que no se puede sacar otro provecho, y se puso calentar con el mayor so siego. Quiso el Seor purificar su virtud con dolorosas en fermedades los ltimos aos de su vida; pero Jas en

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AO CRISTIANO,

fermedades no alteraron su dulzura ni su invenciblo paciencia Tuvo revelacin del dia de su m uerte, y se dispuso para ella redoblando sus penitencias y encen diendo mas su fervor. Colmado , en fin , de mereci m ientos, y consumido de trabajos, rindi tranquila mente su espritu en manos de su Dios el dia 13 do enero del ao 533, casi los noventa y seis de su edad, y los setenta y cinco de su pontificado, que todo l. fu una continuada serie de prodigios. Resolvise dar sepultura al santo cuerpo en la iglesia de San Timoteo; pero se qued inmoble la mitad del camino : quisie ron enterrarle en la de San Nrcasio, y despues en la de San S ixto; pero todo intilmente. Ocurriles, en fin, el pensamiento de llevarle la de San Cristbal, donde no habia cuerpo santo, y luego se dej mover el santo cuerpo. Hicieron glorioso su sepulcro los prodigios y frecuentes m ilagros que obr Dios en l, y de todas partes concurra la devocion venerarle. San Grego rio Turonense, que muri en el mismo siglo que san Rem igio, asegura que por esta misma m ultitud de mi lagros se movi el clero elevar el santo cuerpo, y colocarle en sitio mas decente detrs del altar; y por que esta traslacin se hizo con majestuosa pompa el da primero de octubre, se comenz desde entonces celebrar su fiesta en esta die. Asi permaneci el santo cuerpo hasta el noveno sig lo , en que el arzobispo Ilincmaro le elev por la segunda vez para colocarle en lugar aun m as digno que el primero. Di mayor extensin la iglesia; edific una nueva capilla sub terrn ea, que enriqueci con muchos adornos; depo sit en una u rn a de plata el cuerpo del santo, que se hall todo en tero , y envuelto en un tafetan carmes, y puso la urna sobre el sepulcro de mrmol que se le haba fabricado en la prim era traslacin de primero de octubre, celebrndose en el mismo dia la segunda. El ao de 901 se hizo la tercera por el arzobispo llei-

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veo, llevndose el cuerpo al monasterio de San Re migio edificado sobre las ruinas de la pequea iglesia de San Cristbal. En fin, el ao de 1049, hallndose el papa Len IX en la ciudad de Reims, donde celebr un concilio, y ofrecindose por entonces la dedicacin de la iglesia nueva del monasterio de san Remigio, apro vech esta ocasion para trasladar ella el cuerpo del santo, que se hall entero los quinientos diez y sois aos despues de su muerte. Esta ltima traslacin se celebr tambin con magnfico aparato el dia primero de octubre, y el papa fij en l la fiesta de san Remi gio. MARTIROLOGIO ROMANO. En Reims de Francia, san Rem igio, obispo y confe sor, quien convirti Jesucristo la nacin de los Fran cos bautizando iniciendo en los misterios de la fe al rey Clodoveo; y, despues de haber pasado muchos aos en el episcopado, muri ilustre en santidad y en don de milagros el dia 13 de enero. Con todo, cel brase su fiesta h o y , en cuyo dia se hizo despues la traslacin de su santo cuerpo. En Roma, san A retas, m rtir, y otros quinientos cuatro. En Tomes en el Ponto, san Prisco, san Crescente y san Evagro, m rtires. En Lisboa de Portugal, sanVersimo, santa Mxima y santa Julia, los tres hermanos, m rtires, que pade cieron en la persecucin de Diocleciano. En Tournay, san P iat, presbtero y m rtir, quien de Roma pas la Galia.con san Quentin y sus com paeros para predicar el Evangelio, mereciendo la corona del m artirfb en la persecucin de Maxiiniano. En Gante, san Bavon, confesor. En Orvieta, san Severo, presbtero y confesor. En Bar del rio Sena en la dicesis de Langres, santa

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aSo cristiano.

Germ ana, virgen, que fu martirizada por los Vn dalos. En Troenes cerca de la FertM ilon, san Vulgis, confesor. En Ferrieres en Gatinais, santa Montana, abadesa. En la dicesis d e c a n te s , san Benito de Macerac, abad. En Siria, el natalicio de san Ananias, aquel que con la imposicin de manos cur san Pablo de su ce guera. En este mismo dia, el trnsito de santa Lorenza, venerada en A ncona, desterrada por la fe con santa Palaciata, en virtud de sentencia del juez ion, bajo Diocleciano. En Beryte de Fenicia, san Romn el Sinfoniasta, dicono. En P o rtu g al, santa Godina. En Moreruela de Espaa, san Froilan, obispo de Len en la misma nacin. La misa es en honor del santo, y la oracion la siguiente:
D a , qutesnmiis, omnipotens Deus, ut beali Remigii, confessoris tui atque ponlificis, veneranda solemnilas, et devotionem nobs augeat et salulem. Per Dominum noslrum...

C o n c d e n o s , D io s o m n ip o t e n t e , q u e la v e n e r a b le festi v id a d de tu confesor y pontfice el bie n av e n tu r ad o R e m ig io nos a u m e n te la v ir tu d y el de seo de nuestra eterna s a lv a c i n . T o r nuestro S e o r .. .

La epstola es del cap. 44 y 45 de la Sabidura.


Ecce sacerdos magnus, qui n diebus suis placuit D e o , et inveniusest justus, el in temporo iracundia factus est re-

He' flqii un sacerdote g r a n d e q u e en sus dias a g r a d D i o s , y fue h a lla d o j u s t o , y en e tie m p o d e l a c le r a s e hizo la

OCTUBRE. DIA I . conciliatio, Non est invenios similis illi qui conservaret legem Excelsi. Ideo jurejurando iecit illum Domimis crescere in plebem suam. Benedictionem omnium genlium dedit illi, et teslamentur.i suiim conGrmavit super caput ejus. Agnovil eum in benedirtionibussuis: conservavit illi misericordiam suam, et invenit gra iam coram oculis Domini. Magaificavit eum in conspeclu regum ; et dedil illi sacerdolium magmim , et beatiicavit illum in gloria. Fung sacerdolio, et haberc laudem in nomine ipsius : et offerre illi incensum diguum , in odorem suavitalis.

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recon ciliacin. N o se h a l l se m ejante l en la observan cia de la le y del A ltsim o . Por eso, el S e o r con j u r a m e n t o le hizo c le b re en su p u e b lo . I)ile la b e n d ic i n de t o d a s las g e n t e s , y c on firm en su cabeza su tes tam e n to . Le re c o n o c i por sus b e n d icio n e s , y le c o n s e r v su m i s e r ic o r d i a , y h a l l gracia e los ojos del Seor. E n g r a n d e ci le en presencia de los r e y e s , y le di la coro na de la g lo r ia . Hizo con l una alianza eterna , y le di el s u m o s acerd ocio : y le. c o l m de gloria para q u e ejer ciese el sacerd ocio , y fuese a la b a d o su n o m b r e , y le ofreciese in cie n so d i g n o de l , en olor de s ua v id a d .
NOTA.

" Habla aqu el Eclesistico del sacerdote A aron; pero el sacerdocio de Aaron solo fu figura del sacer docio de Cristo, en el cual se cumpli literalmente lo que aqu se d ic e , que durar tanto como el cielo; porque el sacerdocio legal ha mucho tiempo que qued derogado. REFLEXIONES. No se ha encontrado hombre alguno semejante l cu la observancia de la ley del Altsimo; por eso le hizo Dios creeei en medie de su pueblo. O h, y qu corto es el nm ero de los fieles siervos de Dios! Hagamos juicio de esto por el nmero de los que observan su ley con ferv o r, con puntualidad y con zelo. Es por ventura

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aSo c r is tia n o .

Germ ana, virgen, que fu martirizada por los Vn dalos. En Troenes cerca de la Fert Milon, san Vulgis, confesor. En Ferrieres en Gatinais, santa Montana, abadesa. En la dicesis d e c a n te s , san Benito de Macerac, abad. En Siria, el natalicio de san Ananias, aquel que con la imposicin de manos cur san Pablo de su ce guera. En este mismo dia, el trnsito de santa Lorenza, venerada en A ncona, desterrada por la fe con santa Palaciata, en virtud de sentencia del juez ion, bajo Diocleciano. En Beryte de Fenicia, san Romn el Sinfoniasta, dicono. En P o rtu g al, santa Godina. En Moreruela de Espaa, san Froilan, obispo de Len en la misma nacin. La misa es en honor del santo, y la oracion la siguiente:
D a , qutesnmiis, omnipotens D eu s, ut beali Rem igii, confessoris tui atque ponlificis, veneranda solemnilas, et devotionem nobs augeat et salulem. Per Dominum noslrum ...

C o n c d e n o s , D io s o m n ip o t e n t e , q u e la v e n e r a b le festi v id a d de tu confesor y pontfice el bie n av e n tu r ad o R e m ig io nos a u m e n te la v ir tu d y el de seo de nuestra eterna s a lv a c i n . T o r nuestro S e o r .. .

La epstola es del cap. 44 y 45 de la Sabidura.


Ecce sacerdos magnus, qui n diebus suis placuit D e o , et inveniusest justus, el in temporo iracundia factus est re-

He' flqii un sacerdote g r a n d e q u e en sus dias a g r a d D i o s , y fue h a lla d o j u s t o , y en e tie m p o d e l a c le r a s e hizo la

OCTUBRE. DIA I . conciliatio, Non est invenios similis illi qui conservaret legem Excelsi. Ideo jurejurando iecit illum Domimis crescere in plebem suam. Benedictionem omnium genlium dedit illi, et teslamentur.i suiim conQrmavit super caput ejus. Agnovil eum in benedirtionibussuis: conservavit illi misericordiam suam, et invenit gra iam coram oculis Domini. Magaificavit eum in conspeclu regum ; et dedil illi sacerdotium magnum , et beatificavit illum in gloria. Fung sacerdolio, et haberc laudem in nomine ipsius : et offerre illi incensum diguum , in odorem suavitalis.

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recon ciliacin. N o se h a l l se m ejante l en la observan cia de la le y del A ltsim o . Por eso, el S e o r con j u r a m e n t o le hizo c le b re en su p u e b lo . I)ile la b e n d ic i n de t o d a s las g e n t e s , y c on firm en su cabeza su tes tam e n to . Le re c o n o c i por sus b e n d icio n e s , y le c o n s e r v su m i s e r ic o r d i a , y h a l l gracia en los ojos del Seor. E n g r a n d e ci le en presencia de los r e y e s , y le di la coro na de la g lo r ia . Hizo con l una alianza eterna , y le di el s u m o s acerd ocio : y le. c o l m de gloria para q u e ejer ciese el sacerd ocio , y fuese a la b a d o su n o m b r e , y le ofreciese in cie n so d i g n o de l , en olor de s ua v id a d .
NOTA.

" Habla aqu el Eclesistico del sacerdote A aron; pero el sacerdocio de Aaron solo fu figura del sacer docio de Cristo, en el cual se cumpli literalmente lo que aqu se d ic e , que durar tanto como el cielo; porque el sacerdocio legal ha mucho tiempo que qued derogado. REFLEXIONES. No se ha encontrado hombre alguno semejante l cu la observancia de la ley del Altsimo; por eso le hizo Dios crecei en medio de su pueblo. O h, y qu corto es el nm ero de los fieles siervos de Dios! Hagamos juicio de esto por el nmero de los que observan su ley con ferv o r, con puntualidad y con zelo. Es por ventura

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AO CRISTIANO.

en estos tiempos la santa ley de Dios aquella regla por donde gobiernan sus costumbres y su conducta todos los que se llaman fieles? cuntos miran esta divina ley poco menos que como una ley puramente penal, que precisamente se observa por un temor servil, y frecuentemente Se atropella sin remordimiento? La observancia de la ley divina camina siempre al mismo paso del lugar que ocupa la religin en el corazon de los fieles. Si se tiene mucha religin, se observa la ley con fidelidad y con exactitud; pero, luego que se co mienza ser poco cristiano, se pasa por encima de ella con facilidad. Si queremos hacer juicio seguro de la religin que ten em o s, hagmosle por a fidelidad, por el ardor y por la puntualidad con que guardamos sus preceptos. Nuestros dogmas no son puramente especulativos; la fe de los cristianos es prctica, arre gla las costum bres y alumbra el entendimiento. Los demonios creen, pero con una fe enteramente terica. Es necesario creer para ser salvos, pero desdichado de aquel que tiene fe y no tiene obras. Es necesario creer; pero es preciso vivir conforme 16 que se cree. Qu lugar ocupa h o y e n el mundo la religin? El mismo que ocupa 1&ley de Dios: si esta ley cede al in te r s, la am bicin, las pasiones y las impas mximas del mundo, qu caudal hemos de hacer de la religin que profesamos? Recorramos con atencin todas las condiciones, todos los estados, todas las edades: logra siempre la primaca esta divina ley? Concurre m uchas yeces con las leyes de las pasiones y del amor propio. Ella prohbe aquello mismo que persuade el am or de los deleites; ella condena lo que el mundo apetece, lo que el mal ejemplo autoriza, la que los disolutos aclaman, y lo que las almas estraga< das siguen, anhelan y solicitan. A. favor de cul de estas dos partes se pronuncia la sentencia en aquellos tribunales donde preside la pasin? De aqu naco

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aquella general relajacin de la moral; de aqu, aquella universal corruptela de costum bres; de aqu, aquella preferencia del espritu del mundo sbrelas mximas del Evangelio; de aqu, aquella falta de sumisin las decisiones dla Iglesia; y de aqu, en fin, aquel corto nmero de los escogidos. Pero este desorden de cos tumbres , esta escandalosa injusticia de juicio y do conducta, reinar por ventura solamente entre las gentes del m undo? O h, y qu extraa seria la abo minacin de la desolacin en el lugar santo, si el es tado eclesistico y el religioso fueran impenetrables al espritu del m u n d o , si el sagrado de la fe y de la inocencia no se viese profanado por la corrupcin ! E l evangelio es del capitulo 25 de san Mateo.
Tn illo tempore, dixit Jesus discipulis suis parabolam hanc: Homo quidam peregr prociscens , vocavit servos su os, et tradidit illis bona sua. F.t iini dedit quinqu talenta, alii autem d o, alii vero unum , unicuique secundm propriam virtutem , et profectus est statini. Abiit autem qui quinqu taleuta acceperat, et operatus est in eis , et lucratus est alia quinqu. Similiter, et qui do acceperat, lucratus est alia do. Qui autem unum accepev a t, abiens fodit in terram , et abscondit peouniam doniini sui. Post mullm vero temporis \en it dominus servorum illorum , et posuit ralionem cum cis. Et accedens qui quinqu talenta acceperat, obtulit ei

E n a q u e l t ie m p o , dijo J e s u s a sus discpulo s esta p arb o la : Un h o m b r e , q u e debia ir m u y lejos de su p a s, lla m sus c r i a d o s , y les e n tr e g s u s b i e nes. Y uno di cin co talentos, otro d o s , y otro u n o , cada cual s e g n sus fuerzas, y se p ar ti al p u n t o . F u , p u e s , el q u e h ab ia recibido los cin co talentos co m erciar con e llo s, y gan otros cinco : i g u a l m e n t e el q u e habia recibido dos g a n o tro s d o s ; p ero el q u e h ab ia r e c ib id o u n o ', hizo un h o y o en la t ie r ra , y escondi el dinero d e su s e o r . Mas despues de m u c h o tie m p o v in o el seor de a q u e llos criad os, les t o m c u e n t a s; y lle g a n d o el q u e h ab ia rec ib id o .c in co t a le n to s , le ofreci otros cin co , diciendo : Se o r,

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A^O CRISTIANO,

ia quinqu talenta, d icens: D om ine, quinqu lalenla tradidisti milii ; ecce alia quinqu superlucralus sum. A il illi dominus eju s: Euge , serve bone et fulelis, quia super pauca fu isi li.lelis , supr multa te constiluam; intra in gatidium domini tui. Accessit autem et qui do talenta acceperat, et a i t : Domine, duo talenta tradidisti m ilii; ecce alia duo lu cratus sum. Ait illi dominus ejus : Euge, serve bonc et fid elis, quia super pauca fuisti fidelis , super multa te constituam; intra in gaudium domini tui.

c in co talentos m e e n t r e g a s t e , h a q u otros cin co q u e lie g a nado. D jo le su se o r : Bien e s t , siervo b u e n o y i e l ; p or q u e has sido iel en lo poco , te dar el c u id a d o de lo m u c h o ; entra en el g o z o de tu seor. L l e g tam b i n el q u e habia r e cibid o dos t a l e n t o s , y dijo : S e o r, dos talen to s m e entregaste, h aq u otros dos m a s q u e he g r a n je a d o . Djole s u seor : Bien e s t , sier vo b u e n o y (iel; p o r q u e has sid o fiel en lo p o c o , te dar el cuidado de lo m u ch o ; entra en el g o z o de tu seor.

MEDITACION.
DE LA DICHA QUE TENEMOS EN SER CRISTIANOS.

PUNTO PRIMERO. Considera que la mayor dicha que podemos tener en este mundo es ser cristianos. Nacimiento ilustre, familia distinguida, alianzas honrosas, puestos eleva dos, fortuna brillante , ttulos antiguos, empleos lus trosos, nombres m agnficos; no me diris de qu podris servir un pobre infiel por toda la eternidad? Los Alejandros y los Csares estn hoy confundidos con los mas viles esclavos de su misma religin. Re volved sus cenizas, buscad entre ellas alguna distin cin, pues las mismas encontraris en sus personas. Buen Dios, y qu pequetos son en su muerte los mayores hombres si tienen la desgracia de no morir cristianos 1 Lleno est el infierno de esos dichosos del

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siglo - de esos dioses de la fbula; y cierto que all ser muy respetable el ttulo de haber sido un semi dis en la tierra ! Solo el nombre de cristiano es ttulo de mucho honor en una y en otra v id a; es un carcter indeleble, que por s snlo funda en los prvulos legmo derecho ia eterna bienaventuranza. Aunque se hayan posedo lodos los ttulos de nobleza, de pree minencia y de grandeza que son imaginables, si falta el de cristiano, todos los dems se desvanecen como humo. Aunque uno hubiese.sido el principe mas po deroso del m undo, ser sumamente infeliz por toda la eternidad si no es cristiano. La verdadera y nica bienaventuranza, dice Jesucristo, es conocerte t, Padre E terno, y conocer tu nico Hijo Jesucristo, que enviaste la tierra. Esta fe y este conocimiento es la religin de los cristianos. De todo esto podemos com prender, en lo posible, el precio, la dignidad, el valor y el mrito del santo bautism o, y la excelencia que comunica el augusto nombre de cristiano. Siendo concebidos en pecado, nacemos todos esclavos del demonio, hijos de maldicin y de ira. El bautismo es una regeneracin, un segundo nacimiento por el cual gozamos la preciosa libertad de hijos de Dios, adqui rimos derecho la herencia eterna, somos pueblo de D ios, herm anos, por decirlo a s , de Jesucristo, sus coherederos, miembros de su cuerpo m stico, que es la Iglesia. Comprende a h o ra , si puedes, qu dicha es haber recibido el bautismo. PUNTO SEGUNDO. Considera las infinitas ventajas que trae consigo el augusto nombre de cristiano. Represntate los infini tos mritos de la vida, pasin y m uerte de Jesucristo, el infinito precio y valor de los santos sacramentos; los incomprensibles gozos de la celestial Jerusalen; el

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AO CRISTIANO,

valor sin medida de la gracia del Salvador; las ines timables utilidades de la comunion de los santos; la indecible dignidad de nuestra religin; y en fin, la di cha de la eterna bienaventuranza. Por el santo baulismo,por el ttulo d cristianos, adquirimos derecho todos estos tesoros, nos enriquecemos con todos estos bienes, y podemos aspirar ser ciudadanos de Ja patria celestial. Oh gran Dios, y qu elevado con- cepto haremos de esta dicha por toda la eternidad!! qu idea no tendrem os del santo bautism o! y culj er nuestro reconocimiento por tan inexplicable be-S neicio! Trocaremos entonces, confundiremos el nombre de cristiano con el de hom bre de distincin, hom bre poderoso, hom bre de ingenio, hombre de mundo? Y si por toda la eternidad solamente hemos de hacer aprecio del ttulo de cristianos; si este solo nom bre ha de ser el objeto de nuestro eterno recono cimiento, qu razn habr para que no pensemos y no discurramos ahora de la misma m anera? Cosa ex traa ! Vive y m uere un cristiano sin haber quiz dado jams gracias Dios por tan insigne favor, y acaso sin haber nunca estimado como tal la gracia de ser cristia no. Hcese tanta estim acin de haber nacido grande, de haber nacido p rn cip e, de haber nacido soberano. Aprciase tanto el ser de familia ilu stre , de casa opu lenta y poderosa; pero quin hace una santa vanidad de haber nacido de padres cristianos, y de haber sido reengendrado en las saludables aguas del bautismo? cuntas veces se han dado gracias Dios por tan gran beneficio ? Glorimonos de un vano titulo de nobleza; pero dnde hay nobleza comparable con la de ser hijos de Dios, tener derecho al paraso, y ser miem bros de la verdadera Iglesia? Somos ingratos porque estimamos poco este fa v o r; y le estimamos poco por^ que tenemos poca fe , porque nuestras costumbres t .

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nuestra conducta desacreditan nuestra religin y la santidad del cristianismo. Conozco, Seor, la irregularidad y la impiedad de mi conducta; pero coniado en vuestra divina gracia, espero reparar mi pasada ingratitud con mi enmienda Ifutura. JACULATORIAS. T m s sum ego, salvurn me fac. Salm. 118. Soy, Seor, vuestro hijo y vuestro siervo por el bautis m o; no permitis que se pierda vuestro siervo y vuestro hijo. Eme est vita esterna: ut cognoscant te solum Deum. verum ,etquem misisti Jesum Christum. Joan. 17. La nica vida eterna es conocerte ti solo Dios ver dadero, y al que enviaste Jesucristo. PROPOSITOS. 1. No hay dignidad comparable con la de cristiano: todo ttulo de nobleza, todo dictado honorfico, toda dignidad de la tierra, todo nombre cede al augusto epteto de cristiano, y al respetable carcter que re cibimos en el santo bautismo. Muchos prncipes y princesas nunca se gloriaban de otra cualidad : Soy cristiano, soy cristiana, se les oia repetir muchas ve ces : estos son los ttulos de mi nobleza. San Luis, rey de Francia, se firmaba Luis de Poissy, porque cu Poissy habia sido bautizado. Yo soy cristiana, respon dan los tiranos aquellas ilustres m rtires, que en nada apreciaban ser princesas. Es cierto que esta au gusta dignidad no se ha envilecido; pues de dnde nacer que no nos honremos tanto con ella? De que somos poco cristianos. Es uno grande en el m undo, es noble, es caballero, es rico, y luego hace vanidad

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AO CRISTIANO,

de serlo; pero el dia de hoy se hace tanta de ser uno cristiano? Sin duda que esto debe de ser, porque se conoce muy bien quela conducta desmentira las pala bras y la profesin. Toma una fuerte resolucin para que de hoy en adelante sea muy diferente de la que has tenido" hasta ahora : todos los dias por la maana y por la noche has de dar gracias Dios por la insigne dicha de ser catlico cristiano, glorindote de serlo, cleparecerlo y de confesarlo. Cuando alaben en tu pre sencia tu casa, tu familia, tu distincin, tu empleo, tu m inisterio, di con resolucin que no aprecias otro carcter ni otra dignidad que la de cristiano. 2. Ten presente el dia en que fuiste bautizado, y ce lebra todos los aos este dichoso dia con alguna fiesta particular. Confisate y comulga en l, dando gracias al Seor por tan gran beneficio. Manda celebrar algu na misa al mismo fin, y convida con algunas limosnas los pobres para que junten sus gracias con las tuyas. Renueva en l lo que prometiste Dios en el bautismo, y profesa particular devocion al santo santa de tu nombre.

DIA SEGUNDO.
IA FIESTA DE LOS SANTOS ANGELES DE LA GUARDA. No parece hay fiesta alguna que mas interese cada uno de los fieles en particular, que la fiesta del santo Angel de la-guarda. La santidad de la persona, su ex celencia , su valimiento con Dios, y su ministerio ; los importantes servicios que nos hace, los que nos ha hecho, los que nos puede hacer; en una palabra, la justicia, la obligacin, el inters, la religin, el agra-

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AO CRISTIANO,

de serlo; pero el dia de hoy se hace tanta de ser uno cristiano? Sin duda que esto debe de ser, porque se conoce muy bien quela conducta desmentira las pala bras y la profesin. Toma una fuerte resolucin para que de hoy en adelante sea muy diferente de la que has tenido" hasta ahora : todos los dias por la maana y por la noche has de dar gracias Dios por la insigne dicha de ser catlico cristiano, glorindote de serlo, cleparecerlo y de confesarlo. Cuando alaben en tu pre sencia tu casa, tu familia, tu distincin, tu empleo, tu m inisterio, di con resolucin que no aprecias otro carcter ni otra dignidad que la de cristiano. 2. Ten presente el dia en que fuiste bautizado, y ce lebra todos los aos este dichoso dia con alguna fiesta particular. Confisate y comulga en l, dando gracias al Seor por tan gran beneficio. Manda celebrar algu na misa al mismo fin, y convida con algunas limosnas los pobres para que junten sus gracias con las tuyas. Renueva en l lo que prometiste Dios en el bautismo, y profesa particular devocion al santo santa de tu nombre.

DIA SEGUNDO.
LA. FIESTA DE LOS SANTOS ANGELES DE LA GUARDA. No parece hay fiesta alguna que mas interese cada uno de los fieles en particular, que la fiesta del sanio Angel de la-guarda. La santidad de la persona, su ex celencia , su valimiento con Dios, y su ministerio ; los importantes servicios que nos hace, los que nos ha hecho, los que nos puede hacer; en una palabra, la justicia, la obligacin, el inters, la religin, el agra-

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decimiento, todo, dice san Bernardo, exige de todos los fieles un tributo anual de homenaje, de alabanzas y de solemnidad. Este es el objeto que tuvo presente la Iglesia, gobernada siempre por el Espritu Santo, y siempre atenta al bien espiritual de sus hijos en la institucin de esta festividad. Celebrbala ya muchos siglos ha con gran devocion la santa iglesia de Tole do ; y es verismil que de ella la recibi la iglesia de Rodas en Roverga, por el zeloy por la devocion del santo obispo Francisco Destain, que vivia en tiempo de Luis XII y de Francisco 1; tambin se deriv de Es paa los Pases Bajos, cuyas iglesias, segn consta, la celebraban todas el dia primero de marzo. Sin em bargo la devocion los santos Angelas de la guarda era ya muy antigua en Francia, puesto que san Luis mand edificar en su honor una capilla dentro de la catedral de Nuestra Seora de Chartres; y mucho antes deldcimosexto siglo se encuentran altares dedicados lossantos'Angelesen Clermont deA uverniavenotras partes. Celebrbase esta fiesta en Crdoba de Espaa, el dia 10 de m arzo; y el dia 10 de mayo en Siria, hasta que el papa Paulo V la fij al primer dia libre despues de la fiesta de san Miguel, que es el segundo de octubre. El archiduque Ferdinando de Austria, que fu despues emperador, movido de su particular de vocion al santo Angel de la guarda, suplic instante m ente al papa que hiciese general esta fiesta en toda la Iglesia; y as lo hizo su Santidad, por satisfacer tan piadosos deseos, expidiendo una bula este fin^ que encendi y aviv mas la devocion de los fieles. Pero la institucin de la fiesta no fu institucin del culto, ni de la devocion los santos angeles; esta y aqfuel eran tan antiguos como la Iglesia misma. Cuando Jesucristo ense los Heles que cada uno en particular tenia un ngel destinado a la custodia de su persona, al mismo tiempo les ense tambin

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AO CHISTIA.NO.

el culto, el respeto, la confianza y el amor que pedia de elios el reconocimiento tan religioso ministerio. Aun dentro de la sinagoga era ya conocido el culto e los ngeles en general; peroeJ del Angel custodio en particular parece que no naci hasta que naci la Iglesia, y por lo que dicen los santos padres se conoce lo familiar que era todos los fieles la devocion con el santo Angel de la guarda, ya desde aquellos pri meros tiempos. Si en los cuatro cinco primeros si glos no se edificaron templos en reverencia de los Angeles de la guarda, fu precisamente por no dar ocasion los gentiles para creer que los cristianos tributaban adoracion los genios, como los adoraban ellos. Pero luego que la Iglesia no tuvo ya que tem er ias calumnias de los paganos, y cuando logr entera libertad para instruir los fieles, no se qued encer rada dentro del corazon la devocion los Angeles de Ja guarda. En todas partes se les edificaron templos, seles erigieron altares, seles solemnizaron fiestas, y se experim entaron cada dia los provechos de esta tilsima devocion. Debemos confesar, dice san Jernimo, que ninguna cosa contribuye tanto form ar un elevado concepto de la dignidad de nuestra alm a, como lo que Dios hizo por ella, y singularmente el haber destinado cada una un ngel custodio desde el mismo dia de su nacim iento: Magna dignitas animarum, ut unaquceque ab orlu nativitatis habeat in custodiam sui angelum delegfilum. llcese juicio de lo que se estiman las co sas por el cuidado que se tiene de ellas. Es verdad qu basta la sangre de Jesucristo para darnos una justa idea de lo que vale nuestra alma. Este infinita precio de una redencin sobreabundante llena de ad m iracin, deja estticas y suspensas ias celestiales inteligencias, de modo que no puedan menos de am ar, dice san Bernardo, y aun de respetar aquellos

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por cavo rescate entreg Dios su unignito Hijo : Jpsi nos, guia nos Christus amavit (Serm. de S. Mich.). Entre todas las obras de la omnipotencia bien se puede decir que ninguna cost tanto Dios como el hombre; por lo que no es de adm irar'cuidase tan par ticularmente de esta su o b ra , que destinase un ngel para su custodia. El Seor, dice el Profeta, adems de la providencia general, que se extiende todas las criaturas, te en treg al cuidado de sus ngeles, para que le guarda sen, y te hiciesen siempre compaa en todos tus caminos : Angelis suis mandavit de te , ut qustodiant te in mnibus viis luis (Salmo 90). Hay muchos cami nos escabrosos, sendas arduas y peligrosas, dice san Bernardo : Multa; sunt vive, et genera multa viarum. Tropizase en ellos con muchos malos pasos; nacen los peligros, por decirlo as, con nosotros mismos : todo es precipicios, todo despeaderos en esta car rera. Desde la cuna nos arma lazos el demonio. A cuntos peligros est expuesto un nio antes que se desenvuelva el uso de la razn ? No basta toda la ter nura de sus padres; es muy corta, es muy limitada toda la vigilancia del ama mas cuidadosa para preve nirlos todos. Pues qu hace el Seor? Encarga uno de sus espritus celestiales que cuide de aquel nio desde el primer instante de su nacimiento. Este ngel tutelar, quien llama Angel custodio la Iglesia, vela perpetuam ente en desviar de aquella tierna criatura todo lo que le puede perjudicar, y en desvanecer los perniciosos intentos de los espritus m alignos, siem pre inclinados hacernos mal. De cuntos funestos accidentes somos preservados por la asistencia de nuestros Angeles en aquellos primeros aos de la ni ez ? Ellos son, dice san Hilario, los que conjuran los maleficios ; ellos, dice san Bernardo, los que preser10

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van los nios de mil peligros, y los quo los detien en en sus cadas. Siendo tan grandes los beneficios que recibimos de los Angeles de la guarda en los diferentes acasos d la vida, cuntas obligaciones les debemos por los auxilios que nos prestan en todo lo que toca al ne gocio de la salvacin? Conociendo el Seor, dice san Gregorio Niseno, la perversa intencion,de los espritus malignos, que quisieran hacer que ningn hombre ocupase las filas que ellos perdieron en el cielo; y sabiendo muy bien nuestra ignorancia y nuestra fla queza despues del prim er pecado, quiso darnos cada uno de nosotros un ngel tutelar, que hiciese intiles todos los artificios de este enemigo de la salvacin : E coelo nobis Christus ngelos institutores prcefec; ejusmodi scilicet, qui injuria; dcpmonum suv.m robur apponant (In Matth. 18'. Concedironsenos, dice san Hilario, estos ngeles tutelares, para que nos guiasen en el camino de la salvacin : Hi spiritus ad salutem humani generismissisunt; porque seria muy dificultoso n nuestra hum ana flaqueza evitar todos los artificios de este temible enemigo : eque enim infirmitas nostra, nisi datis ad custodiam angelis, tot tantisque spiritualium nequitiis obsisteret (In Ps. 134). Pero los buenos ngeles no solo hacen intiles los esfuerzos de los ngeles m alignos, no solo nos libran de mil peli gros, sino que insensiblemente nos desvian de m u chas ocasiones en que segn nuestra actual constitu cin preveen que infalible y funestamente caeramos. A los santos ngeles debemos, despues de Dios, di cen los padres, la m ayor parte de los,buenos pensa m ientos, y tantas saludables reflexiones, que con tribuyeron nuestra conversin. Aquellos auxilios imprevistos del cielo en accidentes tan peligrosos, aquellos milagros de la divina Providencia tan

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dichosos como no esperados, efecto s o n , por lo com un, de la proteccin de los ngeles de la guarda. jQu am or, qu veneracin, qu agradecimiento les debemos! M ira, Moiss, le dice Dios, yo voy enviar un n gel mi que vaya delante de ti, que te sirva de guia en el cam ino, te conduzca la tierra que te tengo pro metida : Ecce ego mittani angelum meum, qui prcecedat te (Exod. 23). Resptale, oye su voz, gurdate bien de despreciarle; esto es, segn la versiorfpAe los Setenta, s dcil sus consejos, y haz todo lo que l te previ niere : Observa et audi vocem ejus; porque has de te ner entendido que todo lo que dijere y obrare lo hace en mi n o m b re: Es i nomen meum in illo. Si dieres crdito sus palabras haciendo lo que te m ando, quod si audieris vocem ejus, ser enemigo de tus ene migos , y afligir yo los que te afligieren t : Intmicus ero inimicis tuis, et ajfligam ajfligenteste. Mi n gel caminar continuamente delante de t, y te har en tra ren la tierra prometida. En este misterio del n gel tutelar de los Israelitas se cifra la instruccin, la comision y la diputacin de nuestros ngeles de la guarda. Tambin son figura bien expresa de los oficios que hacen cada dia con nosotros los que hizo con Tobas el ngel san Rafael. No hubo discpulo mas dcil ni mas agradecido su ayo, que el joven Tobas : Padre m i , con qu cosa digna podremos agradecer este fiel conductor y este buen amigo tanto como le debemos? Qu expresin le podemos hacer, que sea correspondiente tantos beneficios como hemos recibido de su m ano? Quam mercedem dabimus ei? aut quid dignum poterit esse benefics suis (Tob. 12.)? l me sac, y me volvi sano y ro busto tu casa : Me duxit et reduxil sanum; librn dome de mil peligros en el viaje. El camino era largo

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AO CRISTIANO,

y penoso: podia perderme cada paso, y muchas ve" ces corri peligro mi vida. Si me veo restituido la casa de mi padre con tanta felicidad, despues de Dios, se lo debo este amable conductor; pero no pa? raron aqu sus beneficios : l mismo en persona fu recibir el dinero de Gabelo : l me consigui la mu jer con quien me cas : l lanz de ella el dem onio, que tanto tiempo habia la estaba atormentando, cuyo lastimoso accidente tenia toda la casa en un continuo llanto y en u i^ e rp e tu o luto, llenando con tantos be neficios de alegra su pobre padre y su afligida ma dre : l m e libr m de aquel formidable pez que me iba ya tragar : l te hizo ver t la luz del cielo; y en una palabra, por l estamos llenos de b ien es: Me ipsum devoratione piscis eripuit; te quoque videre fecit lumen cali, etbonis mnibus per eum repleti sumus. Quin no descubre en esta misteriosa m enudencia, y en toda la serie de esta dulcsima historia los minis terios, los im portantes servicios que recibimos de nuestros ngeles de la guarda por todo el curso de nuestra peregrinacin en esta vida? Peligros des viados ; funestos acasos prevenidos ; malicica del de monio descubierta y confundida; negocios de impor tancia term inados con felicidad; dichosos sucesos en las empresas mas arduas, y en los proyectos mas es pinosos \ esta es, en resum en, una parte de lo mucho que debemos los ngeles custodios. Quid illi ad liceo poterimus dignum dar ? Pues qu le podremos dar, que sea correspondiente tanto como le debem os, los beneficios de que nos ha colmado, los servicios que nos ha hecho, y los. muchos que debemos espe rar nos haga todava? Ya nos lo ensea san Bernardo cu an d o , habiendo admirado la inefable bondad de nuestro Dios en la designacin de los ngeles tutelares, exclama : Mira dignatio et ver magna dilectio charitatis! (In Ps. Qui

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habitat.) Oh caridad! oh exceso de am or I oh bon dad verdaderamente incomprensible! Pues logramos la dicha de estar continuam ente bajo la tutela de aquellos espritus bienaventurados, de tener insepa rablemente uno de ellos nuestro lado, de merecerle por guia durante el curso de nuestra vida : Quantam Ubi debet hcc verbum inferre reverentiam, afferre devotionem, conferre fiduciam! Qu veneracin, qu res peto, qu devocion, qu confianza debe inspirarte esta amable, esta dulce verdad! Reverentiafn pro prce* senta. Su presencia te debe infundir respecto. Cmc me atrever hacer delante de l lo que no me atre-' vera presencia del mas vil hombre del mundo? Tu ne audeas, illo pmsente, quod, vidente me, non auderes? Si la presencia de los grandes del mundo contiene los mas rsticos y los mas descompuestos, qu compostura no debe in tundir en mi corazon y en mi alma la continua presencia de aquel quien el Salva dor del mundo declar por mayor y mas respetable que todos los grandes de la tierra V Devotionem pro benevolentia. Su benevolencia to debe inspirar devocion, prosigue el mismo padre. Cunto cuida de nosotros nuestro buen ngel? qu oficios no nos hace? qu servicios no ejecuta con nosotros en este destierro? Presrvanos de mil peli gros; lbranos de mil males; solictanos todo gnero de bienes; presenta nuestras oraciones al Seor; consguenos mil beneficios y mil gracias; defindenos de toda suerte de enemigos; llvanos, por decirlo as, en palm ita^; estorba nuestras cadas espiritua les y corporales; y cuando pesar de sus desvelos caemos en pecado*, nos ayuda levantar, siempre est viendo Dios, y nunca nos pierde nosotros de vista : lleno de Dios, ocupado en Dios, no est me nos ocupado en nosotros, ni menos atento todo lo que nos concierne; observa y gua todos nuestros
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30 p a so s;

AO CRISTIANO,

enderzanos cuando nos descaminamos; alm branos en nuestras d u d a s; determ nanos en nuestras perplejidades; y despues de habernos conducido tan constantemente durante el curso de la vida, cunto nos ayuda, cunto nos asiste en la hora de la muerte? Qvidadk(ecpoierimusdiff?iumdare?Qa reconocimien to ledebemos por tan prodigioso nm ero de beneficios? Su custodia te debe inspirar confianza: Fiduciam pro custodia. Todos estos beneficios son ciertamente la prueba riifs segura de su buena voluntad; y si la buena voluntad, junta con el poder, es o quem as alienta la confianza, cunta debemos tener en nues tro santo Angel custodio! Hubo nunca buena volun tad mas descubierta, ni valimiento mas eficaz ni mas seguro? hubo bondad ni inclinacin favorecernos mejor manifestada? Lo que hasta aqu ha hecho por nosotros es el mejor fiador de lo que est pronto hacer. Atento todas nuestras-necesidades, expedito para socorrernos, y encargado por oficio de gobernar en todo; cmo puede dejar de estim ar nuestra con fianza , ni cmo puede negarnos su proteccin siem pre que le hayamos m enester? Debemos, pues, nuestros ngeles estas tres cosas: honor y respeto, porque estamos en su presencia; am or y devocion, porque nos aman con te rn u ra ; recurso y confianza, porque son mas zelosos de nuestro bien y de nuestra salvacin, que nosotros mismos. Affeduos diligamus angelas, exclama san Bernar do. Amemos, pues, tiernam ente nuestros ngeles por moradores de la patria celestial, de la cual tam bin esperamos ser nosotros algn dia coherederos y conciudadanos, tanquam futuros allqumido cohceredes noslros; y por ser ayos y tutores nuestros destinados por el Padre de las misericordias para asistirnos y para gobernarnos : Jnlerim vero adores Valores l'a* treposilost eprceposilos nobis. Qu podemos temer

o c t u b u ;:. d a i i .

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con tales protectores y con tales guias? Quid sub tantis custodibus tinieamus? No hay que tem er, ni que nuestros enemigos los venzan, ni que sus artifi cios los engaen, ni que nos descaminen por no saber guiarnos : Nec superar i , nec seduci, vii?ius aulemse ducere possunt qui custodiunt nos in mnibus viis nos* tris. Son nuestros amigos fieles, nuestros guias se guros, nuestros poderosos protectores; qu tenemos, pues, que temblar? Fideles sunt, prudentes su n t, po tentes sunt, cur trepidamus ? Nada hay que hacer de nuestra parte sino ser dciles sus inspiraciones, puntuales en obedecer, ieles en servirlos, y prontos a sus piadosas inspiraciones, impulsos y llamamien tos : Tantm sequamur eos, adhcereanms eis. Seguros podemos vivir de que estamos debajo de la proteccin de Dios, mientras estamos bajo la tutela de nuestro ngel de la guarda : E t in protectione Dei coeli com~ moremur. En fin, aade san Bernardo, siempre que nos combata alguna violenta tentacin, siempre que nos hallemos en ocasiones peligrosas, siempre que nos sucedan molestos accidentes, siempre que se nos ofrezcan dudas y perplejidades, siempre que est turbado el corazon, y est el alma afligida, cuando se ofrezca algn negocio, algn viaje donde haya que tem er dificultades, riesgos y peligros, invoquemos con fervor y con toda confianza nuestro ngel de la guarda. Si queremos granjearnos la benevolencia tle aquellas personas de quienes tenemos necesidad, imploremos el fervor de sus ngeles custodios, por que ninguno como ellos podr inclinar su nimo nosotros. No hay santo en e cielo que no tuviese sin gular devocion su ngel custodio. Cada reino, cada regin, cada ciudad, dice santo Toms, tiene su ngel tutelar. En las iglesias donde hay Sacramento asiste innumerable m ultitud de estos espritus celes-

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AO CRISTIANO,

tiales, que continuamente estn haciendo corte su soberano dueo realmente presente en la'Eucaristia. Oh, y cuntos asisten, dice el mismo padre, al santo sacrificio de la misa mientras esta se celebra! Todos ellos son dignos de nuestro culto, y cada uno nos alcanzar una devocion mas respetuosa y mas tierna como se lo pidamos. Acordmonos en fin que en todas partes encontramos santos ngeles, prontos asistirnos en todas nuestras necesidades. Ellos nos aman como herm anos, dice san A gustn: Ipsi sunt fratres nostri, qui vlele nos diligunt : en todo nos ensean, y en todo nos asisten : nos ubique instruunt, in cunctis nos protegunt; y estn como con una santa impaciencia por vernos ocupar en el cielo aquellas sillas de que se hicieron indignos los ngeles rebel des : Sedes paradisi per nos repleri exspectantes. Acu dam os, p u es, nuestro ngel de la guarda, con cluye san Bernardo, en todas las tentaciones, en todos los peligros, en todas las adversidades, en todos los negocios espinosos, en todas nuestras du das, en todas nuestras em presas; imploremos su proteccin, pidmosle qub nos alum bre, que nos aliente, que nos asista, y digmosle en todas ocasio nes en que corremos algn peligro : Seor, slvanos, que perecemos. Quotiescumque ergo gravissima cernitur urgere tentatio , et tribulatio vehemens imminere, invoca custodem tuum, doctorem tuum, adjutorem iuum in opportunitatibus, in tribuatione : inclcma eum, et dic : Domine, salva nos, perimus. MARTIROLOGIO ROMANO. La fiesta de los santos Angeles de la Guarda. EnNicomedia, san Eleuterio, soldado y m rtir con otros innumerables, los cuales, por haber consumido el fuego el palacio imperial de Diocleciano, fueron

0CTBHE. DIA I ! .

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falsamente acusados de ser los autores del crim en, y fueron muertos montones segn las rdenesde aquel brbaro emperador. Unos fueron decapitados, otros quemados y otros arrojados la mar. Entre ellos Eleuterio, habiendo sido largo tiempo atormentado y saliendo mas vigoroso de cada torm ento, acab el martirio que le di la corona, puesto la prueba del fuego como se hace con el oro. En tierra de Arras, el martirio de san Legero, obis po deA utun, quien Ebroino, alcalde de casa y corte de Thierry, hizo perecer, despues de haberle hecho sufrir diferentes baldones y suplicios por la verdad. En el mismo dra, san Guerino Gerino, hermano del mismo san Legero, que fu apedreado en el mismo lugar. En Antioquia, san Primo, san Cirilo y san Segn dino, m rtires. En Constantinopla , san Tefilo, m onje, que, ha biendo sido muy cruelmente azotado por Len el Isauro en defensa de las santas im genes, y enviadc un destierro, entreg su alma Dios. En Hereford de Inglaterra, santo Tom s, obispo y confesor. En Champaa, san Serino, confesor. En Yvelina entre Pars y Chartres, santa Scaribergs que supo santificarse ejemplarmente en el matrimo nio. En San Huberto de A rdenne, san B ergis, abad d dicho lugar. En Benevento, el martirio de san Modesto, dicono. Cerca del monte s'itria en Egipto, san Amon, anacoreta, casado y sin embargo virgen. En Lettir de Irlanda, san Otrain, confesor, hermano ' de san Medrain.

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AO CRISTIANO.

La misa es en honor del santo Angel de la Guarda, y la oracion la que sigue :


D eus, qui ineffabili providentia snelos angelos tuos ad noslram cuslodiam miltere dignaris : largire supplicibus tu is, et eorum semper protectione defendi, ct seterna societate gaudere. Per Dominum noilvum ...

O D io s q u e c o n i n e f a b le p r o v id e n c ia te d i g n a s t e e n v i a r tus san to s A n g e l e s p a r a q u e nos g u a r d e n ; c o n c e d e nuestros h u m i ld e s r u e g o s q u e , despues d e de fend id os p or su c o n t i n u a p r o le c c i n en la t ie r ra , se a m o s p or t o d a la e t e rn id a d co m p a ero s s u y o s e n la g lo r i a , por nuestro S eo r...

i f |

La epstola es d el cap. 23 del Exodo.


Hsec dicit Bominus Deus : Ecce ego mitiam angelum meum qui pracedat t e , et custodial iii v ia , et inlrodueat iu locura quem paravi. Observa eu m , et audi vocem eji^s , uec onlemnendum p u les: quia nou dimillet cui peccaveris , et est uomeu meiini in illo. Quod si audieris vocem eju s, et feceris omnia quae locjuor, inimicus ero inimicis t u is , et aflligani affligentes t e , pvajcedetqut: te augelus meus.

Esto dice el S e o r : He a q u I q u e y o e n v i a r m i n g e l que | v a y a de lante d e t , y le gu ar d e | en el c a m i n o , y te in tr o d u z ca ea I el pas q u e y o h e p r e p a r a d o . Ve- | n r a l e , y e s c u c h a su v o z , y | m ira 11o le d e s p r e c i e s ; porque jf n o te perd onar si p e c a r e s , 1 y m i n o m b r e e s t en el. P e r o si j e s cu c h a r e s su v o z , hicieres | to d o lo q u e y o d i g o , ser ene1 m i g o de tus e n e m i g o s , y perse* 1 g u i i los q u e te p e r s ig u e n : y| m i n g e l c a m i n a r delante de.t. J
1
NOTA. i ^ '

El libro de donde se sac esta epstola se llama 1 Exodo, voz griega que significa salida; porque refiere i ; la salida de los Israelitas de Egipto, y la historia de

ciento y cuarenta aos que pasaron desde la muerte de Jos hasta la ereccin del tabernculo al pi del monte S n ai. REFLEXIONES. Yo te enviar m i ngel, que vaya delante de ti, que te. guarde en el camino, y te introduzca en la tierra que te tengo prevenida. El cuidado que tiene Dios de nosotros es una prueba muy clara de su bondad y de su infinita misericordia. Pero se podr imaginar ingratitud mas torpe ni mas escandalosa; podr darse prueba mas evidente de un perverso corazon, que no hacer re flexin estos paternales desvelos, esta eficaz aten cin, esta solicitud de cariosa m adre, que conti nuamente tiene Dios de nosotros? No contento con velar continuamente en nuestros intereses, nos seala un gobernador, un preceptor, un guia; y no como quiera, sino de su misma corte, de en medio de .sus mas insignes favorecidos va escoger y entresacar este sabio conductor y ayo de sus hijos. Siempre encarga este cuidado uno de sus mas nobles y mas estimados cortesanos, uno de aquellos prncipes de la corte celestial , que asisten de oficio delante de su trono. Oh, y qu amable es esta divina Providencia! Pero, y cmo la agradecemos nosotros, siendo as que nos preciamos de tan agradecidos los menores servicios que nos hagan nuestros amigos? Si estuviera en nuestra eleccin escoger un guia que noscondujeso por el escbroso,por el espinoso camino de esta vida, nos hubiera pasado por la imaginacin escoger un ngel para un ministerio tan im portante, pero al mismo tiempo tan inferior la elevada dignidad da aquellos ministros del Altisimo? Pero lo que nosotros no nos atreveramos pedir, lo que no osaramos si quiera imaginar sin temeridad y sin cierta especie de extravagancia, eso es lo que Dios nos concedi. Ape-

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ASO CRISTIANO.

as nacimos este mundo, y aun antes de ver la luz de el, tiene cada uno de nosotros un ngel encargado de gobernarnos, que cuida de desviar de nosotros todo lo que nos puede perjudicar en aquella edad en que somos incapaces de ayudarnos, en que, arrollada todava la razn, no se puede desenvolver para preve nir por si misma tantos peligros, tantos tropiezos y tantos lazos. No hay menos que tem er en lo restante de la v id a ; pero nuestro fiel guia, que todo lo prevee,, y es tan poderoso como despejado, no nos abandona un momento. Y cul es nuestra correspondencia tan sealado beneficio, ya sea respecto de Dios, ya .respecto de los santos ngeles ? Cuntos pasan la (vida sin haber hecho la menor expresin de agrade cim iento su fidelsimo guia ? Sindole deudores de infinitos beneficios, cuntos mueren sin haber hon rado, amado y dado gracias al ngel de su guarda? I Oh escandalosa ingratitud! torpe olvido! que debe deshacer y borrar un corazon verdaderamente cris tiano. E l evangelio es del cap. 18 de san Mateo.
In illo tempore : ccesserunt discipuli ad Jesum , dicen les: Quis putas major est in regno coelorum ? Et advocans Jess parvulum, statuit eum in medio eorum , et d ix it: Amen dico vobis , nisi conversi fueritis , et efficiamini sicut parv u li, non intrabiis in regnum ccelorum. Quicumque ergo humiliaverit se sicut parvulus iste, hic est major in regno ccelo rum. Et qui suscepeiit unum parvulum talemi in. nomine

E n a q u e l t i e m p o : Se llegaron Jess los discpulos d i c ie n d o : Q u i n j u z g a s es el tnayov en el reino de los cie lo s ? Y llamando J e s u s a un nio , le puso en me dio d e e l l o s , y d i j o : E n ver dad os d ig o q u e , si no os trans formis , y hacis c o m o nios, no en traris en el reino de los cielos. P o r t a n t o , el q u e se hu m illare c m o este nio , ese ser m a y o r en. el reino de los cielos-; Y el q u e aco giese en mi nom-' b r e u n i u i q c o i q e s t e , w?

OCTUBRE. DIA II. m eo, me susclpit. Qui amem scandalizaverit unum de pusillis istis , qui in me credunt, expedit ei ut suspendatur mola asinaria in eolio eju s, et demergaltir in profimdum maris. Vae mundo scandalis. N ecesseest enim ut veniant seandala, vercmtamen vas liomini illi, per quem scandalum venit. Si autem maniis tua , vel pes tuus seandalizat te , abscide eu m , et projice abs te : bonum tibi est ad vitam ingredi deble m , vel claudutn , qum duas m anus, vel dos pedes habentem inilti in ignem eternum. Et si oculus tuus seandalizat t e , erue eu m , et projice abs te : bonum tibi est cum uno oculo in vitam intrare, qum dos oculos liabentem mitti in gebennam ignis. Videte ne contemnaiis unum ex bis pusillis : dico enim vobis, qtiia angel eorum in coelis semper vident faciem Patris m ei, qui in coelis est.

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a c o g e m m ism o. P e r o el q u e escan dalizare uno de estos p e quefuelo s q u e creen en m , le seria m ejor q u e le c olgasen del c u e llo una piedra de m o lin o , y ser s u m e r g id o en el p r o f u n d o del m a r . A y del m u n dpoi o causa d e los escndalos! P o r q u e es cosa necesaria q u e h a y a e s c n d a lo s , p ero a y de a q u e l hotn b r e por c u y a c u lp a v ie n e el escn dalo. Si tu m a n o tu pi te escan daliza, c r ta le , y c h a le de t : m ejor te es entrar la vida d bil c o j o , q u e ser echado al f u e g o teniendo dos m a n o s dos p i s . Y si lu ojo te sir ve de e s c n d a l o , s c a te le , y c h a le de t : m e jo r te es en trar la v i da con un o joq u e ser echado , al fu ego del infierno teniendo do s ojos. G uardaos 110 d e spreciis a lg u n o de estos p e q u e n u e l o s ; p o r q u e os b a g o sab er que sus n g e le s en los cielos v e n s iem pre el rostro de mi P adre q u e est en ellos.

MEDITACION.
) DE LA DEVOCION DEL SANTO NGEL DE LA GUARDA

PUNTO PRIMERO. Considera que, despues de la devocion Jesucristo nuestro Salvador y nuestro Dios, y la santsima Vir gen nuestra buena madre, nuestra devocion, nuestra veneracin y nuestra confianza se debe dirigir al santo 1 0. 3

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ASO CRISTIANO.

as nacimos este mundo, y aun antes de ver la luz de el, tiene cada uno de nosotros un ngel encargado de gobernarnos, que cuida de desviar de nosotros todo lo que nos puede perjudicar en aquella edad en que somos incapaces de ayudarnos, en que, arrollada todava la razn, no se puede desenvolver para preve nir por si misma tantos peligros, tantos tropiezos y tantos lazos. No hay menos que tem er en lo restante de la vida ; pero nuestro fiel guia, que todo lo prevee,, y es tan poderoso como despejado, no nos abandona un momento. Y cul es nuestra correspondencia tan sealado beneficio, ya sea respecto de Dios, ya .respecto de los santos ngeles ? Cuntos pasan la (vida sin haber hecho la menor expresin de agrade cim iento su fidelsimo guia ? Sindole deudores de infinitos beneficios, cuntos mueren sin haber hon rado, amado y dado gracias al ngel de su guarda? I Oh escandalosa ingratitud! torpe olvido! que debe deshacer y borrar un corazon verdaderamente cris tiano. E l evangelio es del cap. 18 de san Mateo.
In illo tempore : Accesserunt discipuli ad Jesum , dicen les: Quis putas major est in regno coelorum ? Et advocans Jess parvulum, statuit eum in medio eorum , et d ix it: Amen dico vobis , nisi conversi fueritis , et efliciamini sicut parv u li, non inlrabiis in regnum ccelorum. Quicumque ergo liumiliaverit se sicut parvulus iste, hic est major n regno ccelo rum. Et qui suscepeiit unum parvulum talemi in. nomine

E n a q u e l t i e m p o : Se llegaron Jess los discpulos d i c ie n d o : Q u i n j u z g a s es el tnayov en el reino de los cie lo s ? Y llamando J e s u s a un nio , le puso en me dio d e e l l o s , y d i j o : E n ver dad os d ig o q u e , si no os trans formis , y hacis c o m o nios, 110 en traris en el reino de los cielos. P o r t a n t o , el q u e se hu m illare c m o este nio , ese ser m a y o r en. el reino de los cielos-; Y el q u e aco giese en mi nom-' b r e u n i u i q c o i q e s t e , w ?

OCTUBRE. DIA II.

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m eo, me susclpit. Qui amem a c o g e m m ism o. P e r o el q u e scandalizaverit unum de pusil- escan dalizare uno de estosp elis istis, qui in me credunt, quefuelo s q u e creen en m le , expedit ei ut suspendatur mola seria m ejor q u e le colgasen del asinaria in eolio eju s, et de- c u e llo una piedra de m o lin o , y mergatur in profundum maris. ser s u m e r g id o en el p r o f u n d o Vae mundo scandalis. N e- del m a r . A ydel m u n d o poi cesseest enim ut veniant sean- causa d e los escndalos! P o r q u e dala, vercmtamen vas liomini es cosa necesaria q u e h a y a e s illi, per quem scandalum venit. c n d a lo s , p ero a y de a q u e l hotn Si autem manus tua , vel pes b re por c u y a c u lp a v ie n e el estuus seandalizat te , abscide cn dalo. Si tu m a n o tu pi te eu m , et projice abs te : bonum escan daliza, c r ta le , y c h a le de tibi est ad vitam ingredi deb- t : m ejor te es entrar la vida le m , vel claudutn, qum duas d b il c o j o, q u e ser echado al m anus, vel dos pedes haben- f u e g o teniendo dos m a n o s dos tem milli iu ignem eternum. p i s . Y si lu ojo te sir ve de e s Et si oculus tuus seandalizat c n d a l o , s c a te le , y c h a le de t e , erue eu m , et projice abs t : m e jo r te es en trar la v i te : bonum tibi est cum uno da con un o joq u e ser echado , oculo in vitam intrare, qum al fu ego del iuQcruo teniendo dos oculos liabentem mitti in do s ojos. G uar d ao s 110 d e spregebennam ignis. Videte ne con- ciis a lg u n o de estos p e q u e n u e temnaiis unum ex bis pusillis: l o s ; p o r q u e os h a g o sab er que dico enim vobis, quia angeli sus n g e le s en los cielos v e n eorum in coelis semper vident siem pre el rostro de mi P adre faciem Patris m ei, qui in coelis q u e est en ellos. est.

MEDITACION.
) DE LA DEVOCION DEL SANTO NGEL DE LA GUARDA

PUNTO PRIMERO. Considera que, despues de la devocion Jesucristo nuestro Salvador y nuestro Dios, y la santsima Vir gen nuestra buena madre, nuestra devocion, nuestra veneracin y nuestra confianza se debe dirigir al santo 1 0. 3

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AO CRISTIANO.

Angel de nuestra guarda. l es uno de aquellos espi* ritus bienaventurados que componen la corte del Al tsim o; l es uno de los prncipes de l celestial Jerusalen, dispensador dp la gracia del Todopoderoso, con quien tiene grande valim iento, particularm ente cuan do se interesa en la salvacin de aquella persona que se fi su cuidado, y de quien es ngel tutelar. Desde el mismo instante de nuestro nacimiento nos confi Dios esta celestial inteligencia, este su favorecido y este espritu bienaventurado. Con qu respeto debemos estar en su presen cia! qu te rn u ra , qu agradecimiento le debem os profesar, siendo un guia, un fiel compaero , q u e ni por un solo momento se aparta de nuestro la d o ! con qu docilidad debemos obedecer sus in sp iracio n es, y escuchar sus secretos, sus saludables c o n se jo s! cunta confianza debemos tener en l. La m ajestad de los reyes imprime tanto respeto, que sola su presencia contiene todos en su deber. E l menor del reino de los cielos, dice el Salvador, es mayor que el mas grande de la tierra. El inferior de lodos los ngeles del cielo es superior todos los mo narcas d la tierra. Con qu circunspeccin debemos estar vista de l ? Ah , cuntos y cuntas quiz no pensaron nunca que estaban la vista de su santo ngel! Perpetuam ente est junto m aquel espritu tan noble y tan puro ; testigo es de todas mis accio, nes ; no doy un solo paso sin que l me siga; y se 1 pasarn sem anas, m eses y acaso tambin aos sin ' pensar siquiera que ten g o mi lado mi santo ngel I No hay descuido mas im p o ; no hay olvido mas torpe. Un amigo de este c a r c te r, un protector de esta san tidad, de esta excelencia; y yo sin hacer mas caso de tan respetable com paa, que si jam s estuviera junto m. Mi Dios, cunto dolor nos causar algn dia esta falta de respeto I

OCTUBRE. DIA II.

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PUNTO SEGUNDO. Considera cunto nos empean en un vivo y conti nuo reconocimiento los importantes servicios que sin cesar nos est haciendo el santo Angel de nuestra guarda. Qu cuidado tiene de nosotros! qu buenos oficios no nos presta desde el mismo punto que na cemos ! de cuntos peligros nos defiende en la niez l de cuntos nos saca en la juventud! cuntos impor tantsimos obsequios le debemos en todo el curso de la vida! y cunto nos podr ayudar en la hora de la m u erte! Algn dia sabremos lo que debemos nes tro Angel de la guarda; pero qu sentimiento, qu dolor no haber advertido lo obligados que le estba mos, sino cuando ya no podemos darle ni la menor se al de nuestro agradecim iento! cunta ser nuestra am argura cuando, presentndonos ante el tribunal do Dios, al salir de esta miserable vida, veamos nuestro lado aquel bienaventurado espritu, aquel ngel tu te lar, que non o s abandon ni un solo momento, cuyos saludables avisos despreciamos, quien tantas veces contristamos con nuestros voluntarios descaminos, y cuya presencia nunca nos mereci el menor respeto! cunto ser el fu ro r, cunta la rabia, cunta la de sesperacin de los infelices condenados cuando se vean precisados separarse de sus santos ngeles por toda la eternidad! Prevengamos lo menos estos crueles, pero ya intiles remordimientos, y reparemos la pasada ingratitud con un reconocimiento continuo. Pues dia y noche est con nosotros el Angel de la guarda , no le perdamos de vista. Debemos profesar una puntual obediencia todas sus rdenes, una per fecta docilidad todos sus consejos, y una entera con fianza en su proteccin. Si tuviramos un amigo po deroso, despejado, tiel y zeloso de nuestros intereses,

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AO CRISTIANO.

dejaramos de recurrir l en todos nuestros traba jos, ni de consultarle en nuestras dudas? Sus conse jos serian leyes para nosotros, nos impondramos una como obligacin de venerarlos y de seguirlos, teniendo en eso particular complacencia. Trataramosle por ventura con menos confianza? Nuestro An gel de a guarda es ese fiel amigo, que posee ventajo samente todas esas prendas; pues de la misma manera nos debemos portar con l. Siempre que sentimos al gn m ovim iento, que nos inclina al b ie n , nos des va del mal, es una inspiracin que nos procura, es un buen consejo que nos da; y nosotros le despreciamos, y le posponemos las sugestiones del demonio,cuyo nico fin es hacernos compaeros de sus tormentos, haciendo que lo seamos de su sediciosa rebelin. Es tando encargado de nuestra conducta, solo, respira deseos de nuestra salvacin, solo est atento que venzamos al enemigo de ella, y empeado en que su peremos los estorbos que nos salen al encuentro para conseguirla. Con qu ardor, con qu confianza, con qu presteza debemos recurrir al Angel de la guarda en todas las tentaciones, en todos los peligros, en to dos los negocios importantes y dificultosos! Mi Dios, qu dolor,quconfusion esla mia cuando considero el poco caso que he hecho hasta aqu de un protector tan poderoso, de un amigo tan fiel, y de un guia quien debo infinitas obligaciones! Cuntas ve ces le falt al respeto en su presencia ! qu ingrato fui , todos sus beneficios! qu poco amor le he tenido! j jy qu poca confianza me ha merecido su asistencia! Ilaced, Seor, que esta humilde confesion, junta mi doloroso arrepentimiento me consiga el perdn do mis faltas, que voy reparar en los restante de mi vida.

OCTUBRE. DIA H.

JA C U LA T O R IA S.

In conspectu angelorum psallam tibi. Salm. 137. Nunca me olvidar, Seor, de cantar tus alabanzas en presencia del Angel de mi guarda. nenedictus Deus, qui misit angelum suum. Dan. 3. Bendito sea el Seor, que se dign darme un ngel para que cuidase de m.
PRO PO SITO S.

1 . No basta conocer la dic^ia que tenemos en lograr un ngel custodio destinado por Dios para velar sobre nosotros y para dirigirnos. No basta estar bien persua didos de las muchas obligaciones que le debemos. Es menester manifestar en nuestro porte regular nuestro respeto, nuestro amor y nuestro agradecimiento. De be crecer cada dia nuestra devocion al paso que son mayores cada dia los beneficios de nuestro conductor. Ninguno se te pase sin honrarle con algn obsequio particular, acabando todos los dias las devociones de la maana y de la noche con esta oracion al Angel de la guarda : Angele Dei, qui cusios es mei, gratias ago tibi pro mnibus beneficiis mihi atecollatis. Me tibi commissum picate superna, hodie et quotidie iIlumina, custodi, rege et guberna: et in hora mortis mece ab hosle maligno me defende. Angel de Dios, destinado mi custodia, gracias te doy por todos los beneficios que he recibido de tu mano. Y pues la soberana piedad del Seor se ha dignado ponerme cargo tuyo, alm bra me, gurdam e, dirgeme y gobirname en este dia, yen todos los de mi vida, defendindome del maligno enemigo en la horade la muerte. Nunca dejes deconfesarle y com ulgaren la fiesta del Angel de la guarda.

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AO CRISTIANO.

invcale continuam ente en todas tus necesidades. No emprendas cosa considerable sin implorar su asisten cia; y cuando hagas viaje, di al com enzar tu jornada la oracion que se reza hoy en la m isa. 2 . Aunque todos los dias debem os honrar nuestro santo Angel, y aun invocarle m uchas veces cada dia, hay uno en la semana consagrado particularm ente su culto, y este es el m artes. Revernciale singularmente en este d ia , y no dejes de rezarle en l h oracion si guiente : Ofidelissime comes Deo tuteles mece assignate; pro tector et defensor m eu s, nunquam recedens laten meo; quas tibigratias rejeram pro fide, amore, innumevisque in me collatis beneficiis ? Tu dormienti advigilas, meestum solaris, dejectum erigs, imminentia pericula avertis, futura doces cavere, peccatis abstrahis, ad bonum impellis, lapsum ad peenitentiam hortaris, Iho que concilias. Jam dudum fortassis in infernum detrusns fuissem, nisi tuis precibus divinam me iram avertisses. Ne, precor, m e unquam deseras, In adversis solare, inprosperis confine 7 in periculis tuere, in tentationibus adjuva.ut iis nunquam succumbam. Preces, et gemitus meos, omniaque pia opera divino conspectui offer, atque effi.ee, ut in gratia ex hac vita perveniam ad vitam ceternam. A m en. 0 fidelsimo com paero y custodio mi, destinado por la divina P rovidencia para m i guarda y tutela, protector y defensor m i , que n u n ca le apartas de mi lado, qu gracias te d a r yo po r la fidelidad que te debo, por el am or q u e m e profesas, y por los innu merables beneficios q u e cada instante estoy recibien do de t? T velas sobre m cuando yo d u erm o ; t me consuelas cuando estoy tris te ; t me alientas cuando estoy desmayado; t ap artas de m los peligros pre sentes, me enseas p recav er los futuros, me desvas , de lo malo, me inclinas lo b u eno, me exhortas pe-

OCTUBRE. DIA I lf.

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nitencia cuando he caido, y me reconcilias con Dios. Mucho tiempo ha que estara ardiendo en los infier nos si con tus ruegos no hubieras detenido la ira del Seor; suplicte que nunca me desam pares. Consu lam e en las cosas adversas, m odram e en las prspe ras, lbram e en los peligros, aydam e en las ten ta d o -, nes para no dejarm e vencer de ellas jam s. P re se n ta ' ante los ojos de Dios mis oraciones, mis gem idos y to das las buenas obras que yo hiciere, consiguindom e ; que desde esta vida sea trasladado en gracia la vida eterna. Amen.

DIA TERCERO.
SAN GERARDO,
abad de

B rona.

San Gerardo, h ijodeS tancio, pariente m uy cercano deH ag an o n , duque de la A ustrasia inferior, y de Plectru d is, herm ana de E stb an , obispo de Lieja, naci al mundo hcia el fin del noveno siglo. Conocise bien desde la cuna que le habia prevenido el cielo con sus m as dulces bendiciones; porque su bello n a tu ra l, su inclinacin la v irtu d , su m odestia y su docilidad fueron presagio de la em inente santidad que con el tiem po habia de llegar. Disele una educacin c o rre s pondiente los nios de su esfera; pero su virtud fu siem pre m uy superior la edad. Nunca se desm inti ni en los estudios ni en los dem s ejercicios de su vida. Evit siem pre con el m ayor cuidado todo lo que poda m anchar aquella su virginal p u reza, que se con serv tan limpia entre los peligros de la corte, como en tre las defensas del claustro. Contenia su m odestia aun los m as d isolutos; y cualquiera palabra libre

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AO CRISTIANO.

invcale co n tin u am en te en to d a s tu s necesidades. No em prendas cosa c o n sid e ra b le sin im plorar su asisten cia; y cuando hagas v ia je, di al com enzar tu jornada la oracion que se reza hoy e n la m isa. 2 . Aunque todos lo s d ia s deb em o s honrar nuestro santo Angel, y aun in v o c a rle m u c h as veces cada dia, hay uno en la sem ana c o n sa g ra d o p articularm ente su c u lto , y este es el m a rte s. R evernciale singularm ente en este d ia , y no d ejes d e re z a rle en l h oracion si g u ien te : O fidelissime comes Deo tuteles mece assignate; pro tector et defensor m e u s , n u nquam recedens la ten meo; quas tibigratias rejeram pro fide, amore, innumevisque in me collatis beneficiis ? T u dormienti advigilas, moestum solaris, dejectum e rig s, im m inentia pericula avertis, fu tu ra doces ca vere, peccatis abstrahis, ad bonum im pellis, lapsum ad pcenitentiam hortaris, Iho que concilias. Jam d u d u m fortassis in infernum detrusns fuissem , nisi tuis precibus d iv in a m me iram avertisses. N e, precor, m e unquam deseras, In adversis solare, in p ro sp eris co n fine 7 in periculis tuere, in tentationibus a d ju v a .u t iis n u n q u a m succumbam. Preces, et gemitus meos, om niaque a opera divino conspectui offer, atque effi.ce, u t in g ra tia e x hac vita perveniam ad vita m ceternam. A m e n . 0 fidelsimo co m p a e ro y custodio m i, destinado por la div in a P ro v id e n c ia p a ra m i guarda y tutela, protector y defensor m i , q ue n u n c a le apartas de mi lado, q u gracias te d a r yo p o r la fidelidad que te debo, por el am o r q u e m e p ro fesa s, y por los in n u m erables beneficios q u e cada in stan te estoy recibien do de t? T velas so b re m c u a n d o yo d u e rm o ; t me consuelas cuando estoy tr i s t e ; t m e alientas cuando estoy desm ayado; t a p a rta s de m los peligros pre sentes, m e enseas p re c a v e r los fu tu ro s, m e desvas , de lo m alo, m e in c lin a s lo b u e n o , m e exhortas pe-

OCTUBRE. DIA I l f .

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nitencia cuando he caido, y me reconcilias con Dios. Mucho tiempo ha que estara ardiendo en los infier nos si con tus ruegos no hubieras detenido la ira del Seor; suplicte que nunca me desam pares. Consu lam e en las cosas adversas, m odram e en las prspe ras, lbram e en los peligros, aydam e en las ten ta d o -, nes para no dejarm e vencer de ellas jam s. P re se n ta ' ante los ojos de Dios mis oraciones, mis gem idos y to das las buenas obras que yo hiciere, consiguindom e ; que desde esta vida sea trasladado en gracia la vida eterna. Amen.

DIA TERCERO.
SAN GERARDO,
abad de

B rona.

San Gerardo, h ijodeS tancio, pariente m uy cercano deH ag an o n , duque de la A ustrasia inferior, y de Plectru d is, herm ana de E stb an , obispo de Lieja, naci al mundo hcia el fin del noveno siglo. Conocise bien desde la cuna que le habia prevenido el cielo con sus m as dulces bendiciones; porque su bello n a tu ra l, su inclinacin la v irtu d , su m odestia y su docilidad fueron presagio de la em inente santidad que con el tiem po habia de llegar. Disele una educacin c o rre s pondiente los nios de su esfera; pero su virtud fu siem pre m uy superior la edad. Nunca se desm inti ni en los estudios ni en los dem s ejercicios de su vida. Evit siem pre con el m ayor cuidado todo lo que poda m anchar aquella su virginal p u reza, que se con serv tan limpia entre los peligros de la corte, como en tre las defensas del claustro. Contenia su m odestia aun los m as d isolutos; y cualquiera palabra libre

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AO CRISTIANO.

llenaba su m odesto sem blante de em pacho y de rubor. H icironle sus padres seguir desde m uy joven la ca rre ra de las arm as, que pareca la vocacion ordina ria d e los mozos de su calidad. Reputbase entonces la c o rte de B erenguer, conde de F la n d es, por la mas b rilla n te de toda la E uropa; y fu enviado ella Ge rardo p a ra in stru irse en esta escuela. Tard poco en d istin g u irse en ella por todas las bellas prendas que le ad o rn ab an , p o r aquel espritu vivo, afable, brillante y n atu ralm en te cortesano; pero singular m en te por su prudencia y extraordinaria cordura. No se h ab ia visto en m ucho tiem po caballero mozo mas cabal ni m as cristiano. La corte, ordinario escollo d la inocencia, solo sirvi p ara d a r nuevo realce la suya. No om iti alguno de sus santos ejercicios, y de tal m an era supo u n irla s preem inencias de su nacim iento con las obligaciones de su religin, que sus virtuo sos urbansim os m odales honraban su devocion, y su devocion aum en tab a m ucho esplendor su ilustre nacim iento. P o rt se Gerardo con ta n ta prudencia en la corte de Nam ur, que el conde le introdujo en todos-sus conse jo s, y le acord toda su confianza. Al volver u n dia de caza, encontr tre s leguas de Nam ur, en un sitio llam ado B ro a, u n a c a p illita que Pipino habia m an dado edificar. E ntr en ella hacer oracion, y fati gado de lo m ucho que habia corrido, se qued dor m ido, y tuvo un sueo en que le pareci vera al apstol san Pedro, que le m andaba erigiese en aquel mismo sitio u n a iglesia, y la enriqueciese con las reliquias de su discpulo san E ugenio, m rtir. Despert, y le di m ucho que discurrir el m isterioso sueo, porque ni ja m s h ab ia oido n o m b rar san Eugenio, ni mucho m enos sabia donde parab an sus reliquias. Sin em bar go, com o aquel terreno era suyo, edific en l una

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magnfica 'iglesia, y fund algunas capellanas para que fuese m ejor servida. Por este tiempo se le ofreci al conde de Namur cierto negocio de grande im portancia, que se habia de trata r con el principe Roberto, y para m anejarle, envi Gerardo la corte de F rancia. Luego que lleg Pars, dejando all sus criados, se fu solo al m onasterio de San Dionisio p ara lograr en l algunos dias de retiro. Asistiendo un dia los divinos oficios que cantaban los m onjes, observ que en tre los p atro nos del m onasterio hacan conm em oracin de san Eugenio, m rtir, y esta casualidad le trajo la me m oria el sueo que habia tenido en su iglesia do Broa. Inform se de los m ism os m onjes quin era aquel san E ugenio; y dicindole que habia sido un discpulo de san Pedro que tuvo la dicha de d erra m ar su sangre por la fe de Jesucristo, y que su cuerpo se veneraba en aquel m on asterio , refiri algunos religiosos lo que le habia sucedido y lo que habia so ado, m anifestando vivos deseos de lograr aquella reliquia para enriquecer con ella su iglesia de B ro a : pero los monjes le dieron enten d er que no estaban dispuestos hacerle sem ejante regalo, y que nunca se privara el m onasterio de tan inestim able tesoro. Como nada pudo conseguir, se restituy Pars, y term inada su negociacin con el prncipe Roberto, se retir dar cuenta de ella B erenguer sin perd er las esperanzas de lo g rar algn dia la deseada reli quia. Mientras estuvo retirado en el m onasterio de San Dionisio, le hizo ta n ta im presin el sosiego y la feli cidad de la vida religiosa, y qued tan edificado d lo que habia visto practicar los m onjes, que sali con deseos de dejar el m undo y de volverse al mismo m onasterio para pasar en l el resto de sus dias. Aun que el estado en que se hallaba era tan tentador; aun
3.

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AflO CRISTIANO,

que las esperanzas q u e le p rom etian su nacim iento, sus raras prendas y su valim iento e n la corte eran tan liso n je ra s; el vaco d e los bienes ap a re n te s, la breve dad de la vida y el p ensam iento d e la eternidad avi vaban cada dia m as sus deseos del re tiro , aum entando el tedio que le c a u sab an todas las co sas del m undo. Siendo tan estrech a la am istad que el conde y l se p rofesaban,le pareci no debia o c u lta rle sus intentos; y as se abri con l , declarndole q u e , no habiendo en el m undo negocio q u e le in teresa se tanto como el de su salvacin, e sta b a resu elto v o lv er las espaldas aquel para dedicar to d a su atencin este. Movido, y aun pasm ado el c o n d e de N am ur al oir ta n santa y tan generosa re s o lu c i n , solo le respondi con sus l grim as; y como e ra un principe m u y p iadoso, no se quiso oponer la v o lu n ta d del Seor y una vocacion tan sealada. O bten id a, pues, su licencia, fu Gerardo despedirse de su tio el obispo d e L ie ja ,y despues parti San Dionisio. Ya se deja d isc u rrir el gozo de aquella clebre c o m u n id a d cuando recib i en su gre mio un sugeto ta n ilu stre. Tom G erardo la cogulla de san Benito, y fu to d a su aplicacin perfeccionarse en la profesin de la v ida m onstica. Muy desde luego se distingui ta n to e n el m o nasterio, com o se habia distinguido en la c o rte . Apenas c o n ta b a dos meses de novicio, y ya le p ro p o n an los dem s religiosos como un perfecto ip o d e lo . A vista de su h u m ild a d , de su m odestia, de su p u n tu a l observancia, de su mortifi cacin y de su v irtu d , p areca h a b e r revivido en l los Mauros y los P lcidos. Despues de su profesin, apren di leer, y an d ab a co n la cartilla en la mano como si fuera un nio de cin co a o s; pero a d e lan t tanto en poco tiem po, que los su p erio res le obligaron recibir los rdenes m en o res, au n q u e cost largo combate p ara vencer su h u m ild a d . Tam bin le pu d iero n rendir

OCTUBRE. DA n r .

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recibir el d iaco n ad o ; pero fu preciso condescen der con l , dndole cinco anos de trm ino p ara dispo n erse a ordenarse de sacerdote. Recibi su virtud nuevo esplendor con el m inisterio del altar. Ocupado su corazon con una magnifica idea del sacerdocio de Jesucristo, desem pe esta sublim e dignidad con una inocencia ycon una pureza de vida que se acercaba inucho la de los ngeles. Im psose s mismo la ley de celebrar todos los dias el santo sacrificio de la m isa, y cada vez lo hacia con nuevo fervor, m anifestando la devocion y el tierno am or que profesaba Jesucristo en las lgrim as que d e r ram aba, sin secarse nunca el copioso m anantial. Pero en tre ta n to no se le apartaba de la m em oria la visin que habia tenido en la capilla de B ro a, ni se habia extinguido en su corazon el deseo de enri quecerla con el cuerpo de san Eugenio. Hizo la proposicion al captulo, y refiri en presencia de todos los m onjes cuanto le habia sucedido, sin om itir lo que el apstol le habia m andado en aquel sueo. Ha bl con ta n ta elo cu en cia, con tan ta eficacia y c o n tanta m ocion, que lodos los m onjes, com o por otra parte le estim aban y le veneraban tan to , condescen dieron con sus ansiosos deseos. H abiendo, en fin, conseguido el santo lo que habia ansiosam ente deseado por tan largo tiem po, se r e s tituy su pas cargado de aquellos santos precios simos despojos, y coloc el cuerpo del santo m rtir on su iglesia de Broa, con otras m uchas reliquias que tam bin le haban regalado en San Dionisio, cuya traslacin se hizo con grande solem nidad el dia 18 de agosto de 930. La m ultitud de m ilagros que obr despues el Seor atrajo la devocion y el concurso de los fieles. Con este concurso se excit J a em ulacin los zelos de. los curas del contorno , y se incom od la ociosa haraganera de los capellanes que el santo

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AO CRISTIANO,

habia dejado para el servicio de la iglesia. Fueron tan tas las quejas que llegaron al obispo de Lieja con* ira aquella nueva devocion, que determ in abolira; pero inm ediatam ente cay en una grave y peligrosa en ferm ed ad ; y reconociendo su falta, cobr la salud por la intercesin de san Eugenio. Mal edificado san Gerardo de la indevocin de sus cap ellan es, los des'pidi, y en su lu g ar llam lo s monjes de san Benito, siendo este el principio del clebre m onasterio de Broila. A pesar de la repugnancia que teiva el santo todo gnero de superioridad, se vi precisado encargarse del gobierno del nuevo m onasterio. Entabl en l la regla y la disciplina de san Benito en toda su pu re z a ; pero com o le interrum piese dem asiado Su re cogim iento el m ucho concurso de la gente, y no pu diese conseguir del obispo de Lieja que le adm itiese la dim isin de su em pleo, hizo fabricar una celda sepa rada, donde viva com o recluso, para conversar mas a su salvo con Dios en perfecta soledad. Eran para l como precursoras de las delicias del cielo las dulzuras que gozaba en la quietu d de su contem placin; pero llam bale vida m as activa la divina Providencia. Habia en H ainaut cierta com unidad de cannigos reglares con el ttulo de san Guislein, que se habia relajado un poco con el discurso del tiempo. Deter m in reform arla el obispo de Cambray la solicitud de Cisieberto, duq u e de L orena,v le pareci no podia encontrar sugeto m as propsito para el intento que nuestro san Gerardo. Pero no era fcil reducirle que dejase el sosiego y el retiro de su celda. Aleg el santo ra z o n e s, y se vali de ruegos y de lgrimas para que se le excusase aquella nueva c a rg a ; m as le lu preciso obedecer, y ni aun seleperm iti que m ien tras tanto se le aliviase el gobierno de su m onasterio de B roa, encargndosele otro in te rin a m e n te : tan

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persuadidos estaban todos que bastaba su nom bre solo para m antener la reform a en todo su vigor. Lle gando Ursidung (as se llam aba el sitio donde es taba el convento de San Cuislein), di principio despi diendo los cannigos, y llam ando l algunos de sus m onjes. Luego comenz florecer en l la disci plina m onstica; y el espritu de san Benito, que te nia tan em bebido en s el santo reform ador, resp lan deci inm ediatam ente con tanto fervor en Ursidung como en Broa. Introdujo en l , m as con sus ejem plos que con sus ex h o rtacio n es, una observancia ejem plar, una m ortificacin sin lm ites, y el espritu de la m as estrecha po b reza; de m anera que el m o nasterio de San Guislein com ent ser la adm iracin de toda Flandes , y ech Dios tan descubiertam ente la bendicin sus trabajos, que la m ayor parte de los obispos y de los prncipes vecinos le desearon para reform arlo s m onasterios de su ju risd icci n , que h a ban decado de la observancia regular. Vise en pre cisin de sacrificar las funciones de la caridad su inclinacin al retiro , no perm itindole su zelo negarse las necesidades espirituales de m uchas com unida des, que verdaderam ente estaban necesitadas de re form a. E ntonces se palp con adm iracin lo m ucho q ue puede la virtud cuando est anim ada de un zelo legitim o y verdadero. Tom san Gerardo sobre s el gobierno de todos los m onasterios de Flandes in s tancias del conde Arnol, llam ado el G rande, quien habia curado m ilagrosam ente del m al de p ie d r a , movindole tam bin hacer vida penitente el resto de sus dias. Asi por el nm ero de los m onasterios que haban eeaido de su prim itivo e sp ritu , como por la calidad de los monjes, que era preciso reform ar, se represen taba em presa punto m enos que imposible. Sin em bargo, nuestro santo la llev al cabo con la mayor

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AO CRISTIANO.

felicidad. En m enos de veinte aos en tabl la reform a en diez y ocho m o n a s te rio s, vindose reflorecer el fervor y la m as ex acta disciplina en los m onasterios de san Pedro el G ra n d e , de Bavon, de sa n Martin de T o rn a y , de M archienas, de Iasn o n , de R honay, de san W ast en A rras, d e T urhoult, de W orm hoult, de san R iq u ier, de san B e r tin , de san Silvin, de san Sam er, de san A m an d , d e san Amado d e Duay y de santa Berta. Y si es verdad que e s negocio m as a rd u o reform a u n m onasterio que fu n d a rle , qu s u d o r e s , qu dis gustos, qu d esab rim ientos, qu fatigas y qu trab a jos no le costara u n a reform a tan g e n e ra l! Verdade ram ente causa ad m iracin que un hom bre solo fuese b astante p ara reco g er ta n abundante m is. No fueron solos estos diez y ocho m onasterios (los cuales todos veneran san G erardo com o su a b a d ) los que se aprovecharon de sus gloriosas fa tig a s, clam aron por el santo reform ador la L orena, la Champara y la Pi carda , adonde acudi prontam ente san G erardo, introdujo tan breve y ta n felizm ente la reform a, que los m onasterios de C a u s n , Thin, M uatiers y san Re m igio de Reims le reco n o cen como re sta u ra d o r de la religin de san B e n ito , y le veneran com o su se gundo patriarca. Aunque tantos y tan penosos tra b a jo s, aadidos sus rigurosas p en iten cias, haban qu eb ran tad o mucho su salud y debilitado e x tra o rd in a riam e n te sus fuer zas, em prendi el viaje Roma, no o b stan te su avan zada edad, p ara so licitar q ue el papa confirm ase to das sus refo rm as; y la vuelta visit todos los m onasterios que e stab an su direccin. Hizo despues dimisin de e s ta , y se fu encerrar en su celdilla de B roa, en treg n d o se en tera y nicam ente al pen sam iento de la etern id ad . Era su oracion una conti nua contem placin, y en las ntim as y dulces comu

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nicaciones que tenia con su Dios se dispona aquella g ran d e alm a por el ejercicio de un pursim o am or para ir recibir en el cielo la debida recom pensa. Toda la vida habia profesado una tierna devocion la santsim a Virgen, delante de cuya im agen, y en p re sencia de Jesucristo en el sacram ento del a l t a r , p a saba en oracion noches enteras. Colmado, en fin, de m erecim ientos y lleno de d ia s , term in tan santa y tan dilatada carrera con la m uerte de los justos el m ism o dia 3 de octu b re del ao 959 en que la Igle sia celebra su m em oria. Creci su culto con los m u chos y portentosos m ilagros que se obraron en su sepulcro despues de lo sq u e habia hecho en vida; y su santo cuerpo uc elevado de 1 tierra el ao de 1131, tom ando espues el n om bre de san Gerardo la igle sia de B o a , la que le venera p o r su tutelar.
NOTA D E L TRADUCTOR.

Abstinese el P. Croiset con aquel gran tiento y con aquella juiciosa crtica q u e acostum bra, no solo de decir, pero ni au n de d ar en tender rem o ta m en te que el cuerpo de san Eugenio, m rtir, trasla dado en el dcim o siglo del m onasterio de Sun Dioni sio al de B roa, fuese el de san Eugenio, arzobispo obispo de Toledo, que padeci m artirio en Diolo , de la com arca le P ars; pero da por hecho constante que el m onasterio de San Dionisio regal san Gerardo todo el cuerpo de san E ugenio, m rtir. Surio no dice que se diese al santo abad todo el c u e rp o , sino una insigne reliquia de l; pero supone como cosa in dubitable, que esta reliquia era de san Eugenio, m r tir y obispo de T oledo, cuya opinion adopta el P. Rivadeneyra en la vida del mismo santo el dia 13 de noviem bre. Sabemos todos que en el siglo XII, es tando en Espaa Luis VII, rey de Francia, su suegro

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AO

CRISTIANO.

A lfonso, asim ism o VII, rey de Castilla y de L en, que se llam em p erad or, le pidi el cuerpo de san' E ugenio, arzobispo de Toledo, que se veneraba en el m onasterio de San Dionisio de P a rs, donde algu nos aos a n te s R a y m u n d o , arzobispo d sT o le d o , h a bia leido esta in scrip ci n: Aqu yace san Eugenio, mr-\ (ir, primer arzobispo de. Toledo. Ofrecisele el rey; pero por las dificultades y por las oposiciones que e n co n tr en los monjes de San Dionisio, como dice el P. Orleans (lib . 2 de las Revoluciones de Espaa, ao de 1152), no pudo enviarle m as que el brazo derecho. Esto p ru eb a que el cuerpo de san Eugenio, arzobispo de Toledo, estab a todava en el real m onasterio de San Dionisio en el siglo duodcim o, y por consiguiente, que el trasladado Broa en el siglo dcimo por san Cerardo fu de o tro san Eugenio muy distinto. Pero la p rueba m as concluyente y en su gnero dem ostra tiva e s , que las dificultades que no pudo vencer Luis VII las venci Carlos IX en el siglo dcim osexto, haciendo que los m onjes de San Dionisio sacasen el cuerpo de san Eugenio del mismo sitio donde el a r zobispo don Ravm undo habia leido la inscripcin, y se le en tregasen don Francisco Manrique de L ara, euonces cannigo de Toledo, y despues religioso de la Compaa de Jes s, todo instancia de la santa iglesia de Toledo, y por la real mediacin de Felipe II, rey de Espaa, cuya traslacin la referida santa igle sia se-hizo con la m a s augusta majestuosa pom pa que se vi jam s en esta m onarqua, pues llevaban la sa grad a urna sobre su s reales hom bros el r e y , el prn cipe don Carios su hijo, y los archiduques de Apstria, sus sobrinos. De estos h e c h o s , que son innegables en la histo ria eclesistica de Espaa y F rancia, se infiere con evidencia que la reliquia de san Eugenio, m rtir, que se venera en la iglesia del m onasterio de B roa, hoy

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de San Gerardo ju n to N am u r, no es ni puede ser de san Eugenio, prim er obispo de Toledo, como lo quiso Surio y lo copi el P. Rivadenevra. Casi doscientos aos despues que sali del m onasterio de San Dioni sio aquella re liq u ia , en la expresin de Surio; aquel c u e rp o , en la del P. Croiset, estaba todo el de san E u g e n io , p rim er arzobispo de Toledo, en la iglesia del m ism o m onasterio, com o consta de la ins cripcin que ley en ella el arzobispo don R aym undo con ocasion de asistir al concilio de Reim s, que se ce lebr el ao de 1119, trein ta y tres anos despues que se tuvo en Espaa la p rim era noticia de este precioso tesoro que posea el m onasterio de San Dionisio; es de cir, en el ao de t l o c se le ofreci generosam ente el 2 rey Luis nuestro em perador don Alfonso, suponin dole en el m ism o m onasterio, aun q u e no ignoraba el rey la voz que andaba entre el vulgo de F ran cia, y no podia a n d a r en otra parte, de que el cuerpo de san Eugenio, arzobispo de Toledo, estaba en el m onaste rio de San Gerardo de Namur. Finalm ente, m as de cuatrocientos aos despues fu autntica y solem ne m ente entregado el santo cuerpo por el abad del m o nasterio de San Dionisio un cannigo de Toledo para ser colocado en aquella santa iglesia prim ada de las Espaas. A s, p u e s, no se puede racionalm ente soste ner que el cuerpo de san Eugenio que se venera en el m onasterio de? Broa, de San Gerardo de N am ur, sea el de nuestro prim er obispo de Toledo, sino do algn otro de loscatorce santos Eugenios, m rtires, do que hace m encin el m artirologio rom ano. A esto se aade que, segn el sueo la revela cin del apstol san Pedro san G erardo, el Eugenio, con cuyas reliquias habia de enriquecer su nueva igle sia, habia sido tliscipulo del a p sto l; y san Eugenio, prim er obispo de Toledo, no fu discpulo de san Pedro, sino de san Dionisio Areopagita, como lo dico

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Ja Iglesia. Si san G erardo h u b ie ra enriquecido su iglesia con las reliq u ias de este, n o se h u biera confor m ado con la revelacin. F inalm ente, estan d o el cu erp o del grande san Dionisio A reopagita en el cleb re y real monasterio que se h o n ra co n su nom bre, p e sa r de las dudas que han querid o su sc ita r alg unos sabios crticos de estos ltim os tiem p o s, aun d e n tro de la m ism a Fran cia, atropellando p o r la an tiq u sim a tradicin de mas de doce siglos, y p o r el un n im e consentim iento de la iglesia griega y la tin a , y h abiendo sido san Eugenio el principal discpulo de aquel in sig n e santo, era con siguiente que, d e sp u e s del sag rado cuerpo de su santo patrono, ningn o tro venerase n i apreciase m as aquel real m onasterio q u e el de su am ado discpulo. Siendo esto as, ni un h o m b re ta n c u erd o y tan prudente como san G erardo te n d ra v alor p a ra pedrsele, ni es verism il que a q u e lla gravsim a c o m u n id ad tuviese la condescendencia d e co n cedrsele, especialm ente que, siendo fundacin real el m o n aste rio y sepulcro de ios reyes cristiansim os de F ran cia, e ra indispensable el consentim iento d el rey para en ajen arle. Aade m ucha fuerza esta reflexin lo que efec tivam ente sucedi con el m ism o rey Luis V il; pues teniendo em p e ad a su real p ala b ra con el rey de Cas tilla don Alonso d e q u e le enviara el cuerpo de san E ugenio, p rim er arzobispo de T o led o , hall tanta resistencia y ta n to dolor en los m onjes, que hubo de ceder y d esistir en p a rte de su in te n to , contentndose con enviar al re y de Castilla el b razo derecho del santo arzobispo. Quin ha de c re e r que doscientos aos antes co n sig u iese de a q u e lla com u n id ad , con sola su elocuencia y re p re se n ta ci n , un individuo de ella, lo que no p u d o lo g ra r d esp u es con toda su auto ridad y con to d o s u p o der el em p e o del m onarca? Logrlo, en fin, el d e Carlos IX y el de su m ad re la

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reina Catalina do Mdicis, regenta del reino, por las crticas circunstancias en que este se hallaba, y p reci saban contem porizar, aun en pretensiones m as arduas, con el rey de Espaa Felipe IL Parecile al tradu cto r que debia prevenir los lectores con esta nota, m as prolija de lo que lleva de suyo el carcter de la o bra; porque, diciendo el P. Croiset por una p arte que el cuerpo de san Euge nio, m rtir, est en el m onasterio de Broa, hoy San Gerardo de N am ur; y asegurando por o tra Rivaden e y ra con Surio que la reliquia que se venera en el m onasterio d Bronio (as le llam a este autor) es de san Eugenio, prim er arzobispo de Toledo, no le te n tase algn crtico de los m uchos que hoy se usan, disputar n u estra gran prim ada la posesion del verdadero cuerpo dg su prim er prelado y p asto r; pues, aunque ninguno tendr osada para n eg ar la m ajes tuosa y verdaderam ente augusta traslacin que se celebr en tiem po de Felipe 11, puede en alguno lle g ar el arrojo q uerer com ponerlo todo con decir que la Francia nos emboc el cuerpo de un otro cual quiera san FJugenio por el del prim er arzobispo de Toledo. A la verdad la arrogancia seria te m e ra ria ; pero ser por eso sin ejemplo ? MARTIROLOGIO ROMANO. En Rom a, en el Oso Peinado, san C ndido, mrtir. En el propio dia, san Dionisio, san F austo, san Cayo, san Pedro, san Pablo y otros cuatro, quienes, despues de h ab er sufrido m ucho bajo Decio , alcanzaron por ltim o la palm a del m artirio en medio de los to rm en tos con que los afligi largo tiempo el presidente Emi liano bajo el em perador Valeriano. E ntre los antiguos S ajo n es, dos santos m rtires llam ados Ew ald, presbteros, quienes, habiendo em

AO CRISTIANO.

pezado an u n ciar Jesucristo, fueron cogidos y en- | tregados la muerte, por los paganos. Una gran luz, | que apareci sobre sus cuerpos durante la noche, hizo i conocer donde estaban y cual era su m rito. i En Africa, san M aximiano, obispo de Bagava, quien, :| despues de h a b e r sufrido m uchas veces torm entos ;! crueles de parte de los donatistas, y haber sido preci- 1 pitado por ellos de una alta to rre, fu dejado por 1 m uerto. Algn tiem po despues, m uri en paz. con la j M honra de u n a gloriosa confesion de fe. : En P a le s tin a , san H esiquio, confesor, discpulo de san Hilarin y com paero de sus viajes. i ] En B lgica, dicesis de Namur, san Gerardo, abad, En Beauvoisis , santa Homana / venerada como vr- gen y m rtir en Beauvais. a ' En Fontenay-le-Chatel, la falda de los m ontes de -) j Voge en la L orena, santa Mana, virgen. En Sens, san Ambrosio, obispo. ' \ En Tolon, san Cipriano, obispo, discpulo de san Ce- } \ sreo, y escrito r de su vida..; En A tenas, el m artirio de san Dionisio el Areopagita, j prim er obispo de aquella ciudad. i En Africa, san Saparga, y otros dos, m rtires. ; En O riente, san Rstico y san E leuterio, decapita- j dos en defensa de la 'e. . _ E ntre los Griegos, san Teoctisto, m rtir. ' All ta m b i n , san T egenes 3 quem ado por haber contesado la fe de Jesucristo. l.a misa es en honor del sanio, y la oracion la que
sigue :
Intertesdio n o s , q u * u m u s, D o m in e , beati G e ra rd i a b b a lis c o rm n e n d i-t; u t q u o d nos-

-i:!

Is

Suplicrnoste , S e o r, que la intercesin d e l bienaventurado abad san Gerardo nos llaga g ra -

OCTUBRE. DIA III.


ir's m e n ts n o n v n lc n u is . ejus tirocinio asseq u am u r. P e r D om inum n o s iru m ...

57

tos i vuestra divina M ajestad, para que consigam os con su proteccin lo q u e 110 podem os con nu estro s m erecim ientos. P o r > nuestro Seor.

l a epsiola es del cap. 45 del libro de la Sabidura.


D ilectas D eo, e t hom in ib n s, cujus m em oria in b en ed ielio n e e st. Sim ilem illu m fecit in glo r i a s a n c to ru m , e t m agnificavit eu m in tim o re in im ic o n u n , e t in verbis suis m o n stra p la cavit. G lovilicavii illu m in conspeclu regum , et ju ssit lili co ra m p o p u lo s u o , e t o sten d it illi gloriain suatn. In f d e , e t le n ita le ipsius san ctu m fecit illu m , e t elegit eum ex om ni c a rn e . A udiv it enim eum et vocem ip s iu s , e t in d u x it illum in n u b e m . E t d e d it illi coram p r a c e p t a , e t legem vitas c t dis c iplina:.

Fu am ado de Dios y de los h o m b re s , y su m em oria es en bendicin. Dile una gloria se m ejante la de los s a n to s , y 1 ' c engrandeci para que le tem ie sen los enem igos, v am ans los m onstruos por medio de sus p a la b ras. Ensalzle, en presencia de los re y e s; le dio sus rdenes delante de su p u e b lo ; y le ma nifest su g lo ria . Le santific en su l'c y en su m an sed u m b re , y le escogi de entre todos los h o m bres. P o rq u e oy y escuch la voz de Dios , y le in tro d u jo en la nube. Y le di en pblico sus p re c e p to s , y la ley de vida y de ciencia.
N OTA.

Los Judos nunca han querido reconocer por ca nnico el libro del Eclesistico de donde se sac esta epstola; pero toda la Iglesia catlica le ha venerado siem pre com o t a l ; es d ecir, como obra inspirada de D ios, que com pone p arte de la sagrada E sc ritu ra ; y as la tradicin como todos los padres reconocen su cannica autenticidad, habiendo sido el libro espiri tual de todos los s ig lo s .

aS o c r is t ia n o .

pezado an u n ciar Jesucristo, fueron cogidos y en- | tregados la muerte, por los paganos. Una gran luz, | que apareci sobre sus cuerpos durante la noche, hizo i conocer donde estaban y cual era su m rito. i En Africa, san M aximiano, obispo de Bagava, quien, :| despues de h a b e r sufrido m uchas veces torm entos ;! crueles de parte de los donatistas, y haber sido preci- 1 pitado por ellos de una alta to rre, fu dejado por 1 m uerto. Algn tiem po despues, m uri en paz. con la j M honra de u n a gloriosa confesion de fe. : En P a le s tin a , san H esiquio, confesor, discpulo de san Hilarin y com paero de sus viajes. i ] En B lgica, dicesis de Namur, san Gerardo, abad, En Beauvoisis , santa Homana / venerada como vr- gen y m rtir en Beauvais. a ' En Fontenay-le-Chatel, la falda de los m ontes de -) j Voge en la L orena, santa Mana, virgen. En Sens, san Ambrosio, obispo. ' \ En Tolon, san Cipriano, obispo, discpulo de san Ce- } \ sreo, y escrito r de su vida..; En A tenas, el m artirio de san Dionisio el Areopagita, j prim er obispo de aquella ciudad. i En Africa, san Saparga, y otros dos, m rtires. ; En O riente, san Rstico y san E leuterio, decapita- j dos en defensa de la 'e. . _ E ntre los Griegos, san Teoctisto, m rtir. ' All ta m b i n , san T egenes 3 quem ado por haber contesado la fe de Jesucristo. l.a misa es en honor del sanio, y la oracion la que sigue :
Intertesdio n o s , q u * u m u s, D o m in e , beati Gerardi a b b a tis c o m m e n J c t ; ut q u o d nos-

-i:!

Is

Suplicrnoste , S e o r, que la intercesin del bienaventurado abad san Gerardo nos llaga g ra -

OCTUBRE. DIA III.


ir's m e n ts n o n v n lc n u is . ejus tirocinio asseq u am u r. P e r D om inum n o s tru m ...

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tos i vuestra divina M ajestad, para que consigam os con s u proteccin lo q u e 110 podem os con nu estro s m erecim ientos. P o r > nuestro Seor.

l a epsiola es del cap. 45 del libro de la Sabidura.


D ilectas D eo, e t hom in ib n s, cujus m em oria in b en ed ielio n e e st. Sim ilem illu m fecit in glo r i a s a n c lo ru m , e t m agnificavit eu m in tim o re in im ic o n u n , e t in verbis suis m o n stra p la cavit. Glorifica-vil illu m in conspcclu regum , et ju ssit illi co ra m p o p u lo s u o , e t o sten d it illi gloriain suatn. In f d e , e t le n ita le ipsius san ctu m fecit illu m , e t elegit eum ex om ni c a rn e . A udiv it enim eum et vocem ip s iu s , e t in d u x it illum in n u b e m . E t d e d it illi coram p r a c c p t a , e t legem vitas c t dis c iplina:.

Fu am ado de Dios y de los h o m b re s , y su m em oria es en bendicin. Dile una gloria se m ejante la de los s a n to s , y 1 ' c engrandeci para que le tem ie sen los enem igos, v am ans los m onstruos por medio de sus p a la b ras. Ensalzle, en presencia de los re y e s; le dio sus rdenes delante de su p u e b lo ; y le ma nifest su g lo ria . Le santific en su le y en su m an sed u m b re , y le escogi de entre todos los h o m bres. P o rq u e oy y escuch la voz de Dios , y le in tro d u jo en la nube. Y le di en pblico sus p re c e p to s , y la ley de vida y de ciencia.
N OTA.

Los Judos nunca han querido reconocer por ca nnico el libro del Eclesistico de donde se sac esta epstola; pero toda la Iglesia catlica le ha venerado siem pre com o t a l ; es d ecir, como obra inspirada de D ios, que com pone p arte de la sagrada E sc ritu ra ; y as la tradicin como todos los padres reconocen su cannica autenticidad, habiendo sido el libro espiri tual de todos los s ig lo s .

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aSo

c r is t ia n o .

REFLEXIONES.
E l Seor le hizo santo por su fe y por su mansedum bre. La fe arregla el espritu y el corazon de los san to s ; la m an sed u m b re gobierna su conducta. La severidad seca y a m a rg a nun ca fu efecto del cris tiano y v erdadero zelo : por lo com n lo es de un or gullo disfrazado, q u e se pone aq u ella m scara de religin para satisfacerse s m ism o costa de la simplicidad y au n d e la buena fe d e los sencillos. Con esto daba en c a ra Jesucristo los hipcritas y soberbios fariseo s, q u e o stentaban gran d e severidad, con los o tr o s , ech ndoles cuestas cargas insopor tab les, m ientras ello s en secreto se dispensaban de las m as lijeras o b servancias de la ley. Este es tam bin el artificio n a tu ra l de todos los herejes; ninguno hay que no est c o n tin u am en te predicando reform a, y que no grite c o n tra la relajacin. A la v e rd a d , todos engaa cierto airecillo de se v e rid a d ; el peca d o r conoce que tie n e necesidad d e p enitencia, y el que est v erd ad eram en te arrepentido no gusta de ser adulado, Es u n a especie de enferm os, que, cono ciendo su p e lig ro , estim an al m dico aunque les re ceta rem edios d o lo ro sos y violentos. Tam bin son m enester alguna vez para las enferm edades del alma; pero es contra el esp ritu del Salvador el pretender curarlas todas co n fu e g o , con vino y con vinagre. El caritativo S am aritan o mezcl y confeccion el vino con oleo. Es g ro se ro e rro r confundir siem pre la dul zura con la relajacin : esta tira debilitar y eludir la ley de J e s u c ris to ; aquella, solicitar su observan cia con a m o r, h acin d ola m enos d u ra . En todas par tes condena el Salvador la relajacin de la doctrina; pero en todas reco m ien d a la suavidad y la m anse dum bre : Discite me, quia m itis sum . No hubo santo

OCUJBRE. DIA III.

59

que no fuese riguroso y severo consigo m ism o ; este es el precepto e x p re s o , aborrecerse s p ro p io : Adhuc et anim am suam. Nada se ha de perdonar uno s m ism o. En nosotros tenem os todos m ateria y sugeto m uy propsito para ejercitar la severidad evanglica. De esto nos di continuas y adm irables lecciones Jesu cristo , as con sus palabras como con sus ejemplos. A yunem os; pero sin aliviar, y aun casi ex ten u ar nuestros ayunos con mil invenciones que la delicadeza, el am or propio y la sensu alid ad , fe cunda en ex p ed ien tes, nos sugieren como necesa ria s, siendo en realidad m eros refinam ientos de la gula y del reg alo 7 M ortifiquemos n u estra c a rn e , y m ortifiqum osla sin m isericordia, y sin el vano te m or de que nos inutilizarem os; im pongm onos pe nitencias proporcionadas y salu d ab les; cuando tra bajam os en nuestro propio te rre n o , no hay que te m er tanto algn exceso. Pero atem perm onos con prudencia la flaqueza de los otros. El oleo con el vino es excelente rem edio para las llagas; el vino solo las irrita , y no las cura. Los amos d u ro s , seve ro s , sin com pasion; los tonos altaneros y dom inan tes; los m odales im periosos y desab rid o s; el gesto ceudo y enfadoso, con ciertos m petus de ira de im paciencia, los hacen m uy aborrecibles y poco respetables. La excesiva severidad cansa el sufri m ien to , enajena el nim o y encona el corazon. Siem pre es eficaz la dulzura y la m ansedum bre de Jesu cristo. E l evangelio es del cap. 19 de san Mateo.
In lio te n ip o re , d ix it P e tru s a d Jesu m : E cce nos re liq u ih w s om nia , et secuti sum us l e : qu id ergo e rit n o b is? Jes s au -

En aquel tiem po, dijo Pedro Jesus : H aqu q u e nosotros lo hem os abandonado to d o , y te hem os seguido : q u prem io',

(50

CRISTIANO.

tom d ix it l ilis : A m en dico vobis, q u d vos, q u i secuti estis m e, in re g e n e rn tio n e , cm sed erit F i! itis hom inis in sede m ajestatis s je, sed eb itis e t r o s s u p e r sedes duodecim , ju d ic a n tes duodecim trib u s Is ra e l. E t o m n i s q u i r e liq u e rit d o m u m , vel fra tre s , a tit s o r o r e s , a u t p tr e m , a u t m atrem , a u t u x o re m , a u t filio s , a u t a g r o s , p ro p te r nom en m e u m , c en tu p lu m a c c ip ie t,e t vitain etern am p o ssid eb it.

p u e s , recibirem os ? Mas Jess les resp o n d i ': En verdad os di g o , que vosotros, q u e me h a bis s e g u id o , en la re g en e ra cin, cuando el Hijo del hom bre se sentare en el tro n o de su glo ria , os sentaris tam bin vos o tro s en doce tronos, y ju z g a r is las doce trib u s de Israel. Y todo aquel que dejare su casa, sus h e rm a n o s , h e rm a n as, su padre m a d re , su m u je r h ijo s , sus posesiones por causa de m n o m b re , reci bir. ciento por u no, y poseer Ja vida etern a.

MEDITACION.
SOBRE EL MAL H U M O R .

PUNTO PRIMERO.
C onsidera que el m a lh u m o r e s, por decirlo as, el enem igo dom stico de la tranquilidad del h o m b re , y aun se le pud iera llam ar su tirano casero. Causa tur bacin en el esp ritu , excita tem pestades en el cora zon, hace que dom inen en el alma el e n fad o , el desa b rim ie n to , la clera y el furor. Aunque no siempre sea v io len to , no por eso'es m enos m a lig n o , y su or dinario oficio es ser verdugo del corazon humano. Qu am argura no derram a aun en el genio m as apa cible! Oscurece los dias mas claros, turba los mas se re n o s , d estierra la u rb a n id a d , la buena crianza, la virtud y hasta la m ism a razn. Es una enferm edad que crece con los a o s, y poco que se avance la edad, se hace incurable. Si el mal hum or solo derram ara su

OCTUBRE. DIA !IT.

01

hiel y su aceda en el terreno donde n ace, solo perju dicara su propio d ueo; pero extiende su m aligni dad todos los que estn cerca de l. Si se halla en un superior en un pad re de fam ilias, m ortifica toda la com unidad y tu rb a toda la casa. No respeta am is ta d , sociabilidad, u rb an id ad ; y de este enem igo do m stico se vale ordinariam ente el demonio para arm ar lazos la inocencia y la m as sincera virtud. Est uno de mal h u m o r; pues hcese enfadoso los o tro s , y no s^ puede sufrir s m is m o ; y en tiempo de esta turbacin es c u a n d o , p o r lo c o m n , hacen las pasio nes sus progresos y sus estragos. Pero no se piense que solam ente estn sujetas este mal las personas libres y diso lu tas; las m as c u e rd a s , las m as m odera d as, aun aquellas m ism as que hacen profesin de virtuosas no se exim en de l. Aquellos que se llam an devotos son no pocas veces los que gastan peor hum or que los otros; y este su m al hum or suele ser m ucho m as agrio, m as inquieto, m as enfadoso, m as delicado, m as quisquilloso y m as ofensivo que el de los dem s; siendo por otra p arte in c u ra b le , atento que se m an tiene con el falso p retex to de la gloria de Dios, de de vocion y dezelo. E s posible, Seor, que un defecto tan grosero, una pasin tan d e sc u b ie rta , u n a enferm edad del al m a tan visible no excite n u estra indignacin, nuestro zelo y nuestra aplicacin? es posible que por tan to tiem po y aun por toda la vida se perdone un enem igo d om stico , que cada dia se fortifica m a s , y se hace m as peligroso cuanto m as se fortifica? Experim ntanse los funestos efectos que p ro d u ce; llranse sus m alas consecu en cias; pero qu esfuerzos se hacen, qu rem edios se aplican para cu rar un mal que causa tanto dao?
10 .

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ASO CRISTIANO.

PUNTO SEGUNDO*
Considera que, adem s de los tristes, de los lastimo sos efectos que produce elm al hum or enlas personas abandonadas sus p asio n es, y poco cristianas, no hay cosa que mas desacredite la v irtu d , que haga m ayor perjuicio la devocion que esta enferm edad del alm a. Siendo el m al hum or prueba evidente do inm ortificacion y de flaqueza, es tan opuesto al con cepto que se forma de la verdadera v irtu d , es tan contrario su verdadero c a rc ter, que enteram ente se pierde la buena opinion que se tenia de las perso nas que se dejan dom inar de l; porque el mal h u m or es la seal mas segura de una alma im perfecta y de un corazon inm orticado. Siempre que se est de m al h u m o r, se conoce que la pasin dom ina aquel corazon flaco, infiel la gracia y poco devoto. Dnde hay contradiccin m as ex travagante, falta de virtud m as m anifiesta que ver algunas personas al acabar de com ulgar , al acabar de hacer alguna buena o b r a , al salir del a ltar, y no pocas veces en el m ism o sacrificio de la m is a , d esab rid as, inquietas, alteradas y au n colricas? qu honor producir la devocion una conducta tan irregular? La igual dad de h u m o r siem pre inalterable es u n privile gio singular inajenable de la verdadera virtud. En dependiendo de hum or la devocion, la p ru d encia, el agrado y el buen m o d o , ya no es virtud ni buena prenda, sino m ana y capricho. Nunca debe el espritu estar dependiente del hum or, y m ucho m enos ser es clavo suyo u n corazon c ristia n o ; todos sus m petus y todos sus m ovim ientos han de ser siem pre dirigidos por la devocion y por el espritu de Dios. No se puede n eg ar que el h u m o r es n a tu r a l, y que no siem pre es dueo de l u n a persona : es cierto que el m al hum or

OCTUBRE. DIA I II .

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naco de la constitucin y de la san g re; m as no por eso est m enos sujeto la ra z n , y sobre todo la gracia. Nacen con nosotros las pasiones y el am or propio; pero p o r lo m ism o deben ser el objeto de nuestra m ortificacin, y la m ateria de nuestros triu n fos. D eterm inm onos co m b atirlo s; y la gracia del Salvador, que nun ca nos fa lta , responder de su ruin a y de su rota. El estar de mal h u m o r siem pre es falta de m ortificacin. A pliqum onos vencer ese na tural , esas pasiones dom inantes, que el trabajo siem pre nos ser provechoso y nunca ingrato. Cosa r a r a ! Los genios m as enfadosos, los m as desabridos se ven c e n , nun ca estn de mal hum or en presencia de aquellas personas cuya benevolencia pretenden cap ta r , cuya gracia intentan conseguir para sus intereses y pretensiones. Cundo ha de llegar el caso que los motivos de religin nos hagan tan ta fuerza como los respetos hum anos y los motivos n atu rales ? D ignaos, S e o r, concederm e vuestra gracia para v e n c e r, para d estru ir este enem igo dom stico, tan contrario mi salvacin y mi tranquilidad. Resuelto estoy desde este m ism o punto dedicarm e entera m ente com batirle y v e n c e rle , esperando conse guirlo con vuestra divina asistencia.

JACULATORIAS.
Libera me de sanguinibus, D eus, Deus salutis meas, Salm. 50. Mi Dios y mi Salvador, lbram e de m is pasiones que m e ponen de tan m al hum or. Ne deseras in tristitia cor meum. Eccl. 38. No perm itas, Seor, que m e deje llevar del m al h um or ni de la tristeza.

AO CUSTTATs'O.

PROPOSITOS.

1 . Siempre el mal h um or es efecto de la inmortififiacion del corazon y del desorden del alm a. La prueba m ayor de que hay poca v irtu d es esa alternativa de alegra y de tristeza, de buen h u m o r y de tal tem ple. Porque ests inquieto y enfadado contigo m ism o, no es razn que se extienda la tem pestad los que tra tan contigo. Qu culpa tienen los dem s de que t no seas dueo de tus pasiones, p a ra que se com uni que los inocentes tu hiel y tu am argura? Si t no te puedes su frir t m ism o , es injusticia y es cosa m uy dura que los que no tienen p a rte en tu enferm e dad carguen con tu s incom odidades. Si ests sujeto esos accesos de tristeza, de m elancola y de m al h u m o r, tom a los rem edios m as convenientes para cu rar una dolencia tan contraria la virtud, y aun opuesta las leyes d la sociedad y del trato hum ano. El mal h um or es n atu ral en su causa , pero siem pre es libre en sus electos. Si es falta, la debes c o rre g ir; si es pasin, la debes m ortificar y vencer. Hcese in curable, porque s contem poriza con ella, y porque so la deja salir con lo que q u iere sin contradecirla. Luego que conozcas que va a p u n ta r el m al hum or, haz cuanto puedas para dom arle, para sufocarle, lo m enos p ara que no salga hcia afuera. Nunca te has de m o strar m as agradable, m as ap a c ib le , m as cortesano ni m as carioso que cuando ests de m al h um or. 2 . Es m al rem edio h u ir de la conversacin y del com ercio cuando s est con m ala disposicin, y 110 es curarla, sino fom entarla y hacerla m as violenta. Todo lo contrario se ha de p ra ctic ar; se la lia de fa tigar con el ejercicio. Nada la d ebilita m as que las frecuentes victorias. Tam bin la oracion es excelente

OCTUBRE. DIA IV.

G5

rem edio contra esta enfadosa enferm edad. Ella siem pre seca la devocion, y q u ita el gusto los ejercicios espirituales; por lo m ism o, entonces mas que n u n ca lias de ser puntualsim o en todos ello s, y aun con vendr que aadas algunos m as. Esto dom a y debi lita m aravillosam ente el m al hum or.

DIA CUARTO.
SAN FRANCISCO DE ASIS,
c o nfeso r.

El gran patriarca san F ra n c isc o , tan clebre en todo el universo por el brillante resplandor de sus virtudes, ad m iracin del m undo cristiano por el total desasim iento de los bienes de la tie rra , y uno de los m ayores santos que v en era la Iglesia en sus altares, fue n atu ral de la ciudad de Ass, en la provincia de U m bra.V iola p rim e ra luz del m undo el ao d e U 8 ^ , y naci en u n h u m ild e establo, donde cogieron su m adre de repente los dolores del parto, y all mismo le pari; querien d o el Seor q u e el que habia de hacer una vida tan parecida la de Jesucristo , le im itase hasta en el lu g ar de su pobre nacim iento. Su padre Pedro B ernardono y su m ad re P ica era n m er caderes, y vivan del com ercio. Llm esele Ju an en ei bautism o; pero despues se le di el nom bre de F ra n cisco por la facilidad con que aprendi la lengua francesa, necesaria entonces p ara negociar lo s c o m erciantes de Italia. No pusieron sus padres el m ayor cuidado en su buena educacin. Luego que tom una leve tin tu ra de las prim eras letras, le aplicaron al com ercio. E ra

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OCTUBRE. DIA IV.

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rem edio contra esta enfadosa enferm edad. Ella siem pre seca la devocion, y q u ita el gusto los ejercicios espirituales; por lo m ism o, entonces mas que n u n ca lias de ser puntualsim o en todos ello s, y aun con vendr que aadas algunos m as. Esto dom a y debi lita m aravillosam ente el m al hum or.

DIA CUARTO.
SAN FRANCISCO DE ASIS,
c o nfeso r.

El gran patriarca san F ra n c isc o , tan clebre en todo el universo por el brillante resplandor de sus virtudes, ad m iracin del m undo cristiano por el total desasim iento de los bienes de la tie rra , y uno de los m ayores santos que v en era la Iglesia en sus altares, fue n atu ral de la ciudad de Ass, en la provincia de U m bra.V iola p rim e ra luz del m undo el ao d e U 8 ^ , y naci en u n h u m ild e establo, donde cogieron su m adre de repente los dolores del parto, y all mismo le pari; querien d o el Seor q u e el que habia de hacer una vida tan parecida la de Jesucristo , le im itase hasta en el lu g ar de su pobre nacim iento. Su padre Pedro B ernardono y su m ad re P ica era n m er caderes, y vivan del com ercio. Llm esele Ju an en ei bautism o; pero despues se le di el nom bre de F ra n cisco por la facilidad con que aprendi la lengua francesa, necesaria entonces p ara negociar lo s c o m erciantes de Italia. No pusieron sus padres el m ayor cuidado en su buena educacin. Luego que tom una leve tin tu ra de las prim eras letras, le aplicaron al com ercio. E ra

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AO CRISTIANO,

d la s necesidades a jen as; sus m odales aten to s, gra. to s , afables y n a tu ra lm e n te airosos y cortesanos le distinguan m ucho e n tre los dem s m ancebos de su profesin, y le g an aban los corazones de to d o s. Gus taba m as de la diversin que del in te r s; yero tenia h o rro r la d iso lu ci n , y su adm irable pasin desde la m ism a infancia fu la caridad. Era para l un gran torm ento no poder d ar lim osna al pobre q ue se la'pe dia. Pidisela en cierta ocasion un m endigo tiem po que estaba vendiendo no s qu gn ero ; y habin dosela negado , por in a d v e rte n c ia , por no inter ru m p ir la venta, fu ta n to su dolor, que, desam pa rando todo, corri inm ed iatam ente tras del mismo m endigo, dile todo el d in ero que llevaba consigo, y prom eti Dios no n e g a r lim osna en adelante pobre alguno que se la p idiese. No eran p ara l n i el ru ido de la negociacin ni el aire de un m o strador. E ran m uy diferentes los inten to s del Seor; pero la disipacin de Francisco no le perm itia com prender esto s m isterios, h a sta que un suceso de poco gusto le hizo e n tra r algo m as dentro de s m ism o. En cierta diferencia que los vecinos de Ass tuvieron con los d e P erusa fu F rancisco uno de los m as acalorados en* la defensa de sus derechos. Tom aron unos y otros las arm as, vinieron las m a n o s , y aunque Francisco se seal m ucho por su v a lo r, fu hecho p risio n ero, y como tal estuvo un a o en Perusa. E ste re tiro com enz disgustarle del m u n d o , pero no le convirti. Luego que logr su libertad , se vi acom etido de una larga y m olesta en ferm edad, que ni por eso le hizo m as devoto. Cuando convaleci de ella, se m an d hacer u n vestido rico y m uy de m oda. El m ism o dia que le estren se en co n tr con un hom bre m u v conocido, pero m uy po b re , cubierto de unos indecentes an d rajo s, dile su. vestido nuevo, y l se acom od con sus trapos. La no

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che siguiente, le pareci ver en sueos un magnifico palacio, lleno todo l de arm as resplandecientes y bruidas, pero todas m arcadas con la seal d la cruz. D espert, y se persuadi, sin la m enor duda, que la Providencia le destinaba para ser un gran capitan. Con esta idea, se le exalt mas aquella gran pasin que tenia por la gloria. Parti inm ediatam ente la Pulla, y ofreci sus puos y su valor Gautier, conde de Briene, que, auxiliado de Felipe Augusto, rey de Francia, m andaba en aquella provincia un num eroso ejrcito contra los enem igos de su c a sa ; pero presto le volvi llam ar Ass otro misterioso sueo, en que le di en ten d er el Seor no quera sirviese otro am o que el. Comprendi entonces que la m ili cia que le llam aba el superior destino e ra entera m ente espiritu al; que l m ismo y sus pasiones eran los enem igos que debia com batir. R estituido, p u es, Ass, dej el com ercio, y solo trat de conocer la voluntad de Dios para dedicarse lo que su Majestad quera de l. Saliendo u n dia pasearse caballo por el contorno de Ass, encontr un pobre leproso, que al principio le llen de asco y h o rro r; pero reflexionando en el m ism o p u n to que, p ara seguir Jesucristo, era m e nester d ar principio vencindose s m ism o, sin mas deliberar, se apea intrpidam ente del caballo, acrcase al leproso, abrzale, bsale, dale todo el dinero que llevaba, vuelve m ontar, y qued gustosam ente ad m irado y sorprendido cuando ni all ni en toda la cam pia vi al leproso, ni descubri a o tra persona alguna. Enternecile m ucho este suceso, y desde en tonces resolvi no pensar en otra cosa que en cam inar la perfeccin, no hallando ya gusto en nada sino en la oracion, en el retiro y en la soledad. Deshacase un dia en lgrim as acordndose de sus culpas pasadas, y se le apareci Jesucristo crucificado como p unto

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d e espirar. Enternecile m ucho m as este espectculo, y fu tan ta la im presin que hizo en su alm a, que en el resto de su vida 110 acertaba hablar de la pasin de Jesucristo sino con sollozos, con gem idos y con un copioso llanto. Pero no fu este solo efecto el que produjo en su corazon aquel divino objeto. Apoderse tan violenta m ente de l un ardentsim o deseo de im itar la pobreza y los trabajos de Cristo, que ya no encontraba gusto sino en estar con los leprosos y con los pobres. Hizo u n viaje Roma para visitar el sepulcro de los santos ap stoles; al salir de la Iglesia, encontr la pu erta u n a tro p a de pobres que estaban pidiendo lim osna los d ev o to s; reparti entre ellos todo el dinero que llevaba; di su vestido uno que estaba m edio des nud o ; cubrise l con sus asquerosos harap o s; y m ezclndose en tre los dem s m endigos, pas con ellos todo aquel dia. Era Francisco naturalm ente presum ido y aseado, gustando m ucho no solo de la limpieza, sino de la m agnificencia en el vestido; pero aquella noble victoria extingui enteram ente en l una y o tra pasin ; de m anera que pareca haber n a cido en l la hum ildad y el abatim iento, siendo desde aquel p unto la pobreza su virtud favorecida. Poco despues que se restituy A ss, haciendo oracion en la iglesia de S an D am ian , distante como cuatrocientos pasos de la ciu d ad , que estaba am ena zando ru in a , oy u n a voz como que sala de un cru cifijo, que le m andaba reparase aquella iglesia. Pa recile que era la voz del mismo Jesucristo; resolvi obedecerle c ie g a m e n te ; vulvese su casa, tom a m uchas piezas de p a o , parte Folii, vndelas to das, y tam bin el caballo que las levaba; vulvese Asis, pero se va en derechura la casa del capellan que cuidaba de la iglesia de San Damian; rugale que la hospede en alia, y entrgale todo el dinero de los

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gneros que haba vendido para qu se reparase aquella iglesia. El capellan convino gustoso en hos pedarle en su casa; pero no hubo forma de adm itir el dinero que le ofreca, por no tener cuestiones ni pleitos con su p ad re, y Francisco puso el dinero sobre una ventana. Estuvo algunos dias en com paa del buen capellan, em plendolos en ay unos, en vigilias, en disciplinas y en oracion, hasta que, al cabo de ellos, vi venir su padre ciego de clera, y gritando que su hijo le habia robado. Escapse el santo por evitar aquellos prim eros m p etu s, y p o r algunos das estuvo escondido en u n a cueva; pero acusando des pus su co b ard a, sali de aquel retiro determ inado sufrir todo lo que se le o freciese; djase ver en las calles de Ass totalm ente desfigurado y asq u eroso; creen todos que ha perdido el juicio, y en un instante se ve perseguido de la g ritera y de los silbidos de los muchachos. Acudi su padre al ruido y la algazara; llvale arrastrando casa; aade palos las repren siones ; encirrale en u n cuarto como lo c o ; y ofre cindosele p o r entonces un viaje, dej m uy encar gado su m ujer que le tuviese en buena custodia. Desconfiada enteram ente la m adre de vencer la cons tancia de su hijo, le puso en libertad, y Francisco se volvi San Damian en com paa de aquel buen cl rigo. Noticioso Bernardono de lo que pasaba al volver de su viaje, p arte derecho San Damian con m as sen tim iento de perd er sus paos que de p erder su hijo; pero este, lleno de nuevo valor y anim ado del esp ritu de Dios, le sale al encuentro y le dice : Padre, yo soy mas hijo de Dios que lu yo ; no quiero servir sino a q u el: t ya no tienes nada conmigo, porque estoy en servicio de mejor amo que t. Siendo esto as, respon di el padre, restituyeme m i dinero, y ven renunciar tu herencia delante del obispo. Que me place, replic F ran cisco ; y luego que se vi en presencia del obis*

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po, sin dar lu g a r a que su p ad re h ablase palabra, se despoj de todos su s vestidos, quedndose solo con u n cilicio ancho q u e le m ortificaba y le c u b ra ; entregselos su p ad re y le dijo : Hasta ahora, te llamaba padre; de aqu adelante dir con mas confianza : Padre nuestro, que ests en los cielos. A som brado y enternecido el obispo vicia d e tan generoso despojo, le abraz y 'Je cubri con s u ro p a h asta q u e se hall con el capi sayo de u n p a sto r, con el cual le a b rig ; y dndole su bendicin, le despidi y le envi su erm ita. E ra la sazn Francisco de veinte y cinco aos cuando, ro to s todos los lazos de la carne y sangre, y desprendido de todos los bienes tem porales que le haban detenido en el siglo, p arti buscar u n a sole dad m uy d istan te de all, cantando por los cam inos las alabanzas del S e o r en lengua francesa. Encontrse en u n bosque con u n o s ladrones, regalronle con m uchos palos, y le arro jaro n en un ventisquero. El grandsim o consuelo que tu v o en padecer alguna cosa por am or de Jesucristo le desq u it con ventajas de los m alos tra tam ien to s; y el santo contaba despues este suceso como una de las m ejores aventuras q ue habia tenido en su vida. Llegando E ugubio, le conoci u n amigo suyo, hospedle en su casa, y le visti con u n a pobre tnica. Creciendo cada dia m as y m as su am or Jesucristo, se puso servir los leprosos en el hospital, y cono ciendo que volva reto ar el asco y la repugnancia, se arroj sobre el pobre que le causaba m as h o rro r, abrazle, besle, y en el m ism o p u n to qued el le proso en teram en te sano. Pero acordndose que Jesu cristo le habia m andado rep arar la iglesia de San Dam ian, se volvi Ass, pidi lim osna p ara rep ararla, y se sali con ello. l mismo trabajaba con los peones y albailes, de m an era que en breve tiem po se vi la iglesia reedificada. Este suceso le anim em pren-

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d er tam bin la reedificacin de la iglesia de San Pedro, igualm ente se sali con este intento. Estaba abandonada y casi enteram ente arruinada la iglesia de N uestra Seora de los Angeles, por otro nom bre la Porcincnla, llam ada as porque era una porcioncilla de cierta posesion que tenan all los m onjes benedictinos.- Inspirle el deseo de repararla el tierno am or y la ex traordinaria devocion que pro* fesaba Francisco la santsim a Virgen. Consiguilo expensas de las lim osnas y de su trabajo. Esta iglesia, distante seiscientos pasos de Ass, fu donde el santo recibi despus tan grandes favores del cielo, y fu tam bin com o la cuna de su serfica religin. Oyendo un dia misa en ella, y cantndose aquellas palabras del Evangelio en que dice Jesucristo sus discpulos: No queris tener oro, n i plata, n i dinero; n i en vuestros viajes llevis alforja, dos tnicas, ni zapatos, ni bculo (Matth. 10 ); de repentes?, sinti Francisco alum brado con una luz sobrenatural, inflam ado su corazon con un nuevo encendidsim o deseo de aspirar la m as elevada perfeccin; y conociendo que esto era pun tualm ente lo que Dios quera de l, tom por regla el consejo evanglico que acababa de oir. Al punto so quit los zap ato s, arrim el bculo, renunci para siemi re el dinero, quedse con una sola tnica, y echando de s el cinto de cuero con que la tenia su jeta, se ci' con una tosca cuerda. Despues que prac tic la letra en esta conform idad lo m as perfecto que*habia oido, s'nli en lo interior vivos impulsos de salir en pblico predicar penitencia. Como el ejemplo acom paaba las palabras, no es posible co n tar el sinnm ero de conversiones que hizo luego que comenz predicar. Quedaban todos atnitos, y ninguno le podia oir sin convertirse. Sus serm o nes eran sencillo s, pero slidos y eficaces. Al gunos, no contentos con orle, le quisieron im itar, y

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dejando todo cuanto tenan, se pusieron bajo su direc cion y gobierno. El prim ero fu un ciudadano de Ass, llam ado B ernardo de Quintabal ;el segundo, un can nigo de la m ism a catedral, p o r nom bre Pedro de Cata n ia ; y el tercero fu el beato fray Gil quien el santo escogi p o r com paero. Luego que se vi Francisco con estos tres discpu los, determ in form ar de ellos una como congrega cin p ara ir p o r todas partes predicando penitencia. Creci p resto h a sta siete el nm ero de sus compa eros, y en brev e tiempo lleg al nm ero de doce. E ntonces, tom ada la bendicin, y recibida la misin del obispo, se esparcieron por todas partes aquellos nuevos apstoles predicando penitencia. La gente los llam aba los penitentes de Ass, y no eran conocidos p o r otro n o m b re ; pero vista de las portentosas conversiones que hicieron, los veneraron como hom bres extrao rd in ario s enviados por Dios para re form ar las costum bres de todo el m undo cristiano, y p a ra m udar el sem blante de todo el universo, tanto con la eficacia de sus palabras, como con la virtud de sus asom brosos ejemplos. Este fu el nacim iento de aquella religiossim a fa m ilia, tan clebre en toda la redondez de la tierra por la evanglica perfeccin de su instituto, por un infi nito n m ero de doctores, de m rtires y de santos, u n a de las m as nobles y mas preciosas porciones del rebao de Je su c risto , que por el largo espacio de m as de quinientos aos es la admiracin de todo e.l universo, objeto tierno de la veneracin del pblico, y uno de los mas brillantes ornamentos do la Iglesia. E sta serfica orden, cuya santidad respetan todas las naciones, ha dado la silla apostlica cuatro grandes pontfices, Nicolao IV, Alejandro V, Sixto IV y Sixto V; u n prodigioso nm ero de obispos, arzobispos, patriar cas y cardenales, con tanta m ultitud de ejem plares

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religiosos, que, aun viviendo el santo fundador, se contaban m as de seis mil. Viendo san Francisco que cada dia iba creciendo m as y m as el nm ero de sus discpulos, compuso una regla, que, en trm inos m uy sencillos, contenia los mismos preceptos que les habia dado, y quiso que sus hijos la guardasen como segunda ley despues del Evangelio. El obispo de Ass, con quien el santo con sultaba todas sus cosas, era de parecer que se reser vase algunas ren tas p a ra proveer la subsistencia d e lo ^ fra ile s ; pero san Francisco se m antuvo firme en su dictam en , y no quiso absolutam ente que tuvie sen otras ren tas que las de la divina Providencia y caridad de los fieles. Era ya preciso que se confirm ase el nuevo instituto, y este fin parti Rom a nuestro sa n to ; pero el papa Inocencio III no quiso ni aun siquiera que le hablasen del a su n to , tratan d o de iluso y de visionario al santo patriarca. No se desalent Francisco por este m al re cibim iento ; antes se retir con hum ildad, y recurri la ovacion. Aquella noche tuvo el papa un sueo en que le pareci que nacia sus mismos pis u n a pe quea palm a, la que en breve tiempo crecia h asta ser un rbol robusto y co rp u len to , notando tam bin que aquel pobre quien habia despedido con tan to sacu dim iento, sostena con sus espaldas la iglesia de San Juan de L etran, que, desnivelada ya, venia con lasti* moso estrago d ar en tierra. Luego que despert, m and buscar Francisco, y apenas le oy hablar cuando reconoci en tre aquel aire de hum ilde sen cillez uno de los m ayores santos de la Iglesia. Abra z le, anim le llevar adelante su em p resa; aprob la regla de viva v o z ; y ordenndole prim ero de di cono, le declar despues por m inistro general. Colmado san Francisco de favores y de bendicio nes del sum o pontfice, sali de Roma con sus doco

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com paeros, d eterm n a lo s todos i m orir si mismos, , y vivir n icam en te con la vida de Jesucristo. Habien- } do llegado al valle de Espoleto, consultaron entre si si seria m as seg u ro p ara ellos q uedarse en aquella so- Jedad para no te n e r m as com ercio que con Dios. Pero en u n a fervorosa oracion que tuvo nuestro santo, le j di el Seor e n te n d e r que los habia escogido para j trabajar e n la salvacin de las alm as, predicando pe- 1 nitencia en to d as p a rte s, as con sus ejem plos como j con sus serm ones. E nterados ya de la voluntad de j Dios, se re stitu y e ro n la iglesia de la Porciricula, ; que les habia cedido la religiosa generosidad de los PP. Benedictinos. Al principio construy Francisco algunas pocas c e ld illa s; pero en breve tiempo concur ri de todas p artes tan to n m ero de pretendientes serlo en el de sus h ijos, que fu m enester fabricar mu chos conventos. C lam aron p o r ellos C ortona, Arezzo, Y ergoreta, P isa , B o lo nia, Florencia y otras muchas ciudades; de m an era que en m enos de tres aos se contaban m as de se se n ta conventos. No fu el m enor de los m ilagros d e sa n Francisco esta propagacin tan prodigiosa y tan p ro n ta de su religiosa fam ilia; pero uno de los m ay o res m ilagros que se han visto en la Iglesia de Dios fu la m ism a vida de este portentoso santo. Ninguno de cu an to s se veneran en los altares le hizo ventajas en la m ortificacin. E ra continuo su ayuno, sin que jam s se disp ensase en l por sus excesivos trabajos. Casi n u n ca comia cosa c o c id a , y siem pre neg sus sentidos to d o aquello que los podia hala gar. Si en lo que 1q d aban de limosna encontraba al gn gusto .particular, p o r m nim o que fuese, q u e l i - . sonjease el apetito, lu eg o lo sazonaba con ceniza. Tra taba su cuerpo con tan to rig o r y con tanto despre cio, que le llam aba el ju m e n to ; y por su gusto solo se habia de su sten tar co n cardos silv estres.S u cam ao rd i-

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n aria era la desnuda tierra, y u n a d u ra piedra ] or alm ohada. Su hbito en todos tiempos era u n a sola tnica, sin a rrim arse n u n ca la lu m b re en lo mas riguroso del in v ier n o , supliendo la falta del fuego m aterial el del divino am or que le abrasaba; parecind o le q u e n o le podia reconocer Jesucristo por discpulo suyo si no crucificaba su carne y la m aceraba con ex traordinario rig o r. Siendo m uy blando y m uy compa-< sivo con sus h ijo s, solo era severo consigo; ni en su zelo sa advirti jam s el m enor asomo de am argura. Despues de h ab er empleado el dia en predicar, en ser vir los enferm os, y en todo gnero de obras de mi sericordia y ejercicios de c a rid a d , pasaba la m ayor p arte d la noche los pis de un crucifijo, delante del Santsimo Sacram ento, deshacindose en lgrim as. No solo se m ostraba u n serafn todo abrasado de fuego en los frecuentes rap to s que padeca, visitn dole en ellos Jesucristo y la santsim a V irgen, sino que todas sus oraciones eran unos xtasis continuos. Su sem blante estaba siem pre inflamado con aquel di vino fuego que le abrasab a dia y n oche; por eso le llam aban el serafin humano, y por eso se di el nom bre de serfica su sagrada religin. Pero lo que daba m ayor relieve su elevadsim a v irtu d , era su profun dsima hum ildad. No hubo en el m undo hom bre puro m as hum ilde que este gran santo. En m edio de tan extraordinarios favores del cielo, no creia hubiese en toda la tierra mayor pecador que l. Hallndose tan ilum inado con aquellas divinas ilustraciones, con aquellas luces sobrenaturales que reciba en su ntim a com unicacin con Dios, en fuerza d las cuales habia logrado aquel comprensivo conocim iento de 1U reli gin, que solo Dios puede com unicar u n a alm a que rid a y privilegiada, Francisco nunca salia de su pri m era sim plicidad, y penetrado ntim am ente de su n a d a , se ten ia p o r m as despreciable que el m as vil

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gusano de la tierra. Nunca se pudo resolver orde narse de sacerd o te, y por este m ism o espritu de hu m ildad di su orden el nom bre de la religin de los frailes m enores. En fin , resplandecan tanto en todo el m undo las virtudes de san Francisco, era tan ad m irada su em inente san tidad, que lo m enos que asom braba todos, tan to los grandes como al pue blo, eran sus estupendos m ilagros. Por eso, nunca se dejaba ver en el pulpito, que 110 se deshiciese en l grim as todo el auditorio, sin que hubiese serm n ni aun conversacin particu lar que no se s i| 3 esen ruidosas y adm irables conversiones. Hallndose en R om a, donde consigui que el cardenal Hugolino fuese nom brado protector de la o rd e n , quiso el papa orle predicar. Fu m uy brillante y m uy autorizado el au d ito rio ; pero m ucho mas m aravilloso fu el fruto de su p re d ic a c i n : com pungironse los cardenales, y el papa no pudo contener las lgrim as todo el tiempo que dur el serm n. M ientras los hijos de san Francisco se iban exten diendo p o r todo el universo con tan inm enso fruto, inspir Dios santa Clara que se pusiese debajo de su direccin. Hizo con ella tan ventajosos progresos en el cam ino de la perfeccin, que, renunciando los gran des bienes que posea, ejemplo de su santo director, fu fundadora de u n a de las mas santas y m as ilustres religiones de m onjas que hay en la Iglesia de Dios. Dispsoles san Francisco una regla conform e su prim er in stitu to , llam ndose al principio las seoras pobres, y despues las clarisas, las religiosas de santa Clara. Movidas de los serm ones y de los ejem plos de sac Francisco y de santa Clara innum erables personas ca sadas de uno y otro s e x o , deseaban retirarse los claustros para pasar en penitencia los dias de la v id a ; pero hacindoles reconocer nuestro santo que en to

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dos los estados $e podan sa n tific a r, y que no era in com patible el conyugal con u n a vida cristiana y peni te n te , les di cierta form a de vida proporcionada su estado, y esta fu la tercera regla de su orden. Di el nom bre de herm anos y de herm an as los que que ran e n tra r en esta especie de co ngregacin, que se llam la Tercera orden, la cual florece hoy en el m un do con m ucho bien y honor de la san ta Iglesia. ' Viendo el santo p atriarca las bendiciones que derram ab aD os sobre su recien nacida relig i n , extendida ya pm uodas las provincias de Italia, todava se consi deraba como siervo in til, y se tenia por tal. Pero al paso que creca por in stan tes su tierno am or Jesu cristo, se inflam aba cada dia m as su ardiente caridad los prjim os; y ya la E uropa en tera le pareca es trecho campo su zelo. Con resolucin de p asar Siria para anunciar el Evangelio los sarracenos, tom el camino de liorna p ara p ed ir al papa la licencia y su bendicin. Obtuvo de su Santidad todo cuanto dese; y h a biendo fundado en Ilom a un co n v e n to , se em barc para Siria. Arrojle una tem pestad las costas de la E sclavonia, y se vi precisado a restitu irse Italia. Tenale inquieto el ansioso deseo del m a rtirio ; y m o vido d el, pasE spaia con nim o de em barcarse para el A frica, esperando siem pre enco n trar en los Moros la corona por que suspiraba. En todas la ciudades por donde transit dej insignes pruebas del poder que Dios le habia concedido sobre las enferm edades, sobre los elem entos, y sobre la m ism a m u e rte , haciendo en todas m ilagros estupendos; pero por una larga enfer medad que le sobrevino se vi en precisin de reti rarse Italia por la segunda vez. Fuse su p rim er convento de N uestra seora de los A ngeles, donde perfeccion su instituto con adicin de algunas n u e vas constituciones. Desde all se pas al m onte A lver-

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na donde el conde Orlando de C atania, que le vene rab a como su p ad re, le h abia fundado un convento. All pas algn tiem po em plendole en las dulzuras d la contem placin, y convirti un ladrn famoso. De Alvernia se fu al valle de F a b ia n o , o tra soledad que tam bin e ra m uy de su g u s to , y desde ella envi sus frailes las m isiones de F ra n c ia , de Inglaterra y de A lem ania, donde en breve tiem po vi apresurarse todas las ciudades p o r te n e r religiosos de san Fran cisco, y p o r fu ndarles conventos. Habiendo m u erto Inocencio I I I , despues detc&ncilio general de L e tra n , pas Rom a nuestro santo para obten er de su su ceso r Honorio III la confirm acin de su orden. Recibile el nuevo pontfice con to d a la ter nu ra y con to d a la veneracin q ue m ereca ta n ilustre sa n tid a d : confirm la orden con u na bula, concedien do en favor de ella grandes y singulares privilegios. Con ocasion de este viaje Rom a, se conocieron por la prim era vez san to Domingo y san F ra n c isc o , y estre charon aquella sa n ta h erm an d ad que com unicronlos santos p atriarcas sus hijos en tanto bien y prove cho de la Iglesia. Cuando volvi su convento de N uestra Seora de los A ngeles, q u e fu el ao de 1218, celebr en l aquel fam oso captulo g eneral, que se llam el capitulo de las Esteras, p orque de ellas principalm ente se le vantaron en u n espacioso cam po las celdas necesarias para m as de cinco m il frailes que co n cu rriero n form ndose o tra s de juncos y d e ram os. No vi el m undo espectculo m as asom broso ni de m ay o r edifi cacin. Com unicado el espritu del padre todos los h ijo s, se v en eraro n en aquel captulo ta n to s santos como religiosos; y lejos de ser necesarias e x h o rta d o nes ni plticas p a ra encender el fervor, lo q u e di mas* q u e hacer al cardenal H ugolno, p ro tecto r de la orden y presidente del cap tu lo, fu m o d e ra r las penitencias

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de los que se excedan en las que prescriba la regla. Despues que se disolvi aquella num erosa ju n ta , tuvo noticia san Francisco de que cinco hijos suyos, fray Pedro de San Gemimano, y Otn, sacerdotes, fray Berardo de Corbia, Ayuto y A curso, quienes el m is m o santo habia enviado Marruecos predicar la fe, habian rec ib ' lo la corona del m artirio. Con esta ocasion, movido de u n a santa envidia, se le volvi en cender su antiguo zeo y deseo. Parti, pues, p ara S in a *!1ovndose consigo algunos religiosos; y habien do llegado Dam iata, se present al s u lt n , y con u n a intrepi iez, digna de los prim eros hroes cristia n o s, le declar que solo habia venido para m anifes ta rle la falsedad de la ley de Mahoma, y p ara ense arle que no habia o tro cam ino de salvacin sino la ley de los cristianos. Pareca consiguiente u n a de claracin tan esforzada la corona del m a rtirio ; pero reservbale Dios para o tro m artirio de am or. Asom brado el sultn d la santidad de Francisco, enam o rad o de su conversacin, y m ucho m as de la genero sidad con que se neg recibir los ricos presentes que le ofreca, le colm de h o n ra s, y le despidi rogndole que le encom endase Dios, pidindole que le alum brase. Desconfiado el santo de d erram ar su sangre por la fe, se volvi em barcar p ara restituirse Italia. Retirse al m onte Alvernia, y no soseg hasta que renunci su empleo de m inistro general en el biena venturado fray Pedro de Catania. Descargado ya de aquel p eso , empleaba los das y las noches en conti nu a com unicacin con Dios, y en ejercicios de la m as rigurosa penitencia. Hcia el fin de la cuaresm a de san M iguel, que hacia todos los a o s, recibi del cielo aquel insigne favor, cuya m em oria consagr la Iglesia con fiesta particular. Esta fu la im presin de las sagradas llagas en su santo c u e rp o , al mismo

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tiem po que el fuego del divino am or abrasaba su . corazon, y le trasform aba en u n serafn de la tierra. P o r m as cuidado que puso un ocultar los ojos de los hom bres aquellas seales del am or divino, la sangre que derram aban hacia traicin su hum ildad, y desde ll en adelante todos le llam aban el patriarca se rfico. Despues de este m artirio del am or, apenas vivia san Francisco sino de m ilagro , y las continuas lgrimas que derram ab a le debilitaron tanto la v is ta , q ^ casi no perciba los objetos. Los dos aos que sobrevivi la im presin de las llagas no fueron m as que enferme dades m o le s ta s, dolores agudsim os , xtasis conti nuos , los que le acabaron de consum ir ' y Dios le revel, en fin , el dichoso m om ento en que le quera prem iar. Luego que se divulg la voz de que el santo haba tenido revelacin del dia de su m uerte, se excit en tre las ciudades vecinas u n a piadosa contienda sobre cul de ellas habia de poseer el precioso tesoro de su c u e rp o ; pero el mismo santo, sin tener noticia de lo que pasaba, se declar favor de la de Ass. Hall base postrado en el convento de Fuen C olom ba, y m and que le llevasen al de N uestra Seora de los Angeles, para cuya iglesia habia alcanzado de nues tro Seor el famoso jubileo llam ado de la Porcincula, el que despues confirm aron tantos sum os pont fices, asignando para l el dia de la dedicacin de la m ism a iglesia, cuna de la religin serfica, y es el da segundo de agosto. Luego que lleg al convento , m and que le quitasen la tnica, y que le tendiesen en el suelo para m orir con la m as extrem a pobreza im itacin de su divino modelo Jesucristo, que espiro desnudo en el rbol de la cruz. Dironle aquel gito*, pero al mismo tiem po tom el guardan una tnica vieja y una cuerda, y se la alarg diciendo : Te doy

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de limosna este hbito como un pobre; tmale por obe* diencia. Obedeci el sa n to ; y vindose cercado de todos los fra ile s, que se ahogaban en sollozos y se deshacan en lgrim as, levantando las m anos al cielo, los exhort que conservasen el am or de D ios, el cual era el alm a de su instituto ; que guardasen con sum a puntualidad todas las re g la s; que nunca des m intiesen aquella rigurosa y perfecta p o b re z a , que era su distintivo y su c a r c te r; que conservasen con fidelidad y con infinita sum isin la fe de la Iglesia ro m a n a ; que profesasen tierno y ardentsim o am or la santsim a V irg en , su querida m a d re , y que m antuviesen en tre s una inalterable caridad. E xtendiendo despues el santo patriarca los brazos, y ponindolos en form a de c ru z , suplic hum ilde m ente al Seor que echase su bendicin sobre todos sus hijos, y que los cuidase en lu g ar de padre. Mand que le leyesen la pasin de nuestro Seor Jesucristo, segn el evangelio de san Ju an ; y despues de ella co menz l m ismo rezar con voz lnguida y m ori bunda el salm o 141: Voce mea ad Dominum clam avi.. Clam al Seor con m i v o z , im plorando su asistencia. Effundo in conspectu cjus orationcm meam. Derramo m i corazon delante de l , y le hago presente mi aflic cin. In dejiciendo in me spiriliun m eu m : Viendo que m e va faltando el espritu, acudo v o s, Dios m i, que teneis tan conocidos todos mis pasos. Clamavi ad te, Domine, d i x i : tu es upes mea, portio mza in ierra viveniium. A vos, Seor, dirijo mis clam ores, diciendo voz en g rito : t eres mi esp eran za, y t mi herencia en la tierra d lo s que viven. H abiendo llegado al ltim o versculo : Educ de custodia animam meamadconfilendum nomini tuo. L ibra, Seor, m alm a de la prisin de este cuerpo, p ara que coniiese incesantem ente tu santo nom bre : todos los justos esperan que me hagas m isericordia a dndom e lugar en tre los escogidos : al

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AO CRISTIANO,

pronunciar estas ltim as palabras, espir tranqunam en te en m anos de sus hijos el sbado 4 d e octubre del ao 1226, los c u a re n ta y cinco de su e d a d , el veinte y n u ev e de su co n v ersi n , y diez y nueve d e la funda* cion de su orden. Apenas espir san F rancisco cuando pareci ha* b erse com unicado al cu erp o la gloria q u e gozaba su benditsim a a lm a , ex h alan d o aquel u n suavsim o olor q u e llen de fragrancia to d a la celda. No se oia por las calles de Ass o tra co sa que estas p a la b ra s : Mur el santo. Todos vieron s u satisfaccin las sagradas lla gas seales de las s u y a s que habia im preso nuestro Seor en m a n o s, pis y costado de n u estro santo. Fu llevado el santo cu erp o prim ero al convento de San D am ian, que era el d e sa n ta C lara, p ara satisfacer su devocion y la de sus h ij a s ; y de all fu conducido co m o en triunfo la iglesia de San Jorje, d o n d e habia si do bautizado, y donde se le di sep u ltu ra. En vista del prodigioso n m ero d e m ilag ro s que obr Dios en ella, el papa Gregorio IX, a n te s cardenal H ugolino, grande am igo del san to , y te stig o ocular de su em inente san tidad, le canoniz dos a o s despues, el d e 1228, el da 17 de julio , con e x tra o rd in a ria solem nidad en la mis m a ciudad deAss. L uego q ue se acabaron Jas funcio nes de la canonizacin, se ab riero n los cim ientos de u n a m agnfica ig le sia , y el m ism o papa quiso poner la prim era p ie d ra , acab n d o se en m enos de dos aos el suntuoso edificio; y el de 1230, cu an d o se cele b raba el captulo g e n e r a l, fu traslad ad o el santo cuerpo la nueva baslica el dia 25 de m ayo, colo cado en u n a bveda debajo del alta r m a y o r. Encon trse el cuerpo e n te ro , y sin haberse descarnado ni consum ido, y se dice q u e se conserva d e la misma m anera sin corrupcin, m antenindose en pi sin nin gn arrim o, con los ojos abiertos, y un poco levanta dos al cielo, y la san g re de las llagas ro ja y lquida.

OCTUBRE. DIA IV.

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v Doscientos vein te y tres aos despues de su m u e r te , ' el de 1449, le vi en esta m ism a postura el papa Ni colao V, acom paado de un cardenal, de u n o b isp o , de su se c re ta rio , del guardian del convento y de tre s religiosos, como todo consta-de autntico ins trum en to . A unque este gran santo no se aplic m ucho al es tudio de las ciencias hum anas, lo supli Dios con la luz sobrenatural y con la ciencia infusa que le com u nic, no m enos que con los divinos arcanos que se le m anifestaban en la ntim a y continua com unicacin; que tenia con el Seor. Adems de eso, ten ia una* excelente capacid ad , y poseia u n a elocuencia n a t u - ' ral, que se dejaba traslucir por en tre los celajes de su profunda hum ildad, y aquella san ta sim plicidad que observaba perpetuam ente en sus palabras y en todos sus m o d ales, en sus sermones, en sus d i f e rencias espirituales, en sus instrucciones monsticas, en aquella adm irable o b r a , que se llam a el testa mento de san Francisco, en sus cnticos espirituales, en sus advertencias; y en algunas otras obras devo tas de n u e stro sa n to , que se han dado lu z , se des cubre aquella ciencia de los s a n to s , que solo Dios com unica, aquella sabidura y aquella sublim e inteli gencia que son dones y frutos del E spritu Santo.

MARTIROLOGIO ROMANO.
En Ass de U m b ra, la fiesta de san F ran cisco , con fesor, fu ndador del orden de los herm anos m enores, cuya vida llena de santidad y de m ilagros ha sido des cripta por san B uenaventura. En C orinto, la fiesta de san Crispo y de san Cayo, de quienes habla san Pablo en su epstola los Corin tios. En E g ip to , san Marco y san Marciano, su herm ano.

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AO CRISTIANO,

pronunciar estas ltim as palabras, espir tranquila m en te en m anos de sus hijos el sbado 4 d e octubre del ao 1226, los c u a re n ta y cinco de su e d a d , el veinte y n u ev e de su co n v ersi n , y diez y nueve d e la funda* cion de su orden. Apenas espir san F rancisco cuando pareci ha* b erse com unicado al cu erp o la gloria q u e gozaba su benditsim a a lm a , ex h alan d o aquel u n suavsim o olor q u e llen de fragrancia to d a la celda. No se oia por las calles de Ass o tra co sa que estas p a la b ra s : Mur el santo. Todos vieron s u satisfaccin las sagradas lla gas seales de las s u y a s que habia im preso nuestro Seor en m a n o s, pis y costado de n u estro santo. Fu llevado el santo cu erp o prim ero al convento de San D am ian, que era el d e sa n ta C lara, p ara satisfacer su devocion y la de sus h ij a s ; y de all fu conducido co m o en triunfo la iglesia de San Jorje, d o n d e habia si do bautizado, y donde se le di sep u ltu ra. En vista del prodigioso n m ero d e m ilag ro s que obr Dios en ella, el papa Gregorio IX, a n te s cardenal H ugolino, grande am igo del san to , y te stig o ocular de su em inente san tidad, le canoniz dos a o s despues, el d e 1228, el da 17 de julio , con e x tra o rd in a ria solem nidad en la mis m a ciudad deAss. L uego q ue se acabaron las funcio nes de la canonizacin, se ab riero n los cim ientos de u n a m agnfica ig le sia , y el m ism o papa quiso poner la prim era p ie d ra , acab n d o se en m enos de dos aos el suntuoso edificio; y el de 1230, cu an d o se cele b raba el captulo g e n e r a l, fu traslad ad o el santo cuerpo la nueva baslica el dia 25 de m ayo, colo cado en u n a bveda debajo del alta r m a y o r. Encon trse el cuerpo e n te ro , y sin haberse descarnado ni consum ido, y se dice q u e se conserva d e la misma m anera sin corrupcin, m antenindose en pi sin nin gn arrim o, con los ojos abiertos, y un poco levanta dos al cielo, y la san g re de las llagas ro ja y lquida.

OCTUBRE. DIA IV.

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v Doscientos vein te y tres aos despues de su m u e r te , ' el de 1449, le vi en esta m ism a postura el papa Ni colao V, acom paado de un cardenal, de u n o b isp o , de su se c re ta rio , del guardian del convento y de tre s religiosos, como todo consta-de autntico ins trum en to . A unque este gran santo no se aplic m ucho al es tudio de las ciencias hum anas, lo supli Dios con la luz sobrenatural y con la ciencia infusa que le com u nic, no m enos que con los divinos arcanos que se le m anifestaban en la ntim a y continua com unicacin; que tenia con el Seor. Adems de eso, ten ia una* excelente capacid ad , y poseia u n a elocuencia n a t u - ' ral, que se dejaba traslucir por en tre los celajes de su profunda hum ildad, y aquella san ta sim plicidad que observaba perpetuam ente en sus palabras y en todos sus m o d ales, en sus sermones, en sus d i f e rencias espirituales, en sus instrucciones monsticas, en aquella adm irable o b r a , que se llam a el testa mento de san Francisco, en sus cnticos espirituales, en sus advertencias; y en algunas otras obras devo tas de n u e stro sa n to , que se han dado lu z , se des cubre aquella ciencia de los s a n to s , que solo Dios com unica, aquella sabidura y aquella sublim e inteli gencia que son dones y frutos del E spritu Santo.

MARTIROLOGIO ROMANO.
En Ass de U m b ra, la fiesta de san F ran cisco , con fesor, fu ndador del orden de los herm anos m enores, cuya vida llena de santidad y de m ilagros ha sido des cripta por san B uenaventura. En C orinto, la fiesta de san Crispo y de san Cayo, de quienes habla san Pablo en su epstola los Corin tios. En E g ip to , san Marco y san Marciano, su herm ano.

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AO CRISTIANO,

m rtires, y u n sinnm ero de m rtires, de toda edad y de todo sexo, de los cuales unos, despues de haber sido azotados, otros, despues de h ab er sufrido horri bles torm entos de toda especie, fueron entregados las llam as; unos fueron precipitados al m ar; otros, deca p ita d o s; m uchos m urieron de h am bre; otros fueron a h o rc a d o s; y h asta algunos fueron colgados cabeza abajo. As consiguieron todos la corona del martirio. En Damasco, san P edro, obispo y m rtir, quien, ha biendo sido acusado an te el prncipe de los Agarenos de ensenar la fe de Jesucristo, se vi c o rtar la lengua, los pies y las m anos, consum ando su m artirio clavado en u n a cruz. En A lejandra, los santos presbteros y santos di conos Cayo, Fausto, Eusebio, Querem on, Lucio, y sus co m p a ero s, algunos de los cuales, sirviendo los m rtires en la persecucin de Diocleciano, recibieron la recom pensa de los m rtires. En Atenas, san H ieroteo, discpulo del apstol san Pablo. En B o lo n ia, san Petrono , obispo y co n feso r, que resplandeci en sab id u ra, m ilagros y santidad. En Pars, santa Aura, virgen. En Trveris, san Tirso y sus com paeros, m rtires. En T u re n a , san Q uintn, oriundo de V ille-Parisis, vctim a de la castidad en la m rgen del rio de Aindroix. En la Lorena, san Mauv, obispo de Verdun. En Moissae en Quercy, san Maufroy, corepscopo. En la costa de Genova, san A m pelo, solitario. E ntre los C n eg o s, santa Calstena, virgen. En Temoi, san Baulo, apellidado el justo , venerado por los Coptos y por los Etiopes.

OCTUBRE. DIA IV.

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La misa es en honor del santo, y la oracion la que sigue:


D e u s , qui Ecclesiam tu am b eati Fruncisci m eritis foetu nov;e prolis -am plificas : t r i h u e nobis ex ejus im itatio n e te rre n a d e s p ic e re , e t coelestiu m don o ru m sem p er p a rticipatione g a u d ere. Per D om in u m n o stru m Je su m C h ristu m . .

O Dios, que po r los m ereci m ientos de san Francisco fecun daste tu Iglesia con una nueva fam ilia de h ijo s ; danos gracia para despreciar su im itacin las cosas de la tie rra , y p ara colo c ar siem pre nuestra alegra en la p articipacin de los dones ce lestiales. P o r n u e stro Seor Je su c risto .

La epstola es del cap. 6 de la que escribi san Pablo los de Galacia.


F ra lre s : M ih i au te m absit g lo ria n , n isi in c ru c e D om ini u o s tii J e s u C h r is ti: p e r quem m ihi m in d u s crucifixus e s t , et ego m u u d o . I n C h rislo enim J e s u eque circum cisio aliq u id v a l e t : noque p r s p u tiu m , sed nova e re a tu ra . E t q u icu m q u e h a n c reg u lam sec u ti fu e rin t, p a x su p e r illos , e t m ise ric o r dia , e t su p e r Isra e l D e i. D e r a te r o nem o m ih i m o le s tu s s it: ego enim stigm ata D o m in i J e s u n corporp. m eo p o rto . G ratia D om ini n o stri Jesu C h risti cum spii'itu v e s lr o , fra tre s . A m en .

H erm anos : lejos de m el g lo riarm e en otra cosa, q u e en la cruz de nu estro Seor Je s u c ris to , p o r quien el m undo e st cruciicado para m , y yo para el m undo. P o rq u e en Cristo Jess nada im porta , ni la c ir cuncisin , ni el no estar c irc u n cidado, sino el h om bre nuevo. Y tocios aquellos q u e siguieren esta r e g la , sea paz sobre ellos y m iseric o rd ia , y sobre Israel de Dios. En lo sucesivo ninguno me sea m o le sto , pues yo llevo las llag as del S eor Jes s en mi cuerpo. La gracia de nu estro S e o r Jesucristo sea, h e rm a n o s, con v uestro espritu. Asi sea.

OCTUBRE. DIA IV.


86 AO CRISTIANO.

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KOTA.

Eran los G latas originarios de las Galias de donde salieron algunas tropas de G alos, que, derram ndose p o r la Asia m en o r, e n tre las provincias de Capadocia y de Frigia, fijaron en esta su habitacin, y desde en tonces se com enz llam ar Galacia aquel pas. Aun que san Pablo fu el prim ero q u e predic el Evangelio los gentiles, p ersu ad en m uchas razones que san Pe dro habia predicado an tes el Evangelio los ju d o s, los cuales cau saro n e n tre los gentiles convertidos aquellas contestaciones y d isp u tas que dieron motivo esta epstola.

REFLEXIONES.
No quiera Dios me glorie en otra cosa que en la cruz de nuestro Seor Jesucristo. Qu pocos cristianos del m undo tienen hoy e ste lenguaje! Sin em bargo, este debiera ser el m as co m n todos los cristianos, por lo m enos es cierto q u e n in g n o tro les conviene m e jor. Desde q u e Jesu cristo se dign consum ar el m iste rio y la obra de n u e s tra redencin en el ara de la cruz., la cruz debe ser el d istintivo d e todos los verdaderos fieles. A la v e r d a d , no n os debe distinguir ni la n o bleza de la s a n g r e , n i el esplendor del nacim iento. Delante de Dios no co n stitu y e nu estro m rito n i la elevacin del p uesto q u e se o c u p a , ni la dignidad del em pleo que se ejerce, ni la abundancia de los bienes que sep o seen y d isfru tan . G loriarse en esta especie de bienes advenedizos, p o r decirlo as, es hacer vanidad de una gloria e x tra n je ra. El valor de esta especie de bienes es arb itrario : segn el espritu del cristianis m o , se consideran b ien es fallidos la hora de la m u e r te . El que entonces n o tiene o tro s fo n d o s, siem pre

m uere p o b re , insolvente, como se dice. La cruz d e Jesucristo ennoblece el hom bre por toda la eterni dad ; es u n ttulo de distincin, admitido por el mismo D io s; es un insondable fondo d e m rito s, es u n ver dadero tesoro, pero tesbro profundam ente enterrado para innum erables cristianos. La c ru z , dice el Aps to l, es m ateria d e escndalo los ju dos, y asunto d e b u rla los g entiles; pero pregunto, es h oy m as esti m ada , ni m as venerada p o r la m ayor p arte de los cristianos? No quiera D ios, dice el A pstol, que yo me glorie en otra cosa que en la cruz de m i Seor Jesu cristo. Esos grandes d el m u n d o , criados en tre el es plendor , las diversiones y los re g a lo s; esas m ujeres pro fan as, eternam ente ocupadas en g alas, en m odas, en vanos pasatiem pos y en intilsim as recreaciones; esos hom bres, verdaderos hijos de este siglo, funestas vctim as d e la ambicin y del in ters; esos esclavos de la diversin, que solo tom an gusto lo que lisonjea los se n tid o s, y fom enta las pasiones; esos ricazos, idlatras del dinero y de los m iserables bienes d e esta v id a ; y aun esas m ism as personas devotas, que quie ren ju n ta r la virtud con u n exquisito esm ero en soli citar sus conveniencias, y con u n raro prim or en pro cu ra r todas las com odidades; todas esas gentes que se llam an c ristia n as, sienten lo mism o que scnlia el Apstol? pueden todas decir con sem ejante sinceri dad : No quiera Dios que yo me glore sino en la cruz de m i Seor Jesucristo ? Y despues de e s to , no se podr com prender cmo es posible que sea tan corto el n m ero d e los escogidos! E l evangelio es del cap. i i d e san Mateo.
In illo tempore, responden* Jess, di.vit: Confteortibi,Pate r Domine cceli, et trra;, En aquel tiempo, respondi Jey dijo : Glorificte , Patir e , Seor del cielo y de la

SUS,

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ANO CRISTIANO.

q u ia a b sco n d isti lisec sa p ie n tib u s , e t p ru d e n lib u s , e t re v e la sii ea p arv u lis. I t a , P a te r : q u o n iam sic fu it placitum a n te e. O m n ia m ih i tra d ita sunt P a tre m eo. E t nem o n o v it F iliu m , n isi P a te r : e q u e P atrem quis n o v i t , nisi F iliu s , e t cui v o lu e rit F ilius re v e la re . V en ite a d m e o m n e s , q u i la b o ra tis , e t o n e ra ti e s tis , e t ego reGciam vos. T o llite ju g u m m eum su p er v o s , et discite m e , q u ia m ilis sum , e t h u m ilis co rd e , e t invenietis r e q uiem an im ab u s v estris. J u gum enim m eum su av e e s t , e t o n u s m eum leve.

tierra , p orque has ocultado es tas cosas los sabios y pruden tes, y las has revelado los pr v ulos. S , P a d r e , p o rq u e esta ha sido tu v o lu n tad . Todo me lo ha e ntregado mi P adre. Y na die conoce al Hijo si no el P a d re , ni al P ad re le conoce alguno si no el H ijo, y aquel quien el Hijo lo quisiere revelar. Venid m to o s lo s que tra b a ja is , y estis cargados, y yo os aliviare'. Llevad sobre vosotros mi y u g o , y aprended de m , q u e soy dulce y hum ilde de corazon, y halla r is el descanso de vuestras al m as. P o rq u e mi yugo es suave, y mi carga es lijera.

MEDITACION.
DE LA POBREZA EVANGLICA.

PUNTO PRIM ERO. Considera que la pobreza evanglica no es pura m en te de consejo sino de riguroso p re c e p to , puesto que Cristo indistintam ente la intim a todos los fieles por estas palabras : E l que no renuncia lodo lo que po see, no puede ser m i discipulo. No se puede entender esta renuncia de un general despojo efectivo de todos los bienes como la hizo san Francisco, y como la hacen todos los religiosos : no pide el Salvador todos los cristianos este sacrificio; pero indispensablem ente pide todos los qe q uieren ser sus discpulos que des p ren d an el corazon de todos los bienes de la tie rra ; quiere que en tre la m ism a abundancia sean pobres de

OCTUBRE. DIA IV.

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afecto y de corazon. Djanos libre el uso y au n el do minio de los bienes criados; pero nos prohbe el apego ellos, y m ucho mas el que sean nuestro dolo. S enhorabuena r ic o , si la divina Providencia quiso que nacieses ta l, si, echando Dios su bendicin tu in- " d u s tria , dispuso que lo fu eses; pero aunque poseas las riq u e z a s, no apegues ellas el corazon. Este fu criado para bienes m as preciosos y m as d u rad ero s; y u n a de d o s, has de ren u n ciar el ttulo de discpulo de Cristo, has de am ar los bienes criados con subor dinacin los eternos y celestiales. A ninguno excep t a el orculo del Hijo de D ios; tan to el prncipe como el vasallo; tanto el padre de fam ilias, como el que no tiene su cesi n ; tan to el hom bre de n eg o cio s, como cualquiera otro particular, todos esttm com prendidos en la generalidad de este precepto. No es u n m ero consejo de perfeccin; el apego del corazon los bie nes que se poseen est absolutam ente condenado por el Evangelio. Se deben conservar sin duda los bienes adquiridos, y los que Dios nos ha d a d o : se deben tam bin a u m e n ta r, todo segn los fines del mismo Dios; pero en poniendo en ellos el co razon, ya pasaron ser su dolo. De aqu nace aquella co d icia, aquella am bi cin, aquella avaricia que el Apstol llam a idolatra. Hablando en r ig o r , las riq u e z a s, legtim am ente ad quiridas, no son las que nos hacen poco c ristian o s: el afecto y el apego ellas es el que causa este desorden, y el que hace rprobos tantos ricos. Cuntos reyes y cuntos prncipes poderosos fueron santos? cun tos santos fueron ricos ? No se despojaron de las rique zas sino del apego ellas. As como se puede tener apego los bienes de la tierra, profesando la m as r gida pobreza, y por el mismo hecho dejar de ser dis cpulo de C risto, as tam bin se puede ser pobre en m edio de la abundancia, desprendiendo el corazon de todo afecto las riquezas por am or de Jesucristo.

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AO CRISTIANO.

PUNTO SEGUNDO.
Considera si se r hoy m uy crecido en el m undo el nm ero de los discpulos de C risto. Son m uchos los hom bres acom odados, los h o m b res ricos que viven desprendidos de este am or, de e s te apego los bienes de la tierra? no e s 'e l am or ellos la pasin domi n an te en toda clase de p e rs o n a s , y en toda su erte de estados? Hoy es el inters el g ra n re so rte , la gran m quina que to d o s pone en m ovim iento. Y esta co dicia ser p ru eb a d u n g ra n d e desapego? se solicitan los b ien es tem porales con m ucha tranquili dad y con m ucha indiferencia? se poseen sin amor? se pierden con resignacin ? Y n o se podr decir que las riquezas so n el dolo u n iv e rsa l, que, por decirlo a s , sustituye e n tre los cristianos el lugar que ocupan los otros idlos e n el gentilism o? A donde se fu aquel desprendim iento tan recom endado en el Evan gelio, aquel desapego del co razo n , tan propio d lo s discpulos de C risto? reina p o r lo m enos entre aquellas personas q u e, consagradas Dios especial y solem n em en te, estn obligadas por su mismo estado no asp irar o tra heren cia que la herencia del Seor? Qu in d ig n a cosa seria si, despues de ha b e r dejado por am or de Dios to d o s sus bienes, conser vasen apego y am o r e llo s! q u desorden ta n lasti moso si subiesen al a lta r con urx corazon profanado p o r el am or los b ienes te m p o ra le s! t Pero qu impie dad ser la de aquellos q ue, hab ien d o hecho voto y profesin de p o b re s , q uieren te n e r la s m ism as con veniencias que los ric o s , gozar de sus com odidades, sin cargar con su s pensiones, y en una palabra , des pojarse de todo en pblico, pero solicitando q u e nada les falte en s e c re to ! Con qu cara se gloriar de ser discpulo de Cristo el q u e conserva una pasin y un

OCTUBRE. DIA IV . 91 apego tan contrario al espritu del Evangelio? Cierta m en te si el d e s p e g o del corazon los bienes tem po rales es necesario con necesidad de precepto aun las personas del m u n d o , con qu.tranquilidad de con ciencia podrn los eclesisticos y los religiosos con servar apego ellos? No p erm itis, Seor, que mi corazon se deje jam s pren d ar de esos bienes terrenos. Quiero ser discpulo v u e stro , y m ediante la asistencia de vuestra divina gracia, quiero tam bin poseer todas las virtudes y to dos los requisitos de tal.

JACULATORIAS.
B eatip a u p eyes spiritu; quoniam ipsorum est rcgmtm ccelorum. Matth. 5. Bienaventurados los pobres de e sp ritu ; porque de ellos es el rem o de los cielos. Divitice si a fflm n t, nolite cor apponere. Salm. 61. Si abundares en riquezas, no pongas tu corazon en ellas.

PROPOSITOS. 1 . Siendo Dios el au to r de todas las condiciones y de todos los estados de los hom bres, ninguno por s mismo est excluido de la patria celestial. Tanto de recho tienen ella los ricos como los p o b re s , y en su i misma condicion encuentran los medios que han me n este r para ser santos. La com paracin del cam ello; ilas fuertes expresiones del Evangelio, que la verdad y son poco ventajosas los ricos; los anatem as que ful m ina la E scritura contra los hom bres poderosos y o p u le n to s; todo esto solo prueba la dificultad de sal varse en un estado donde todo tien ta y todo lisonjea las pasiones. Pero no son precisam ente las riquezas

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AO CRISTIANO.

las que form an esta dificultad, sino el apego del co razon ellas. Q uiere Dios que h y a ricos en el m undo; pero no q uiere que pongan su corazon en sus teso ro s, y esto es lo que raras veces sucede. Exam n ate t , y m ira si te hallas en el caso. M ira, dice san G regorio, si, en lu g ar de poseer los bienes tem pora le s , no ests t posedo de ellos; si t los posees e llo s, ellos te poseen t. No tendrs nada que re form ar en ese ap eg o , en esa codicia, en esa ansia por adquirirlos? No q uiere Dios que descuides de tus bie nes te m p o ra le s; an tes quiere que los cuides, que los a c re c ien te s; pero no quiere hagas de ellos tu dolo. Si quieres ser su discpulo, arregla desde luego tu co razon sobre este p u n to ; y para esto haz todos los dias por la m aana y por la noche un sincero des apropio de todos tus bienes los pies de Jesucristo. Dle con sinceridad que le rindes m uchas gracias por los bienes tem porales que se ha dignado concederte; pero que ren u n cias con toda el alma todo apego y toda inclinacin ellos, no queriendo tener otra que los bienes eternos. 2. A credita este desinters con tu conducta. Si t sucede alguna p rd id a, vulvete Dios, y dle con el santo Job: Dominus d edit, Dominusabsulit, sicutD o mino placuit, ita jactum e s t: sit nomen Domini benedictum . El Seor lo d i , el Seor lo q u it ; y segn fu su voluntad, as se hizo; sea su nom bre bendito. Ni te alegres porque se adelantan tus n egocios, ni te entristezcas porque se pierden. Esta igualdad de hu m or y de una conducta siem pre inalterable es la me jor prueba de tu desasim iento.

OCTUBRE. DIA V.

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DIA QUINTO.
SAN PLACIDO Y SUS COMPAEROS,
m r t ir e s .

San Plcido, hijo deT rtulo, senador romano, de una de las mas ilustres y mas antiguas familias de Roma, desde su niez fu encomendado la disciplina del gran patriarca san Benito, objeto la sazn de la veneracin y de la admiracin de toda Italia. A los siete aos de su edad le llev su padre al santo pa^ triarca para que le educase por s mismo en el mo nasterio de Sublac. No podia menos de producir ex celentes frutos aquella tierna planta, cultivada por tan diestra mano, y en tierra tan frtil de santos, [labia nacido el nio Plcido con tanta propensin la vir tud y con tan bellas disposiciones para el estado re ligioso, que pocos dias de su residencia en Sublac fu la admiracin de todo el monasterio. No le espantaron los penosos ejercicios de la austera vida que se hacia en l; tan lejos de necesitar que le animasen llevar aquel pesado yu go, superior las fuerzas na turales de su tierna edad, fu menester tirar de la rienda su fervor. Queria Plcido asistir lodos los actos de comunidad, y practicar todas las peniten cias que hacan los dems. Causaba verdaderamente admiracin ver aquel nio entrar el primero en el coro para cantar dia y noche las alabanzas del Seor, y valerse de muchsimas industrias para mortificar su inocente carne. No hubo novicio mas devoto, mas hu m ilde, ni mas obediente que l. Animbanse los mas antiguos con el ejemplo del nio Plcido. Refiere san Gregorio que, envindole un dia sacar agua de

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AO CRISTIANO.

las que forman esta dificultad, sino el apego del co razon ellas. Quiere Dios que h y a ricos en el mundo; pero no quiere que pongan su corazon en sus tesoros, y esto es lo que raras veces sucede. Exam nate t , y mira si te hallas en el caso. Mira, dice san Gregorio, si, en lugar de poseer los bienes tempora le s , no ests t posedo de ellos; si t los posees e llo s, ellos te poseen t. No tendrs nada que re formar en ese apego, en esa codicia, en esa ansia por adquirirlos? No quiere Dios que descuides de tus bie nes tem porales; antes quiere que los cuides, que los acrecientes; pero no quiere hagas de ellos tu dolo. Si quieres ser su discpulo, arregla desde luego tu co razon sobre este punto; y para esto haz todos los dias por la maana y por la noche un sincero des apropio de todos tus bienes los pies de Jesucristo. Dle con sinceridad que le rindes muchas gracias por los bienes temporales que se ha dignado concederte; pero que renuncias con toda el alma todo apego y toda inclinacin ellos, no queriendo tener otra que los bienes eternos. 2. Acredita este desinters con tu conducta. Si t sucede alguna prdida, vulvete Dios, y dle con el santo Job: Dominus d e d it , Dominus abstulit, sicu tD o
mino placuit, ita jactu m e s t : sit nomen D om ini benedictum . El Seor lo d i, el Seor lo quit; y segn

fu su voluntad, as se hizo; sea su nombre bendito. Ni te alegres porque se adelantan tus n egocios, ni te entristezcas porque se pierden. Esta igualdad de hu mor y de una conducta siempre inalterable es la me jor prueba de tu desasimiento.

OCTUBRE. DIA V.

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DIA QUINTO.
SAN PLACIDO Y SUS COMPAEROS,
m r t ir e s .

San Plcido, hijo deT rtulo, senador romano, de una de las mas ilustres y mas antiguas familias de Roma, desde su niez fu encomendado la disciplina del gran patriarca san Benito, objeto la sazn de la veneracin y de la admiracin de toda Italia. A los siete aos de su edad le llev su padre al santo pa^ Iriarca para que le educase por s mismo en el mo nasterio de Sublac. No podia menos de producir ex celentes frutos aquella tierna planta, cultivada por tan diestra mano, y en tierra tan frtil de santos. Haba nacido el nio Plcido con tanta propensin la vir tud y con tan bellas disposiciones para el estado re ligioso, que pocos dias de su residencia en Sublac fu la admiracin de todo el monasterio. No le espantaron los penosos ejercicios de la austera vida que se hacia en l; tan lejos de necesitar que le animasen llevar aquel pesado yu go, superior las fuerzas na turales de su tierna edad, fu menester tirar de la rienda su fervor. Queria Plcido asistir lodos los actos de comunidad, y practicar todas las peniten cias que hacan los dems. Causaba verdaderamente admiracin ver aquel nio entrar el primero en el coro para cantar dia y noche las alabanzas del Seor, y valerse de muchsimas industrias para mortificar su inocente carne. No hubo novicio mas devoto, mas hu m ilde, ni mas obediente que l. Animbanse los mas antiguos con el ejemplo del nio Plcido. Refiere san Gregorio que, envindole un dia sacar agua de

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AO

c r is t ia n o .

cierta laguna inmediata al m onasterio, cay en ella con el peso de la herrada, y las olas le llevaron den tro de la laguna hasta un tiro de piedra distante de la orilla. Estaba san Benito en su celda, y revelndole Dios aquel triste accidente, llam su discpulo Mau r o , y le mand que prontamente acudiese socorrer al nio Plcido. Lleg Mauro la laguna, y sin pensar siquiera en el peligro que se expona, se m eti in trpidamente por e lla , caminando por las aguas mila grosamente endurecidas, y cogiendo Plcido por los cabellos, le sac la orilla con duplicado milagro. Luego que Plcido volvi en s, le preguntaron en qu pensaba cuando se vi en medio del agua, y ya punto de ahogarse. Respondi que, cuando sinti que le tiraban por los cabellos, vi sobre su cabeza la piel que servia de hbito san Benito, y que el santo abad le habia tenido de la mano todo el tiempo que estaba en el agua, para que no se hundiese en ella. Despues de este lance, hizo Plcido aun muchos mayores progresos en el camino de la perfeccin. Al paso que iba creciendo en edad, iba tam bin adelan tndose en sabidura, en prudencia y en virtud. Am bale el santo patriarca como uno de sus m as queri dos discpulos, previendo con luz proftica que habia de honrar la religin, siendo el primero que la ilus trase con la corona del martirio. Era Plcido el com paero ordinario del santo a b a d ; y as com o el Sal vador escogia los discpulos mas amados para tes tigos de sus maravillas, de la misma manera, siempre que san Benito habia de hacer algn milagro, llevaba por socio Plcido. Cuando hizo brotar de las entra as de un duro peasco una copiosa fuente para ser vicio del monasterio, quiso que Plcido fuese testigo de aquel prodigioso suceso; y cuando fu san Benito a echar por tierra los dolos que se adoraban en el

OCTUBRE. DIA V.

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Monte Casino, y fundar en l, por decirlo as, la casa patriarcal de su orden, llev Plcido por su compaero. Es verdad que ningn discpulo di nunca mas honra su maestro que nuestro joven Plcido daba al suyo. Cada dia crecia mas su fervor, y cada dia crecia tambin mas su humildad, su devocion y su puntualidad en la observancia de las menudas reglas. Habiendo hecho donacion san Benito el seor Trtulo, padre de nuestro santo, de muchas y gran des posesiones que tenia en Sicilia, resolvi el santo patriarca enviar all su amado discpulo Plcido para que fundase un monasterio, y le di por compa ero Donato y Gordiano, dos santos monjes de la casa de Monte Casino. Diies su bendicin, comuni cndoles su espritu, y les mand partir para aquella apostlica expedicin. En Capua fu recibido san Plcido con grandes demostraciones de ternura y de veneracin por san Germn; en Benevento por san Martin; en Canoso por san Sabino; en Regio de Ca labria por san Sisinio, obispos todos respectivamente de dichas ciudades; porque en aquellos feiices tiem pos eran pocos los obispos que no fuesen santos. En todas partes iba el nuestro obrando grandes mila gros; pero su humildad los atribua todos su santo patriarca. Cuando aport Mesina, fu recibido como un ngel del cielo por el seor Maselino, amigo anti guo de su padre Trtulo. Por mas instancias que le hizo aquel caballero para que descansase algunos dias en su casa, no lo pudo conseguir; siendo una de las mximas de nuestro santo, que los monjes nunca debian detenerse en casa de seglares. Fu su primer cuidado fabricar un monasterio, no distanledel puerto deMesina, cuya iglesia dedic a san Juan Bautista. Hacia lodos los dias en la isla admira bles conversiones, y estas lo manaron crecido nmero

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a No

c r is t ia n o .

de caballeros jvenes, destinados por el cielo para formar aquella nueva colonia. Treinta de ellos renun ciaron todos sus bienes, y abrazaron desde luego la vida m onstica. En poco tiempo fu el monasterio de Sicilia una viva copia del de Monte Casino; porque todas las virtudes de san Benito resplandecan en su verdadero discpulo san Plcido. Aunque era de poca salud, y de m uy delicada com plexin, siempre exce dan sus penitencias las que llevaba de suyo el rigor de su instituto. Era continuo su ayuno, y su or dinario sustento se reducia leche, agua y algunas raices, aadiendo los martes, los jueves y los domin gos algunos mendrugos de pan. En las cuaresmas pasaba m uchos dias sin comer ni beber. Nunca us otra cama que la de una silla muy dura y sin respaldo donde, arrimado contra la pared, tomaba dos tres horas de sueo por la noche, y lo restante de ella pasaba en oracion. Siendo tan spero consigo, ningn superior fu nunca mas blando con los dems, gann dole los corazones de todos una dulzura y una caridad inalterable. Unido siempre ntimamente con Dios, ni los negocios le distraan, ni le disipaban los molestos cuidados de una comunidad que se iba entonces for mando. Su tierna devocion la santsima Virgen fu como el manantial de aquellas gracias extraordina rias, de aquellos singulares favores con que el cielo le regalaba continuamente; y se asegura que por el don de milagros era venerado com o el Taumaturgo de su siglo. Con sola la seal de la cruz y con una breve oracion cur en cierto dia un prodigioso nmero de enfermos que concurrieron la puerta del monasterio pedir su bendicin, de manera que en menos de un ao se hizo clebre el nombre de Plcido en toda la isla. Gobern su monasterio con una prudencia tanto mas admirable, cuanto menos regular en un mozo

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que se hlaba todava en lo mas florido de su Juven tud. Supla la virtud lo que faltaba la edad, verifi cndose en su conducta lo que escriba san Pablo su querido Timoteo : Que la san tidad tiene el lugar de todo (cap. 4). Haba cuatro cinco aos que nuestro santo llenaba de maravillas toda Sicilia, siendo el gozo y la gloria de su padre san B enito, cuando dos hermanos suyos menores Eutiquio y Victorino , que nunca le haban visto, y otra de sus hermanas , por nombre Flavia, hicieron un viaje ctesde Roma Sicilia por el consuelo de conocerle, aunque impelindolos mas la fama de su eminente santidad, que la ternura de su sangre. Fu recproco el gozo; y as la conver sacin como los ejemplos de Plcido hicieron tanta impresin en los dos hermanos y en la hermana, que todos estaban resueltos renunciar los bienes de la tierra para trabajar nicamente en los eternos del cielo, cuando la divina Providencia les abrevi mu cho el camino para conseguir la eterna felicidad. El famoso pirata Manuca, uno de los hombres mas encaprichados en las supersticiones del gentilismo , hizo un desembarco en Sicilia, y se ech luego sobre el monasterio de San Juan Bautista, que estaba inme diato al puerto. Entraron en l los brbaros , hicie ron prisionero Plcido con todos sus monjes, en trando tambin en el mismo nmero Eutiquio y Victorino, con su hermana Flavia, y todos los car garon de cadenas. Pregunt el brbaro Donato, compaero de san Plcido, si era cristiano; y respondindole este con santa intrepidez que no solo tenia la dicha de serlo, sino tambin la de ser monje, le dividi en dos partes la cabeza con un golpe de cimitarra. Hizo venir des pues su presencia toda aquella tropa de gloriosos confesores de Jesucristo, y no perdon promesas ni amenazas para pervertirlos; pero l mismo qued

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AO CRISTIANO,

asombrado de la constancia y de la magnanimidad de ; los santos mrtires. Protestaron todos voz en grito que eran cristianos; que quisieran tener muchas vi- * das para sacrificarlas todas en obsequio de la reli- ! gion; y que, lejos de temer la m uerte, envidiaban * todos la dicha de aquel compaero suyo que habia I logrado el primero la palma del martirio. Irrit al ti rano tan generosa respuesta, y mand que todos , los despedazasen azotes, hacindolos despues ator- j mentar con inaudita crueldad; y cargndolos de pri- ! siones, orden que los encerrasen en un lbrego * calabozo donde estuvieron siete dias sin probar | bocado; en cu yo tiempo animaba san Plcido sus f santos com paeros con fervoroso zelo y con cris- | tiana elocuencia. Sus dos hermanos, y sobre todo su | hermana, lejos de llorar su desgraciada suerte, con- * sideraban aquella que pareca funesta casualidad, por la mayor dicha que les pudiera suceder, atribuyendo las oraciones de su santo hermano la inestimable } gracia que les tenia preparada la divina Providencia.. Entre tanto , viendo los brbaros su invencible constancia, pesar de los palos y de los m alos trata- ' mientos que les hacian sufrir todos los d ias, deter- ; minaron quitarles la vida antes de volverse a embar car. Hicieron otra tentativa para que renunciasen la fe; pero san Plcido, hablando en nombre d e todos, desenga al tira n o , dicindole que serian vanos to dos sus esfu erzos, y que antes bien debia l mismo mirar por su salvacin, y renunciar sus paganas su persticiones; qu e los dolos quienes l renda cultos eran inanimadas e sta tu a s, sin fuerza y sin movi miento , im genes despreciables de divinidades qui mricas ; que no habia otro Dios que aquel q u e ado raban los cristianos, criador del universo, rbitro de nuestra eterna su e r te , y suprem o juez que e n breve . habia de ser de todos. Interrumpile el brbaro, que

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ya no poda sufrir la generosa intrepidez del santo mrtir, y mand que con un duro guijarro le hiciesen pedazos los dientes y las mandbulas. No contento con esto, para que no pudiese hablar, le mand ar rancar la lengua hasta la misma raiz; pero el que perdila lengua por amor de Jesucristo, no por eso perdi el uso de ella; antes bien, con asombroso pro digio, prosigui hablando con voz mas clara, mas sonora y mas corpulenta que n u nca; maravilla que convirti muchos g en tiles, pero no convirti al ti rano ; antes mas y mas enfurecido, temiendo algn alboroto popular, mand que todos les cortasen la cabeza. Fueron conducidos la orilla del m a r, sitio sealado para la ejecucin del suplicio. Luego que llegaron l, se hincaron todos de rodillas, y ofrecie ron Dios el sacrificio de sus vidas. San Plcido, cuya milagrosa voz esforzaba mas y mas al valor de los generosos m rtires, hizo en nombre de todos esta devota oracion Jesucristo: Salvador mo Jesucristo, que te dignaste padecer muerte de cruzjpor nuestra sal
vacin, s ropicio estos tus humildes siervos : dadp tos constancia hasta el fin , y haznos la merced de que seamos asociados a l coro de tus santos m rtires; consr vanos intrpidos hasta el ltim o momento de nuestra vid a , y dgnate aceptar el sacrificio que te hacemos de ella. Toda la bienaventurada tropa respondi inme diatamente : Amen; y en el mismo punto fueron sa

crificadas todas aquellas inocentes victimas el dia 5 de octubre del ao 541, en nmero de treinta y tres, sin d olas mas clebres Plcido, de edad de veinte y cuatro a os, Fausto y Firm ato, diconos, Eutiquio y Victorino, hermanos de nuestro sa n to , y su santa hermana Flavia. Acabada esta carnicera, pusieron fuego los brba< rosal monasterio, demolironle, y profanaron la igle sia. Ilecho e s to , se volvieron embarcar; pero rcci-

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AO CRISTIANO,

bieron luego el castigo de su barbaridad, porque, apenas se hicieron alta m a r, estando todava en frente del Faro de M esina, cuando se levant una fu riosa torm enta, en la cual perecieron to d o s, sin sal varse ni uno solo. Hallbase la sazn ausente del monasterio Gordiano, uno de sus monjes, y cuando volvi l, encontr todava enteros los cuerpos de los mrtires junto la orilla del mar. Diles sepultura en la iglesia, donde permanecieron hasta el siglo dcim osexto, en que fueron hallados y elevados de la tierra con grande solemnidad casi mil y cien aos des pues de su glorioso martirio, honrando Dios con mu chos milagros aquella magnfica traslacin.
L a misa es en honor de los sanios m rtires, y la oracion la que s ig u e :
D eus, qui nos concedis sanetorum martyrum luorum Pac i d i , e t soeiorum ejus n ata litia colere

: da nobis in terna

beatim dine de eorum societate gaudere. Per D om inum nostrum jesu m C h risiu m ...

O Dios, que nos haces la merced de que celebremos el nacim ie n t o al cielo de los santos rnrtires Plcido y sus compaeros; concdenos que tengamos la d icha de gozar en su compaa de su eterna bienaventuranza. Por nuestro Seor Jesucristo...

La epstola es del cap. 10 del apstol san Pablo los Hebreos.


F ratres: Rem em oram ini prs tinos d ie s , in quibus illuminati magnum certam en sustinnistis passionum : et in altero quidem opprobriis et tribulationibus spectaculum facti : in altero autem soeii taliter conversantiuin effecti. N am et vinctis

Hermanos: Traed la memo ria aquellos dias primeros, en que, habiendo sido iluminados, sufristeis un gran conflicto de tormentos, un dia siendo he chos el espectculo de oprobio y de tribulacin, olro'siendo hechos compaeros de los que

OCTUBRE. DIA. V.
compassi c s li s , et rapinam bonorum vestrorum cum gaudio su scep istis, cognoscentes vos habere m elio rem , et m anentem substantiam. N olite itaque amittere confidentiam veslram , quas magnam liabet rem unerat'onem. Palien ta enim vobis necessaria est : ut voluntatem D ei facientes , reporletis prom issionem. A dhuc enim niodicnm aliquanlulum , qui ventu rus e s t , veniet et Justus aulem vivit.

101

101tardabit. 11
ex ide

meus

se hallaban en tal estado. Por que tuvisteis compasion de los encarcelados, y llevs>fei> con alegra que os hurtasen vues tros bienes, conociendo que vosotros tenais una hacienda mejor y mas duradera. Y as no queris perder vuestra con fianza, la cual merece una gran recompensa. Por cuanto la pa> ciencia os es necesaria para que, hacindola voluntad de Dios, poseis lo que os est prometido. Porque despues de muy poco vendr el que ha de v e n ir, y no tardar. Pero mi justo vive de la fe.
NOTA.

Escribise esta epstola antes de a destruccin del templo de Jerusalen, como parece por todo lo que dice en ella el Apstol de los sacerdotes y de los sacrificios de la ley. Tambin da entender bastante mente que se escribien Italia, pues dice al fin de ella: L os hermanos de Ita lia os saludan.
R E F L E X IO N E S .

E l tiempo que resta es corto, y muy corto. Vendr el que ha de venir, y no tardar. Pocas verdades hay en

nuestra religin de que generalmente estn todos mas convencidos que de esta. El tiempo de esta vida es breve, y muy breve; no bien comienza correr cuan do llega su trmino. La vida mas dilatada pasa con la mayor rapidez; a los ochenta aos de edad se con sidera toda la serie de los dias vividos como un pre cipitado arroyo, que pocas horas que cese de lloyer,

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AO CRISTIANO,

deja en seco la madre, despues de hacer mucho m ido. En la hora de la muerte se representa como un sueo la mas avanzada ed a d : todo el mundo discurre as, y habla as; pero qu efecto produce este universal convencimiento? se aprovecha, por lo m enos, este brevsimo tiempo? se procura beneficiar este corto nmero de dias que se nos escapan? Ah, que todo el estudio se dedica malograr este tiem po! Tinese un pleito; qu de diligencias no se hacen cuando se acerca el tiempo de votarle! qu cuidado en infor mar bien los jueces ! qu desvelos para poner los autos en buen estado! qusolicitud en granjear las voluntades de todos los que nos pueden hacer d ao! Dentro de tres dias se ha de votar mi pleito; pues pri vme de todas las d iversiones, nigom e todos los convites, echo un lado todo otro negocio. Todos ad miten por legtima esta ex cu sa ; y todos tendrian por un hombre imprudente, necio, loco, insensato, quien no lo hiciese as. El tiempo de la vida es breve: lo que nos resta de este tiem po lo es mucho m a s: el supremo juez no puede tardar :cada dia estamos en vsperas de que se sentencie nuestro pleito, y el negocio ciertamente es de consecuencia. Trtase no m enos que de jnuestra eterna bienaventuranza, nuestra eterna des' dicha. La sentencia es sin apelacin, es irrevocable; y con todo eso, no pensam os mas en disponer favorables los autos que si no nos tocara este negocio. P regunto: pudiramos vivir m as tranquilos ni mas serenos si tu viramos revelacin de que habamos de vivir ochenta aos? Asstanos, sobresltanos la menor enfermedad; pero quin nos asegura en la mas robusta salud? E s artculo de fe que la muerte nos ha de coger cuando menos lo pensemos : nunca se piensa en morir sinoj al mismo tiempo que se muere; qu cosa ser extra-! vagancia, qu cosa ser insensatez, si no lo es la falsa seguridad que se tiene en este punto? Mas y a , si esta

OCTUBRE. DIA V.

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locura, reconocida: por tal de todos los prudentes, sirviera siquiera de disculpa; pero cundo goz este privilegio? Cosa extraa! vase acercando la vida los ochenta aos : concese que las fuerzas se dismi nuyen; la mquina se descompone; los dolores, los ayes, las enfermedades, la pesadez, la debilidad, todo nos anuncia la sepultura; todo nos previene que s. va acercando el ju ez; y con todo eso, esos viejos me dio podridos, en lugar de pensar en la m uerte, solo piensan en vivir. Toda su aplicacin, todos sus desve los, todo su estudio es buscar remedios para prolon gar la vida, y para persuadirse s mismos que todava estn muy distantes d la muerte. Todo cristiano cuer do, por mozo que sea, debe considerar cada dia como si fuera el ltimo de su vida, aprovechando el dia de boy como si no hubiese de llegar maana. Y ser prudencia en un hombre de avanzada e d a d , en un anciano achacoso, no prepararse cada dia para mo rir, sino pensar nicamente en el modo de alargar la vid a! Buen Dios, cunto se opone esta conducta, no solo la religin, sino al buen juicio!
E l evangelio es del cap. 24 de san Mateo .
In illo tempore : Sedente En aquel tiempo : Estando JeJesu super montera Oliveti, sus sentado encima del monte accesscrunt ad eum discipuli Olivte, se llegaron el sus dissecret , dicentes: Dic nobis, cpulosen secreto, y le dijeron : (uando hsc erunt ? et quod Dnos nosotros , cundo susignum adventiis tui, et con- cedern estas cosas? y cul ser summaiionis sacculi ? Et res- la seal de tu venida, y de la pondens Jcsus, dixit eis: V i- consumacin del siglo? Y resdele ne quis vos seducat. Multi pondiendo Jess , les dijo : Mienim venient in nomine meo, rad no os engae alguno. Pordicentes : Ego sum Christus : que vendrn muchos con mi et multos seducent. Audituri nombre, diciendo : Yo soy Crisenim estis prcelia, et opinio- to, y seducir muchos. Oi-

Oi
beniini

AO CRISTIANO.
oporlet enim hac fie-

nes praliorum . Y idete n e lu rri, sed nondum est finis : consurget enim gens in genlem , et regnum in regnum , eteru nt pestil< n lix, e t fa m e s , e l te rrwmotus per loca. Hsec aulem omnia , initia sunt dolonim . T u n e tradent vos in tribu lationem , et occident vos : et e r ilis odio m nibus gentibus propter nom en meum. Et lunc scandatizabuntur m ulti, et invicem tr a d e n t, e t odio habebunt in vicem. Et m ulti pseudoproplietae surgent, e t seducent m ultos. E t quoniam abundabit iniquita s , refrigescet charitas m ultorum. Qui autem perseveraverit usque in finem , hic salvus erit.

rcis, pues .hablar de guerras, v de rumores de guerras. Cuidad de no turbaros, porque conviene que sucedan estas cosas ; pero todava no es el fin. Porqu se levantar gente contra gente, y reino contra reino; y habr pes tilencias y hambres, y terremo tos en esta y aquella parte. Pero todas estas cosas son solo el principio de ios dolores. Enton ces os entregarn la tribula cin, y os harn m o rir: y. seris aborrecidos de todas las nacio nes por causa de mi nombre. Y entonces se escandalizarn mu chos, y se harn traicin mutua mente, y se aborrecern unos otros. Y se levantarn muchos falsos profetas , y seducirn muchos. Y por haber sobreabuu-. dado la iniquidad, se resfriar la caridad en muchos. Pero el que perseverare hasta el fin, ese ser salvo.

MEDITACION.
DE LAS MUCHAS COSAS FALSAS QUE IIAY EN E L MUNDO.

P U N T O P R IM E R O .

Considera que el mundo est lleno de falsas ideas que ocupan, de falsas brillanteces que engaan , de falsas aprensiones que alucinan, de falsos principios que deslumbran, de falsas mximas que pervierten y todo lo trastornan. Falsos bienes, falsos honores, fal sos deleites, falsos gustos, alsa libertad, falsa paz y

OCTUBRE. DIA V.

105

felicidad quimrica. Esos aparentes dichosos del siglo no son mas que dichosos de teatro. Es el mundo una perpetua comedia , y cada uno representa en ella su papel lo mejor que p u ed e; el que mejor le representa es el mas aplaudido; pero si el r e y , si el soberano, si el conquistador no sacan otro provecho que los aplau sos de los concurrentes, son harto dignos de compa sin. Representen enbuenhora el papel de principe, de hroe, de conquistador; pero al cabo solo son per sonajes de teatro. Qu bien que lo representaron! qubellam ente lo hicieron! A esto se reduce todo; acabse la comedia, y ya no son nada de lo que en tonces parecan. Buen Dios! Puede haber mas falsa felicidad? Bien se puede decir que lo falso es lo mas co m n ; y si es lcito hablar a s , lo falso es lo mas verdadero que hay en el mundo. En todos sus estados y en todas sus condiciones reina la simulacin. Falsa am istad; porque vamos cla ros : entre tantas protestaciones, entre tantas de mostraciones de am istad, dnde hay cosa mas rara en el mundo que una amistad verdadera ? Falsa alegra; qu semblante tan risueo nos presenta! Todo l parece sembrado de flores; no se habla de otra cosa que der gustos y de pasatiem pos; pero de bajo de aquella preciosa ga la , debajo de aquel pom poso y rico vestido, qu mortales cuidados no se encubren! qu amargos llantos en secreto! qu suspiros, qu tristeza! No, no nos vengan los munda* nos ostentar tanto su estad o, sus tierras, sus pose siones, sus rentas, sus em pleos, ni los regalos de su esplndida m esa; sus platos estn todos sazonados con mucha hiel, esta es su ordinaria sa lsa : nacen las cruces en el mismo tron o, y por todas partes est derramada la amargura. Procrase, es verdad, y este es el estudio mas universal y mas ordinario de las gentes del mundo, procrase adormecer los cuidados,

Oi

AO CRISTIANO.

nes praliornm . Y idete n e tnrbeniini oporlet enim hac fieri, sed nondum est finis : consurget enim gens in genlem , et regnum in regnum , eteru nt pestil< n lix, e t fa m e s , e l terrwmotus per loca. Hsec aulem omnia , initia sunt dolonim . T u n e tradent vos in tribu lationem , et occident vos : et e r ilis odio m nibus gentibus propter nom en meum. Et tune scandatizabuntur m ulti, et invicem tr a d e n t, e t odio habebunt in vicem. Et m ulti pseudopropbetae surgent, e t seducent inultos. E t quoniam abundabit iniquita s , refrigescet charitas m ultorum. Qui autem perseveraverit usque in finem , hic salvus erit.

reis, pues .hablar de guerras, v de rumores de guerras. Cuidad de no turbaros, porque conviene que sucedan estas cosas ; pero todava no es el fin. Porqu se levantar gente contra gente, y reino contra reino; y habr pes tilencias y hambres, y terremo tos en esta y aquella parte. Pero todas estas cosas son solo el principio de ios dolores. Enton ces os entregarn la tribula cin, y os liarn m o rir: y. seris aborrecidos de todas las nacio nes por causa de mi nombre. Y entonces se escandalizarn mu chos, y se harn traicin mutua mente, y se aborrecern unos otros. Y se levantarn muchos falsos profetas , y seducirn muchos. Y por haber sobreabuu-. dado la iniquidad, se resfriar la caridad en muchos. Pero el que perseverare hasta el fin, ese ser salvo.

MEDITACION.
DE LAS MUCHAS COSAS FALSAS QUE HAY EN E L MUNDO.

P U N T O P R IM E R O .

Considera que el mundo est lleno de falsas ideas que ocupan, de falsas brillanteces que engaan , de falsas aprensiones que alucinan, de falsos principios que deslumbran, de falsas mximas que pervierten y todo lo trastornan. Falsos bienes, falsos honores, fal sos deleites, falsos gustos, falsa libertad, falsa paz y

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felicidad quimrica. Esos aparentes dichosos del siglo no son mas que dichosos de teatro. Es el mundo una perpetua comedia , y cada uno representa en ella su papel lo mejor que p u ed e; el que mejor le representa es el mas aplaudido; pero si el r e y , si el soberano, si el conquistador no sacan otro provecho que los aplau sos de los concurrentes, son harto dignos de compa sin. Representen enbuenhora el papel de principe, de hroe, de conquistador; pero al cabo solo son per sonajes de teatro. Qu bien que lo representaron! qubellam ente lo hicieron! A esto se reduce todo; acabse la comedia, y ya no son nada de lo que en tonces parecan. Buen Dios! Puede haber mas falsa felicidad? Bien se puede decir que lo falso es lo mas co m n ; y si es lcito hablar a s , lo falso es lo mas verdadero que hay en el mundo. En todos sus estados y en todas sus condiciones reina la simulacin. Falsa am istad; porque vamos cla ros : entre tantas protestaciones, entre tantas de mostraciones de am istad, dnde hay cosa mas rara en el mundo que una amistad verdadera ? Falsa alegra; qu semblante tan risueo nos presenta! Todo l parece sembrado de flores; no se habla de otra cosa que der gustos y de pasatiem pos; pero de bajo de aquella preciosa ga la , debajo de aquel pom poso y rico vestido, qu mortales cuidados no se encubren! qu amargos llantos en secreto! qu suspiros, qu tristeza! No, no nos vengan los munda* nos ostentar tanto su estad o, sus tierras, sus pose siones, sus rentas, sus em pleos, ni los regalos de su esplndida m esa; sus platos estn todos sazonados con mucha hiel, esta es su ordinaria sa lsa : nacen las cruces en el mismo tron o, y por todas partes est derramada la amargura. Procrase, es verdad, y este es el estudio mas universal y mas ordinario de las gentes del mundo, procrase adormecer los cuidados,

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ASO CRISTIANO,

las pesadumbres y los disgustos con el ruido y con la bulla de las diversiones y de las fiestas pblicas; pero, Dios mo, estar uno m enos afligido porque sepa ser mas disimulado ? El espritu del mundo es un tirano que nadie perdona; todos los que estn sujetos l son sus esclavos. No les es lcito ni aun siquiera quejarse de sus malos tratamientos. Todas sus mximas son duras , todas falsas. Es m enester reprimirse, vencerse, hacerse mucha violencia p?ra seguir sus extravagancias y sus caprichos. Qu no cuesta andar en todo la m oda? Por irracional, por extravagante que sea el gusto del m u n d o, es preciso alabarle y conformarse con l. Pero y qu se gana sujetndose servilm ente sus mximas? Una vida mi serable, perpetuas inquietudes; eternos escozores, remordimientos sin trm ino, y por ltimo ser desdi chados sin fin. Bscame una m xim a del m undo que no sea fa lsa ; bscam e en l un gusto que sea puro, que sea slido, que sea verdadero; bscame u n bien que satisfaga, que llene el corazon enteram ente; bscame una d iv ersin , una fie sta , una funcin segn el espritu del mundo que no est mezclada de alguna am argura, y que no deje clavada en el alma alguna espina. As, mi Dios, quiso vuestra bondad po nernos disgusto en todas las cosas del m u n d o; dicho sos aquellos que saben encontrar el verdadero bien. En vos so lo , Dios m i, se halla la verdadera feli cidad. PUNTO SEGUNDO. Considera que solo en el servicio de Dios se encuen tra lo verdadero : verdaderos bienes, verdadera ale gra, verdadera paz, gustos puros, slidos y perma nentes, verdadera felicidad, verdaderas m xim as y verdaderos principios. llaga enbuenhora el mundo pomposa ostentacin de sus leyes y de sus m xim as;

OCTUBRE. DIA. V.

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preconcenlas enbuenahora con artificiosa elocuen cia, sus parciales, , por mejor decir, sus miserables esclavos. Todas sus mximas son falsas, solo sirven para hacer infelices los que se conforman con ellas. La sabidura, la verdad y la felicidad del mundo se halla toda precisa y nicamente en las mximas del Evangelio. No hay otro modo de ser felices que siguin dolas. Si hay en la tierra paz dulce, consuelo lleno, alegra pura y gozo exquisito, solo puede encontrarse en el servicio de Dios y en el corazon de sus verda deros siervos. Por mas que griten lo contrario los partidarios del m undo, por mas que apelen aque llas engaosas exterioridades, aquellas afectadas sim ulaciones, aquellos sus risueos encuentros, aquellas sus artificiosas alegras; por mas que nos opongan aquel espritu de retiro, aquel amor de la cruz, aquellas mortificaciones, aquellas penitencias que se presentan desde luego todog los que sirven Dios, y que constituyen el carcter de las personas virtuosas; eternamente ser verdad que en el mundo no hay cosa slida, que todo es fa lso , que los mayo res panegiristas de los gustos del mundo conocen en la hora de la muerte que se engaaron en la elec cin, al mismo tiempo que los santos exclaman en aquella h o ra : Bienaventurados los pobres de espritu, porque de ellos es el reino de los cielos : bienaven turados los humildes, porque ellos sern ensalzados: bienaventurados los que vivieron una vida pura, mortificada, olvidados y despreciados del m undo, porque sern colmados de bienes eternos, y el mismo Dios ser su recompensa. Ah, Seor, cundo ha de llegar el tiempo de que no se burlen de m las ilusiones del mundo, y de quo tome el nico camino que guia derecho la suprema felicidad i

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AO c r i s t i a n o .
f

JACULATORIAS.
fa ilas vanitahim , et omnia vanitas. Eccl. 1. Vanidad de vanidades, y todo cuanto hay en el mun do es vanidad. Pree.ier figura hvju s m undi. 1. Cor. 7.

Todo cuanto hay en este mundo es mera apariencia, que luego se desvanece. PROPOSITOS. 1. Es cosa extraa que, siendotfl mundo un embus tero aun en boca de los que mas ciegamente se entre gan l ; siendo un amo duro, ingrato y sin piedad, aun por conesion de los mismos que le sirven con mayor empeo, no habiendo siquiera uno que no se queje de la pesadez de su yu go, de la tirana de sus leyes, de la extravagancia de su servicio; ninguno que no grite contra su injusticia, contra lo mal que le ha tratado, hacindole siempre trabajar, sin llegar jams al prem io; porque, la verdad, con qu puede premiar el mundo los que mas le sirven, ni qu cosa les puede dar que no se acabe con la vida? Qujanse todos de que el mundo es injusto : llmanle embus tero, falso y tirano; y sin embargo, los que mas levan tan el grito contra l, no por eso dejan de ser cada dia su juguete. Aprovchate t de la imprudencia y aun de la irracionalidad de tantos o tro s, y conociendo tanta falsedad como hay en el mundo, cemulamini charism ata m etiera , busca lo verdadero; y como sola-' mente lo encontrars en el servicio de Dios, dedcate para siempre su servicio. Mantente enbuenahora dentro del mundo si Dios te quiere dentro de l, si

So FBiI!LAN, O.
PATROS i>E LEOS.

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ests ligado l por tu condicion y por tu estado; pero reconociendo la falsa brillantez de todos sus gustos y de todas sus honras, experimentando la insustancialidad de todos sus bienes, entrega tu corazon al slido, al nico verdadero bien, que es Dios. 2. Supuesto el justo concepto que tienes hecho de que el mundo est lleno de falsedad, habla siempre de sus cosas arreglado esta misma idea. No hagas caso ni de sus bienes ni des s prosperidades, sino en cuanto te puedan servir para merecer los bienes del cielo. Si se habla de la fortuna, de los empleos, del fa vor de alguna persona del mundo, considera qu fa laz es aquella aparente ortu na,y habla de ella en este mismo concepto. Por el contrario., sucede algn revs, alguna prdida, alguna desgracia este aquel que estaban entronizados, moraliza y filosofa en el mismo tono. Nunca pierdas ocasion de p eisuad ir tus hijos, tus amigos y tu lamilla lo poco que hay que fiar en todas las grandezas del m undo; cun fr gil , cun caduco y cun lalso es todo lo que hay en l.

SAN FROILAN,

OBISPO Y p a t r n d e L e n .

Gobernando la Iglesia Gregorio IV, honor inmortal de la religin de san Benito, y mandandola monarqua de Espaa Alfonso 11, llamado el Casto, por los aos del Seor de 832 naci el glorioso san Froilan, uno de los mas grandes obispos que ha tenido la Iglesia de Espaa. Fu su patria la noble ciudad de Lugo en la provincia de Galicia. Tuvo lav ;ntura de darle cuna un arrabal de la dicha ciudad que, segn la tradicin de sus vecinos, estaba situado en donde ahora se dice Reguero dos hortos, sitio despoblado al presente, en l
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So FBiI!LAN, O.
PATROS i>E LEOS.

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esls ligado l por tu condicion y por tu estado; pero reconociendo la falsa brillantez de todos sus gustos y de todas sus honras, experimentando la insustanciaiidad de todos sus bienes, entrega tu corazon al slido, al nico verdadero bien, que es Dios. 2. Supuesto el justo concepto que tienes hecho de que el mundo est lleno de falsedad, habla siempre de sus cosas arreglado esta misma idea. No hagas caso ni de sus bienes ni des s prosperidades, sino en cuanto te puedan servir para merecer los bienes del cielo. Si se habla de la fortuna, de los empleos, del fa vor de alguna persona del mundo, considera qu fa laz es aquella aparente fortuna, y habla de ella en este mismo concepto. Por el contrario., sucede algn revs, alguna prdida, alguna desgracia este aquel que estaban entronizados, moraliza y filosofa en el mismo tono. Nunca pierdas ocasion de p eisuad ir tus hijos, tus amigos y tu lamilla lo poco que hay que fiar en todas las grandezas del m undo; cun fr gil , cun caduco y cun lalso es todo lo que hay en l.

SAN FROILAN,

OBISPO Y p a t r n d e L e n .

Gobernando la Iglesia Gregorio IV, honor inmortal de la religin de san Benito, y mandandola monarqua de Espaa Alfonso II, llamado el Casto, por los aos del Seor de 832 naci el glorioso san Froilan, uno de los mas grandes obispos que ha tenido la Iglesia de Espaa. Fu su patria la noble ciudad de Lugo en la provincia de Galicia. Tuvo lav ;ntura de darle cuna un arrabal de la dicha ciudad que, segn la tradicin de sus vecinos, estaba situado en donde ahora se dice Reguero dos hortos, sitio despoblado al presente, en l
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cual tiene la catedral una huerta. La misma tradicin nos ha conservado el nombre de su madre, que callan uniformemente todos los monumentos antiguos. Por ella se tiene por cierto en aquella ciudad quese llam Froila, mujer de tanta virtud, que su cuerpo m ere ci un lugar distinguido en un sepulcro de m rm ol, que se halla en la catedral de Lugo como vara y me dia levantado del suelo. El docto P. Mabillon afirma que sus virtudes la elevaron en aquel obispado al alto honor de ser venerada por santa. Esta especie es co mn en nuestros escritores modernos, quienes, no so lamente dan por sentada la heroicidad de las virtudes de esta santa matrona, sino que la confirman con ia veneracin y culto que le tributan los fieles de Lu go, implorando su intercesin contra los dolores de cabeza y reumas. Afirman igualmente que una imagen que est sobre el sepulcro con hbito de monje representa san Froilan,y que otro sepulcro que est en la capilla mayor al lado del evangelio es de un hermano del santo. Todo esto prueba que, aun que no se sepa puntualmente la ascendencia de san Froilan, se puede colegir que fu gente rica, como lo acreditan los preciosos monumentos. Como los padres de Froilan eran no menos piado sos que abastecidos de bienes de. fortuna, dieron al santo nio una educacin propia' de su piedad y de su clase. Apartronle con cuidado de aquellos tra tos y compaas que suelen ser el escollo de la ino cencia, y en donde las costumbres comienzan conta minarse para siempre. El cielo habia dotado nues tro santo de un natural feliz, y de unas disposiciones cual las poda apetecer la misma virtud. Dcil de* g en io , humilde de corazon, apacible en sus modales, inclinado naturalmente lo mejor, se prestaba como una blanda masa las santas instrucciones que le su geran. Siendo de edad proporcionada, le aplicaron

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al estudio y conocimiento de las ciencias sagradas, y en ellas aprendi despreciar el mundo y buscar las eternas dichas. Ya en aquella edad sabia el verda dero precio ce la virtud, y los medios de alcanzarla, que son la abstraccin del mundo y el trato con-Dios en la oracion. Ejercitbase en ella con tal continua cin y ervor, que los efectos no podian ocultarse por su modestia. Venerbanle como un santo man cebo ; y Froilan, puesto siempre en vela contra los ti ros de la vanagloria, se veia precisado hacer frecuen tes reflexiones sobre la miseria de la naturaleza, sobre la rebelda de las pasiones, y sobre las faltas que la delicadeza de sus ojos divisaba en su conducta para humillarse delante de Dios, y prevenirse de este modo contra los asaltos de la vanidad. Entre tanto, se afianzaba en el santo temor de Dios, consideraba sus grandezas lleno de f e , y segua el camino comenzado, aprovechando de virtud en virtud. Siendo de edad de diez y ocho a os, pens consigo mismo que debia darse un destino, en el cual sirviese Dios con tranqui lidad, y al mismo tiempo aprovechase sus prjimos. Para este efecto, deseaba ejercitarse en el ministerio d la predicacin, considerando q u ed e este ejercicio podria resultar la conversin de muchos pecadores, y lacontortacion de las almas tibias y dbiles. El co nocimiento que tenia de las ciencias sagradas, y los opimos frutos que le dejaban entrever sus caritativos deseos, le tenan casi decidido. Pero, por otra parte, > consideraba la tranquilidad y perfeccin de la vid* { eremtica, las dulces delicias que en ella encuentra ei; j espritu y la seguridad contra las asechanzas del' mundo. Estas consideraciones le instaban por su parte retirarse un desierto, y hacer en l la vida que celebra la Iglesia en tantos otros solitarios. Las conveniencias y proporciones que en uno y otro encontraba para servir D ios, le tenan indeciso so-

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bre el rumbo que habia de seguir. En esla afliccin medit hacer una prueba tan extraa como maravi llosa por donde investigar la voluntad de Dios, lo cual era el mvil y el norte de todas sus acciones. Deter min tomar unas brasas encendidas, y aplicrselas los labios y la le n g u a , y si estos sentan la voraci dad del fu eg o , inferir que Dios no le destinaba para el ministerio apostlico; pero si por el contrario las brasas no quemaban sus labios, concluir q u ed e esto mismo quedaba probado que sus eloquios haban de ser castos y tan puros, como la plata probada en el crisol; de consiguiente, que Dios le llamaba al minis terio de la predicacin, Verificse esto ltim o, por que, habiendo hecho la prueba, el fuego perdi su ac tividad por virtud d ivin a, y as brasas no hicieron mas lesin en los labios del joven que si hubieran sido rosas. Disponase ya emprender el oficio apos tlico, bien asegurado de que Dios le destinaba como vaso de eleccin la predicacin de los pueblos, y ensear los que estaban sentados en las tinieblas de la culpa los caminos pacficos de la salud eterna. Ilabia dejado poco antes la casa de sus padres, y se ha llaba en medio de un desierto. Preparbase con mas oracion, ayunos y penitencias al ministerio para que Dios le habia elegido. Pasado algn tiem p o, cuando le pareci que ya su pecho estaba tan encendido con 1 fuego del amor de D io s, que las palabras que de l saliesen podran ser causa de iguales incendios en las alm asde sus prjimos, determin ir poblado enbusca de las gentes quienes habia de predicar. En el ca mino le di el Seor eatender'con otro nuevo cnagro la complacencia que tenia en verle dispuesto, predicarlas glorias de su santo nom bre, y al mismo tiempo como con su mano poderosa le infunda los soberanos dones necesarios para tan grande em presa. Lleg el santo, al ponerse el sol, un sitio ycr-

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m o, 'v cerrando la noche con oscuridad, ces en su viaje, y se puso descansar en su ordinario ejercicio de la oracion. Gran parte de la noche habia pasado cuando sbitamente hiri sus ojos un resplandor ce lestial que iluminaba toda la comarca. En medio de la claridad advirti dos hermosas palomas, que ve nan volando desde el cielo, una de color rosado, y la otra mas blanca que la nieve, las cuales dirigan el vuelo hacia su persona. Qued el santo admirado, y estando sorprendido con su vista, advirti que ambas dos se le entraron con presteza por la boca. Pero no qued en esto solo el milagro. Si mucho se habia sor prendido Froilan con un hecho tan milagroso, mu cho mas fu su admiracin cuando advirti que la una de las dos palomas le causaba dentro del pecho un ar dor extraordinario, al tiempo'que la otra le llenaba de'dulzura las potencias y sentidos. Sin embargo de la profunda humildad en que esta ba cimentada la slida virtud de Froilan, no pudo menos de advertir las grandes misericordias que Dios usaba con su persona. Conoci que en aquellas palo mas estaba significado el Esprtu Santo, y en la di versidad de sus colores los diferentes carismas con que adorna las almas de aquellos venturosos en quie nes habita. Esto mismo manifestaba el ardor que sin ti en su pecho, y la dulzura de que advirti inundada su alm a, pronosticndole adems los efectos felices que de su predicacin resultaran. Verificse en la rea lidad porque sus sermones de all adelante contenan en s todo aquel espritu de grandeza y magnificencia que derriba los mas altivos cedros del Lbano, y des hace como almadana los mas endurecidos peasco?, y asimismo aquel espritu de dulzura que atrae y en canta blandamente los mas esquivos corazones. Sa lise del desierto en donde tenia sus delicias, para 'emplear en beneficio de sus prjimos las gracias que

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Dios le haba dispensado. Aunque no se sabe de cierto lo? lugares determinados en que ejerci su ministerio apostlico, se sabe que fueron varios pueblos y ciu dades; y que en ellos corresponda el fruto de su pre dicacin al fervor y soberanos dones del que predi caba. Ninguno oy las vivas reprensiones que salian de su boca, sin que, trocando su corazon y ablandando su pecho, no dejase los caminos extraviados por donde corra su precipicio, y se convirtiese de veras al Se or. Los discursos de Froilan, adornados no de los vanos artificios de la elocuencia, sino de la caridad que ardia en su alma, siempre eran vencedores. Tanto los ciudadanos, cuyos vicios son finos y delicados, proporcion de su vida, como los plebeyos y montara ces de la fe mas sencilla, y mas sensibles a las amena zas de la religin, se dejaban herir de la divina pala bra segn sala de la boca de Froilan, que se pudiera llamar mas bien un horno de caridad un rgano del Espritu Santo. Estos efectos maravillosos le conciliaron un aplauso y estimacin de los hombres, que se compona dificultosam enteconlahum ildaddeFroilan, y con el temor que tenia siempre de manchar su con ciencia con la mas leve sombra de vanidad. Al paso que predicaba, crecia su mrito, crecia su fam a, y se aumentaba Su peligro. Este hizo suma impresin en el que tanto habia amado la vida solitaria, que, para dejarla y emplearse en la predicacin, habia exigido de s mismo la terrible prueba de las brasas encendi das que aplic sus labios. Teniendo, pues, firme mente grabada en el alma aquella sentencia de que
nada le aprovecha al hombre el ganar todo el mundo si padece detrim ento en su alm a, determin volverse su

amada soledad buscar en ella la tranquilidad de es pritu que habia perdido en el poblado. Andaba de monte en m onte y de brea en brera huyendo el fa vor y aplausos de los hombres con tanto anhelo como

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pudiera emplear en solicitarlos el mas ambicioso. Donde quiera que encontraba un lugar oportuno sus deseos,all separaba algn tanto, hacia vida solitaria y contemplativa por algn tiem po, y no queriendo tener de asiento ni aun esta pequea comodidad, pa* saba otra brea emplearse en el mismo gnero de vida. No obstante el gran cuidado que este siervo de Dios ponia para esconderse los ojos del m undo, la fama de su santidad se habia extendido tanto, que era im posible ocultarse. Tuvo noticia de ella san Atilano, varn santsimo, que con el tiempo fu uno de los mas grandes obispos que tuvo la iglesia de Zamora, y aun la de toda Espaa. Estaba ordenado de sacerdote, y con la sublimidad del ministerio habian crecido en l los deseos de mayor perfeccin. Solicitaba hallar un director de su alma en quien descansar con confianza, asegurando en su piedad y luces la consecucin de la eterna ventura. Tuvo noticia de que en san Froilan se encontraban con muchas ventajas las cualidades que buscaba en su director. Dej su patria y todas las con veniencias de la vida, y guiado de un instinto divino, se ech buscar Froilan por aquellos lugares desier tos en que le habia sido dicho que hacia vida eremtica, y eran las montaas de Len. Aunque la empresa era difcil de conseguir, por ser poco menos que imposi ble poder encontrar en un desierto lleno de escabro sidades y quebraduras un hombre empeado en ocultarse de los dems hom bres, D ios, que favorece las buenas intenciones, quiso que encontrase al santo ermitao, que le manifestase sus deseos, y que Froilan le recibiese por discpulo. Gozronse mutuamente de su santa compaa, y comenzaron una vida toda con templativa, que seguan con el mayor fervor; pero por cuanto los pueblos de la comarca tenan alguna noticia de su residencia en aquel yermo, juzgaron los

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sanios que all estaban mal seguros, y que deban buscar otro asilo su tranquilidad. Con este intento, comenzaron andar de monte en m onte, hasta que finalmente llegaron uno llamado entonces Curcvrrin o , y en el dia Curueo. Fuese por la aspereza del lugar, por lo desconocido que era las gentes este sitio, los santos le eligieron de comn acuerdo para mansin su ya, fabricando en l unas pobres celdillas muy acomodadas la pobreza y austeridad de su es pritu. All estuvieron los dos santos solitarios ejerci tndose algn tiem po en la vida contemplativa. Los provechos que d e esto resultaran en su espritu, las divinas consolaciones con que serian recreados y los celestiales favores que recibiran quedaron ocultos entre aquellas b re as; pero sin embargo, por lo que se vi despues se conoce que en este gnero de vida con siguieron sus alm as considerables acrecentamientos en la virtud. El mrito verdadero tiene las mismas propiedades que la actividad del fuego y los resplandores de una gran lu z ; por m as que quiera ocultarse, siempre salen vanos cuantos esfuerzos se emplean en conseguirlo. Divulgse muy en breve el lugar en donde san Froi lan hacia vida eremtica en compaa de san Atilano, y como estaban llenos los pueblos de los admirables frutos que anteriormente habia causado su predica cin, no pudieron m enos de solicitarla ahora con tanta mas ansia, cuanto mas la privacin les habia excitado el deseo. Concurran aquel sitio escabroso grandes turbas de gentes, sin que la incomodidad de los sen d eros, lo largo del camino, ni las inclemencias del tiempo fuesen bastante retraerlos de su concurren cia. Los m agnates, los sacerd otes, el clero, hombres y mujeres todos venan en grandes tropas aquel lu gar solitario que Froilan les anunciase la palabra de D ios, lo cual hacia el santo con gran fruto, porque

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los que la oian eran temerosos de D ios, y. tenan bien dispuestos sus corazones. Era grande la complacencia y consuelo que sentan en su espritu aquellas gentes afortunadas con la predicacin de Froilan; pero eran tambin muy grandes las incomodidades y molestias que por esta causa padecan. Dejar sus casas; aban donar por largo tiempo los quehaceres de sus fami lias; repetir con frecuencia unos senderos peligrosos entre malezas y precipicios; exponer su salud los ardores del sol y las incomodidades de la lluvia, eran unos males dignos de consideracin y de rem e dio. Representronselos al santo, suplicndole al mis mo tiempo que se dignase dejar aquel lugar solitario, y bajar una ciudad, que se llamaba Viseo, en donde l no tendria ciertamente las comodidades tranquilas de la soledad; pero en recompensa tendria el regocijo de ver que menos costa se multiplicaba en sus prji mos el provecho. Para que sus razones tuviesen mas fuerza, hiciesen mayor sensacin en las entraas del santo, usaron de un medio que moviese su inte rs. Saban que era aficionado la vida eremtica, y de aqu infirieron que no le podia desagradar la vida mo nstica. Propusironle, p u es, que en la referida ciu dad podra edificar un monasterio en donde fuesen muchos los que sirviesen Dios, y se criasen varones hbiles y virtuosos para dispensar los pueblos la di vina palabra. Facilitronle esta empresa, prometiendo ayudarle con sus limonas con cuanto bastase con seguirla, asegurndole adems que no les faltara el alimento necesario. Esta representacin hizo tanta fuerza en el alma de san Froilan, que condescendi con ella gustoso, y dejando su amada soledad, se vino con san Atilano la ciudad de Viseo. Las promesas que nacen de la sencillez y rectitud de corazon siem pre tienen su cumplimiento : Dios mismo las bendice y las lleva debido efecto, derramando sobre ellas sus

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benficas gracias, venciendo con virtud omnipotente cuantos obstculos se presentan. Llegado que fu nuestro santo la ciudad, emprendi la fbrica del monasterio, y en breve tiempo le vi poblado de trescientos m onjes, que no cesaban dia y noche de cantar las divinas alabanzas, y de derramar en los pueblos circunvecinos copiosos y espirituales frutos. Gobernaba la sazn el reino de los Godos Alfon so, prncipe que por sus grandes cualidades en paz y en guerra, en lo eclesistico y civil, fu llamado el Magno. Aunque tarde lleg noticia de este gran rey la fama de Froilan, sus acendradas virtudes, su apostlica predicacin y el grande fruto que habia hecho en tantos pueblos; concibi deseos de ver y tratar personalmente varn tan santo, y para con seguirlo envi nuncios que en su real nombre le su plicasen viniese Oviedo, en donde el rey tenia su corte, y hacia su residencia. Luego que Froilan oy la embajada, concibiendo que, de condescender con el rey, podran seguirse grandes provechos Dios y su Iglesia, obedeci inmediatamente, emprendiendo el viaje para aquella ciudad. Como hubo llegado, se present al piadoso rey, quien en su aspecto y en su trato conoci un varn lleno del Espritu Santo; ad mir una y muchas veces los soberanos dones con que la divina gracia le habia enriquecido, y con un piadoso asombro de ver en un hombre tanta santidad, prorumpi en dar gracias Dios que habia elegido tal siervo para gobernar las almas que creian en l. Las admiraciones y espanto no se quedaron solamente en unas seales estriles de la fuerte sensacin que la virtud de Froilan habia hecho en el real nimo. Re suelto anticipadamente aquel generoso prncipe relormar las costumbres, que no habian podido menos de estragarse entre los horrores y desorden de la guerra, eligi Froilan para que pusiese en ejecucin

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este gran designio. Honrle mucho, dile una gran suma de dinero y una potestad ilimitada para que, re corriendo todo su reino, fundase monasterios en los sitios que para ello encontrase mas oportunos. Regu larmente se elegia para este efecto un sitio ameno en donde con lo apacible del lugar se juntase la posibi lidad de concurrir los pueblos recibir la enseanza de los monjes, y la celebracin de los divinos ofi cios. Algunos dicen que fueron muchos los monas terios que el santo edific, y que de ello dan testimo nio varias ermitas la ribera del Ezla, en donde se divisan todava ruinas, que parecen de grandes edi ficios ; pero de testimonios autnticos solo consta que edificase dos, que por la santidad de sus individuos y por el nmero de monjes equivalan m uchos. El uno fu el monasterio Tabarense, llamado as por e s tar edificado cerca de un lugar llamado Tbara, una legua distante del rio Ezla. En l se juntaron seiscien tos individuos de ambos sexos, quienes san Froilan di saludables instituciones para que se mantuviesen en el fervor de la vida monstica. Otro monasterio fund el santo en un sitio elevado y ameno cerca del rio Ezla, en el cual llegaron juntarse como doscien tos monjes, quienes igualmente comunic la regla con que haban de vivir. Reservse el santo para s la direccin de estos monasterios, que esto quiere decir el nombre de abad con que le sealaron los pueblos cuando pidieron al rey que le elevase la dignidad episcopal. Con gran tranquilidad de su espritu y alegra de su alma gobernaba nuestro santo sus monjes; porque, aunque no dejaba de serle pesada la carga de la supe rioridad, se la hacia llevadera la satisfaccin de ver el provecho que resultaba los pueblos. Pero en este tiempo, que era por los aos del Seor de 900, vac la silla episcopal de la iglesia de Len, y el pueblo,

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que estaba bien instruido de las excelentes cualidades que adornaban al santo abad para dignidad tan su blim e, levant la voz pidindole con ahinco por obis po, dirigiendo para este efecto al rey las splicas mas eficaces. Alegrse Alfonso extraordinariamente con este hecho, porque ya habia tiempo que intentara persuadir Froilan se ordenase de sacerdote, y no lo habia podido conseguir. La responsabilidad de las delicadas obligaciones que acompaaban al presbite rado era un muro tan fuerte, que no le haban podido vencer ni las insinuaciones de la amistad, ni la auto ridad del trono. Vindose Froilan elegido para obispo de Len, es indecible el sentim iento que se apoder de su alma, y las exquisitas diligencias que practic para eximirse de la dignidad. Represent al rey que tenia hijos en su s m onasterios, los cuales exigan de justicia que em please en ellos su vigilancia y cui dado; que seria un mal monje si se determinaba dejar la pobreza y retiro de su celda por el esplendor de la dignidad pontificia; y ltimamente, lleg tanto su resistencia, que se atrevi hablar al rey palabras tan am argas, que, no saber el monarca el gran fondo de virtud de que procedan, las pudiera haber tomado por insultos. Nada bast hacer desis tir al rey ni al pueblo de la determinacin que haban tomado; y as, aunque contra toda su voluntad, fu el santo consagrado obispo de Len en el dia de Pen tecosts, juntam ente con san Atilano, que fu con sagrado el mismo dia obispo de Zamora. Constitui do en la ctedra ep iscopal, como antorcha en el candelera, com enz difundir las luces de su sabi dura y las benignas influencias de su virtud. Su iglesia y toda Espaa las participaban en abundancia, porque todas partes llegaban los ecos de aquella voz de trueno con que predicaba la palabra de Dios, cum pliendo las funciones de su augusto ministerio. Sin

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embargo de que habia encanecido en el ejercicio de las virtudes, unas veces habitando los desiertos, otras evangelizando las ciudades, y otras, finalmente, dirigiendo Dios un sinnmero de monjes, le pare ca que nada habia hecho, y que su virtud era muy dbil respecto de lo que exiga el cargo episcopal. Redobl todos sus ejercicios, aument las austerida des y multiplic los trabajos, ensenando, corrigiendo y guiando por los senderos de la salud al rebafio que el Seor habia puesto su cuidado. Cuantas virtudes requiere san Pablo en un obispo cuando escribe Tito y Timoteo, otras tantas se procur Froilan por medio de la divina gracia; y as, tanto los monjes como los clrigos y legos experimentaron en l un sabio maestro, un pastor vigilante, un prelado dulce y un padre amoroso. Cinco aos ocup la silla episcopal con el prove cho que era consiguiente sus excelentes prendas. Por el mes de enero de 905 se hallaba en la ciudad de Oviedo presenciando una donacion que el rey don Al fonso hizo la santa iglesia del Salvador, en que ma nifest asimismo la devocion y amor que tenia Froi lan y su iglesia. El Seor queria ya premiar su siervo fiel, que tan buena cuenta daba de los talentos que le habia confiado; pero quiso antes que aun en este mundo quedase una prueba de lo que lo habia agradado, sealndole con el don de profeca. Profe tiz Froilan grandes cosas antes que su ced iesen ,y entre e lla s, que aquella tierra seria devastada por la guerra, la hambre y la peste. Al rey don Alfonso, al clero y al pueblo les hizo igualmente semejantes pro fecas, anunciando cada uno en particular lo que le habia de suceder; y como la experiencia les tenia acreditado que resida en l un verdadero espritu proftico, todos se prepararon con lgrimas de com puncin para esperar los sucesos. Una de las cosas que

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predijo fil el dia y hora en que su alma habia de ser desatada de los lazos de la mortalidad para reinar con Jesucristo. Poco antes de que sucediese esto con voc todos sus monjes y al clero, y tenindolos pre sentes, les hizo primeramente un vivo discurso, ex hortndolos la observancia de la ley santa de Dios, y mantener con tesn todas las santas reglas que les habia dado. Concluy su razonamiento, dicindoles como Dios le llamaba para s i , y sealando el dia y hora en que habia de morir, y presentarse delante de su Dios. Estas ltimas palabras llenaron de consterna cin todos los circunstantes; bien presto se divul garon por toda la ciudad y por los pueblos circunve cinos. Querer explicar el dolor, los gemidos y llanto que manifestaron todos sus sbditos, seria pretender un imposible. Mucha gente de ambos sexos, de todas las edades y gerarquas, andaba confusamente por la ciudad anegada en lgrim as, y manifestando su dolor con lamentos; unos lloraban sin consolac-ion la miserable horfandad en que quedaban; otros levantaban, las manos al cielo, clamando voz en grito: Porqu, padre, nos dejas, desamparan do el rebao que te habia sido encomendado? Entre ta n to , el santo obispo se fortaleca con los sacra mentos de la Iglesia; y habiendo llegado la hora que tenia profetizada, durmi el sueo de los justos, y su alma santsima fu presentada entre coros de ngeles su Criador para recibir el premio debido sus tra bajos. Sucedisu trnsito dichoso el dia 5 de octubre del ao 905, habiendo vivido setenta y tres aos. Su cuerpo fu sepultado en un sepulcro precioso, que te nia fabricado para s el rey Alfonso en la iglesia de Len. All permaneci hasta los aos de 999, en que viniendo Almanzor las comarcas de Len, procura ron los ciudadanos poner en salvo las sagradas reli quias de su santo prelado, llevndolas un lugar mon-

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tuso de los Pirineos, llamado Valdecesar, en cuya iglesia, dedicada San Juan, permaneci hasta que por solicitud de una princesa fu llevado al monaste rio de Moreruela, del orden del Cister. Hallbase des consolada la iglesia de Len por la falta de las reli quias de su pastor san Froilan. Hizo varios oficios coa los monjes de Moreruela, para que le volviesen un tesoro que la perteneca; pero todos fueron in tiles: por tanto, se quej formalmente al sumo pontfice, quien, habiendo nombrado por juez de esta causa al legado Jacinto, este sentenci que los sagrados des pojos se repartiesen igualmente entre la iglesia de Len y el monasterio. Hzose la traslacin con toda la pompa y aparato que convenia la adquisicin de tan preciosas reliquias, y la dignidad de iglesia tan respetable, y fueron colocadas en el altar mayor de la catedral en una preciosa urna de plata, donde los fieles las veneran, premiando Dios su fe y su de vocin con favores continuados. MARTIROLOGIO ROMANO. En Mesina de Sicilia, la fiesta de san Plcido, monje, discpulo de san Benito, y sus hermanos san Eutiquio y san Victorino, y santa Flavia, su hermana; y tam bin san D onato;san Firmato, dicono; san Fausto con otros treinta m onjes, todos mrtires, que fueron sacrificados todos por el pirata Manuca en odio de la fe de Jesucristo. En el mismo dia, la fiesta de san Traseas, obispo de Eumenia, martirizado en Esmirna. En Trveris, san Palmacio y compaeros, mrtires, que fueron todos sacrificados en la persecucin de Diocleciano bajo el presidente Ricciovaro. En el propio dia, el martirio de santa Catalina, vir gen, que, bajo el emperador Diocleciano y el consular

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predijo fil el dia y hora en que su alma habia de ser desatada de los lazos de la mortalidad para reinar con Jesucristo. Poco antes de que sucediese esto con voc todos sus monjes y al clero, y tenindolos pre sentes, les hizo primeramente un vivo discurso, ex hortndolos la observancia de la ley santa de Dios, y mantener con tesn todas las santas reglas que les habia dado. Concluy su razonamiento, dicindoles como Dios le llamaba para s i , y sealando el dia y hora en que habia de morir, y presentarse delante de su Dios. Estas ltimas palabras llenaron de consterna cin todos los circunstantes; bien presto se divul garon por toda la ciudad y por los pueblos circunve cinos. Querer explicar el dolor, los gemidos y llanto que manifestaron todos sus sbditos, seria pretender un imposible. Mucha gente de ambos sexos, de todas las edades y gerarquas, andaba confusamente por la ciudad anegada en lgrim as, y manifestando su dolor con lamentos; unos lloraban sin consolac-ion la miserable horfandad en que quedaban; otros levantaban, las manos al cielo, clamando voz en grito: Porqu, padre, nos dejas, desamparan do el rebao que te habia sido encomendado? Entre ta n to , el santo obispo se fortaleca con los sacra mentos de la Iglesia; y habiendo llegado la hora que tenia profetizada, durmi el sueo de los justos, y su alma santsima fu presentada entre coros de ngeles su Criador para recibir el premio debido sus tra bajos. Sucedisu trnsito dichoso el dia 5 de octubre del ao 905, habiendo vivido setenta y tres aos. Su cuerpo fu sepultado en un sepulcro precioso, que te nia fabricado para s el rey Alfonso en la iglesia de Len. All permaneci hasta los aos de 999, en que viniendo Almanzor las comarcas de Len, procura ron los ciudadanos poner en salvo las sagradas reli quias de su santo prelado, llevndolas un lugar mon*

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tuso de los Pirineos, llamado Valdecesar, en cuya iglesia, dedicada San Juan, permaneci hasta que por solicitud de una princesa fu llevado al monaste rio de Moreruela, del orden del Cister. Hallbase des consolada la iglesia de Len por la falta de las reli quias de su pastor san Froilan. Hizo varios oficios coa los monjes de Moreruela, para que le volviesen un tesoro que la perteneca; pero todos fueron in tiles: por tanto, se quej formalmente al sumo pontfice, quien, habiendo nombrado por juez de esta causa al legado Jacinto, este sentenci que los sagrados des pojos se repartiesen igualmente entre la iglesia de Len y el monasterio. Hzose la traslacin con toda la pompa y aparato que convenia la adquisicin de tan preciosas reliquias, y la dignidad de iglesia tan respetable, y fueron colocadas en el altar mayor de la catedral en una preciosa urna de plata, donde los fieles las veneran, premiando Dios su fe y su de vocin con favores continuados. MARTIROLOGIO ROMANO. En Mesina de Sicilia, la fiesta de san Plcido, monje, discpulo de san Benito, y sus hermanos san Eutiquio y san Victorino, y santa Flavia, su hermana; y tam bin san D onato;san Firmato, dicono; san Fausto con otros treinta m onjes, todos mrtires, que fueron sacrificados todos por el pirata Manuca en odio de la fe de Jesucristo. En el mismo dia, la fiesta de san Traseas, obispo de Eumenia, martirizado en Esmirna. En Trveris, san Palmacio y compaeros, mrtires, que fueron todos sacrificados en la persecucin de Diocleciano bajo el presidente Ricciovaro. En el propio dia, el martirio de santa Catalina, vir gen, que, bajo el emperador Diocleciano y el consular

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AO CRISTIANO.

Domicio, fu arrojada al fuego y luego al mar; pero como de todo sali sana y salva, le cortaron lospis y las manos, y le arrancaron los dientes; y viendo que se acercaba la palma, se puso la santa en oracion, y muri. En Auxerre, la muerte de san Firm ato, dicono, y de su santa hermana la virgen Flaviana. En R avena, san Marcelino, obispo y confesor. En Valencia de Francia, san Apolinario, obispo, esclarecido en virtudes durante su vida, ilustre en la muerte en signos y prodigios. En el m ism o dia, san Atilano, obispo de Zamora, canonizado por el papa Urbano II. En Roma, santa Gala, viuda, hija del cnsul Si maco, la cual, despues de la muerte de su marido, se lij jun to la iglesia de San Pedro, donde vivi muchos aos entregada la oracion, haciendo lim osnas, ayunan do, y ocupada en otras obras piadosas, y cuyo dichoso trnsito es celebrado por el papa san Gregorio. E el L im osin, el trnsito de san Austricliniano, presbtero. En S oisso n s, san Diviciano, obispo. En Constanza, los santos mrtires Constante y Ale jandro. En N evers, san Jernimo, obispo. En Aoste al pi dlos Alpes, el bienaventurado Gal, obispo de dicha ciudad. En P ersia, el martirio de santa Mamelta, apedreada por el pueblo enfurecido. En Egipto, san Belafo y san Vacasio, mrtires. EnBodee, dicesis dePaderbon en Wesfalia, sanMein on , dicono, quien los Alemanes llaman Meenolf. En Florencia, el bienaventurado Pedro de m ola, caballero d e San Juan de Jerusalen, prior de Roma.

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La m isa es en honra del sanio, y la oracion la sig u ien te:


O Dios, que adornaste al bien aventurado Froilan con un a r diente deseo de propagar el ins e x erem o ad episcopale m u - tituto monstico, y que, habin nus ca-lesti indicio vocatum dole llamado de una manera miraculis clarum effecisti : maravillosa del yermo la dig concede propitius , ut cujus nidad de obispo, le hiciste es patrocinio gloriam ur, ojus in s- clarecido en m ilagros: concde truamur exem plis. Per D o m i- nos misericordiosamente, que , num noslrum Jesum C hris- ya que tenemos la gloria de dis tum..... frutar su patrocinio, recibamos igualmente la instruccin de sus ejemplos. Por nuestro Seor...
D eus , qni beattim F roylanum m onastici inslituti propagandi studio decorasti , et

La epstola es del cap. 44 y 45 del libro de la S a b i d u ra , y la m ism a que el dia I, p g . 14.

REFLEXIONES.
Dios le di la bendicin de todas las gen tes , dice la epstola de este dia : que es lo mismo que decir que el Seor concedi al justo que celebra hoy la Iglesia todas las felicidades y venturas que estn esparcidas en todas las gentes del m undo, hacindole un hombre verdaderamente bienaventurado. Estas palabras de eterna verdad sabemos que ni pueden contener en gao alguno, ni son producidas por una imaginacin exaltada, que quiera imponer con ponderadas exage raciones. E l cielo y la tierra fa lta r n , dice la Verdad inm utable, pero mis palabras no faltarn jam s. Sien do esto a s , se hace preciso inferir que en la conducta de san Froilan y en la relacin de sus obras se contiene una felicidad que necesitamos descubrir. Consist-

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'

AO CRISTIANO.

ria esa en abandonar la casa de sus padres, renunciar el socorro y proteccin de sus parientes, despreciar las cuantiosas riquezas que formaban su patrimonio, y dejar toda su fortuna en manos de la Providencia? Seria feliz viviendo en un yermo acompaado de bre as y de fieras, suiriendo las inclemencias de todas las estaciones, y sin mas alimento que la oracion y las l grimas?- consistira finalmente su felicidad en estar de continuo evacuando las penosas cargas de predica dor y de obispo , viviendo escasamente para s , y de dicando todos los momentos de su vida al provecho d es s prjimos? Si se llama a las gentes del mundo dar respuesta estas preguntas, lejos de encontrar felicidad, hallarn en la vida de san Froilan unas ocupaciones llenas de tedio y amargura, y unos proyectos diametralmente opuestos la mundana felicidad. Porque cmo podr persuadirse el avariento, que no duda cometer las mayores injusticias, y tiranizar sus semejantes para engrosarse de bienes perecederos, que es una ben dicin de Dios el tener el espritu necesario para des preciarlos? El hombre divertido que 110 encuentra satisfaccin sino en las grandes concurrencias y es pectculos ; que coloca todo su estudio en variar los sujetos y las circunstancias que le aumenten y le mul tipliquen las diversiones, cmo puede atribuir el nombre de bienaventurada una vida triste, solitaria y austera? Los desidiosos, en fin, aquellos hombres tan intiles los dems como s m ism os, que no tienen mayor tedio que el que les causa su inaccin y holgazanera, cmo es creble que tengan por dicho so al que est continuamente en un penoso trabajo, quitndose el sueo, y perjudicando su salud, por ser de alguna manera provechoso sus hermanos? El mundo piensa asi, pero sin embargo, la Verdad eterna est firme y constante en calificar estos trabajos de

127 venturosos. Y la verdad, si fuesen capaces los mun danos de probar por un momento la dulce satisfaccin que encuentran los justos en el cumplimiento de la ley santa de Dios, que se dirigen todas sus tareas, fallaran contra aquel mismo dictamen que produce en ellos la vehemencia de sus pasiones. Un d ia solo gas tado en el servicio del Seor , decia el profeta David, es
O C TU B RE. DIA V .

mejor y mas dulce que m illares pasados en los tabern culos de los pecadores. Este voto de un rey poderoso,

que gozaba detodas las facultades necesarias para pro porcionarse las delicias y satisfacciones del m undo, es decisivo en la materia. La vida espiritual tiene atractivos y bienes tan superiores, que con razn dice el Espritu Santo, que aquel que la practica goza en s
mismo de las bendiciones y felicidades de todas las genes. Pero, para persuadirse ello, es necesario hacer lo que dice el real P rofeta: E s menester entregarse la v id a espiritu al, llegar tomar gusto sus delicias ine fa b les, y entonces es cuando se echa de ver cuan suave es el Seor, y cun copiosas sus bendiciones. E l evangelio es del cap. 25 de san M aleo, y el mismo que el dia I, p g . 17.

MEDITACION.
SO BRE LAS UTILID A D ES D E LA BUENA CONCIENCIA.

PUNTO PRIMERO. Considera que todos los bienes que hay en el mundo son de poca estimacin en comparacin de la tran quilidad , utilidades y alegra que produce una buena conciencia. Cuando esta verdad no estuviera tan confirmada con

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AO CRISTIAN O,

repetidos testimonios de la sagrada Escritura, basta ran evidenciarla los m ultiplicados ejemplares que nos ofrecen las historias sagradas y profanas. El santo Job, sufriendo todas las vejaciones que eran capaces de producir la malicia y astucia de Satans, confede radas para su perdicin, predica desde un asqueroso muladar todos los m ortales que, aun cuando falten al hombre todos los bienes de este m undo, seria bien aventurado en medio de su s desdichas, con tal que no le presente delitos su conciencia. Habia perdido las cuantiosas posesiones q u e le constituan en el grado de un poderoso m onarca; sus hijos habian muerto desastradamente en la flor de su juventud; todos sus amigos le habian desam parado, y convertdose en enemigos suyos; hasta su misma mujer, olvidada en teramente del amor y sensibilidad que inspiran los la zos del matrimonio, le insultaba con descaro; y su cuerpo, cubierto por todas partes de llagas y asquero sidades , era afligido con intensos dolores, que aumen taban los interiores de su alma. Adonde quiera que volviese los o jo s, no encontraba sino objetos de dolor y de tormento. Con dificultad se podr encontrar hom bre mas miserable, ni m as afligido; pues, aunque qui siese dirigir sus votos a l cielo , estaban cerradas las puertas de la piedad, y pareca que las entraas de la divina misericordia s e habian convertido en duro bronce. En medio de tanta m iseria se acordaba el santo Job de que habia ya algunos aos que no ofendiera su Dios : su conciencia le aseguraba su amistad, y en esto mismo encontraba un lugar de refugio contra todos sus trabajos. De la misma manera se consolaba el santo rey David cuando, despues de haber sido cer tificado por el profeta d e que Dios le habia perdonado sus excesos, le decia en el salmo 16 : Vendr , Seor, tu presencia acompaado de la ju stic ia de m i a lm a . Pero

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en donde se ve mas claramente qu efectos tan ven tajosos produce en el espritu la satisfaccin de tener Dios por am igo, es en el apstol san Pablo. Escriba este santo- los Corintios (Epixt. 2 , cap. 1 .), y no obs tante que los repetidos excesos que habia cometido contra Dios persiguiendo su Iglesia cuando estaba todava en el judaismo, pudieran intimidarle, con todo oso no duda, prorumpir en unas demostraciones de tranquilidad y alegra extraordinarias, diciendo sus discpulos: Toda m i gloria consiste en el testimonio de m i conciencia. Todos estos santos pensaron con cor dura, porque nada hay en el hombre que merezca aprecio y estimacin si Dios, que es el justo aprecia dor de las cosas, no lo aprecia y estima. Y como este Seor no puede apreciar en nosotros otra cosa que sus dones, de aqu es que la inocencia de costum bres, la verdadera virtud, la compuncin del corazon, y cuanto arguye su am istad, son las nicas causas que pueden producir en nosotros la tranquilidad y alegra. Siendo esto a s , cunta es la necedad de aquellos engaados que pretenden encontrar satisfaccin fuera de Dios! cun grande el error de los que atribuyen sus inte riores disgustos, sus continuos sobresaltos y la debi lidad de sus esperanzas otro principio que la impu reza de su conciencia! Conoce, cristiano, estas ver dades , y advierte cun grandes son los bienes de que te privas por tus delitos. PUNTO SEGUNDO. Considera que, para lograr estos bienes, se necesita una conciencia verdaderamente pura, una conciencia recta, y una conciencia que juzgue justamente de las cosas segn son en si malas y buenas. No consiste U buena conciencia en estar libres de aquellos delitos horrorosos, que escandalizan con su

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AO CRISTIANO,

fealdad, y conmueven las entraas del mas endure cido. Las negras calumnias, las injusticias manifies ta s, las deshonestidades, los hurtos, los homicidios y b lasem ias, son unos delitos tan atroces, que no hay conciencia tan cauterizada, que no los abomine y deteste. Pero hay otro gnero de delitos, de que no solamente no se horroriza la conciencia de algunos, sino que los suele interpretar por virtudes. Este error es tanto mas perjudicial, cuanto coloca los hom bres en una paz falsa, y seguridad fingida, hacin doles descuidar del remedio que necesita su dolencia. Se juzga que no pueden subsistir ni la nobleza, ni el honor, sin la soberbia y venganza; y as un hombre noble que recibe una injuria, se juzga obligado to mar satisfaccin bajo el falso pretexto que en este mundo es odiosa la vida sin el honor, y que el que no se venga est sujeto una perpetua infamia. De la misma manera piensan los dems hombres errnea m ente, segn la diversidad de circunstancias y em pleos en que ejercitan su vida; porque de otra ma nera, se advertiran tantas astucias en los negocios seculares, tantas simonas encubiertas en los ecle sisticos, tanto lujo y protusion en los del mundo, tanta injusticia en los jueces y tantas falsedades en sus ministros? Todos estos se persuaden que todas aquellas co sas les son lcitas antes de ponerlas en prctica, y lo primero que procuran es aquietar los gritos de la conciencia, que, por la idea de rectitud que grab en ella el dedo de Dios, siempre clama contra la injusti cia y el desorden. Sin acallar las quejas de este fiscal severo, de ninguna manera se atreveran ejecutar el delito. Por esta causa, el que se determina que brantar los preceptos de la Iglesia, pretexta enferme dades y achaques que realmente no tien e, pero quo con el auxilio de su tibieza y de su amor propio to

OCTUBRE. D U V.

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man el cuerpo necesario para parecer graves y do consideracin. De la misma manera excusan el lujo y la pompa inmoderada en el vestir : unas veces ex cusndose con la nobleza del linaje; otras, con la al teza de la dignidad, y otras, finalm ente, con la costumbre; como si alguna de estas cosas pudiera prescribir contra la ley santa de Dios, y tener mas fuerza y recomendacin que sus adorables preceptos. La conciencia que resulta de un semejante modo de obrar, es una conciencia errnea, y la paz que por su medio logran los hombres, es una paz falsa. Con semejante conciencia, lejos de lleg a r la posesion de los bienes que consideramos de la mayor entidad, se viene cierta imposibilidad de poder jams dis frutarlos. Cada uno de estos engaos es como un eslabn con que se forma una cadena funesta, que ata al alm a, impide sus felicidades; porque al fin llega un tiempo en que todas las cosas aparecen con forme so n , Dios ccha un rayo de luz sobre todos nuestros engaos, y entonces nuestra conciencia misma es el verdugo mus cruel que con mas impie dad nos acusa y nos condena. Estado m iserable, trmino desventurado, que deben temer los hombres como uno de los mayores precipicios de su vida. JACULATORIAS.
Secura mens quasi ju g e conviviv.m. Prov. 15.

La conciencia segura y tranquila causa una delicia en el alma, mas apetecible que los convites y las mesas esplndidas.
Non est p a x ossibus meis a fa cie peccatorum meorvm.

Psalm. 37. Pero en presencia de los delitos de que me acusa mi conciencia, veo, Seor, un descontento, un miede

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AO C R IS T lA M ).

y un terror en m m ism o, que llega penetrarme hasta los huesos. PROPOSITOS. Cuando la buena conciencia no produjese delicia n in g u n a ,y cuando su s frutos no fuesen tan conoci damente ventajosos, bastara para desearla, y pro curar hacerse con ella la evasin de aquel horrible temor que causa el m ism o delito, y el remordimiento que todas horas y en todas partes acompaa al pe cador. Casi solo estaba en el mundo el prfido Cain despues de la m uerte de su inocente hermano, y con todo eso en m edio de una soledad se horrorizaba de s mismo, y se persuada que cualquiera ser viviente tenia derecho quitarle la vida, y que esta no le du rara mas de lo que tardase en encontrar alguno. El castigo mas severo que da Dios al pecador en esta v id a , es la acusacin de la conciencia. En todas par tes y todas horas tiene presente el pecador su de lito : siempre se le representa con la mayor viveza su fealdad, y siem pre le est condenando sufrir los rigores de la divina justicia. Aun despues de haber expiado con dolor y lgrimas el santo rey David el adulterio y hom icidio que habia com etido, clamaba al Seor con toda la amargura de su corazon, dicindole : Mi p ecado, S e o r , est siempre contra m. Solas estas consideraciones deben bastar para que aborrez cas, cristiano, la vid a pecam inosa, y procures ase gurar tu conciencia por medio del arrepentimiento. Qu delicia pueden producir los espectculos s i , en medio de ellos, te v ie n e la memoria que ests des terrado para siem pre de la patria celestial? qu satisfaccin te pueden producir las grandes amista des y conexiones d el mundo si, por mantenerlas y disfrutarlas, te haces de Dios enem igo? Desengate.

v^m&as'

OCTUBRE.

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la delicia verdadera, el gusto y la paz residan nica mente en una buena conciencia; en una conciencia justa, que no trueque los nombres de las cosas : en todo lo dems, por mas que tu imaginacin te abulte las cosas, jams encontrars sino vanidad y afliccin de espritu.

DIA SEIS
SAN BRUNO,
co n feso r.

San Bruno, restaurador de la vida solitaria en el Occidente, gloria de su siglo, admiracin del mundo cristiano, y fundador de una de las mas ilustres y mas santas religiones d la Iglesia de Dios, naci en Colonia por los aos de 1030. Era su familia de las mas antiguas y de las mas nobles del p as, y sus pa dres mas distinguidos por su ejemplar virtud, que por sus grandes riquezas y por el esplendor de su sangre. Mereciles Bruno su particular cario por su bello natural, por su entendimiento elaro, vivo y des pejado, por una memoria feliz, y por su gran doci lidad, acompaado todo de una inclinacin todo lo bueno, poco ordinaria en los nios de su edad; pren d a s todas que le hacian mas amable, y que empea ron sus padres en aplicarse con mayor especialidad al cuidado de su educacin. Esta cost poco, y sus bellos talentos naturales, ayudados de las particula res gracias con que ei cielo le previno, ahorraron mucho trabajo los maestros. Asegura el autor mas antiguo de la historia de su vida que nunca se not cosa que oliese puerilidad en sus costumbres. Observbasele siempre muy ajeno y muy superior las ni*

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OCTUBRE.

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la delicia verdadera, el gusto y la paz residan nica mente en una buena conciencia; en una conciencia justa, que no trueque los nombres de las cosas : en todo lo dems, por mas que tu imaginacin te abulte jas cosas, jams encontrars sino vanidad y afliccin de espritu.

DIA SEIS SAN BRUNO,


co n feso r.

San Bruno, restaurador de la vida solitaria en el Occidente, gloria de su siglo, admiracin del mundo cristiano, y fundador de una de las mas ilustres y mas santas religiones d la Iglesia de Dios, naci en Colonia por los aos de 1030. Era su familia de las mas antiguas y de las mas nobles del p as, y sus pa dres mas distinguidos por su ejemplar virtud, que por sus grandes riquezas y por el esplendor de su sangre. Mereciles Bruno su particular cario por su bello natural, por su entendimiento elaro, vivo y des pejado, por una memoria feliz, y por su gran doci lidad, acompaado todo de una inclinacin todo lo bueno, poco ordinaria en los nios de su edad; pren d a s todas que le hacian mas amable, y que empea ron sus padres en aplicarse con mayor especialidad al cuidado de su educacin. Esta cost poco, y sus bellos talentos naturales, ayudados de las particula res gracias con que ei cielo le previno, ahorraron mucho trabajo los maestros. Asegura c-1 autor mas antiguo de la historia de su vida que nunca se not cosa que oliese puerilidad en sus costumbres. Observbasele siempre muy ajeno y muy superior las ni*

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icces de su edad; y su virtud, junta con la tierna devocionque profesaba la santsima Virgen, laque dej despues como en herencia sus h ijos, preserv su inocencia en todos los peligros. Aadindose su extraordinario juicio y madurez una excelente capacidad, hizo maravillosos progre sos en las ciencias. Sobresali mucho en las letras hum anas; pero mucho m as en la sagrada teologa y en el estudio de los santos padres; de manera que cons* tantemente era reputado por uno de los m as hbiles doctores de su tiempo. Environle Pars para que se perfeccionase en aquella universidad : graduse en ella; y aunque todava m u y joven, ense con aplau so la filosofa. Extendida con admiracin la fama de la santidad y de la sabidura de Bruno, san Annon, arzobispo de Colonia, no quiso que su iglesia estuviese privada por mas tiempo d e un sugesto que tanto la podia ilustrar. Llam le, y provey en l un canoni cato de la iglesia de San Cuniberto de Colonia. Con firile los primeros rdenes sagrados; pero creciendo cada diasu reputacin, lu eg o que muri san Annon, le eligi la iglesia de Reim s por su m agistral, y poco despues fu nombrado cancelario y rector de las es cuelas pblicas. Era san Bruno el ejem plo y la admiracin de todo el clero : edificaba toda la ciudad con la pureza de sus costumbres, cuando por vias simonacas se intro dujo Manass en la silla arzobispal de R eim s, procu rando mantenerse en ella por todo gnero de violen cias y de disoluciones. P arecile nuestro santo que no debia disimular el dolor que le causaba aquel es cndalo. Por otra parte, su vida ejemplar era una si lenciosa, pero penetrantsim a censura de la licenciosa y desordenada que traia aquel mercenario pastor, lo que le puso de tan mal hum or contra san Bruno, que le trat m uy m a l, hizo todo cuanto pudo para per

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derle. Perohabiendosido ignominiosamente arrrojado de la silla arzobispal el indigno prelado, despues de excomulgado por el legado del papa, convinieron to dos en que fuese sucesor el santo magistral, que, noti cioso de esto, se sobresalt mucho. Escapse secreta mente, y supo esconderse tan b ien , que fu preciso proceder la eleccin de otro, la que recay en Rainaldo de Bellay, tesorero de la santa iglesia deTours. Algunos historiadores modernos quieren decir que estas inquietudes de la iglesia de Reim s, aadidas al tedio que causaban nuestro santo todas las vanida des del mundo, fueron el motivo principal d la reso lucin que tom de retirarse un espantoso desierto para entregarse nicamente al importante negocio de su salvacin. Pero se hace poco verismil que una causa tan lijera produjese un efecto tan ruidoso, ni que una vida tan inocente y tan arreglada se con denase por tan leve motivo tan espantosa peniten cia. Parece que una resolucin tan generosa y tan repentina habia de tener principio de mas es truendo. Es tradicin en la sagrada religin de cartujos, tan antigua como ella m ism a, autorizada por el testimo nio del clebre Juan Gerson, cancelario de la univer sidad de Pars, por el de san Antonino, y por el de to dos los hombres grandes que ha habido en la Cartuja, que la verdadera causa de la repentina resolucin que tom nuestro santo de ir esconderse, enterrarse vivo en un horroroso desierto, y de hacer en l la mas austera y la mas penitente vida, fu uno de los sucesos mas extraos y mas temerosos que acaecie ron jams en el mundo. El autor mas antiguo de la vida de nuestro santo, que la escribi el ao de 1150, es decir, cuarenta y nueve aos no mas despues de su muerte, y que hace una exacta y menuda relacin de todo lo sucedido

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AO C R I S T I A N O .

desde los primeros pasos de la orden; cierto santo monje de la cartuja de Merya, que vivia por los aos 1270; Guillermo de Erbura, que escribi en el de 1313; el autor de la Crnica de los priores de la Car tuja, que floreci en el de 1383; Enrique de Kalkar, que en el ao de 1398 compuso un tratado de! origen de esta ilustre religin; en fin, el clebre Dionisio Cartusiano, que muri el ao de 1471; ySurio, dla misma sagrada orden ; todos estos varones, que no eran ni simples, ni crdulos, ni visionarios, hacen opinion mucho mas probable que aquellos crticos del si glo dcimosplimo, que fueron los primeros en levan tare! grito y dar por apcrifa esta venerable tradicin. El modo con que refieren todos estos antiguos histo riadores el terrible suceso de que se vali Dios para mover san Bruno que se fuese sepultar vivo en una horrorosa soledad es el siguiente. Hallbase nuestro santo en Pars, cuando muri, recibidos todos los sacramentos, un famoso doctor de aquella universidad, hombre, al parecer de to dos, de una suma bondad, generalmente reputado por muy virtuoso; y llevado la iglesia para darle sepultura, cuando se le estaba cantando el oficio de difuntos de cuerpo presente, al llegar la cuarta leccin que comienza Responde m ih i, el cadver le vant la cabeza en el fretro, y con voz lastimosa exclam : P or jim io ju icio de Dios sotj acusado : dicho esto, volvi reclinar la cabeza como antes. Apode rse de todos los asistentes un-general terror, y se determin dilatar para el dia siguiente los funerales. Este dia fu mucho mavor el concurso: volvise entonar el oficio, y al llegar las mismas palabras, vuelve el cadver levantar la cabeza, y exclamar con voz mas esforzada y mas lastimera : Por justo ju icio de D ios soy ju zgado. Duplicse en todos los concurrentes el espanto; y se resolvi diferir la se

OCTUBRE. DIA V I.

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pultura para el tercer dia. En l fu inmenso el con curso : dise principio al oficio como los dias prece dentes, y cuando se cantaron las mismas palabras, levanta el difunto la cabeza, y con voz verdadera m ente horrible y espantosa exclam : No tengo ne
cesidad de oraciones; p o r p isto ju icio de Dios soy Con denado a l fuego sem piterno. Ya se deja discurrir la

impresin que haria en los nimos de todos un suceso tan funesto. Hallse presente Bruno este triste es pectculo, y se le grab tan profundamente, que, re tirndose todo estremecido y todo horrorizado, de termin dejar cuanto tenia, y enterrarse en algn horroroso desierto para pasar en l toda la vid a, entregado nicamente ejercicios de rigor, de mor tificacin y de penitencia. Parecia necesario un suceso tan trgico para una resolucin tan generosa. Estando en estos pensam ientos, le entraron ver seis amigos suyos; y apenas tomaron asiento cuando con las l grimas en los ojos les dijo : A m igos, en qu pensa
mos? Condense un hom bre, que ju icio de tv.dos hizo siem pre %ma vid a tan cristian a; pues quin podr fiarse, ya con segu ridad d el testimonio que le d su equivocada conciencia? O h qu terribles son los altos ju icios de D io s ! E l d ifu n to ya no habl para s; nos otros se dirig i el grito de aquel espantoso m ilagro. P o r lo que m toca , ya he tomado m i p a r tid o ; resuelto estoy abandonarlo todo para siem pre : beneficios, em pleos, re n ta s, todo se acab ya p ara m ; voy enter rarm e vivo en el desierto m as horroroso que encuentre , y a ll voy pasar la v td a en am argu ra . en soledad y en penitencia. Movidos todos aquellos am igos, ya de

lo que habian visto, ya de lo que le acababan de oir, protestaron que todos estaban en el mismo pensa m iento, y en la m ism a resolucin, prontos todos seguirle. Llambanse estos Landino, que despues de san Bruno fu el primer prior de la gran Cari'"'

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AO CRISTIAN O .

Estban de Bourg y E stb an de Di, am bos canni gos de San Rufo en V alencia del Delfinado; un sacer d o te , por nombre H ugo, y dos laicos, que se llama ban Andrs y Guerino. Comenzaron d iscurrir sobre el desierto adonde se re tira ra n , y los dos cannigos d e'San Rufu dijeron qu e en su pas habia un santo obisp o, cuyo obispado tenia muchos b o sq u es, mu chos peascos in a cce sib les, y muchos sitios inhabi tab les, y que no dudaban de su zelo y de su gran bondad que favorecera su s intentos si recurran l. E ra este santo prelado san H ugo, obispo de Grenoble, cleb re por su san tid ad , y uno de los m ayores prela dos de su siglo. Aplaudieron todos este parecer. Hecha por san B ru no la dimisin de su prebenda y la renuncia de to d o , tom el camino del Delfinado con sus seis com paeros, y se ech los pis del santo obispo de G ranoble, pidindole se sirviese conceder todos siete un sitio so litario donde poder retirarse. Acordse entonces sa n Hugo de un sueo que haba tenido la noche a n te ce d en te , en que le pareci veia al mismo Dios que se estab a fabricando s propio un templo en un desierto de su obispado, que se llamaba la C artu ja, y que siete estrella s, elevadas de la tierra :en forma de crcu lo , iban delante del mismo obispo ;como para m ostrarle el cam ino. Mandlos sentar (todos, y habindoles preguntado el asunto de su viaje, tom la palabra san Bruno, dice S u rio , y des pues de referirle el prodigioso suceso de P a rs, Je suplic fuese servido se alarles algn desierto donde pasasen la vida haciendo penitencia, y retirados de todo humano com ercio. Luego que Hugo oy su rela ci n , les refiri, les e x p lic , y les aplic la visin que habia tenido, no dudando que aquellos siete foras teros estaban significados en las siete estrellas m iste riosas. Abrazlos co n te rn u r a , alab sus generosos in ten to s, ofreciles el d esierto de la C artu ja, y se le

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pint de esta manera : Si buscis un sitio inaccesible

los hombres, no hallaris otro que menos haya pisado humana planta; pero advertid que es una silenciosa soledad , cuya vista sola estremece y horroriza ; es un conjunto de peas escarpadas, cuyas puntas suben hasta esconderse en las nubes : cbrenle todo el invierno las nieves y oscurcenle las nieblas , siendo el Jrio por una parte insufrible y por otra interminable; en una patabra, es un lugar que hasta ahora solo le han poblado las fieras. Viendo que esta pintura, lejos de acobardar los, encenda mas su fervor, aadi : Conozco clara mente que Dios os destina para esta horrorosa soledad; el mismo Seor sabr manteneros en ella. Detvolos
algunos dias en su palacio para que se recobrasen de las fatigas del cam ino; y despues el mismo prelado los acompa hasta ponerlos en posesion del sitio que les sealaba. INo contento con cederles todo el derecho que l p erteneca, se ofreci indemnizar al seor de las pretensiones que poda tener, aunque no fuese mas que para el ejercicio de la caza, todo con el fin de que ninguna cosa pudiese turbar ni inquietar su sole dad. Lo primero que hicieron Bruno y sus compaeros fu fabricar un oratorio capilla en honor de la sant sima Virgen, con unas celdillas moderada distancia unas de o tra s, en un terreno que se extiende un poco entre tres grandes peascos, cuyo pi brota una pequea fuente que hasta el dia de hoy se llama fuente de san B ru n o , todo cerca de la capilla, que desde entonces se intitul Santa Mara de las Chozas: Sancta Maria de Cassallibus. Comenzaron estos ngeles en carne humana habitar aquel desierto, y hacer en el la vida mas austera y mas penitente que se habia visto en la Iglesia por aquellos dias inmediatos la festividad de san Juan Bautista del ao 1084. Tal fu la clebre poca, el nacimiento de la admirable religin de los cartu jos; porcion tan dis

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AO CRISTIANO,

tinguida y tan estimada en el rebano del Seor; semi nario de santos, gloria de la religin, y uno de los baluartes mas firmes del cristianismo. De aquella venerable religin, que puede contar tantos predes tinados como individuos; y que despues de casi sete cientos aos conserva el vigor y el espritu de su pri mitivo instituto, sin haber aflojado, ni sufrido nunca l mas mnima relajacin, ni en la exactsima obser vancia de sus antiguas costumbres, ni en la constante severidad de su rigurosa penitencia : de aquella reli gin verdaderamente ilustre por la multitud de santos obispos, arzobispos, patriarcas y cardenales cmo ha dado al mundo cristiano, y por el nmero mucho m ayor de los que constantem ente se resistieron los honores de la prpura, y aun la dignidad suprema de la Iglesia : de aquella religin, en fin, que, aventa jndose en la soledad, en la abstinencia, en la multi plicidad de las oraciones, en la continuacin de los ayunos, en el silencio y en las penitencias los mas antiguos solitarios del Oriente, une y junta dentro tc sn seno toda la perfeccin evanglica, y por el ejerci cio de todas las virtudes ella sola es el elogio mas magnfico de la religin de Jesucristo. Por la santidad y por la exacta observancia de tos cartujos de nuestros tiempos se puede fcilmente in ferir cunta seria la santidad y cul seria la vida de aquellos primeros padres. Su riguroso ayuno era con tinuo, y su perpetuo silencio solo se interrumpa para cantar en el coro las alabanzas del Seor. Fuera de la indispensable abstinencia de carne, aun en las mas graves y peligrosas enferm edades; adems de ia per petua clausura y del cilicio de que jam s se desnuda ban, siendo este uno de los puntos esenciales de ia r e g la , estaban expuestos todas las inclemencias del tiempo en aquellas reducidas chozas. Todos eli gieron por superior suyo san Bruno, y san Ilugo le

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ll

nombr por al pesar de su resistencia, sindolo en i;i realidad por so raro mrito y por su eminente vir tud. Era el mas humilde, el mas pobre, el mas mortiicad o, el mas observ ante, y no pareca posibk modelo mas cabal de la vida m onstica. Pero aquel mismo santo obispo de G renoble, que al principio adopt por hijo suyo san B ru no, admirado despues de su sabidura y de su santid ad , le tom por su director y maestro de la vida espiritual; ta n to , q u e , sin acobardarle la aspereza del cam ino, hacia tan frecuentes viajes la Cartuja para pasar en ella algu nos dias siguiendo la vida de los monjes bajo la di reccin do san Bruno, que algunos creyeron habia tomado el hbito, hacindose en todo su discpulo. Pero cuando mas contentos estaban aquellos santos solitarios, disfrutando el consuelo y la dulzura del gobierno de san Bruno, tomando su vida por modelo de la suya, se vieron muy pique de perderle para siem pre. Habale conocido y tratado mucho en Reims el papa Urbano II; y resuelto valerse de su capaci dad y de sus consejos para el gobierno de la Iglesia, le expidi un breve, mandndole pasase luego Roma, cuando apenas habia seis aos que con su pequea tropa estaba retirado en la Cartuja. Fu indecible la afliccin de todos sus hijos cuando se consideraron en la triste necesidad de separarse de su amado pa d re; y no hallaron consuelo sin o en la resolucin que tomaron todos de seguirle y de acompaarle. Mantu vironse firmes en elia por mas que hizo nuestro santo para persuadirlos que no abandonasen aquella sole dad, empendoles su palabra de que muy presto daria la vuelta. 1 0 los pudo reducir, respondindole N todos que, como estuviesen en su compaa, siempre serian solitarios, y con efecto le siguieron. Encarg san Bruno el cuidado de su erm ita Se* guin, abad do Casa Dios; y recibida la bendicin do

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ATS'O CRISTIANO.

san Hugo, parti Rom a con seis compaeros. Fu recibido del papa con todos los testimonios y demos traciones de estim acin y de afecto que se pueden im aginar. Detvole ce rca de su persona, y le hizo de su consejo eclesistico para consultarle en los neg; cios de co n cien cia y de religin . A sus compaeros se les di una c a fa en la ciudad, donde procuraban vivir retirados, y p ractica r sus ejercicios monsticos como en la soledad de la C a rtu ja ; pero presto expe rimentaron que no h allab an aquella facilidad para la meditacin, para el co ro , para la oracion, y para el recogim iento que se h a b a n prom etido; y que el ruido y bulla de la calle tu rb a b a m ucho aquel amable si lencio, que solo podan en co n trar entre las rocas, y aquel dulce sosiego qu e h ab ian perdido por culpa suya. Poca dificultad tuvo san Bruno en persuadirlos que se volviesen su am ada soledad. Nombr por prior en su lugar L a n d u in o ; y recibida la bendicin del papa, con un b re v e dirigido san Hugo para que los volviese poner en posesion de su d esierto, se restituyeron l a C artu ja. Pero luego que volvieron los ejercicios de su pri mitivo fervor, falt poco para que del todo los per diese una violenta te n ta c i n . Sobresaltado el dem onio; vista de aquellos p rim ero s principios, les m eti en la cabeza que era te n ta r Dios empearse en una vida tan rigurosa y tan su p erio r las fuerzas de la natura leza. Conferenciando un dia sobre este punto, se les apareci un v en erab le an ciano , y les dijo que no tenian razn para d esco n fiar de la asistencia del cielo, y que la santsim a V irg en lo s tom ara todos debajo de su especial p ro te c c i n , co n tal que todos fuesen muy exactos en re zar cad a dia las siete horas can nicas de su oficio p arv o . Dicho esto, desapareci el santo viejo, que tod os con ocieron era el apstol san P ed ro ; y consagrn d ose todos la santsima Madre

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de D ios, pusieron toda la orden bajo su proteccin, renovaron el propsito de no abandonar el desierto, de no adm itir la mas mnim a moderacin en la seve ridad de su instituto, y al instante se disip aquella tentacin. De aqu tuvo principio la ley de los cartu jos de rezar todos los dias cada uno en particular el oficio parvo de la Virgen. Entre tanto, no pudiendo san Bruno obtener li cencia del papa para volverse la dulce compaa de sus queridos h ijo s, los instrua y los esforzaba con tinuam ente por medio de sus cartas. Pero liacindo- \ sele cada dia mas duray mas tediosa la estancia en la l corte de Rom a, y suspirando incesantem ente por su amada soledad, hubiera, en fin, conseguido fuerza de reiteradas instancias, el permiso que solicitaba, si este tiempo no hubiesen llegado Roma los dipu tados de Regio en Calabria con la pretensin de que se les diese B ru n o por arzobispo. Gozossimo el papa de ilu strarla Iglesia de Dios con tal prelado, se le con cedi al instante; pero Bruno le importun tanto con sus ruegos y con sus lgrim as, que al cabo cedi su Santidad, y le di licencia para que se volviese su desertio.No obstante este permiso., y el habrsele ad mitido la renuncia del arzobispado, entr en nuevas dudas sobre si le se convendra no retirarse su antigua soledad. Estaba el papa para partir F ran cia, y rezelaba q u e , hallndose en el reino la corte pontificia, le empeasen en nuevas ocupaciones y negocios; por lo que, teniendo noticia de que habia en el centro de la Calabria un desierto aun mucho rnas horroroso que el de la Cartuja, resolvi 110 pensar ya mas en esta, y desterrarse para siempre de su pas. Retirse, pues, con algunos discpulos que habia ju n tado al desierto de la Torre, en el obispado de SqHi lacho, donde, aadiendo todava nuevos grados su primer f e r r z r ,^ entreg totalmente la contem pla-

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AO CiiSTIANO.

cion y los ejercicios de la mas rigurosa peniten cia. Con todo eso, no pudo olvidar en C a la b ria d sus amados discpulos de la Cartuja, ni sus an ti guos amigos de la iglesia de Reim s. As, pues, es cribi una carta my eficaz y muy viva c Ralfo el V erd e, preboste de aquella santa ig le s ia , trayn ilole a la momoria la promesa que en otro tiempo ha ban hecho ambos Dios de renunciar el siglo para fciempre, y le exhorta poderosamente cum plir con ia obligacin de este voto. Es cierto que no hace mencin el santo del espantoso prodigio que di ocasion su re tiro ; pero se cree que esto naci de cierta delicadeza de conciencia por no herir el honor ni re novar la llaga en los parientes de aquel infeliz doctor. Cuanto mas cuidado ponia san Bruno en ocultarse, tanto mas se complaca la divinaProvidencia en darle s; conocer al mundo. Saliendo un dia cazaren el bos,ie de Squilache, Eogerio, conde de Sicilia y de Cala-( bria, qued extraa pero gustosamente sorprendido viendo capilla, celdasy soltariosen aquel desierto.Trab conversacin con san Bru no; y habindose inform a do de su m anera de vida,qued tan prendado, y form tan alto concepto de la virtud y del extraordinario mrito de nuestro santo, que, en seal de lo mucho que le veneraba, hizo dar mayor extensin su er m ita; asignle una posesion que estaba cercana clia, juntam ente con el monasterio de San Ju an , todo para su m anutencin, y mand edificar una iglesia que san Bruno dedic al instante lasantsim aV rgen, su tierna y favorecida devocion. Visitaba continua mente al santo el piadoso conde, y cada dia le m ani festaba su amor y su veneracin con nuevos benefi < cios, de lo que tard poco en recibir la recompensa; porque, habiendo puesto sitio la ciudad deCapua,^ estando en vsperas de ser asesinado por una alevosa, se le apareci en. sueos san B ru no, y advirtile la

OCTUBRE.

DIA VI.

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conjuracin hecha contra su vida; pudo el conde prevenirla, y mientras y v , conserv al santo perpe tuo y muy vivo reconocimiento. Tenia san Bruno muy presentes sus primeros dis cpulos de la Cartuja, y as les envi ciertas constitu ciones para que en todas partes fuese uniforme la vida de los cartujos. Con este mismo fin, hizo un viaje Calabria Landuino, quien el santo habia nombrado por prior en su lugar para conferenciar con l todas las cosas. Pero no bien se habia puesto en camino para restituirse F r a n c ia , cuando cay enfermo sa n ! Bruno concierto y claro conocimiento de que aquella' enfermedad le habia de llevar la sepultura. Entonces todo creci visiblemente en l : su fervor, su devocion, su zelo, y hasta su misma penitencia. Conociendo que se acercaba su ltima hora, convoc todos sus mon* jes, hizo en su presencia la protestacin de la fe, par ticularm ente sobre los artculos de la santsima Trini dad, de la E ncarnacin, de la muerte de Jesucristo generalm ente por todos los hom bres, y cm fin, sobre todos los sacram entos; pero inculcndose con espe cialidad sobre el sacramento de la E ucarista, expli cndose sobre l mas difusamente causa de los errores de B eren gario , que tanto escndalo y tanta turbacin haban causado en los fieles. El domingo siguiente 6 de octubre, recibidos todos los sacra m entos, armado con su cilic io ,y un devoto crucifijo arrimado los lab ios, entreg apaciblemente su es pritu en manos de su Dios el ao de 1101, aun nc cumplidos los cincuenta de su edad, al dcimocuarto de la fundacin de la Cartuja en el Delfinado, y al quinto despues de su retiro la Calabria. Fu honorficamente enterrado su cuerpo en la iglesia de Nuestra Seora, que tam bin se llamaba de San Estban, y se le di sepultura detrs del altar m ayor, hacindola gloriosa el Seor con mucho n*
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AO CRISTIANO.

mero de m ilagros. F u el primero de todos una mila grosa fuente que el m ism o dia de su entierro brot junto su sep u ltu ra, cuyas aguas fueron saludables para todo gnero de enferm edades. Comunicado sus hijos el espritu de r e tir o , de soled ad , de silencio y de humildad que resplandeci en el santo patriarca, se contentaron por largo tiempo con invocarle en particular, sin h acer fiesta pblica su ilustre fun dador, hasta qu e en el aio de 1514 el papa LeonX mand que se solem nizase pblicamente su fiesta el dia 6 de octubre. E n ton ces elevaron el santo cuerpo los cartujos de C alabria para exponerle la pblica veneracin. C olocronle despues debajo del altar m ayor; aunque p ara satisfacer la devocion de los pueblos separaron su santa cabeza, y la engastaron en un preciossim o re lica rio , enviando la gran Car tuja la m andbula inferior con dos dientes. Tambin se repartieron varias reliquias las Cartujas de Co lonia, de aples., de P a r s ,.de F rib u rg , d eB rig au , de Bolonia, y algunas otras. El papa Gregorio XV mand insertar su oficio en el breviario ro m an o ; y Clemente X orden que se celebrase con rilo doble.
M AR TIR OLOGIO ROMANO.

En C alabria, san B ru n o , confesor, fundador del orden de Cartujos. En Laodicea, san S ag a r, obispo y m rtir, que fu uno de los antiguos discpulos del apstol san Pablo. En Capua, la fiesta de san M arcelo, san C osto, san Emilio y san S a tu rn in o , m rtires. En Agen de F r a n c ia , la fiesta de santa F e , virgen y m rtir, por cuyo ejemplo animado san Caprais al m artirio, term in felizm ente su com bate. Y tambin santa E r lid a , m rtir, que, abrasada de amor por Je su c risto , sali victoriosa de las llamas.

OCTUBRE. DIA VI.

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En Trvcris, la conmemoracion de un sinnmero de m rtires que perecieron con diferentes gneros de suplicios por la fe de Jesucristo, ba.;o la presidencia de R icciovaro, en la persecucin de Diocleciano. En Auxerre, san Rom n, obispo y mrtir. En Oderzo, san Magno, obispo, cuyo cuerpo des cansa en Venecia. En Poitou, san P rou en ts, venerado como mrtir en Beze de Borgoa. En Vaison, san B arto , obispo, sucesor de Quiniz. En Gueret en la Marca, san Pardou, abad de dicho lu gar, cuyo cuerpo es venerado en Arnac, cerca de Pompadour. En Rem irem ont, santa Modesta, virgen, religiosa. En la dicesis de Mende en Gevaudan, santa Enimia, virgen. En el Belley en Bresse, el venerable Artaud, obispo de dicha ciudad, cartu jo, venerado de los pueblos por las maravillas obradas en su sepulcro. En Paflagonia, san Nicetas el P atricio, confesor. En Sorrento en el reino de Npoles, san Renato, obispo de aquella ciudad. En Novara en el ducado de Miln, san Algis, obispe. En V irsbourg, san Adalberon, obispo.

La misa es en honor del santo, y la oracion la si guiente :


Sancti Brun on is confessoris tu, quiBsumus, D o m in e , intercessionibus a d ju v e m u r, ut S u p lic r n o s t e , S e o r , q u e se a m o s a y u d a d o s c o n la in tercesi n de tu c o n fe s o r sa n B ru * qui m ajestatem tuam gra viier n o , p a ra q u e c o n s ig a m o s por delin quen do o ffen d iin n s, ejus su s m rito s v o ra c io n e s e l p erm erits et p recibus nostrorum d on d e n u e stro s p e c a d o s, p u esto d elictoriim veuiam con seq u e c o n n u e stra s g r a v e s c u lp a s q u a n n ir. P e r Dominum nosh e m o s o fe n d id o v u e s tra M atru m ... je s t a d . P o r n u e s t ro S n i o r . ..

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mero de m ilagros. F u el primero de todos una mila grosa fuente que el m ism o dia de su entierro brot junto su sep u ltu ra, cuyas aguas fueron saludables para todo gnero de enferm edades. Comunicado sus hijos el espritu de r e tir o , de soied ad , de silencio y de humildad que resplandeci en el santo patriarca, se contentaron por largo tiempo con invocarle en particular, sin h acer fiesta pblica su ilustre fun dador, hasta qu e en el aio de 1514 el papa LeonX mand que se solem nizase pblicamente su fiesta el dia 6 de octubre. E n ton ces elevaron el santo cuerpo los cartujos de C alabria para exponerle la pblica veneracin. C olocronle despues debajo del altar m ayor; aunque p ara satisfacer la devocion de los pueblos separaron su santa cabeza, y la engastaron en un preciossim o re lica rio , enviando la gran Car tuja la m andbula inferior con dos dientes. Tambin se repartieron varias reliquias las Cartujas de Co lonia, de aples., de P a r s ,.de F rib u rg , d eB rig au , de Bolonia, y algunas otras. El papa Gregorio XV mand insertar su oficio en el breviario ro m an o ; y Clemente X orden que se celebrase con rito doble.
M AR TIR OLOGIO ROMANO.

En C alabria, san B ru n o , confesor, fundador del orden de Cartujos. En Laodicea, san S ag a r, obispo y m rtir, que fu uno de los antiguos discpulos del apstol san Pablo. En Capua, la fiesta de san M arcelo, san C osto, san Emilio y san S a tu rn in o , m rtires. En Agen de F r a n c ia , la fiesta de santa F e , virgen y m rtir, por cuyo ejemplo animado san Caprais al m artirio, term in felizm ente su com bate. Y tambin santa E r lid a , m rtir, que, abrasada de amor por Je su c risto , sali victoriosa de las llamas.

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En Trvcris, la conmemoracion de un sinnmero de m rtires que perecieron con diferentes gneros de suplicios por la fe de Jesucristo, ba.;o la presidencia de R icciovaro, en la persecucin de Diocleciano. En Auxerre, san Rom n, obispo y mrtir. En Oderzo, san Magno, obispo, cuyo cuerpo des cansa en Venecia. En Poitou, san P rou en ts, venerado como mrtir en Beze de Borgoa. En Vaison, san B arto , obispo, sucesor de Quiniz. En Gueret en la Marca, san Pardou, abad de dicho lu gar, cuyo cuerpo es venerado en Arnac, cerca de Pompadour. En Rem irem ont, santa Modesta, virgen, religiosa. En la dicesis de Mende en Gevaudan, santa Enimia, virgen. En el Belley en Bresse, el venerable Artaud, obispo de dicha ciudad, cartu jo, venerado de los pueblos por las maravillas obradas en su sepulcro. En Paflagonia, san Nicetas el P atricio, confesor. En Sorrento en el reino de Npoles, san Renato, obispo de aquella ciudad. En Novara en el ducado de Miln, san Algis, obispe. En V irsbourg, san Adalberon, obispo.

La misa es en honor del santo, y la oracion la si guiente :


tu, S u p lic r n o s t e , S e o r , q u e se a m o s a y u d a d o s c o n la in tertercessionibus a d ju v e m u r, ut cesi n de tu c o n fe s o r sa n B ru * qui m ajestatem tuam gra viier n o , p a ra q u e c o n s ig a m o s por delin quen do o ffen d iin n s, ejus su s m rito s y o ra c io n e s e l p erm erits et precibus nostrorum d on d e n u e stro s p e c a d o s, p u esto delictoriim veuiam con seq u e c o n n u e stra s g r a v e s c u lp a s q u a n n ir. P e r Dominum nosh e m o s o fe n d id o v u e s tra M atru m ... je s t a d . P o r n u e s lr o S f f i o r ...
Sancti P.runonis confessoris quiBsum us, D o m in e , in-

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148 AO CRISTIANO. | ,

La epstola es del captulo 31 de la Sabidura.


B eatu s vil-, qu i in v e n lu s e st i in e m a cu la , rum ia n on et qu i post a u n ec speravit a b iit,

pecun ia e t tb e sa u ris. Quis m irab ilia in \ila

est h i c , e t laudabim us eum ? F e c it enirn su a . Q u i p robatus est in i ll o , e t p e rfectas e s t , e r it illi glo r ia le r n a : qui potuit tra n s g red , et non est transgressus, fa c e re m ala et non f e c i l : ideo sta b illa su n t bona illius in C o m in o , et eleem osynas illius en a rra b it omnis E c cle sia sauctorum .

D ic h o so e l h o m b r e q u e fu h a lla d o sin m a n c h a , y q u e no . c o r ri tr a s e l o r o , n i p u so su | c o n fia n z a e n e l d in e r o , n i en | lo s te s o r o s . Q u i n es e ste , y le | a la b a re m o s ? P o r q u e h iz o co- ; sas m a r a v illo s a s en su v id a. El j q u e fu p ro b a d o en e l o r o , y fu | h a lla d o p e r f e c t o , te n d r una 1 g lo r ia e te rn a : p u d o v io la r la | l e y , y no la v io l ; h a c e r m a l , y 1 n o lo h iz o . P o r e sto , su s b ie - | n e s estn s e g u r o s en el S e or, | y tod a la c o n g r e g a c i n de los | sa n to s p u b lic a r ,sus lim osn as. I
NOTA.

En este libro ju n t el autor del Eclesistico una multitud de instrucciones y de m ximas para todos los estados de la vida y para todo gnero de condi ciones. No se limitan precisamente lo m oral, tam bin se extienden lo poltico y lo civil. Los Griegos llaman este libro Sabidura Panarelos de Jess, hijo de Sirac. La palabra Panaretos significa en griego Manual Manojo de todas las virtudes, un libro que da preceptos para la prctica de to d as. R E F L E X IO N E S.

El que as fuere probado y perfeccionado, conseguir una gloria eterna. La tentacin sirve de prueba , y
contribuye mucho para perfeccionar una alma in fiel. No se consume el oro con el fu ego, se purifica y se aquilata; ni los vientos mas impetuosos hacen

OCTUBRE. DIA V i.

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titubear al so l; antes disipan los parelios, y llevan el navio al puerto con mayor velocidad, como el pi loto sea vigilante en observarlos, y pronto la ma niobra. F ieles Dios, y no permitir que seas tentado

mas de lo que tus fuerzas puedan resistir; antes bien en la misma tentacin te suministrar medios con abun dancia para que la puedas vencer. No por. cierto, Se
or , ni vuestra sabidura ni vuestra bondad permi ten jam s que el enemigo nos tiente sobre aquello que puede alcanzar nuestra resistencia. Siempre proporcionis vuestros auxilios los esfuerzos de nuestros enemigos; y nunca somos vencidos sino por nuestra cobarda. Fiel es Dios en la misma tentacin, combatiendo en ella juntam ente con nosotros; fiel es Dios despues de la ten taci n , coronando nuestros triunfos; semosle nosotros fieles por nuestra parle, peleando con constancia, y atribuyndole despues toda la gloria. Fiel es Dios en la tantacion; mas para experim entar seguram ente su fidelidad, es menester no ser tem erarios. Cuando voluntariamente nos e x ponemos la tentacin, nosotros mismos somos los que nos tentam os; y qu maravilla es que experi mentemos entonces nuestra miseria? Ya est vencido el corazon antes de entrar en el co m bate; y despues nos admiraremos de n u estrascaidas! S o b reto d o , la prudencia cristiana dicta que estemos mas alerta en aquellos pecados que nos arrastra la costum bre, y que nos llvala inclinacin. Son unos enemigos que, aunque hayamos sacudido su y u g o , todava pueden tener alguna inteligencia secreta en el corazon.

Bienaventurado el hombre que siempre est temeroso,


dice el Sabio. Orad y velad, dice el Salv&dor del mun do , para no caer en la tentacin. Si las almas mas ino* ccn tes, si los discpulos mas fervorosos viven siem pre con te m o r, si deben orar y velar continuamente, quin asegura los cristianos imperfectos y tibios?

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AO CRISTIANO.

Esas personas m u n d an as, que solo respiran alegra y diversin; esos religiosos menos observantes y poco m ortificados; esas g en tes divertidas y delicadas que pasan la vida en brazos de la ociosidad y del re g a lo , estarn cubierto de todos los peligros para que se consideren dispensadas de velar, de orar y de temer? Quid tu sopore deprimeris ? Cmo te dejas t apoderar d eesa modorra en m edio de tanto p eligro, y agitado de tan desecha tem pestad ? No hay persona de virtud fan em inente, que no d eba estar tem erosa de su sal vacin. No hay religin tan sa n ta , no hay lugar tan retirado, no hay desierto tan horroroso donde racio nalm ente pueda alguno dispensarse de estar en cen tinela para que no le co ja de sopresa el enemigo. Hubo por ventura alg n santo que no hubiese te mido el peligro aun en e l ejercicio de la mas rigu rosa penitencia? pues e n qu se funda nuestra seguridad?

El evangelio es del cap. 12 de san Lucas.


In lio tempore, dixit Jes s discipulis s u is : sin t lumbi v estri p ie cin cti, et lucernas a rdentes- in manibus v estris, e t vos smiles hominibus e x sp e c tantibus dominum suum q u a n do revertatur n u p tiis: u t , cura ven eritet pulsaverit, c o n festim aperiant ei. Beati se rvi i l l i , quos, cum venerit d o m in u s, invenerit vigilantes : amen dico vobis, qud praecinget s e , et faciet illos discum b e r e , et trausiens m inistrait illis. E t si venerit in se cun a vigilia , et si in i c r -

E n a q u e l tie m p o , d ijo J e s u s s u s d is c p u lo s : T e n e d ce id o v u e stro s lomos, y a n to r c h a s enc e n d id a s en v u e s t r a s m a n o s ; s e d s e m e ja n t e s lo s h o m b re q u e e s p e r a n su se o r c u a n d v u e l v a d e la s b o d a s , p a ra q v in ie n d o y lla m a n d o le a b ra n a p u n t o . B ie n a v e n t u r a d o s a q u l o s s ie r v o s q u e c u a n d o v e n g a e s e o r lo s h a l la r e v e la n d o . E v e r d a d o s d ig o , q u e se c e ir , Jo s h a r s e n t a r la m e s a , y p; s a l i d o , lo s s e r v ir . Y si v in ie e n la s e g u n d a v e a , y a u n q v e n g a e n la te r c e ra , y lo s h

O C T U B R E . DIA V I . ta

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vigilia v e n e r ii,

e t iia in -

H o c autem

illi. s c ito te , quoniam sciret paterfam ilias, qua b o ra fur v e n ire t, vigilaret uiiq u e , et non sineret perfodi
v e n e r it, beati sunt scrvi dom um suam . E t vos esto te non vequia F iliu s qua b o ra hom inis

p a r a ti,

p u tatis, niet.

lla i'e a s , so n b ie n a v e n tu r a d o s a q u e llo s s ie rv o s . P e r o sa b ed est o , q u e si e l p a d re d e fa m ilia su p ie r a q u h o ra v e n d ra e l la d r o n , v e la r a c ie r t a m e n t e , y n o p e rm itir a m in a r su c a s a . E stad ta m b i n v o s o tr o s p r e v e n id o s , p o r q u e en la h o ra q u e n o p e n s a is , v e n d r e l H ijo d el h o m b r e ,

MEDITACION.
PA RA S A L V A R S E E S N E C E SA R IO PO R LO M EN OS E L E S P IR IT U D E L R E T IR O .

PUNTO PRIMERO.

Considera que no todos llama Dios la soledad: se necesita particular vocacion para vivir en un de sierto. En medio de las ciudades mas populosas se vieron en todos tiempos grandes santos; pero el es pritu de recogimiento y de retiro en todos los esta dos es muy necesario para la salvacin. Vivid siempre ceidos , con las lmparas encendidas en las manos ,

imitad aquellos criados que estn esperando su amo cuando vuelva del festn para abrirle con prontitud, luego que llame la puerta. Apgase la lmpara con e l 4
viento de la disipacin; el que se ve en medio del tu- m ulto quiere estar sus anchuras. Si hay mucho ! ruido, no se oye cuando llaman la puerta; es nece- '* sario v elar, y velar con quietud y con silencio. El co razon agitado y el espritu disipado con el estruendo de las pasiones y con la bulla del mundo no puede es tar muy atento. No siempre es menester irse al de sierto para arribar una grande p erfeccin, ni siem pre se va l precisamente por este fin. Muchas veces

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ASO CRISTIANO,

solo se b scala soledad com o medio mas seguro para lograrla salvacin; solo se huye del mundo porque un verdadero cristiano conoce sin dificultad que no es f cil salvarse sin el recogimiento : Velad tj orad conti nuamente, dice el Salvador. Y en verdad que este or culo no habla solo con los ca rtu jo s; todos los fieles se dirige. Ciertamente basta, por decirlo a s , no mas que una tintura de nuestra religin; hasta conocer los peligros que est expuesta nuestra salvacin en esta vida para juzgar si ser fcil, y aun en cierta manera si ser posible salvarse uno sin entrar dentro de s m ism o, sin vigilancia y sin recogimiento. Todo es pe ligros en el m undo; en cada paso se tropieza con un riesg o; su a ire e s contagioso, los objetos tientan, los mas en g a an , y en fin , vivimos en pas enemigo. Nuestro propio corazon es el primero que nos vende; nuestras pasiones son otros tantos enemigos que han jurado perdernos; pues ahora creeremos de buena fe que un corazon entregado todo gnero de objetos, que una alma disipada, derramada enteramente hcia afuera, nada tendr que tem er en medio de tantos ene migos , y que podr vivir largo tiempo sin recibir al guna herida?Todo es lazos en el mundo; su espritu nunca fu espritu cristiano; sin vigilancia, sin aten cin y sin recogimiento in terio r, cmo ser posible descubrir estos lazos ? Y se evitarn por ventura des pues de haberlos descubierto , cuando ni los desier tos mas horrorosos, ni los yermos mas impenetrables dan siempre seguro asilo a la inocencia? Caidas y ca das muy funestas se han visto hasta en el mismo lu gar santo, y bambolean alguna vez hasta las mas ro bustas columnas; cuntas veces un huracanha dado en tierra con ellas? Y en medio de eso, unas gentes expuestas todas las tempestades, sin preservativos contra el contagio, sin atencin los peligros, sin apoyo contra los bam boleos, en una palabra, unas

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gentes del m undo, y tal vez unos religiosos inficiona dos con el espritu del mundo, se conservarn in o ce n te s, resistirn los mpetus de las pasiones, pre tendern salvarse sin vigilancia, sin oracion, sin recogim iento, sin espritu de retiro? B u en D io s, qu paradoja l
PUNTO SEGUNDO.

Considera cuntas leyes hay que guardar, cuntos deberes que cumplir, cuntos miramientos que obser var para desempear todas las obligaciones de la ju s ticia. fecel non implore omnem justitiam (Matth. 3). Toda condicion tiene sus leyes y todo estado sus re glas. Cuntos preceptos obligatorios! cu ntasm xi mas de que nunca es posible dispensarse sin desa gradar D ios! Aunque ests metido en medio del m undo, tienes obligacin de ser verdaderamente cristiano. Abrazaste el estado religioso? pues has de vivir segn el espritu de tu instituto; sin esto te condenars miserablemente. Pero se podrn desempear todos estos d eberes, satisfacerse to das estas obligaciones; se podr vivir una vida re gular y cristiana sin velar continuamente sobre s m ism o, sin una continua atencin estas m is mas obligaciones? Y se podr tener esta atencin, .esta vigilancia sin el espritu de recogimiento y de retiro? Este espritu se puede muy bien perder aun en el silencio del claustro y en la soledad del de sierto. Conservarse, p u es, con mucha facilidad entre el tumulto del mundo? Cosa extraa! Las gentes del mundo conciben el recogim iento inte rio r y el espritu de retiro como un gnero de fruto que solamente nace en la soledad en el terreno de los claustros religiosos. Es verdad que es e s e , por decirlo as, su clima n atu ral, y la tierra que le con
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AO CRISTIANO,

serva mejor. Pero se considerarn por eso desobliga dos los seglares que se desean salvar de este espritu de retiro y de recogim iento? A h , Se or, y qu las timoso espectculo ver unos hombres que creen el Evangelio, y verlos en una continua disipacin! Siempre agitados, siempre derram ados, y nunca re cogidos dentro de s mismos sino cuando estn para salir de este m u n d o , cuando es preciso m orir. No permitis, Se o r, que m m e suceda esta des dicha. En vuestra gracia confio firm em ente, determi nado vivir con este espritu de recogim iento, tan necesario para conseguir la salvacin.
JACULATORIAS.

Ecce elongavi fugiens, et mansi in solitudine. Salm. 54.


Est resuelto, ya ni mi corazon ni mi espritu se aban donarn al bullicio del tum ulto; propongo, Seor, pasar los das de mi vida entregado la quietud y la dulce soledad del interior recogim iento.

Beatus homo qui semper est pavidns. Prov. 28. E l hombre que es tem eroso, ese es bienaventurado.
PROPOSITOS.

1. No todos tienen vocacion de solitarios; pero todo cristiano est obligado velar y orar incesantem ente para no caer en la tentacin. Esta vigilancia y este espritu de oracion no se hallan con acilidad en la di sipacin y en el bullicio. Esos corazones siempre der ramados hcia afu e ra ; esos genios siempre vagueantes y siempre bu llicio so s; esas almas enemigas de su pro pio sosiego , y continuam ente agitadas en perpetuo m ovim iento, ser n muy vigilantes, estarn muy atentas al delicado y penoso negocio de su eterna sal-

OCTUBRE. DIA VI.

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vacion? Illanse en estado de prevenir todos los ac cidentes, de descubrir todos los lazos que arman su inocencia los o b jeto s, las pasiones, el tentador y el mundo con quien viven? Aun los que pasan sus dias distantes de las ocasiones, no siempre lo estn de los peligros, ni la mas horrorosa soledad es siempre asilo seguro. Los mayores santos vivieron siempre muy alerta contra tantos enemigos, por la mayor parte do m sticos y fam iliares; pues quin asegura los que andan dentro del tumulto del mundo, y en una peli grosa disipacin? R econoce, en fin , el riesg o , y per suadido de la indispensaole necesidad del recogi m iento in te rio r, toma desde hoy una vigorosa reso lucin de fom entar este espritu dentro de t mismo, convencido de que no es incompatible con tu estad o , sea el que fuere. 2 . Adems del retiro ocho dias de ejercicios, que indispensablemente debes observar todos los aos, y sin contar el de un da cada m es, que inviolablemente debes practicar, si te merece algn cuidado el zelo de tu propia salvacin, nunca te disipes mucho en los negocios exteriores, y evita con el mayor desvelo to das las causas que descubras de esta excesiva disipa cin : concurrencias numerosas demasiadamente fre cuentadas, conversaciones intiles y largas, pasatiem pos que distraen, cuidados suprluos y ajenos de tu estado, visitas poco nada necesarias. Destinar todas las tardes todas las noches un cuarto de hora para recogerse dentro de s mismo, y visitar todos los dias el Santsimo Sacram ento, son medios eficaces para tener el alma serena, sosegada y recogida.

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AO CRISTIANO,

serva mejor. Pero se considerarn por eso desobliga dos los seglares que se desean salvar de este espritu de retiro y de recogim iento? A h , Se or, y qu las timoso espectculo ver unos hombres que creen el Evangelio, y verlos en una continua disipacin! Siempre agitados, siempre derram ados, y nunca re cogidos dentro de s mismos sino cuando estn para salir de este m u n d o , cuando es preciso m orir. No permitis, Se o r, que m m e suceda esta des dicha. En vuestra gracia confio firm em ente, determi nado vivir con este espritu de recogim iento, tan necesario para conseguir la salvacin.
JACULATORIAS.

Ecce elongavi fugiens, et mansi in solitudine. Salm. 54.


Est resuelto, ya ni mi corazon ni mi espritu se aban donarn al bullicio del tum ulto; propongo, Seor, pasar los das de mi vida entregado la quietud y la dulce soledad del interior recogim iento.

Beatus homo qui semper est pavidns. Prov. 28. E l hombre que es tem eroso, ese es bienaventurado.
PROPOSITOS.

1. No todos tienen vocacion de solitarios; pero todo cristiano est obligado velar y orar incesantem ente para no caer en la tentacin. Esta vigilancia y este espritu de oracion no se hallan con acilidad en la di sipacin y en el bullicio. Esos corazones siempre der ramados hcia afu e ra ; esos genios siempre vagueantes y siempre bu llicio so s; esas almas enemigas de su pro pio sosiego , y continuam ente agitadas en perpetuo m ovim iento, ser n muy vigilantes, estarn muy atentas al delicado y penoso negocio de su eterna sal-

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vacion? Illanse en estado de prevenir todos los ac cidentes, de descubrir todos los lazos que arman su inocencia los o b jeto s, las pasiones, el tentador y el mundo con quien viven? Aun los que pasan sus dias distantes de las ocasiones, no siempre lo estn de los peligros, ni la mas horrorosa soledad es siempre asilo seguro. Los mayores santos vivieron siempre muy alerta contra tantos enemigos, por la mayor parte do m sticos y fam iliares; pues quin asegura los que andan dentro del tumulto del mundo, y en una peli grosa disipacin? R econoce, en fin , el riesg o , y per suadido de la indispensaole necesidad del recogi m iento in te rio r, toma desde hoy una vigorosa reso lucin de fom entar este espritu dentro de t mismo, convencido de que no es incompatible con tu estad o , sea el que fuere. 2 . Adems del retiro ocho dias de ejercicios, que indispensablemente debes observar todos los aos, y sin contar el de un da cada m es, que inviolablemente debes practicar, si te merece algn cuidado el zelo de tu propia salvacin, nunca te disipes mucho en los negocios exteriores, y evita con el mayor desvelo to das las causas que descubras de esta excesiva disipa cin : concurrencias numerosas demasiadamente fre cuentadas, conversaciones intiles y largas, pasatiem pos que distraen, cuidados suprluos y ajenos de tu estado, visitas poco nada necesarias. Destinar todas las tardes todas las noches un cuarto de hora para recogerse dentro de s mismo, y visitar todos los dias el Santsimo Sacram ento, son medios eficaces para tener el alma serena, sosegada y recogida.

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AO C R IS T IA N O .

VNYWWV V W V W V W W W W V W W V W V W V V V V V V \ \W V 'W V \ V V V V .\ IS N \ \ W iW \ N ''V W V W *

DIA STIMO.
LA FIESTA DE NUESTRA SEORA DE LA VICTORIA,
POR OTRO NOMBRB

LA FIESTA DEL ROSARIO.


Asi como cada dia estamos recibiendo nuevos fa vores y nuevos beneficios de la santsima V irgen, as tambin tiene cuidado la santa Iglesia de manifestarle nuestro debido reconocim iento, instituyendo nuevas solemnidades, pretendiendo excitar y aumentar to dos los dias la tierna devocion de los fieles con fies tas particulares. El motivo la ocasion de la solem nidad de este dia fu uno de los mas sealados favores que recibi la cristiandad por la poderosa intercesin de la Madre de Dios, tiempo que los Turcos, orgu llosos con las grandes conquistas que hacian cada dia sobre los C ristianos, nada menos se prometan que apoderarse de toda la E u ro p a, y enarbolar su media luna sobre la cpula de la iglesia de San Pedro en la capital del mundo cristiano. Habia mas de un siglo que los Turcos tenan llena de terror toda la cristiandad por una continua serie de victorias que les permita Dios, ya para castigar los pecados de los Cristianos, ya para volver excitar en sus fros corazones la medio apagada fe. El ao de de 1521 se apoder Solimn II de la plaza de Belgrado; el de 1522 se hizo dueo de la isla de Rodas; y pen sando ya nicamente en dilatar sus conquistas hasta

OCTUBRE. DIA V II.

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donde se extenda su am bicin, entr en Hungra el ao de 1526; gan la batalla de Mohaes; apoderse de Buda, de Pest, de Gran y de algunas otras plazas; penetr hasta Viena de Austria; tom y saque T a u n s; y por medio de sus generales rindi con las armas otras provincias de Europa. Su hijo y sucesor Selim II conquist la isla de Chipre el ao de 1571; puso en el mar la mas numerosa y la mas formidable armada que habia visto aquel monstruo sobre sus espaldas, lisonjendose de hacerse dueo con ella no menos que de toda la Italia, Atnita una gran parte de la cristiandad, consider que dependa su fortuna, de la dudosa suerte de una batalla. Era muy inferior la armada naval de los Cristianos la de los Turcos, y no podia prometerse la victoria sino precisamente con la asistencia del cielo. Consiguironla por inter cesin de la santsima V irgen, bajo cuya proteccin habia puesto la armada el santo pontfice san Pi V. I)ise esta memorable b atalla, la mas clebre que los Cristianos habian ganado en el m ar, el dia 7 de octu bre del ao de 1571. Estaban los Turcos ancorados en Lepanto, cuando tuvieron aviso de que los Cristianos, saliendo del puerto de Corf, venian echarse velas tendidas sobre ellos. Tenian tan bajo concepto de la armada cristiana, que nunca creyeron tuviese atrevimiento presentarles el combate. Saban punto fijo el nmero de navios de que se componia; pero ignoraban que venian pelear bajo la proteccin de la santsima V irg en, en quien, despues de D ios, teman colocada toda su confianza; y por eso quedaron extraam ente sorprendidos cuando fueron informados de que la ar mada naval de los Cristianos habia ganado ya la altura de la isla de Cefalonia. Acostumbrados los Turcos despues de tanto tiempo vencer y derrotar los Cristianos, celebraron su intrpida cercana como pre

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AO

CRISTIANO,

sagio seguro de una com pleta victoria. Superiores en tropas y en navios, levantaron ncoras para cerrarles el paso con nimo de corlarlos y de envolverlos; de manera que ni uno so lo escapase para llevar la no ticia de su fo ta. Apenas se dej ver la armada otomana, mandada por Hali B a j , cuando la armada cristiana, que con titulo de generalsim o mandaba el seor don Juan de Austria, herm ano natural de Felipe II, rey de Espaa, juntam ente co n Marco Antonio Colona, gene ral de la escuadra pon tificia, levantando un esforzado grito, invoc la in tercesi n de la santsima Virgen, su soberana protectora. Hallbanse las dos armadas distancia de doce millas cuando se di la se al de com batir, y se enarbol el estandarte q u e los dos comandantes haban recibido en Npoles d e parte de su Santidad. Apenas se descubri la im gen de Cristo crucificado que esta ba bordada en el estan d arte pontificio, cuando le sa lud toda la armada co n grandes gritos de alegra; y haciendo seal la o ra cio n , todos los oficiales y to dos los soldados adoraron de rodillas la im gen del c r u c ifijo : espectculo verdaderamente tierno y reli gioso ver al oficial y al soldado armados para pelear los pies de Jesu cristo , implorando su asistencia para vencer los infieles p o r intercesin de su madre la santsima Virgen, cu y a imgen se veneraba bordo de todas las em barcaciones. Entre tanto, se iban acer cando las dos arm ad as, favorecida del viento la es cuadra tu rca, circunstancia que daba mucho cuerpo al sobresalto V al tem o r. Volvironse entonces con m ayor fervor losC ristianos la soberana Reina, bajo cuyos auspicios iban com batir, y cambindose el viento de repente, com enz soplarles de popa con tanta dicha, que todo el humo de la artillera cargaba sobre la escuadra o to m a n a ; mudanza que todos cali ficaron de milagrosa, recibindola como visible pruc-

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ba do la asistencia del cielo. Hallronse tiro de ca n las dos armadas el dia 7 de octubre, y se hizo tan terrible fuego de una y otra parte, que por largo espa cio de tiempo qued el aire oscurecido con la densidad del humo. Tres horas habia durado ya el obstinado combate con empeado valor, y con casi igual ventaja de unos y otros combatientes, cuando los Cristianos, mas confiados en la proteccin del c ie lo , que en los esfuerzos de su corazon y de su brazo, observaron que los Turcos comenzaban ceder, y que se iban retiran do hcia la costa. Redoblando entonces su confianza y su ardimiento nuestros generales, hicieron nuevo fuego sobre la capitana tu rc a ; mataron Hali B a j , abordaron su galera y arrancaron el estandarte. Mand este tiempo don Juan de Austria que todos gritasen victoria, y ya desde entonces, dejando de ser combate, comenz ser horrible carnicera en los infelices Tur cos, que se dejaban degollar sin resistencia. Treinta mil hom bres perdieron estos en aquella clebre b a talla, una de las mas sangrientas para ellos que jam s haban conocido desde la fundacin del imperio oto mano. Hicieron los Cristianos cin co sn il prisioneros, entre los cuales fueron dos hijos de Hal, y se hicieron dueos de ciento y treinta galeras tu rcas; mas do otras noventa perecieron dando la costa, yn dose fondo, consumidas por el fuego; cobraron libertad por esta insigne victoria casi veiRte mil Cris tianos, y en la armada de stos falt tan poca gente que todo el orbe reconoci visiblemente la asistencia del cielo, y aclam el portentoso milagro. Consternse tanto toda la ciudad de Constantinopla, como si ya estuviera el enemigo la puerta, y los Turcos daban guardar sus tesoros los Cristianos, suplicndoles que, cuando se hiciesen dueos de la ciudad y del imperio, les perdonasen las vidas y los tratasen con piedad. Tuvo revelacin de la victoria el santo pontifico

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Pi V en el mismo punto que fueron derrotados los Turcos; tan firmemente persuadido de que habia sido efecto de la particular proteccin d la santsima Vir gen , que instituy esta fiesta con el nombre de Nes ira Seora (le la Victoria, como lo anuncia el m artiro logio romano por estos trm in os: El mismo dia 7 de, o ctu b re, la conmemoracion de Nuestra Seora de la

Victoria, fiesta que instituy el sanio papa Pi Ven ac cin de gracias por la gloriosa victoria que en este dia consiguieron los Cristianos de los Turcos en una batalla naval por la particular proteccin de la santsima Virgen.
Para empear mas particularmente la poderosa proteccin de esta Seora favor de las armas cris tianas en ocasion tan peligrosa, se habia valido el santo pontfice de la devocion del santo R osario , tan del agrado de la soberana R e in a , y ya entonces muy antigua en la Iglesia de Dios, y por eso mand que la fiesta de Nuestra Seora d la Victoria fuese al mismo tiempo la solemnidad del santsimo Rosario. No menos convencido el papa Gregorio XIII de que la batalla de Lepanto, ganada contra los Turcos, se de ba esta clebre devocion, orden, en reconocimiento la santsima Virgen , que perpetuamente se cele brase la soleirt&idad del Rosario el primer domingo de octubre eri codas las iglesias donde se erigiese esta devotsima cofrada. Clemente X I , uno de los pontfices que gobernaron la Iglesia de Dios con mayor zelo, con mayor pruden cia y con mayor dignidad, noticioso de la victoria que las tropas del emperador consiguieron de los Tur cos el dia de Nuestra Seora de las Nieves 5 de agosto de 1716, cerca de Salakem en, conocida con el nom bre de la batalla de Selim, una de las mas completas que hasta ahora se han ganado contra los infieles, pues perdieron en ella mas de treinta mil Turcos, que

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quedaron tendidos en el campo de batalla, sin contar los prisioneros, toda su artillera, sus tiendas, sus bagajes, las provisiones, la cancillera, la caja m ilitar, dos colas de caballo, todas sus banderas y estan dartes; reconociendo muy bien que esta sealada victoria se debia la especial proteccin de la santsima Virgen, mand desde luego cantar una misa solemne en Santa Mara la Mayor en accin de gracias de tan insigne beneficio. A este inmediatamente se sigui otro en nada inferior al prim ero, cual fu ha ber levantado el sitio de Corf en el dia de la octava de la Asuncin, 22 del mismo mes y ao. Agradecido el piadossimo pontfice esta doble proteccin, des pues de haber publicado una indulgencia plenaria en Santa Mara de la Victoria, y enviados los estandar tes que se tomaron los Turcos Santa Mara la Mayor y Loreto, mand que la fiesta del Rosario, limitada hasta entonces las iglesias de los padres dom inicosy aquellas donde hubiese cofrada de esta advocacin, en adelante fuese fiesta solemne de precepto para toda la Iglesia universal en el primer domingo de octubre; muy persuadido deque la devo cin del Rosario era el medio mas eficaz y mas pro pio para agradecer la santsima Virgen los favores recibidos por su poderosa proteccin, y para empe arla en que cada dia nos dispensase otros nuevos y mayores. Es bien sabido que este mtodo de orar se le debe al gran santo Domingo, que estableci esta admirable devocion en consecuencia de una visin con que le favoreci la santsimaVrgen el ao de 1208 al mismo tiempo que estaba predicando contra los errores de los albigenses. Hallbase un dia el santo en fervorosa oracion dentro de la capilla de Nuestra Seora de la Provilla, y aparecindosele la Madre de misericordia, le dijo : Que, habiendo sido la salutacin anglica

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como el principio de la redencin del gnero humano, era razn que lo fuese tambin de la conversin de los herejes y de la victoria contra los infieles; que por tanto, predicando la devocion del R osario , que se compone de ciento cincuenta Ave Maras, como el salterio de ciento cincuenta salm os, experimentara milagrosos sucesos en sus trabajos, y una continuada serie de victorias contra la hereja. Obedeci santo Domingo el soberano p recep to ; y en lugar de dete nerse, como lo habia hecho hasta entonces en dispu tas y en controversias, que por lo regular son de poco fruto, no hizo en ad elante otra cosa que pred icarlas grandezas y excelen cias de la Madre de Dios, expli cando los pueblos el m rito, las utilidades y el m todo prctico del santsim o Rosario. Luego se palp la excelencia de esta admirable devocion; siendo la m ayor prueba de su maravillosa eficacia la conver sin de mas de cien mil h erejes, y la mudanza de vida de un prodigioso nm ero de pecadores atrados la verdadera p enitencia, y arrancados de sus inve teradas costumbres. E sta fu, hablando en propiedad, la verdadera poca de la devocion del santsimo Ro sario y de su famosa cofrada, tan clebre en todo el mundo cristiano, autorizada por tantos sumos pont fices, con tantos y tan singulares privilegios, y con siderada ya como dichosa seal de predestinacin respecto de todos sus cofrades. A la verdad, qu devocion puede haber mas grata lo s ojos de Dios, n i qu oracion mas eficaz para m erecer la proteccin de la santsim a Virgen ? E l P a dre nuestro, la oracion dominical, que n ella se re pite tantas veces, nos la ense el mismo Jesu cristo ; la salutacin a n g lica, que se reza ciento y cin cuenta, se compone de las mismas palabras del ngel, y de las que pronunci santa Isabel cuando la Virgen la visit; la oracion q u e la acompaa es oracion de la

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Iglesia. Compnese el rosario entero de quince dieces de Ave Maras, y de quince Padre nuestros. Los cin co primeros son de los cinco misterios gozosos, los cinco segundos de los dolorosos, y los cinco terceros de los gloriosos que fueron de tanto consuelo para la santsima Virgen. Los misterios gozosos son la Anunciacin, la Visitacin, el Nacimiento de C risto, la Purificacin, y el nio Jess perdido y hallado en el templo en medio de los doctores. Los misterios dolorosos son la oracion del huerto, el paso de los azo te s, la coronacion de esp inas, la cruz cuestas y la crucifixin del Salvador en el monte Calvario. Los misterios gloriosos son la Resurreccin, y aparicin su santsima Madre, su Ascensin, la venida del Esp ritu Santo, la triunfante Ascensin de Mara en cuerpo y alma los c ie lo s, y su coronacion en la gloria. Por la meditacin de estos misterios es el rosario una de las mas santas oraciones de la Iglesia, en que, yendo el corazon de acuerdo con las p alabras, se tributa Dios un perfecto culto de religin; y rindindose Mara el tributo que se le debe, se le gana el corazon, y se la obliga derramar sobre sus fieles siervos aque lla abundancia de bendiciones y aquellos tesoros de gracias, cuya distribucin tiene su cargo. Pero no se debe creer que sea cosa nueva este m todo de repetir muchas veces una misma o racio n ; fu ya muy usado de todos los santos, as del nuevo como del viejo'Testam ento. No hay cosa mas ordinaria que estas repeticiones en los salmos de David. El cntico el salmo 135 apenas es mas que una repeticin del salmo precedente con este como estribillo : Quoniam in celernum misericordia ejus, porque su misericordia es eterna. Acaso el pueblo repetira este estribillo despues que los levitas pronunciaban la primera parte del versculo; la m anera, poco mas m en o s, que nosotros lo hacemos en las letanas. El Evangelio nos

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advierte que Jesucristo repiti muchas veces la misma oracion al Padre Eterno en el huerto de las Olivas : Eumdem, sermonen d-icens (Matth. 16). De san Bartolom se refiere que hacia oracion cien veces de dia y otrasj tantas de noche. Paladio y Sozomeno nos cuentan! que P ablo, abad de M outeFerm eo, en la L ib ia , el cual floreci en tiempo de san Antonio, hacia trescien tas veces al dia una misma oracion, llevando la cuenta porotras tantas piedrecitas que traia consigo para este efecto. Se asegura que Pedro el E rm itao, querien do disponer los pueblos para la guerra santa el ao de 1096, los exhortaba rezar todos los dias cierto n mero de Padres nuestros, con ciento y cincuenta Ave Maras, por el feliz suceso de tan importante empresa, certificndoles que habia aprendido esta devocion de los mas santos solitarios de la Palestina, entre los cua les era ya muy antigua. El papa Len IV quiso que todos los soldados que habian echado de las puertas de Roma los Sarracenos, trajesen un rosario de cin cuenta Ave Maras , atribuyendo esta oracion la in signe victoria que consiguieron de los infieles. El dia 7 de abril leemos en Surio, que san Alberto, religioso de Crespin. hacia al dia ciento y cincuenta genuflexio nes rezando cada una la salutacin an g lica ; y cuando se elev de la tierra el cuerpo de santa Ger trud is, que muri el ao de 667, se hallaron en la se pultura unas cuentas ensartadas, que parecan parte de ro sario , con que la santa quiso que la enterrasen, Todo esto prueba lo antigua que es en la Iglesia de Dios la devocion del R osario; pero sin em bargo, santo Domingo debemos, no solo su resurreccin, por explicarme de esta m anera, sino el celestial mtodo de rezarle y de honrar con l la Madre de Dios que ahora se practica; y al fervoroso zelo de su esclare cida familia > no menos que la encendida devocion que profesa la Reina de los ngeles, se deben los

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maravillosos progresos que ha hecho esta important sima devocion. Bien se puede asegurar que, entre todos los cultos que se tributan en la Iglesia la Madre de Dios, uno de los que mas la honran es la devocion del Rosario. Es cierto que para la santsima Virgen no hubo cosa mas gloriosa que la embajada del ngel cuando le vino anunciar que habia de ser Madre de Dios, por consiguiente, siempre que se le repite esta saluta cin , parece que en cierta manera se ejercita el em pleo y la comision del n g el; y lo que no tiene duda e s , q u e, por decirlo as, se le trae la memoria la incomparable honra que recibi en aquella divina eleccin : por lo que parece que ninguna devocion ie puede ser mas agradable. Aydanse recproca mente la oracion y la meditacin, dice san Bernardo, siendo la oracion como una resplandeciente hacha, que comunica luz y ardor la m editacin: Orado et

medilalio sibi invicem copulantur, et per orationem illuminatur medatio. Todo esto se halla unido en el
R osario; y por eso , sin duda, dijo el bienaventurado Alano de Rupe, que el Rosario era la mas insigne, y como la reina de todas las devociones : Regina omnium oralionum (In Compl. Psalt. Mar.). Por lo mis mo, se aplica con razn al Rosario lo que san Juan Crisstomo dice de la oracion frecu en te, y muchas veces repetida : ptissima arma oratio est, tliesaurus cert perpetaus, divi tica inexhausta?. Esta oracion es un escudo contra todos los golpes del enem igo, un tesoro ininito, un fondo inagotable de riquezas espi rituales. No se puede dudar que, entre todas las oraciones vocales con que honra la Iglesia la santsima Virgen, una de las mas santas y de las mas agradables Dios ese! Rosario por componerse de las dos oraciones mas sagradas que h a y ; conviene saber, de la oracion

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dominical y de la salutacin anglica, acompaando?? al mismo tiempo con m uchas m editaciones sobre Ja vida y muerte del Salvador y de su santsim a Madre. Todo es misterioso en el Rosario, hasta el mismo n mero de ciento y cincu enta Ave M aras, por el cual se llama tambin el salterio de la Virgen. Los herejes de todos los siglos, tan enem igos de la Madre como del Hijo, blasfemaron m uchas veces contra esta devocion; pero particularm ente lo s de estos ltim os tiempos se desenfrenaron furiosam ente contra el Rosario. Como fu tan funesta los albgenses esta devocion, pre cisam ente habia de Ser objeto del odio y de las impre caciones de sus in felices descendientes, los que no han omitido medio alguno para d esacred itarla; pero todos sus esfuerzos no han servido m as que para a u m entar el nmero de su s cofrades y de sus devotos. Ninguna cofrada de la V irgen en mas clebre que esta, ninguna mas provechosa los fieles, ninguna mas au torizada por la Iglesia. Doce trece pontfices le han franqueado con piadosa profusin lo s tesoros espiri tuales de que son depositarios : los reyes y los pue blos se han apresurado con ansiosa devocion alis tarse n ella. Pero qu victorias se han conseguido contra los enemigos de la fe , qu reform a de costum b re s, qu ejemplar edificacin, no se ha visto en todos los estados desde que se extendi en el mundo esta slida devocion? Aun en vida su santo fundador y re s taurador la y propagada con m aravilloso fruto en Espaa, en Francia, en Alem ania, en Polonia, en Ru s ia , en Moscovia, y hasta en las islas del Archipi lago. Pero mucho m ayores progresos hizo esfuerzos de los herederos del zelo y de las virtudes del gran patriarca santo Domingo. El beato Alano de Rupe predic el Rosario en todos los pases septentrionales con tan feliz suceso, qu e floreca en todo el universo et culto y la devocion de la santsim a V irgen , fundan-

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dose en todas las ciudades de la cristiandad la cofra da del Rosario : lo que oblig al papa Sixto Y enri quecerla aun con mayores gracias y privilegios que sus predecesores, como se ve en la bula expedida el ao de 1586, tan honrosa y de una espiritual utilidad para todos los cofrades. El ttulo de Nuestra Seora de la Victoria es mas an tiguo que la batalla de Lepanto. Desde la tierna edad de la Iglesia experimentaron los cristianos la especial proteccin de la santsima Virgen contra las armas de los enemigos de la fe; y por esta especial proteccin se la comenz apellidar Nuestra Seora d la Victoria. En el famoso sitio de Rodas, tan gloriosamente de* fendido el ao de 1480 por los caballeros de San Juan de Jerusalen , hoy caballeros de Malta, siendo gran m aestre el clebre Pedro Aubuson, contra todas las fuerzas del imperio otom ano, en tiempo de Mahometo II, terror de todo el mundo cristiano; despues que los caballeros obligaron los Turcos levantar el sitio, muchos desertores que se pasaron al campo de los caballeros, cuando sus victoriosas tropas volvan entrar en la plaza, refirieron que en el calor del com bate habian visto los Turcos en la regin del aire una cruz de oro, rodeada de una resplandeciente lu z , y al mismo tiempo una hermossima seora, cuyo traje era mas blanco que la misma nieve, con una lanza en la mano derecha, y en el brazo siniestro una rodela, acompaada de un hombre serio y severo, vestido de pieles de cam ello, seguidos ambos de una tropa de jvenes guerreros, todos armados con espadas de fuego; visin, aadieron ellos, que llen de terror los inSieles, tanto, que, cuando se despleg el estan darte de la religin de M alta, en que estaban pinta das las imgenes de la Virgen y de san Juan Bautista, muchos Turcos cayeron muertos en tierra sin haber recibido herida ni golpe del enemigo. Luego qu el

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AO C R IST IA N O .

gran maestre se vio enteramente curado de sus heri das, hizo voto de erigir una suntuosa iglesia con la advocacin de Nuestra Seora de la V ictoria, en cuya magnfica obra se trabaj inmediatamente que se re pararon las fortificaciones de la plaza.
KOTA D EL T RA D U C TO R.

El tierno y debido amor que este profesa al clebre colegio de la Compaa de Jess de Villa Garca de Campos, donde mam la primera leche de la religin, como todos los hijos de la provincia de C astilla, no le permite omitir que el seor don Juan de Austria, g e neralsimo en la batalla de Lepanto, fu criado en aquel humilde pueblo, habindole confiado su padre Carlos V la fidelidad, discrecin y prudencia de su favorecido Luis Quijada, cuya m u jer, no menos vir tuosa que prudente, la excelentsim a seora doa Magdalena de Ulloa, fundadora del referido co leg io , cuid de su educacin con el mayor desvelo. A esta seora regal el seor don Juan el precioso Lignum Crucis engastado en o r o , que el papa san Pi V le present despues de la milagrosa batalla. La funda dora le cedi su amado colegio, con la autntica del mismo santo pontfice; y esta inestimable parte del sagrado leo donde se obr nuestra redencin, es la misma que en el viernes santo se expone la pblica adoracion en aquel taller de virtudes re lig io sa s.

SANTA OSITA,

m r t ir

en

In

glaterra

O sita, nacida en Cuarendon, era hija de Frevaldo, prncipe de M ercia, y sobrina de E d ita , la cual per tenecan la ciudad y el coto redondo de Ailesbury. F u nuestra santa criada en la piedad, delante de los

OCTUBRE. DIA V II.

1G9

ojos de su ta , quien sus virtudes hacian en extrem o recomendable. La casaron siendo aun muy joven con un rey de los Ingleses orientales; pero el dia mismo de su casamiento pudo obtener ei consentimiento del prin cipe su marido para vivir en perpetua virginidad. Ha, bindole dado el rey el sitio de C hick, al instante edi. ic Osita un monasterio que gobern ella misma muchos aos con gran reputacin de santidad. En la irrupcin de los Daneses, estos brbaros le cortaron la cabeza en odio de la religin cristiana; lo que suce di hcia los aos de 870. El temor de los mismos oblig los fieles llevar su cuerpo A ilesbury, don de se qued cuarenta y seis aos. Con el tiempo le vol vieron llevar Chick, situado en la provincia de Essex. Este lugar, sito cerca de Colchester, tom en lo sucesivo el nombre de la santa. Edificse all, bajo la advocacin de Santa O sita, una abada de cannigos reglares, que se hizo clebre por los milagros obra dos en la urna de la santa, la cual habia sido dada en 1 107, por Mauricio, obispo de Londres. Aquella aba da subsisti hasta la destruccin de los monasterios en Inglaterra.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En Roma en la va Ardeatina, la m uerte de san Mar e o s , papa y confesor. En la provincia llamada Imperial en la mrgen del Eufrates, san Sergio y san Baquio, nobles roma no s, mrtires bajo el emperador Maximiano. San Baquio fu azotado con una verga hasta que exhal el ltimo aliento confesando Jesu cristo ; san Sergio, obligado calzarse unos coturnos herizados de clavos, como siempre perseverase en la confesion de Jesu cristo, fu al fin degollado. El lugar donde descansa su cuerpo, habiendo sido llamado, de su nombra, Sergio10 10

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AO CRISTIANO.

polis, es frecuentado por los cristianos causa de sus brillantes milagros. E n .R o m a, san M arcelo y san Apuleyo, m rtires, quienes siguieron prim ero Simn Mago; pero vien do los milagros que obraba el Seor por el apstol san Pedro, abandonaron Sim n, y abrazaron la doctrina apostlica; y despues del suplicio de los apstoles, alcanzaron la corona del martirio bajo el consular Aureliano. y fueron en terrad o s no lejos de la ciudad. En Azar orillas del E u fra tes, santa Ju lia , v irgen , que consum su m artirio bajo el presidente Marciano. En Padua, santa Ju stin a , virgen y m rtir, que, ha biendo sido bautizada p o r san Prosdocimo, discpulo de san Pedro, y perseverando constante en la fe de Jesu cristo, muri filos de la espada por orden de presidente Mximo. En Bourges, san A o u t, presbtero y confesor. En el pas de R eim s, san Helano, presbtero. En el mismo dia, la conm em oracion de Nuestra Se ora de la V ictoria, q u e el papa Pi V mand celebrar todos los aos causa de la insigne victoria alcanzada en el mar por los C ristianos contra los Turcos, y en se m ejante dia, con el a u x ilio dla Madre de Dios. Por la misma razn, G regorio XIII instituy la festividad anual del Rosario la V irgen Mara, el primer domingo de octubre. En Cleder obispado d e Len en B reta a, san K , solitario. E n S ain tes, san P a la is , obispo. Cerca de Aubigny en e l B e rri, san Leopardino, mon* je , vctima de unos asesinos. En Beaune de B o rg o a , san P ip o , dicono. Dicho d ia, san R ig au d o , venerado como m rtir por los benedictinos de u n m onasterio de su nom bre en el obispado de Macn. En Inglaterra, santa O sita, v irgen , coronada con el

OCTUBRE. DIA. V il.

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martirio por los Normandos idlatras procedentes de Dinamarca.

La misa es de la fiesta del Rosario, y la oracion la que sigue :


Solem nitatem R o sarii b eatisimse V irg in is m us, Mari , ge n iD e u s, b e sacra m y s cn rsu m , v ivis Iricis ture, ce leb ra n tes, quoesuom nipotens ipsius n igno favo re p rosequere, q u a tenus tua et te iia contem plem us in terris , post h u ju s vitB in coelis. eorum fructus p ercip ere m cream u r Q ui e t regnas cu m D eo P a tre ......

S uplicrnoste, Dios om nipo te n te , que favorezcas con tu s gracias los q u e celebram os la solem nidad del Rosario en h o n o r de v u estra M adre la biena v e n tu ra d a V irgen M ara; para que , m editando tu s sagrados m isterios en la tie rra , despues de esta vida m erezcam os gozar sus frutos en el cielo. T que vives y re in a s con Dios P a d re ...

La epstola es del cap. 24 del libro de la Sabidura.


A b initio et ante soecnia croa ta s u m , et usque ad futurum sseculum n on desinam , e t in h ah itation e sancta coram ipso w in is lra v i. E t sic in Sion fr re q u ie v i, et m ala sum , et in civitate sane'ficata si mili ter 'ad icav i in n Jerusalem polestas m ea. E t pop ulo b o n o riD ei m ei in p le n ia c a t o , e t in p arte hsereditas illiu s , e t

tudine sanctorum deteotio m ea.

Desde el principio y antes de los siglos fui criada , y existir po r todo el siglo fu tu ro , y e je r cit mi m inisterio en el tab ern culo santo delante del Seor. As yo tu v e en Sion estabilidad y tam bin la ciudad santa fu el lu g a r de mi reposo, y en J e ru sa len tu v e mi palacio. Y ech ra ces en u n pueblo g lo rio so , y en la porcion de mi D io s, q u e es su h ered a d , y mi hab itaci n fu en la p len itu d de los santos.

NOTA.

Todo lo que el Eclesistico dice aqu de la Sabidu ra , conviene admirablemente la santsima Virgen. En sus expresiones se encuentra aquella predileccin

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AO CRISTIANO.

polis, es frecuentado por los cristianos causa de sus brillantes milagros. E n .R o m a, san M arcelo y san Apuleyo, m rtires, quienes siguieron prim ero Simn Mago; pero vien do los milagros que obraba el Seor por el apstol san Pedro, abandonaron Sim n, y abrazaron la doctrina apostlica; y despues del suplicio de los apstoles, alcanzaron la corona del martirio bajo el consular Aureliano. y fueron en terrad o s no lejos de la ciudad. En Azar orillas del E u fra tes, santa Ju lia , v irgen , que consum su m artirio bajo el presidente Marciano. En Padua, santa Ju stin a , virgen y m rtir, que, ha biendo sido bautizada p o r san Prosdocimo, discpulo de san Pedro, y perseverando constante en la fe de Jesu cristo, muri filos de la espada por orden de presidente Mximo. En Bourges, san A o u t, presbtero y confesor. En el pas de R eim s, san Helano, presbtero. En el mismo dia, la conm em oracion de Nuestra Se ora de la V ictoria, q u e el papa Pi V mand celebrar todos los aos causa de la insigne victoria alcanzada en el mar por los C ristianos contra los Turcos, y en se m ejante dia, con el a u x ilio dla Madre de Dios. Por la misma razn, G regorio XIII instituy la festividad anual del Rosario la V irgen Mara, el primer domingo de octubre. En Cleder obispado d e Len en B reta a, san K , solitario. E n S ain tes, san P a la is , obispo. Cerca de Aubigny en e l B e rri, san Leopardino, mon* je , vctima de unos asesinos. En Beaune de B o rg o a , san P ip o , dicono. Dicho d ia, san R ig au d o , venerado como m rtir por los benedictinos de u n m onasterio de su nom bre en el obispado de Macn. En Inglaterra, santa O sita , v irgen , coronada con el

OCTUBRE. DIA. V il.

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martirio por los Normandos idlatras procedentes de Dinamarca.

La misa es de la fiesta del Rosario, y la oracion la que sigue :


Solem nitatem R o sarii b eatisimse V irg in is m us, Mari , ge n iD e u s, b e sacra m y s cu rsu m , v ivis Iricis ture, ce leb ra n tes, quoesuom nipotens ipsius n igno favo re p rosequere, q u a tenus tua et te iia contem plem us in terris , post h u ju s vite in coelis. eorum fructus p ercip ere m cream u r Q ui e t regnas cu m D eo P a tre ......

S uplicrnoste, Dios om nipo te n te , que favorezcas con tu s gracias los q u e celebram os la solem nidad del Rosario en h o n o r de v u estra M adre la biena v e n tu ra d a V irgen M ara; para que , m editando tu s sagrados m isterios en la tie rra , despues de esta vida m erezcam os gozar sus frutos en el cielo. T que vives y re in a s con Dios P a d re ...

La epstola es del cap. 24 del libro de la Sabidura.


A b initio et ante soecnia croa ta s u m , et usque ad futurum sseculum n on desinam , e t in h ah itation e sancta coram ipso w in is lra v i. E t sic in Sion firre q u ie v i, et oiata sum , et in civitate sane'alicata si mili ter 'ad icav i in n Jerusalem polestas m ea. E t pop ulo b o n o riD ei m ei in p le n ia c a t o , e t in p arte hsereditas illiu s , e t

tudine sanctorum deteotio m ea.

Desde el principio y antes de los siglos fui criada , y existir po r todo el siglo fu tu ro , y e je r cit mi m inisterio en el tab ern culo santo delante del Seor. As yo tu v e en Sion estabilidad y tam bin la ciudad santa fu el lu g a r de mi reposo, y en J e ru sa len tu v e mi palacio. Y ech ra ces en u n pueblo g lo rio so , y en la porcion de mi D io s, q u e es su h ered a d , y mi hab itaci n fu en la p len itu d de los santos.

NOTA.

Todo lo que el Eclesistico dice aqu de la Sabidu ra , conviene admirablemente la santsima Virgen. En sus expresiones se encuentra aquella predileccin

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AO c r is tia n o .

de Dios, respecto todos los privilegios de que colm esta bienaventurada criatu ra, debindose advertir que el verdadero sentido alegrico de la sagrada Es critura es igualmente del Espritu Santo que el senti do literal.
REFLEXIONES.

F ui establecida en Sion, y mi poderse arrayg en Jerusalen. Si la santsima Virgen tuvo tanto valimiento
con su H ijo, aun cuando vivia en el mundo, que le hi zo adelantar el tiempo destinado para dar principio sus milagros con solo una mera representacin de lo que faltaba en las bodas de los que los haban convi dado; si con una sola visita que hace su prima santa Isabel consigue que el Bautista sea santificado aun antes de haber nacido, derramando con su visita tanta abundancia de bendiciones en aquella santa familia, creerem os que sea menor su valimiento en el cielo donde est su poder establecido con un modo tanto mas sobresaliente? Este poder de la Madre de Dios es sin duda el que estrem ece todo el in fiern o: este po deroso valimiento con el Salvador, y aquella ternura con que mira todos los fieles esta divina Madre de misericordia, es la que tanto atemoriza los enemigos de nustra salvacin, y la que en todos tiempos ha puesto de tan mal humor contra ella todas las here jas. Ningn siglo se ha pasado en que no haya nacido alguna; y ninguna hubo que no inspirase sus secta rios aquella enemistad y aquel odio de la serpiente contra la madre de los escogidos. Qu consuelo para todos los fieles saber que tienen en esta Seora una Madre que los ama con tern u ra; una poderosa protec tora que se interesa en todas sus necesidades; una medianera que es su m ayor consu elo, y despues de Jesucristo, toda su esperanza! cuntas veces ha expe rimentado la Iglesia su uoderoso socorro en sus ma*

OCTUBRE.

DI.V V i l .

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yores necesidades, y su asistencia en las mas deshe chas borrascas! Aunque los infieles se hayan venido desgajar como un torrente sobre las mas floridas pro vincias de la cristiandad; aunque el imperio otoma no juntase todas sus fuerzas para tragarse, por decirlo as, el pequeo rebao de Jesu cristo ; basta que la Igle sia recurra la Madre de D ios, y entonces cuntas veces se vieron disiparse, desvanecerse aquellas nu bes cargadas de alfanjes y de saetas? cuntas vista de esta estrella calmaron las tem pestades, y. se sose garon las olas encrespadas? O h, y cuntos socorros m erece una confianza verdaderamente cristiana en la proteccin de la Madre de D ios! qu recurso hallan en ella en sus necesidades todos los que singularmen te se dedican amarla y obsequiarla! Pocas seales hay mas ciertas de reprobacin que la indevocin y la indiferencia en el amor la santsima Virgen.

E l evangelio es del capitulo 11 de san Lucas.


In illo tem p o re: L o q u en te
yo*

Jesu ad t u r b a s , e xto llen s d ixit

cem quoedam m u lier de tu rb a,

ill i :

B eatus v en ter, qui te d ix it: Q uinim o

p o r la v it , et u b era , qute suxis-

ti. et

At

ille

bcati, qui aud iunt verbum D e i, cu sio d iu u t

illud.

En a q u el tie m p o , hablando Jesus las t u r b a s , alz la voz cierta m u jer de en m edio de e l l a s , Y le dijo ( Jess) : B ienav en tu rad o el vientre que te l le v , y los pechos que m am aste. Pero l re sp o n d i : Antes bien aventurados aquellos que oyen la palab ra de D io s, y la obser* van .

10.,

174

AO CRISTIANO.

MEDITACION.
SO BRE L A F I E S T A D E L D IA .

PUNTO PR IM ER O .

Considera que la devocion d el Rosario se instituy singularmente para reconocer la dignidad de aladre de Dios; y l?i clase superior todas las criaturas que ocupa la santsim a V irgen, por aquellas mismas pala bras con que se anunci la prim era vez la divina ma ternidad, y con qu e fu saludada por el ngel com o llena de gracia. Acordrnosle en e l Rosario este singu larsimo favor, esta em inente p rerogativa, y le damos los parabienes por ella. R ed cese en l toda nuestra oracion dar un solem ne testim onio de nuestra fe , de la parte que nos to c a en su elevacin y en su d ich a, y de la confianza qu e tenem os en su poderosa bondad. Hacemos pblica profesin de reconocer con tod a la Iglesia la santsim a Virgen por verdadera Madre de Dios, y en virtud de este augusto ttu lo , por soberana Seora de todo el universo, R ein a de los ngeles y de los hombres, m ediadora en tre los hombres y Je su cristo ; nuestro suprem o m ediador entre nosotros y su Eterno Padre, refu gio seguro de todos los pecadores, asilo inviolable de todos los infelices, consuelo d e to dos los afligidos, m ad re de los predestinados, m adre de misericordia y de gracia. Si en una misma oracion repetimos tantas v eces una profesion tan so lem n e, es, Virgen san ta, p ara m anifestaros nuestro gozo por todas vuestras em inentes y singu lares prerogativas y por todas vuestras grandezas. Consideremos ah o ra cunto valdr d elan te d lo s ojos de Dios una oracio n de tanto inters, y ta n g rata la santsima Virgen. Comprendamos la ex celen cia d el santo R o s a r io , la

OCTUBRE. DIA VII.

175

importancia y las grandes utilidades de esta incompa rable devocion. Ella encierra en s todo lo que puede ceder en m ayor honra de la Madre de Dios, y en mayor provecho de los fieles. No hay cofrada mas santa, mas religiosa, mas importante para la salvacin que la cofrada del Rosario. Por eso, no debe causar admiracin que tantos hombres grandes, tantos gran des santos hayan sido tan zelosos en promover esta devocion ; que la hayan predicado, publicado y aplau dido como seguro medio para conseguir de Dios, por intercesin de la santsima Virgen, las mayores gra cias y los mas sealados favores. Por medio de esta devocion se desarma el infierno, se ponen en preci pitada fuga los enemigos de la salvacin, se burlan sus esfuerzos, y se descomponen todos sus artificios. En virtud de todo esto, reconoce la Iglesia que debe esta devocion la clebre victoria contra los Turcos, y que con mucha razn se llama Nuestra Seora de la Victoria Nuestra Seora del Rosario. Con estas armas se triunfa de toda la malignidad de los enem i gos de la salvacin, siendo el Rosario como el broquel que recibe todos sus golpes. ; Infelices aquellos que desprecian un socorro tan poderoso, y una fuente de bienes tan copiosa!
PUNTO SEGUNDO.

Considera que, mientras estamos en esta vida, con tinuamente tenemos necesidad de la intercesin de la santsima Virgen. Hallndonos combatidos de mil tentaciones, cercados por todas partes de enemigos, caminando siempre por precipicios en medio de una noche tenebrosa, rodeados de lazos y en terreno tan resvaladizo, qu modo habr para sufrir tantos asal tos, para evitar tantas em boscadas, para resistir tan terribles enemigos que las fuerzas aaden el

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AO CRISTIANO,

artificio, y que en todo son tan superiores nosotros? cmo podramos escapar de tantos peligros sin el auxilio de tan poderosa protectora? Y siendo as, nunca sobrarn nuestras diligencias para reclamarle. Yquinpodr dejar, sin un descuido culpable, derecurrir este asilo, sobre todo en la hora de la muerte, en aquel tiempo mas crtico en que nuestros enemigos redoblan sus esfuerzos y su estratagem as, y en aquel momento decisivo de nuestra eternidad? En aquella hora terrible en que todo lo debemos temer de nues tra flaqueza, y pasada la cual, nada hay que esperar d la divina misericordia. Ah, que en aquel aban dono general de todas las criaturas, vos sola, Virgen Madre de Dios, seris mi refugio, mi esperanza y mi nico recurso! Qu consuelo ser para todos los que estn alistados en esta santa cofrada el saber que, en aquel momento crtico y decisivo de nuestra suerte, tantos millares de-deyotos de la santsima Virgen es tn implorando por nosotros su asistencia, reclaman tantas veces su proteccin, y solicitan con tanto fer vor su m isericordia! Ni solo en la hora d la muerte logran los cofrades del Rosario estos oficios de cari dad; disfrtanlos tam bin en todos los trabajos, aflic ciones y adversidades de la vida. No es el menor de los privilegios y utilidades de esta santa cofrada la unin, comunion y participacin de las oraciones y buenas obras de los cofrades. Es prodigioso el nme ro de los fieles y devotos siervos de Mara que cum plen con tanta puntualidad como fervor con esta reli giosa devocion, rezando todos los dias el Rosario de la Virgen. Gran consuelo para los que estn alistados en esta cofrada el tener parte en todas las oraciones de sus cofrades; saber que todos los dias, todas ls horas y todos los momentos est un gran nmero de fervo rosos siervos de Mara suplicndole afectuosamente que nos asista ahora y en la hora de nuestra muerte :

OCTUBRE. DIA VII.

1 /7

Nunc et in hora mortis nostrce. Aun cuando nosotros


no merezcamos ser o id o s, cmo puede negarse aquella madre de misericordia oir los clamores de tanta piadosa muchedumbre? Si diez ju stos eran bas tantes para desarmar la ira de Dios tan justam ente irritada contra cinco populosas ciudades, porqu no podremos esperar que la santsima Virgen oiga las oraciones que tantas almas santas le ofrecen cada dia por nosotros m iserables pecadores? O buen Dios, y cunto perdemos en no alistarnos en tan provechosa cofrada! Reconozco, Virgen santa, mi sequedad y mi culpa ble indolencia en no haberme dado priesa hasta ahora para entrar en una comunicacin tan ventajosa de oraciones y de buenas obras con todos aquellos que tan particularmente estn dedicados vuestro servi cio ; si, habiendo tenido la dicha de entrar en esta santa mancomunidad, he sido negligente en cumplir con tan justa obligacin, pagndoos cada dia el de bido tributo de alabanza y de oraciones. No me negueis, Seora, aquella proteccin que franqueis los que son fieles en vuestro servicio. A la verdad no me atrevo yo honrarme con este ttu lo ; pero deseoso de m erecerle, no dejar de oponerme los mayores esfuerzos de mis enemigos, confiando siem pre en vuestra benfica bondad y maternal miseri cordia.
JACULATORIAS.

Maria, mater gralice, mater misericordia, tu nos b hoste protege, et hora mortis suscipe. Eccles.
Mara, madre de gracia, madre de m isericordia, l branos del enemigo ahora y en la hora de la m uerte.

Vitam prccsta puram , iter para tutum, ut videntes J e sum, semper collwtemur. Eccles.

178 AO CRISTIANO. Conseguidnos una vida p u ra , franqueadnos un ca mino segu ro, para q u e , llegando ver Je s s , nos alegremos ju n to s por toda la eternidad.
PROPOSITOS.

1. Aunque tod os los cristianos se les debe recomen* dar la devocion la santsim a V irgen en general como el socorro mas poderoso para vivir santam ente, como el medio mas segu ro para ten er mas entrada con D ios, y en f in , com p una de las seales menos equ vocas de predestinacin ; bien se puede asegurar que, entre todas las devociones que e l Espritu Santo ins pir los fieles para rendir esta Seora el culto que se le d e b e , la de rezarle el Rosario con aque llos afectos que sean conform es su institucin, es una de las au tnticas y de las m as agradables la soberana R ein a. En fuerza de e s to , pocos hom bres ha habido, recom endables por su santidad, respetables por su ca r cter, por su sabidura, por su d ign id ad , que no hayan sido zelosos pro motores de esta solidsim a devocion. Cuntos prn cip e s, cuntos r e y e s , cuntos sum os pontfices se han honrado con el ttulo de cofrades y de siervos de Mara? Si tienes tu la misma h o n ra , si logras la for tuna de estar alistado en la cofrada del R o sa rio , s sumamente exacto en cumplir todas las obligaciones que impone sus individuos; y so b re to d o , en rezar indefectiblem ente todos los dias por lo m enos una parte de l. Pero si no has entrado en dicha cofrada, no te prives de tan gran bien : en tra en ella sin dila ci n , y experim entars, particularm ente en la hora de la m u erte, cu nto te ha im portado esta devocion, 2. No desprecies ejercicio alguno piadoso de los in* num erables que se han inventado para honrar y para obsequiar la santsim a V irg en ; practica todos

OCTUBRE. DIA V II.

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aquellos que puedas, y que sientas mayor inclina cin. Por lo mismo que se han multiplicado tanto, sers menos excusable. No se te p;.se dia alguno sin hacer alguna oracion particular la soberana Reina, Es muy devota la que hacia san Agustn, y t la po drs tambin hacer al in del Rosario, en c u a l quiera otra hora del dia. O bienaventuradaVrgen Mara, quin podr dig namente rendirte las debidas g racias, ni las corres pondientes alabanzas por haber amparado al mundo perdido con aquel tu singular consentimiento? qu elogios te puede tributar nuestra humana fragilidad, acordndose que por solo tu conducto encontr el ca mino de su reparacin? Recibe, pues, benigna estas ta les cuales gracias que te tributamos, aunque tan cortas, aunque tan inferiores tus soberanos m ritos; y a mismo tiempo que admitas, por tu bondad, nuestros v o to s, excusa con tu intercesin nuestras culpas. De posita nuestras splicas en el sagrario de tu benigni dad, y correspndenos piadosa con el antdoto de nuestra reconciliacin. Disculpa lo que no te supire mos pedir, y haz que sea asequible lo que no nos atre vemos suplicarte. Recibe lo que te ofrecem os, con cdenos lo que te pedimos, y excsalo , que tememos, porque t eres la nica esperanza de los pecadores. Por tu medio esperamos el perdn de nuestras cul pas ; y en el m ism o, beatsima V irgen, se funda la esperanza de nuestro premio. Santa M ara, socorre los m iserables, alienta los pusilnim es, fortalece los flacos, ruega por el pueblo, intercede por el clero, aboga por el devoto sexo fem enino; sientan y experimenten tu poderoso patrocinio todos los que celebran tu conmemoracion.

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AO CRISTIANO.

V M -H H W W M W W V M A IIM IM *

DIA OCTAVO.
SANTA BRIGIDA,
v iu d a

Santa B rg ita, llamada vulgarmente santa Brgida, fu hija de B irgerio, principe de la sangre real de Saecia, y de Sigrida, princesa de casa no menos ilustre. Siendo en los dos tan grande la nobleza, aun era mayor en ambos la virtud. No se reconoci en el reino familia mas cristiana, siendo su ejemplar piedad edificacin y admiracin de la corte. Estando Sigrida embarazada de Brgida, corri gran peligro de aufragar en el mar, de que se libert por un milagro. La noche siguiente se le apareci en sueos un venerable anciano, que le dijo haberle salvado Dios la vida por la nia que traia en sus entraas, y le a ad i : Crala

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con cuidado, porque ha de ser una gran santa.


Naci Brgida por los aos de 1302, y fu acompaado su nacimiento de una extraa m aravilla; por que, habiendo estado tres aos sin poder pronunciar palabra, tanto que se lleg temer quedase para siempre m u d a, de repente se le desat la lengua, y comenz hablar, no ya tartamudeando como los dems nios, sino con tanta libertad y con tanto vigor en la pronunciacin, como cualquiera per sona adulta. Poco despues perdi su madre, y su padre Birgerio confi su educacin una tia suya, cuya virtud y capacidad tenia muy conocida. Presto conoci esta virtuosa seora que, los medios exte riores que se aplicaban para su m ejor educacin, hacia grandes ventajas otro maestro interior, que

OCTUBRE. DIA VIH.

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alumbraba el entend im iento, y formaba el corazon de la nia, y que Dios era su d irector. Con efecto, los siete aos de su edad se mostr plenamente ins truida en los cam inos de la p erfecci n , practicando las mas heroicas virtudes con tanto espritu y con tanto primor, que todos adm iraban su infancia como especie de prodigio. Aquel Dios que la habia escogido para hacer de ella un vaso de elecci n , a previno con los mas sealados favores desde su misma niez. Estando un dia en su c u a r t o , se le apareci la sant sima Virgen rodeada de un celestial resplandor, con una corona de inestim able precio en la m ano, y la convid que fuese re cib irla. Arrebatada de gozo la bendita n i a, corri apresuradam ente ella, y se arroj los pis de la S e o ra llamndola su querida m adre; quedando este in sig n e favor tan fuerte y tan tiernam ente impreso en su corazon y en su m em oria, que le tuvo presente toda la vida, durndole por toda ella los efectos de su d u lcsim a ternura. Aun no habia cumplido lo s diez aos cuando oy un sermn de la pasin de C ris to , el que se le imprimi tan vivamente en el alm a, que aquella misma noche tuvo otra visin aun m as tiern a que la precedente. Aparecisele el divino Salvad or del mismo modo que estuvo en la cruz cuando le enclavaron en e lla , pero cubierto todo de la sangre q u e derramaban sus llagas. Penetrada de un vivsim o dolor vista de tan lasti moso objeto, exclam co n u n amoroso suspiro : Ah,

Seor! y quin os puso tan reciamente en ese doloroso estado? Aquellos , respondi el Seor,- que desprecian mis mandamientos, y mostrndose insensibles lo que padec por ellos, corresponden los excesos de mi amor con excesos de ingratitud. Desde aquel punto qued
tan conmovida con aq u ella visi n , que en adelante no podia pensar en la pasin del Seor sin exhalarse en suspiros, y sin d eshacerse en lg r!mas. Nunca so

10

ii

182

AO CRISTIANO,

le borr de la im aginacin aquella im gen del Salva d or; en todas partes la te n ia p resen te, y cuando es taba bordando, seveia m u chas veces precisada in terrumpir la labor por la abundancia de las lgrim as. Habale sealado la tia su tarea para cada dia, te miendo que dedicase dem asiado tiem po la contem placin; y queriendo u n dia observar en qu se ocupaba la tierna prin cesita, la vi con la aguja en la mano, la labor sobre las rodillas, los ojos elevados al cielo, inmoble y derritindose en lg rim as; pero not que otra doncellita de extraord in aria herm osura es taba trabajando en su m ism a labor m ientras ella se mantena toda enajenada en su Dios. Asombrada la virtuosa Seora de una y otra m aravilla, cogi disi muladamente la labor de B rgid a, y la guard co n el m ayor cuidado como preciosa reliquia. Recayendo estos favores tan extraordinarios en un corazon noble y n atu ralm en te generoso, eran c o rre s pondidos con una devocion y con un fervor nada comn. No contenta con pasar en oracion todo el dia, no perdiendo jam s d e'v ista su D ios, se levantaba muchas veces de noche p ara o r a r , inventando fuera de eso mil industrias para castigar su inocente cuerpo con m ortificaciones superiores su edad. Repren dindole en una ocasion su tia estos excesos, le res pondi: iVo tenais, am ada lia m a, porque mi divino Salvador , que se me apareci en la cruz, me ense lo

que debia hacer. \ Cuando cumpli los tr c c e aos, el prncipe su pa,dre, sin atender sus d eseo s de no adnvtir o tro es|poso que Je su cristo , la cas con un joven s e o r, /llamado Wolfango, principe de N ericia. Ech Dios la bendicin e s te m atrim o n io , en el cual la em inente virtud de la mujer muy desde luego se com unic al marido, siendo uno de lo s mas ejem plares principes de la co rte , y toda la fam ilia una de las mas cristia*

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as que jam s se vieron; porque Brgida, igualmente santa cuando casada que cuando soltera, fu la admi' racin del pueblo, y santific toda su casa. Conce dile Dios cuatro hijos y cuatro hijas. Carlos y Bergerio, dos prncipes cab ales, murieron en la Palestina yendo la guerra santa contra los infieles; Benito y Gudmar los encontr maduros el cielo antes que la edad estragase su inocencia. Sus hijas Margarita y Cecilia fueron en la corte dos perfectos modelos de seoras cristianas; Ingeburgis mereci ser venerada por una de las santas religiosas de su tiem po; y la menor de todas fu la ilustre santa Gatalina de Sue cia. La santidad de los hijos fu fruto de la educacin y de los grandes ejemplos de la virtuosa madre. Consider siempre el cuidado de su familia como la pri mera de todas sus obligaciones; y aunque dedicada toda obras de caridad, nunca la pudieron distraer sus devociones de lo que debia sus hijos y sus criados. Por s misma instrua los primeros la santa princesa, y siempre eran eficaces sus lecciones,porque iban acompaadas con los ejemplos. Desde su tierna infancia los iba ensayando en la devocion, acostum brndolos todas las obras de m isericordia, y va rios ejercicios de penitencia. Luego que se vi con suficiente nmero de hijos para asegurar la sucesin de su casa, persuadi su marido que en adelante viviesen como hermano y hermana en perfecta con tinencia ; y pudo tanto con sus discretas exhortacio nes, que insensiblemente le fu retirando de la corte, donde hacia uno de los primeros papeles. Comuni cle su espritu de devocion, arregl con l todos los ejercicios espirituales, siendo uno de ellos el rezar todos los dias inviolablemente el oicio parvo de la santsima V irgen, y el confesar y comulgar todos los viernes de cada semana. Hzole consentir en que los pobres fuesen contados en el nmero de sus hijos

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para sustentarlos; y habiendo fundado, con su apro b a ci n , un hospital en el lugar donde residan, no contentndose con proveer todas sus necesidades, ella misma iba regularmente todos los dias servirlos en persona, haciendo oficios de criada. Deseaba con tan vivas ansias la salvacin de su marido, que, no satisfecha con las continuas oracio nes que hacia Dios por l, ni con dirigirle con sus consejos y animarle con sus ejem plos, hacia todo lo posible para que perdiese el gusto del mundo, y ha cerle gustar de Dios. As sus conversaciones, como sus reflexiones, meditaciones y lecturas, todas se en cam inaban hacer cada dia mas cristiano aquel querido esposo; y con el fin de desprenderle de ciertas inclinaciones que le tenan aun asido al amor de su pas, le persuadi que emprendiese la pe nosa peregrinacin Santiago de Galicia, y ella misma quiso tambin hacerle compaa en aquel de voto y trabajoso viaje. Pudiranle hacer con toda comodidad; pero solo dieron oidos al espritu de pe nitencia con que le haban determinado. Al volver de su peregrinacin, cay Wolfango gravemente en fermo en la ciudad de A rras; pero Dios le restituy la salud por las oraciones de su santa m u je r, quien se le apareci san Dionisio, de quien era muy devota, y asegurndole el recobro de su marido, le manifest lo q u e Dios queria de ella. Luego que se restituyeron Suecia, se sinti Wolfango tan disgus tado del mundo, que hizo v o to , consintindolo su m ujer, de dejarle enteramente hacindose religioso. A silo ejecut tomando el hbito en el monasterio de Albastro, de la orden del Clister, donde muri santa mente el dia 26 de julio, como se lee en el Menoiogio de la orden. Hallndose ya nuestra santa enteramente libre de todos los lazos, solo se aprovech de su mayor liber*

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tad para hacer una vida mas penitente y mas per fecta. Hechas las particiones de los bienes entre los hijos, con ocasion del luto, se visti en traje de peni tencia. Conden el mundo esta resolucin, y se burl de ella la c o rte ; pero ni la corte ni el mundo eran su regla. Manifestle luego el Seor cun grata le habia sido la determinacin que habia tomado, porque se le apareci Jesucristo rodeado de una resplandeciente luz, y le dijo que la tom aba por esposa suya, y que le manifestara varios secretos conducentes la sal vacin de muchas almas escogid as, y le aad i: Presta , pites , odos mi voz con humildad, y da fiel

cuenta tu confesor de todo lo que yo te descubriere en adelante. Desde aquel dia comenzaron las revelacio
nes tan frecuentes en que Dios la comunic tan singu lar cojiocim iento de muchos misterios de la religin, y aquella luz sobrenatural necesaria para gobernarse en los caminos del Seor, y para arribar tan emi nente grado de santidad. Y aunque no poda dudar que la gobernaba el espritu de D ios, toda la vida observ un perfecto rendimiento su confesor, suje tando su censura todas sus revelaciones, y no haciendo cosa alguna sin su aprobacin, sin su orden. En los treinta aos que sobrevivi su marido, junt perfectam ente las obligaciones de la vida in terior con los ejercicios de la mas ardiente cari dad, de la mas tierna devocion y de la mas aus tera penitencia. No us cosa de lienzo en aquellos treinta aos : cubri su cuerpo con un spero cilicio, y traa raz de las carnes una cuerda llena de nudos que se m etan dentro de ellas. Su cama era una sola manta tendida sobre unos palos, sin que los excesi vos frios de Suecia la hiciesen buscar otro abrigo. Ha cia tantas genuflexiones, postrbase tantas veces, y besaba la tierra con tanta frecuencia, que no se po

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da comprender cmo era capaz de re sistir tan rigu rosas penitencias una princesa tan delicada y de tan dbil complexin. No hubo en el mundo persona de m as ingeniosa inventiva para darse s misma en qu e padecer. Te nia una llaga v o lu n taria, que ren ovaba todos los viernes, echando en ella cera derretida para que se le imprimiese mas la m em oria de los dolores de Jesu cristo en su sagrada pasin. Ayunaba cu atro dias en la semana, y los viernes pan y agua. No era menos penitente en sus vigilias. Pasaba la m ay or parte de la noche en oracion , interrum pindola solo cuando la venca el sueo por poco tiempo. Al rigo r de su peni tencia corresponda perfectam ente la ternura de su devocion. Una gran parte del dia la em pleaba los pis de Jesucristo delante del Santsim o Sacram ento, donde gustaba consuelos y delicias inefables. Desde su niez fu su favorecida devocion la que profesaba la santsim a V irgen; y en sus m ism as revelaciones se conoce el tierno am or con que la correspondia la Madre de Dios. En la frecuencia de sacram entos se abrasaba su alma cada vez con nuevo incendio. Los treinta ltimos aos de su vida todos lo s dias se con fesaba, y comulgaba m uchas veces cada sem ana. E ra tan dulce y tan suave co n ios o tro s, como severa y rigurosa consigo m ism a; pero su caridad y su am a bilidad se explicaban particularm ente co n los pobres. Cada dia daba de com er d o c e , sirvindolos ella misma la m esa. Sola una especie de am bicin se le conoci en toda la v id a ; esta era el deseo de haber nacido pobre, haciendo tan ta estim acin y teniendo tanto amor la pobreza, que m uchas veces en sus peregrinaciones se m ezclaba entre los m endigos y pe dia limosna con ellos. Para hacerse verdaderam ente pobre de Cristo, hizo donacion de lo poco que le haba quedado favor de cierta persona virtuosa, y despues

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reciba de ella por caridad y como de limosna lo que habia m enester para sustentarse. Fund en Wastein un monasterio para religiosas, y admiti en l hasta sesen ta, quienes di unas constituciones, que se conoca bien ser dictadas por el espritu de Dios. Brind tambin con ellas veinte y cinco religiosos que vivan bajo la regla de san Agustn. Admitironlas con gusto, y este fu el origen de aquella religin m onacal, que se llam despues del Salvador , los monjes brgitanos, y fu aprobada por la silla apostlica. Haba dos aos que estaba retirada en su monaste rio de W astein cuando se le apareci nuestro Seor, y le dijo ser su voluntad que fuese en peregrinacin Roma para venerar las reliquias de tantos santos y singularmente el sepulcro de los santos apstoles. O bedeci; y sin acobardarle las dificultades de un viaje tan trabajoso y tan largo, se puso en camino acompaada de su querida bija Catalina. En Roma brill mas que en otra parte el resplandor de su emi nente santidad. Todas las curiosidades que se admi ran en aquella capital del universo no fueron capaces de despertar ni aun lijeram ente la suya. No sala de casa con su hija sino para andar las estaciones y para ejercitarse en buenas obras. Despues que satisfizo en Roma su devocion, se sinti inspirada del Seor para ir visitar los lugares santos de Jerusalen y de Pa lestina. Solo tard en obedecer lo que tard en ase gurarse ser aquella la voluntad del Seor. Inmedia tam ente que la conoci, ninguna consideracin fu bastante para detenerla. Embarcse con su amadai hija santa Catalina, y en el discurso de aquel penoso y dilatado viaje experiment sensibles pruebas de I? divina proteccin. Luego que lleg la Tierra Santa, se encamin Jerusalen, y visit los santos lugares con extraordinaria devocion. Durante esta peregri

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AO CRISTIANO,

nacin, tuvo nuevas revelaciones, d la s cuales eran unas acerca de las revoluciones de diferentes monar quas; pero la mayor parte fueron sobre varias parti cularidades de la pasin del Salvador, de que no se tenia noticia por el Evangelio. Ya habia mucho tiempo que santa Brgida arras traba una salud muy dbil, y que cada dia lo iba siendo mas al rigor de sus penitencias y de sus fre cuentes enfermedades. Parti de Jerusalen para res tituirse Italia con una calentura lenta, acompaada de tanta flaqueza de estmago, que se .temia mucho de su vida; ni hubiera podido aguantar tan dilatado viaje no haberla sostenido su natural espritu y su ntima unin con D ios; pero en llegando Roma, se le agrav la enfermedad. Aparecisele el Seor, ase gurle su eterna bienaventuranza, prescribile lo que debia hacer hasta que llegase el tiempo de gozarla, sealle el d ia, la hora y el momento de su preciosa m u erte, y le manifest muchos sucesos que se verifi caron despues. En fin , el dia 23 de julio del ao de 1373, los setenta y un aos de su edad, colmada de m erecim ientos, y recibidos los sacramentos d la Ig lesia, rindi su alma Dios entre los brazos de su querida hija santa Catalina. Tres dias despues se di sepultura al santo cuerpo en la iglesia de las religiosas de Santa Clara del con vento de San Lorenzo, llamado in pane eperna; pero > con el hbito de las religiosas de San Salvador de Wastein. Un ao despues de su muerte fu elevado de tierra, trasladado Suecia solicitud de su hijo Bergerio y de su hija santa Catalina. A los muchos m ilagros que hizo en vida se sigui la multitud de los que obr Dios despues de m uerta. San Antonino cuenta diez muertos resucitados, con crecido nmero de otras maravillas; en cuya virtud el papa Bonifa cio IX se resolvi publicar la bula de su canoniza*

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clon el ao de 1391 despues de las informaciones y formalidades acostumbradas. Por haberse celebrado en Roma esta ceremonia el dia 7 de o ctu b re, se lij entonces la fiesta este mismo d ia, y despues se transfiri al dia siguiente. Quedse Roma con un brazo de la santa, . inmediatamente despues de su canonizacin se erigi en su honor una magnifica ca pilla en el mismo lugar de su sepultura. Tenemos un volumen entero de sus revelaciones repartidas en ocho lib ro s, los cuales fueron aprobados por los pa dres del concilio de B a sile a , despues de haberlas examinado, de orden del mismo concilio, el sabio Juan de Torquemada, maestro la sazn del sacro palacio, y despues cardenal, quien declar no haber hallado en dichas revelaciones cosa contraria la sa grada Escritura, la regla dlas buenas costum bres, ni la doctrina de los santos padres.
M ARTIROLOGIO ROMANO.

Santa R rgida, viuda, que, despues de muchas pe regrinaciones los lugares santos, animada del esp ritu de D ios, muri en 23 de ju lio ; mas su cuerpo fu trasladado Suecia Ja vspera de este dia. En el propio dia, la fiesta del santo a n c i a n o Sim en, aquel que, segn el Evangelio, m e r e c i recibir al Se or en sus brazos. En Ccsarea de P alestina, el suplicio de santa Repa rata, virgen y m rtir, quien, habindose negado a sacrificar los d olos, padeci diferentes gneros de torm entos bajo el emperador D ed o , siendo por lti mo decapitada. Sali su alma bajo la figura de una paloma con direccin licia el cielo , cmo lo testifi caron varios testigos oculares. En Tesalnica, san D em etrio, procnsul, quien,

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AO CRISTIANO.

despues de haber convertido m u ch as personas l fe de Jesucristo, consu m su m artirio , siendo alanzeado por orden del em perador Maxim i an o. En dicho lugar, sa n N stor, m rtir. E n Sevilla de E sp a a, san Pedro, m rtir. En Laodicea, san Artemon, presbtero, que recibi en el fuego la co ro n a del m artirio, bajo el emperador Diocleciano. En tierra de Len , santa Benita, v irgen y m rtir. En Ancona, sa n ta Palaciata y santa Lorenza, quie nes, habiendo sido desterradas durante la persecucin de Diocleciano y b a jo el presidente Dion, m urieron abrumadas de fa tig a s y de penas. En Ran, san Jved o, obispo y confesor. En Jerusalen, sa n ta Pelagia, apellidada la Penitenta. E n Trveris, san Metrpilo, obispo, venerado com o m rtir en aquella dicesis En Auxerre, san ta Palaya, virgen. En Sens, santa P orcaria, venerada como virgen y m rtir. En Chalons del rio Saona, san G rato, obispo, cuyo cuerpo se halla en P a rey de los Monjes. EnP%eims, san B au d rio , herm ano de santa Beuva. En Trecaut ce rca de Gonnelieu en Verm andois, santa Polena, v ir g e n , cuyo cuerpo fu llevado Honnecourt, luego San P rix en la ciudad de San Quintn, con los de sa n Lifardo de Gonnelieu y de san ta Valiera. En Monstrebilse ce rca de Tongres, san Amor, d i cono. En Denein cerca d e Valencienes, santa Refroya, vir gen, abadesade dicho lugar, hija de Adelberto, conde de Ostrevanto, y sobrina del rey Pepino. En Leuse cerca d e Ath en Hainaut, san B a d ilo n , abad de dicho lu g ar, quien trajo el cuerpo de santa

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Mara de B etania, de Jerusalen Vezeley en el Nivernais. En Como en el ducado de Miln, el natalicio de san F lix, p rim er obispo de aquella ciudad, celebrado por san Am brosio au n antes de su m u e rte ; fundador de la antigua catedral llam ada San Carpoforo. En Egipto, san ta T ais, penitenta. En Ing laterra, santa Q ueina, virgen, suegra de san Cazou. En Ceuta en el reino de F e z , cerca del estrecho de G ibraltar, el m artirio de san Daniel y de sus seis com paeros del orden de san Francisco. En n o v a , san Hugon, del orden de san Juan de Jerusalen, hoy de Malta, presbtero.
La m isa es en honor d e la s a n ta , y la oracion la que s ig u e :
Domine Deus noster, qui Dios y Seor nuestro, que por beatas lirgitt* per Filiumtuuin medio de tu unignito Hijo re* unigenitum secreta ccelestia velaste In bienaventurada Brrevelasti, ipsius pia alerces- gida muchos secretos celestiasione da uohis t'amulis tuis les; concdenos por su intercein revelatione sempiterna} glo- sion que nosotros,siervos tuyos, rice tu;e gandere ltetanies. Per seamos colmados de alegra, eumdem Dominum nostrum descubrindonos tu gloria. Por Jesum Christum.... nuestro Seor...

L a epstola es de la prim era del apstol san Pablo Timoteo, captulo 5.


Charissime : Viduas honora, qiue ver viduae sunt. si qua autora vidua filios aut n^potes habet, discat piimm domura siiam rpgere, et mutiiam vicem reddere parentibus: hoc enim accepumi est corara Deo.

Carsimo H onra las viudas que son verdaderamente viudas. Mas si alguna viuda tiene hijos sobrinos, aprenda primero gobernar su casa y pag a rio que debe SUS padres; porque esto es acepto delante de

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Qu$ aulera ver vidua est, et Dios. Aquella que es verdaderade^olata , speret in Deum, et mente viuda, desamparada y inslet obsecrationibus et ora- abandonada , espere en D ios, tionibus,nocte aedie. Nam quee inste con plegarias y oraciones In deliciis est, vivens morlua dia y noche. Porque la que vive est. Et hoc prsecipe, ut irre- en delicias, viviendo est muer prehensibiles sint. Si qnis au- ta. Y mndales esto para que tcm suorum, et mxime domes- sean irreprensibles. Y si alguno ticorum curam non habet, no cuida de los suyos, espe fidem negavit, et "est infideli cialmente de los que son de su delerior. "Vidua eligatur non casa, neg la fe, y es peor que minos sexaginta annorum , un infiel. Eljase la viuda de no qiioB fiierit unius viri uxor, in menos que sesenta aios, que operibus bonis teslimonimn ha- haya sido mujer de un solo ma bens, si filios educavit, si tos* rido, y que testifique con las pitio recepit, si sauctorum pe buenas obras si ha educado des Iavit, si trbulalionem pa- los hijos, si ha ejercitado la hos tientibns subministravit , si pitalidad , si ha lavado los pies omne opus bomiui subsecula los santos, si ha socorrido los que padecan tribulacin, si est.

se ha ocupado en toda obra buena.


NOTA.

Era san Tim oteo de la provincia de Licaonia y verism ilm ente n atu ral de la ciudad de Listris. Halln dose san Pablo en ella, tuvo noticia de los talentos de Tim oteo, que la sazn era ya un cristiano muy zeloso. Dese tenerle por discpulo y por compaero de sus v iajes; ordenle de presbtero, y despues de obispo por orden expresa del Espritu Santo. Halln dose el apstol en Macedn a, le escribi esta epstola.
r e f l e x io n e s

E l que no m id a de los suyos, particularm ente de sus domsticos, neg la fe , y es peor que un gentil. Una de

las obligaciones m as esenciales y mas im portantes

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de los padres y de las m adres de familia es la educa cin de sus hijos y el cuidado de sus sirvientes. En aquel magnfico elogio que hace el Espritu Santo de una m ujer cabal y p e rfec ta , insiste principalm ente en su grande vigilancia sobre su lam illa. As las par ticularidades que desciende, individualizndolos efectos de esta vigilancia, como las voces c o n 'q u e exalta su em inente v irtu d , acreditan bien que todo el m rito de u n a m ujer casada se ha de m edir por su desvelo en la bu en a educacin de sus hijos, y en la vida cristiana de sus criados. Animado san Pablo del mismo esp ritu , hace aun m as visible la im portancia de esta obligacin, com parando a los que se descui dan de ella con los que apostatan de la fe. Gran Dios, vista de esto, qu se deber pensar de aquellos p a dres de familia que no cuidan d la educacin de sus hijos, de aquellos que apenas saben si estos viven en el m undo? Entregados los padres sus negocios sus pasatiem pos, abandonan los hijos sus pasiones y su destino. Si se ven tantos mc^os m al criados; si en estos tiem pos se llora generalm ente corrom pida la ju ventud ; si en la m ayor p arte de los jvenes apenas se reconoce cosa que huela re lig i n ; si triunfa la im piedad de la gente moza y disoluta h asta en el sa grado del tem plo; todos estos escndalos y todos es tos desrdenes son obra de los malos .ejemplos y de la culpable indolencia de los padres. Qu educacin dar a sus hijos, ni qu cuidado tendr de su familia una m ujer em bebida toda en el espritu del m undo? Las m aanas las ocupa en vestirse y en peinarse; las tardes y las noches en el paseo, en el juego en el baile. Tendr cara para co n tar por doctrina por lecciones que da sus hijas aquellos breves ralo s que se aparece orgullosam ente en una iglesia, aquellas largas visitas, aquellas eternas conversaciones del m undo y de ociosidad? pero les da por ventura

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AO CRISTIANO,

otras? Se atrev er d a r buenos consejos, im b u ir en bellas m xim as d e co m p o stu ra, d e m odestia y d e re cato aquellos tie rn o s , aquellos in ex p erto s corazo nes, una m adre q u e to d as h o ra s les est dndolos m as contagiosos ejem p lo s de p ro fan id ad , de vanidad, de indevocin y del a r te infernal d e conquistar cora zones? Pero, y d e q u serv irn aquellas b u en a s lec ciones con estos m alo s ejem plos? Parceles m u chos padres que re m e d ia n el contagio en tre g an d o sus hijos un m aestro u n a a y a , y q u e estos h a n de se r nicam ente re sp o n sa b les d e su salvacin, siendo as que esta la puso Dios c u en ta d lo s m ism os pa dres. Oh santo Dios, y cu ntos d e estos se condenan por no haber cu id ad o d e sus c riad o s, y por h a b e r des cuidado de sus hijos I
E l evangelio es d e l captulo 13 d e san Mateo.
In illo tempore , dixit Jess En aquel tiempo, dijo Jesusa discipulis suis paiabolam hanc: sus discpulos esta parbola :Es Simile est regnum coeiorum the- semejante el reino de los cielos sauro abscondito iu agro, quem un tesoro escondido en e cam qui invenit homo abscondit, po, que el hombre que le halla, et prse gaudio iius vad it, le esconde, y muy gozoso de et vendit universa qua; habet, ello v a , y vende cuanto tie et emit agrum illiim. Iteriim ne, y compra aquel campo. simile est regnum coelorum ho- Tambin es semejante el reino mini negotiatori, quoerenti de los cielos al comerciante que bonas margaritas: inventa au- busca piedras preciosas; y en tem una pretiosa margarita, hallando u n a , fu y vendi al)iit, et vendidit omnia quaj cuanto tenia, y la compr. Tam babuit, et emit eam. Ilerm bin es semejante el reino de simile est regnum ccelorum sa los cielos la red echada en el gena; miss* in mare, et ex om- mar que coge toda suerte de ni genere piscium congregan ti. peces, y en estando llena la sa Quam, cm impleta esset, edu- caron ; y sentndose la orilla, centes, et secus liltus seden escogieron los buenos en sus tes, elegerunt bonos in vasa, vasijas, y echaron fuera los ma-

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tnalos autem fors miserunt. Jos. As suceder en el fin del si Sic erit ia cousummalione se- glo. Saldrn los ngeles, y apar culi. Exibunt angeli, et sepnra- tarn los malos de entre los bunt malos de medio justorum, justos, y los echarn en el hor et mittent eos in caminum no de fuego : all habr llanto y ignisiib i erit fletus et stridof rechinamiento de dientes. H a pentium. Inlellexistis hsec om- bis entendido todo esto? Res nia ? Dicunt ei : Etiam. Ait pondie'ronle : S. Por eso, todc illis : Ideo omnis scriba doc- escriba instruido en el reino de tus inregnocoelorum, similis est los cielos es semejante un pa honiini patrifamilias, qui profer dre de familias, que saca de su de thesauro suo nova et vetera. tesoro lo nuevo y lo viejo.

MEDITACION.
DEL BUEN EJEMPLO.

PUNTO PRIMERO. C onsidera que el buen ejem plo es una elocuencia m uda; un a palabra obradora, que, insinundose insen siblem ente en el alm a, va ganando pocopoco el cora zo n ,y porm edio de una dulce pero eficaz persuasionse hace absolutam ente dueo de la voluntad. Todos nos inclinam os n atu ralm en te la im itacin. P or lo co m n, se hace aquello m ism o que se ve hacer otros. En vano se esforzaban los filsofos antiguos en ex h o rta r sus discpulos que cam inasen por el cam i n o de la v irtu d , intentando persuadirlos con razones fu e rte s, con discursos sublim es, con pensam ientos Finos, ingeniosos y delicados, que no habia cosa m as til, m as bella ni m as am able; siem pre eran m as los que im itaban sus acciones que los que practicaban su d o c trin a ; por m as que hicieron para convencerlos so bre este punto de filosofa m o ra l, nunca lograron p er suadir otros con la verdad y con la solidez de sus sentencias que siguiesen aquel cam ino d e q u e ellos

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AO CRISTIANO,

otras? Se atrev er d a r buenos consejos, im b u ir en bellas m xim as d e co m p o stu ra, d e m odestia y d e re cato aquellos tie rn o s , aquellos in ex p erto s corazo nes, una m adre q u e to d as h o ra s les est dndolos m as contagiosos ejem p lo s de p ro fan id ad , de vanidad, de indevocin y del a r te infernal d e conquistar cora zones? Pero, y d e q u serv irn aquellas b u en a s lec ciones con estos m alo s ejem plos? Parceles m u chos padres que re m e d ia n el contagio en tre g an d o sus hijos un m aestro u n a a y a , y q u e estos h a n de se r nicam ente re sp o n sa b les d e su salvacin, siendo as que esta la puso Dios c u en ta d lo s m ism os pa dres. Oh santo Dios, y cu ntos d e estos se condenan por no haber cu id ad o d e sus c riad o s, y por h a b e r des cuidado de sus hijos I
E l evangelio es d e l captulo 13 d e san Mateo.
In illo tempore , dixit Jess En aquel tiempo, dijo Jesusa discipulis suis parabolam hanc: sus discpulos esta parbola :Es Simile est regnum coeioruni the semejante el reino de los cielos sauro abscondito iu agro, quem un tesoro escondido en e cam qui invenit homo abscondit, po, que el hombre que le halla, et prse gaudio illius vad it, le esconde, y muy gozoso de et vendit universa qua; habet, ello v a , y vende cuanto tie et emit agrum illum. Iteiiim ne, y compra aquel campo. simile est regnum coelorum ho- Tambin es semejante el reino mini negotiaton, quoerenti de los cielos al comerciante que bonas margaritas: inventa au- busca piedras preciosas; y en tem una pretiosa margarita, hallando u n a , fu y vendi ahiit, et vendidit omnia quaj cuanto tenia, y la compr. Tam babuit, et emit eam. Iterm bin es semejante el reino de simile est regnum coelorum sa los cielos la red echada en el gena; miss* in mare, et ex om- niar que coge toda suerte de ni genere piscium congregan ti. peces, y en estando llena la sa Quam, cm impleta esset, edu- caron ; y sentndose la orilla, centes, et secus littus seden escogieron los buenos en sus tes, elegerunt bonos in vasa, vasijas, y echaron fuera los ma-

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tnalos autem fors miserunt. Jos. As suceder en el fin del si Sic erit ia consummatione se- glo. Saldrn los ngeles, y apar culi. Exibunt angeli, et sepnra- tarn los malos de entre los bunt malos de medio justorum, justos, y los echarn en el hor et mittent eos in caminum no de fuego : all habr llanto y ignisiib i erit fleliis et stridof rechinamiento de dientes. H a pentium. Inlellexistis hsec om- bis entendido todo esto? Res nia ? Dicunt ei : Etiam. Ait pondie'ronle : S. Por eso, todc illis : Ideo omnis scriba doc- escriba instruido en el reino de tus inregno coelorum, similis est los cielos es semejante un pa honiini patrifamilias, qui profer dre de familias, que saca de su de thesauro suo nova et vetera. tesoro lo nuevo y lo viejo.

MEDITACION.
DEL BUEN EJEMPLO.

PUNTO PRIMERO. C onsidera que el buen ejem plo es una elocuencia m uda; un a palabra obradora, que, insinundose insen siblem ente en el alm a, va ganando pocopoco el cora zo n ,y porm edio de una dulce pero eficaz persuasionse hace absolutam ente dueo de la voluntad. Todos nos inclinam os n atu ralm en te la im itacin. P or lo co m n, se hace aquello m ism o que se ve hacer otros. En vano se esforzaban los filsofos antiguos en ex h o rta r sus discpulos que cam inasen por el cam i n o de la v irtu d , intentando persuadirlos con razones fu e rte s, con discursos sublim es, con pensam ientos finos, ingeniosos y delicados, que no habia cosa m as til, m as bella ni m as am able; siem pre eran m as los que im itaban sus acciones que los que practicaban su d o c trin a ; por m as que hicieron para convencerlos so bre este punto de filosofa m o ra l, nunca lograron p er suadir otros con la verdad y con la solidez de sus sentencias que siguiesen aquel cam ino d e q u e ellos

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a S o c r is t ia n o .

m ism os se desviaban con la corrupcin de sus cos tum bres. El discurso agrada, el argum ento convence, pero el ejemplo persu ad e; l solo hace sensible la ver d ad , responde m udam ente las objeciones , m uestra posible la p r c tic a , y allana todas las dificultades. Co nocen todos que la virtud es am able, y no es m enes te r m ucho entendim iento para convenir en que la vida inocente, cristiana y pura est llena de grandes con suelos ; que la bondad es re sp etab le ; que es loable la re g u la rid a d , y que la santidad es digna de la mayor veneracin. Pero sale el amor propio representando m il dificultades la razn; su scrb e la s, abrzalas ciegam ente el corazon; y esto es lo que hace poco efi caz el convencim iento. Todos estos obstculos los des vanece de un solo golpe el buen ejemplo. Aunque mis sentidos, de inteligencia con el am or propio, recla m en contra la le y ; aunque autoricen su sedicioso le vantam iento, y los T ro res de mi propia experiencia; el buen ejemplo destruye, desbarata todos estos es peciosos, lalaces y engaosos raciocinios. Aquel san to, aquella santa, aquella persona de mi misma condi cin , ta n jo v e n , y acaso mas delicada, mas flaca que yo, se conserv inocente en m edio de las mismas ocasiones, tuvo una vida uniforme, arreg lad a, fervo ro sa , pesar del contagio del m undo, pesar del es fuerzo de las pasiones, pesar de la seduccin del mal ejem plo. C iertam ente no hay rplica contra una prue ba que hace callar al am or propio, que desarm a to das las pasiones, y deja sin fuerza todos los impedi m entos. Pues q u , decia san A gustn, abocho nado contra s mismo por estas irresoluciones, pues qu no podr yo hacer por mi salvacin 10 mismo que aquellos y aquellas hicieron por la suya? por qu ra z n , ayudado de la divina g racia, tendr yo menos fuerzas que tuvieron ellos y ellas para rom per los la zos , para resistir las tentaciones, y para superar to-

OCTUBRE. DIA V III .

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dos los im pedim entos? i O h, y qu persuasivo es el buen ejemplo 1 PUNTO SEGUNDO. Considera que, por lo m ismo que el b u e n ejemplo e$ tan poderoso p ara persuadir, por lo m ism o serem os nosotros m as inexcusables si no le seguim os, y m as delincuentes si no le dam os. Ninguna cosa hace m as culpable n u estra c o b a rd a , ninguna avergenza m as nuestra p u silanim idad, ninguna destruye m as inven ciblem ente nuestros falsos pretextos, que el ejemplo de tantos buenos cuya v irtu d form ar n u estro pro ceso, y pondr perpetuo silencio -nuestras frvolas excusas. Los ejemplos de los santos, son, por decirlo as, la desesperacin de los precitos. A prtanse en vida los ojos de aquellos grandes m odelos; pero en la m uerte, por toda la eternidad, aquellas m udas re convenciones despedazarn el corazon de tantos co bardes cristianos que no se quisieron re n d ir sus argum entos prcticos, que no tenan que replicar. El fin que tiene la Iglesia en ponernos todos los dias la vista tantos santos de nuestra misma esfe ra, de nuestra misma profesin y de nuestra m ism a edad, no es o tro que vencer nuestra cobarda, lo menos hacer m enos excusable nuestra pusilanim i dad. Qu tendrem os que reponer tantos ilustres ejemplos de p u re z a , de m ortificacin, de compos tura, de m odestia, de penitencia, de recogim iento y de devocion? direm os acaso que era im practicable la virtud cristiana en un siglo tan corrom pido? Pero, y 110 nos desm entirn tantas almas santas del mismo siglo? Alegaremos por excusa que era m ucho trabajo el m ortificarse. Pero aquellos y aquellas que vivieron en nuestra m ism a compaa, no se levantarn con tra nosotros, y acusarn n uestra dem asiada delica deza? Diremos que estos los ayudaron los buenos

198 AO CRISTIA N O , ejem plos; pero no tu v im o s n o so tro s los mismos, y fuera de esos los s y o s? Nos quejarem os de que nos faltaron au x ilio s, m e d io s y g ra c ia s; pero qu res ponderem os cuando se nos h ag a v e r , y aun se nos fcaga confesar que tu v im os m as g ra c ia s, m as medios y m as auxilios q u e lo s q u e co n fu n d en n uestra cobar da? Cosa e x tra a ! A dm ranse la s v irtudes de los san to s; albase su fid elidad la g ra c ia ; enslzanse sus m ritos, su v a lo r; envidiase su d ic h a ; m as por lo que toca sus ejem p lo s, esos se d e ja n que los imi ten otros santos. No perm itis, S e o r, q u e pase m as adelante mi in diferencia por mi e te r n a salvacin. Oh, y cunto ten go de qu acu sarm e e n este p u n to , y cunto teneis vos d e q u e re c o n v e n irm e! P ero , Dios m i , estos gran des ejemplos que m e p ro p o n is ya n o sern intiles para m i, y espero m e d a r is gracia p a ra imitarlos. JACULATORIAS.
Bonum mmulamim in bono sem per. Gal. 4. Em ulem os sa n ta m e n te lo bueno p a ra practicar siem pre lo que lo es. Ne cemuleris viros m a lo s , nec d esid eres esse cum eis.

ProY. 24. G urdate de seg u ir el ejem p lo de lo s m alo s, y de de se a r su p erniciosa c o m p a a . P R O PO SIT O S. 4. Persuadido ya del p o d e r d e lb u e n ejem plo, d la obligacin que tienes d e se g u irle , no m en o s que laq u e tam bin te incum be d e d a rle , to m a desde este m ism o p u n to u n a fuerte re so lu c i n de c u m p lir exactam ente con uno y otro d e b e r. A pro v ch ate de los buenos

OCTUBRE. DIA V llf.

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ejem plos que tienes delante de los o jo s,y p ro cu ra d r selos t m ism o otros. Dbeslos en prim er lugar tu fa m ilia, tu s sirvientes, tu s s b d ito s , tu s depen dientes y todos aquellos que tratas con frecuencia. Tambin el pblico tiene derecho este socorro cte edificacin; au n q u e seas el hom bre mas desconocido, el mas solitario del m undo, siem pre debes este buen ejemplo tu s herm anos. Pero, y se le das todos aquellos con quienes vives? En vano exhortas, acon sejas y p re d ic a s; tus obras son mas persuasivas que tus palabras. Exam ina si tu porte edifica ios que te tratan , y corrige desde luego todo lo q u e puededes* edificarlos. 2. Te faltan talentos y m edios para p rocurar la gloria de Dios y la salvacin de las almas? Pues con sulate con q u e en tu vida ajustada y ejem plar te n drs el talen to m as precioso y el m edio m as eficaz para convertirlas. Un superior, cuya vida es la regla anim ada, u n noble, un ilu stre caballero de costum bres irreprensibles, u n padre, u n a m adre de fam ilias verdaderam ente cristianos, u n a seora p rin cip al su m am ente ajustada y ejem p lar; oh, y con qu efica cia persuaden la virtud i oh, y cunto bien hacen en las alm as cada uno en su estado y por su cam ino 1 S tu de este nm ero.

198 AO CRISTIA N O , ejem plos; pero no tu v im o s n o so tro s los mismos, y fuera de esos los s y o s? Nos quejarem os de que nos faltaron au x ilio s, m e d io s y g ra c ia s; pero qu res ponderem os cuando se nos h ag a v e r , y aun se nos fcaga confesar que tu v im os m as g ra c ia s, m as medios y m as auxilios q u e lo s q u e co n fu n d en n uestra cobar da? Cosa e x tra a ! A dm ranse la s v irtudes de los san to s; albase su fid elidad la g ra c ia ; enslzanse sus m ritos, su v a lo r; envidiase su d ic h a ; m as por lo que toca sus ejem p lo s, esos se d e ja n que los imi ten otros santos. No perm itis, S e o r, q u e pase m as adelante mi in diferencia por mi e te r n a salvacin. Oh, y cunto ten go de qu acu sarm e e n este p u n to , y cunto teneis vos d e q u e re c o n v e n irm e! P ero , Dios m i , estos gran des ejemplos que m e p ro p o n is ya n o sern intiles para m i, y espero m e d a r is gracia p a ra imitarlos. JACULATORIAS.
Bonum mmulamim in bono sem per. Gal. 4. Em ulem os sa n ta m e n te lo bueno p a ra practicar siem pre lo que lo es. Ne cemuleris viros m a lo s , nec d esid eres esse cum eis.

ProY. 24. G urdate de seg u ir el ejem p lo de lo s m alo s, y de de se a r su p erniciosa c o m p a a . P R O PO SIT O S. 4. Persuadido ya del p o d e r d e lb u e n ejem plo, d la obligacin que tienes d e se g u irle , no m en o s que laq u e tam bin te incum be d e d a rle , to m a desde este m ism o p u n to u n a fuerte re so lu c i n de c u m p lir exactam ente con uno y otro d e b e r. A pro v ch ate de los buenos

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ejem plos que tienes delante de los o jo s,y p ro cu ra d r selos t m ism o otros. Dbeslos en prim er lugar tu fa m ilia, tu s sirvientes, tu s s b d ito s , tu s depen dientes y todos aquellos que tratas con frecuencia. Tambin el pblico tiene derecho este socorro cte edificacin; au n q u e seas el hom bre mas desconocido, el mas solitario del m undo, siem pre debes este buen ejemplo tu s herm anos. Pero, y se le das todos aquellos con quienes vives? En vano exhortas, acon sejas y p re d ic a s; tus obras son mas persuasivas que tus palabras. Exam ina si tu porte edifica ios que te tratan , y corrige desde luego todo lo q u e puededes* edificarlos. 2. Te faltan talentos y m edios para p rocurar la gloria de Dios y la salvacin de las almas? Pues con sulate con q u e en tu vida ajustada y ejem plar te n drs el talen to m as precioso y el m edio m as eficaz para convertirlas. Un superior, cuya vida es la regla anim ada, u n noble, un ilu stre caballero de costum bres irreprensibles, u n padre, u n a m adre de fam ilias verdaderam ente cristianos, u n a seora p rin cip al su m am ente ajustada y ejem p lar; oh, y con qu efica cia persuaden la virtud i oh, y cunto bien hacen en las alm as cada uno en su estado y por su cam ino 1 S tu de este nm ero.

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AO CRISTIANO.
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s.

DIA NUEVE.
m r t ir e s .

SAN DIONISIO Y SUS COMPAEROS,

Fu san Dionisio de una de las mas nobles familias de la ciudad de A tenas, naci ocho nueve aos des pues del nacim iento del Salvador, y le criaron cuida dosam ente sus padres, tanto en las ciencias como en las supersticiones del gentilism o. Estudi en la m ism a clebre c iu d a d , adonde concurran de todas partes los mayores ingenios por ser la m as famosa universidad de toda la Grecia. Florecan en ella todas las ciencias y artes liberales, pero sobre todo la filosofa y la as tro n o m a: en am bas se adelant m ucho D ionisio;y para perfeccionarse en las m atem ticas, hizo un viaje a Helipolis. Estando en esta c iu d a d , observ aquel m ilagroso eclipse de sol que sucedi en la m u erte del Salvador, p u ntualm ente en el mismo plenilunio. No ignoraba Dionisio que, no m ediando algn cuerpo s lido en tre la tierra y el s o l, como no era posible que m ediase estando llena la luna , necesariam ente h rb ia de ser sobrenatural aquel eclipse; y en virtud de eso, asom brado de aquel raro fenm eno, exclam : O l Dios de la naturaleza padece , la mquina de este
m undo perece,

Vuelto Atenas, se seal m ucho en aquella u n i versidad por su sabidura, por su elocuencia y por su ingenio sobresaliente; tanto, que, sin reparar en sus pocos aos, le honraron con los prim eros empleos, y en breve tiem po se vi elevado la dignidad de uno de los prim eros jueces del Areopago, que era el tribunal m as respetable de toda la Grecia. Celebra la historia

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en mil partes la integridad de los que le com ponan; y hasta los mismos Romanos, en m edio de su vanidad, rem itan l m uchas causas am biguas, honrndose m ucho de ser adm itidos en el nm ero de los areopagitas. Hallbase aquel augusto y famoso tribunal en su m ayor esplendor cuando entr san Pablo en Ate nas, siendo la sazn la ciudad m as clebre del m undo por las ciencias que se enseaban en ella, y por el concurso de estudiantes y de m aestros que acudan su universidad de todas las provincias adonde se extenda la jurisdiccin del im perio rom ano. Era, por decirlo as, como la academ ia universal de todas las artes y de todos los descubrim ientos del in g en io ; por lo que no podia el, apstol escoger teatro m as opor tuno para anunciar el Evangelio, ni lugar donde estu viese m as viva la curiosidad de aprender cosas nuevas en m ateria de religin. Luego que el santo apstol se hizo cargo del lastim oso estado en que se hallaba la ciudad, se sinti interiorm ente conm ovido y pene trado su corazon de la m as viva com pasion vista de un pueblo tan idlatra y tan ciego. Comenz predi car, segn su costum bre, prim ero los judos en sus p articulares sinagogas; y saliendo despues a las calles y las plazas pblicas, anunciaba el Evangelio todo gnero de gentes. Cuando le oyeron hablar de la uni dad de Dios, de su inm ensidad y de su om nipotencia, pasando dspues los m isterios de la E ncarnacin del Verbo y de su R esurreccin, hizo tanto eco en los ni m os de sus oyentes aquella nueva d o c trin a , que I delataron al tribunal del Areopago. Compareci en l stn Pablo, y di razn de su religin, dem ostrando tan visiblem ente su verdad, su santidad y suex.celencia, que todos los jueces quedaron adm irados, aunque no todos quedaron convertidos. Rindironse pocos la fuerza de la verdad, y en tre estos pocos fu uno Dionisio A reopagita. Las conferencias privadas que

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AO CRISTIANO,

tuvo con el apstol le abrieron en fin los o jo s; y de testando las supersticiones del gentilism o, abandon sus bienes, y renunci sus empleos por seguir Jesu cristo, quedando gustosam ente sorprendido cuando entendi que aquel m ilagroso eclipse, que tanto le ihabia asom brado, habia puntualm ente sucedido en la m uerte del mismo Salvador. Instruido ya perfectam ente en los m isterios y en la doctrina de la religin, fu bautizado por san Pablo, y adm itido en el nm ero de.aquellos discpulos que se distinguan m as en su cario. Comunicle p articular m ente l aquellas luces sobrenaturales, aquellos divinos secretos que el apstol habia aprendido en la m ism a fuente cuando fu arrebatado hasta el tercer c ie lo ; y con este descubrim iento sac en Dionisio uno de los m as iluminados y de los m as hbiles m aestros de la vida mstica. Crese com unm ente que san Dio nisio acom pa san Pablo en todos los viajes que hizo aquellos tres prim eros a o s ;y que, despues cre ciendo cada dia el n m ero de los fieles, el mismo apstol le consagr por obispo de Atenas. Form ado en tal taller, y siendo obra de un artfice ta n diestro, ya se deja d iscurrir cul seria su con ducta, cunto su zelo y cunta su virtud en el m inis terio episcopal. INingun obispo fu m as sem ejante ios prim eros apstoles. Su vida era una viva im gen de la de e s to s ; la m ism a inocencia, la m ism a auste ridad y el m ism o fervor. Ilum inado por el mismo Dios aquel entendim iento naturalm ente sublim e, elevado y perspicaz, fu Dionisio uno d o lo s m ayores doctores y de los m as sabios m aestros de la vida espiritual. En su adm irable libro de la (jerarqua eclesistica; en el de los nombres d iv in o s , y en sus epstolas san Tito, san Timoteo y san Policarpo, se hace visible su ntim a comunicacin con Dios, aquel em inente don de contem placin que poseia, y su sabidura verdadera

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m ente divina y celestial. Su conducta era en todo cor respondiente sus soberanas lu c e s ; y en el gobierno de la iglesia de Atenas se hacia palpable todos que le diriga el espritu de Dios. No cabia caridad m as general ni m as ardiente, ni zelo m as generoso ni m as universal, ni am or de Jesucristo m as puro, m as abra sado ni m as tierno. Pero sobre todo, desde el mismo punto de su conversin fu profundsim a la venera cin que m-ofes siem pre la Madre de Dios, asegu rando l m ism o que el m ajestuoso aire y la divina m odestia de la santsim a Virgen estaban diciendo todos quin era aquella S e o ra; hacindole esto ta n ta im presin, que acostum braba decir que, no saber por la fe que no podia h ab er m as que un solo Dios, nunca podra creer que la Virgen no fuese m as que hum ana criatura. Tambin nos certifica l m ismo en el libro de los nombres divinos que logr el consuelo de hallarse pre sente en Jerusalen la m u erte de la Madre de D ios, y de ser testigo ocular de todas las m aravillas que su cedieron en e lla ; queriendo la santsim a Virgen dis pensar este favor su zeloso siervo Dionisio, que toda la vida conserv ei m as tierno am or y la devocion mas extraordinaria la soberana Reina. Restituido la ciudad de A tenas, se aplic con m ayor zelo que nunca al cultivo de aquella nueva via del Seor, que esfuerzos de su trabajo en breve tiempo fu una de las m as floridas porciones de la Iglesia. Igualaba al fervor de los cristianos de Jeru salen el de los nuevos fieles de Atenas-, corresponda la docilidad de la grey los desvelos del p a sto r, y m uy en breve triunf la fe de Jesucristo en aquella capital de la Grecia. Levantsele por este tiem po su destierro san Juan evangelista, que le estaba padeciendo por la fe en la isla de Palm os, y restituyndose su iglesia de fcso,

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AO CRISTIANO,

inm ediatam ente le fue visitar nuestro san Dionisio. T inesepor cierto que, durante su m ansin en feso, y en las conversaciones particulares que tuvo con el am ad o ev an g elista le di el Seor a entender la necesi dad que tenan d e operarios apostlicos las provincias m as extendidas d e la Europa, y que le inspir el pen sam iento de irs e ofrecer al papa san Clem ente para esta m isin; y com o la iglesia de Atenas cada dia se iba haciendo m a s num erosa y mas florida, l mismo escogi por su ceso r suyo san Publio, quien san Pa blo habia c o n v e rtid o ; y despues que el m ism o Pu blio le inform d e l estado de aquella ig le sia , en la cual habia trab ajad o con abundante fruto por largo tiem po, hecha dim isin del obispado, le consagr obispo de A tenas, y Dionisio tom el cam ino de Roma, acom paado d el presbtero Rstico y del dicono E leu terio , am bos fieles com paeros s u y o s en todos sus viajes y apostlicos trabajos. Fu recibido nuestro santo del papa s a n Clemente con aquella caridad que une tan estrech am en te el corazon de los hom bres apostlicos; y hab in d o le declarado sus in tentos, fe suplic que le se alase el lugar de su m isin. Alum brado y encendido el santo papa con el mismo esp ritu , y anim ado del propio zelo, le envi las Calas, donde pareca q u e dom inaba el gentilism o con mayor im perio favor d e la crasa ignorancia en q ue vivian como anochecidos aquellos pueblos. P arti inm ediatam ente san Dionisio con san R ie u l, san M arcelo, p o r sobrenom bre Eugenio, y algunos otros operarios q u e le di el sum e pontfice para que todos trabajasen e n aquella inculta via. Noticioso san R ie u l, discpulo de san Juan evange lista, que san Dionisio habia partido Roma para ir predicar el E vangelio los gentiles en las G alias, le vino buscar, y se le ofreci por com paero en aque lla expedicin : lo m ism o lucieron san Luciano y san

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Eugenio con otros excelentes operarios; y toda esta tropa de hom bres apostlicos sali de Roma para ir llevar la luz de la fe al otro lado de los Alpes. Es anti gua tradicin de todas las iglesias de P rovenza, que los santos m isioneros se dirigieron prim eram ente Arles, donde ya habia m uchos cristianos bautizados por san T rofim o; y que, habindose detenido san Dio nisio algn tiem po para cultivar aquella iglesia, como lo hizo con m ucho fruto, llam ndole provincias m as distantes el espritu de Dios, consagr por obispo de Arls san Rieul, y l con los dem s com paeros se encam in Pars para anunciar el Evangelio. Luego que entr en aquella ciudad, fundada enton ces en una isla que forma el rio Sena, y hoy se llama la isla de Palacio, se vi cercado de un inm enso gen to , y habiendo recibido el don de lenguas, como se debe c re e r, que era tan comn los hom bres apost licos, habl aquella m uchedum bre con tan divina elocuencia sobre la risible vanidad de sus m entidas deidades, hacindoles palpable la quim rica imposi bilidad de m uchos dioses; m ostr con tan ta energa la necesidad de creer que ni habia ni podia haber m as que un solo Dios v e rd a d e ro , criador del cielo y de la tie rra , y que este no podia ser otro que Je su c risto , nuestro Salvador y nuestro Dios; en fin, explic con tanta elevacin, y al m ism o tiem po con ta n ta clari dad , as las verdades m as esenciales, como la santi dad de nuestra re lig i n , que en el mism o acto m u chos de sus oyentes le pidieron el bautism o. A vista de un suceso tan pronto como feliz, se encendi m as y m as el zelo del nuevo a p sto l, venerndole ya to dos como un hom bre bajado del cielo ; y los mila gros que obraba cada dia en beneficio de un pueblo ta n dcil las verdades de la f e , le hacia por punios m as y m as cristiano y m as sediento de las sagradas pursim as aguas del Evangelio. Desde luego se eri-

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gievon d iferentes oratorios, siendo tra d ic i n , tan res petable por su an tig ed ad , como por la autoridad de ios grandes hom bres que la adoptaron, que el primero de estos oratorios de estas iglesias la dedic san Dionisio la santsim a Trinidad, y que estaba en el mismo sitio donde se ve al presente la iglesia de San Benito, leyndose a u n e ld ia de hoy en una vidriera de la capilla de san Dionisio estas p a la b ra s: In hoc sacello sanettis Dionisius ccepit invocare nomen sanclissin m T rin itatis : en esta capilla di principio san Dio

nisio invocar el nom bre de la santsim a Trinidad. El segundo oratorio le dedic Dios el mismo santo en honor de la santsim a V irgen; y es la iglesia que despues se llam de Nuestra Seora de los Campos, donde esta hoy el convento de los padres carm elitas. El te r cero se dedic los santos apstoles san Pedro y san P a b lo , y el cuarto san Estban. Dcese que el prim ero que recibi el bautism o de m ano de san Dionisio fu uno de los mas ilustres ca balleros de Pars llamado Lisbio, quien la gran casa de M ontm orency reconoce por tronco de su familia; por cuya razn, tom en las batallas por grito de aco m eter estas p a la b ra s: A yude Dios al p rim er cristiano. A vista de tan tas y tan ruidosas conquistas como hacia diariam ente n uestro sa n to , necesariam ente se habia de co nsternar el nimo de los paganos, particu larm ente el de los sacerdotes d lo s dolos, que, su pesar y ta n costa su y a, estaban viendo erigirse la religin cristiana sobre las ruinas del gentilism o. No m enos conturbados que in teriorm ente enfurecidos, acudieron echarse los pis de Fescenino S isin o , gobernador de las Galias por el em perador, y le re presentaron que unos extranjeros venidos all de l.os retirados rincones de la G recia, tenan tan trasto r nado el espritu del ciego vulgo y del ignorante pue blo por m edio de sus acostum brados hechizos y ami-

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liares encantam ientos, que en gran desprecio de los dioses inm ortales todos se hacian cristianos. Lam en tronse de que los templos estaban desiertos y los sacrificios abolidos, protestndole que, si no se apli caba pronto y eficaz rem edio con ejem plar suplicio de las cabezas de aquella sacrilega sedicin, m uy en breve veria el m ismo gobernador exterm inado de Pars el culto de los dioses del im perio. Turbse Fes cenino al oir tan graves quejas, y m and que fuesen arrestados los jefes las cabezas de los cristianos. No habia cosa m as fcil que d ar luego con ellos, y as fueron inm ediatam ente presos san Dionisio, Lisbio en cuya casa estaba hospedado el sa n to , Rstico y Eleuterio. Llevronlos presencia del g o b ern ad o r, y cuando estaban en su trib u n a l, entr en l Larcia, m ujer de Lisbio, y tan furiosam ente idlatra, que, ra biosa contra el apstol y co n tra su m ism o m arid o , m as con adem anes de furia que de m ujer, comenz acusar Lisbio, que con sus mism as m anos habia hecho pedazos todos los dolos. Procur Fescenino pervertir aquel cristiano caballero con ruegos, con prom esas y con a m e n a z as; pero viendo su invencible constancia, m and que all m ismo le cortasen la ca beza vista de su m u je r; y haciendo despues todo cuanto pudo para intim idar Dionisio y sus compa eros, d orden de que todos fuesen encerrados e n los calabozos de cierta prisin inm ediata, que se llam a la crcel del Glaucin, y con el tiem po se convirti en una iglesia intitulada San Dionisio de la Crcel, donde no estuvieron m eram ente asegurados, sino ato rm en tados cruelm ente con el peso de gruesas piedras que cargaban sobre sus cuerpos. Pasados algunos dias, m and el tirano que los tra jesen su trib u n al, y les pregunt con arrogancia si aquel prim er ensayo los halsia hecho cuerdos, si eran tan locos, que quisiesen acabar la vida con los

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mas desapiadados to rm e n to s. Respondi san Dionisio, nom bre de todos, q u e n i los torm entos m as h o rri bles , ni la m ism a m u e rte serian capaces de co n tras ta r la constancia de su fe , puesto q ue era su vida el m ism o Jesucristo por q u ie n deseaban m orir, tenin dose por dichosos si lo g ra b a n d erra m ar su sangre gloria de su Salvador y d e su Dios. La rplica del juez esta generosa re sp u e sta fu una espesa lluvia de azotes con ram ales a rm a d o s de puntas de acero, que despedazaron, hasta d e sc u b rirse las en tra as, los cuer pos de los santos m rtire s. E ra espectculo digno de la atencin de los n g eles ver u n venerable anciano con m as de ciento y seis a o s (no co n ta b a m enos san Dionisio) can tar in cesan tem en te las alabanzas del Seor, con sem blante a le g re y risueo, en medio de aquella horrorosa carn icera. Asombrado el tirano d e tan m agnnim a firm eza, los mand llevar otra vez la crcel, de donde presto los volvieron sacar p a ra ato rm en tarlo s con m ayores suplicios. Apenas se p o d ia im aginar cmo era posi ble que resistiese ta n ta b arb arid ad un viejo de m as de cien aos. E x ten d iro n le sobre el p o tr o , renov ronle todas las llagas co n garfios de acero; y tendin dole despues sobre cierta especie de parrillas, le fue ron como asando fuego le n to , sin que en todos estos torm entos le pudiesen a rra n c a r ni una sola queja ni un solo suspiro. Es v e rd a d que cada to rm en to iba acom paado de un p ro d ig io . A rrofronle despues en un horno encendido, d o n d e renov Dios el m ilagro de los nios que re sp ira b a n refrigerio en m edio de las llamas. Sacronle del h o rn o para am arrarle una cruz q u e el santo convirti en ctedra de la verdad, predicando al pueblo d esd e ella la santidad de n u e s tra religin, el m rito de lo s trabajos y la loca im pie dad del gentilismo. A turdi los paganos tanto nm ero de m aravillas; y m as aturdido que todos el

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tirano, hizo que tercera vez le restituyesen la crcel, adonde concurrieron los fieles de todas partes, y se. ase gura que, para fortalecerlos en la fe, celebr el santo pastor el divino sacrificio, y todos di la com union. El da siguiente 9 de o ctubre del uo H 7 pronunci sentencia el tiran o de que Dionisio y sus com pae ros fuesen degollados, lo que se ejecut en el m ism o dia. lizse despues una horrible carnicera en ios cristianos; y se dice que, en tre e sto s, Larcia, m ujer del santo m rtir Lisbio, convertida por las oraciones y por los m iiagros de san Dionisio, logr la dicha de m erecer la corona del m artirio. Es tradicin tan antigua como la m u erte de n u e s tro santo, que, despues de d e g o lla d o , se puso en pi por s m ismo el cuerpo de san Dionisio, tom su ca beza en las m anos, y la llev al lugar donde est hoy la cle b re p o b lac io n y m onasterio de su n o m b re , dos leguas de Pars, cuyo p ortento acab de conver tir todo el pueblo. Adese que, acudiendo al ruido de este prodigio una san ta m u jer, llam aba Catula , quien el santo habia convertido, este se fu derecho ella, psole en las m anos su cabeza, y cay el cuerpo en tierra, dejndola depositara de sus preciosas re liquias. Apoderada de tan inestim able te s o ro , le guard y le escondi con el m ayor cuidado m ientras dur aquella violenta persecucin; y no contenta con eso, tuvo arte para lo g ra r precio de dinero los cuerpos de sus dos com paeros Rustico y E leuteno. Noticioso san Rieul del m artirio de nuestros sa n to s, se sinti inspirado de Dios para buscar sus reliquias ; y e n c a r gando el cuidado de su iglesia de Arles al obispo Feli csimo, que haba ido visitarle, parti Pars, acom paado de algunos presbteros suyos. Con las noticias que all le dieron, se encam in la aldea deC haroil, donde encontr l piadosa m atrona Catula, y consa gr en honor de san Dionisio y sus com paeros u n a
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AO C RISTIA NO ,

capilla de m ad era, que aquella virtuosa seora habia erigido sobre el sepulcro de los santos. Mas de tres cientos aos d esp u es, san ta Genoveva, devotsim a de san Dionisio, erigi o tra capilla de piedra mucho m as capaz, d o n d e , pasados otros doscientos aos, el rey D agoberto fund aquel clebre m onasterio de San Dionisio, y aquella suntuossim a iglesia que los reyes de Francia escogieron para su sepultura. No se ignora que algunos, sabios crticos de estos ltim os tiem pos quieren disputar al reino de Francia la gloria de h ab er m erecido san Dionisio Areopagita por uno de sus prim eros apstoles; pero se juzg m as seguro seguir el parecer del m artiro lo g io , y aun el de la m ism a Iglesia ro m a n a ,-pareciendo que la cr tica del tiem po debiera ceder la tradicin de m as de mil y doscientos a o s, y la autoridad del sabio H incm aro, arzobispo de Reim s, de F ortunato, obispo de P o itiers, de Eugenio II, arzobispo de Toledo, del venerable B eda, de todos los hom bres grandes que florecieron en los ocho ltimos siglos, del mismo con cilio de Pars, y en fin, del unnim econsentim ientodc la Iglesia griega y latina, como lo observa el sabio car denal Baronioen las anotaciones al m artirologio ro m ano. MARTIROLOGIO ROMANO. En P a rs , la fiesta de san Dionisio el A reopagita, o b isp o , san R stico, p resb tero , y san E leu terio , di cono, m rtires. Dionisio, habiendo sido bautizado por el apstol san P a b lo , fu ordenado de prim er obispo de Atenas. Habiendo ido con el tiempo R om a, fu enviado las Galias por el papa san Clemente pre dicar el Evangelio. Llegado all, desem pe d u ran te [ m uchos aos con fidelidad el cargo que se le habia I confiado, y consum ai fin su m artirio, despues de haber sufrido, p o r orden del prefecto Fescenino, di

OCTU BRE. DA IX .

21 i

ferentes especies de horribles to rm e n to s, siendo de capitado con sus com paeros. En dicho d ia, la conm em oracion de san A brahan. p a tria rc a , padre de todos los creyentes. En Borgo San D onnino, en el Parm esado en la via C laudia, san D om nino, m rtir bajo el em perador Maximiano, que, huyendo de la rab ia de ia persecu cin, fu acuchillado por los que le perseguan, y m u ri gloriosam ente. En el Monte Casino, san D eusd ed it, a b a d , que m u ri de ham bre y de trabajos en la crcel donde le aherroj el tirano Sicardo. En H ainaut, san Guilein, obispo y confesor, q u e , habiendo abdicado el obispado, profes la vida m o nstica en el m o nasterio edificado por l , sobresa liendo en todas las virtudes. En Jeru salen , san Andrnico y san ta A tanasia, su m ujer. En ftn tio q u a, san ta P u b lia , ab ad esa, la cu al, pa sando Juliano A pstata, se puso can tar con sus reli giosas estas palabras de David : Los dolos de las naciones no son m as que oro y p lata; hganse se m ejantes ellos cuantos los fabrican. Al punto m and el tirano que la diesen de b ofetones, despues de haberla reprendido agriam ente. En B igorra, san Sabino de Lavedan, confesor. Cerca de C am b rai, Santa Ola, virgen. En O rleans, santa A ustregilda, m adre de san L eu, cuyas reliquias estn en San Aan. En Melz, san A rnaito, obispo. En dicho d ia , el venerable T hifroy, obispo de Amiens, antes abad de C o rb ia, adonde santa Balilda le habia hecho venir del m onasterio de Luxeu, gober nado por entonces por san G auberto, sucesor de san Eustasio. En Anschin en H ainaut, el bienaventurado Gosvino, abad de dicho lugar.

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AO CRISTIA NO ,

capilla de m ad era, que aquella virtuosa seora habia erigido sobre el sepulcro de los santos. Mas de tres cientos aos d esp u es, san ta Genoveva, devotsim a de san Dionisio, erigi o tra capilla de piedra mucho m as capaz, d o n d e , pasados otros doscientos aos, el rey D agoberto fund aquel clebre m onasterio de San Dionisio, y aquella suntuossim a iglesia que los reyes de Francia escogieron para su sepultura. No se ignora que algunos, sabios crticos de estos ltim os tiem pos quieren disputar al reino de Francia la gloria de h ab er m erecido san Dionisio Areopagita por uno de sus prim eros apstoles; pero se juzg m as seguro seguir el parecer del m artiro lo g io , y aun el de la m ism a Iglesia ro m a n a ,-pareciendo que la cr tica del tiem po debiera ceder la tradicin de m as de mil y doscientos a o s, y la autoridad del sabio H incm aro, arzobispo de Reim s, de F ortunato, obispo de P o itiers, de Eugenio II, arzobispo de Toledo, del venerable B eda, de todos los hom bres grandes que florecieron en los ocho ltimos siglos, del mismo con cilio de Pars, y en (in, del unnim econsentim ientodc la Iglesia griega y latina, como lo observa el sabio car denal Baronioen las anotaciones al m artirologio ro m ano. MARTIROLOGIO ROMANO. En P a rs , la fiesta de san Dionisio el A reopagita, o b isp o , san R stico, p resb tero , y san E leu terio , di cono, m rtires. Dionisio, habiendo sido bautizado por el apstol san P a b lo , fu ordenado de prim er obispo de Atenas. Habiendo ido con el tiempo R om a, fu enviado las Galias por el papa san Clemente pre dicar el Evangelio. Llegado all, desem pe d u ran te [ m uchos aos con fidelidad el cargo que se le habia I confiado, y consum ai fin su m artirio, despues de haber sufrido, p o r orden del prefecto Fescenino, di

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ferentes especies de horribles to rm e n to s, siendo de capitado con sus com paeros. En dicho d ia, la conm em oracion de san A brahan. p a tria rc a , padre de todos los creyentes. En Borgo San D onnino, en el Parm esado en la via C laudia, san D om nino, m rtir bajo el em perador Maximiano, que, huyendo de la rab ia de ia persecu cin, fu acuchillado por los que le perseguan, y m u ri gloriosam ente. En el Monte Casino, san D eusd ed it, a b a d , que m u ri de ham bre y de trabajos en la crcel donde le aherroj el tirano Sicardo. En H ainaut, san Guilein, obispo y confesor, q u e , habiendo abdicado el obispado, profes la vida m o nstica en el m o nasterio edificado por l , sobresa liendo en todas las virtudes. En Jeru salen , san Andrnico y san ta A tanasia, su m ujer. En ftn tio q u a, san ta P u b lia , ab ad esa, la cu al, pa sando Juliano A pstata, se puso can tar con sus reli giosas estas palabras de David : Los dolos de las naciones no son m as que oro y p lata; hganse se m ejantes ellos cuantos los fabrican. Al punto m and el tirano que la diesen de b ofetones, despues de haberla reprendido agriam ente. En B igorra, san Sabino de Lavedan, confesor. Cerca de C am b rai, Santa Ola, virgen. En O rleans, santa A ustregilda, m adre de san L eu, cuyas reliquias estn en San Aan. En Melz, san A rnaito, obispo. En dicho d ia , el venerable T hifroy, obispo de Amiens, antes abad de C o rb ia, adonde santa Balilda le habia hecho venir del m onasterio de Luxeu, gober nado por entonces por san G auberto, sucesor de san Eustasio. En Anscbin en H ainaut, el bienaventurado Gosvino, abad de dicho lugar.

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ANO CRISTIANO.

En Espoleto, san B a ra c ta l, m rtir. En Canda, san ta A fra , m rtir. En Odesa de M isia, san Doroteo, obispo de Tiro, quien los Griegos v en eran com o m rtir. Cerca de Narni en el ducado de Espoleto, san Ge m ino, m onje de San Paterniano d e Fano. E n trelo s Griegos, san Pedro de G alacia, monje. En la selva d eftin ch n ach de B ohem ia, san G ontero, g entilhom bre de T u rin g a ; p e n iten te, m onje y solita rio ; enterrado e n Breunove cerca d e Praga. En Salerno, el v enerable Alfano, arzobispo de aque lla ciu d ad , clebre p o r sus escritos y slida piedad. En C ulm enses cerca de Culm en P ru sia, el venera* ble Lobedavo, p resb tero .
La m isa es en honor del santo y de sus compaeros, y la oracion la que sigu e.

Deus, qui hodierna die beaODios , que en este dia fortatum Dionysium, martyrem leciste con la virtud de la cons timm alque pontificem , vir- tancia tu mrtir y pontfice san tule coustantise in passione ro- Dionisio para padecer el marti borasti , quique illi ad prcedi- rio , y le diste por compaeros candum gentibiis gloriam tuam, Rstico y Eleuterio para anun IUislicum et Eleulhsrium so- ciar el Evangelio losgentilcs, ciare dignatus es : trihue no- suplicrnoste nos concedas que bis , qiiesumus , eoruni imi- su imitacin despreciemos por tatione pro amore tuo pros vuestro amor las prosperidades pera nuindi despicere , et del mundo, y de ningn motf milla ejs adversa formidare. temamos sus adversidades. Poj nuestro Seor... rerDominum ostrum

'La epstola es del cap. 17 de los Hechos de los apstoles t


la diebus illis : Stans PauEn aquellos das : Estando eus in medio Areopagi, ait: Pablo en medio del Areopago, V iri athenienses per omnia dij : O varones atenienses, yo quasi superstiiosiores vos vi os veo en todas las cosas como deo. Pr?eteriens enim et videns mas supersticiosos. Porque, pa simulacra vestra, invcni et sando yo y viendo vuestros si-

OCTUBRE.

DIA

X I.

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arara; in qua scriptum erat : Ignoto Deo. Quod rgo igno rante.; colitis, lioc ego anmintio vobis Deus qui tecit mundum, et orauia quse meo sunt, liic coeli et Ierra, cm sit DoQ i i n u s , non i r manufaclis templis habitat, neo manibus humaniscolitur, indigeus aliquo, cm ipse det mnibus vitamet nspirationem, elomma : fecitqueex uno omne genus homiuum inhabitare super universam faciem trra?, defimensstaluta tmpora, et trminos habitationis eorum, quaerere Deum, si fort attrectent eum, aut invenan!, quamvis non long sit ab unoquoque nostrm. In ipsoenim vivimus, et movemnr et sumus : sicut et qtiidam vestrorum poetarum dixcruul : Ipsius enim et genus sumus. Genus ergo cm simus D c i, non debemus estimare, auro, autargento, autlapidi, sculpturte artis et cogilationis hominis, divmumessesimile. Et tm pora quidem hujus ignorando; despiciens Deus, nunc annuntiat bominibus, utomnes ubique peenitentiam agant, e qud statuit diem, m quo judicaturas est 01 bem in qutate , in viro, in quo slaluit, fidem pnebens mnibus, suscitans eum mortuis. Cm audissent autem re-

mulacros, encontr tambin un ara, en la cual estaba escrito ; Al Dios desconocido. Lo que adorats, pues, sin conocerlo, eso es lo que yo os anuncio. Dios que hizo el mundo y todas las cosas que hay en l, siendo el Si'tojr de cielo y tierra, no habita en los templos heclios de mano, ni se le sirve con las manos humanas como si necesi tase de alguna cosa; pues es quien da todos vida, respira cin y todas las cosas. Y de uno solo hizo todo el unaje humano para que habitase sobre toda la extensin de la tierra, fijando las determinadas estaciones, y los trminos de sus habitacio nes, para que busquen D ios, si por fortuna le pueden coger con las manos, encontrarle, no obstante que no est lejos de cada uno de nosotros; porque en l vivimos, nos movemos y existimos, como lo dijeron tam bin algunos de vuestros poe tas; porque tambin nosotros somos progenie suya. Siendo, pues, nosotros progenie de Dios, no debemos pensar que el ser divino sea semejante al oro, la plata , la piedra escul pida con arte y de invencin humana. Y la verdad, habien do Dios apartado su ojos de los tiempos de semejante igno rancia, anuncia ahora los hombses que hagan penitencia en todo lugar, por cuanto tiene

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a 55o c r i s t i a n o .

surrectionem niortuornm, qu establecido el dia en que ha do dam quidem irridebant, qu juzgar ai inundo con justicia , dam vero dixerunl : Audiemus por medio de un hombre estable te de hoc iterm. Sic Paultis cido por l, como lo ha testifi cado todos, resucitndole de exivit de medio eorum. Quientre los muertos. Habiendo dara vero viri adherentes e i, oido nombrar la resurreccin erediderunt, in quibusetDiony- de los muertos, algunos se bur sius Areopagita et- mulier no laban; pero otros dijeron: Te mine JDamaris , et alii cum eis. escucharemos sobre este punto

otra vez* De esta manera Pablo se parti de su presencia; pero algunos hombres , habindose insinuado con l, creyeron, en tre los cuales estaba Dionisio Areopagita y una mujer por nombre Dmaris, y otros con ellosNOTA.

Aunque la obra de donde se sac esta epstola se intitule Hechos de los apstoles, es cierto que en ella se habla m as particularm ente de san Pablo. San Lu cas, que es su autor, hace fiel relacin y form a uno como com pendio de los progresos que hizo el cristia nism o en los veinte y nueve treinta prim eros aos que se siguieron la Ascensin del Salvador. REFLEXIONES.
Algunos le siguieron, y le creyeron. El concurso era num eroso : El santo apstol con todos h a b la b a , y todos les anunciaba el cam ino del cielo; todos en seaba Dios los m edios de salvacin por boca de aquel hroe del E vangelio; todos alum braba la luz de la fe : sed non omnes obediuni E van gelio; no todos ODedecen al Evangelio, ni abren los ojos la luz. Dio

OCTU BRE. DIA

IX .

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nisio, una m ujer do alguna distincin y algunos otros pocos, esto se redujo el c o rto nm ero de los que creyeron. Siem pre es, y siem pre ser m uy reducida la grey de los predestinados. Se predica, se an u n cia, por decirlo a s, hasta so b re los m ism os tejados las verdades de la re lig i n , nin g u n o se oculta ni se di sim ula la ley de Jesucristo y la santidad de su doctri na : se concurre atropelladam ente los se rm o n e s; ri cos, pobres, caballeros, m agistrados, oficiales, todos, por lo m enos alguna vez, se hallan en estos cristianos concursos : nada edifica m a s , nada consuela tan to como estos num erosos concursos oir la palabra de Dios; pero corresponden las conversiones al tropel prodigioso de los oyentes? No es fcil co n tar todos los que asisten los se rm o n e s; pero m uy fcilm ente se cuentan los que se co n v ierten con ellos. Dionisio perteneca la clase de los m agistrados, Dmaris era una seora principal y m uy conocida en Atenas : as dispone Dios para confusion de las alm as que se ha cen sordas las voces de la g ra c ia , que en todos los estados se encuentren corazones fieles y dciles ella. A todo el Areopago anuncia san Pablo la fe de Jesu cristo : oyen tran q u ilam en te la palabra de Dios al pi de quinien to s m agistrados q u e com ponan aquel c lebre y lam oso trib u n al, to d o s adm iran al predicador; pero uno solo se rin d e los interiores avisos de la gracia. De la mism a m a n e r a , en u n a populosa ciudad de todos se deja oir la p a la b ra de Dios, de los gran des y del pueblo : en u n a com unidad religiosa todos: tienen u n as m ism as re g la s , todos se les da una m isma d o ctrin a, todos ad m iran unos m ism os buenos ejem plos; pero esta divina sem illa p ro d u ceen todos el ciento p o r uno? O buen Dios, y qu prueba tan vi sible de que es corto el n m ero de los escogidos 1 P m tci e lc c li; pero si este n m e ro no es m ayor, im pu tmoslo nicam ente n u e stra perversa voluntad.

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ANO CRISTIA NO

Aquel gran nm ero de sab io s atenienses, aquellos famosos iuece del A reopago, ta n aplaudidos, ta n pon derados por su rara c a p a c id a d , por su im aginaria sa b id u ra, por su incorru p tible in te g rid a d , estarn conociendo por toda la e te rn id a d , sin que les quede t'l m enor gnero de d u d a , que Dios quera sinceraanente su salvacin; y que co n este fin les envi san Pablo para que los b rin d ase con los medios de conse guirla, para que les e n sen ase cul era la verdadera .sabiduray el cam ino se g u ro del cielo; y que, si no se q uisieron aprovechar de aq u ella ocasion, fu m era m ente p o r culpa suya.
E l evangelio es de ca p tu lo 12 de san Lucas.
In illo tempore, dixit Jess liscipulis suis : Altendite fer mento pharisreorum, quod est iypocrisis. Nihil autem oper)um est, quod non revelelur : Deque absconditum , quod non ciatur. Quoniam quae in tenebris dixistis, in luminc dcentur : et quod in aurem loculi estis in cubiculis, proedicabitur in tectis. Dico autem vobis amicis meis : Ne terreamni ab b is, qui occidunt corpus, et post hjec non habent amplius quid faciant. Osteudam autem vobis quem timealis : tmete eum , q u i, postquam occiderit, habet poteslatem mittere in gehennam. Ita dico vobis, hunc tmete" Nonne quinqu passeres vceneunt dipondo, et unus ex illis non esl in oblvione coram

En aquel tiempo, dijo Jess sus discpulos : Guardaos de la levadura de los fariseos, que es la hipocresa. Nada, pues, hay o cu lto , que no se haya de des cu b rir : ni escondido, que no se haya de saber. Porque las cosas que dijisteis en lo oscuro,se di rn de dia : y lo que hablsleis la oreja en los retretes, se pu blicar sobre los tejados. A vos otros, pues, amigos mos, os digo : No os amedrentis de aquellos que matan el cuerpo, y despues de esto 110 pueden ha' cer mas. Mas yo os mostrar quien debeis temer : temed aquel que, despues de quitar la vida, tiene potestad deenviaral infierno : esto es lo que os digo, temed este. No es verdad que se venden cinco aves por precio de dos sueldos, y con todo eso

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Dco ? Sed et cnpill capilis vestri omnes numerati sunt. Nolite ergo timere : mulls passeribus pluris estis vos. Dico autem vobis : Omnis quicumque confessus fuerit me coran?, hominibus, et Filius hominis eonfitebilur illum corara angelis Dei.

ni una do, ollas csl olvidada en presencia de Dios? Mucho mejor todos los cabellos de vuestra cabeza estn contados. No te nais, pues, vosotros sois de mucho mas precio que muchas aves. Os aseguro , p ues, que todo aquel que me reconociere delante de los hombres, le re conocer tambin el Hijo del hombre delante de los ngeles de Dios.

MEDITACION.
DEL MAL EJEMPLO.

PUNTO PRIMERO. Considera que el m al ejemplo hace en el alm a lo mismo que el contagio la peste hace en el cuerpo. No hay cosa que se pegue m as fcil ni m as p ro n ta m ente que u n a enferm edad contagiosa. Sentase uno sano y b u e n o , la ed ad , el tem peram ento, la consti tucin. el buen color, todo le prom etia larg a vida; pero trat con un apestado, entr en su casa, us incautam ente de sus m uebles; pues en el mismo punto se siente acom etido del mismo m al aquella persona tan ro b u sta , y dentro de veinte y cu atro h o ras ya est en la sepultura. Esta es la im gen m as viva, y la m as n atu ral d lo s electos del m al ejemplo. Conservbase en su inocencia aquel joven ; aquella tierna doncella ignoraba dichosam ente el m a l, estre mecase con la som bra sola del pecado; educada en el santo tem or de Dios, bien instruida en sus obliga ciones, vivia con tanta pureza de costum bres, con ta n ta devocion, con tan to fervor, que todo pro n o sti-

lu.

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AO CRISTIANO,

caba una cristiana perseverancia, cuando ves aqu que en m enos de nada un m al ejemplo sufoc de repente todos aquellos afectos tan piadosos, todas aquellas buenas inclinaciones, todo aquel fervor y toda aquella devocion- Luego que se junt con aquellas otras ami gas poco cristia n a s, luego que estrech am istad con aquellas com paeras esparcidas y nada ajustadas, apenas se le pusieron la vista aquellos malos ejem plos de indevocin, de relajacin, de vanidad m un dana y de profanidad, cuando se desvanecieron todas las m xim as, todos los principios de educacin y de religin : perdise el gusto la v irtu d , extinguise el am or la reg u larid ad , desapareci la delicadeza de conciencia, y ya no se le representa-el vicio con su n atu ral deform idad, ya no le causa horror. La m ism a costum bre de ver obrar mal dom estica la pa sin que induce hacerle. Un nio oye hablar solo en su casa de aquellas m aterias que lo serian en las conversaciones ordinarias de los gentiles, pues poco poco va desaprendiendo ser cristiano. Est una m adre toda em bebida en el espritu del m undo; pues insprale en su hija : ocupa los dias y las noches en las visitas m as intiles, en el paseo, en el ju eg o , en bailes y en saraos; pues la hija no da oidos otras lecciones que los ejemplos de la m adre. Desenga m onos, que nada hace ta n ta impresin en los cora zones de la gente moza como el mal ejemplo. Contra las sugestiones del enem igo de la salvacin ya uno se defiende, la tentacin y la inclinacin al m al ya se resiste; pero es m uy dificultoso no rendirse la hala g e a persuasin del mal ejem plo, el cual encuentra siem pre el corazon propenso lo m alo, y las pasiones p ro n tas am otinarse luego que el m al ejemplo las favorezca. Por otra p arte, el desorden de los sentidos, la inclinacin n a tu ra l, el am or propio, todo dispone, todo so licita, todo tienta el alm a luego que se deja

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ver el m al ejem plo. De aqu nace que veinte buenos ejemplos no convertirn una persona irregular in devota de una com unidad; y u n solo m al ejemplo m uchas veces pervierte m as de sesenta, i Con cunta precaucin es m enester vivir contra un m al tan con tagioso 1 PUNTO SEGUNDO. Considera de qu funesta consecuencia son los m a los ejemplos que dan aquellos quienes Dios destin para que fuesen m odelos y ejem plares de otros, y qu terrible cuenta pedir aquellos padres y c. aquellas m adres que. dan m alos ejemplos sus hijos. Crueles hom icidas de los mismos que en g en d raro n , los cuales parece que solam ente les dieron la vida del cuerpo para quitarles la del alm a. Habia puesto Dios su cuidado aquellas alm as inocentes, habales encar gado que les enseasen la ley y los m andam ientos, educndolas en su servicio. De qu enorm e delito se harn reos s i, abusando con sacrilega prevaricacin de la au to rid ad y del m inisterio en que solo Dios los coloc, ensean con sus m alos ejemplos sus hijos atropellar esta ley, despreciar sus m andam ientos, am otinarse co n tra l, y g u star de todo lo que sea ofenderle y no servirle! P erdonar Dios tan escan dalosa , tan im pa prevaricacin ? O cuntos padres y m adres se condenarn por los m alos ejemplos que dieron sus \iijo s! Y el dao que estos les hicieron se rem ed iar, por v e n tu ra , con que los padres lo conozcan, lo sien tan .y lo lloren cuando viejos? P u dese muy bien decir que los m alos ejem plos de las personas d istinguidas, por su nacim iento, por su dignidad, por sus em pleos, por sus grandes ta lentos, por sus respetables a o s, p o r su ex trao r dinario m rito , son como pecados originales, que se m ultiplican y se perpetan p o r su desgraciada fecun-

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* AO CRISTIANO, .

didad. Ya no est en su m ano ni deten erlo s, h i repa rarlo s; pero esta im posibilidad q u e se debi prevenir, y se debi evitar, los justificar por ventura delante de los ojos de Dios? Cunto dao hacen en u na com u nid ad religiosa los perniciosos ejem plos de relajacin, de inobservancia, de indevocin q u e da un superior poco ajustado, q u e d an los su g e to s m as autorizados por su sabidura y p o r sus ta le n to s , que dan los an cianos dignos de resp eto por su m ism a venerable an cianidad! Aunque Jesucristo n os diga : O bservad y
haced todo lo que ellos d ije r e n ; pero no hagcds con form e sus obras , y a se sabe q u e estas hacen mas

im presin que las p a la b ra s, y q ue siem pre n o s lleva m as la atencin aquello que se ve, que aquello que se oye. No hay cosa que m as d esarm e, que m as q u ite la fuerza las rdenes d el superior, q u e el ver, el palpar los sbditos que el m ism o su p erio r no hace io q ue o r dena. Pierde toda su fuerza u n b u e n consejo cuando n o le practica el m ism o que le da. O Seor, y cu n to ten g o de que acusarm e en este p u n to ! Perdonadm e p o r v u estra infinita m isericor d ia todo el dao que h e causado con mis m alos ejem plos ; resuelto estoy r e p a r a r le . m ediante vuestra divina g racia, con u n a conducta enteram ente contra ria la q u e he observado hasta aq u i. JACULATORIAS.
Ab alienis parce servo tuo. Salm. 18. P erd o n ad m e, S e o r, los pecados de que h e s id causa con mis m alos ejem plos. Ab omni specie m ala abstinete vos. i Thes. 5.

Haced, Seor que m e abstenga hasta de sola la apa r ie n d a de mal.

OCTOBRE.

DIA I X .

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PROPOSITOS.

1. S i alguno escandalizare uno solo de estos rc equei* tos que creen en m , dice el Salvador, serale mejor ser arrojado en lo m as profundo del m ar con una 'piedra de molino al cuello. Qu debern pensar de este modo do
explicarse el Hijo de Dios aquellos que dan malos ejemplos los sbditos, los hijos y los servientes? Y qu rem ordim ientos no despedazarn el corazon de un p ad re, de u n a m ad re, de u n am o poco cristia nos, y de un superior poco ejemplar! Aun los mismos particulares m enos virtuosos, m enos ajustados, no sern tam bin reos de las perniciosas im presiones que hacen con sus m alos ejemplos? Exam ina desde luego todo aquello en que te rem ordiere la concien cia sobre punto tan im portante y tan e se n c ia l; no de* jes de hacer cuanto te sea posible para reparar los daos que puedas haber hecho con una vida poco ajustada y con tus libres conversaciones. 2 . No solo se da m al ejemplo haciendo cosas m alas: tam bin se da, y no es menos contagioso, om itiendo las buenas que se debieran hacer. Un padre, una m a dre, un am o, quienes apenas se lo r Ye en la iglesia, ^que no frecuentan los sacram entos, que ra ra vez oyen {una misa, edifican muy m al sus hijos, criados y de spendientes. Aquellas personas de autoridad que sufren 'se hable con poco respeto de la religin en su presenjeia, autorizan la maledicencia y la im piedad. Exam nate acerca de estos dos puntos que ofrecen copiosa m ateria im portantes reflexiones.

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AO CRISTIANO.

DIA DIEZ.
SAN FRANCISCO DE BORJA,
JESUS.
de la c o m p a a d e

San Francisco de Borja, gloria de su ilustrsim a casa, adm iracin de los prncipes cristianos, modelo de los m as perfectos religiosos, y uno de los m ayores santos de su siglo, naci al m undo el dia 28 de octu b re del ao 1510, en la ciudad que com unica su nom bre al ducado de Ganda. Fue hijo de don Juan de Borja, tercer du q u e de Ganda, y de doa Juana de Aragn, n ieta del rey don Fernando el Catlico. Pu sironle el n o m b re de Francisco en cum plim iento del voto que habia hecho san Francisco de Ass la du quesa su m adre hallndose m uy apurada al tiempo de darle luz. Desde su m ism a niez comenz veri ficar el vaticinio de su lu tu ra santidad que habia he cho su virtuosa abuela doa Mana Enriquez. Eran el duque y la duquesa Seores de tan ta religin como piedad, por lo q u e se dedicaron cuidadosam ente inspirarle las m as virtuosas m xim as de u n a y otra desde los prim eros asom os de la razn, en los inocen tes ensayos de la in fan cia; y para no om itir diligencia alguna conducente su m ejor educacin, le escogie ron un ayo y un m aestro, en quien lo virtuoso com pitiese con lo hbil. Dile m uy poco que hacer el nio Francisco, en quien era natural la vehem ente propen* sion la v irtu d ; y ju n tn d ose un corazon noble, dcil y generoso un ingenio vivo, pronto, brillante y perspicaz, iban la par los progresos en la virtud y el adelantam iento en las letras; ta n to ,q u e todos m ira b a n con adm iracin aquella tierna piedad, que iba

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creciendo al paso de los aos, cuando se observa con tanta frecuencia en otros nios, que, co n firm e se ya despejando la razn, se van dism inuyendo las buenas inclinaciones. A los diez aos de su edad perdi la duquesa su m adre, y se not , no sin ad m iraci n , que su exce* 6vo dolor de prdida tan sensible no se redujo preci sam ente desahogarse por m uchos dias en u n tor ren te de l g rim a s, sino d escargar so b re su tierno cuerpecito sangrientas d iscip lin as, que ofreca por su frag io , p ara h acer m as m eritorias sus fervorosas o raciones, sin poderse averiguar quin habia m adru gado ta n to inspirar en el inocente nio aquel esp ritu de mortificacin y penitencia. E ra tio m aterno de Francisco don Juan de Aragn, arzobispo de Z aragoza; y enam orado de las grandes prendas que se iban asom ando en su queridq sobrino, quiso absolutam ente que se criase dentro de su pala cio. Dile m aestros m uy hbiles que le perfecciona ro n en las letras h u m anas; y habindole deparado por este tiem po la divina Providencia un sa b io , prudente y virtuoso confesor de la religin de san Jer n im o , se aprovech de tan oportuna como diestra y experi m entada escuela para hacer m aravillosos progresos en la ciencia de la salvacin. Vivian en la ciudad de Baza su bisabuela doa Mara de L una, sus tias y sus h e rm a n a s ; y habiendo pasado visitarlas $ cay gra vem ente enferm o en aquella ciudad. Corri gran pe ligro s vida, pero este peligro fu de orden inferior al que le expuso la resolucin que se tom de enviarle la corte. Q ueriendo el duque su padre que se acostum brase desdeluego al gnero de vida que parece le des tinaba su m is m o nacim iento, logr que entrase servir con em pleo correspondiente en el cuarto de la infanta doa Catalina, herm ana de Carlos V. El mismo fue Francisco en el bullicio de palacio}que en la quietud de

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su fam ilia. Casse la infanta con don Juan III, rey de P o rtu g al, y el nio Borja se restituy Zaragoza al palacio de su tio p ara acabar la filosofa, en la que sobresali m ucho la brillantez de su ingenio. As el arzobispo su t i o , como el duque su padre, le obser vab an m as inclinado al retiro de los clau stro s, que al estrpito del m u n d o ; y para desviarle de aquella inclinacin, d eterm in aro n enviarle segunda vez la co rte de Carlos V , con esperanza de que su genio d cil, franco y condescendiente poco poco le iria ins pirando d istintas inclinaciones. Aun cuando en la vida de cortesano se hubiese eximido dichosam ente del naufragio su inocencia, fu cierto q u e , lo m e n o s, se entibi su fervor. Hallbase Francisco justam ente en los diez y siete aos de su edad, y la naturaleza habia andado prdiga con l en todas las perfeccio nes que hacen un joven cabal. El talle desem ba razad o , noble y ventajo so ; la tez lim pia, delicada y v iv a ; ojos cen tellan tes, el aire naturalm ente despe jado, con no s qu gracia particular en todos los mo vim ientos; todos sus modales g rato s, cultos, atentos, que respiraban nobleza y generosidad; ingenio sutil y fino, c o n c ie rta discrecin pronta y juiciosa, acompa ado todo de u n a m odestiay de una com postura natu ra l, que hacia m ucho m as am able este noble conjunto de prendas n a tu ra le s; pero este mismo conjunto de que los hom bres hacen tan ta vanidad, exponia al joven Francisco m as evidentes riesgos. Conocilos el jo ven Borja, y se p ertrech co n tra los vicios de la corte con la frecuencia de sacram entos y con una tierna devocion la santsim a Virgen. Supo encontrar el arte de h e rm an ar los deberes de cortesano con las obliga ciones de cristiano verdadero; dificultosa, pero muy posible m ezcla, que m ereci ganar no solo la estim a cin, sino el cario del em perador y de la emperatriz d o n a Isabel. P rendada esta de tan nobles calidades

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como concurran en F ra n c isc o , quiso que se casase con doa Leonor de C astro, dam a de la m ism a em pe ratriz , quien esta princesa am aba como hija, re* putada por la prim era herm osura de p alacio , y se ora de u n a d e las prim eras casas de P ortugal. Fue esta boda m uy aplaudida del em perador, quien, para dar Francisco alguna seal de su particular estim a cin , le hizo m arqus de Lombay y caballerizo m ayor de la em peratriz. No vi el m undo m atrim onio mas ig u a l , ni tam poco m as feliz. Bendjole Dios con poste ridad tan n um erosa y tan ilu s tre , que la m ayor p arte de la grandeza d e Espaa se gloria de la descen dencia de la alianza de sus casas con la de san F ran cisco de Borja. Cuanto m as de cerca tratab a el em perador al nuevo m arqus de Lom bay, m ayores fondos descubra en su virtud y en su m rito ; tanto, que en breve tiempo las benignidades de favorecido pasaron ser confian zas de privado. E studiaban ju n to s las m atem ticas, y por lo com n acom paaba al em perador en la di versin de la caza. E ra Francisco extraam ente afi cionado la d e c e tre ra; pero acostum brado ya santificar todas su s acciones, m ortificaba su curiosi dad p u n tu alm en te cuando el objeto le llam aba con m ayor v iv eza, privndose del inocente deleite que habia buscado con ta n ta fatiga en el m ismo punto en que el halcn iba arrojarse sobre la presa. Siendo ya confidente y rbitro de todos los secre tos del em perador, le acom pa en la expedicin de A frica, y tam bin le sigui la que intent con m enos felicidad sobre las costas de la P ro v en za, sealndose en todas ocasiones tanto por la prudencia en el con sejo, como por el valor en la cam paa. Padeci por este tiem po dos graves enferm ed ad es, que comenza ro n disgustarle del m undo segn los intentos de la divina P rovidencia; pero lo que m as contribuy
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confirm arle este d isgusto, fue la m u e rte de la empe ra triz , que sucedi en Toledo el ao de 1539. Man dle el em perador que condujese el cadver G rana d a , y al descubrirle p a ra hacer la e n tr e g a , le hall ta n horrorosam ente desfigurado, que no se recono ca en l ni un solo rasg o le lo que haba sido : esjpectculo que le dej fu era de s; y comparando el p resen te h o rro r con la pasada h e rm o s u ra , resolvi n o m alograr sus servicios en obsequio de quien estu v iese expuesto igual m ise ria , sino consagrarlos to do s solo Dios. R estituido la p o sa d a , encerrado en su cu arto , postrado en t i e r f a , y deshacindose en l grim as, com enz e x c la m a r: Dio, Seor, no Seor, no
ya mas servir dueo alguno que se me pueda morir.

En estos tiernos y d esengaados alectos le cogi ia ho ra de asistir las reales exequias, y la oracin f nebre que pronunci en ellas el clebre m aestro Avila, acab en su corazon la o b ra que haba com enzado el horroroso c a d v e r; y acudiendo oportunam ente los auxilios de la g racia, hizo voto de abrazar la vida reli giosa si sobreviva la m arquesa. N om brle el em perador virey de C atalu a, y le hizo com endador de la o rden de Santiago pero en todos los empleos fu ero n iguales los ejem plos y los efectos de su lervorosa conversin. Luego que tom posesion de su g o b ie rn o , m ud d e sem blante toda la provincia. P urgla de los ladrones que infestaban los cam inos; corrigi los abusos que tu rb a b an el rgimen de los pueblos; rep rim i la licencia; exterm in el vi cio , y en breve se reconoci florecer en todo el prin* cipado de Catalua la re lig i n , la paz, la justicia y la abundancia; haciendo el santo virey tanto honor la elevacin del em pleo con el esplendor de su mag nificencia, como la santidad de la religin con los ejemplos de su v irtud. Desde entonces com enz vivir como religioso en

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su palacio. Dedicaba todas las m aanas cuatro cinco horas la oracion ; y, sin faltar en nada al despacho de los negocios p b lico s, se entregaba todo el tiempo qu ep o d ia ejercicios de caridad; Su m esa era ostentosa para los convidados, pero m uy parca p ara el virey. Era su ayuno continuo, y, cuando se sentaba la m esa, no era com er ^ sino m ortificarse con alguna nueva invencin. C orrespondala m isericordiosa pro fusin en las lim osnas la rigurosa severidad de sus peniten 6ias : todo p obre, todo desvalido sabia m uy bien que en el virey tenia protecto r y padre. Todos los dias rezaba el R o sario , acom paando la oracion vo cal con la m editacin; y no contento con com ulgar en pblico las fiestas m as solem nes para la edificador^ com ulgaba en su oratorio todos los dom ingos del ao para co n su elo , p ara conservacin y para au m ento de su fervor. Con m otivo de esta slida devo cin se suscitaron varias disputas sobre la frecuente com union ; asunto en que se dividieron los pareceres de todas las universidades de Espaa. Quiso el virey saber el dictam en de san Ignacio de Loyola j fundador de la Compaa de Jess, d cuyo nuevo instituto lo habia dado noticia el padre Antonio Araoz i clebre predicador, inform ndole individualm ente de sus par ticularidades, como tam bin de la santidad, de la p ru dencia y de los talentos de su ilustre fundador. Escri bile Borja consultndole el punto que se controverta, y qued tan satisfecho de su respuesta, que determ in acudir en adelante aquel orculo en todas las dudas que diesen lugar esperar su decisin. Ya por aquel tiempo eran largo asunto la conver sacin y la adm iracin de todos los prncipes de la Europa la prudencia y la santidad del virey de Cata lua , creciendo al paso de su fama la estim acin y el am or que le profesaba Carlos V. Dile las m ayores pruebas de uno y de otro en las cortes de M onzon,

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donde en las fam iliares y frecuentes conversaciones que tuvo con l le descubri su corazon, manifesrtando el em perador Francisco la grande impresin q u e le hacian sus ejemplos. Muerto el duque su pa d re , y en tran d o el virey ser duque cuarto de Gan d a , lejos de llenarle el corazon la nueva g randeza, renov con su desengao m as vivas y mas encendidas ansias del re tiro . Costole la licencia m uchas rep re sentaciones, grandes instancias y repetidas splicas. Rindise en fin el em perador, y Francisco se retir la capital de sus estados. Apenas puso los pis en Ganda cuando reedific el h o sp ital, y di principio la fun dacin de un colegio de la Compaa, al mismo tiempo q u e estab a tu ndando un convento los padres dom ini cos en su m arquesado de Lom bay. Entr la parte en todas estas buenas obras del duque la virtuosa duquesa su m u jer; pero cuando Francisco se prom eta m as di latados auxilios de su am able com paa, le dej viudo los treinta y seis aos de su edad, y en prendas de su am or dos hijos y tres h ijas, que todos se enlazaron con las prim eras casas de E spaa, excepcin de la ltim a hija, la cual se consagr Dios en el convento d e Santa Clara de Ganda. La m uerte de la duquesa dej Francisco con en tera libertad para cum plir su antiguo voto. Durle poco la indecisin sobre la eleccin del instituto. Con venale m ucho el de la Compaa por la circunstancia p articu lar de cerrarse en l la puerta las dignidades eclesisticas; y habiendo hecho los ejercicios espiri tuales, siendo su director el padre Fabro, uno de los prim eros profesos de la Com paa, reconoci tan vi a b le la voluntad del Seor, que convirti el voto ge neral de religin en el p a rtic u lar de e n tra r en la Compaa de Jess. Di prontam ente cuenta de todo san Ig n a c io , q u e recibi esta noticia con el m ayor consuelo; y aprobando su resolucin, le envi una

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instruccin d lo que debia hacer para p oner en ejecu cin sus fervorosos deseos. Aconsejle que estudiase te o lo g a , y que recibiese el grado de doctor en su universidad de Ganda. Pero como todava restaban m uchos negocios que arreglar en su fa m ilia , y cre can cada dia en su corazon las ansias de cum plir el voto que habia h e c h o , obtuvo licencia del papa para hacer los votos religiosos, y quedarse otros cuatro anos m as en el siglo. Luego que recibi el breve pon tificio, hizo la profesin en su colegio de G anda; y de jando el palacio en que viva su hijo p rim o g n ito , se retir o tra casa para vacar mas librem ente sus estudios y los ejercicios de su nueva profesin. La prim era orden que recibi de su superior Ignacio fu que m oderase sus rigores y sus excesivas peni tencias. No hubo jam s religioso m as arreglado. L evant base regularm ente las dos de la m aana; em pleaba seis horas en la m editacin y en oraciones vocales ; las ocho se co n fesab a, oa m isa , y com ulgaba al fin de ella todos los dias. Hasta la hora de com er estu diaba teologa, y poco antes de sentarse la mesa daba audiencia por breves instantes sus vasallos y los m inistros de justicia. Gomia, gastaba despues una ho ra en conversacin familiar con sus hijos y con sus cria d o s; volvia otro gran rato de e stu d io , y con cluido este, daba puerta Iranca cuantos tenan que ha blarle. La m ayor p arte de la noche la pasaba delante del Santsim o S acram ento, y la aprovechaba tam bin en m acerar su cuerpo con sangrientas discipli nas. Su cam a de all adelante fu siem pre una pobre alfom bra, tendida sobre unos sarm ientos; y toda su vida un continuo ejercicio de la m as rigurosa p e nitencia. Concluidos felizmente todos los negocios que le ha ban obligado representar en lo exterior el papel de

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duque v de grande de E sp a a , recibi el grado de d o c to r, despues d e h a b e r adquirido la ciencia y la suficiencia para m erecerle, lizo despues su testa m ento en virtud de la facultad q ue el papa le conce di en un breve p a rtic u la r; y habiendo sido l mismo testam entario y ejecu to r, parti e n d e re c h u ra Roma, cuyo viaje nn in terru m p i sus diarios devotos ejerci cios. Recibile el papa Julio III con desacostum bra* dos h o n o re s, y hospedado en el colegio de la Com* paa, recibi y pag las visitas de toda la corte rom an a. E ntregse e n te ra m e n te la direccin de san Ignacio, y escribi al e m p e rad o r d n d o le p arte de sus in tentos* y pidindole su im perial consentim iento para ren u n ciar solem nem ente sus e sta d o s, ttulos y em pleos. Luego que se e x te n d i p o r R om a esta noti cia, as el papa com o to d o el sacro colegio pens en ho n rar con la sagrada p rp u ra aquel g ran d e ejemplo de v irtu d ; lo que en ten d id o p o r F ran cisco , todo so bresaltad o , se sali de R om a re p en tin am en te para vol verse Espaa. E sco n d i se, por decirlo a s , en tre las peas de la reducida provincia de G uipzcoa, y vi sit por devocion la casa d e Loyola donde habia na cido san Ignacio. H allbase en O ate cu ando le lleg la respuesta del em p erad o r, que recibi con inexplica ble g o z o ; y luego que ley la carta, p ostrado en tierra, rindi hum ildes gracias al S e o r, porque ya en fin habia llegado la dichosa h o ra de v er perfectam ente cum plidas sus fervorosas ansias; ren u n ci con solem nidad todo cuanto poseia en favor de su hijo prim o g n ito , cortse el cabello y se visti la Sotana de la Compaa. F,1 prim er dia d e agosto de aquel mismo ao se orden de s a c e rd o te , y fu celeb rar su pri m era m isa en la capilla de la casa d e Loyola para satisfacer su devocion p articular; pero se vi obligado c e le b ra r la segunda en cam po descubierto para sa tisfacer la del pblico. F u ta n inm enso el concurso

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de los que quisieron recibir de su m ano la sagrada com union, que no pudo acabar la misa hasta las dos las tres de la tarde. Predic despues toda aquella m uchedum bre con tanta mocion y con tanto fruto, que le obligaron m uchas veces in terru m p ir el ser mn las lagrim as de los o y e n te s, seguidas (y este fu su m ayor consuelo) de grandes y ruidosas conver siones. E ntre tanto, solicitado el papa p o r las instancias del em perador, no m enos que por su propia inclinacin, pensaba h acer cardenal nuestro santo. Todo estaba ya resuelto y preven id o , cuando san Ignacio supo re p resen tar con tan ta viveza su Santidad as sus razo nes como las del padre F rancisco, que desisti de su in te n to , diciendo que las oraciones y los ruegos de los san to s siem pre eran eficaces. Dile orden su ge neral p ara q u e saliese del retiro de Guipzcoa y pa sase la co rte, donde el em perador y todos los grandes de Espaa ansiosam ente deseaban verle; obe d eci, au n q u e le cost m ucho sacrificio, el que p re mi Dios con los copiosos frutos que hicieron sus ser m ones, sus ejem plos, su m odestia y sus conversiones particu lares en B u rg o s, en V alladolid, donde se h a llaba la c o rte a la sazn, en toda Castilla la V ieja, en P ortugal y en toda la Andaluca. E xperim entando san Ignacio las bendiciones que echaba el cielo sobre todo aquello en que el padre Francisco ponia la m ano, l hizo comisario general de Espaa, de P ortugal y de las Indias O rientales; pero al mismo tiem po que le nom braba superior de to d o s , le sujet la obe diencia de o tro padre en lo tocante la direccin y gobierno de sus penitencias, que cada dia eran mas excesivas. Bendijo Dios sus trabajos y su zelo. No solo introdujo y fund la Compaa en las doce ciudades m as principales de E spaa, sino qvie Renov el primitivo fervor en no pocos inonasle*

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r io s , reform las costum bres en las provincias y en a c o rte , resu cit la devocion la santsim a V irgen, lintrodujo en todas partes la frecuencia de sacram en to s , y solo con dejarse ver, m oviay enterneca to dos h asta d erram ar m uchas lgrim as. Muri Ignacio, y Francisco sinti su m u erte; pero la sinti como santo. El m iedo de que, si volva Rom a, se avivase m as en el papa el pensam iento de hacerle cardenal, que nunca habia depuesto del todo, le hizo en co n trar mil razones para excusarse de asistir la eleccin de nuevo general. El padre L ainez, que sucedi san Ig n a c io , quera tener Borja cerca de s ; pero como aconteci por este tiempo el retiro del em perador al m onasterio de Y uste, se vi precisado dejarle todava en Espaa. -Deseaba Carlos V ver al pad re F ran cisco ; y no ignorando este las m alignas im presiones de que habian im buido en A lemania el nim o de aquel prncipe contra su sagrada religin los enem igos de la Iglesia y de la Com paa, pas al pun to visitarle. Recibile el em perador con las m ayores dem ostraciones de am or y de estim acin; tfvo con l diferentes conversaciones sobre las reglas, el espritu y el fondo de su in stitu to ; quedando tan desen g a ad o , que no solo form un alto concepto del m rito de F ran cisco , sino tam bin el mas superior aprecio de la excelencia y de la santidad de su nueva religin. H onrle m as que nu n ca con su im perial be nevolencia , y le encarg varias comisiones para las cortes de E spaa y de Portugal, que desem pe F ran cisco felizm en te, acom paando siem pre todas sus em presas el zelo de la salvacin de las alm as. Haba nacido la Compaa de Jess en el m onte de los m rtire s; quera Dios que se criase en m edio de las persecuciones im itacin del divino Salvador, con cuyo nom bre se h o n ra b a , y perm iti que por enton ces fuese perseguida furiosam ente en Espaa. Con-

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jur Borja dichosam ente todas aquellas tem pestades, y en breve tiem po se descubri el cielo sereno. Muri el em perador Carlos V; pronunci Francisco su ora cion fnebre en presencia de toda la c o rte , y todos convinieron en que aquel gran em perador habia sido dichoso, m ereciendo los elogios de un hom bre tan santo y de un juez tan ntegro, ju sto apreciador del mrito verdadero. Padeci el santo por este tiem po u n a grave enfer m edad; convaleci de ella, y habiendo hecho la visita de todos los colegios de la Compaa que habla en P o rtu g a l, habiendo predicado la cuaresm a en la ca tedral de vora, y habiendo visitado al clebre don fray Bartolom de los M rtires, que acababa de fun dar un colegio de jesutas en su ciudad arzobispal de B ra g a ; estando en la ciudad d eO p o rto , tuvo noticia (sin que le causase la m enor inm utacin) de q u e la in quisicin de Espaa habia condenado un libro espi ritual que corra con su nom bre. Siendo duque de Canda, habia com puesto para su uso particular dos trataditos espirituales sobre la hum ildad, que toda l a v i d a u s u querida v irtu d , in titu lad o s, el u n o : Espejo del hombre cristiano ; y el otro, Colirio espiritual. Ambos se habian im preso sin noticia suya en diversas ciudades del re in o ; pero viendo los libreros que era corta la ganancia por lo reducido del volm en, resol vieron ab u lta rle , aadiendo los dos tratadillos del padre Francisco otros once de diferentes autores so b re m aterias espirituales; y para asegurar el despa cho todos, los intitularon Obras del duque de Ganda. Con este titu lo salieron en el edicto de la inquisicin en el expurgatorio, sin hacerse distincin de las que eran obras del santo y de las que no lo eran. No h a bia cosa mas fcil para Francisco que justificarse; pero no se lo perm iti su am or la hum illacin, que riendo m as padecer aquel so n ro jo , entregndose ai

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sile n c io , que p erd er el m rito de la hum ildad vol viendo por su causa. Los padres Lainez y Salm ern tenan q ue pasar al concilio de T rento com o telogos del p ap a, por lo que recibi Borja u n a o rd e n de su general para que se trasfiriese Roma e jercer el ofici d e vicario suyo d u ra n te el tiem po de su ausencia. Desem pe este em pleo con tan universal aplauso, que, m uerto el pa d re Lainez el ao de 4565, fu electo gen eral, sin que hiciesen fuerza sus razo n es ni sus ru eg o s. Aplaudi el m undo esta eleccin, q u e cost F rancisco m uchas l g rim a s, y necesit la rg o tiem po para enjugarlas. Muy desde luego ex p erim en t la Com paa las bendi ciones que ech el cielo so b re su feliz gobierno. Pro pagse aquella con aso m b rosa m u ltitu d de casas por uno y otro m u n d o , creciendo aun m as que las m is m as fundaciones el fervor en la v irtu d y la aplicacin al estudio de las letras. R econocise cada dia mas a r diente el zelo de los operarios evanglicos bajo la di reccin de tal jefe; y las rdenes de u n general santo brillaba en todas p artes la san tid ad de aquella tierna y recien nacida C om paa. Di nuevo vigor sus constituciones; enriqueci su in stitu to con pru dentsim os reg lam en to s; y p u so , por decirlo a s , l ltim a m ano tan to la disciplina re g u la r, com o al r gim en m as acertado de la escuela. El papa san Po V hizo m uchas ventajas su s predecesores en la grande estim acin que profes n u estro s a n to , y en los fa vores con que honr su religin. Apreciaba mucho sus consejos, y consultaba Borja en casi todas las necesidades de la Iglesia. No hubo provincia en la cristiandad adonde su carid ad no se e x te n d ie se ; no hubo pas inficionado del e rro r que no experim entase los efectos de su zelo. El nico privilegio que juzg le conceda aquella suprem a p refectu ra, era no reconocer ya superior

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dentro de la religin que pudiese poner lm ites los rigores de sus penitencias. Mortificaba su cuerpo con todos los m odos que podia inventar una ingeniosa crueldad. Confesaba que sera para l intolerable la vida si se pasase un solo da sin solicitar que experi m entase su carne algn extraordinario dolor. No con taba los ayunos en el nm ero de las p enitencias; las disciplinas eran de ochocientos golpes; repetalas m uchas veces al dia, de m anera que sus espaldas eran una sola llaga. Pero bien se puede decir que su prin cipal virtud fu la hum ildad. Ningn hom bre se des preci m as s m ism o; ninguno dese con m ayores veras ser despreciado de los dem s. Firm base por lo com n Francisco Pecador. De las mismas dignidades q ue le elevaban sabia aprovecharse diestram ente para hum illarse m a s , y confes con in g e n u id a d un con fidente suyo que para l no habia gusto ni alegra m as sensible que cuando le m altratab an . As. p u es, no hay ya de que adm irarse si Dios inundaba aquel corazon con torren tes de espirituales delicias, d es tellos anticipados de los gozos de la gloria. Era su oracion un xtasis co n tin u ad o , y sus dulcsim as l grim as en el santo sacrificio de la m isa efecto del ar d o r de aquel corazon abrasado en el am or de su Dios. Bastaba pronunciar en sil presencia los santos nom b res de Jess y d Mara jaara observar sus ojos arrasados en tiernas g rn ia s , y todo inflam ado su sem blnte. P o r s extraordinaria devocion l sa n t sima Virgen se puso en cam ino para Lbreto eri lo mu fuerte de una violenta enferm edad : luegd que par ti, com enz esta ced er; y, cuando lleg al trm ino de su peregrinacin, se hall enteram ente sano. Nom br la el papa p ara que acom paase al cardenal Ale ja n d rin o , su nepote, en las legacas de Espaa, F ran cia y Portugal. En todas partes dej un adm irable olor de su s a n tid a d ; en todas las cortes renoV el zelo de

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la religin; y n o contentndose con el oficio de media nero de la p a z , ejercit el m inisterio de predicador apostlico. Al volver R om a, cay gravem ente enferm o en Fer ra ra tiem po que estaba junto el cnclave de los car d enales, donde seriam ente se pens en hacerle papa; pero con la noticia de su enferm edad y con la me m oria del tesn con que por siete veces se resisti adm itir el capelo, se dej aquel pensam iento. Prosi gui en su rig o r la enferm edad, y tom el camino de Rom a p o r L o reto , donde satisfizo su ardiente devo cion la santsim a Virgen. Lleg Roma m uy pos trado, y no quiso adm itir m as visitas que las de sus herm anos. Envi uno de ellos al papa pidindole su bendicin y una indulgencia plenaria de sus pecados. Recibi los sacram entos con extraordinario fervor; pidi perdn los padres de los m alos ejemplos que le pareca haberles d a d o ; recogise en oracion; ele vse su espritu Dios por un xtasis m aravilloso; volvi de l , y lleno de aquella confianza que acom paa los santos hasta el ltimo su sp iro , entreg tranquilam ente el alm a su Criador el dia prim ero de o ctu b re del ao 572, al ir cum plir los sesenta y dos de su edad. Luego que espir, todos los padres de la casa pro fesa, testigos de la santidad de sus obras y de los mi lagros de su v id a, se hincaron de rodillas para implo r a r su intercesin. Hallbase presente don Toms de B orja, herm an o del s a n to , y deseoso con devota cu* riosidad de ver por s m ism o la piel vaca, correspon diente al est m ag o , que le doblaba toda la cintura, efecto portentoso de sus ayunos y de sus penitencias, todas las veces que para este fin aplic la mano de bajo de la sotana la sinti inflam ada, entorpecida y sin movimiento. As depone esta m aravilla el mismo seor en la relacin de las virtudes y m ilagros de su

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santo h erm ano, que com puso siendo arzobispo de Za ragoza; y com pulsada en los procesos verbales de su beatificacin y canonizacin, se hall en todo confor me con las deposiciones de todos los dem s testigos. El prodigioso concurso del pueblo que acudi su entierro fu com o la voz de Dios que publicaba la gloria de su fiel siervo. No hubo cardenal ni prelado que no quisiese besarle lo,s pis. Colocse por enton ces el precioso depsito de su cuerpo en la iglesia an tigua de la casa profesa, donde fu venerado por la devocion particular de los fieles h asta el ao de 1617. El dia 23 de febrero del mismo ao le pasaron la sa crista de la m ism a casa; algunos dias despues le trasfirieron la iglesia de Jess, y de esta el carde nal duque de L e rm a , prim er m inistro de estado de Felipe III, y nieto de nuestro s a n to , logr con su au toridad y valim iento trasladarle la corte de M adrid, donde fu colocado en la suntuosa iglesia d la casa profesa de la Compaa, que el mismo cardenal habia edificado sus expensas, celebrndose esta trasla cin con g rande solem nidad. Luego que el santo fu beatificado p o r el papa Urbano VIII en 24 de noviem b re de 1624, le escogi la villa de Madrid por su pro tector , juntam ente con san Isidro lab rad o r, su prin cipal patrono : disposicin adm irable de la divina y Providencia para que los grandes del m undo tuviesen la vista dos ejemplos que por cam inos diferentes les enseasen usar cristianam ente de la grandeza de la ; tie rra : el de Isidro, desprecindola teniendo delante de los ojos un pobre lab rad o r elevado tanta gloria; el de Borja, aprovechndose de ella, con un grande de Espaa la v ista , venerado en los altares. Aceler m ucho su canonizacin el crecido nm ero de m ilagros que obr Dios por intercesin de nuestro san to ; y ter m inada felizm ente por el papa Clemente X , el ao de 1671, fu solem nizada con grandes fiestas en los pue

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blos de Espaa. Su liesta se celebr al principio el dia 3 de o ctubre; pero la traslad y la fij al dia 10 el papa Inocencio XII.
L a m isa es en honor d el santo, y la oracion la s i guiente :
Domine Jesu Cliciste , ver umilitatis et exemplar et praemium, qiuesumus , ut sicut beatura Franciscum in terreni honoris contcmplu imitatorem tui gloriosum effecisti; ita nos ejusdem imitationis, et glorisB tribuas esse consor tes. Qui vivs et regnas.... S eor m i J e s u c ris to , ejem p ia r y prem io de la verdadera h u m ild a d ; suplicrnoste que as com o h iciste el b ienaventurado Francisco g lorioso im itador tuyo en el desprecio de los honores de la tie rra , as tam b in nos conce das q u e sig a m o s su s pasos en tu im itaci n , y le acom paem os en tu g lo ria . T q u e vives y re i n a s ...

La, epstola es del cap. 45 d el libro d e la S abidura 3 y la misma que el dia I I I , p g . 57.
NOTA,

Tanto en el antiguo com o en el nuevo Testam ento, todos los que escribieron sobre m xim as de reljgion y de v irtu d nos propusieron p o r ejem plares m odelos los hom bres grandes q ue p ra ctic aro n la v irtu d , y observaron estas m xim as. As lo hace el autor del libro del Eclesistico, sin g u larm en te en el captulo de donde se sac esta epstola.
R E F L E X IO N E S .

Fu amado de Dios y de los hombres. E sta es la suerte y com o la herencia de la verdadera v irtu d . Ama Dios los b u enos, y p o r estra g a d o , p o r corrom pido que est el corazon hum ano, tam bin los hom bres los es

OCTUBRE. DIA X .

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tim an. Es este u n trib u to que se paga la virtu d, aunque rebiente el amor propio, y pesar de todas las pasiones que conspiran contra ella. Mientras se con serve una sola centella de ra z n , la que nunca se apaga totalm en te, quiera no q u iera, ha de rendir esta especie de vasallaje a la verdadera devocion; y si se ven tantos que se desenfrenan contra los hom bres virtuosos, es precisam ente porque no se quieren p er suadir que verdaderam ente lo son. Quisieran ellos ver desterrada del m undo la verdadera virtu d , por lo m enos que se considerase imposible su prctica para libertarse de aquellos rem ordim ientos, de aquel ver gonzoso ru b o r que les causa la que n o ta n , no pue den menos de adm irar en m uchos otros con quienes viven. Esfurzase su mismo am or propio persua dirles, con artificio siem pre m aligno, que no es virtud verdadera la que observa en los dem s; y de aqu n a ce aquel d esbocarse, aquel desencadenarse contra todos los devotos. T anta verdad es que la incredulidad en m ateria de virtud por lo regular no tiene otro principio que el despique y la disolucin. Quien for m are concepto c a b a l, justo y claro de la verdadera virtud , se ha de sentir forzado, por decirlo a s, re s petarla, am arla y hacerle la justicia que se m erece. Acerqum onos reconocer su verdadero retrato . Un h om bre slidam ente v irtu o so , un hom bre que am a perfectam ente Jesu cristo , es un hom bre sin am or propio, sin artificio, sin am bicin. Es un hom bre en lodos tiempos severo consigo m ism o, sin disim ularse, sin perdonarse cosa a lg u n a ; y en todos suavsimo, dulcsimo con los dem s, disculpando en ellos todo;, honrado sin afectaci n , amigo de com placer sin ba* je z a , servicial sin in te r s , exactsim o en todo sin es c r p u lo , continuam ente unido Dios sin o p re sio n , nunca ocioso , pero nunca acongojado; em pleado siem pre con sosiego, pero nunca distrado ni meno

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A?\0 CRISTIANO,

blos de Espaa. Su liesta se celebr al principio el dia 3 de octubre; pero la traslad y la fij al dia 10 el papa Inocencio XII.
L a m isa es en honor d el santo, y la oracion la s i guiente :
D o m in e Jesu Cliciste , ver um ilitatis e t exem p lar et pr m iu m , ni ita qiuesum us , u t sicu t te r r e im ita effecisli; beatura F ranciscum in honoris co n tcm ptu nos ejusdem torem tu i gloriosum

im ita tio n is,

e t glori tribuas esse co n so r tes. Q u i vivs e t r e g n a s ....

Se o r m i J e s u c r is to , ejem p la r y prem io de la verdadera h u m ild a d ; su p licrn oste qu e as com o h iciste e l b ien aven tu rad o F ran cisco g lo rio so im itador tuyo en el desprecio de los h on ores de la tie rra , as tam bin nos c o n c e das q u e s ig a m o s su s pasos en tu im ita ci n , y le aco m pa em os en tu g lo r ia . T q u e vivesy r e i n a s ...

La, epstola es del cap. 45 d el libro d e la S abidura y la misma que el dia I I I , p g . 57.
NOTA,

Tanto en el antiguo como en el nuevo Testamento, todos los que escribieron sobre m xim as de reljgion y de virtud nos propusieron por ejemplares modelos los hombres grandes que practicaron la virtud, y observaron estas m ximas. As lo hace el autor del libro del Eclesistico, singularm ente en el captulo de donde se sac esta epstola.
R E F L E X IO N E S . Fu amado de Dios y de los hombres. Esta es la suerte y como la herencia de la verdadera virtud. Ama Dios los buenos, y por estragado, por corrompido que est el corazon humano, tambin los hombres los es

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timan. Es este un tributo que se paga la virtud, aunque rebiente el amor propio, y pesar de todas las pasiones que conspiran contra ella. Mientras se con serve una sola centella de razn, la que nunca se apaga totalmente, quiera no quiera, ha de rendir esta especie de vasallaje a la verdadera devocion; y si se ven tantos que se desenfrenan contra los hombres virtuosos, es precisamente porque no se quieren per suadir que verdaderamente lo son. Quisieran ellos ver desterrada del mundo la verdadera virtud, por lo menos que se considerase imposible su prctica para libertarse de aquellos remordimientos, de aquel ver gonzoso rubor que les causa la que notan, no pue den menos de admirar en muchos otros con quienes viven. Esfurzase su mismo amor propio persua dirles, con artiiicio siempre maligno, que no es virtud verdadera la que observa en los dems; y de aqu na ce aquel desbocarse, aquel desencadenarse contra todos los devotos. Tanta verdad es que la incredulidad en materia de virtud por lo regular no tiene otro principio que el despique y la disolucin. Quien for mare concepto cabal, justo y claro de la verdadera virtud, se ha de sentir forzado, por decirlo as, res petarla, amarla y hacerle la justicia que se merece. Acerqumonos reconocer su verdadero retrato. Un hombre slidamente virtuoso, un hombre que ama perfectamente Jesucristo, es un hombre sin amor propio, sin artificio, sin ambicin. Es un hombre en lodos tiempos severo consigo mismo, sin disimularse, sin perdonarse cosa alguna; y en todos suavsimo, dulcsimo con los dems, disculpando en ellos todo;, honrado sin afectacin, amigo de complacer sin ba jeza , servicial sin inters, exactsimo en todo sin es crpulo, continuamente unido Dios sinopresion, nunca ocioso , pero nunca acongojado; empleado siempre con sosiego, pero nunca distrado ni meno

240 A O CRISTIANO, disipado con la multitud de los negocios: conservando siempre su corazon sereno y libre, como ocupado continuamente en el gran negocio de los n egocios, que es el de la propia salvacin. Haciendo bajsimo concepto de s mismo, reserva toda su estimacin para los dem s, en quienes solo ve lo mucho bueno que tienen, y en si solamente considera lo mucho malo que le acompaa. Como solo se gobierna por mximas superiores, no cree que le agravian los que le despre cian, porque est persuadido de que los que le honran le dan lo que no le deben. En fin, es un hombre quien siempre se le encuentra igual, como quien tiene todo lo que quiere, porque no quiere mas que lo que tiene. Siempre contento, siempre tranquilo y siempre del mismo humor, sin que los sucesos prsperos le en gran ni los adversos le abatan, sabiendo muy bien que unos y otros vienen de la misma m ano; y como la nica regla de su conducta es la voluntad de Dios, hace siempre lo que Dios quiere, y quiere siempre lo que Dios hace. Este fu el santo cuya fiesta se celebra hoy.
E l evangelio es del capitulo 19 de san M ateo, y el mismo que el dia I II, p g . 59.

MEDITACION.
DE L A V E R D A D E R A M O R TIFIC A C IO N ,

PUNTO PRIMERO. Considera que la mortificacin es tan necesaria para amar verdaderamente Jesucristo, como que es la primera leccin que da el mismo Cristo los que quieren ser sus discpulos, y sin ella no hay que pensur en serlo. S i alguno quisiere venir en pos de m i, dicc

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el mismo amable Salvador, niegese s i m ism o, lome su cruz, y s/ame. Las seales mas seguras de slida virtud que dan los santos es la perfecta mortificacin; no solo porque no. hay virtud que pueda conservarse largo tiempo sin una generosa y constante mortifi cacin, sino porque sin mortificacin no hay verda dera virtud. Nacemos todos con tanta propensin al mal; m ortifcanse, y aun se multiplican nuestras pa siones con los aos, engannos los sentidos; y siem pre de inteligencia con aquellos enemigos domsti cos, sin cesar, nos estn armando lazos que el amor propio solicita ocultar para que no los descubramos. Vmonos precisados desconfiar de nuestro mismo corazon; todo parece que conspira nuestra perdi cin, todo nos hace traicin. Solamente la mortifica cin del alma y cuerpo, de potencias y sentidos puede enflaquecer las fuerzas de tanto enemigo poderoso. Ella es el antidoto, el preservativo contra el veneno preparado que se bebe sin advertirlo. Es verdad que solamente la gracia puede desarmar tan poderosos enemigos; pero no es m enos verdad que ser poca eficaz la gracia mientras dejemos las pasiones, al amor propio y los sentidos entera libertad para apacentarse y para satisfacerse. Es preciso macerar el cuerpo, mortificar lo s se n tid o s, sujetar las pasiones ; es menester dejarlas sin fuerzas para ponerse en de fensa. En estando sujetos lo s sentidos, nunca estn libres las pasiones. Son muy dbiles sus asaltos cuan do no las sostiene el amor propio. En estando bien domada la carne, fcilm ente se reprime su alboroto; especialmente cuando el entendimiento y el corazon no estn de acuerdo con los movimientos sediciosos. Tienen poca fuerza los auxilios de la vigilancia y de la oracion de un hombre inmortilicado.

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AO CRISTIANO.

PUNTO SEGUNDO. Considera que h asta los m ismos sa n to s, aun con todo el ejercicio d e la mas austera mortificacin, aun en medio del m ayor recogim iento, aun armados con todos los instrum entos de la mas rgida penitencia, todava tienen m ucho que velar, mucho que orar, mucho que com batir para no ser vencidos; pues cmo se ha de conservar por mucho tiempo inocente un hombre in m ortilicado, un hombre sensual, un hom bre sclavo de su s pasiones, y dominado de sus sen tidos? cmo ha d e salir victorioso? Concbese la mortificacin com o una virtud que solo habla con los perfectos, lo m as como una virtud de puro consejo que ninguno obliga. Pero ser puro consejo dejar los cristianos en plena libertad para ser para no ser discpulos de Cristo? ser puro consejo el inti marnos el Salvador del mundo que el que no se hi ciere violencia no entrar en el reino de los cielos? ser puro consejo el protestarnos que que no lle 1 vare su cruz todos los dias, ni ser digno de l, ni po dr ser discpulo suyo? Pero si todos estos son orcu los para todos los cristianos, si esta es la doctrina pura de Jesucristo, no sern estos verdaderos y rigurosos preceptos? D esengam onos : ni la edad, ni la condi cin, ni el estado, ni los em pleos, ni la dignidad nos pueden dispensar d e la ley. Y as como ni el tiem po ni el lugar nos libran de la inclinacin al m a l, com o no nos ponen cubierto de los lazos y de los artificios del enemigo comn, com o no apagan en nosotros el fue go de la concupiscencia, as tampoco puede dispensar se nadie de la obligacin de mortificarse sin poner peligro su salvacin. Los seglares y los religiosos, bien que los religiosos con mas razn que los seglares, todos estn indispensablemente obligados llevar su

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cruz, aborrecerse s mismos, a hacerse violencia, domar su g en io, mortificar sus sentidos y ven cer sus pasiones. Esta es una ley general de la religin que obliga los grandes del mundo y los pequeos, los ricos y los pobres, los legos y los eclesis tico s, las mujeres que se quedaron en el siglo y las que se retiraron los claustros. Dcese que no to dos pueden ayunar; algn dia examinar Dios esta proposicion; y cun de temer es que se halle falsa! No todos pueden traer cilicio ni macerar su carne con disciplinas (pocos habr que no piensen otra cosa en. la hora de la m uerte); pero lo menos todos pueden y todos deben hacerse violencia para entraren el reino de los cielo s; todos pueden privarse de muchos gus tos, aunque sean lcitos; todos pueden y todos deben sufrir con paciencia las injurias; todos pueden y todos deben perdonar sus enem igos. Ninguno hay que no pueda hacer al cabo del dia cien pequeos sacrificios; las com odidades, las conveniencias poco necesarias, la delicadeza, el juego, las diversiones, el regalo, todo esto ofrece abundante materia para ellos. Pues quin dir ahora que no se puede mortificar? Pudolo muy b ien , Seor, ayudado con vuestra di vina gracia. Esta os pido con tanto mayor fervor, cuanto es grande el deseo que tengo de mortificarme los dias que me restaren de vida. JACULATORIAS.
Ipse me reprehendo, et ago peenitentiam. Job 42. Yo mismo m e acu so , y hago penitencia. A bsit m ihi g lo r ia n , n isi in cruce. Galat. 6 .

S , mi D ios, desde aqu adelante toda mi gloria la pondr en mortificarme.

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AO CRISTIA NO .

PROPOSITOS. 1. La mortificacin es inseparable dla vida cristiana; busca un solo santo que no sobresaliese en esta vir tud. No digamos ya que la mortificacin es buena para los santos; si algunos se hubieran de considerar dis pensados de practicarla, debieran ser las almas ino centes y puras. Con todo eso, los amigos de Dios son, por lo com n, los mas mortificados; pero quines tienen mayor necesidad de mortificarse que los peca dores ? Digam os, p u es, en adelante que la mortifica cin es la legtim a, es el patrimonio de todos los cris tianos; y que es la virtud que caracteriza todos los escogidos de Dios. Procura que en adelante sea tam bin la tuya. Practica con espritu de religin todas las que fueren de'precepto. Nunca te dispenses ni en los ayunos ni en las abstinencias de la Iglesia. lia lle gado el dia de hoy la delicadeza tal puntea que todos los que tienen algn rastro de religin se deben estremecer. Parece que basta ser persona de distin cin, de conveniencias, ser sugeto visible para con siderarse desobligado de ayunar y de comer de vigi lia; esta obligacin se deja para los religiosos para la gente del pueblo. No sigas un error que tendr en el infierno muchos; abuso que debe sobresaltar todo nimo cristiano. Es cierto que aprueba Dios al gunos motivos de dispensa; es cierto que son legti mos algunos; pero no te figures t que lo son todos. 2 . Acostmbrate la mortificacin interior de tus pasiones, de tus inclinaciones, de tu genio y de tus costumbres; en esto ninguno se puede dispensar;, mas no por eso te olvides de la mortificacin exterior. Son siempre m uy convenientes las penitencias del cuerpo; consulta con un prudente confesor las que son mas proporcionadas para t , y no te descuides

OCTUBRE.

DIA X .

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en practicarlas, advirtiendo que son remedios y son preservativos.

SAN LUIS BELTRAN. En la nobilsima ciudad de Valencia, primero <de Enero de 1525, naci san Luis Beltran para honra de su patria, provecho universal de la Iglesia, y lustre de la religin del glorioso patriarca santo Domingo. Fueron sus padres Juan Luis Beltran y Angela Exarch, personas de mas piedad en sus costum bres, que for tuna en los bienes de este mundo. Criaron al nio con todo aquel cuidado que les sugeria el amor pa ternal , y mucho mas con el esmero que les dictaba la piedad cristiana. Las felices disposiciones que mani festaba desde los primeros momentos de su vida para la virtud, no permitan que fuesen infructferas las diligencias de sus padres. As se veia que ayudadas mutuamente la naturaleza y la educacin hacan unos progresos iguales las esperanzas. Las cosas sagradas tenian para el santo nio tal atractivo y encanto, que ellas disipaban sus disgutos, acallaban sus lloros y le baaban el rostro de alegra. Con llevarle la iglesia presentarle delante de las santas imgenes de Jess y de Mara, se le tenia perfectamente entretenido. Con tan felices anuncios fu creciendo, y con l la virtud y la piedad, hasta que comenz rayar en l el uso de la razn. Entonces comenz verse en todo su es plendor aquella alma dichosa, quien Dios habia pre< venido con las bendiciones de su copiosa gracia. Apenas tenia ocho aos cuando, por una tierna devo cion anticipada la Reina de los ngeles, Ja rezaba diariamente su*oficio. A esta oracion vocal acompa aba la contemplacin fervorosa de los divinos miste44.

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AO CRISTIA NO .

PROPOSITOS. 1. La mortificacin es inseparable dla vida cristiana; busca un solo santo que no sobresaliese en esta vir tud. No digamos ya que la mortificacin es buena para los santos; si algunos se hubieran de considerar dis pensados de practicarla, debieran ser las almas ino centes y puras. Con todo eso, los amigos de Dios son, por lo com n, los mas mortificados; pero quines tienen mayor necesidad de mortificarse que los peca dores ? Digam os, p u es, en adelante que la mortifica cin es la legtim a, es el patrimonio de todos los cris tianos; y que es la virtud que caracteriza todos los escogidos de Dios. Procura que en adelante sea tam bin la tuya. Practica con espritu de religin todas las que fueren de'precepto. Nunca te dispenses ni en los ayunos ni en las abstinencias de la Iglesia. lia lle gado el dia de hoy la delicadeza tal puntea que todos los que tienen algn rastro de religin se deben estremecer. Parece que basta ser persona de distin cin, de conveniencias, ser sugeto visible para con siderarse desobligado de ayunar y de comer de vigi lia; esta obligacin se deja para los religiosos para la gente del pueblo. No sigas un error que tendr en el infierno muchos; abuso que debe sobresaltar todo nimo cristiano. Es cierto que aprueba Dios al gunos motivos de dispensa; es cierto que son legti mos algunos; pero no te figures t que lo son todos. 2 . Acostmbrate la mortificacin interior de tus pasiones, de tus inclinaciones, de tu genio y de tus costumbres; en esto ninguno se puede dispensar;, mas no por eso te olvides de la mortificacin exterior. Son siempre m uy convenientes las penitencias del cuerpo; consulta con un prudente confesor las que son mas proporcionadas para t , y no te descuides

OCTUBRE.

DIA X .

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en practicarlas, advirtiendo que son remedios y son preservativos.

SAN LUIS BELTRAN. En la nobilsima ciudad de Valencia, primero <de Enero de 1525, naci san Luis Beltran para honra de su patria, provecho universal de la Iglesia, y lustre de la religin del glorioso patriarca santo Domingo. Fueron sus padres Juan Luis Beltran y Angela Exarch, personas de mas piedad en sus costum bres, que for tuna en los bienes de este mundo. Criaron al nio con todo aquel cuidado que les sugeria el amor pa ternal , y mucho mas con el esmero que les dictaba la piedad cristiana. Las felices disposiciones que mani festaba desde los primeros momentos de su vida para la virtud, no permitan que fuesen infructferas las diligencias de sus padres. As se veia que ayudadas mutuamente la naturaleza y la educacin hacan unos progresos iguales las esperanzas. Las cosas sagradas tenian para el santo nio tal atractivo y encanto, que ellas disipaban sus disgutos, acallaban sus lloros y le baaban el rostro de alegra. Con llevarle la iglesia presentarle delante de las santas imgenes de Jess y de Mara, se le tenia perfectamente entretenido. Con tan felices anuncios fu creciendo, y con l la virtud y la piedad, hasta que comenz rayar en l el uso de la razn. Entonces comenz verse en todo su es plendor aquella alma dichosa, quien Dios habia pre< venido con las bendiciones de su copiosa gracia. Apenas tenia ocho aos cuando, por una tierna devo cion anticipada la Reina de los ngeles, Ja rezaba diariamente su*oficio. A esta oracion vocal acompa aba la contemplacin fervorosa de los divinos miste44.

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AO CRSTIANO.

rios, para lo cual se retiraba con frecuencia los la gares mas secretos de su ca sa , en donde alimentaba su alma con celestiales dulzuras. Desde aquella edad comenz afligir su cuerpo con varios gneros de mor tificaciones, unas v eces ayunando pan y agua, y otras privndose del sueo para emplearse en la ora cion. Lo poco que dorm a era sobre una arca en el duro su elo, y para q ue la vanidad no hallase puerta por donde entrar su alma, cuidaba todas las maa nas de descom poner la ropa del le c h o , previniendo con este santo artificio la reprensin que pudieran darle sus padres. Palabras descom puestas, enredos y juegos de ni os, tan frecuentes en aquella edad, ja ms se vieron en nuestro santo. En su lugar asista los templos, ayudaba los sacerdotes en el santo sa crificio de la m isa , manifestando en todo un juicio y cordura deanciano. Era humildsimo y obediente para sus padres; si tal vez veia su madre enojada por al gn incidente de la casa, tomaba un libro, y leyn dole alguna cosa oportuna, desarmaba su ir a , y vol va la tranquilidad su corazon. Con este tenor de vida lleg los quince a o s, redoblando cada dia los fervores de su devocion, tanto, que juzg su con fesor que tenia el espritu necesario para comulgar diariamente. Bien conoca el santo joven que este era un privilegio que podia llamar hacia s las aten ciones curiosas del m u n d o ; pero l prevea diestra mente sus censuras, variando siempre las iglesias para que no fuese conocido su fervor. Por esta causa se persuadi que la casa de sus padres no era el lu* gar mas oportuno para emplearse en los ejercicios de virtud que tanto apeteca, y as pens poner en eje cucin el consejo evan glico, que dice : Que se olvide
su pueblo y la casa de sus p a d res p a ra segu ir a l Seor.

Mudse, pues, de vestido, y dejando una carta escrita su padre, en que le declaraba sus d esign ios, sali de

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Valencia connimo de buscar algn desierto en donde consagrarse Dios por toda su vida. Siete leguas ha bra andado cuando le encontraron los emisarios que envi su padre para buscarle. Hallronle estos en traje tan d evoto, y supo satisfacer su padre con razones tan piadosas, que, lejos de enojarse contra el santo m ancebo, le proporcion vestidos clericales, y le permiti i a continua asistencia los hospitales p blicos , en donde consolaba y servia los enfermos. Su espritu fervoroso se hallaba como fuera de su ele mento en aquel estado; deseaba con ansia otro de mayor perfeccin; y as se fu al prior de santo Do m ingo, que la sazn era el maestro fray Jaime Ferran, quien no dud condescender con sus deseos. Pero su padre, que tenia sobre l miras algo ambicio sa s, se fu al prior en el mismo dia en que habia de tomar el hbito, y representndole que su hijo pade ca tales enfermedades, que seria la religin gravoso, desvaneci todo el proyecto, y burl las esperanzas que Luis habia concebido. Qued el santo tristsimo, y acuda Dios y su santa Madre con oraciones y sentidas lgrim as, pidindoles el cumplimiento de sus votos. Contra el poder de Dios y sabias disposi ciones de su providencia jams pueden prevalecer ni las fuerzas ni la industria humana. El Seor tenia ele gido Luis para uno de los mas grandes obreros evan glicos que habia de producir la esclarecida religin de santo Domingo; y as, por exquisitas diligencias que hizo su padre para impedir que diese su nombre esta sagrada milicia, todas se vieron frustradas. A 26 de agosto de 1544 tom el hbito de santo Do mingo, con tanto gusto del santo jo v en , como pesar de su padre, cuyas miras carnales le hacan desa probar una resolucin tan santa, que tenia todas las seales de haber sido inspirada de Dios. Luego que san Luis se vi contado entre los hijos de Do

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AO CRISTIANO.

m ingo, se propuso por ejemplar de su vida la de > su santo patriarca y la de san Vicente Ferrer. Este propsito se verific tan exactamente en todas sus acciones, que, aun siendo novicio, solia decir su maestro, el santo fray Juan Mic, que Luis habia de ser en Valencia otro san Vicente Ferrer; dicho, que, atendiendo su virtud y la portentosa vida de Bel tran, pudo tener todas las cualidades de profeca. Los penosos ejercicios tan frecuentes en el noviciado, la continua asistencia al coro, las ocupaciones humildes y las rigurosas penitencias, eran el centro en que descansaba Luis. Su fervor y su virtud, lejos de hallar pena en donde la encuentran los tibios, hallaba des canso y el medio de cobrar nuevos alientos. Privbase voluntariamente de la mayor parte de su comida para darla los pobres; y con este artificio piadoso lograba un mismo tiempo ejercitar consigo la abs tinencia, y con el prjimo la misericordia. Lleg el tiempo de la profesin, y conociendo los padres que en aquel santo mancebo adquira la religin un rico tesoro, se la dieron con gusto. Asegurado Luis de que ya tenia un establecimiento en que podia dedi carse Dios sin reserva alguna, comenz entregarse la virtud, y con especialidad la m ortificacin; de manera que cay en una grave enfermedad. Pero la convalecencia que fu Dios servido concederle, la emple de nuevo en mas rigurosos ejercicios. La humildad, la obediencia, la castidad y la pobreza eran { sus virtudes favoritas; pero tenalas cimentadas so-' bre la basa de la caridad, sin la cual sabia que no hay virtud que sea Dios agradable. En la oracion era continuo, y era tal la alteza con que consideraba los divinos m isterios, que muchas veces salia fuera de s, y se quedaba arrobado. En estos raptos senta tal complacencia su alma, que, sin embargo de haberle destinado sus superiores los estudios, pens muchas

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veces abandonarlos para dedicarse con mayor liber tad la oracion. Pero como todas las cosas las obraba con el consejo de un director sabio y virtuoso, este le hizo ver que aquello era una verdadera tentacin, con que pretenda el demonio impedir los progresos que en beneficio de sus prjimos podra hacer en lo sucesivo. Persuadido de esta verdad, se dedic con el mayor ahinco al estudio de las ciencias sagradas, y en ellas hizo tales progresos, que con justicia se le poda contar por uno de los verdaderos sabios. Prin cipalmente dedic su atencin las obras del grande doctor santo Toms de Aquino, bien satisfecho de que en ellas encontrara un 'compendio luminoso de la mas pura y sana doctrina que ensearon todos los padres de la Iglesia. En efecto, con semejante estudio sali fray Luis un telogo dogmtico, capaz de ense ar al pueblo los mas difciles misterios de la religin; un telogo expositivo, que penetraba la mdula de las Escrituras sagradas, y alimentaba con ella los fieles, y un telogo moral, que conoca perfectamente la rectitud deformidad de las acciones, para per suadirlas reprenderlas. Entre tanto, se llego el tiempo en que deba ascen der la sublime dignidad del sacerdocio. La delica deza de su conciencia le hacia mirar este ministerio tan augusto con temor y temblor; pero la obediencia por una parte, y el amor sus prjimos por otra, dos jes sobre que se mova su alma, le hicieron despre ciar los temores. Ordense de sacerdote, inm edia tamente concibi que, proporcion d la grandeza de la dignidad que habia recibido, deban ser tambin los nuevos progresos que de ^l adelante hiciese en la virtud. Esta consideracin le empe en mayores asperezas de vida, en nuevos ejercicios de humildad, y en una contemplacin tan continua, que apenas habia momento en que no estuviese pensando en su

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Dios. Contento vivia fray Luis bajo el yugo de la obediencia; pero D ios, que le tenia preparado para que como antorcha despidiese de s el resplandor de las virtudes, dispuso ponerle en el candelero d la prelacia. Antes de esto fu elegido por maestro de novicios, oficio delicado, que exige gran virtud y gran prudencia para no m alograr en su principio las gran des almas que lleva Dios las religiones. Seis veces fu reelegido fray Luis en este em pleo, prueba muy evidente de las grandes ventajas que advertan los superiores en la educacin que daba los novicios. Inspirbales una hum ildad profunda, el desasimiento de las cosas del m undo, la caridad fraternal, la obe diencia los prelados, la mortificacin de los senti dos, y todo el cmulo de virtudes que constituyen un verdadero religioso. Pero sus instrucciones iban pre cedidas de su ejem plo; tanto, que, compadecido un novicio de verle verter sangre en gran copia cuando tomaba alguna disciplina, le amenaz que se lo dira al prior. Fray Luis, tem iendo mas el motivo de vani dad que de aqu podra resultarle, que la reprensin del prelado, suplic al novicio que callase, y de all adelante junt su mortificacin con una prudente cautela. Rodebase al cuerpo una sbana que empa pase la sangre que vrta en las disciplinas, y de este modo impedia que, salpicando en las paredes, exci tase la compasion de lo s novicios. En este ejercicio tuvo el pensamiento de dedicarse la carrera de lec tor. Obtuvo patente del general para pasar al convento de San Estban de Salam anca; pero habindole ase gurado el maestro Mic y otro padre m uy espiritual que Dios fio le llamaba por aquel camino, se volvi Valencia, haciendo Dios en esto mismo un agrada ble sacrificio, no solam ente de sus comodidades, sino tambin de su sabidura y de sus luces. No quedaron escondidas estas bajo e l celem n;

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iintes bien el ensayo que de ellas habia hecho en el magisterio de novicios, di una prueba incontestable de que eran proporcionadas para mayores em presas. Por ta n to , fu nombrado por superior del convento de Albaida, en cuya prelacia brillaron con nuevo resplandor cuantas virtudes hasta enton ces habia adquirido. Como su corazon estaba abra sado en el amor de sus prjimos, apeteca vivamente la salvacin de estos, y la procuraba por todos los medios posibles. Uno de ellos era la predicacin que ejerca l, y hacia ejercitar sus religiosos con cono cido provecho de cuantos los oian. Su estudio para predicar, mas que en los libros, le hacia en Jesucristo crucificado, cuya pasin sangrienta consideraba con toda la vehemencia de su alma. A este propsito solia decir que no puede ser verdadero predicador, ni verdadero religioso, el que no tiene en su celda un crucifijo. As salian las palabras de su pecho encen didas de aquel fuego que le devoraba, y producan tan admirables conversiones. Igual fruto sacaba ad ministrando el sacramento de la penitencia; y era tal la compuncin y lgrimas que inspiraba los peni tentes, que por este medio hizo abandonar muchos su vida licenciosa, y emprender otra cristiana y arre glada. Favoreca estas operaciones el don de penetrar los secretos interiores con que Dios le habia favore cido. Entre los muchos casos que lo acreditan, se refiere que, volviendo un dia el santo de predicar, se encontr con un pastor en el camino; trabaron con versacin, y pocas razones le descubri todos los secretos de su vida distrada, y cuntos aos habia que no se confesaba. Exhortle al arrepentimiento, certificndole que dentro de poco le llamara Dios juicio. Sorprendise el pastor, y contuso y avergon zado de ver tan claramente descubiertos sus delitos, di palabra al santo de confesarse; y habindolo he-

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AO CRISTIANO,

ch con grande compuncin y lgrimas, le llev Dios para s de all muy pocos dias. Acabado su priorato, volvi Valencia ejercer el cargo de maestro de novicios, para el cual le habia dotado Dios de luces muy superiores. Pero este empleo no le impedia ejer citarse en la predicacin y en la administracin del sacramento de la penitencia. Salia frecuentemente predicar por los lugares circunvecinos, y alguna vez complacer la devocion de la condesa doa Mara de Mendoza, que resida en Concentaina. Esta seora, que tenia una virtud slida en medio de su grandeza, hallaba mucho gusto espiritual en tener en su casa al santo fray Luis, cuyas conversaciones y discursos la afianzaban en la virtud, y trasformaban su casa en un convento. Cuidaba la seora de que se le pusiese un aposento bien provisto de to d o ; pero el santo,' que amaba mas la mortificacin que todas las delicias del m undo, jams dorma en el lecho, y segn testi ficaban los familiares de la condesa, jams fueron despertarle que no le viesen de rodillas, abismado en la contemplacin de Dios. Tanto fuego de caridad no hallaba en Espaa materia suficiente en que emplearse. Deseaba fray Luis tener ocasiones de padecer grandes trabajos por amor de aquel que tantos habia padecido por la redencin del mundo. Habia deseado desde nio dar su vida por l , y nunca desista del pensamiento de expo nerla las mayores fatigas por la salud de sus prji mos. Agitado de estos pensamientos, oy hablar de la. necesidad que habia en las indias de ministros evanglicos, y de la innumerable gente que por esta falta viva sin el conocimiento de D ios, tributando adoraciones al demonio, y perdindose para siempre jams. La caridad movi su corazon con los afectos de compasion y de ternura hcia aquellas gentes des venturadas, y se resolvi darles por su parte todo

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el auxilio que le fuese posible. Solicit de su gene ral licencia para pasar a ll , y por el alto concepto que su virtud merecia, la obtuvo sin dificultad al guna. Sus amigos y parientes le representaron una multitud de dificultades, capaces de desanimar al es pritu mas alentado. Los religiosos le proponan lo, largo y penoso del camino, la aspereza de las tierras en donde habia de predicar, la variedad de las len^ guas, la barbarie de las gentes, y el implacable odio que profesaban los ministros de la religin cris tiana. Sus parientes, baados en lgrimas,'le oponan todas las razones que dicta la naturaleza, le acorda ban los atractivos de la sangre; y ltimamente se valan de sus mismos achaques y enfermedades para persuadirle que con tan dbiles fuerzas era imposible concluir una empresa tan arriesgada. El prior de Va lencia y sus hermanos llegaron hasta el extremo de negarle todo auxilio para el camino, querindole es trechar por este medio desistir de su proyecto. Pero nuestro santo, lejos de hallar en todas estas razones motivos para desistir, las encontraba muy poderosas para confirmarse en sus d eseos, y persuadirse que Dios mismo se los habia inspirado. Los trabajos que le proponan halagaban el apetito de padecer por Dios. La nueva que le haban dado de que los brba ros idlatras quitaban la vida en odio de la religin cristiana, vivific en l la dulce esperanza de poder conseguir el martirio; y ltimamente, el negarle todo auxilio humano para la comodidad de su viaje, lo reput por uu medio' favorable de observar la santa pobreza que habia profesado. As resuelto y alegre hizo una tierna pltica sus novicios , pidi perdn los religiosos del mal ejemplo que les habia dado; y despidindose de ellos, se puso en camino pi y con unas alforjillas al hom bro, en donde llevaba al gunos libros. Su fortaleza, no menos que su caridad,
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dej admirados to d o s ; y viendo sus hermanos que no habia medio de detenerle, le salieron al encuentro en Jtiva, y le proveyeron de dinero con que hiciese mas cm odam ente su viaje. Como su salud era bas tante enferma, adm iti lo necesario para comprar un jumentillo, en que lleg Sevilla. Embarcse en esta ciudad, y aunque en el viaje se ofrecieron algunas torm entas, las calm Dios por sus oraciones, y lleg felizmente Cartagena de Indias. Su espritu fervoroso no poda avenirse bien con el ocio, ni perm anecer un instante sin emplearse en el destino que le habia hecho atravesar tantos mares. Inmediatamente solicit de los superiores que le se alasen pueblos en donde comenzar esparcir la se* milla del Evangelio. Luego, que logr este destino, comenz predicar y catequizar Con tal actividad, que fueron m uchos los millares de indios que por su persuasin se convirtieron la f e , solicitando con ansia el sacramento del bautism o. Ninguna dificultad podia acobardar su espritu; ningn peligro era bas tante detenerle en su carrera, ni pudieron quebran tar su constancia lo s m uchos ardides de que se vali el demonio para impedir los copiosos frutos de su predicacin. Caminaba por m ontaas y derrumbade ros, atravesaba rios y lugares pantanosos, sufriendo con gusto hambre, sed, cansancio y todas las incle mencias de las estaciones por ganar almas Jesu cristo. En dos diferentes veces le dieron los sacerdo tes de los dolos beber veneno, intentando de este modo quitar la vida al enem igo de sus supersticiones; pero Dios, que conocia cun necesaria le era aquella vida preciosa su religin sacrosanta, se la conserv milagrosamente. Advirtilo el santo una v e z ; y sen tido de no haber perdido la vida por amor d e su Se or, hacia tales exclam aciones contraa ineficacia del veneno, que le habia privado de la palma del rnarli-

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rio, como pudiera hacer cualquiera otro contra su mismo homicida. Su predicacin era recomendada por Dios con gran multitud de milagros; los cu a les, aunque bastaron para confundir la protervia de la infidelidad, no fueron suficientes para ablandar la dureza de algunos cristianosque trataban cruelmente aquellas gentes miserables. A este propsito predi caba el santo de continuo, exhortando los seores y ministros que tratasen los indios como herma nos suyos y personas redimidas con la sangre de Je sucristo; que templasen el rigor y ferocidad con [que los castigaban; y ltimamente, que pusiesen algn trmino su codicia. Estas persuasiones las confirm en cierta ocasion con un portentoso mi lagro, que merece referirse. Comia el santo en com paa de varios poderosos que opriman los indios con injustas contribuciones y tributos insoportables. Un dia que estaba con ellos la m esa, les afe en tono amenazador y terrible su conducta; y queriendo confirmar su predicacin con un portento que los aterrase, tom en sus manos el pan que estaba sobre la mesa, y exprimindolo, brot sangre; y al mismo tiempo les dijo : E sta sangre es el sudor de los pobres,
ved y considerad bien de qu form is vuestro alim ento.

Pero los cristianos, m enos sensibles los prodigios que los gentiles m ism os, no pusieron por esto freno ni su crueldad ni su codicia, lo cual fu causa de que el san to, horrorizado de tanto mal, tratase de volverse Espaa. Luego que los indios lo llegaron saber, hicieron gran sentim iento; porque le ama ban sobremanera, no menos por sus virtudes, que por los grandes dones con que Dios le habia enrique cido. Yeian en l el don de lenguas, porque, predi cando en espaol, era entendido de todos los indios de cualquiera tribu nacin que fuesen. Veanle des cubrir los secretos mas ocultos, penetrar las inten

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ciones secretas, y hablar de lo futuro cotilo si estu viera presente. Veian que su voz obedeca toda la naturaleza, se ahuyentaban todas las enfermedades, y la muerte misma perda sus derechos. Pero nada es causaba tanta admiracin, ni cautivaba tan pode rosamente sus corazones como el desinters que en l advertan. Quedbanse atnitos de verle despre ciar el oro, y de que no reciba los estipendios acos tumbrados por la administracin de los sacramentos. Este despego de las cosas del mundo, y la admirable castidad con que vivi, le granje de los indios el nombre de fraile de D io s , que era el modo con que le llamaban y con que explicaban el extraordinario concepto que les habian merecido sus virtudes. Siete aos estuvo el santo en las Indias, y en ellos son innumerables los gentiles que convirti, y las al mas que sac de sus caminos errados. En su vuelta Espaa soseg una tempestad en que todos se crean perdidos, solo con hacer la seal de la cruz sobre las encrespadas olas. Luego que lleg al puerto, se enca min para Valencia, y aunque sus frailes le recibieron con toda la veneracin debida su santidad, el hu milde fray Luis quiso volver al noviciado, parecindoleque cuanto habia hecho hasta entonces era nada, y que deba principiar de nuevo su carrera. Los reli giosos permitieron este desahogo su fervor; pero conociendo sus grandes merecimientos, le hicieron prior del convento de San Onofre, despues maestro de novicios del de Valencia, y ltimamente prior del mismo convento. En lodos estos empleos se portaba con sus snditos con el amor de un verdadero padre, y con la integridad de un hombre justo. En su interior era el ltimo y mas despreciable de todos; pero en el exterior hacia con la severidad de sus costumbres que todos estuviesen sujetos y respetasen a ley. Pro mova con sumo zelo el amor los estudios, el ejer

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cicio cicla predicacin y la asistencia al confesonario. Estos augustos empleos sabia que no se podan ejer cer dignamente sin mucha oracion, sin mucha caridad y sin mucho retiro. Por esta causa, zelaba con gran cuidado sobre que sus religiosos practicasen todas es tas virtudes; y como el ejemplo del superior es el mas poderoso incentivo, l mismo iba delante con esta lec cin prctica. Asi como los virtuosos encontraban en l un padre amoroso y benfico, de la misma manera los tibios y relajados hallaban un juez severo inexo rable ; pero en los castigos que prescriba la ley hacia conocer los culpados que los amaba como hijos, y que su severidad no tenia otro objeto que sus culpas. Este modo de proceder le trajo grandes sinsabores, persecuciones y trabajos de parte de algunos que no podian sufrir el resplandor de tanta luz, ni acomodar sus costumbres la rectitud que el santo exiga. Todo lo sufri con invencible nimo y gran paciencia, y el mismo Dios le di entender en algunas visiones cunto mas le agradaba el ver padecer sus siervos por su amor, que aquellas virtudes que se crian la sombra del descanso y las dulzuras. Los delicados cargos de la prelacia le traan continuamente inquieto, temiendo que entre tantas obligaciones no podra con servar la pureza de su conciencia. Era tal su temor que algunas veces solia decir sus religiosos que pi diesen Dios no le cogiese la muerte mientras fuese prior, sino despues que se viese libre del cargo de almas. Este deseo tan justo, y que manifiesta cunto temia desagradar al Seor, se lo concedi su Majestad, exonerndole de cargos tan terribles antes de lla marle s. Luego que se vi el santo libre de tantos cuidados, y presintiendo que estaba cercana su muer te, comenz disponerse para ella con mayor fervor que el que habia observado toda su yida. Multiplic

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los ayunos, las asperezas, las vig ilia s, y con singula ridad el ejercicio de la oracion. No sali mas del con* vento; asistia todo el coro, y por mnimas que fuesen las observancias de comunidad, era el primero ellast sin que sirviesen de pretexto para eximirse de su cumplimiento, ni su ancianidad, ni sus achaques, ni los diferentes cargos que con tanto honor habia ob tenido. Tanto fervor de espritu no quiso Dios que careciese de recompensa ni aun en esta vida. Regalle el Seor con frecuentes visiones, en que se le apare cieron unas veces san Francisco y santo Dom ingo, y otras Jesucristo y su santsim a Madre. De aqu le naci aquella conformidad en las penosas enlermedades y terribles dolores que le afligieron en el ltimo trance de su vida: de aqu le naci el consuelo de saber que estaba en gracia de Dios, y que su Majestad habia de terminado llevarle para s el dia 9 de octubre, dia de san Dionisio Areopagita, com o el santo se lo asegur don Juan de Ribera, patriarca de Valencia, un ao antes de su dichoso trnsito. Y de aqu, finalmente, le provino aquella fortaleza con que repeta aquellas pa labras de san A gustn: A b r a sa d , S e o r , a q u : cortad
aqu', no perdoneis a q u , p a r a que m e perdoneis para siem pre. Estaba el santo en una pobre cam a, sufrien

do en todas las partes de su cuerpo intenssimos do lores; pero su rostro alegre como el de un ngel ma nifestaba a tranquilidad y gozo de su corazon. Advir tiendo el arzobispo las m uchas penas que le afligan, le pregunt si estaba contento en medio de tantos ma les como Dios haba sido servido enviarle. A esta pre gunta satisfizo san Luis diciendo: Os d ig o , seor, con
toda v e rd a d , que no trocara estos dolores que padezco por todos los bienes y d elicia s d el m u n d o ; estoy confuso de ver cmo, siendo tan g ra n pecador, m e hace D ios tan grandes favores. Sin embargo de e sto , su espritu agi

gantado no se contentaba con las penalidades de su

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enferm edad, sino que quera ejercitar otras austeras penitencias. Yendo un religioso componerle la ropa, advirti que se habia metido un ladrillo entre la tnica y la carne, para impedir de esta manera que su cuer po pudiese tener algn reposo. Afeselo el religioso con cario, representndole que, estando tan enfermo y dbil, podria quitarle la vida; lo cual respondi e l sa n to: / Oh hermano, acrcase ya la jornada, y se ne cesita mucho p a ra ir al ci o ! Con el mismo espritu de penitencia solicit pocos das antes de morir que lo quitasen la camisa, y le pusiesen la tnica de lana, segn el estilo de su orden. En la vspera de su muer te creyeron los religiosos que iba ya espirar; co menzaron decirle la recomendacin del alm a; pero el sa n to , abriendo los ojos, les dijo: Vyanse ah ora , que tiempo tendrn de hacerlo. Verificse as; porque al da siguiente llam al arzobispo, y le dijo: Seor , ya me muero, despdase de m i, dgam e un evan gelio , y cheme su bendicin. Condescendi el venerable arzo bispo , dijronle los religiosos la recomendacin del alm a, y al tiempo de concluirla exhal su pursimo espritu, yndose gozar en la eternidad bienaventu rada el premio de tantas virtudes. Sucedi su dichoso trnsito el referido dia 9 de octubre del ao de 1581, segn el mismo santo lo habia profetizado muchas \e c e s . Luego que muri se vieron celestiales resplandores en su celda, sobre el convento y en otros diferentes lugares. Varas personas devotas testificaron haber; oido msicas de ngeles, tanto en la iglesia alrede dor de su cuerpo, como en el entierro de los religio sos en donde fu sepultado. Toda la ciudad de Valen cia se conm ovi, y vinieron venerar el sagrado cuerpo, en el cual advertan un extrao resplandor y suavsima fragrancia, cual convena la virginal pu reza que habia conservado toda su vid a, pesar de

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las exquisitas diligencias con que ntentar empa arla mujeres lascivas. Dios confirm la santidad de su siervo con repetidos milagros; los cuales, habiendo sido aprobados con la autenticidad acostumbrada, y examinadas sus virtudes en grado heroico, fu beati ficado por Paulo V, y canonizado por Clemente X en el ao de 1691. MARTIROLOGIO ROMANO. En Roma, san Francisco de Borja, general de la Compaa de Jess, recomendable por la austeridad de su vida, por el don de oracion que habia recibido de Dios, el nimo con que renunci las grandezas del siglo, y la resolucin con que se neg admitir las primeras dignidades de la Iglesia. En la isla deCandia, san Pinito, obispo muy dis tinguido ; y lo fu de la ciudad de Cnoso, hoy Ginosa, y vivi en tiempo de Marco Antonino Vero y Lucio Aurelio Cmodo. En sus escritos ha dejado, como en un espejo, una viva imagen de s mismo. En Colonia, san Gereon, mrtir, con otros trescientos diez y ocho, que, en la persecucin de Maximiano* alargaron animosos sus cuellos los filos de la es pada por la verdadera religin. En las inmediaciones de la misma ciudad, san Vc tor y sus compaeros, mrtires. En Bona de Alemania, san Casinso y san Florente, con otros muchos mrtires. En Nicomedia, san Eulampio y santa Eulampia, virgen , su hermana, mrtires. Habiendo sabido Eu lampia que su hermano era atormenado por la fe de Jesucristo, se abalanz por entre la turba, y se lleg l abrazndole tiernamente. AI punto fueron ambos metidos en una caldera de aceite hirviendo; mas no habiendo recibido lesin alguna, consumaron

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su martirio siendo decapitados con otros doscientos, q u e , movidos del prodigio, haban credo en Jesu cristo. En York de Inglaterra, san Paulino, obispo, disc pulo de san Gregorio papa, que, habiendo sido envia do por l con otros aquel pas para predicar all el Evangelio, convirti la fe de Jesucristo al rey Ed"win y su pueblo. En Piombino de Toscana, san Cerbonio, obispo y confesor, quien, segn relacin de san Gregorio, res plandeci en milagros durante su vida y despues de su muerte. En Verona, otro san Cerbonio, obispo. En Capua, san Paulino, obispo. En Nantes, sanClaro, primer obispo de aquella ciudad. En Uasteir en el obispado de Namur, san Noncio, que habia sido porquero. Su cuerpo es venerado en Vazor. En Joarre, santa Telquida, virgen, primera aba desa de aquel monasterio. En Luitre cerca de Rameru, enladicesis de Troyes en Champaa, santa Tancha, virgen y mrtir, vene rada en Anjou. Cerca de Aire en el Artois, san Venanto, solitario, muerto por unos m alvolos. En Sens, san Aldrico, obispo de aquella ciudad, cuyo cuerpo es venerado en Ferrieres en Gatinais, donde habia sido monje, luego abad. Dicho d ia , el venerable Hugues de Montaigu, obispo de Auxerre. En Belhmada en el reino de Persia, el martirio de san Acpsim as, ob isp o, azotado hasta la muerte en la persecucin del rey Sapor, en la cual dice Sozomeno contarse diez y seis m il mrtires entre hombres y mujeres, cuyos nombres se saben, y una
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las exquisitas diligencias con que ntentar empa arla mujeres lascivas. Dios confirm la santidad de su siervo con repetidos milagros; los cuales, habiendo sido aprobados con la autenticidad acostumbrada, y examinadas sus virtudes en grado heroico, fu beati ficado por Paulo V, y canonizado por Clemente X en el ao de 1691. MARTIROLOGIO ROMANO. En Roma, san Francisco de Borja, general de la Compaa de Jess, recomendable por la austeridad de su vida, por el don de oracion que habia recibido de Dios, el nimo con que renunci las grandezas del siglo, y la resolucin con que se neg admitir las primeras dignidades de la Iglesia. En la isla deCandia, san Pinito, obispo muy dis tinguido ; y lo fu de la ciudad de Cnoso, hoy Ginosa, y vivi en tiempo de Marco Antonino Vero y Lucio Aurelio Cmodo. En sus escritos ha dejado, como en un espejo, una viva imagen de s mismo. En Colonia, san Gereon, mrtir, con otros trescien* tos diez y ocho, que, en la persecucin de Maximiano* alargaron animosos sus cuellos los filos de la es pada por la verdadera religin. En las inmediaciones de la misma ciudad, san Vc tor y sus compaeros, mrtires. En Bona de Alemania, san Casinso y san Florente, con otros muchos mrtires. En Nicomedia, san Eulampio y santa Eulampia, virgen , su hermana, mrtires. Habiendo sabido Eu lampia que su hermano era atormenado por la fe de Jesucristo, se abalanz por entre la turba, y se lleg l abrazndole tiernamente. AI punto fueron ambos metidos en una caldera de aceite hirviendo; mas no habiendo recibido lesin alguna, consumaron

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su martirio siendo decapitados con otros doscientos, q u e , movidos del prodigio, haban credo en Jesu cristo. En York de Inglaterra, san Paulino, obispo, disc pulo de san Gregorio papa, que, habiendo sido envia do por l con otros aquel pas para predicar all el Evangelio, convirti la fe de Jesucristo al rey EdAvin y su pueblo. En Piombino de Toscana, san Cerbonio, obispo y confesor, quien, segn relacin de san Gregorio, res plandeci en milagros durante su vida y despues de su muerte. En Verona, otro san Cerbonio, obispo. En Capua, san Paulino, obispo. En Nantes, sanClaro, primer obispo de aquella ciudad. En Uasteir en el obispado de Namur, san Noncio, que haba sido porquero. Su cuerpo es venerado en Yazor. En Joarre, santa Telquida, virgen, primera aba desa de aquel monasterio. En Luitre cerca de Rameru, enladicesis de Troyes en Champaa, santa Tancha, virgen y mrtir, vene rada en Anjou. Cerca de Aire en el Artois, san Venanto, solitario, muerto por unos m alvolos. En Sens, san Aldrico, obispo de aquella ciudad, cuyo cuerpo es venerado en Ferrieres en Gatinais, donde habia sido monje, luego abad. Dicho d ia , el venerable Hugues de Montaigu, obispo de Auxerre. En Belhmada en el reino de Persia, el martirio de san Acpsim as, ob isp o, azotado hasta la muerte en la persecucin del rey Sapor, en la cual dice Sozomeno contarse diez y seis m il mrtires entre hombres y mujeres, cuyos nombres se saben, y una
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infinidad de otros de quienes se ignora hasta el nmero. En los confines de Egipto y de Etiopia, san Ptolemaco y sus hermanos, mrtires. En Constantinopla, san Basiano, Acemeta, cuyo honor el emperador Marciano mand erigir una igle sia en dicha ciudad, en el mismo sitio donde muri. En Citanova de Istria, san Mximo, venerado como obispo y mrtir en V enecia, en la iglesia de San Canciano, donde se halla su cuerpo. En Inglaterra, san Juan de Bridlington, cannigo reglar.
L a misa es en honor d el santo > y la oracion la que sig u e :
D e u s , q u i beatum L u d o v icura confessorem tuum p e r c o r p oris m ortificacio n em , e t fid e i p ra c o n iu m , sanctorum coaequasti : prsesta , bus ju g ite r ut gloriae quod Per

fide p rofitem ur, p ietatis o p e riim pleam us. eum dem D om inum n ostru m

Jesum C h ristu m ...

O D ios, q u e ig u a la s te al b ien a v e n tu ra d o L u is tu co n feso r la g lo ria de lo s san tos p or m edio de la m o rtificaci n del c u e rp o , y de la p red icaci n d e la f e : co n cden os q u e lo q u e profesam os p o r la r e lig i n , lo cu m plam o s co n o b ra s c o n tin u as de piedad. P o r nu estro S e o r J e s u c r is to ....

L a epstola es del cap. 31 del libro de la S a b id u ra , y la misma que el d ia VI, p g . 148.

REFLEXIONES. Una de las verdades mas importantes que contiene la epstola de este dia, es el sealar el lugar determi nado en donde colocan sus bienes los ju stos, y en donde los mantienen libres de todos los peligros. E l Seor, dice, es en quien el ju sto establece todos su s bie nes. Antes habia asegurado que es bienaventurado el

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que desprecia el oro, y no pone su esperanza n i en los tesoros , n i en el dinero. Pero siendo imposible que el

corazon humano, hecho para amar, no ponga en al guna cosa su inclinacin, quiso el Espritu Santo dar nos entender hacia qu objetos dirigan esta los hom bres justos. Como en estos se supone la rectitud d e intenciones, y sus obras con todo el orden y direc cin de la moral cristiana, quiso significarnos que en ellos tenemos un modelo por donde arreglar nuestras acciones. El hombre, tanto justo, como perverso, tiene una alma racional, adornada de unas potencias, de las cuales se sirve en todas sus operaciones. El enten dimiento conoce los objetos, y los presenta la v o luntad para que los abrace repruebe. Segn sea el concepto que se forma de las cosas, as sern virtuo sas desarregladas las acciones. La voluntad no puede amar una cosa sino bajo el concepto de bien; y si fusemos tan dichosos que nuestro entendimien to, fiel en sus operaciones, nos presentase las cosas del mundo conforme son en s , jams nos merece ran otra cosa que aborrecimiento y desprecio. Nues tro dao y nuestra miseria consisten en que nuestro entendimiento, extraviado y corrompido por las pa siones, propone como bueno lo que en realidad es malo y desordenado. La voluntad, que es una poten cia c ie g a , y no puede examinar las cosas por s m ism a, cae fcilmente en el lazo, y de aqu viene toda nuestra miseria. Pero con todo eso, som os inex cusables, ya porque Dios nos ha dado la ley, nos ha puesto un precepto de rumiarla dia y n oche, dndo nos los suficientes talentos para evacuar estas obliga ciones, y ya porque lo que su divina justicia nos pro puso en su legislacin, nos lo da practicado y recomen dado en sus siervos la divina misericordia. Esto mismo debemos conocer acerca de la idea de los verdaderos bienes que tienen los justos, que no son otros que el

26 \ AO C R IS T IA N O , mismo Dios. En aquel cmulo de bondad, en aquel tesoro de riquezas infinitas, y en aquel abismo de gracias inmensas, all es en donde los justos estable cen sus bienes. Alli los coloc san Luis Beltran,como hemos visto en el^discurso de su vida; y all mismo deber colocarlos aquel cristiano, que por medio de la imitacin de los santos quiera cumplir la ley divina, y asegurar su felicidad para siempre. Reflexiona cun distante va tu conducta de la conducta de los santos, y qu distinto concepto te merecen los falsos bienes del mundo cuando tan poderosamente arrebatan tus atenciones. Pues ya es tiempo de conocer las cosas conforme son en s ; ya es tiempo de abandonar enga os y de seguir verdades. El tiempo es breve, decia san Pablo sus discpulos; y con mucha mas razn se lo puede decir s mismo el que tan poco ha obrado de bueno. El tiempo es breve; se acerca un juicio ter rible ; quien te ha de juzgar es Dios; y tus obras no pueden producirte otra cosa que desconfianza. Cuida, pues, cristiano, de hoy en adelante de hacer cierta tu eleccin y vocacion por medio de unas obras arre gladas al espritu del Evangelio.
E l evangelio es del cap. que el d ia VI, pag. 150.

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de san Lucas, y el mismo

MEDITACION.
S O B R E L A IM PO RTAN CIA D E PR O C U R A R L A S A L U D D E L ALM A.

PUNTO PRIMERO. Considera que ningn bien hay en este mundo, dw cualquiera manera que pueda pertenecerte, que to interese tanto como la salud de tu alma; y de consi-

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guente, este cuidado debe ser el primero entre todos tus cuidados y ocupaciones. Para pesar el mrito de las cosas, no puedes hallar regla mas segura que el juicio de Dios, manifestado en sus santas Escrituras, y confirmado con las opera ciones de sus elegidos. Porque, qu error podrs hallar en una infinita sabidura, ni qu dao podrs temer de una infinita bondad? Pues ahora b ien ; nada hay para nuestro gran Dios tan am able, tan precioso y tan deseado como la salud de nuestras almas. Para este fin, cri los cielos y la tierra: este objeto dirigi sabiamente todas las cosas, y apenas hay un ser en este mundo que no nos acuerde que todo es vano, todo es intil menos la salvacin de nuestras almas. Si consideras despues las diligencias practicadas por Dios para proporcionarte la consecucin de tan gran fin, se hace preciso que la persuasin llegue en t hasta la evidencia. Porque, qu omiti para ensearte el camino de la salud? qu auxilios y qu gracias te escase para que pudieses amarle libre de asechanzas y de peligros? Solo con que consideres que para este fin envi su Ilijo unignito al mundo, para este fin se escribieron los evangelios, predicaron los apsto les, y sufrieron tantos santos el martirio, basta para que formes un concepto justo del sumo aprecio y esti macin con que mira Dios este negocio. Esto que se dice respecto de D ios, debe tener una fuerza mucho mayor respecto de t m ism o ; porque ;qu cosa puede haber en los cielos ni en la tierra que te pueda interesar tanto como la salud de tu alma? En esta materia no se trata de un bien particular, cuya prdida desconcierte por un momento y transi toriamente tus dichas. Se trata de un bien que rene en s iodos los b ien es: de un bien que te puede hacer enteramente venturoso, y su prdida eternamente desventurado: de un bien, en fin, que, una vez per

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Ais'O C R IS T IA N O ,

dido, llegas perder hasta la misma esperanza, que es el ltimo de todos los bienes y el nico consuelo que queda al infeliz y al pecador en medio de los mayores m ales. Y debes considerar que, cuando trabajas por la /salud de tu alma, trabajas para t exclusivamente; (adquieres un bien que nicam ente se ha de refundir en sola tu persona; y un b ien, finalmente, que l solo basta para asegurar todas tus dichas. Y siendo esto as, sers tan necio, que pierdas el sueo y la comodidad por adquirir los bienes del m undo, despre ciando este que tanto te interesa? pondrs todava todos tus anhelos en que tus herederos queden ricos, en que tu familia viva con opulencia, en que admiren tus conciudadanos tu zelo en solicitar el bien del estado, y otros bienes que tam poco te pertenecen, y nicamente has de descuidar de la salud de tu alma ? PUNTO SEGUNDO. Considera que no basta estar persuadidos de la im portancia de la salud de nuestra alma si en todas nuestras obras no nos la proponemos por objeto, dirigiendo este fin todos nuestros desvelos y todos nuestros cuidados. As como nada aprovecha creer todos los misterios de la religin, y dar un firme asenso las verdades reveladas, si no confirman las obras la sinceridad de nuestra creencia; de la mism a manera se puede decir que nada importa conocer que la salud del alma es el bien mas apetecido de Dios, y mas importante para nosotros, sino hacemos ver en las obras la eicaca de esta persuasin. Por tanto, precisados en este mundo formar sociedad con los dem s hombres, y tratar una multitud de n eg o cio s, que pueden servir para nuestra salud eterna, para nuestra eterna conde nacin, debemos estar alerta, y preguntarnos nos*

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o tros mismos en el principio, en el medio y al fin de nuestras obras : qu provecho puede traerme esto para la salud de mi alma? Por este medio, logrars dirigir al fin mas interesante de toda tu vida las co sas mas m nim as, que, por despreciables que se a n , pueden tener gran conducencia para adquirirte el bien de los bienes. Este es un medio de los mas pode rosos para evitar los pecad os, y convertir en obras tiles para la vida eterna las acciones mas indiferen tes. Pregntate al tiempo que te preparas para un festn para asistir un espectculo: qu provecho m e resultar de estas diversiones para la salud de mi alma ? En los negocios que te ves precisado tra tar por tu oficio, por tu empleo, por tu esta d o ; en la educacin de tu familia, en las conversaciones fa miliares y en todas las acciones de la vida, pregn tate : qu beneficio podr producirte esto para la salud de tu alma ? Yo s que, si tu corazon no es mas insensible que el bronce, y tu obstinacin igual la de un precito, esta sola pregunta ha de poner freno tus pasiones, y alejarte de los precipicios. Porque cmo es posible que se dejasen los hombres correr tan rienda suelta tras su perdicin, si tuviesen presente el nico negocio de su vida, que es la salud de su alma? cmo es posible que la mujer profana fijase su atencin en los adornos lascivos, si al tiempo de ataviarse se acordara de que habia nacido para una felicidad eterna y para salvar una alma redimida con la sangre de Jesucristo ? N ada le aprovecha a l hombre, se dice en el evange lio de san Mateo (cap. 16), a dq u irir todos los bienes d el mundo, si su alm a padece algn detrim ento. Esta verdad tan slida y tan luminosa, que se hace enten der por s m ism a, te est apremiando en todas las acciones de tu vida. Por tanto, todas ellas las debes dirigir este importante fin, porque, como dice san

26 S AO C R IST IA N O . Juan Crisstomo (Homil. 2 in Joan.), es la mayor de


odas las locuras el que velando continuamente nuestro comn enemigo p ara la perdicin de nuestras a lm a s, nosotros por el contrario hayamos de estar d o rm id o s, sin poner igual diligencia por nuestra sa lu d , la qv.t para nuestra perdicin pone el demonio. E sle dragn] infernal anda al rededor de nosotros, dice el apstol san Pedro, como un len embravecido para devorarnos.

En las acciones mas mnimas de nuestra vida nos tiende lazos y asechanzas, de consiguiente se nece sita toda nuestra vigilancia y toda la gracia de Dios para eludir sus artificios. De aqu se infiere que to das tus obras, todas tus acciones, todos tus pensa mientos y conatos los debes dirigir un solo objeto, que es la salud de tu alma. JACULATORIAS.

1 ad Timoth. cap. 2 . Mi Dios desea sencillamente la salvacin de todos los hombres, y para conseguirla les ha dado los me dios necesarios.
Deus v u lt omnes homines salvos fieri. Percat m undi l u c n m , ne fia t animes detrimentum.

S. Eucher. epstola ad Vaier. Perezca, pues, y huya de m toda ganancia de los bienes del mundo, con tal que mi alma no padezca detrimento. PROPOSITOS. El negocio del alma no solamente es el primero y principal entre todos los negocios, sino que es el nico y el necesario. El mismo Jesucristo pronunci esta ver dad en casa de Marta defendiendo la inaccin de Ma ra, acusada de su hermana, porque no atenda los

OCTUBRE. DIA X .

2G 9

negocios de la ca sa , y se ocupaba nicamente en oir Ja celestial doctrina los pies del Salvador. M arta, M arta, le dijo, andas dem asiado solcita en los negocios
del mundo, y su muchedumbre te distrae y te f a tig a ; ten entendido que una sola cosa es necesaria, y que Mara eligi esta , que es la salud del a lm a , la cual le ha de durar p ara siem pre. Estas palabras te ensean qua

entre todas las cosas del mundo no hay nada que no te sea superfluo sino la salvacin de tu alma. Esa d i g c nidad que tanto apeteces y que pretendes lograr pot medio de bajezas y de injusticias, de ninguna manera te es necesaria. Esas riquezas que apetece tu corazon; ese lujo en que tanta satislaccion encuentra tu alma ; esas delicias en que vives engolfado; esa sabidura de que vanamente te precias y que realmente es ignoran cia delante de Dios; esa frgil hermosura tan expuesta la corrupcin, y que ha de ser pasto de gusanos en un sepulcro; esa gloria, ese honor y esa fama que te alucinan hasta el punto de despreciar tu vida y tu salvacin; nada de eso te es necesario, antes bien todo ello te es nocivo. De aqu puedes inferir cules debern ser tus propsitos en este d ia ; deben ser sin duda la salvacin de tu alma. Este solo objeto debes proponer todas tus acciones, y reflexionarlo que dice Hugo de San Vctor: Jesucristo m uri una vez por
tu salud; si llegas p e rd e rla , no hay otro Cristo que vuelva padecer muerte y pasin para que puedas recu perarla. Hasta este pu n to, Dios m i , he andado di

sipado, poniendo mi atencin en los bienes pasajeros del mundo que nada me interesan. Vos, por vuestra divina misericordia, me habis hecho conocerlo er rado de mi conducta. Sin vos no hay bien que pueda llamarse propiamente tal. El que no os posee, aunque obtenga todos los bienes del m u n do, es verdadera* mente pobre. El que vos os pierde, todo lo perdi y so perdi s mismo. De aqu adelante vos seris ci

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AO C R ISTIA N O ,

nico objeto de mis fatigas, y el norte seguro adonde se dirijan mis esperanzas. Tenindoos v o s, tendr segura la salvacin de mi alm a, y podr confiar que cooperar tambin la de m is prjimos. No se apar tar de mi memoria lo que dice vuestro divino esp* ritu en el Eclesistico (cap. 14): E l que p a ra s i es m alo, para quin p o d r ser bueno ? Si yo desprecio mi salvacin, cmo ser posible que procure la de mis hermanos? Echad, Dios m i, vuestra soberana bendi cin sobre estos pensam ientos q u em e inspira vuestra misericordia, y dadme gracia para permanecer firme en estos santos propsitos.

DIA ONCE.
SAN TARACO, PROBO Y ANDROMCO,
M R T IR E S .

San Traco fu rom ano, es decir, gozaba derechos y privilegios de ciudadano rom ano. Naci en Claudipoli de Isauria, y fu hijo de tropa. Era de setenta y cinco aos de edad, y habia servido en los ejrcitos de los emperadores con el nom bre de Vctor; pero hacindose cristiano, dej el servicio, pidiendo licen cia su capitan que se llamaba Polibion. Probo, de m enos edad que Traco, aunque era ori ginario de la provincia de Tracia, naci en la de Panfi* lia , y sin embargo de ser de familia humilde y ple beya, era hombre r ic o ; pero todo lo dej por dedicarso nicamente al servicio de Dios. Andrnico fu de nacimiento mas ilustre; debile una de las casas m as calificadas de la ciudad de Efeso; era j v c n , bien dispuesto y de m ucho taiuiio. No se

OCTUBRE. DIA XI.

271

sabe por qu casualidad aventura los junt todos tres la divina Providencia; solo se sabe que por los aos de 304, poco despues que se publicaron los edictos de los emperadores Diocleciano y Maximiano contra los cristianos, dos arqueros dos alguaciles, llamados Eutolmio y Paladio, presentaron M ximo, gober nador de Cilicia, aquellos tres extranjeros por haber confesado desde luego que eran cristianos. Di prin cipio el gobernador su interrogatorio por el mas vie jo, y le pregunt cmo se llamaba. Llmome cristiano, respondi Traco. Im p o , replic Mximo, no te p re
gunto tu profesion, sino tu nombre. Mi nombre es cris tiano, porque lo soy, repuso Traco. Irritado el gober

nador, mand descargar crueles bofetadas sobre su venerable rostro; no cesando de exhortarle que tuviese lstima de su ancianidad, y tratase de rendir culto los dioses quienes adoraban los emperado res. Y porque los emperadores quieran adorar los demonios , respondi Traco, tengo de adorarlos yo ? No hay en el cielo n i en la tierra mas que un solo Dios ;
este adoro; su santa ley me r in d o , la guardo y la obedezco. In fe liz y miserable, replic Mximo, hall otra ley que la del prncipe ? Y como que la hay , respon di el santo mrtir; la ley de Dios que condena vuestra im piedad. Despjenle de los ve stid o s, dijo colrico el tiran o, despedcenle el cuerpo azotes p a ra ver si sana de su locura. La m ayor prueba del ju icio y de la cordura de los cristianos, respondi Traco, es su frir todos los tormentos y la misma muerte por amor de D ios y de su nico hijo Jesiicristo. Luego t adoras dos dio ses, le argy M ximo; y si adoras d o s, qu razn tendrs vara no adorar los nuestros ? No lo perm ita D io s, respondi el sa n to ; uno solo adoro cuando adoro al Hijo, que es en todo igual y consubstancial su P adre. P a ra conocer este m isterio, es menester ser cristiano', sin j e ni se puede discurrir, n i se puede hablar

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AO C R ISTIA N O ,

nico objeto de mis fatigas, y el norte seguro adonde se dirijan mis esperanzas. Tenindoos v o s, tendr segura la salvacin de mi alm a, y podr confiar que cooperar tambin la de m is prjimos. No se apar tar de nii memoria lo que dice vuestro divino esp* ritu en el Eclesistico (cap. 14): E l que p a ra s i es m alo, para quin p o d r ser bueno ? Si yo desprecio mi salvacin, cmo ser posible que procure la de mis hermanos? Echad, Dios m i, vuestra soberana bendi cin sobre estos pensam ientos q u em e inspira vuestra misericordia, y dadme gracia para permanecer firme en estos santos propsitos.

DIA ONCE.
SAN TRACO, PROBO Y NDRONCO,
M R T IR E S .

San Traco fu rom ano, es decir, gozaba derechos y privilegios de ciudadano rom ano. Naci en Claudipoli de Isauria, y fu hijo de tropa. Era de setenta y cinco aos de edad, y habia servido en los ejrcitos de los emperadores con el nom bre de Vctor; pero hacindose cristiano, dej el servicio, pidiendo licen cia su capitan que se llamaba Polibion. Probo, de m enos edad que Traco, aunque era ori ginario de la provincia de Tracia, naci en la de Panfi* lia , y sin embargo de ser de familia humilde y ple beya, era hombre r ic o ; pero todo lo dej por dedicarso nicamente al servicio de Dios. Andrnico fu de nacimiento mas ilustre; debile una de las casas m as calificadas de la ciudad de Efeso; era j v c n , bien dispuesto y de m ucho taiuiio. No se

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sabe por qu casualidad aventura los junt todos tres la divina Providencia; solo se sabe que por los aos de 304, poco despues que se publicaron los edictos de los emperadores Diocleciano y Maximiano contra los cristianos, dos arqueros dos alguaciles, llamados Eutolmio y Paladio, presentaron M ximo, gober nador de Cilicia, aquellos tres extranjeros por haber confesado desde luego que eran cristianos. Di prin cipio el gobernador su interrogatorio por el mas vie jo, y le pregunt cmo se llamaba. Llmome cristiano, respondi Traco. Im p o , replic Mximo, no te p re
gunto tu profesion, sino tu nombre. Mi nombre es cris tiano, porque lo soy, repuso Traco. Irritado el gober

nador, mand descargar crueles bofetadas sobre su venerable rostro; no cesando de exhortarle que tuviese lstima de su ancianidad, y tratase de rendir culto los dioses quienes adoraban los emperado res. Y porque los emperadores quieran adorar los demonios , respondi Traco, tengo de adorarlos yo ? No hay en el cielo n i en la tierra mas que un solo Dios ;
este adoro; su santa ley me r in d o , la guardo y la obedezco. In fe liz y miserable, replic Mximo, hall otra ley que la del prncipe ? Y como que la hay , respon di el santo mrtir; la ley de Dios que condena vuestra im piedad. Despjenle de los ve stid o s, dijo colrico el tiran o, despedcenle el cuerpo azotes p a ra ver si sana de su locura. La m ayor prueba del ju icio y de la cordura de los cristianos, respondi Traco, es su frir todos los tormentos y la misma muerte por amor de D ios y de su nico hijo Jesxicristo. Luego t adoras dos dio ses, le argy M ximo; y si adoras d o s, qu razn tendrs vara no adorar los nuestros ? No lo perm ita D io s, respondi el sa n to ; uno solo adoro cuando adoro al Hijo, que es en todo igual y consubstancial su P adre. P a ra conocer este m isterio, es menester ser cristiano', sin j e ni se puede discurrir, n i se puede hablar

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AO CRISTIANO.

de Dios como se debe. Indignado el juez con tan ani

mosas como desengaadas respuestas, mand que le cargasen de cadenas, y le encerrasen en un calabozo. Mand despues que se presentase Probo, y en tono colrico le dijo : Sers t tan mentecato como tu com paero , que quieras preferir la muerte al amor del so
berano? Cmo te llam as? E l nombre con que me honro mas es el de cristiano, respondi el generoso confesor de Jesucristo; p a ra qu quieres saber otro? E l de Probo que los hombres me impusieron nada significa. Por lo dem s, te dir con tu, licencia que no hay mayor juicio n i m ayor discrecin que conocer, amar y servir un solo D ios verdadero, como n i mas lastimosa locura, n i mas insigne mentecatez que adorar por dioses unos inani mados dolos, "bras sin espritu que fabricaron las ma nos de los hombres. La nica respuesta del tirano fu

mandar que le tendiesen sobre el potro, y que le des pedazasen azotes con nervios de bu eyes; crueldad que se ejecut con tanta violencia, que todo el pavi mento qued cubierto de sangre. Tus m inistros, dijo el santo con semblante apacible y siempre sereno,
tus ministros hacen conmigo oficio de mdicos, los cuales sajan p a ra c u r a r ; m uy agradecido les estoy p o r la exactitu d y por el ardor con que obedecen lo que les m andas. Rabioso Mximo por la serenidad que m os traba el santo mrtir, le dijo como por mofa: Lstim a es que no est aqu presente Dios para que te cure tus lla gas y te d algn refrigerio. Presente y m uy presente est, respondi Probo, de que es buena prueba no solo la paciencia, sino el consuelo con que sufro m is dolores. E ste m i Dios es el que me fortalece, el que me consuela, el que me asiste actualmente, y el que tambin me asis tir, si fuere su coiuniad, hasta el ltimo aliento de mi vida. Reventando el tirano de clera y de despecho,

mand que !e quitasen del potro, que le cargasen de cadenas, que le encerrasen en el calabozo, y que le

O CTUBRE. DIA

X I.

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metiesen en el cepo hasta las troneras los agujeros del cuarto orden, especie de tormento verdadera mente horrible. Demetrio, capitan de una compaa de soldados que estaba de guarnicin en la ciudad, le present Andrnico, el tercero de los santos mrtires, el mas joven de to d o s, pero no m enos esforzado ni menos ansioso del martirio que sus dos compaeros. Luego que Mximo le v i , se sinti inclinado am arle, y movido de com pasion, di principio al interrogatorio en la frmula ordinaria, preguntndole blanda y ca riosamente su nom bre, su calidad y el lugar de su nacimiento. Mi nombre es Andrnico, respondi el ge neroso m ancebo, m i p a tria J'eso, y m i calidad muy
conocida en aquel numeroso p u e b lo ; pero el verdadero nombre, la verdadera calidad y la verdadera nobleza de que nicamente me precio es de ser cristiano. Ya veo, querido m i , replic el gobernador, que esos dos insig nes embusteros que acabo de castigar trastornaron tu buen ju ic io con sus hechizos y con sus encantos; pero, hijo, no puedo creer que un jo ven de tan bello entendi miento como t se quiera exponer sangre fria y por su guslo los m as crueles tormentos y una muerte ignominiosa. S i tengo ese bello entendimiento como su pones , respondi Andrnico, y si no he perdido el buen juicio que me atribuyes, debo despreciar esos tormentos, y aun esa ignominiosa muerte, que dura pocos instantes , p o r no in cu rrir en la muerte y en los tormentos eternos, destinados los idlatras y los enemigos del nombre cristiano. No esperaba Mximo esta respuesta; pero

aunque interiormente se irrit con ella, disimulando su enojo, le dijo con blandura: Perdono tu inconsi
derada ju ven tu d una respuesta tan extravagan te; pero, h ijo , dejmonos de pala b ra s, es menester sacrificar en este mismo punto los dioses de los em peradores, que fueron tambin los dioses de nuestros abuelos; porque no

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AO CRISTIA NO .

se ha de decir en m is das (aqu levant la voz en tono bronco, saudo y enfurecido), no se ha de decir en mis dias que una desdich ada secta de miserables cristianos se nos venga delante de nuestros m ism os ojos menos preciar los dioses d el im perio, y pretender que mude mos de religin. Jven soy, respondi el santo modesta v respetuosamente, jven soy, es v e r d a d , pero tengo la dicha de ser cristian o , y la fe suple la ja lla de los aos. Si t conocieras como yo la im p ied a d d el paganism o, la, im posibilidad de muchos dioses, la verdad, la sabidura y la san tidad de la religin cristian a, lejos de exhortar me rendir adoraciones unos dioses sin otro ser que el que les fingi la f b u la , M xim o, t mismo te haras luego cristiano. Convirtise en furor la ternura del ti

rano, y mand que, despojndole al punto de sus ves tidos, le colgasen de la garrucha. Compadecido el capitan Demetrio, le quiso exhortar que se aprovechase de la inclinacin que el gobernador le profesaba; pero Andrnico se burl de sus exhortaciones. Hallbase presente cierto alcaide de una de las crceles, llama* do Atanasio, y m ovido tambin de lstim a, se em pe en persuadirle que sacrificase, valindose de las razones mas fuertes y mas tiernas que le pudo inspirar la com pasion. Creme, querido mi,, le deca ,
obedece al gobernador, y no te obstines en p erd erte; si gile m i consejo, pu es y a ves que p o r los aos pu diera ser tu padre. No po que seas mas viejo, eres mas cuerdo, res pondi Andrnico, pues nie aconsejas que ofrezca sa crificios los troncos y las piedras en menospreci del verdadero Dios, m i criador, m i soberano ju e z , y que tam bin lo ha de ser tu yo. No se atrevi Atanasio repli

carle ; pero el gobernador mand Jos verdugos que le atormentasen cruelm ente en las piernas, donde siempre es mas vivo el dolor. Con efecto, le sinti yivamente el santo mrtir, y tanto, que, no pudiendo disimular, protest que, aunque era grande el dolor

OCTL'RUK. DIA X ! .

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que padccia, !c toleraba con gusto por la confianza que tenia en la misericordia y en la bondad del Seor. Creme, hijo m i , le dijo el gobernador por ltima se al de com pasion, djale de ese capricho, adora desde
luego los dioses que adoran los em peradores, y yo te prom eto que m uy en breve experimentareis los efectos de su benevolencia y de su favor. Respeto, como debo, los em peradores, respondi Andrnico; pero detesto y detestar siempre su falsa re lig i n , pues les ensea adorar los demonios y ofrecerles sacrificios. Mos

trse Mximo extraamente irritado con esta ltima respuesta de nuestro sa n to , y mand los verdugos que le surcasen los costados con uas con garfios de acero; que le echasen sal en las llagas, y que despues se las frotasen con cascotes de hierro viejo, amena zndole que cada dia le haria padecer nuevos tormen tos. Mostr entonces Andrnico mas valor y mas cons tancia que nunca, protestando que, lejos de acobar darle los torm entos, le alentaban y le fortalecan mas y mas; y que, teniendo colocada toda su confianza en solo Dios, con igual desprecio trataba sus amenazas que sus suplicios. Era ya todo su cuerpo una sola llaga; y en este estado mand el juez que le echasen al cuello y los pies una gruesa cadena, y que le en cerrasen en un oscuro calabozo, con orden expresa de que ninguno entrase verle ni curarle, para que, enconadas y encanceradas las llagas, se viniese po drir vivo. Pas Mximo de la ciudad de Tarso la de Mopsuesta, adonde mand le siguieren los tres ilustres prisioneros con resolucin de tentarlos en otro se gundo interrogatorio, y no sin esperanza de que el tiempo los habra hecho mas d ciles, y los hallara menos constantes. Fu presentado el primero san Traco, quien le dijo el gobernador qu, habindole dabo aquel tiempo para que pensase mejor lo que la

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AO CRISTIANO,

tenia cuenta, no dudaba encontrarle ahora mas arri-. mado la razn que en la primera audiencia. Acur date que soy cristiano, le respondi Traco, y (os cris
tianos cuanto mas lo piensan mas cristianos son, mas firmes se mantienen, y con mayor intrepidez desprecian los suplicios. Mand el tirano que le hiciesen pe

dazos los dientes y las mandbulas crueles golpes de una dura piedra, y que tendido en el potro le despe dazasen azotes. H az de m i cuerpo lo que quisieres, dijo el santo mrtir mientras dur este suplicio, Dios
es m i fo rta le za , y e n l espero burlarme de tus tormen tos. Abrasronle las manos sin que se observase en l

ni el mas leve movimiento de impaciencia. Colg ronle cabeza abajo, cayendo esta perpendicularmente sobre un humo tan espeso como hediondo. Si me burl de tu fu e g o , dijo entonces Traco al goberna dor , qu caso he de hacer de tu humo ? Derramaron sal y vinagre sobre sus llagas; y cansando ya Mxi mo la heroica constancia del invicto mrtir, mand que le restituyesen la crcel, dicindole que le que daba preparando nuevos y mas atroces suplicios. Presentse Probo la segunda audiencia con mayor despejo y aun con mayor resolucin en sus respues tas que habia salido la primera. Aplicronle plan chas de hierro ardiendo todo el cuerpo, y sin em bargo de que tenia ya tostada toda la piel, dijo que no era cosa lo que calentaba. Despedazaron sus car nes hasta que se descubrieron los h u esos: cans el generoso mrtir los verdugos, y dijo al juez que, si no tenia mas tormentos que aquellos era poquita cosa para derribar la constancia de los cristianos; y que, si quera experimentar hasta donde llegaba el poder del Dios que estos adoraban, era m e n e s t e r que inventase nuevos suplicios. Reventaba Mximo de clera al ver la burla que hacan los santos mrtires tanto de sus dioses como de sus torm entos; y no sa*

OCTUBRE. DIA X I.

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hiendo ya de qu tormento echar mano, orden que le rasasen el pelo navaja, y le echasen carbones en cendidos sobre la cabeza; suplicio que no alter un punto la paciencia ni la serenidad de Probo , y con esto le restituyeron la crcel. Sali al tribunal Andrnico, y el juez le quiso per suadir que ya en fin sus compaeros se haban redu cido sacrificar los dioses, y que ahora solo aten da curarles las heridas. Sonrise el san to, y le respondi: Pues las m ias y a estn cu ra d a s; y a s
no tengo necesidad de ofrecerles sacrificio. Aqu me tienes pronto su frir nuevos tormentos por amor de aquel Seor que me cu r , y por cuya gloria com batie ron generosamente m is amados compaeros. Qued

Mximo extraamente sorprendido cuando le vi del todo sano, jurndole el carcelero que ningn hombre mortal habia llegado l; y parecindole preciso al santo publicar el verdadero autor de aquella mara villa, le dijo : No te adm ires, seor, de verme sano y robusto; esta ha sido obra de m i D io s , aquel mdico ce
lestial y todopoderoso, que con sola su palabra nos cura de todos los males cuando es su voluntad. No se detuvo

el gobernador en profundizar mas la m ateria, y dijo alsanto que Traco y Probo les habia salido cara la terquedad en negar el culto los dioses inmortales y la debida obediencia los emperadores, y que es peraba que Andrnico seria mas cuerdo , escarmen tando en cabeza ajena, y concluy: E llo de grado
por fuerza es preciso obedecer; y si lo hicieres de tu buena gracia, le ahorrars muchos tormentos. En tus manos me tienes, respondi el santo, como victim a dis puesta ser sacrificada en holocausto del D ios vivo; acaba el sacrificio cuando te pareciere. Ya no guard

medidas el tirano vista de la magnanimidad del santo mrtir. Mand que le amarrasen cuatro palos estacas, y ques en esta postura, entre colgado y ten40. 16

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AO CRISTIANO,

dido, despedazasen su cuerpo con crueles azotes de vergas y de ram ales armados con unas bolas de plomo. Mostrse Andrnico con inalterable tranquili dad ; y cansado Mximo de atormentarle, orden que le restituyesen a la crcel, y le encerrasen en el mas profundo calabozo, sin que nadie se le permitiese hablarle ni verle. De Mopsuesta se trasfiri el gobernador Anazarbo, adonde m and que le siguiesen tambin los santos prisioneros, y cuando lleg el dia de audien cia pblica, los hizo comparecer. Pregunt Traco si se mantena tan fiero y tan indiferente en Anazarbo, como lo habia estado en Tarso y en Mopsuesta. Los cristian os , le respondi el san to, no conocemos la fie
reza ; m as por lo que toca la in d ifere n c ia , te equivo cas mucho; lejos d e m ira r yo con ella los torm entos , ninguna cosa deseo con m ayor an sia que padecer muchos por el amor de D ios y po r la g lo ria de su nombre. Ya te en tiendo , replic el tirano, sin d u d a querras t que te mandase cortar la cabeza. N a d a m enos, respondi Traco, todo lo co n tra rio ; antes bien me dars el mayor gusto en prolon gar el combate p a ra que sea m as gloriosa la corona. Sers se rv id o , repuso M xim o, porque no creas que te he de condenar m o rir de g o lp e; ir s mu riendo pausas y p o r pa rtes, de modo que regalar las fieras con lo poco que quedare de tu cuerpo. S in duda esperars que, despues de m u erto , vendrn unas bue nas m ujeres, y le em balsam arn ; pero yo d a r provi dencia. Vivo y m u erto , replic el sa n to , p o d r s hacer de l lo que quisieres, ese es negocio que me d a muy poca pena. Mand el tirano que le cortasen lo s labios

y le sajasen la cara; hecho e sto , que con una navaja le levantasen el pellejo de la cabeza, y que debajo le echasen carbones en cen d id os; que despues le aplica sen una barra de hierro ardiendo debajo de lo s soba c o s, y le m etiesen otra igualm ente penetrada de

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fuego por el estm ago; sin que en toda esta brbara carnicera, que causaba horror todos los circuns tantes , se le escapase al santo mrtir ni el mas leve indeliberado movimiento de impaciencia. Entraron tambin los santos Probo y Andrnico al tercer interrogatorio, y poco mas menos sufrieron los mismos torm entos, triunfando en ellos la fe con nueva intrepidez, y con nueva generosa constan cia. Hizo el tirano colgar san Probo cabeza abajo; mand aplicarle los costados barras de hierro ar diendo, y taladrarle manos y pis con agujas encendi das, rindiendo el santo mrtir mil gracias al Seor porque aquellas sangrientas llagas le traian la me moria las que Jesucristo habia padecido por l. No fu atormentado Andrnico con inferior crueldad; y por que en todos los tormentos no cesaba de bendecir al Seor, mand Mximo que le cortasen los labios, que le arrancasen los dientes y que le cortasen la len gua. Di despues rdende que as los dientes, como la lengua fuesen arrojados en el fuego hasta que se hiciesen ceniza, y que esta ceniza se esparciese por el aire, para que no vengan despues los supersticiosos cristianos, aadi, recoger estos infames despojos para conservarlos despues como preciosas reliquias. Tan co mn era ya entonces la persuasin de que los fieles veneraban los santos mrtires, honrando con devoto respeto todo cuanto les habia pertenecido. Al salir de la audiencia, mand el gobernador pu blicar que el dia siguiente habia combate de fieras y gladiadores, cuya voz atrajo el gento de todo el con torno. Como los santos mrtires no se podan mover por s m ism os, fueron conducidos en hombros ajenos y colocados en medio del circo. Luego que entr Mximo en el anfiteatro, mand que soltasen de una vez muchas fieras contra ellos, pero ni una sola los toc. Bramando de rabia y de furor, el tirano di r-

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AO CRISTIANO,

den de que les echasen las mas feroces y las mas ham brientas. Abrieron la jaula una ferocsima osa, que sali al circo respirando saa, y pareca que iba ha cerlos pedazos todos; pero cuando estuvo distan cia de dos pasos de los mrtires, se par de repente, di dos tres vueltos al rededor de ellos bajando como por respeto la cabeza, encaminse adonde es taba Andrnico, y echndose sus p ies, comenz lamerle blandamente las heridas. Resonaron en todo el anliteatro gritos de aplauso y de admiracin; tanto, que, no pudiendo Mximo disimular ni su con fusin ni su enojo, mand que matasen la fiera los pis del mismo santo. Sali, en fin, una leona que con sus espantosos rugidos llen de miedo y de terror todos los circunstantes; pareciles todos que veian ya el instante en que los mrtires iban ser sangriento y menudo destrozo de sus garras; pero quedaron atnitos y embargada la voz con el asombro cuando vieron que la fiera, olvidada de su ferocidad y de su hambre, despues de pararse un rato mirar los tres campeones con apacibilidad y con sosiego, se fu postrar blandamente lo? pis de san Traco, bajando la cabeza como en seal de lo mucho que le respetaba. Ya no pudo el circo reprimir los alaridos en que le hizo prorumpir la admiracin de aquel prodigio, pero el tirano, mas fiero que la fiera m ism a, la mand irritar para que entrase en furor. Consiguilo; pero fu para hacer pedazos los que la irritaban : lo que visto por el gobernador, di or den para que prontamente la encerrasen en la jaula; y rezelando algn motin popular, orden los gla diadores que matasen los san tos; los cuales, levan tando los ojos al cielo , y suplicando al Seor se dig nase aceptar el sacrificio de su vida, consumaron con la espada su glorioso martirio el dia 11 de octubre. Retirse Mximo, dejando un cuerpo de guardia de

OCTUBRE. DIA X I.

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diez soldados para que los cristianos no se apodera sen de los santos cuerpos; pero estos, que haban sido testigos de todo desde el lugar donde estaban escon didos, pidieron fervorosamente al Seor les facilitase medio para lograr la poscsion de aquellas santas reli quias. Inmediatamente fu oida su oracion;porque en el mismo punto se levant una horrible tempestad, acompaada de un furioso terremoto, que puso los guardias en precipitada fuga. Pero como era de no che, y muy de intento habian dejado mezclados y confundidos los cuerpos de los tres mrtires entre los gladiadores y gentiles que fueron despedazados, se hallaron los fieles con este nuevo embarazo; y para salir de l, recurrieron segunda vez la oracion. Fu tan eficaz como la prim era; porque de repente vi . on desprenderse del cielo un brillante globo de luz en figura de estrella, que sucesivamente se fu colocan do y como descansando sobre los tres santos cuerpos, de lo que dan testimonio los m ism os cristianos en las actas que inmediatamente dispusieron; y guiados de la misma luz, los condujeron un m onte, donde los enterraron en la concavidad de un peasco, oportu namente abierto para servirles de sepultura, y cerra ron bien la entrada, muy persuadidos de las diligen cias y pesquisas queharia el gobernador para descu brir los santos cuerpos. Con efecto, por tres dias enteros los hizo buscar con exquisitas diligencias, y conden muerte los guardias por haberlos dejado robar. Luego que el tirano se ausent, comenzaron los cristianos tributar pblica veneracin su m em o ria ; y fu tanla su destreza, que lograron sacar de la misma secretara del gobierno los autos originales de sus tres interrogatorios, los que aadieron todo lo sucedido despues del ltim o , y estas actas las comu* nicaron los cristianos de Icon ia, de Pisidia, de Pan filia, y toda la iglesia de Oriente. 46.

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AO C RISTIA NO .

MARTIROLOGIO ROMANO.
En Tarso de Cilicia, la fiesta de san Traco, san Probo y san Andrnico, mrtires, que en la persecu cin de Diocleciano sufrieron largo tiempo los hor rores de la crcel, y padecieron por tres veces tor mentos y suplicios diferentes, llegando al cabo la corona d la gloria confesando Jesucristo por quien se dejaron cortar la cabeza. En el pas Vexino, el suplicio de san Nicasio, obispo de Ran, de san Gerno, presbtero, de san Egobilo, dicono, y de santaPienza, virgen , mrtires bajo el presidente Fescenino. Como igualm ente, el martirio de san Anastasio, presbtero, san Plcido, san Genesio, y de sus compa eros. En la Tebaida, san Srmato, discpulo de san An tonio, abad, quien lo s sarracenos quitaron la vida por Jesucristo. En Besanzon de Francia, san Germn, obispo y mrtir. En U zsen la Galia Narbonense, san Fermn, obis po y confesor. En Escocia, sanK enny, abad. EnJLira de Blgica, el trnsito de san Gomer, confesor. En tierra de Rennes, san Emiliano, confesor. En Tarso de Cilicia, las santas matronas Zenaida y Filonila, herm anas, parientasdel apstol san Pablo, y sus discpulas en la fe. En Verona, santa Placidia, virgen. En Meaux, el natalicio de san santino, obispo. Este mismo da, san Cautino, obispo, venerado en Vannes. En Turena, la muerte de san Venanto, abad.

O CTUBRE.

DIA. X I .

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En Fontenay en el Limosin, san Morino, monje, cuyo nombre lleva una iglesia abacial en Agenois. En Lagny, dicesis de Pars, san Ansillon, monje. En Pavilly de Normanda, santa Juliana, virgen, abadesa de dicho lugar, cuyo cuerpo es venerado en Montreuil del mar en la iglesia de Santa Austreberta. En Angourpois, san Graulso, confesor. Este propio dia, san Guenardo, confesor, venerado tanto cerca de Langres como cerca de Noaille en el Poitou. En Reims, el venerable Brunon, arzobispo de Colo nia, cuyo cuerpo se halla en Colonia en la iglesia de San Pantaleon. En Ostreloo cerca de Brujas, el venerable Querlino, solitario. En Etiopia, san Miguel el Aragave, es decir, el Anciano, uno de los nueve principales propagado res de la fe en aquel pas, despues de san Frumencio. En Salerno, san Cramacio, obispo, cuyo cuerpo est en San Bonoso. En Como, san Eupilo, obispo, cuyas reliquias se nallan, la mitad en la catedral llamada Santa Mara la N ueva, y la otra mitad en San Abondo. En la Lagenia en Irlanda, san Forquerno, obispo. En Berking en el condado de Essex cerca de Lon dres, santa Etelburga, abadesa de dicho lugar. En el condado de A st, san Eufroy, monje, cuyo cuerpo es venerado en la catedral de Alba: hay tam bin una iglesia de su nombre en Querasque. En la dicesis de Benevento, san Paidon, abad de San Vicente de Vulturno, cuya vida ha sido escrita por san Auperto. En Bitinia, el .fallecimiento de san Tcfanes el Grapto, obispo, compositor de muchos himnos en loor de muchos santos.

281

AO CRISTIANO.

Este propio dia , el bienaventurado Jacobo el Ajenian, pintor de vidrios, y luego jacobta. . La m isa es en honra de los santos , y la oracion la sigu ien te :
D e u s, qui nos concedis sanetorum m artyrum Uiorum T a ra (| ii, P ro b i e l A u d ro n ici n atalitia co lere; da nobis in aeterna. beatitud in e de e o m m so cietate gaud ere. P e r tr u m ....

Dominum

n o s-

O D io s , que nos h aces el lav o r de que celeb rem os e l nacim iento al cielo de los santos m rtires T raco , Probo y A ild r n ico , haznos tam bin el de qu e gocem os en su com paa de la eterna bien aven tu ran za. P or nuestro S e o r...

La epstola es del cap. 11 de la que escribi san Pablo los Hebreos.


F ra tre s : SaDcti p er fidem vcerunt regn a , operati snt ju s titiam , ad ep ti sun t r e p r o m i im petum sio n e s, o b lu ra ve ru n l ora leo nuro , ex stin x eru n t co n valu eru n t tra de ignis , effu ge ru n l aciem glad ii, in firm ita te , fortes facti sunt in b ello , cas v e rterim t extero rum . a c%

cep eru n t m ulieres de resu rrecJione m ortuos suos. A lii autem distent sunt non suscipientes redem ptionem , v ero lud ibria p e r l i , in super s u n t, tentati et et ut m eliorem in veoiren t resu rrectio n cm . A lii v erb era e x vin cu la et

carceres : lapidati sun t, seeli sun t, in occisisu n ;, c iione gladii m ortui

H erm anos : L os santos p or la fe ven cieron los r e in o s , o b ra ron ju s tic ia , alcan zaro n lo q u e se les habia p ro m e tid o , cerra ron las bocas de los le o n e s, apa garon la violen cia del fu e g o , es caparon del filo de la esp a d a, co n valeciero n de su en ferm e dad , se hicieron esforzados en la g u e rra , desbarataron lo s ejr citos de los extra o s. L a s m a dres recib iero n resucitados su s h ijos qu e habian m u erto . Unos fueron extend idos en p o t r o s , y despreciaron e rescate, para ha '1 llar m ejor resu rrecci n . O tros padecieron vitu p erio s y a zo tes, y adem s cadenas y c r c e le s : fueron aped read os, despedaza-

O CTUBRE. DIA
cnierunt in m e lo lis , bu s in pellian

X I.

285

caprinis , egen les ,

gu stiad , afOicli : quibus digm is non erat m undus : in so liti inibus erran tes, in et nio tro. tem e m o n lib u s, cavernis spclnncis , et in

E t lii om nes tcstim oftde'i p rob ati inven*.i sun t nos-

in C h risto Jesu D om in o

(os, te n ta d o s, pasados cu ch illo ; and u vieron e rra n tes, cu b ierto s de pieles de ovejas y de c a b r a s ; n e ce sita d o s, a n gu stia d o s , afligidos : h o m b r e s , que no los m ereca el m un do, an d u vieron errantes p o r lo s desier to s , las c u e v a s y c av e rn as de la tierra. Y todos estos se h a llaro n probad os por el testim on io de-la fe en C risto Jess nu estro Se o r.
NOTA.

En este captulo 11 de la epstola los Hebreos explica el Apstol la naturaleza, hace el elogio y de clara los maravillosos efectos de la fe. Por ella hicie ron tantos prodigios los patriarcas y los profetas; y por ella, dice, llegaron todos los santos al colmo de la gloria, y la posesion de la suprema felicid ad .
R E F L E X IO N E S . Por la fe sujetaron los santos los reinos. No solo vive el justo por la fe, sino que ella, bien se puede decir as, es el mvil mas comn de sus mayores ac ciones. Ella les infunde aquel gran valor; ella Ies comunica el espritu de discrecin, la discrecin de espritus; ella quita el disfraz los objetos mas enga osos ; ella descubre la falsedad de las brillanteces aparentes, y sola e lla , por oscura, por apagada que est, produce en el entendimiento los tales cuales rayos de luz legtima y verdadera. Tenemos poco amor de Dios, poca confianza en Dios, poca virtud y poco valor, porque tenemos poca f e ; el que cree con tibieza, obra con flojedad y pro cede con cobarda. No digamos ya que es spero ei

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AO CRISTIANO.

Este propio dia , el bienaventurado Jacobo el Ajenian, pintor de vidrios, y luego jacobta. . La m isa es en honra de los santos, y la oracion la sigu ien te :
D e u s, qui nos concedis sanetorum m artyrum Uiorum T a ra (| i, P ro b i e l A u d ro n ici n atalitia co lere; da nobis in aeterna. beatitud in e de e o m m so cietate gaud ere. tr u m ....

Per

D om inum

n o s-

O D io s , que nos h aces el lav o r de que celeb rem os e l nacim iento al cielo de los santos m rtires T raco , Probo y A ild r n ico , haznos tam bin el de qu e gocem os en su com paa de la eterna bien aven tu ran za. P or nuestro S e o r...

La epstola es del cap. 11 de la que escribi san Pablo los Hebreos.


F ra tre s : SaDcti p er fidem vc e ru n tre g n a , operati sunt ju s titiam , ad ep ti sun t rep rom isim petum sio n e s, o b lu ra veru n t ora leo nuro , ex stin x eru n t co n valu eru n t de ignis , effu geru n t aciem glad ii, in firm ita te , fortes facti sunt in b ello , cas tra v erteru n t extero rum . a c% cep eru n t m ulieres de resu rrecJione m ortuos suos. A lii autem distent sunt non suscipientes redem ptionem , v ero lud ibria p e r l i , in super s u n t, tentati et et ut m eliorem in veoiren t resu rrectio n cm . A lii v erb era e x vin cu la et

carceres : lapidati sun t, seeli sun t, in occisisun /, c iione gladii m ortui

H erm anos : L os santos p or la fe ven cieron los r e in o s , o b ra ron ju s tic ia , alcan zaro n lo q u e se les habia p ro m e tid o , cerra ron las bocas de los le o n e s, apa garon la violen cia del fu e g o , es caparon del filo de la esp a d a, co n valeciero n de su en ferm e dad , se hicieron esforzados en la g u e rra , desbarataron lo s ejr citos de los extra o s. L a s m a dres recib iero n resucitados su s h ijos qu e habian m u erto . Unos fueron extend idos en p o t r o s , y despreciaron el rescate, para ha llar m ejor resu rrecci n . O tros padecieron vitu p erio s y a zo tes, y adem s cadenas y c r c e le s : fueron aped read os, despedaza-

O CTUBRE. DIA
cnierunt in m e lo lis , bu s in pellian

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caprinis , egen les ,

gu stiad , afOicli : (piil)us digm is non erat m undus : in so liti inibus errtiles, in et nio tro. tem e m on lib tis, cavernis speluncis , et in

E t lii om nes tcstim oftde'i p rob ati inven*.i sun t nos-

in C h risto Jesu D om in o

(os, te n ta d o s, pasados cu ch illo ; and u vieron e rra n tes, cu b ierto s de pieles de ovejas y de c a b r a s ; n e ce sita d o s, a n gu stia d o s , afligidos : h o m b r e s , que no los m ereca el m un do, an d u vieron errantes p o r lo s desier to s , las c u e v a s y c av e rn as de la tierra. Y todos estos se h a llaro n probad os por el testim on io de-la fe en C risto Jess nu estro Se o r.
NOTA.

En este captulo 11 de la epstola los Hebreos explica el Apstol la naturaleza, hace el elogio y de clara los maravillosos efectos de la fe. Por ella hicie ron tantos prodigios los patriarcas y los profetas; y por ella, dice, llegaron todos los santos al colmo de la gloria, y la posesion de la suprema felicid ad .
R E F L E X IO N E S . Por la fe sujetaron los santos los reinos. No solo vive el justo por la fe, sino que ella, bien se puede decir as, es el mvil mas comn de sus mayores ac ciones. Ella les infunde aquel gran valor; ella Ies comunica el espritu de discrecin, la discrecin de espritus-, ella quita el disfraz los objetos mas enga osos ; ella descubre la falsedad de las brillanteces aparentes, y sola e lla , por oscura, por apagada que est, produce en el entendimiento los tales cuales rayos de luz legtima y verdadera. Tenemos poco amor de Dios, poca confianza en Dios, poca virtud y poco valor, porque tenemos poca f e ; el que cree con tibieza, obra con flojedad y pro cede con cobarda. No digamos ya que es spero ei

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AO CRISTIA N O ,

camino del cielo, que es pesado el yugo del Seor, que son amargos los frutos de la cruz, que son difi cultosos los mandamientos de la ley, que esta es rigu rosa y austera. Digamos que nuestra fe est casi apa gada, que est agonizando. Para una fe viva y robusta nada hay dificultoso. Discurramos proporcion sobre la fe divina, como discurrimos sobre la fe humana y natural. Por los efectos se ha de hacer juicio de la fe. Porqu aquel hombre del mundo est hecho es clavo del trabajo? porqu aquella congojosa servi dumbre de las menores obligaciones del oficio del empleo? porqu aquella servil sujecin al negocio, al despacho, la corte y al servicio? Porque se cree que es el medio seguro de adelantarse, que acaso puede ser el nico para hacer fortuna. Cosa dura es arrancarse de la dulce com paa'de sus padres; sepa rarse de lo que mas se ama en este mundo; ir expo ner la vida mil peligros, la inconstancia de las olas, la violencia de los vientos, al furor de las tem pestades. Pero se cree que s necesario aquel viaje para los negocios, para los intereses, para el adelanta miento de la familia; pues ya no se pide consejo ni al gusto, n i la inclinacin, ni la delicadeza. Sirve al rey un jven oficial, heredero acaso de ricos m ayo razgos, nica esperanza de toda la familia; mndanle penetrar por una brecha, asaltar una plaza, atacar al en em ig o : con qu desprecio seria oido de sus com paeros si dijera soy mayorazgo, soy heredero, soy hombre de distincin, soy mozo, estoy en la flor de mi edad, no puedo con esos trabajos, ni m e quiero expo ner tantos peligros? Es cierto que la condicion es un poco dura, pero no im porta; antojsele al mundo hacerla ley del honor y punto de honra : se cree necesaria para hacer fortuna, para hacer la corte, para ganar la gracia del soberano? Pues sea no sea

OCTUBRE. DIA

X I.

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dura la ley, ni siquiera delibera; ciega, intrpida mente se sujeta un hombre ella. Hgase ahora la aplicacin de estas verdades prcticas, y vyase dis curriendo menudamente por los efectos de nuestra fe. Esos grandes de la tierra, esos dichosos del siglo, esos hombres llenos de orgullo, de vanidad y de am bicin; esos que solo se apacientan de quimricas grandezas; quesolo profesan sujecin sus pasiones; que hacen dolo y altar de su concupiscencia; que gastan los dias de la vida, no ya entregados, sino su mergidos, anegados en delicias, en regalos, y en pa satiempos; todas estas personas creen en un Dios crucificado? creen las verdades mas terribles de la religin? entran en el objeto de su fe las mximas de Jesucristo? creen que el Evangelio debe ser la regla de su conducta? Esa. mujer cortesana, ocupada nicamente en sus gustos y en sus cortejos, que va envejeciendo en el juego, en el baile y en el teatro, cree por ventura que para ser discpula de Cristo es indispensable re nunciarse s misma? que una vida cristiana nece sariamente ha de ser una vida hum ildey mortificada; que las diversiones del mundo, por lo com n, estn emponzoadas; que en l todo es lazos, todos escollos y lodo precipicios? Vivindose, como generalmente se vive hoy en el mundo, habr quin responda por la fe de los mas de los cristianos ?
E l evangelio es del cap. que el d ia I X , pg. 216.

12

de san L ucas, y el mismo

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AO CRISTIANO-.

MEDITACION.
DE LA H IPO C R E SA .

PUNTO PRIMERO. Considera que no hay vicio mas despreciable, ni que con efecto sea tampoco mas universalmente des preciado que la hipocresa. Tan odiosa es Dios y los hombres; Dios de quien se burla, y los hom bres de quienes se quiere burlar. Dios atiende al cora* zon, quiere el corazon, pretende ser adorado en esp ritu y en verdad; y todo lo que no va sincero, puro y derecho, todo lo reprueba. El hipcrita hace iguales Dios y los hombres, pues todos pretende enga ar igualmente con el mentido disfraz de un artificio exterior; lo que no es menos verdad, nada se le da por Dios, siendo todo su fin engaar los hombres con apariencias que deslumbran. No cabe impiedad mas sacrilega que valerse de lo que est destinado ai honor y al culto de Dios para granjearse la estimacin de los hombres. Ejercicios espirituales, oracion, devo ciones, buenas obras, modestia, humildad y hasta la misma penitencia; estos son los medios que maneja el hipcrita para hacer fortuna entr.e los hombres, representando en el teatro del mundo una comedia impa, que tarde temprano quita la mascarilla sus actores. Ciertamente es menester que tenga poca reli gin y una alma muy baja el que quiere ser honrado ttulo de una virtud que no tiene; y que, en caso de tenerla, torpemente la perdera por aquella impa monada. Por eso, contra ninguna especie de pecado res se declar mas fuertemente el Salvador que con tra los hipcritas: Vcevobis, hypocrilce! Esta reprensin

CO TUBRE. DIA X I.

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di Jesucristo los fariseos; reprensin que animo con toda la viveza de su zelo, y nico punto, dicesan Jernimo, en que el Hijo de Dios parece que se olvid de su dulzura; reprensin que era el asunto mas or dinario de sus divinas instrucciones; pues emple mas zeloso ardor en combatir la hipocresa de los fa riseos, que en atacar los otros vicios de todos los pe cadores. Quiere el hipcrita parecer lo que no es, por ahorrarse el trabajo de procurar ser lo que debiera, j Buen Dios, y qu desdichado es un hipcrita 1Padece todas las molestias de la virtud sin lograr el mrito ni la suavidad; porque cuesta mucho esto de hacer el santo. A manera de aquellos caballeros pobres que quieren ostentarse ricos; piden prestado todas ma nos para representar magnificencia en muebles, en gastos y en vestidos; pero al fin no se pueden enga ar s mismos, y aquella exterior ostentacin est siempre acompaada de desasosiegos y de inquietu des, de torcedores y de sobresaltos. Y cul suele ser el desenredo de aquella comedia? Qu lgrimas, qu confusion se siguenaquellas falsas alegras! No hay que ponerse la mscara de la virtud : qu amargu ras, qu despechos, qu gusano roedor se oculla detrs de esta mscara mientras dura la vida! Y la hora de la m uerte, cuando la mscara da en tierra, 1 qu desesperacin de haber hecho tantos gastos, echndolos por el rio abajo!
PUNTO SEGUNDO.

Considera que la falsa virtud remeda algunas ve ces con tanta propiedad la verdadera, que es fcil equivocar una con otra. La disimulacin y el disfraz cuestan poco nada al amor propio. Cierto aire de modestia y compostura, un tono de voz meloso y apacible, un exterior devoto y compungido no son 10. 17

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AO CRISTIANO.

incompatibles con las pasiones mas vivas y mas do msticas. El genio jam s renuncia del todo su dere cho, y vuelve salir al teatro muchas veces. Protesta que quiere ser todo de Dios el que es todo del mundo, todo de su inters y todo de s mismo. El gusto, , por mejor decir, el hum or, es la regla de ciertos interva los de devocion. Preocupado de la excelencia de aquellas buenas obras que son mas conformes su genio y se acomodan m as su g u sto , se ejercita en las virtudes morales con vivacidad, por no decir con pasin. Pero entre tan to, se va debilitando la humil dad, la candad, el espritu de mortificacin, el deseo puro y sincero de agradar solo Dios; y no estando muy en vela sobre su mismo corazon, todo sirve de cebo al amor propio, a las pasiones y la vani dad. De aqu nace que se hacen tantos progresos en la propia estim acin , como se cree hacer en la perfeccin y en el concepto d los otros. Entra despues el orgullo, y en echando este races, no hay que pre guntar por qu se perdi aquel pobre hom bre; antes, se debiera preguntar si era posible que no se perdiese miserablemente entre tanto aparato, entretanto ruido de virtudes populares. Esta especie de hipocresa es menos grosera, no b n ie g o ; pero ni por eso es menos hipocresa, ni tiene mejor fin. Son pocos lOs v ic io s , pocas las pasiones que no puedan servir de masca rilla para disfrazar la virtud. Pero especialmente la hereja nunca dej esta m aniobra; nunca se descuid en poner en prctica este artificio. Cundo se vi nacer ni una so la , que no saliese cubierta con esta mscara ? Esta es la primera leccin que ensea sus secuaces Arrio: aquel enemigo declarado de la divi nidad de Jesucristo se insinu en la estimacin de los grandes y del pueblo por medio de una afectada os tentacin de dulzura, de modestia y de virtud. La envidia, la emulacin y la vida ejemplar que profesa

OCTUBRE. DIA X I.

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este santo sacerdote, decan sus apasionados, son la nica causa de su persecucin. No afectaron menor virtud Eutiques y Nestorio. Pelagio, enemigo mortal de la gracia de Jesucristo, enga todos los senci llos con su aire modesto y mortificado. En la boca de Lutero y de Calvino 110 se oiam as que reforma. Siem pre fu la hipocresa la mscara de todos los errores, y el vehculo del veneno que introdujeron las herejas. Pero en vano pretende contrahacer la virtud, y reme dar todas las apariencias : por mas que los sepulcros se blanqueen, siempre son sepulcros. Si engaa la j vista su exterioridad, presto entra el desengao por el olfato y por la podredumbre. Son pocos los hip critas que logran ser felices hasta el fin, y rarsima yez se ve un hipcrita convertido. Pero aun cuando 110 se descubran en esta vida los artificios de la hipo cresa y los abominables misterios de la iniquidad, se manifestarn en la otra la faz de todo el universo. Y entonces con q u con fu sion ! Conozco, mi Dios, la iniquidad , la malicia y la v i leza de un vicio tan despreciable y tan despreciado, Cuntas Veces he querido yo representarme los ojos de los hombres muy distinto de lo que soy los vuestros! Reconozco toda la confusion, tengo un vivo arrepentimiento, y desde luego comienzo mi rar con horror este abominable vicio. Dadme, Seor, vuestra gracia para que en adelante solo me dedique agradaros vos y huir cuidadosamente de todo lo que os desagrada. JACULATORIAS.
Com rundum crea in me, D eu s, et spiritu m reclum innova in visceribus meis. Salm. 50.

Renueva, Seor, en m aquella pureza de corazon , aquella intencin recta, sin la cual nada puedo ha cer que sea de vuestro agrado.

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a o c r is t ia n o

Vce duplici cor d e , etpeccalori terrean ingrcdicnii d m b u sviis. Eccl. 2.

jA yd e aquel que es de corazon doble y falaz! ay del pecador que anda en la tierra por dos ca minos ! PROPOSITOS.

1 . No hay en el mundo cosa que sea mas umversal mente despreciada, aborrecida y condenada que la hipocresa; y sin embargo, apenas hay otra mas co mn ni mas universal. Pero no siempre es la hipocre sa farisaica la que hace el mayor dao: su fealdad es tan de bulto, que todos la miran con execracin, y su misma grosera alborota los nimos de todos. Hay otra hipocresa mas fina, mas civilizada, mas com n, que casi ninguno choca, porque reina generalmente en casi todos. Esta es la disimulacin en la vida pol tica, y la contradiccin en la cristiana. Qu protestas tan expresivas de amistad, de estimacin y de res peto entre los hombres! Pero cuntas de ellas son sinceras? Oh y cuntos hipcritas hay en todos los estados! Pero habr menos en punto de.religin? cunto desmienten nuestros afectos y nuestras obras nuestras palabras! Se dice, se predica, se aconseja lo que se debe hacer; pero se hace todo lo contrario de lo que se debe. Desase el orden en todo, y en nada se guarda. Modesto en el templo, y descompuesto en tu casa. Todo esta lleno de hipocresas , evtalas de hoy en adelante. 2. Hblate t mismo siempre que hablares los otros en materia de costumbres y de religin. Si exhor tas tus hijos, tus sbditos, tus amigos, tus cria dos, la prctica de 1a virtud, la observancia de la ley, la reforma de las costumbres, la fuga del vicio y del pecado, comienza por t mismo la exhortacin, y avergnzate de no hacer t lo que quieres hagan os

OCTUBRE. DIA X II.

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dems. Si no sostienes con lu ejemplo lo que dices, seras hipcrita por largo tiempo.

DIA DOCE.
SAN W1LFRID0,
o b is p o de york

co n feso r.

Fu ingls san Wilfrido, y naci por los aos de 634 en el reino de Northumberland. Eran sus pa dres distinguidos en el pas por su nobleza, pero mu cho mas por su grande cristiandad, y pusieron el mayor cuid.ado en dar ni nio la mejor educacin. Las nobles prendas con que naci Wilrido le hicie ron tan dcil las lecciones de sus padres y maestros, que no era fcil encontrar jven mas cabal. Era bien hecho, airoso y de mucha gracia, de entendimiento bri llante y v iv o , de natural apacible y de genio muy am able; con lo que desde luego fu las delicias de sus padres y la admiracin de cuantos le conocian. La pureza de sus costumbres, el juicio y la anticipada madurez con que estaba acompaada fueron el mejor pronstico de la eminente santidad que con el tiem po habia de llegar. A los doce aos de su edad perdi su querida madre; y pasando su padre segundas nupcias, la madrastra, que no le miraba con buenos ojos, di ocasion que se saliese presto de la casa pa* terna, sin que le costase mucho dolor. Envile su padre la corte, disponiendo que se presentase la reina Eanleda, mujer del rey Osuvi. Prendada la vir tuosa princesa de la bella gracia, de la vivacidad, del espritu y de la modestia de Wilfrido, quiso que se quedase en su servicio pero representndole el nio sus deseos do retirarse del mundo para servir solo

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a o c r is t ia n o

Vce duplici cor d e , etpcccalori terrean ingrcdicnii d m b u sviis. Eccl. 2.

jA yd e aquel que es de corazon doble y falaz! ay del pecador que anda en la tierra por dos ca minos ! PROPOSITOS.

1 . No hay en el mundo cosa que sea mas umversal mente despreciada, aborrecida y condenada que la hipocresa; y sin embargo, apenas hay otra mas co mn ni mas universal. Pero no siempre es la hipocre sa farisaica la que hace el mayor dao: su fealdad es tan de bulto, que todos la miran con execracin, y su misma grosera alborota los nimos de todos. Hay otra hipocresa mas fina, mas civilizada, mas com n, que casi ninguno choca, porque reina generalmente en casi todos. Esta es la disimulacin en la vida pol tica, y la contradiccin en la cristiana. Qu protestas tan expresivas de amistad, de estimacin y de res peto entre los hombres! Pero cuntas de ellas son sinceras? Oh y cuntos hipcritas hay en todos los estados! Pero habr menos en punto de.religin? cunto desmienten nuestros afectos y nuestras obras nuestras palabras! Se dice, se predica, se aconseja lo que se debe hacer; pero se hace todo lo contrario de lo que se debe. Desase el orden en todo, y en nada se guarda. Modesto en el templo, y descompuesto en tu casa. Todo esta lleno de hipocresas , evtalas de hoy en adelante. 2. Hblate t mismo siempre que hablares los otros en materia de costumbres y de religin. Si exhor tas tus hijos, tus sbditos, tus amigos, tus cria dos, la prctica de 1a virtud, la observancia de la ley, la reforma de las costumbres, la fuga del vicio y del pecado, comienza por t mismo la exhortacin, y avergnzate de no hacer t lo que quieres hagan os

OCTUBRE. DIA X II.

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dems. Si no sostienes con lu ejemplo lo que dices, seras hipcrita por largo tiempo.

DIA DOCE.
SAN WILFRIDO,
o b is p o de york

co n feso r.

Fu ingls san Wilfrido, y naci por los aos de 634 en el reino de Northumberland. Eran sus pa dres distinguidos en el pas por su nobleza, pero mu cho mas por su grande cristiandad, y pusieron el mayor cuid.ado en dar ni nio la mejor educacin. Las nobles prendas con que naci Wilfrido le hicie ron tan dcil las lecciones de sus padres y maestros, que no era fcil encontrar jven mas cabal. Era bien hecho, airoso y de mucha gracia, de entendimiento bri llante y v iv o , de natural apacible y de genio muy am able; con lo que desde luego fu las delicias de sus padres y la admiracin de cuantos le conocian. La pureza de sus costumbres, el juicio y la anticipada madurez con que estaba acompaada fueron el mejor pronstico de la eminente santidad que con el tiem po habia de llegar. A los doce aos de su edad perdi su querida madre; y pasando su padre segundas nupcias, la madrastra, que no le miraba con buenos ojos, di ocasion que se saliese presto de la casa pa* terna, sin que le costase mucho dolor. Envile su padre la corte, disponiendo que se presentase la reina Eanfleda, mujer del rey Osuvi. Prendada la vir tuosa princesa de la bella gracia, de la vivacidad, del espritu y de la modestia de Wilfrido, quiso que se quedase en su servicio pero representndole el nio sus deseos do retirarse del mundo para servir solo

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AO C R ISTIA N O .

Dios, lejos de resentirse, le estim mas, le mir con mayor cario, alab mucho su resolucin; y para fa cilitarle los m edios de ejecutarla, le recomend uno de los principales criados del rey, que, retirndose tambin de la c o r te , iba tomar el hbito de monje en Lindisfarne. Siguile W ilfrido, y estuvo algunos anos en el m onasterio, ocupado enteramente en ejer cicios de virtud y en el estudio de las letras. Pero ad virtiendo que aquellos monjes, todos escoceses, obser vaban un gnero de disciplina no muy conforme la que se practicaba en la Iglesia, y que le enseaban unas reglas de perfeccin no las mas seguras, deter min hacer un viaje Roma para instruirse fondo, as en las cerem onias eclesisticas, como en las reglas de la mas exacta observancia. No habia recibido el hbito, la tonsura m onacal, como entonces se dccia, por lo que le fu fcil conse guir la licencia del abad y de los monjes para reti rarse. Volvi la corte, y manifestando la reina sus intentos, no solo mereci su aprobacin, sino que le di cartas de recom endacin para Ercomberto, rey de K ent, que tenia su corle en Conturbel, donde llego hcia el fin del obispado de Honorio, uno de los ltim os discpulos de san Gregorio papa. Recibile el rey con mucha benignidad; y aprobando grande mente su resolu cin , quiso que fuese en compaa de san Benito B iscop , que estaba en el mismo pensa m iento, y era poco mas m enos de la misma edad. Llegaron Len donde fueron recibidos con mucho amor y caridad por el obispo Anem ond, que, prenda do de las bellas dotes de Wilfrido, y dejando Biscop ir adelante, le detuvo en su palacio, haciendo cuanto pudo para retenerle en Francia; pero sin embargo de ser muy ventajosos los partidos que le hacia, no fue ron bastantes tentarle; y persistiendo en su resolu cin, continu su viaje. Luego que lleg Rom a, fu

OCTUBRE. DIA X I I .

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su primera diligencia visitarlos sepulcros de los san tos apstoles y de los santos mrtires, empleando en oracion el dia y una parte de la noche. Merecile su virtud el conocimiento y el trato con el arcediano Bonifacio, venerado en Roma por su mucha santidad y grande sabidura. Descubriendo este en nuestro santo un mrito nada com n, le ex plic los libros sagrados, y le instruy fondo en la disciplina de la Iglesia. Detvose en Roma cerca de un a n o ; y volviendo Len al palacio del arzobispo, que le habia mostrado tanto amor, recibi de sus ma nos la tonsura clerical. Era el nimo del prelado no solo fijarle en su iglesia, sino hacerle su sucesor; pero la violenta muerte que padeci en Chalns por amor de la justicia, oblig nuestro santo resti tuirse Inglaterra. Luego que lleg aquel reino, le llam el principe Alfrido, hijo primognito del rey Osuvi, y le di mucha parte en su estimacin y con fianza. Para detenerle con mayor seguridad en INortmbria, le hizo donacion del territorio de Ilrip de Ripon, en la dicesis de York, que el mismo prncipe tenia destinado para fundar en l un monasterio, y aun habia ya echado los cimientos. Acab la obra nuestro santo, y fu su primer abad. Descubrise luego en este empleo su raro talento de gobierno, y creciendo cada dialaopinion de su s&bidura y de su prudencia, le orden de sacerdote Algiberto, obispo de Dorchester, y poco despues le nombr el prncipe por obispo de York. Acredit lo mucho que merecia esta digni dad , la repugnancia y la resistencia que hizo para admitirla; y como la mayor parte de los obispos de Escocia y de Irlanda no se conformaban con la Iglesia romana sobre el tiempo de celebrar la pascua, no se quiso consagrar nuestro santo por prelados cismti cos; y pasando Francia, fu consagrado en Compiegne el ao de 664 por Agiiberto, que, habiendo

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aK'O

c r is tia n o .

sido obispo en Inglaterra, lo era la sazn de Pars. Luego que el nuevo obispo de York tom posesion de su iglesia, se vi reflorecer en ella la religin; des* terrronse los abusos, corrigironse las costumbres, y en todas partes restituy su vigor la disciplina eclesistica, y se introdujeron las ceremonias de la Iglesia romana. Siendo san Wilfrido tan agradable los ojos de Dios, no podiamenos de ser muy probado; y habindose declarado tan abiertamente contra los errores de los cismticos, era forzoso que experi mentase los efectos de su malignidad. Hicieron en la corte una pintura de su zelo, desfigurndola con tan denegridos colores, desacreditndole con tan grose ras calumnias en el concepto del r e y ; figuraron con tanto artificio imaginarias sospechas de su fidelidad, que el rey le ech de su silla , y el santo se vi preci sado salirse de Inglaterra para no quedar expuesto los efectos de su indignacin. Cedi la malicia de sus enem igos, y se embarc para Piorna; pero una violenta tempestad le arroj las costas de Frisia, que yacia aun sepultada en las tinieblas de la idola tra. Predic en ella la fe de Jesucristo con suceso tan feliz, que convirti y bautiz al rey Algiso, un gran nmero de sus vasallos, y en menos de un ao fu apstol de aquella provincia. Por este tiempo, habia sido ya restituido Ebroin su empleo de mayordomo del palacio en Francia; y noticioso de que se hallaba en Frisia el obispo de York, testigo ocular del asesi nato cometido por aquel prncipe, en la persona de san Anemond, instigado tambin de los enemigos del santo, despach sus embajadores al rey Algiso, supli cndole que se le entregase vivo muerto. Pero el religioso monarca, luego que ley la carta de Ebroin, la arroj al fuego en presencia de sus mismos emba jadores, diciendo : Contunda Dios el reino de los pr fidos , y tenga la misma suerte que esta carta.

OCTUBRE.

DIA X I I .

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Libre Wilfrido de este peligro, se despidi del rey Algiso, y parti P.oma acompaado del presbtero Eddi Estban, que escribi su vida. Pas por el reino de Austria, donde el rey Dagoberto II le recibi, ha cindole grandes honores, y toda la corte qued muy prendada de su vida ejemplar y de su modestia. Hizo aquel monarca cuanto pudo para detenerle en sus es tados, y le inst que aceptase el obispado de Strasb u rg o ; pero e! santo jams quiso dejar su iglesia de Inglaterra. Llegado Italia, haban ofrecido Bertarido, rey de los Lombardos, una gran suma de dinero porque le arrestase; pero este principe oy con horror semejante proposicion, y se declar protector del santo obispo. Entr en Roma el ao de 679; y el papa Agalon le recibi con demostraciones de la mayor benevolencia. Fueron examinados en un snodo to dos los captulos de que le acusaban, y sali plena mente justificada, reconocida y declarada su inocen cia. Asisti al concilio de 125 obispos, que celebr el papa contra los monotelitas, y 110 pudiendo concurrir l el arzobispo de Conturbel, le envi sus poderes y los de todos los dems obispos de Inglaterra para que representase la n a ci n : demostracin que se pudo conceptuar por especie de desagravio de la in justicia que le habian hecho. Colmado de honras y delavores, con que el papa le distingui, se retir de Roma para restituirse Inglaterra; y al pasar por Francia, corri grandes peligros su vida por el odio que Ebroin le profesaba. Pocos santos padecieron tantos reveses de fortuna, y pocos los toleraron con mas heroica paciencia, ni con nimo mas tranquilo. Cuando se restituy su obispado de York, le recibi muy friamente -el rey Efrido, preocupado ya contra l por los malignos artificios de su mujer y de los cortesanos, quienes desagradaba la entereza y la eminente virtud de nuestro santo. Fu arrestado, y
7.

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AO CRISTIANO,

sufri otros malos tratamientos. La reina, que habia excitado esta nueva tem pestad, cay gravemente enferma pocos dias d e sp u e s; y para acallar los re mordimientos de su conciencia, le hizo poner en li bertad. Solo us de ella el santo para ir al pas de Susex anunciar la fe los Sajones m eridionales, que aun eran idlatras por la mayor parte. Convirti al rey Ediluvach, y bautiz muchos millares de per sonas. Hzole donacion el rey de una grande posesion, donde fund el monasterio de Selsey; de manera que, al mismo tiempo que en su pas le echaban de su silla episcopal, los extraos y los gentiles le vene raban como su apstol. Muerto el rey Ediluvach, con virti la fe de Jesucristo al nuevo rey Nothelmo y su hermana la princesa Mothgida, que, habiendo fundado un monasterio de monjas, se hizo religiosa bajo la direccin del sa n to , y fund despues muchas iglesias. Conquistado ya para Jesucristo todo el pas de Sasex por el infatigable zelo de san Wilfrido , pas al reino de Westser, de lo s Sajones occidentales, donde hizo semejantes conquistas. A vista de tantas mara villas se arrepintieron los Ingleses de haber tratado tan mal un prelado tan san to; y pesaroso Teodoro, arzobispo de Conturbel, de haberse dejado prevenir contra Wilfrido, le suplic que se volviese Ingla terra, le pidi perdn, y le hizo restablecer en su silla. Fu recibido en York con grandes demostraciones de universal regocijo; y siempre zeloso, siempre vigi lante, infatigable siem pre en el trabajo, reform los abusos , restituyendo la disciplina eclesistica su antiguo lustre en el c le r o , la observancia y el fer vor en los m onasterios. Pero dur poco la calm a, porque el Seor quera purificar su virtud hasta el ultimo aliento con el fuego de la tribulacin. Dis putronle los derechos de su ig le sia ; comenzaron

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perseguir los monjes de su monasterio de Ripon ; y se volvieron renovar todas las quejas antiguas que ya estaban sepultadas. Viendo que cada dia iba cobrando mas fuerzas el partido de sus enemigos, le pareci que debia ceder la tempestad. Sali del reino de Northumberland, y se fu poner bajo la proteccin de Ethelredo, rey de Mercia, quien le recibi con muchas demostraciones de estimacin y de respeto. Fu de grande utilidad para la salva cin de este prncipe la mansin que hizo en su corte nuestro santo, pues desde entonces form el nimo de renunciar la corona, y de volver las espaldas al mundo. Casi doce aos habia cultivado Wilfrido la via del Seor en el pas de Mercia, cuando, habindose junta do en Eastrefeld, instancias de Alfrido, rey de Northumberland, el nuevo arzobispo de Conturbel Brithvaldo con otros prelados, lesuplicaron que cQiicurriese aquel snodo. Como el santo obispo deseaba tanto la paz, y de nadie desconfiaba, parti inmediatamente l ; pero qued extraamente sorprendido cuando se hall con que le queran precisar que hiciese dimi sin de su obispado en virtud de unos delitos cual mas supuestos y mas imaginarios. rale muy fcil justificarse; pero ni lo quiso hacer, ni consinti en la renuncia que le proponian; por lo que, fu desterrado su monasterio de R ipon, que se le di por crcel mientras el snodo Je sustanciaba la causa para degra darle. No tuvo otro arbitrio para suspender el curso de un juicio tan extrao como precipitado, que apelar al papa, y pesar de su avanzada edad emprendi el viaje Roma. Examinse su causa presencia del' pontfice Juan VI en un snodo que se convoc este efecto el ao de 704, y habindole declarado inocente sobre todos los captulos que le achacaban, fu en viado absuelto su iglesia. Al llegar Meaux, cay en

300

AO C R ISTIA N O ,

una peligrosa enfermedad que le puso las puertas de la m uerte; pero se recobr milagrosamente de ella por un insigne favor dla santsima Virgen, en quien, despues de Jesucristo, tenia colocada toda su confian za. Cuando lleg Inglaterra, encontr ya todos los obispos muy desimpresionados de las especies que tenian contra l: solo el rey persista tercamente en las su y a s; pero sobrevinindole la enfermedad de que muri, se arrepinti de haber perseguido al santo obispo. No fu de esta opnion Edaulfo, usurpador de la corona; y le envi decir q u e , si dentro de seis dias no salia de Inglaterra, le haria quitar la vida; pero arrojado del trono el usurpador, y subiendo l Ofrendo, hijo de Alfrido, le volvi llamar al reino, donde se convoc un snodo, en que sali plenamente justificado, sujetndose todos la sentencia del papa, que le declaraba inocente, y mandaba fuese restituido su silla. Luego que se vi en ella, se aplic con su acostum brado infatigable zelo la reforma de costumbres y la restauracin d la disciplina. Ni sus tribulaciones ni sus viajes fueron bastantes para que aflojase jams en sus excesivas penitencias; ni consider pretexto suficiente para moderarlas el de su ancianidad y sus enfermedades. Toda la vida continu con el mayor tesn sus ayunos, sus abstinencias y los rigores con que mortificaba su cuerpo; tanto, que en los dos l timos aos que vivi, fu menester que el papa m e tiese la mano para templarlos; pero los supli venta josamente una dolorosa enfermedad. En fin , el ao de 709, los setenta y seis de su edad, y cuarenta y seis de su obispado, muri con la muerte de los san tos en el monasterio de Undal, manifestando Dios desde luego la santidad de su siervo con multitud de milagros.

OCTUBRE. DIA X I I .

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L a m isa es en honor del san to, y la oracion la siguientes


D a , qua?sum us, om nipolens D e u s, ut b eati W j l t r i d i , co n fessoris o tio n em tui atque n o bis p o n tific is , a u g e a t, et n osv en eran d a solem nitas, et d e salutem . P e r D om im im

irum....

Su plicrn o ste, D ios todopo d e ro s o , que en esta v en era b le' solem nidad de tu confesor y pon tfice el b ien aven tu rad o W ilfr ido aum en tes en n osotros e l es pritu de v irtu d y el deseo de nu estra s a lv a c i n . P or nuestro S e o r...

La epstola es del cap. 5 de la prim era del apstol san Pedro.


F ratres : Sen iores qui n vobis s u n l, obsecro , consenior et teslis C liristi p assio n u m : qui e t ejus, quae in futuro revelanda est, gregem gloiire com m uoicavobis e s t , secunlo r : p ascite, qui in

D e i , p roviden tes non

coact , sed spontane

dm D eum : eque turpis lucri g ra lia , sed \ o lu n la r i : e que u t dom inantes in m o. ceps uam . c le r is , sed form a facti gregis e x ani Et cm ap p aru erit p rin pastorura , percip ietis g lo r is co ro -

im m arcescibilem

H erm anos : A lo s sacerd otes qu e estn entre vosotros les ru e g o y o c o n sa ce rd o te , y testig o de los torm entos de C r is t o , y q u e tengo parte en aq u ella g lo ria qu e ser un dia m an ifestad a: q u e apacentis la g re y de D ios, qu e pende de v o s o tr o s , g o b er lindola no por fuerza , sino de buena vo lu n ta d seg n D io s ; ni p o r am or del v il in te r s , sino por vuestro g u s t o ; ni p or dom i nar en la heredad (d el S e o r ) , sino siendo de corazon el ejem p lar de la g r e y ; y cuando se m anifestare el p rn cip e de los p astores, recib iris la corona in m a rcesib le de g lo ria .
NOTA.

Dirige san Pedro esta epstola todos los judos que haban abrazado la fe en las provincias de Asia,

302

ANO C RISTIA N O ,

del Ponto, de C alada, de Bitinia, etc. FJ in pritici-* pal de! apstol es confirmar en ella los fieles quie nes escribe, fortalecindolos contra ias persecucio n e s , y refutando lo s errores de Simn y de los nicolaitas. REFLEXIONES.
Aplicndoos con todo el corazon ser perfectos modes tos del rebao. Este es el medio mas breve y el mas

eficaz para que todo el rebao sea cristiano, para re formar las costum bres, para que reflorezca la reli g i n , para que triunfe la virtud, y para renovar en la Iglesia su prim itivo esplendor. Cuando el pastor es santo, presto lo es toda la grey. El ejemplo hace gran fuerza en los corazones : muchos hacen resistencia las palabras; pero al ejemplo pocos se resisten. Y si la virtud de este es de tanta eficacia aun viniendo d la gente mas oscura, qu imperio no tendr cuando se encuentra en personas sobresalientes por su naci m iento, por su elevacin, por su clase? Cuanto mas superior es el sitio de donde sale el buen ejemplo, mas activa es su virtu d , y mas se difunde su esplen dor. El oficial que se abalanza el primero a a brecha, anima al soldado m as cobarde; pero si l se queda en el cam po, poca fuerza harn la tropa sus exhorta ciones. In omni re proebe te exem plum bonorvm operu m , deca san Pablo su querido discpulo. Quieres hacer fruto? quieres que aprovechen tus correccio n e s , y que tus exhortaciones no se pierdan? Pues ve delante en todo con el ejemplo, en la integridad, en la doctrina y en la prudencia. Coemt Jess /acere el docere : siempre com enz Cristo haciendo aquello mis mo que habia de ensear. Si quieres enderezar al rebao, reformar tu comunidad, santificar tu fam i lia, educar bien tus hijos, ensales el cam ino dol cielo yendo tu delante : Prcebe te exem plum bonorum

OCTUBRE. D IA X I I .

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eperum. S t lo que quieres que ellos se a n ; practica

las virtudes que deseas que ellos practiquen; evita los pecados que pretendes no cometan ellos : siendo imi tadores de tu conducta, copiarn los mismos rasgos que experim entaren, que observaren en t. Por lo menos el buen ejemplo es una viva censura de los que no tienen valor para seguirle. Una mujer que se re forma, sirve de insuperable censura otras que saben muy bien tienen igual mayor necesidad de refor'm arse; pero les falta el nimo, el juicio el entendi miento para hacerlo. Un jven que enmienda sus cos tumbres, da una m uda, pero muy penetrante leccin los compaeros de sus disoluciones, hacindoles su ejemplo conocer sensiblemente la indispensable nece sidad que tienen de ejecutar lo mismo, si no se quieren perder. Sintese no s qu secreto enfado al ver que aquellos que no eran mejores que nosotros, hayan ca do en cuenta, y se acrediten de mas cuerdos; se hace cuanto se puede para desvanecer, para eludir, para disipar con insulsas zumbas, con truanescas chocarre ras estos importunos escozores, estos m olestos remor d mien tos; pero la conciencia n 9 sela engaa con esta facilidad. Crece el despecho con los mismos remedios; y este es el verdadero origen de la ojeriza que tienen los malos contra los buenos : esta es la verdadera causa de aquella chacota que se hace en el mundo de la virtud y de los virtuosos; y esto es lo que siem pre se debe esperar mientras haya en el mundo licen ciosos. La demasiada luz ofende los ojos flacos, irritando el humor que los debilita.
E l evangelio es del capitulo

12 de san Lucas.

In illo tempore, dixit Jess En aquel tiem po, dijo Jes s discipulis suis : Beaius ille ser- . su s discpulos : B ienaventurado M is, quem , cm venerit domia q u el siervo , al cual cuando us, invenerit ita facientem. venga el seor le encuentre

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pra o im iia , qure

AO C R IST IA N O .

T e r e dico v o b is , quon iam sup o s s id e t, constituet illu m . Q u d si dix erit servus ille in co rd e suc M oram ta cil dom inus m eus ve* iiiie , et cceperit p ercu tere ser v e s , et an cillas, e l ed e re , et biberc , et in e b r ia r i: veniet dom inus serv illius in d ie qu non sper a t , e l h o r qu n escit , d ivi Jet c u n i, et p arten ique ejus

cum infidelibus p on et. U le a u lem servtis, q u ic o g n o v it voluntatem d o m in is u i, et n o n - p r a p a r a v it , e t n on fe c it secu n dm volun talem e ju s , vapulab it m ulls : qu i autem non co gn o vil, et fec it digna plagis , v a p u la b a p aucis. O m n i autem , cui m ultum datum est, m utum quoerelur ab eo : et cui tent ab eo. com m endaverunt m ultum , plus pe-

obrando as. Os digo de verdad que le c o n stitu ir sobre todo c u an to poseo. P ero si el tal sier vo dijere en su corazon : Mi seor tarda en v enir : y com en zare castig ar los criados y c ria d a s , y c o m e r , beber , y e m b ria g a rse : v e n d r el seor de aquel siervo cuando menos lo e s p e ra , y en la hora q u e 110 sa b e , y le e c h a r , y colocar con los (siervos) infieles. Y aquel siervo que conoci la vo lu n tad de su s e o r , y 110 se p re p a r , ni hizo segn su vo lu n ta d , recibir.m ucho c a s tig o : pero el que no la e n te n d i , c hizo cosa digna de castigo ser castigado poco. A aquel quien se le di m u c h o , se le exigir m u ch o : y m ucho mas se exigir aquel q u e m ucho le fu encom endado.

MEDITACION.
DEL JU ICIO P A R T IC U L A R .

P IS T O PRIMERO. Considera que cada uno es juzgado en el mismo mo mento en que espira, y que este juicio decide irrevo cablemente de nuestra eterna suerte. Represntate un moribundo quien se acaban de administrar todos los sacramentos, y que solo le resta un leve soplo de vida. Es un reo que va comparecer ante el supremo y soberano juez para darle estrecha cuenta de todos los momentos de su vida. Pensamien*

O CTUBRE. DIA X I I .

305

tos altaneros, palabras inconsideradas, mximas fun dadas en la pasin, dictmenes voluntariamente errados, deseos impuros, acciones libres, respetos humanos, intenciones 'torcidas; todo ha de ser exa minado, todo juzgado, y todo por un Dios que todo lo ha de examinar, todo lo ha de juzgar segn todo el rigor de su divina justicia. Concibe, si es posible, cules sern entonces los hor ribles sobresaltos, los espantosos temores de un alma que conoce est presa al cuerpo, por decirlo as, de un solo cabello, y que dentro de dos tres instantes ha de comparecer ante el tribunal de Dios. No tiene en tonces enemigo mas cruel que su conciencia : esta le pone la vista antes de espirar todas sus obras; ella mis ma le anticipa, por decirlo as, el juicio y la sentencia. Gran Dios, j qu horror, qu sobresalto al ver que brota all como del fondo del alma una multitud innu merable de pecados, que estaban hasta entonces se pultados en un profundo olvido! Ah, y cuntos pe cados de la juventud, que se habian escondido siem pre nuestro exam en! cuntas culpas graves, que nos habian parecido acciones indiferentes, y cuntos pecados confesados que por falta de contricin no se nos habian perdonado; todo esto se presenta la me moria, todo se representa la imaginacin en aque llos ltimos momentos! Pero qu turbacin, qu es panto vista de tanto monstruo de iniquidad! Cuntas omisiones en las obligaciones de su esta do, cuntas obras, al parecer virtuosas, que tienen ne cesidad de penitencia! cuntos sacramentos profana mente ecibidos! qude talentos enterrados! cun tas gracias, soberano precio de la sangre de Jesucristo, menospreciadas perdidas! Importunos remordi mientos, fiscal acusador de la conciencia, qu espan to s, qu temores no excitis en aquella fatal hora! Ya, si lo menos ravara alguna luz la esperanza de lo-

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pra o im iia , qure

AO C R IST IA N O .

T e r e dico v o b is , quon iam sup o s s id e t, constituet illu m . Q u d si dix erit servus ille in co rd e suc M oram ta cil dom inus m eus ve* iiiie , et cceperit p ercu tere ser v e s , et an cillas, e l ed e re , et biberc , et in e b r ia r i: veniet dom inus serv illius in d ie qu non sper a t , e l h o r qu n escit , d ivi Jet c u m , et p arten ique ejus

cum infidelibus p on et. U le a u lem servtis, q u ic o g n o v it voluntatem d o m in is u i, et n o n - p r a p a r a v it , e t n on fe c it secu n dm v olu n lalem e ju s , vapulab it m ulls : qu i autem non co gn o vil, et fec it digna plagis , v a p u la b a p aucis. O m n i aulem , cui m ultum dalum est, m uluni quoerelur ab eo : et cui teut ab eo. com m endaverunt m ultum , plus pe-

obrando as. Os digo de verdad que le c o n stitu ir sobre todo c u an to poseo. P ero si el tal sier vo dijere en su corazon : Mi seor tarda en v enir : y com en zare castig ar los criados y c ria d a s , y c o m e r , beber , y e m b ria g a rse : v e n d r el seor de aquel siervo cuando menos lo e s p e ra , y en la hora q u e no sa b e , y le e c h a r , y colocar con los (siervos) infieles. Y aquel siervo que conoci la vo lu n tad de su s e o r , y no se p re p a r , ni hizo segn su vo lu n ta d , recibir.m ucho c a s tig o : pero el que no la e n te n d i , c hizo cosa digna de castigo ser castigado poco. A aquel quien se le di m u c h o , se le exigir m u ch o : y m ucho mas se exigir aquel q u e m ucho le fu encom endado.

MEDITACION.
DEL JU ICIO P A R T IC U L A R .

P IS T O PRIMERO. Considera que cada uno es juzgado en el mismo mo mento en que espira, y que este juicio decide irrevo cablemente de nuestra eterna suerte. Represntate un moribundo quien se acaban de administrar todos los sacramentos, y que solo le resta un leve soplo de vida. Es un reo que va comparecer ante el supremo y soberano juez para darle estrecha cuenta de todos los momentos de su vida. Pensamien*

O CTUBRE. DIA X I I .

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tos altaneros, palabras inconsideradas, mximas fun dadas en la pasin, dictmenes voluntariamente errados, deseos impuros, acciones libres, respetos humanos, intenciones 'torcidas; todo ha de ser exa minado, todo juzgado, y todo por un Dios que todo lo ha de examinar, todo lo ha de juzgar segn todo el rigor de su divina justicia. Concibe, si es posible, cules sern entonces los hor ribles sobresaltos, los espantosos temores de un alma que conoce est presa al cuerpo, por decirlo as, de un solo cabello, y que dentro de dos tres instantes ha de comparecer ante el tribunal de Dios. No tiene en tonces enemigo mas cruel que su conciencia : esta le pone la vista antes de espirar todas sus obras; ella mis ma le anticipa, por decirlo as, el juicio y la sentencia. Gran Dios, j qu horror, qu sobresalto al ver que brota all como del fondo del alma una multitud innu merable de pecados, que estaban hasta entonces se pultados en un profundo olvido! Ah, y cuntos pe cados de la juventud, que se habian escondido siem pre nuestro exam en! cuntas culpas graves, que nos habian parecido acciones indiferentes, y cuntos pecados confesados que por falta de contricin no se nos habian perdonado; todo esto se presenta la me moria, todo se representa la imaginacin en aque los ltimos momentos! Pero qu turbacin, qu es panto vista de tanto monstruo de iniquidad! Cuntas omisiones en las obligaciones de su esta do, cuntas obras, al parecer virtuosas, que tienen ne cesidad de penitencia! cuntos sacramentos profana mente ecibidos! qude talentos enterrados! cun tas gracias, soberano precio de la sangre de Jesucristo, menospreciadas perdidas! Importunos remordi mientos, fiscal acusador de la conciencia, qu espan to s, qu temores no excitis en aquella fatal hora! Ya, si lo menos ravara alguna luz la esperanza de lo

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AO CRISTIA NO ,

grar siquiera un ao, una semana, algunos pocos dias paradisponer la cuenta, para reparar las faltas, para ga nar la voluntad del juez con la penitencia y con todo gnero de obras satisfactorias; pero se tiene toda segu ridad, se est conociendo, se est palpando que el tiem po se acaba, que el tiempo espira, y que en espirando ya no hay rem edio. Oh mi D ios, y no se previenen con tiempo estos crueles arrepentimientos! y no se piensa continuamente en aquel terrible juicio m ien tras dura el tiempo de la vida! PUNTO SEGUNDO. Considera qu cosa tan difcil es no rendirse al peso de tanto dolor, d e tanto espanto, de tanto temor en aquella desesperada extremidad. Concese que el tiempo se va acabar: vese el alma la entrada de aquella espantosa eternidad. La incertidumbre de la suerte que la espera, el te mor de que sea eternamente desdichada, los justos motivos en que se funda este temor, todo esto pone la pobre alma en un estado tan infeliz, que se puede llamar un infierno anticipado. Tiene entonces muy presente toda la ley santa de Dios, y lo que la aflige mas, conoce su justicia y su im portancia ; palpa su dulzura y su facilidad y disipadas todas las preocupaciones, y sosegado el tum ulto con que las pasiones la aturdan y la atolondraban, recono ce, toca con las manos el desacierto que com eti en no haberse conformado con las mximas del Evangelio. Costumbres perniciosas, condescendencias excesi vas, ideas frvolas, leyes del mundo Imaginarias, abu sos autorizados, d eleites, gustos, pasatiempos enga osos y vanos, alegras postizas y superficiales, ya os acabasteis; yasolo subsists en un amargo, en un do

OCTU BRE. DIA X I I .

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Ioroso arrepentimiento, i O dolor, desesperacin, intolerable suplicio! Concese entonces todo l peso de los deberes, de las obligaciones del estado de cada u n o ; cotjanse con aquellos vanos, con aquellos indignos entretenimien tos, con aquellos soados denechos dla ambicin,con aquellas especiosas inutilidades que se absorbieron todo el tiempo de lavida. O qu cotejo tan cruel y tan desesperado! pues solo sirve para experimentar anti cipadamente todo el rigor del juicio particular, desen volviendo y desarrollando toda la iniquidad de nues tra errada conducta. Pero ya siquiera si en aquella horrorosa extremidad se supiera aprovechar el alma de los ltimos momen tos para acudir la sangre y los mritos del Reden tor, para implorar con toda confianza la proteccin de la santsima Virgen; pero, valga la verdad,se halla entonces en estado de aprovecharse de estos recursos? Si un accidente de apopleja, un mal de corazon tur ban de tal manera los sentidos y las potencias, que las inhabilitan para todo : en aquellos ltimos momen tos, en que apenas discierne el alma si est todava en esta vida, lleg al trmino de su carrera; en aque llos tristes momentos en que tantos funestos objetos concurren de tropel confundirla; en aquellos crti cos momentos en que el alma est enteramente entre gada los dolores, las congojas de la vida y los espantosos horrores dla muerte, se hallar tan tran quila , tendr toda la confianza necesaria para la sal vacin , y sabr encontrar los secretos caminos para la penitencia? Y ser posible que yo dilate mi conver sin para aquellos crticos, para aquellos ltimos, para aquellos pejigrosos m om entos! Y ser posible que re serve para entonces el delicado negocio de mi salva cin, l aclarar este caos, el desenredar y el expli carlos misterios de iniquidad de mi enmaraada con ciencia I

308 AO C R IS T IA N O . O divino Salvador mi! si despues de todas estas reflexiones no prevengo con tiempo y por una pronta penitencia el rigor de aquel espantoso juicio, qu deber yo esperar? No perm itis, dulce Jess de mi vida, que sea intil la gracia que ahora me hacis. Co nozco muy bien toda su importancia; haced qua desde luego experimente sus efectos. JACULATORIAS.
Q u odsin os metipsos diju dicam m is, non tiUque judioarem ur. 1 Cor. l t .

Ah, que si yo me juzgare m mismo sin piedad, no ser juzgado de vos con rigor.
Non intres in ju d iciu m cum servo txio; quia nonjustifi cabitur in conspectu tuo omnis vivens. Salm. 142.

No entres, Seor, enjuicio con este tu humilde siervo; porque no hay en el mundo quien pueda parecer justo vista luya. PROPOSITOS.
1. Si quieres prevenir el terrible juicio de Dios, dice el Apstol, jzgate primero t mismo. Si quieres que el juez te sea favorable, y que pronuncie una senten cia ventajosa, examina continuamente tu conciencia. P as por el campo del perezoso, y por la via del necio, dice el Sabio (Proverb. 24), y toda la encontr llena de horligas, toda cubierta de espinas, y la cerca enteramente arruinada. La conciencia de los que no se examinan

es como una via abandonada, que se convierte en un matorral por falta de cultivo. Es preciso tener siempre en la mano la podadera, es menester dedicarse poI dar los vastagos y arrancar la broza. Esto hace el examen de la conciencia: corta el vicio por el pi, arranca las malas inclinaciones que comienzan a nro-

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ta r , y no da lugar que echen raices las malas cos tumbres. El medio mas eficaz para prevenir y para calmar los sobresaltos que acompaan preceden al juicio particular, es el ejercicio de examinar la con ciencia. Presto se limpia todo un campo cuando cada dia se arrancan algunas malas yerbas: brevemente se sustancia una causa cuando todos los dias se examina algn instrumento en particular. Fuera del examen general, haz cada dia el examen particular de alguna de aquellas faltas en que caes con mas frecuencia. Es coge la pasin dominante, el vicio capital, que se puede llamar tu pecado original, porque es como el origen de todos los d em s, y sea este la materia de tu cxmen particular. Sin duda te la ofrecern muy abundante tu g en io , tus imperfecciones habituales y tus ocupaciones. Un hbil general pone siempre las bateras contra la parte mas flaca de la plaza que quiere tomar. Lo mismo hace el demonio con el alma; pero el examen particular previene sus ardides, lortificando aquella parte que est mas expuesta los ataques. 2. Para que te sea mas provechoso un ejercicio de tanta importancia, observa estas reglas. Primera: Si te dejas dominar de algunas faltas mas groseras exle riores, que chocan, mortifican escandalizan al pro jimo, como raptos de clera, mpetus de ira, mortifi caciones visibles, etc., comienza por aqu, dando principio arrancarlas por medio del examen. Se gunda : Fija el tiempo del exmen particular al espa cio de ocho, de quince d ia s, lo sumo de tres se manas. Si le alargas mucho tiempo, corre peligro de que se entibie el fervor, y de que el ejercicio degenere en costumbre. Tercera: Si quieres corregir un vicio un delecto, toma por materia del exmen particular la prctica de la virtud opuesta: v. g. eres colrico, enfadoso 3 desapacible y severo? Pues sea tu examen

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AO

CRISTIA NO ,

particular el ejercicio (le la suavidad, del agrado y de la dulzura. C uarta: Todos los dias por la maana en la m isa, y cuando visites el Santsimo Sacramento, has de pedir Dios te d gracia particular para corre gir aquel defecto , para adquirir aquella virtud que sirve d materia al exmen particular. Q uinta: Todos los dias has de hacer regularmente este exmen una misma hora. S e x ta : Siempre que le hagas, apunta las faltas que has com etido contra l desde el ltim o, para que veas el fruto que sacas, si te has enmendado no. Sptima : No tom es por materia dos vicios dos virtudes un tiem p o , sino una despues de otra. El Seor Dios tuyo , dice la Escritura, consumir todas estas naciones en tu presencia poco poco y separa damente; porque no las podras exterminar todas juntas : Non p o te ris eos delere p a riter. Todo tiempo es bueno para dedicarse ejercicios espirituales; pero es cierto que Dios le agrada mucho que se hagan todos con ord en , con puntualidad y con exactitud. La regla en todas cosas es conforme al espritu de Dios.

LA APARICION DE NUESTRA SEORA DEL PILAR DE ZARAGOZA. Entre todas las gracias que derrama en nuestros corazones nuestro Dios, ninguna merece mas grati tud y aprecio, que la gracia inefable de la vocacion una religin revelada, igualmente verdadera que su blime. As como la fe es la primera virtud en el orden, as tambin lo es en la necesidad y utilidad qye de ella resultan, com o cimiento del espiritual edificio, sin el cual es im posible sentar una sola piedra para la construccin de Jerusalen, Por eso, el apstol sa

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B E ZARAGOZA.

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AO

CRISTIA NO ,

particular el ejercicio (le la suavidad, del agrado y de la dulzura. C uarta: Todos los dias por la maana en la m isa, y cuando visites el Santsimo Sacramento, has de pedir Dios te d gracia particular para corre gir aquel defecto , para adquirir aquella virtud que sirve d materia al exmen particular. Q uinta: Todos los dias has de hacer regularmente este exmen una misma hora. S e x ta : Siempre que le hagas, apunta las faltas que has com etido contra l desde el ltim o, para que veas el fruto que sacas, si te has enmendado no. Sptima : No tom es por materia dos vicios dos virtudes un tiem p o , sino una despues de otra. El Seor Dios tuyo , dice la Escritura, consumir todas estas naciones en tu presencia poco poco y separa damente; porque no las podras exterminar todas juntas : Non p o te ris eos delere p a riter. Todo tiempo es bueno para dedicarse ejercicios espirituales; pero es cierto que Dios le agrada mucho que se hagan todos con ord en , con puntualidad y con exactitud. La regla en todas cosas es conforme al espritu de Dios.

LA APARICION DE NUESTRA SEORA DEL PILAR DE ZARAGOZA. Entre todas las gracias que derrama en nuestros corazones nuestro Dios, ninguna merece mas grati tud y aprecio, que la gracia inefable de la vocacion una religin revelada, igualmente verdadera que su blime. As como la fe es la primera virtud en el orden, asi tambin lo es en la necesidad y utilidad qye de ella resultan, com o cimiento del espiritual edificio, sin el cual es im posible sentar una sola piedra para la construccin de Jerusalen, Por eso, el apstol sa

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B E ZARAGOZA.

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Juan deca hablando con Dios : Toda la felicidad del


hombre y su bienaventuranza consiste en que le reconoz can por el D ios verdadero, y tu enviado Jesucristo.

Los delirios en que han dado los hombres cuando se dejaron guiar de las producciones de sus entendi mientos; el bajo concepto que formaron de si mis mos, sin acertar levantarse de la tierra; las tras tornadas y rateras ideas que nan sujetado la grande palabra D ios, son una prueba evidente de la poquedad de nuestra naturaleza, aun cuando quera mos ensalzar nuestro ser, y de la incontestable nece sidad que tenamos de una gracia que nos abriese las puertas de la razn, que nos introdujese en la religin de la luz, y que nos diese principios para poder pen sar con dignidad, arreglados las sublimes ideas que grab en nuestra m ente el Ser incomprensible. Orfeo, Homero, Hesiodo, Crisipo, Platn y otros semejantes, quienes no acaban de alabar los que se precian de puros filsofos, nos dan en esta materia el mayor desengao. Si, adems de esto, queremos fijar un poco la atencin en los hombres primitivos que habitaron el Egipto, en los Persas, en los Caldeos, y posterior mente en Jos Griegos, encontraremos no solamente con las semillas de infinitas deidades, sino con el pa triarca de los Espinosas, de los Lucilios y de otros, que con los mas torpes errores hemos visto morir con mejor fortuna. El conocimiento de un Dios puede ser obra de la verdadera filosofa; pero el de una religin sobrena tural y verdadera no puede producirse sino por la milagrosa infusin de la gracia. Sus conocimientos deban nacer de principios divinos, que no podia con tener en s la esfera de la naturaleza; y todas las cien cias de los hombres manifestaron con la mayor clari dad la necesidad de la revelacin, y que solo Dios podia ser el autor y el origen. Es intil detenerse en

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las tristes memorias que causa la ceguedad proiongada del mundo. Se sabe muy bien que tanto en la ley natural como en la escrita hubo religin verdadera; pero tambin se sabe que, sin embargo de esto, dominaron por la m ayor parte las aciagas consecuencias que produjo la desobediencia de un hombre. Pero nuestro buen Dios se m ovi misericordia, de tal manera que en vi su Hijo unignito para que rescatase al mundo de la servidumbre del pecado, y form ase un pueblo lim p io , aceptable, seguidor de bueas obras, segn la expresin de un santo aposte^, y en donde dominen para siempre la luz, la verdad y la gracia. Habian llovido las nubes al Justo, t?;; tas veces prometido lo s antiguos patriarcas, y u t ina tierra virginal habia salido el Salvador, el Prncipe de la paz, el Padre del siglo futuro. Del costado del nuevo Adn, dormido en el rbol de la cruz, habia sido formada la virginal esposa, esto es, la Iglesia con todos sus sacramentos. Muchos esforzados caudillos, discpulos del Seor, que en su escuela habian fjstadiado sus altos designios sobre la salud de los hombres, estaban ya preparados para la grande obr$ de la predicacin del Evangelio y conversin de todo el m undo. Testigos de la divinidad de su Maestro en la resurreccin gloriosa despues de tantos milagros que la acreditaban; llen o s de aquel espritu consolador que les ense todas las lenguas y el arte de dominar en las almas por el m inisterio de la palabra; conveni dos en el concilio de Jerusalen sobre los artculos que habian de formar el fondo de su predicacin, nada faltaba mas que la dispersin de los apstoles. Y h aqu la poca feliz adonde se debe reducir el jorincipio de la ventura de Espaa. Estaba esta hermosa porcion del mundo sumergida en la idolatra; el haber enriquecido la naturaleza su s.uelo con tantas preciosidades, haNia llamado la aten*

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cion y la codicia de las mas remotas gentes; todas habian traido, juntamente con su ambicin y con sus armas, sus respectivas supersticiones. Sin tener nece sidad de subir los tiempos fabulosos, saben todos que con los Fenicios y los Romanos vinieron Espaa cuantos dolos pudo inventar una loca fantasa en to dos los pases que sujetaron sus armas victoriosas; aquella ridicula multitud de deidades de que se bur laba Juvenal, era adorada de nuestros antepasados, no ser que el furor de la guerra y su natural ind cil Ies hubiese hecho sacudir el yugo de la religin como el del imperio romano; pero de cualquiera ma nera, 110 tenian religin, su Dios era, adems do sus pasiones, las mudas obras de las manos de los hombres. En esta situacin, h aqu que el Altsimo le dirige una benfica mirada desde lo alto del trono de su gloria. Los apstoles, fortalecidos con el Esp ritu Santo, animados con el heroico ejemplo del protnmrtir Estban, instruidos plenamente por la Rei na de los mrtires, emprenden la predicacin del Evangelio. Santiago, uno de los discpulos mas ama dos del Seor, se prepara para venir al Occidente, cumplindose en esto, como siente santo Toms de Villanueva, la pretensin hecha por su m adre en la soli citud de las dos sillas para sus hijos. Mara Santsima, que, despues de la pasin de su Hijo y de su gloriosa Ascensin los cielos, no podia tener otros pensamien tos que la retardasen unirse para siempre con su Es poso, que la propagacin de la fe y predicacin del Evangelio, veia la dispersin de los apstoles como el ltimo plazo para el logro de las eternas dichas. Exhalbase su dulcsimo corazon en mil tiernos sus piros, repitiendo aquellas amorosas palabras de ia Esposa : D m e, am ado de m i corazon, en donde ses
teas, adonde vas descam ar al m edioda, que no quiero y a mas estar en este destierro sin ver las hermossimas
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luces de tus ojos, y recrearme para siempre con la d iv i na hermosura de tu semblante. Toda absorta en la con

templacin de su Hijo, estaban de acuerdo su alma y sus sentidos para no tener otro objeto que Dios. Los ardores de su voluntad se echaban de ver en aquel rostro con visos de divino, como deca san Dio nisio Areopagita. Privada solamente de la vista sen sible de su Hijo, todos sus deseos, sus anhelos, sus votos, sus ansias se dirigan al cielo, con cuya consi deracin se m antena; cuando h aqu que el apstol Santiago, destinado por el Espritu Santo la predi cacin de los Espaoles, se presenta la Reina de los ngeles; dobla las rodillas ante quien mucho antes habian hecho semejantes demostraciones los mas en cumbrados serafines.; besa sus manos virginales ba ndolas de lgrimas, y le pide su bendicin y su licencia para venir la predicacin de Espaa. Ve, hijo, le dice la amorossima Madre, cumple el manda
miento de tu Maestro, y por l te ruego que en aquella ciudad en que m ayor nmero conviertas la fe , edifi ques una iglesia en m i memoria, como yo misma te lo dar entender.

Estas palabras excitarn vivamente los escrpulos de la erudicin mundana, clavando la mordaz cen sura sus inexorables dientes en un hecho cuya au ( tenticidad pretende sujetar las mas delicadas discusiones. Pero, para que la piedad descanse sobre un fundamento de bastante autoridad y solidez, es justo insertar aqu el monumento que califica esta tradicin, reducido un cdigo membranceo que conserva en su archivo la santa iglesia de Zaragoza. En l, p u es, se dice a s : Despues de la pasin y resurreccin de nuestro Salvador Jesucristo, y de su ascensin los cielos,, qued la piadossima Virgen encargada al cuidad del apstol y virgen san Juan "Yangelista. Coa i

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predicacin y milagros de los apstoles creca en Judea el nmero de los discpulos, y enfurecanse los prlldos corazones de algunos judos en tanto grado, que movieron una persecucin grande contra la Igle sia de Jesucristo. Apedrearon san Estban, y qui taron la vida otros m u ch os; por lo cual les dijeron los apstoles: A vosotros deba predicarse primeramente la palabra de Dios ; pero , por cuanto la habis rebatido
y os habis hecho indignos de la vid a eterna, h aqu que nos vamos las gentes. De esta manera, esparcidos

por el universo, segn el mandamiento de Jesucris to, predicaron el Evangelio todo hombre, cada aps tol en la porcion que le habia tocado. Al tiempo de salir de Judea, cada uno obtena la licencia y bendi cin de la bendita y gloriosa Virgen. Entre tanto, por revelacin del Espritu Santo, el bienaventurado Santiago el Mayor, hermano de Juan, hijo del Zebedeo, recibi un mandamiento de Cristo para ir predicar el Evangelio las provincias de Espaa. Al punto el santo apstol yendo la Virgen, y habindole besado las manos, le pedia con lgrimas en los ojos que le diese su licencia y su bendicin. Respondile la Virgen: Ve, h ijo , cumple el manda'
miento de tu Maestro, y por l te ruego que en aquella ciudad de E spaa en que m ayor nmero de hombres conviertas la je , edifiques una iglesia d m i memo ria, segn ?/o te lo m anifestar. El bienaventurado

Santiago, saliendo de Jerusalen, vino Espaa pre dicando ; y pasando por Asturias, lleg la ciudad de Oviedo, en donde convirti uno la fe. De esta manera, entrando por Galicia, predic en la ciudad de Padrn; de all volviendo Castilla, llamada Es paa la mayor, vino ltimamente Espaa la menor, que se llama Aragn, en aquella regin que se dice Celtiberia, en donde est situada la ciudad de Zara goza, las riberas del rio Ebro.

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En esta ciudad, habiendo predicado Santiago mu chos dias, convirti Jesucristo ocho varones, con los cuales trataba de dia del reino de Dios, y por la noche sala la ribera d el rio para tomar algn descanso en las eras. En este sitio dorman un rato, y despues se entregaban la oracion, evitando de esta manera ser perturbados por los hombres, y m olestados por los gentiles. Pasados algunos dias, estaba Santiago con los dichos fieles, eso de media noche, fatigados con la contemplacin y la oracion. Dormidos los ocho discpulos, el bienaventurado Santiago oy la hora de media noche unas voces de ngeles que cantaban: A ve , Filara, gratia p le n a , como si com enzasen el ofi cio de maitines de la Virgen, con un dulce imitatorio; y ponindose inm ediatam ente de rod illas, vi la Virgen, Madre de Cristo, entre dos coros de miles de ngeles, sentada sobre un pilar de mrmol. El coro de la celestial m ilicia anglica acab los maiti nes de la Virgen con el verso Bcnedicam us D om ino. Acabado sto, Mara Santsima con rostro hala geo llam s al santo apstol, y con mucha dul zura le dijo: H aqu , S an tiago , hijo, el lugar sealado y
destinado para m i honor, en el m a l p o r tu in d u stria se ha de construir una ig le sia en m i m em oria : m ira bien este p ila r en que estoy sentada, el cual m i Hijo y Maes tro tuyo le trajo, de lo alto por manos de ngeles a l re dedor del cual colocars el a lta r de la capilla. E n este lugar obrar la 'v ir tu d del A ltisim o portentos y m ara villa s p or m i in tercesin con aquellos que en sus nece sidades imploren m i patrocin io; y este p ila r perm ane cer en este sitio h a sta el jin del m undo , y nunca fa l tarn en esta ciu d a d verdaderos cristian os. Entonces

el apstol Santiago, regocijado con una alegra ex traordinaria, di infinitas gracias Jesucristo y au santsima Madre; inmediatam ente aquel ejrcito de ngeles, tom ando la Seora de los c ie lo s, la

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torn la ciudad de Jerusalcn, y la coloc en su aposento; porque este es aquel ejrcito de miles de ngeles que envi Dios la Virgen en la hora en que concibi Cristo para su custod ia, para que la acompaasen de continuo, y conservasen su Ilijo ileso. Alegre el bienaventurado Santiago con una visin y consolacion tan maravillosas, comenz inmediata mente edificar una iglesia en aquel s itio , ayudn dole para ello los ocho que habia convertido. La refe rida baslica es de casi ocho pasos de latitud y diez y seis de longitud, y la cabecera de la parte del Ebro tiene el referido pilar con un altar; y para servicio de esta iglesia orden el bienaventurado Santiago de presbtero uno de los sobredichos, el que le pareci mas idoneo. Habiendo consagrado despues la refe rida iglesia, y dejando en paz los cristianos, se vol vi Judea predicando la palabra de Dios. A esta iglesia le di el ttulo de Santa Maria del Pilar , y es la primera iglesia del mundo dedicada al honor de la Virgen por las manos de los apstoles, etc. Estas son puntualmente las palabras del referido cdigo que conserva la santa catedral de Zaragoza, y el monumento mas slido y fidedigno que tiene la nacin espaola para prueba de esta piadosa tradi cin. Dios nuestro Seor ha acreditado con la expe riencia la verdad de sus palabras, pues nunca han faltado all verdaderos adoradores, por turbados y borrascosos que hayan sido los tiempos. La proteccin de Mara se ha dejado ver en todos los siglos con repetidos milagros y portentos, tanto, que ella ha em peado la piedad de los Espaoles para tributarle cul tos con devocion y magnificencia. De aqu naci el innu merable concurso de gentes que de todas partes venan en tiempos antiguos, y vienen aun el dia de hoy venerar esta santa im agen, recompensando la Reina
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de los ngeles esta piedad fervorosa con la continua dispensacin de gracias que alcanza de su Hijo. El vicario de Jesucristo, que vela incesantemente sobre el rebao que le fu encomendado, no pudo menos de advertir lo augusto de este santuario, lo remoto de su fundacin y el fervoroso culto con que los fieles le frecuentaban. Deseoso, pues, de que una obra tan piadosa no padeciese decadencia en las edades futuras, y asimismo de que todas las iglesias de Espaa tuviesen el consuelo de celebrar tanta dicha con him nos y cnticos, determin su festividad particular; y Clemente XII seal para este efecto el dia 12 de oc-j tubre, dando todos los pueblos sujetos al rey cat- i lico el consuelo de celebrar la ventura de haber tenido la Madre de Dios en su regin cuando toda va vivia en carne mortal. MARTIROLOGIO ROMANO. En Roma, sanEvagrio, san Priscianoy sus compa eros, mrtires. En Ravena, en el camino de Loreto, la fiesta de san Edisto, mrtir. En Licia, santa Domnina, mrtir bajo el emperador Diocleciano. En Africa, cuatro mil nuevecientos sesenta y seis confesores y mrtires, en la persecucin de los Vn dalos bajo el rey Ariano Hunerico. Unos eran obispos de la Iglesia de Dios, otros diconos y presbteros mez clados con una turba de fieles, quienes fueron arras trados todos un horroroso desierto por haber defen dido la fe catlica. Entre ellos, muchos, cuando los Moros los conducan con crueldad, eran agarrochados con las puntas de los venablos y apedreados; otros con los pis atados eran arrastrados como cadveres por caminos speros y escabrosos, y tenan todos los

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miembros desgarrados ; por ltimo, atormentados de mil modos, alcanzaron la corona del martirio. Los mas distinguidos de ellos eran dos ministros de'l Se or, los obispos Flix y Ciprian. EnCilly de Panonia, san Maximiliano, obispo do Lora. En York de Inglaterra, san Wilfrido, obispo y con fesor. En Miln, san Monas, obispo, quien, al tiempo que andaban ocupados en la eleccin de un obispo, fu ro deado de una luz celestial; lo que bast para que le eligiesen por obispo de aquella iglesia. En Verona, san Salvino, obispo. En Siria, san Eustaquio, presbtero y confesor. En Bourges, san Pin, presbitero. En Lorena, santa Libiera, virgen , martirizada bajo Juliano Apstata, de la que hay muy antigua memo ria en Cond en Morin en Brie. En Bale, san Pantalo, obispo y mrtir. En Maseich de los Pases Bajos, santa Iierlinda, vir gen , abadesa. En San Ser en Quercy, santa Spera, virgen, vene rada como mrtir en la iglesia de su nombre de dicho pueblo, patrona del vizcondado de Turena. Entre Novara y Pava, los santos mrtires Amico y Amelo. En Lodi de Lombarda, san Julin, obispo de aque lla ciudad. En el condado de la Reina, en la provincia de Lageniaen Irlanda, san Fieco, obispo de Sclept. En el condado de Northumberland en Inglaterra, san Edvin, primer rey cristiano de aquel cantn, muerto injustamente el ao dcimosptimo de su reinado.

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La m isa es en honor de la Virgen M a ra , y la o ra d o la siguiente : Concede nos fmulos tuos, Domine Deus, perpetua ments et corporissan itate gaudere, et gloriosa beatas Mariae semper virginis intereessione preesenti liberare tristitia et ajterna perfrui lastitia.P er Dominum nostrum ...
q u a e su m u s ,

O D ios y S e o r, concdenos, te ro g a m o s , que nosotros tus siervo s n o s alegrem os con la p erp etu a san id ad de cu erp o y a lm a , y q u e por la gloriosa intercesio n de la bien aven tu rad a siem p re V irg e n M ara seam os lib re s d e la tristeza p resen te, y llegu em o s go zar de las ale g ra s e tern as. Por n u estro S e o r ...

La epstola es del cap. 24 del libro de la S a b id u ra , y la misma que el d ia V l l ,p g . 171.

REFLEXIONES. Todas las expresiones que contiene la epstola de este dia estn dichas propiamente de la Sabidura di vina; pero nuestra madre la Iglesia, conociendo el mrito singular de la Peina de los ngeles, y cuanto le convienen las grandezas que en ella se insinan, se la aplica con bastante frecuencia, y en esto mismo da un motivo de consolacion todos los cristianos, y muy particular todos los Espaoles. De luego luego da entender la Iglesia que Mara Santsima tiene en su mano todos los tesoros del cielo para dis pensarlos los miserables pecadores. En este sentido pueden entenderse aquellas palabras : Mi poder y po testad se extiende sobre Jerusalen .; y las siguientes, Ech races en un pueblo lleno de honor , pueden sin violencia interpretarlas su avor los Espaoles; por que, habiendo tenido la dicha de que la Madre de Dios

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se apareciese en carne mortal al apstol Santiago cuando les predicaba el Evangelio, y de que por s misma le mandase construir en su honor la primera iglesia que tuvo en el mundo, qulengua ser sufi ciente para decir la santificacin y gracias que dejara en aquel lugar dichoso ura Reina tan poderosa? Por mucho que se quieran cerrar los ojos, es preciso ad vertir que el verdadero Dios se constituy Dios nues tro, y que toda nuestra Espaa se convirti, por me dio de Mara, de regin de tinieblas en hermosa habi tacin de resplandores. Fundada una iglesia bajo los benignos auspicios de la Madre de Dios; adornada de aquella columna, smbolo misterioso de la estabilidad de nuestra f e ; y lo que es mas, fortalecida y apoyada en las promesas de Reina tan poderosa, podr dejar nuestra Espaa que la seduzcan los lisonjeros precep tos de una ley que halague los sentidos? borrar ja ms la alianza que el Espritu divino grab con dedo omnipotente en sus entraas, escribindola con caractres indelebles mas duraderos que el diamante? ser posible que queme inciensos Dagon, ni que adultere con las naciones extraas? No es creble que una nacin preelegida, unanacion amada y distingui da entre.todas las del universo con los amores, las ter nuras y real presencia de la Madre de Dio, llegue algu na vez ser ingrata su Hijo. Las puertas del infierno se conjurarn contra nuestra constancia, vendrn siglosen quese verifiquen de la iglesia de Espaa las tris tes profecas que dejescritas san Juan en su Apocalip sis. Pero aquel gran Dios que nos di Santiago por doctor de su ley, que hizo descender sobre nosotros la lluvia soberana de sus luces, y que finalmente nos / puso bajo la proteccin de su misericordiosa Madre, W mismo Dios ser siempre nuestro Dios, y nos otros seremos siempre su pueblo. Los Espaoles ten dremos siempre el escudo de Mara, y con su am paro.

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seremos eternamente la nacin dichosa, el pueblo de Dios, la heredad del Todopoderoso y el objeto de sus beneficencias. Tanta dicha merece sin la menor duda una particular gratitud de parte dlos Espaoles; pero esta no debe reducirse solas palabras vanas admi raciones. Las buenas obras son el nico testimonio de la sencillez, de la voluntad y de la rectitud del co razon.
E l evangelio es del capitulo mismo que el d ia VII, pg. 1 7 3 .
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de san L u c a s , y el

MEDITACION.
SO B R E L O S P A R T IC U L A R E S F A V O R E S CON Q U E M ARA

SA N T SIM A H A PR O TEG ID O S IE M P R E E S P A A .

PUNTO PRIMERO. Considera que la firmeza y estabilidad en la fe que ha manifestado siempre esta provincia en el mundo, debe por la mayor parte su origen la proteccin y piedad de la Reina de los ngeles, que la ha mirado con especial cario, y que con sus splicas la ha al canzado de su Hijo, cuando otros muchos pueblos pa decieron naufragio en los tiempos calamitosos. Dejando parte aquella solemne promesa que hizo Santiago de perpetuar nuestra fe, dicindole cuando se le apareci: E sta columna permanecer en esle lugar
hasta el fin del m undo, y nunca fallarn en esta ciudad verdaderos adoradores de Jesucristo, qu otra cosa

podemos atribuir la extraa diversidad con que nes* tra Espaa se port con el primer predicador del Evan gelio respecto de las dems naciones del mundo? Porque, qu provincia di sus oidos mas pacfica mente ala intimacin de la verdad? qu gentes pres

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taron sus corazones mas blandos y sazonados para plantar en ellos la fe de Jesucristo ? quin abraz con mas amor una ley tan repugnante la carne y sangre? qu nacin mir con tanto respeto una religin de mortificacin y de cruz, que en lo natural habia de ser tenida por las gentes en el concepto de una nece dad? qu parte del m undo, finalm ente, trat los discpulos del Seor con tanta humanidad y cortesa? Los Romanos crucificaron san P edro, degollaron san Pablo, y frieron en aceite san Juan; los Jerosolimitanos despearon Santiago A lfeo, su obispo; l o ' Armenios desollaron inhumanamente san Bartolo m ; los Frigios crucificaron san Felipe; los Indio alancearon santo Toms; los Persas martirizaron t san Judas y san Simn con los mas crueles tormentos; y este modo todos los apstoles recibieron malos tratamientos y la muerte de las mismas gentes quie nes predicaron. Solamente los Espaoles no martiri zaron Santiago, sino que, recibiendo el Evangelio que les predicaba, le honraron, y dejaron levantar una iglesia, que es la del Pilar de Zaragoza, hacerse discpulos, administrar el bautismo, plantar la fe de* Crucificado, y formarle un pueblo que habia de pre ciarse siempre de serlo suyo. Si hubo de beber el cliz de su Maestro, que con tanto valor afirm que podia apurar hasta las heces; si hubo de dar el sagrado cuello al cuchillo injusto que le hizo mrtir, le fu preciso salir de Espaa, y esta gloria no n os faltar eternamente los Espaoles sobre todas las naciones que pueblan el mbito del mundo. Todos estos efectos maravillosos deben atribuirse al patrocinio de Mara y la verificacin de sus promesas. Con razn pudiera equ exclamarse con las palabras de san A gustn: O
dulcsim a Virgen M ara, en vista de tantos beneJicos> yo no s con qu alabanzas engrandecerte/

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AO CRISTIANO,

seremos eternamente la nacin dichosa, el pueblo de Dios, la heredad del Todopoderoso y el objeto de sus beneficencias. Tanta dicha merece sin la menor duda una particular gratitud de parte dlos Espaoles; pero esta no debe reducirse solas palabras vanas admi raciones. Las buenas obras son el nico testimonio de la sencillez, de la voluntad y de la rectitud del co razon.
E l evangelio es del capitulo 11 de san L u c a s , y el mismo que el d ia VII, pg. 173.

MEDITACION.
S O B R E L O S P A R T IC U L A R E S F A V O R E S CON Q U E M ARA

SA N T SIM A H A PR O TEG ID O S IE M P R E E S P A A .

PUNTO PRIMERO. Considera que la firmeza y estabilidad en la fe que ha manifestado siempre esta provincia en el mundo, debe por la mayor parte su origen la proteccin y piedad de la Reina de los ngeles, que la ha mirado con especial cario, y que con sus splicas la ha al canzado de su Hijo, cuando otros muchos pueblos pa decieron naufragio en los tiempos calamitosos. Dejando parte aquella solemne promesa que hizo Santiago de perpetuar nuestra fe, dicindole cuando se le apareci: E sta columna permanecer en esle lugar
hasta el fin del m undo, y nunca fallarn en esta ciudad verdaderos adoradores de Jesucristo, qu otra cosa

podemos atribuir la extraa diversidad con quenuestra Espaa se port con el primer predicador del Evan gelio respecto de las dems naciones del mundo? Porque, qu provincia di sus oidos mas pacfica m ente ala intimacin de la verdad? qu gentes pres

OCTUnj E . .

DIA X II.

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taron sus corazones mas blandos y sazonados para plantar en ellos la fe de Jesucristo ? quin abraz con mas amor una ley tan repugnante la carne y sangre? qu nacin mir con tanto respeto una religin de mortificacin y de cruz, que en lo natural liabia de ser tenida por las gentes en el concepto de una nece dad? qu parte del m undo, finalm ente, trat los discpulos del Seor con tanta humanidad y cortesa? Los Romanos crucificaron san P edro, degollaron san Pablo, y frieron en aceite san Juan; los Jerosolimitanos despearon Santiago A lfeo, su obispo; l o ' Armenios desollaron inhumanamente san Bartolo m ; los Frigios crucificaron san Felipe; los Indio alancearon santo Toms; los Persas martirizaron t san Judas y san Simn con los mas crueles tormentos; y este modo todos los apstoles recibieron malos tratamientos y la muerte de las mismas gentes quie nes predicaron. Solamente los Espaoles no martiri zaron Santiago, sino que, recibiendo el Evangelio que les predicaba, le honraron, y dejaron levantar una iglesia, que es la del Pilar de Zaragoza, hacerse discpulos, administrar el bautismo, plantar la fe de* Crucificado, y formarle un pueblo que habia de pre ciarse siempre de serlo suyo. Si hubo de beber el cliz de su Maestro, que con tanto valor afirm que podia apurar hasta las heces; si hubo de dar el sagrado cuello al cuchillo injusto que le hizo mrtir, le fu preciso salir de Espaa, y esta gloria no n os faltar eternamente los Espaoles sobre todas las naciones que pueblan el mbito del mundo. Todos estos efectos maravillosos deben atribuirse al patrocinio de Mara y la verificacin de sus promesas. Con razn pudiera equ exclamarse con las palabras de san A gustn: O
dulcsim a Virgen M ara, en vista de tantos beneJicios> yo no s con qu alabanzas engrandecerte/

AO CRISTIANO,

PUNTO SEGUNDO. Considera que, as como por la proteccin de Mari a ha sido el santuario del rilar exento de los contrastes de la fortuna, de la misma manera nunca pudo la astucia del infernal enemigo destruir la le del Crucifi cado, aun cuando pudo alucinar un espaol para proporcionarle por medio de una venganza los medios mas oportunos. Bien sabidas son las torpes astucias de un Prisciliano, y de las infelices mujeres que hacia instrumen tos de sus errores. Bien notorio es que los arranos infestaron de tal m odo nuestra pennsula, que llora ron sus funestas consecuencias no solamente las ciu dades asoladas y muchas nobles familias desterradas, entre ellas san Isidoro con sus padres y hermanos, sino muchos fieles precisados derramar su sangre por Jesucristo. Tal vez se conservarn todava los pauelos empapados en la sangre de nuestra reina Clotilde; y el santo jven Hermenegildo es testigo de que el error y la crueldad se habian apoderado del trono, y empuaban en estos reinos el cetro. Los nom bres de Amalarico, Teudis, Teudiselo, Leovigiido y o ros sem ejantes hacen todava estrem ecerse la re ligin y la humanidad. En tiempos no m enos cala mitosos se vi nuestra Espaa sojuzgada por una gente descom unal y brbara, profanados nuestros tem plos, robadas nuestras haciendas, m uertos los ciudadanos, prostituidas sus esposas, y sus hermosas y amadas hijas entregadas como corderas los lobos carniceros. En medio de tantos trabajos, de tanta guerra, de tanta hereja, de tantas persecuciones y de tanta de solacin, siem pre se vi claram ente que el brazo de Dios estaba levantado para castigar nuestros pecados;

OCTUBRE. DIA X II.

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pero tambin se vi que la proteccin de Mara se interpona como esciulo fuerte para defendernos, y hacer que no nos aniquilasen nuestros enem igos. Ja mas faltaron cristianos que cuidasen del culto de Ma ra en su iglesia del Pilar, aun cuando Zaragoza estuvo por muchos siglos,en poder de principes paganos, jams faltaron sacerdotes que ofreciesen en su tem ido al eterno Padre el Cordero inmaculado. Jamas se interrumpi la serie de sus santos obispos, de los Valerios, de los Braulios, de los Tajones, y otros de igual santidad y literatura. Jamas se suspendieron aquellos concilios en que tuvo la primaca sobre todas las iglesias de Espaa, si se excepta la de llberis. Y mientras Zaragoza posea con tranquilidad su te soro, de qu gracias no particip toda la pennsula ya en tantos obispos santos, sabios y esforzados; ya en tantos mrtires nada inferiores en la gloria los Fructuosos, los Eulogios y los V icentes; ya en tanto concilio en quese interes un mismo tiempo la religin y gloria de Espaa, y la causa comn de toda la Iglesia; ya en tanto escritor que junt la verdadera sabidura con la defensa de la piedad, del dogma y de la virginidad perpetua de la Madre de Dios; y ya finalm ente, en ver restituido su trono al valor, la nobleza, al mrito y la religin? Todos estos bienes particulares de Zaragoza,y universales toda Espaa, son una consecuencia de las promesas que hizo Mara al apstol Santiago en la portentosa aparicin que celebra nuestra Iglesia.Todos ellos as como son un testimonio de la predileccin con que nos mira la Reina de los ngeles, de la misma manera son un motivo que apremia de continuo nuestra gratitud.

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AO CRISTIANO.

JACULATORIAS.
B e n e d ix isti, D om ine, terram tu am , a vertisti captivitatem Jacob. Salm. 84.

Derramaste, Seor, tus bendiciones sobre una tierra que elegiste para tu posesion, y alejaste de ella las cadenas con que la supersticin la tenia esclavizada
Dom ine, in lumine vultus tu i ambulabunt, et innomine tuo exullabunt tota die. Salm. 88.

Con el claro resplandor de tu gracia y de tu santa ley caminarn, Seor, tus gentes por los senderos de esta vid a , y en nada se gloriarn ni se regocijarn sino en tu nombre sacrosanto.
P R O P O S IT O S .

Habindose visto en las precedentes consideracio nes que en la aparicin milagrosa del pilar fi j el Es pritu Santo la divina ley en nuestros corazones con caractres que no se borrarn jams; que Dios quiso, ser nuestro Dios, y que nosotros fusemos su pueblo; y ltimamente, que eligi su santsima Madre para dispensarnos estos soberanos beneficios, est visto que los Espaoles tenemos una grande obligacin esta soberana Reina. El serle agradecidos es lo mismo que ser cristianos; las obligaciones de la fe son las mismas que las de su amor. Si nos ama como hijos, no deberemos servirla como madre? Si nos favo rece como predilectos, no deberemos sealarnos entre todos los fieles de la tierra en materia de agra decidos y obsequiosos ? No se puede dudar, y el modo de agradecer las amorosas demostraciones de esta dulce Madre, es servir sin reserva su Hijo. As lo deseo, madre amorossima, y asi o s le prometo; pero para este efecto alcanzadme del Espritu Santo aque-

OCTUBRE.

DIA. X I I I .

327

los dones divinos con que fortaleci el corazon de ios apstoles; aquella gracia poderosa que ilumina el en tendimiento, mueve dulcemente la voluntad, y vence gloriosamente la concupiscencia. Tomad, Seora, bajo vuestra proteccin nuevamente todos estos dilata dos pases, y haced con vuestro santsimo Hijo que no prevalezcan en ellos los funestos males y los perni ciosos errores de que est inundada toda la tierra. Espaa os mereci hasta ahora todas vuestras aten ciones; vos le prometisteis que siempre permanecera en ella incorrupta la fe de vuestro H ijo: hasta la hora presente vuestras promesas se han verificado. Pero se verificarn igualmente en lo sucesivo? Si miramos la depravacin de las costumbres que se ha hecho universal; si se atiende la relajacin de todos los es tados y gerarquias de la Iglesia; si se consideran bien los progresos que por todas partes hace el error, no se puededudar que no encuentra el entendimiento huma no sino multiplicadas causas de temer. Tanto pecado, tanta maldad y tanto delito tienen la fuerza suficiente para suspender el curso vuestras promesas; pero es pero que sin embargo no le tendrn para impedir el de vuestras misericordias y piedades.

DIA TR E C E .
SAN EDUARDO,
r e y de

In

glaterra

co n feso r

San Eduardo, tercero de este nombre, rey de Ingla terra, llamado el Confesor el P iadoso, cuya santidad aadi tanto esplendor la majestad del trono, naci al mundo hacia el principio del siglo undcimo. Fu sobrino de un santo rey mrtir y de su mismo nom bre; hijo de Ethelredo y de Erna, hija de Ricardo, du-

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AO CRISTIANO.

JACULATORIAS.
B e n e d ix isti, D om ine, terram tu am , a ve /iisli captivitatem Jacob. Salm. 84.

Derramaste, Seor, tus bendiciones sobre una tierra que elegiste para tu posesion, y alejaste de ella las cadenas con que la supersticin la tenia esclavizada
Dom ine, in lumine vultus tu i ambulabunt, et innomine tuo exullbunt tota die. Salm. 88.

Con el claro resplandor de tu gracia y de tu santa ley caminarn, Seor, tus gentes por los senderos de esta vid a , y en nada se gloriarn ni se regocijarn sino en tu nombre sacrosanto.
P R O P O S IT O S .

Habindose visto en las precedentes consideracio nes que en la aparicin milagrosa del pilar fi j el Es pritu Santo la divina ley en nuestros corazones con caractres que no se borrarn jams; que Dios quiso, ser nuestro Dios, y que nosotros fusemos su pueblo; y ltimamente, que eligi su santsima Madre para dispensarnos estos soberanos beneficios, est visto que los Espaoles tenemos una grande obligacin esta soberana Reina. El serle agradecidos es lo mismo que ser cristianos; las obligaciones de la fe son las mismas que las de su amor. Si nos ama como hijos, no deberemos servirla como madre? Si nos favo rece como predilectos, no deberemos sealarnos entre todos los fieles de la tierra en materia de agra decidos y obsequiosos ? No se puede dudar, y el modo de agradecer las amorosas demostraciones de esta dulce Madre, es servir sin reserva su Hijo. As lo deseo, madre amorossima, y asi o slo prometo; pero para este efecto alcanzadme del Espritu Santo aque-

OCTUBRE.

DIA. X I I I .

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los dones divinos con que fortaleci el corazon de ios apstoles; aquella gracia poderosa que ilumina el en tendimiento, mueve dulcemente la voluntad, y vence gloriosamente la concupiscencia. Tomad, Seora, bajo vuestra proteccin nuevamente todos estos dilata dos pases, y haced con vuestro santsimo Hijo que no prevalezcan en ellos los funestos males y los perni ciosos errores de que est inundada toda la tierra. Espaa os mereci hasta ahora todas vuestras aten ciones; vos le prometisteis que siempre permanecera en ella incorrupta la fe de vuestro H ijo: hasta la hora presente vuestras promesas se han verificado. Pero se verificarn igualmente en lo sucesivo? Si miramos la depravacin de las costumbres que se ha hecho universal; si se atiende la relajacin de todos los es tados y gerarquias de la Iglesia; si se consideran bien los progresos que por todas partes hace el error, no se puededudar que no encuentra el entendimiento huma no sino multiplicadas causas de temer. Tanto pecado, tanta maldad y tanto delito tienen la fuerza suficiente para suspender el curso vuestras promesas; pero es pero que sin embargo no le tendrn para impedir el de vuestras misericordias y piedades.

DIA TR E C E .
SAN EDUARDO,
r e y de

In

glaterra

co n feso r

San Eduardo, tercero de este nombre, rey de Ingla terra, llamado el Confesor el P iadoso, cuya santidad aadi tanto esplendor la majestad del trono, naci al mundo hcia el principio del siglo undcimo. Fu sobrino de un santo rey mrtir y de su mismo nom bre; hijo de Ethelredo y de Erna, hija de Ricardo, du-

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AO CRISTIANO,

que tic Normandia. Por una singular y bien exlrordinaria eleccin de la divina Providencia fue jurado rey de Inglaterra estando anen el vientre de su ma dre, en perjuicio del prncipe Edmundo, su medio hermano, primognito del p r i m e r matrimonio,y desu hermano entero el prncipe Alfredo, que tambin lo era del segundo. Juntos en cortes todos los estados del r e in o , previendo ya la prxima irrupcin y aun inundacin de los Daneses que amenazaban Ingla terra, convinieron en reconocer por heredero presun tivo de la corona al infante que la reina traia en sus entraas; jurronle fidelidad, y antes de haber nacido, le prestaron la obediencia, obligndose reconocerle por su legitim o soberano. Luego que sali la luz del m undo, se vi precisado refugiarse en Normandia con toda la familia real para evitar el furor de los Daneses. Todo el tiem po que dur la educacin que se le di en aquel destierro se observ que con la inocencia de las costumbres iba creciendo en el tierno principe el horror al vicio y el amor la virtud, aun antes de te ner edad para conocer su mrito y su valor. A la apacibilidad de su n a tu ral, que era verdaderamente ad mirable, juntaba tan extraordinaria pureza, que pa reca sobrenatural, m erecindole desde luego el re nombre del ngel de la corte. Causbale horror, y sin libertad le hacia huir cualquiera palabra el menor objeto, que ni aun levsim am ente lastim ase esta deli cada virtud; y en una edad en que los dems nios solo hallan gusto en sus pueriles inocentes enredos, al tierno prncipe nada le diverta sino la oracion y otros ejercicios de piedad. Siempre le pareca corto el tiem po que gastaba en la ig lesia , y no habia para l gusto ni consuelo igual como asistir al santo sacrificio de la misa. Siendo tan enem igo de todos los entretenimien tos que suelen divertir lo s v dems prncipes nios.

OCTUBRE. DIA. X III.

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toda su diversin y todo su recreo, en concluyendo con las horas del estudio y con sus devociones, era ir pasar algunos ratos en un monasterio, observndose que se arrimaba mas y hacia mayores agasajos !os monjes mas religiosos, mas modestos y ma'S santos. Muri en este tiempo su padre, y quit la vida sus dos hermanos la barbaridad de los Daneses y el artificio de Godubin , uno de los principales seores de Inglaterra, que todo lo llenaban de fuego y san gre; por lo que se hall Eduardo nico heredero del reino, usurpado y asolado por los Dinamarqueses. Estaban despojadas las iglesias, arruinados los mo nasterios, y solo seveia en el desgraciado reino una general disoluGion. Viviaen tiempo de estas calami dades pblicas retirado en cierto monasterio un santo obispo llamado Brithuvaldo llorando amargamente los pecados de su nacin, cuando tuvo un sueo que le llen de consuelo. Parecile que veia al apstol san Pedro que ungia por rey al jven prncipe Eduar do , estando este sus p i s, y que le pronosticaba reinar en paz, siendo la felicidad de sus vasallos , quienes habia castigado Dios con aquella inundacin de brbaros. Iba entre tanto creciendo el prncipe en edad, en sabidura y en prudencia, siendo la admiracin de la corte su modestia, su agrado, su dulzura y su apacibilidad. Dijronle un dia sus cortesanos que no po dra abrirse camino para el trono sino punta do espada; que respondi prontamente que nunca ad mitira corona alguna que costase ni una sola gota de sangre. Subi, en fin, al trono de su padre, despues de la muerte del usurpador Canuto y de sus hijos, resti tuyendo luego sus estados la antigua felicidad que haban desterrado de ellos tantas turbaciones. Ante todas cosas, repar las iglesias oue ios enemigos ha-

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AO C R IST IA N O ,

bian saqueado arruinado, edific otras nu evas, fund muchos monasterios, y mand se restituyesen las posesiones usurpadas ios que ya estaban funda dos, siendo dictamen suyo que el medio mas seguro para que floreciese el estado era hacer que floreciese la religin; por lo que solia decir que el bien pblico de%la monarqua estaba inseparablemente ligado al mayor'bien d la Iglesia. Pero como la guerra no solo habia desolado las provincias, sino tambin corrompido las costumbres, dedic toda su aplicacin reformar los abusos , poner, orden en todas las cosas, y procurar que re naciese en todas partes y en todas materias la jus ticia y la buena fe. Con estas providencias, al mismo tiempo que logr la estimacin de sus vasallos, Ies gan tambin los corazones. No hubo rey mas amado, ni prncipe que mereciese mejor el nombre de padre. Nunca manifestaron mas los pueblos el amor que le profesaban que en el dia de su consagracin, que fu el de Pascua del ano 1043. Fu universal la alegra, y nunca tuvieron fin los votos que ofreci al cielo toda la nacin para que le conservase un prn cipe tan bueno. Movidos todos los grandes del reino del deseo de ver perpetuadas en una largasucesion las ilustres vir tudes de un monarca que era las delicias de Ingla terra, le apuraban para que se casase, con el piadoso fin de lograr un sucesor la corona que fuese descen diente de tan santo r e y ; porque ignoraban que este habia hecho voto de perpetua castidad. Lleno Eduardo de confianza en el Seor y en la particular proteccin de la santsima Virgen, quien honr y am toda la vida como su querida m adre, quiso dar este con suelo sus vasallos, sin faltar la fidelidad que deba Dios. Habale destinado el cielo una esposa con to das las prendas dignas de una gran rein a , la cual

OCTUBRE.

D IA X I I I .

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desde su infancia.habia resucito conservar su virgini dad, prefiriendo el augusto ttulo de esposa de Jesu cristo al de madre de uno de los mayores reyes de la tierra. Era esta ilustre princesa Editha, hija del conde Godubin, el seor mas poderoso y mas rico de Ingla terra. Informado Eduardo de su rara virtud, con sinti en casarse con ella, y se celebr la boda con alegra universal de los pueblos y con magnificencia verdaderamente real. No vi el mundo mas dichoso ni mas santo matrimonio. Habia confiado el rey la reina anticipadamente el voto que tenia h ech o ; y la reina le gan el corazon hacindole tambin rec- proca confianza del que ella habia ofrecido al Esposo de las vrgenes; de manera que los dos castos esposos conservaron en medio de la corte y entre las licen cias del m atrim onio, que fcilmente pudieron obte ner, aquella preciosa delicada flor que se aja hasta en la soledad y aun en el sombro retiro del mas hor roroso desierto. No podia menos de ver Dios en la tierra un cora zon tan p uro; insigne favor que le dispens el Seor mas de una vez. El amor Cristo sacramentado corres ponda la viva fe que le animaba. Todos los dias gas taba muchas horas delante del Santsimo Sacramento, derramando su corazon en presencia de su Dios con tiernas y copiosas lgrimas; siendo tan grande su res peto, su devocion y su compostura en el templo, que avivaba la e en todos los cortesanos. Asistiendo un dia al santo sacrificio de la misa, vi con los ojos corpora les Jesucristo en forma humana al tiempo que se , elevaba la hostia, y su exttica suspensin, su rostro ^ inflamado, sus ojos inmoblemente fijos en el divino objeto, sus dulces lgrimas y el gozo de que se mani festaba inundado, dieron conocer no una vez sola los circunstantes el favor con que el cielo le regalaba. Dotle tambin con el don de profeca; y estando

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AO C R IS T IA N O ,

oyendo misa en cierta ocasion, vi desde all lamuertG del rey de Dinamarca, con la total prdida de sn ar mada naval en que venia para hacer un desembarco en Inglaterra. Notaron los circunstantes que se qued repentinamentecomopasmado y atnito, derramando muchas lagrimas. Acabada la m isa,se lomaron algu nos grandes la respetuosa confianza (le preguntarle qu significaba aquella novedad, y l les refiri sen cillamente el funesto suceso de los Daneses y de su ar mada; noticia que se confirm poco tiempo despues, quedando todos convencidos de que Dios le habia re velado el fracaso en el mismo punto en que estaba sucediendo. Gan el corazon de todos con su dulzura y con su afabilidad, al mismo tiem po que su encendida caridad con todos los necesitados le mereci el glorioso ttulo de tutor de hurfanos y padre de pobres. Despues de dar audiencia horas enteras todos los que se pre sentaban, y de asistir alas del despacho en el gabinete con sus ministros, ocupaba las demas en obras de misericordia, va mayor parte de la noche en oracion. Encontr un dia en la calle un pobre paraltico, cargle en sus reales hombros y le llev la iglesia adonde el enfermo iba arrastrando. Prem i Dios en el m ism o instante un acto tan heroico de caridad, por que el paraltico qued sano en aquel punto, y publi c en todas partes u n milagro tan visible que la hu mildad del santo rey pretenda ocultar. En otra oca sion di tambin una ilustre prueba de aquel su inagotable fondo de caridad, de mansedumbre y de dulzura. Su tesorero general dej un dia abierto el tesoro por inadvertencia; y cierto oficial, sin reparar que el rey le estaba v ien d o , se aprovech de la oca sion, y hurt una cantidad considerable. No le habl palabra el santo rey; pero volviendo el tesorero y reconociendo el r o b o , suplic su Majestad ee sir

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D IA X I I I .

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viese mandar hacer una exacta pesquisa del delin cuente. No har tal, respondi el suavsimo monarca,
porque es natural que el que hurt ese dinero tuviese mas necesidad de l que yo; pe>~o t ten cuidado en adelante de que no sean tan fciles semejantes robos. Nunca hu

bo prncipe mas universalmente estimado no solo de sus vasallos, sino tambin de los extranjeros, por lo que todos los soberanos solicitaban su am istad; de manera que jams se vi el reino de Inglaterra mas floreciente, ni nunca goz de mas dulce paz que en tiempo de su reinado. Fuera del abrasado amor que profesaba Jesucris to, y de la ternura con que amaba la santsima Vir gen, tenia particular devocion con san Juan evange lista, uno de los principales protectores de la virgini dad; y en virtud de esta devocion, ofreci no negar nunca limosna quien se la pidiese en nombre de aquel glorioso santo. Aparecisele un dia l mismo en figura de un pobre que le pidi una caridad por amor de san Juan evangelista; no se hallaba la sa zn con dinero el piadoso rey; y sacando del dedo un anillo, se le di al pobre. Pocos dias despues se apareci el santo apstol dos peregrinos ingleses, y les mand que llevasen al rey aquel anillo, asegu rndole de su parte que solo le faltaban seis meses de vid a, y que al cabo de ellos l mismo vendra por l para llevarle las bodas del Cordero. Piecibi san Eduardo con visible gozo aquel favor insigne de su santo protector, y mand que se hiciesen oraciones en todo su reino, doblando l las su y a s, como tambin sus penitencias y todas las dems obras buenas que acostumbraba ejercer. Fueron aquellos seis meses una encendida renovacin de fervor y un continuado ejercicio de virtudes y obras de misericordia. En fin, habiendo llegado el dia pronosticado por el santo apstol, que fu el 5 de enero del ao 1066, despues

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AO C R IST IA N O ,

de una corta enfermedad, habiendo recibido el santo rey los sacramentos, colmado de mritos, entreg su inocente alma en manos de su Criador, entre el llanto general de toda Inglaterra, casi los treinta y seis anos de su edad, y en el veinte y tres de su reinado. Ningn principe fu jams llorado, ni con mayor sinceridad, ni por mas largo tiempo; llanto tan amargo como justo, que solo le pudo enjugar el general concepto que se tenia de su santidad, y la confianza de los pue blos en su poderosa intercesin con el Seor, que en efecto continu en glorificar su siervo con multitud numerosa de milagros. No contribuy poco al aumento de su culto el que sucedi pocos aos despues de su muerte en presencia del rey Guillelmo el Conquista d or, primo del santo, de Lanfranco, arzobispo de Conturbel, del clero y nobleza de Inglaterra. Obrle san Eduardo en favor de un obispo que l mismo ha bia presentado para el obispado, quien sin razn queran deponer. Acudi el prelado la proteccin del santo r e y , y fijando su cruz sobre la losa de la sepul tura del san to, que era de mrmol, se entr por ella como pudiera por el mas blando y tierno barro. Con esta ocasion hizo el rey Guillelmo que se encerrase el atahud en una caja de oro y de plata; se elev el santo cuerpo de la tierra treinta y seis aos despues de su muerte, hallndose tan entero y tan fresco, con todos los miembros tan flexibles como si estuviera vivo, y con los vestidos tan nuevos como si se los acabaran de poner. Desde entonces comenzaron los Ingleses instar incesantemente la silla apostlica para que le declarase culto pblico, lo que lograron en fin, ha bindole canonizado solemnemente con todas las for malidades necesarias el papa Alejandro III el ano do 1161 instancias de Enrique II, rey de Inglaterra; y el papa Inocencio XI fij su fiesta afdia 13 de octubre, en el cual se habia hallado entero a cuerpo exhalan do una exquisita fragrancia.

O C T U B R E . D IA X ! I ! .

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MARTIROLOGIO ROMANO. En Inglaterra, san Eduardo, rey, cuya fiesta, aun que muri en cinco de enero, ha sido puesta por Inocencio XI en este dia, que fu el de la traslacin de su cuerpo, hallado incorrupto treinta y seis aos despues de su muerte. En Troade, ciudad del Asia Menor, la fiesta de san Carpo, discpulo del apstol san Pablo. En Crdoba de Espaa, la fiesta de san F austo, san Juanario y san Marcial, m rtires, quienes sufrie ron primero el tormento del potro; luego les arran caron los dientes, les cortronlas cejas, las orejas y las narices, acabndolos de martirizar en el fuego. En Tesalnica, san Florente, mrtir, que fu que mado despues de haber padecido muchos tormentos. En Austria, san Colman, mrtir. En Ceuta en la Mauritania Tingitana, el suplicio de los siete santos mrtires, del orden de los hermanos m enores, san Daniel, san Sam uel, san Angel, san D on u lo, san Len, san Nicols y san H ugolino, quienes, por haber predicado el Evangelio y refutado la secta de Mahoma, sufrieron de parte de los Sarrace nos las afrentas, las cadenas y los azotes,consiguiendo por ltimo la palma del martirio y la corona labrada por las espadas que Ies cortaron las cabozas. En Antioquia, san Tefilo, ob isp o, que fu el sexto pontfice de aquella iglesia despues de san Pedro. En Tours, san Yenanto, abad y confesor. En Sublago, en la campaa de Roma, sania Quelidonia, virgen. En Covern cerca de Coblent, san Luveins, prroco, ordenado de sacerdote por san Maximino de Trveris. En Marsella, san Antonino, obispo, cuyo cuerpo,

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AO CRISTIANO.

que estaba en San C an n at, fu trasferido la iglesia m ayor en 1277. En Saligny en el L im osin, san Leobon, solitario. Cerca de Gannat en A uvernia, sa n ta Procla, m a rti rizada en defensa d e su -virginidad. T am bin en A u v e rn ia , san G erodo, barn de Au- rillac, cuya vida lle n a de b rillan tes v irtu d es h a sido escrita en cuatro lib ro s por san Odn, segundo abad de Cluny. E n S p ira, el v en erab le R em bauto, ilu stre por su piedad y erudicin, q u ie n , de m onje de H irsauge, fu hecho obispo de a q u e lla ciudad. E n F o ig n y en L an n o is, el bien av en tu rad o G erb ran co, abad de C lercam p en F risa, del orden del C ister. Cerca de G enova, san Rem o, confesor, obispo de aquella ciudad. E la A pulla, san M arcos, obispo de la an tig u a ciudad de E q u es,cu y a silla ha sido tra sfe rid a Troya. E n T rim o e n el condado de Meath de la provincia de L agenia en Irlan d a, santa F in seca, v irg en , cuyas re liquias son veneradas en aquel lu g a r con las de otros diez y siete santos, de los cuales tre s ten ia n el m ism o n om bre de Edo. En Escocia, san ta Frudoca, v irg e n . E n A usburgo,el b ien aventurado Sim berto, obispo de aquella ciudad.
L a m isa es en honor del sa n to , y la oracion la sg n en te:
Dcus, qui nos beatuni regem Eduardum confessorem tuuin oe'.ernitatis gloria coronasti; ac nos, quoesumus, ita eum venerari in terris, ut cum eo regnare possi mus in ccelis. Per Dominum nostrum..... O Dios, que coronaste en la gloria eterna el bienaventurado Eduardo tu confesor; suplicmoste nos concedas le venerernos de tal manera en la tierra, qUe merezcamos reinar con l en el cielo. Por nuestro Seor...

OCTUBRE. DIA X III.

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La epstola es del cap. 31 de laS abidu ria, y la misma que el dia VI, p g . 148.
NOTA.

El au to r de este libro, , por m ejor decir, el Esp ritu Santo, que es su principal au to r, elogia en este lugar al hom bre feliz que sabe vencer la deslum bra dora tentacin de las riquezas con el generoso des precio de ellas. Siendo las riquezas escollo de la in o cencia, el que la conserva en m edio de la abundancia obra un m ilagro que en cierta m anera le c a n o n iza; siendo especie de prodigio ser rico y ser inocente.
REFLEXIONES.

Toda la Iglesia de los santos p u blicar sus lim osnas.

Esta es la m ateria del m as m agnfico elogio que se puede hacer de un grande. Dan verdaderam ente las lim osnas u n ttulo de m ucho esplendor. No hay prueba m ayor de una grande alm a, de un gran fondo de religin, de un corazon noble, generoso y com pa sivo, de un espritu cabal, de un entendim iento recto, despejado y superior todas las pasiones, de unas inclinaciones enteram ente cristian as, que esta cari tativa liberalidad. La dureza con los pobres siem pre es efecto de una alm a baja, de un corazon duro y m ezquino, de un nimo poco cristiano, y de un entendim iento m ediano, lim itado y verdaderam ente v u lg ar; casi estaba por decir que tam bin es seal do reprobacin. No parece que puede ser liberal con Dios el que es tan escaso con los pobres. Sulese a tri b u ir la inconstancia en la prosperidad mil acciden tes que ciertam ente no han tenido parte en ella. La causa m as com n de esos rev eses, de esas revolucio nes de fortuna suele ser la dureza de los ricos con los

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AO CRISTIANO,

necesitados. Si se niegan Dios los intereses, qu m aravilla que nos despoje del principal? Los fondos que han sido m al adm inistrados por los padres 110 se confian despues los h ijo s : A liis locavit agricolis. Si se cierran los canales por donde ha de correr el a g u a , presto se divertir hacia otra parte. Quie res fijar esa brillante, esa floreciente fortuna? quie res que sean por largo tiempo hereditarias esas pose siones, esas rentas? quieres asegurar la abundancia en tu familia? Pues s ri^ o , s liberal, s magnifico en lim osnas. No hay titulo mas seguro de prosperi dad que la subsistencia de los pobres. Sus bendicio nes conjuran las tem pestades. Intersase el mismo Dios en el bien que se hace ellos. Todo lo que se les d a , se pone lucro. Ni tu habilidad, ni tu s prvidas disposiciones asegurarn los bienes tus hijos; m as fuerza, m as v irtud tienen para eso las lim osnas que todas las escrituras y todos los contratos. O h, y cuntos y cun crueles rem ordim ientos se ahorraran, cuntos sobresaltos se' excusaran si se cum pliera con ciertas obligaciones que nunca se violan sin in justicia! cuntos m ritos se granjearan delante de Dios si aquellos que se ven ricos con los bienes de la Iglesia dejaran en trar la parte del goce que les toca lo s que tienen legtim o derecho para que se rep ar tan con ellos 1 El beneficio, que solo es beneficio para su poseedor, es un ttulo m uy oneroso para la otra vida. Los ricos, segn el orden de la divina Providen cia, solo son ricos para los pobres. Cul ser la suerte de un beneficiado eclesistico, que solo fu rico para sus p arien tes, p ara sus diversiones, para su regalo y para s mism o? Cosa ex traa! Habr alguno que so tendra en otro tiem po por dichoso si lograra un bene ficio de diez mil reales, el cual, logrndole hoy de diez mil ducados, ser y efectivam ente es pobre. Pero es acaso porque le han em pobrecido las lim osnas ?

OCTUBRE. DIA X III.

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E l evangelio es del cap. i 2 de san Lucas, y el mismo que el d ia VI: pg. 150.

MEDITACION.
QUE NO S E D E B E DILATAR N I UN SOLO DIA LA CONVERSION.

P U N T O P R IM E R O .

Considera que, por arreglado que uno sea en su conducta, siem pre tiene que refo rm ar; fltanle m u chas virtudes que a d q u irir; rstale m ucha penitencia que hacer. No hay persona que no tenga nece sidad de convertirse; tam poco la hay que, d u rante el tiem po de su vida, no tenga alguna vez el pensa m iento de convertirse Dios con toda el a lm a ; y m e nos, que no quiera m orir despues de perfectam ente convertida. De aqu nacen aquellos proyectos de con versin para en adelante, aquel plan de vida cristiana que se suele form ar en m edio de los m ayores desr denes. Espero, dice un hom bre del m undo cuya con ciencia est poco tra n q u ila , espero que Dios me har la merced de que acabe los dias de esta m iserable vida en una soled ad , en un convento, donde no piense en otra cosa que en mi salvacin. Yo, dice otro curial, deseo ansiosam ente que se acabe este pleito, poner en orden m is dependencias, y retirarm e de este tropel de negocios y de ocupaciones, que no me dejan lugar para dedicarm e ni un solo instante al im portante ne gocio de la salvacin. Solo deseo dar estado mis h i jos, que se acabe el tiempo de este em pleo, de este negro cargo, para irm e en terrar vivo en un desierto, y pensar nicam ente en disponerm e para m orir. Es tos son los tram pantojos con que se procuran acaliar

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ASO CRISTIANO,

aquellos crueles rem ordim ientos, aquellos saludables sobresaltos que excita Dios en el alm a de los m ayores pecadores. No hay cosa que m as sosiegue ni que m as falsam ente tranquilice una conciencia ju stam e n te so b re sa lta d a , que estos proyectos de conversin cual m as frvolos y m as vanos. E ntre todos los m edios de que se vale el dem onio para p e rd e r los hom bres, ninguno le sale m ejor que esto s propsitos siem pre intiles y siem pre infructuosos. P a ra co nvertirse, son m enester tres c o s a s : tiem po, v o lu n tad y gracia. Aun que se dilatara la conversin n o m as q ue u n solo dia, quin nos ha dicho que tendrem os ese solo dia para convertirnos? Y aunque llegue este solo d ia , quin nos asegura que entonces ten d rem o s m as voluntad de convertirnos que ah ora? Y dado caso q u e nos ha llemos entonces con m ejor v o lu n tad q ue al p resente, por qu revelacin sabem os q u e la gracia de enton ces ser m as eficaz que aquella que hem os resistido hasta aqu ? En medio de eso, este es el cim ien to en que se funda este edificio im aginario de u n a conversin quim rica. Puede h ab er ni fu n d am en to m as d b il, ni condicion m as e x p u e sta, ni proyecto m enos p ru d e n te , ni suceso m as arriesgado? PUNTO SEGUNDO. Considera que hay, d u ran te la vida, ciertosm om entos felices, en los cuales favor de no s q u ilustra cin in terio r se descubren de re p e n te ta n to s defectos en las.criatu ras, tanto vaco e n todos los bienes cria dos, y se siente tanto d isgusto del m u n d o , que sin libertad se confiesa que es insensatez todo lo que no sea servir Dios. Sobra en tendim iento p a ra rendirse las razones que convencen s e r necesaria la conver sin ; pero falta generosidad p ara resistir las pasio nes que tiranizan el alm a. Ingenioso siem pre el am or

OCTUBRE. DIA X III.

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propio para p e rd ern o s, en cuentra u n tem peram ento entre estos dos p artidos: satisface la razn, convi niendo en que es necesaria la conversin, y se aco m oda con la cobarda con la irresolucin, dilatando la conversin p ara otro tiem po: y con esta dilacin nos pone en evidente peligro de no convertirnos ja m s. Qu cosa hay m a sjn c ie rta que el tie m p o ! In num erables fueron sorprendidos por la m uerte en la m ism a vspera de su conversin. Oh, y qu cosa tan triste es m orir con solo el nim o de convertirse en a d e la n te ! Aun no es tiem p o , se suele decir, de dejar esta m aia am istad, de ap artarm e de esta ocasion, de reform ar mis perversas costum bres, de en tab lar una vida cristiana y arreglada. Pero cundo ser tiem po! cuando! Cuando se apague se entibie el fuego de la ju v en tu d ; cuando la edad m adura y mi propia e x periencia m e desengaen de las bagatelas que ahora m e em b elesan ; cuando todas las cosas conspiren en llevarm e Dios. As discurren casi todos los hom bres sobre el proyecto de su conversin, porque ninguno se quiere m orir sin convertirse; pero discurren bien? hay seguridad en llegar aquella edad en que, sose gado el nim o, cansadas adorm ecidas las pasiones, nos dejen la necesaria libertad para conocer la vani dad, la insubsistencia y la nada de todo lo que ahora nos encanta? de cundo ac podem os nosotros dis p oner del tiem po y de los m om entos de que solo es dueo nuestro Padre celestial? y quin nos ha dicho que las pasiones se debilitan y enflaquecen con la ve jez? A h! que sucede todo lo contrario. Disminyense en verdad las fuerzas del c u e rp o , y hasta el nim o experim enta los efectos de la flaqueza ; pero las costum bres viciosas se fortifican, y, por decirlo as, se aprovechan de la m ism a flaqueza del nim o para tiranizarnos con m ayor im perio. Rara vez se ve un viejo disoluto que perfectam ente se convierta. Pero

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AO CRISTIANO.

d ic e s : en todo tiem po se puede uno co n v ertir; bien e s t , pero quin te ha dicho que en todo tiempo estars en estado de convertirle? iN lo quisiste ha 'o cer cuando Dios te solicitaba, cuando eran m enores los e s to rb o s, cuando no estaban tan apretados los la z o s , cuando los m alos hbitos no tenian tantas fuerzas; cmo puedes prudentem ente esperar que lo querrs y que lo hars cuando se hayan m u l tiplicado todos estos im pedim entos; cuando estn m as inveterados los h bitos, y cuando Dios est can sado de tu terq u ed ad y de tu resistencia? Ah, Seor! convencido estoy de que no hay otra conversin q u e la que se hace en el dia. Desde hoy m ism o estoy resuelto convertirm e; dadm e gracia p ara hacerlo a s ; porque, si no m e convierto hoy , corro m ucho peligro de no convertirm e jam s. JACULATORIAS.
D ix i,n u n c ca>pi. Salm. 76. S, mi Dios, en esta misma hora m e quiero convertir. Cor contritum et h um iliaium , Deus, non d espides.

Salm. 50. No, Seor, nunca dejaris de recibir benignam ente un corazon verdaderam ente contrito y hum i llado. PROPOSITOS.

1. Lisonjese en buenhora uno s m ism o con la m ejores esperanzas, parzcale enbuenhora que tiene la m as verdadera voluntad de convertirse; dilatar un solo dia la conversin, es verdaderam ente no que rerse convertir. Clmese cuanto se quisiere contra esta proposicion, no la hay m as verdadera. No quie ras hacer en t mismo la experiencia; antes bien si-

OCTUBRE. DIA X IV . 343 gue el consejo del Profeta : Hodie s i vocem ejus audie- 1 ritis, nolite obdurare corda vestra. Pues Dios te convida ahora para que reform es tu corazon y para que te conviertas hazlo desde luego sin la m enor dilacin. Da principio pidiendo perdn Dios de todos tus pe cados, y en especial de tu resistencia hasta ahora la divina gracia. No dejes este libro J n hacer antes un acto de contricin sincero y verdadero. 2. Antes que se pase este mism o dia, haz que se vean en t algunos electos de esta resolucin. Prvate de ese juego, ap rtate de esa com paa, retrate de esa casa, no veas m as esa persona. Separa hoy mis m o una p arte de esa cantidad qu'* debes re stitu ir, notando que es p arte de m ayor cantidad que ests debiendo fulano. Si tienes necesidad de hacer con fesin general, com ienza desde luego escribirla; da principio reform ando la profanidad, y esas galas dem asiadam ente m undanas. Si en tu estado has sido m enos reg u lar, si has edificado poco tu s herm a nos, comienza hoy darles buen ejemplo por medio de la exacta observancia de tu s reglas, p articular m ente de aquellas que m as acostum bras quebran ta r. Sigue hoy mismo este consejo, adyirtiendo que, si le desprecias, todo lo arriesgas.

DIA CATORCE.
SAN CALIXTO,
pa pa y m r t ir .

San Calixto fu rom ano de nacim iento, hijo de Domicio, y probablem ente de una de aquellas familias rom anas, que, habiendo tenido la dicha de ser instrui das y convertidas la fe de Jesucristo por los aps toles, se conservaban en la pureza de la religin des-

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AO CRISTIANO.

d ic e s : en todo tiem po se puede uno co n v ertir; bien e s t , pero quin te ha dicho que en todo tiempo estars en estado de convertirle? iN lo quisiste ha 'o cer cuando Dios te solicitaba, cuando eran m enores Jos e s to rb o s, cuando no estaban tan apretados los la z o s , cuando los m alos hbitos no tenian tantas fuerzas; cmo puedes prudentem ente esperar que lo querrs y que lo hars cuando se hayan m u l tiplicado todos estos im pedim entos; cuando estn m as inveterados los h bitos, y cuando Dios est can sado de tu terq u ed ad y de tu resistencia? Ah, Seor! convencido estoy de que no hay otra conversin q u e la que se hace en el dia. Desde hoy m ism o estoy resuelto convertirm e; dadm e gracia p ara hacerlo a s ; porque, si no m e convierto hoy , corro m ucho peligro de no convertirm e jam s. JACULATORIAS.
D ix i,n u n c ca>pi. Salm. 76. S, mi Dios, en esta misma hora m e quiero convertir. Cor contritum et h um iliaium , Deus, non d espides.

Salm. 50. No, Seor, nunca dejaris de recibir benignam ente un corazon verdaderam ente contrito y hum i llado. PROPOSITOS. J. Lisonjese en buenhora uno s m ism o con las m ejores esperanzas, parzcale enbuenhora que tiene la m as verdadera voluntad de convertirse; dilatar un solo dia la conversin, es verdaderam ente no que rerse convertir. Clmese cuanto se quisiere contra esta proposicion, no la hay m as verdadera. No quie ras hacer en t mismo la experiencia; antes bien si-

OCTUBRE. DIA X IV . 343 gue el consejo del Profeta : Hodie s i vocem ejus audie- 1 ritis, nolite obdurare corda vestra. Pues Dios te convida ahora para que reform es tu corazon y para que te conviertas hazlo desde luego sin la m enor dilacin. Da principio pidiendo perdn Dios de todos tus pe cados, y en especial de tu resistencia hasta ahora la divina gracia. No dejes este libro J n hacer antes un acto de contricin sincero y verdadero. 2. Antes que se pase este mism o dia, haz que se vean en t algunos electos de esta resolucin. Prvate de ese juego, ap rtate de esa com paa, retrate de esa casa, no veas m as esa persona. Separa hoy mis m o una p arte de esa cantidad qu'* debes re stitu ir, notando que es p arte de m ayor cantidad que ests debiendo fulano. Si tienes necesidad de hacer con fesin general, com ienza desde luego escribirla; da principio reform ando la profanidad, y esas galas dem asiadam ente m undanas. Si en tu estado has sido m enos reg u lar, si has edificado poco tu s herm a nos, comienza hoy darles buen ejemplo por medio de la exacta observancia de tu s reglas, p articular m ente de aquellas que m as acostum bras quebran ta r. Sigue hoy mismo este consejo, adyirtiendo que, si le desprecias, todo lo arriesgas.

DIA CATORCE.
SAN CALIXTO,
pa pa y m r t ir .

San Calixto fu rom ano de nacim iento, hijo de Domicio, y probablem ente de una de aquellas familias rom anas, que, habiendo tenido la dicha de ser instrui das y convertidas la fe de Jesucristo por los aps toles, se conservaban en la pureza de la religin des-

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AO CRISTIANO.

larm ente m ientras estuvo ausente de Roma, ya por la m alignidad#de los sacerdotes de los dolos y de los m ag istrad o s, y ya tam bin por sublevaciones y moti nes de los pueblos idlatras. En este nm ero entr san Calixto; y laocasion de una persecucin que hizo tantos m rtire s, y tanto ilustr la Iglesia, fu la siguiente. El ao de 224 del nacim iento de Cristo cay un rayo en la p a rte m eridional del Capitolio, y abras una gran p arte de aquel soberbio edificio. Al m ism o tiem po se prendi fuego en otro tem plo dedicado Jpiter, cabeza de los d io se s; y desprendindose por s mis m a la m ano siniestra de su e s ta tu a , se derriti en m edio de las llam as. A tem orizronse los idlatras con uno y otro su ceso ; juntronse los sacerdotes de los dolos, y convinieron en que los dioses estaban irritad o s, y que era m enester aplacarlos con nuevos sacrificios. Destinse para este acto pblico de reli gin el jueves siguiente, dia dedicado aquella quimrica d e id a d ; pero se convirti en luto la fiesta por un suceso mas trgico que los dos antecedentes. Habase dado principio desde el am anecer aquellas abomi nables supersticiones ; y cuando estaban m as engol fados en ellas, el cielo, que hasta aquel punto se habi m ostrado seren o , se encapot de re p en te , y rom pi en una tem pestad tan deshecha y tan furiosa, quo cuatro sacerdotes de los dolos perdieron la vida vio.enca de los ra y o s , y el altar de Jpiter qued re ducido ceniza. Apoderse de Ios-idlatras tanto te m or y tanto e s p a n to , que muchos de ellos huyeron apresuradam ente hasta ponerse en salvo fuera de la cuidad. Otros se retiraro n la otra parte del T ib e r, y refugindose lugares apartados, encontraron al santo pontfice con sus clrigos y con una mui-* titu d de fieles que se haban juntado para cantar las divinas alabanzas en los sepulcros de los santos mar-

O C TU B RE. DIA. X IV .

B tt

tires. E n tre los gentiles que iban huyendo era uno Palm acio, varn consular; y habiendo visto toda aquella g ente ju n ta , notando tam bin las sagradas cerem onias de nuestros divinos m isterio s, no puso la m enor duda en que todo el estruendo de rayos y de tem pestades era efecto de aquellas secretas cere m onias, hechiceras y encantos de los cristianos : ri dicula y extravagante opinion que pas luego ser popular. El m ism o P alm acio, zelossimo g e n til, fu de los prim eros a delatar los cristianos an te el g o b e rn a d o r, exponindole lo que habia visto por sus ojos, y todo lo que habia sospechado. Nada se detuvo en delib erar el g o b e rn a d o r, y di comision al propio Palm acio p ara pren d er aquellos im agi narios e n c a n ta d o res, y para obligarlos con todo g nero de torm en to s sacrificar los dioses del im perio. Animado Palm acio de un gnero de zelo que de clinaba en fu ro r, tom consigo un destacam ento de soldados, y los llev al paraje donde estaban congre gados los cristianos. Pero con asom broso prodigio, luego que llegaron l, todos los soldados perdie ro n de repente la v is ta ; y atem orizada con tan ex trao accidente, la dem s gente se puso en pre cipitada fuga. P alm acio, m as aturdido que todos, vol a casa del prefecto, y le cont cuanto habia su cedido. Ni por eso, se dej de atrib u ir aquel nuevo portento al a rte m gico de los cristianos; y para eludir la fuerza de los supuestos encantadores y h e chiceros, se acord que era preciso h acer en el Ca pitolio un sacrificio en obsequio de Mercurio. Apenas se habia dado principio la sacrilega cerem o n ia, cuando una virgen del tem plo llam ada Ju lian a, que oslaba poseda del dem onio, comenz exclam ar ei m edio de lodo el concurso : E l Dios que ador, Ca

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AO CRISTIANO.

lix to es el verdadero D ios. No puede su frir las abomi naciones de vuestra repblica, y castigar todos aquellos que no adoran la verdad. Ilizo tanta fuerza

Palmacio esta confesion de la verdad por la boca m ism a del d e m o n io , com pelido de Dios dar testi m onio de e lla , q u e, salindose disim uladam ente del \tem plo, se fu arro jar los pis del santo pontfice, confes voz en grito que no habia otro verdadero Dios que el Dios d e los cristianos, y le pidi con las m ayores in stan cias el bautism o. As san Calixto como todos aquellos fieles rindieron m il gracias al Seor por tan m ilag ro sa m udanza. F u Palm acio en breve tiem po in stru id o y b a u tiz a d o , siguiendo tan glorioso ejem plo su m u j e r , sus hijos y sus c ria d o s, hasta el n m ero de c u a re n ta y dos personas. Tard poco en m erecer la m ism a dicha un senador de Roma llam adc Sim plicio, g ra n d e am igo de Palm acio. A la prim era conversacin q u e tuvo con l sobre la santidad de n u estra re lig i n , so b re la ceguedad del gentilism o, y sobre todos los sucesos que habian p a sa d o , abric los o jo s, y pidi el b au tism o , q ue recibi de mane de n u estro s a n to , con otros sesenta y ocho in d iv i duos de su fam ilia. H allbase paralitico cu atro aos habia un g e n til, por nom bre F lix , quien estim aba m ucho Palm acio; visitle e ste , y lleno de aquella gran confianza q u e acom paa siem pre una viva fe, le asegur q u e san ara luego de su accidente si le daba palabra d e hacerse cristiano. P rom etilo Flix, hizo oracion P a lm acio , y en el m ism o punto qued sa n o , co n v irtin d ose l y su m ujer la fe d e Jesu cristo. Xo podan m en o s de m eter m ucho ru ia u n o s pro digios de ta n to e stru en d o . A unque el g o b ern ad o r de R o m a, por n o te n e r orden del em p e ra d o r, proceda lenta y flojam ente en las quejas q ue cada dia llegaban

OCTUBRE. DIA XIV.

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su tribunal contra los cristianos, le pareci que ya no podia disim ular m as, tem iendo algn alboroto del pueblo. Levantaban el grito los sacerdotes d lo s dolos, y los paganos am enazaban una sedicin sino castigaba los que, su modo de entender, eran la causa de las calam idades pblicas. En tan criticas circunstancias m and el prefecto arrestar todos los recien convertidos, ju n tam en te con el presbtero Calepodio, que era el que los catequizaba, y sin otra form alidad de proceso les m and cortar lodos la cabeza. Di despues sus rdenes expresas p ara que por todas partes se buscase san. Calixto, au to r de todas aquellas conversiones, persuadido de que sn m uerte sosegara el.furor del pueblo. Ilallsele en casa de Ponciano, donde reg u larm en te se retirab a para celebrar el santo sacrificio y los divinos oficios. Cargronle prim ero de palos y despues de cadenas, m eliendole en la crcel, donde le dejaron cinco dias sin darle el m enor alim ento. E ra el nim o del prefecto deshacerse del santo pontfice sin ruido, sadiendo m uy bien que el em p erad o r tenia inclinacin los cristianos, que am aba su disciplina y la m ayor parte de sus m xim as, como se explica el historiador de este prncipe. Los m inistros del gobernador, en em i gos declarados del nom bre cristian o , anadian este suplicio todo gnero de malos tratam ientos, y entre el.os una gran tunda de palos todos los dias, m a rti rio que toleraba el santo pontfice con una constan cia y con u n a alegra que llenaba de adm iracin au n los m ism os paganos. Sostenase con el vigor de su fe la flaqueza de su cuerpo debilitado con sus apos tlicas fatig as, con sus rigurosas penitencias, y ex tenuado con sus continuos ayunos. Qusole Dios recrear en sus to rm en to s, no solo con las dulzuras interiores que inun d ab an su corazon, sino con una visin que le llen de consuelo. Aparecisele el santo
iO. 20.

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c r is t ia n o .

m rtir Calepodio, y le anunci que se acercaba ya el dia de su triu n fo , asegurndole que el dia siguiente recibira la corona que Dios le tenia preparada en el cielo. En el mismo dia tuvo todava tiem po para b a u tizar u n soldado, por nom bre P riv ato , y para verle repentinam ente sano de m uchas lceras que tenia abiertas en su cuerp o ; beneficio que logr en el m ism o en que fu reengendrado por las aguas del bautism o. Noticioso el prefecto de este l tim o h echo, pronunci sentencia de m uerte contra el santo papa y contra el dichoso soldado, el cual espir violencia de los azotes que le dieron con correas em plom adas. Arrojse despues el furioso po pulacho sobre nuestro sa n to , a rrastr le inhum ana m ente por las calles, y al fin le ech en un profundo pozo, donde puso f i n a su glorioso m artirio el dia 14 de octubre de 224, habiendo ocupado la silla apos tlica cinco ao s, u n mes y doce dias. Diez y siete dias despues de su m artirio, u n santo presbtero lla m ado Asterio sac del pozo el santo c u e rp o , y le en te rr en el cem enterio de San Calepodio en la via A ureliana. El ao de 854 consigui el conde san Evera rd o d e l papa Len IV el cuerpo de san Calixto, y el ano siguiente le m and trasp o rtar al m onasterio de C isoin, que el m ism o conde habia fundado, cuya iglesia se dedic nuestro s a n to ; pero habiendo su jetado el m onasterio de Cisoin la iglesia de Reims el conde R odolfo, hijo de san E v erardo, el arzobispo Foulques Fulcon hizo trasladar Reims el cuerpo de san Calixto para libertarle de los insultos de los N orm andos; y en aquella santa iglesia es re v eren ciado con g ran concurso del pueblo.

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MARTIROLOGIO ROMANO En R om a, en la via A ureliana, la fiesta de san Ca lixto, papa y m rtir, que, por orden del em perador Alejandro, sufri largo tiem po ham b re en la crcel siendo apaleado todos los d ias; en fin, habiendo sido precipitado de una v en tan a de la casa en que estaba preso, y echado en u n pozo, alcanz el triunfo de la victoria. En Cesarca de Palestina, san ta F o rtu n ata, virgen y m rtir, que, en la persecucin de Diocleciano, rindi Dios su espritu despues de h ab er sufrido los to r m entos del p o tro , del fuego, de la exposicin las fieras y otros suplicios. Con el tiem po, su cuerpo fu trasferido Npoles. Y tam bin, san Carpon, san Evaristo, san Prisciano, herm anos de la m ism a santa F o rtu n ata, quienes, ha biendo sido degollados ju n to s , ju n to s re c ib ie 'o n la corona del m artirio. Y tam bin, san S aturnino y san Lupo. En Rimini, san Gaudencio, obispo y m rtir. En Todi, san F o rtu n ato , obispo, que, como refiere san Gregorio, brill p o r el don de u n a virtud pode rosa de lanzar los espritus inm undos. En W irtz b u rg o , san B urcardo, prim er obispo de aquella ciudad. En Brujas de F la n d e s, san D onaciano, obispo de Reims. En Trveris, san R stico , obispo. El propio dia, el trnsito de san Dominico el Enco razado. En la cam paa de R o m a, san B ernardo, confesor. E n M e tz , san Celesto, obispo.

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En Egipto, el fallecim iento d e san Justo, obispo de Len de Francia. Cerca de Viena en el D elfinado, san A g ra to , con fesor. En la dicesis de Chalons del M arne, santa Menehoud, virgen. En Oroir de B eauvoisis, sa n ta A ngadrem a, virgen, abadesa de dicho lu g a r , patro n a de Beauvais, cuyas reliquias son v en erad as en d icha ciudad en la cole giata de San Miguel. En C am brai, el b ien av en tu rad o R o ta d o , obispo, venerado en o tro tiem po en M agdeburgo, donde est su cuerpo, llevado de San A uberto de Cam brai algn tiem p o 'd esp u es de su m uerte. En Capadocia, san A m podo, m rtir con o tro s m u chos. En Mayuma de P a le stin a , san Cosmo, obispo.
La m isa es en honor del sanio, y la oracion la que sigue :
Deiis , qui nos conspicis ex nostra inGrmitate deflcere ad amorem tuum nos misericorditer per sanciorum tuorum exempia restaura Per Dominum uostrum Jesum Cristum.,..

O Dios, que ests viendo que continuamente desmayamos por nuestra flaqueza, fortalcenos misericordiosamente en tu divino amor con el ejemplo de los santos; as te lo pedimos. Por nuestro Seor...

La epstola es d e l apstol san P ablo los Hebreos, cap. 5.


Fratres : Omnis pontifex ex hominibus assumptus, pro hominibus constituitur in iis quse sunt ad Deum, ut oerat dona et sacrificia pro peeHermanos: Todo pontfice elegido entre los hombres es constituido en beneficio de los mismos hombres, en orden aquelias cosas que miran Dios para

OCTUBRE. DIA X IV .

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catis qui condolere possit iis q u e ofrezca dones y sacrificios qui ignorant et erranl : quo- p o r los p e ca d o s; el cual puede niam et ipse circumdatus est te n e r com pasion de los ig n o ran infirmilate : et proptere de- tes y e r ra d o s , com o que l m is bet quemadmodum pro populo, mo e st rodeado de d e b ilid a d ; y ita etiam et pro semetipso offer- p o r esto debe ofrecer sacrificio re pro peccatis. Nec quisquam por los pecados, de la m anera sumit sibi honorem , sed qui q u e p o r el p u e b lo , as tam bin vocatur Deo , tanquam Aa- p o r s m ism o. Ni tal ho n o r se le tom a cualquiera po r s , sino el ron. que es llam ado p o r Dios com o A aron.

NOTA.

Ensalza san Pablo en este captulo e su epstola los Hebreos el sacerdocio de Jesucristo , m ostran d o aquello en que se conform a, v en que se diferencia del sacerdocio de A a ro n .
R E F L E X IO N E S .

Ninguno tiene derecho p ara pretender semejante ho nor sitio el que es llam ado por Dios. Pero son siem pre

llam ados por Dios todos los que pretenden ? Cuntos disgustos se a h o rra ra n ! qu dichoso seria cada uno en su estado si la eleccin de l se consultara solo con Dios! Cuntos estn em pleados en el sagrado m inisterio de los altares que no fueron llam ados a l com o A a ro n ! El esplendor de una dignidad y las gruesas re n ta s de un beneficio son m uchas veces el nico m otivo de la vocacion, y cul suele ser el que se tiene presente para abrazar el estado del m undo? Seria im prudencia abrazar con lijereza el estado r e ligioso, aunque el m otivo sea siem pre loable, aunque la vida sea tan q u ie ta , tan perfecta y ta n segura. Es obligacin, es prudencia en los padres no confiar cie20.

354AO CRISTIANO, gam ente en u n a resolucin tan generosa de los hijos, en quienes no pocas veces no hay otra reflexin ni otro consejo que una pasajera inclinacin : deben su p lir con sus saludables consejos, con una dilacin ra cional, prudente y m oderada la falta de experiencia en u n a edad poco m a d u ra , sujeta ordinariam ente ai disgusto y al arrepentim iento. Pero si son necesarias to d as estas precauciones para abrazar u n estado tan san to , que le veneran h asta los mismos hom bres del m u n d o , j le envidian los m as dichosos seglares; se r n m enester m enos m iram ientos para em pearse en u n estado, en una condicion que pocas veces hizo fe liz ninguno, en que todos convienen que es mucho m as dificultoso hacerse santo? ser bastan te motivo ser un hijo el predilecto de sus padres, ser mozo de talen to s, de buena disposicin, esperar una rica h e re n c ia , ser el prim ognito, ser hijo nico, para desti narle al m undo ? y por lo com n suele influir otro mo tivo mas cristiano en tan peligroso destino, al mismo tiem po que se destinan p ara la Iglesia y para el claus tro los hijos m as desgraciados, aquellos que son como el desecho, como las heces de u na familia? Basta que u n hijo sea el m enor de la casa para no poner en duda que le llama Dios por la Iglesia; pero si las cosas m u dan de sem blante, tam bin se m d ala vocacion. No tiene dote com petente una doncella? sin m as exm en juzgan sus padres* les dicta el espritu de Dios que ha de ser religiosa. Tiene un dote considerable? es una heredera rica? pero se inclina al claustro y al retiro? su inclinacin es m elancola, es extravagan cia, es tentacin. P re g u n to : ser Dios el que preside en la e le cci n de estos dos partidos? ser el espritu de Dios el que hace el repartim iento de estos estados? Nada menos es u n a ciega predileccin, es la am bi cin , es el inters, es el derecho del n acim ien to ; es to s son los que sin consultar al Seor deciden sobe-

OCTUBRE. DIA XIV.

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ranam ente de las suertes de los hijos. Y en vista de e sto , nos adm iram os ya de que el m undo est lleno de descontentos y de hom bres desgraciados! Bien puede esperar re v e s e s , disgustos , co n tratiem p o s, arrepentim ientos y trabajos todo aquel que quiere ser l solo el artice de su destino.
E l evangelio es del captulo 10 de san Maleo.
In illo tempore, dixit Jess discipulis sus: Nihil est opertuin,quod non revelabitur; ct occultum, quod non scietur. Quod dico vobis in tenebris, dicite in lumine : et quod in aure auditis, prasdicate super tecta. Et nolite timereeos, qui occidunt corpus, animam au tem non possunt occidere, sed potius tmete eum, qui potest et animam, et corpus perder in gehennam. Nonne do passeres asse vseneunt : et unus ex illisnon cadet super terram sine patre vestro? Vestri au_ tem capilli capitis omnes nume. rati sunt. Nolite ergo timere : multis passeribusmelioresestis vos.Omnis ergo qui confitebitur mecoram hominibus,contebor et ego eum coram Paire meo, qui ia coeiis est. En aquel tiem po, dijo Jess sus discpulos : N ada h ay es condido, que no venga des c u b rirse; ni oculto, que no lle gue saberse. Lo que os digo o s c u ra s , decidlo pblica m ente ; y lo que se os dice al oid o , predicadlo desde los te jados. No tem is los que ma ta n el cuerpo, y no pueden m a ta r al a lm a ; antes bien tem ed aquel que puede a rro ja r al infierno alm a y cuerpo. P o r v en tu ra no se venden dos pja ros por la m enor m o n e d a , y ninguno de ellos cae sobre la tie rra sin la voluntad de vuestro padre ? Pero vosotros os tiene contados todos los cabellos de la cabeza. No tem is, p u e s : m u cho m as valis vosotros que m u chos pjaros. C ualquiera, pues, que me confesare delante de los h o m b re s , le confesar yo tam b in delante de mi p a d re , que est en los cielos.

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AO CRISTIANO.

MEDITACION.
DE LA VOCACION AL ESTADO DE VIDA. P U N T O P R IM E R O

C onsidera que todos los estados los dispuso la di vina S abidura; pero la divina Providencia no destina ellos indiferentem ente todos los hom bres. Unos conseguirn fcilm ente su salvacin en el estado re ligioso, y otros en el m undo. Proporciona Dios sus gracias y sus talentos los diferentes estados de la vida, y los rep arte en tre aquellos que destina estos diferentes estados. Para ser dichosos y para salvarnos, es m enester que cada uno est en aquel estado que le destina la divina Providencia. Para quien no sigue la voluntad de Dios en la eleccin deestado todo espe* ligros; como al co ntrario, todas son seguridades para el que se halla en aquel estado que el Seor le des* ti. Quera Dios que fueses por un cam in o ; pero t tom aste o t r o : ten ate prevenidas las gracias corres pondientes en aquel que te habia sealado; ten d r obligacin de concedrtelas en el otro que escogiste por tu antojo ? Era su v oluntad llevarte la salvacin por esta sen d a; pero t escogiste o tra que te pareci m ejor. Pues chate la culpa t m ism o, si encuentras en ella m alos pasos, si no te hallas con tantos auxi lios, y si te salen al encuentro m uchos estorbos. De todo esto debem os inferir lo m ucho que im porta con su ltar con Dios la eleccin de estado, y de qu conse cuencia es no desviarnos del cam ino que nos sealare su voluntad. Pues q u e , es de n in guna im portancia esto de em pearse uno en l estado eclesistico sin legtim a vocacion, y esto de en trem eterse en el sa g rado m inisterio sin a u e Dios le lla m e l? El inters

O C TU B RE . DIA X IV .

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de la casa, las ren tas del beneficio, el esplendor de la dignidad sern m otivos m uy c ris tia n o s , sern sufi cientes ttulos para suplir la falta de talentos y de vocaciones? Amice, quomod hue in ira sti? Cmo en traste en el sagrado m inisterio? q u i n te llam este estado? q u m otivo tuviste? por qu medios llegaste l? qu fines te propusiste? te preparaste para abrazarle con la edificacin de tu s costum bres y con el arreglo de tu vida? has desem peado las obli gaciones de este estado ejem plar y dignam ente? Buen D ios! cu n ta m ateria ofrece al te m o r, cunta al espanto esta breve p re g u n ta : Quomod huc in~ tra sli ? Con quin te aconsejaste p ara abrazar el es tado del m undo? fu Dios el que te destin l , fu acaso el espritu de am bicin, el de inters, el de codicia y el de lib ertad ? Movite abrazarle el de seo de tu salvacin, el desorden de tu pasin ? Pero si Dios no te llam aba, quien te servir de piloto en ese m ar tem p estu o so , sem brado todo de escollos? Por ventura te habia dado Dios talentos para ese em pleo que com praste? tenias acaso la capacidad, las prendas que se necesitaban para desem pear este cargo? Tuviste dinero pa-ra c o m p ra rle ; pero el dinero no da en ten d im ien to , ni da ciencia, ni da ta le n to s ; y si por falta de capacidad com etiste m il d esa c ie rto s, quin los re p a ra r? A vista de esto, nos a d m irare m os ya de la lastim osa corrupcin que se en cuentra en todos los e sta d o s! O b u en Dios, cuntos in tru so s se ven, cuntos hom bres verd ad eram en te desconoci dos suelen ocupar los em pleos m as elevados 1
PU N T O SEG U N D O .

Considera que, siendo tan necesarialavocacion para todos los estados, no es m enos necesaria la fidelidad para desem pear las obligaciones de cada uno. Te

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a S o c r is t ia n o

hallaste ya fijo y ligado indisolublem ente un estado que no tienes arbitrio para m udar? pues ni pienses, ni te apliques m as que santificarte en l, observan d o exactam ente todas sus cargas y todas sus obliga ciones. Ya no es tiem po de deliberar en la eleccin; dudas, tem o res, reflexiones, todo es ya fuera de razn. No hay otro-rem edio que hacer lo posible para santi ficarte en el estado de vida en que te hallas, si es tal que no puedes reclam ar co n tra l. Despues de haber profesado en el estado religioso, intil y vanamente p erderas el tiem po en exam inar s Dios te habia lla m a d o , no te habia llam ado al del siglo. Por lo com n estas inquietudes estos arrepentim ientos son sugestiones del te n ta d o r, que nicam ente solicita te n e r turbadas las conciencias. Exam ina bien las obligaciones de tu estado, y dedcate desem pear las con ejem plar puntualidad. Cuantas m as razones ten g as para desconfiar de los m otivos que te m etie ro n en l, con m ayor fervor y con m ayor fidelidad te debes dedicar desem pearle una vez m etido. La m ejor p rueba de que fu legtim a una vocacion, es la v irtud y la observancia del que se halla en posesionde ella. E lia d o rm a s seguro del acierto en la eleccin de vida es el p o rtarse en ella con edificacin y con ejem plo. P o r el co n trario , ser funesta la m as legtima vocacion al estado m as santo y m as perfecto si se de satiende al cum plim iento de sus obligaciones. Sal fu llam ado p o r Dios para reinar en su p u e b lo ; y sin em bargo, el mismo Dios le reprob p or sus infide lidades. Q u vocacion m as seg u ra, ni qu estado m as santo que la que tuvo Judas al apostolado? En m edio de eso, d entro de colegio apostlico, y los mismos ojos de Jesucristo se perdi J u d a s , convir tindose de apstol en traidor infam e de su divino Maestro. Es m enester, pues, que Dios nos llame al estado que nos tiene d estin ad o s: es m enester que

OCTUBRE. D IA X IV .

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cunsultem os la eleccin con el S eor; es m enester que los m otivos sean pu ro s; y que el gran m vil de todas nuestras resoluciones sea la voluntad de Dios y el deseo de nuestra salv aci n ; pero u n a vez hecha la eleccin, es m enester fidelidad. D dm ela, Seor, por vuestra m isericordia; pues ella sola m e asegurar en la eleccin que pienso ha cer, en la que tengo hecha ya. Y siendo preciso que vuestra divina voluntad nos m uestre el cam ino que debem os to m a r, resuelto esto y , m ediante vuestra g racia, ejecutar cuanto fuere de vuestro agrado en el que ya me habis puesto en el que m e quisireis poner.
J A C U L A T O R IA S .

N otan fa c m ih i viarn in qua ambulem. Salm. 142. M anifestadm e, Seor, el cam ino por donde quereis que vaya vos. Notas m ihi fe c isti vias vitce. Salm. 15. Pues m e habis dado conocer bastantem ente el cam ino de la v id a , h a c e d , S eor, q u e au n ca m e desve de l.
P R O P O S IT O S .

1 . Aunque hubiesen sido m uy p ru d en tes las p recau ciones que. se to m aro n para aseg u rar el acierto en la eleccin de estad o ; por m as slidas, por m as racio nales que sean las pruebas de que Dios nos llam verdaderam ente l, como la vocacion no libra de los peligros, ni dispensa en las obligaciones, el tem or y el tervor no se han de acabar con la eleccin. Si todava ests indeterm inado sobre el estado que de* bes abrazar, consltalo con Dios; pdele que te alum b re ; y para elegirle, no te propongas otro m otivo que su gloria y tu propia salvacin. Escoge u n p ru

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AO C R ISTIA N O ,

dente director q u e te d ete rm in e , ad virtiendo que te im porta m ucho n o e rra r esta eleccin. Pero si te ha* liares ya en algn estado, no p ierdas tiempo en exa m inar si Dios te llam no te llam l : procura s hacerlo santo d en tro de ese m ism o estado. 2 . Si tienes h ijo s, no te m e ta s en destinarlos para l este estad o , ni p a ra el o tr o ; p e ro dales buenos con- sejos sobre lo que d eben h a c e r p a ra asegurar el acier to . P or lodem s, m u strate in d ife re n te para cualquiera que escogieren, y g u rd ate b ie n d e decirles jam s Fulanito ser clrigo, ni citan ita m onja. Si la tienes educar en algn co n v en to , dle claram ente que podr escoger con e n te ra lib ertad eL estado que quisiere, y encom indala al S eor p a ra q u e la alum bre. % .

-&

DIA Q U IN C E.
SANTA TERESA DE JESUS,
v r g e n .

F u santa T eresa la m aravilla d e su sig lo , y es hoy; la adm iracin del o rb e cristian o . Naci en A vila, ciu-* dad de Castilla la Vieja en E s p a a , el dia 12 de marzo de 155, siendo la m enor d e tre s hijas que tuvieron Alfonso Snchez d e Cepeda y d o a Beatriz de Ahuma d a , am bos de a n tig u a y calificada nobleza, m uy res-; petados por e lla , pero m u ch o m as p o r su vida cristia na y p o r su grande piedad. D edicaban su principal cuidado la b u en a educacin d e su s h ijo s; pero le pu sieron m uy especial en la de e sta ltim a nia por el ex traordinario d esp ejo , viveza y capacidad que mos traba , m uy su p erio r su ed ad . S o b re to d o , la nota b an , con singular gozo s u y o , u n a inclinacin natural todo lo b u e n o , y u n a an ticip ad a tie rn a devocion

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AO C R ISTIA N O ,

dente director q u e te d ete rm in e , advirtiendo que te im porta m ucho n o e rra r esta eleccin. Pero si le ha* liares ya en algn estado, no p ierdas tiempo en exa m inar si Dios te llam no te llam l : procura s hacerlo santo d en tro de ese m ism o estado. 2. Si tienes h ijo s, no te m e ta s en destinarlos para l este estad o , ni p a ra el o tr o ; p e ro dales buenos con- sejos sobre lo que d eben h a c e r p a ra asegurar el acier to . P or lodem s, m u strate in d ife re n te para cualquiera que escogieren, y g u rd ate b ie n d e decirles jam s Fulanito ser clrigo, ni citan ita m onja. Si la tienes educar en algn co n v en to , dle claram ente que podr escoger con e n te ra lib ertad eL estado que quisiere, y encom indala al S eor p a ra q u e la alum bre. % .

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DIA Q U IN C E.
SANTA TERESA DE JESUS,
v r g e n .

F u santa T eresa la m aravilla d e su sig lo , y es hoy; la adm iracin del o rb e cristian o . Naci en A vila, ciu-* dad de Castilla la Vieja en E s p a a , el dia 12 de marzo de 1515, siendo la m enor d e tre s hijas que tuvieron Alfonso Snchez d e Cepeda y d o a Beatriz de Ahuma d a , am bos de a n tig u a y calificada nobleza, m uy res:_ petados por e lla , pero m u ch o m as p o r su vida cristia na y p o r su grande piedad. D edicaban su principal cuidado la b u en a educacin d e su s h ijo s; pero le pu sieron m uy especial en la de e sta ltim a nia por el ex traordinario d esp ejo , viveza y capacidad que mos tr a b a , m uy su p erio r su ed ad . S o b re to d o , la nota b an , con singular gozo s u y o , u n a inclinacin natural todo lo b u e n o , y u n a an ticip ad a tie rn a devocion

octubre!

DIA XV.

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la santsim a Virgen. Era m uy dedicado Alfonso de Cepeda leer libros espirituales, y todos los dias hacia que se leyese la vida de algn santo delante de toda la familia. E ncontraba en esto grandsim o gusta la nia T eresa; y no contenta con la lectura que oia, ella misma lea m uchas veces con otro herm anito suyo, llam ado R odrigo, de poca m as ed ad , ras historias y vidas de los sa n to s, sobre todo las de aquellas delica das y jvenes doncellitas que haban derram ado su sangre por Jesucristo. Hicieron tan ta im presin estos ejemplos en los dos tiernecitos corazones, que am bos resolvieron escaparse secretam ente de la casa de sus padres para ir tierra de llo ro s en busca del m artirio, teniendo a la sazn Teresa solo siete a n o s, y Rodrigo diez. Ya estaban en camino cuando los encontr un to suyo, que los recogi y los restituy su casa. Pero entre tanto, estaba la nia Teresa ta n preocupada del pensam iento d la etern id ad , que no cesaba de repetir estas palabras : Q u , p a ra siem pre; qu , sin fin! y viendo los dos nios que no habia form a de ser m rtires, d eterm inaron hacerse, por lo m enos, erm i taos. Con este inte.ito, fabricaron en la h u erta de la m ism a casa dos c e ld ita s, dos cuevecitas que levan taron con ram as de rb o le s, adonde se retiraba Te resa m uchas veces al dia para hacer su o ra c io n , como decia ella, delante de una estampa que representaba la Sam aritana hablando con el Salvador junto albro cal de un pozo, desprendiendo desde entonces el Es pritu Santo en aquel inocente corazon algunas cente* lias de aquel sublim e don de o ra c io n , de que eran como preludios aquellos prim eros ejercicios. El am or que profesaba la santsim a Virgen le ins piraba mil industrias para honrarla y para rev eren ciara. Cada dia rezaba m uchos ro sario s, ofreciendo al pi de la im agen algunas flores, y acom paando siem pre estos pequeos Dresentes con alguna devota
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AO CRISTIANO,

oracion. Estos bellos principios que habia producido la lectura de buenos lib ro s, se cortaron se in te r rum pieron de repente con la lectura de libros malos. Perdi su m adre siendo de edad de doce aios, y co menz tom ar gusto en leer libros de novelas. Esta fu la prim era causa de haberse resfriado en sus b u e nos deseo s, y de ser infiel en todo lo dem s. En estos libros aprendi la inclinacin las g a la s, la profani d a d , sobresalir, b rilla r, y en fin, el deseo de ser am ada. Teniendo ya catorce aos, trab com unicacin con un pariente su y o , un poco lijero y desahogado, cuyo trato puso su inocencia en grandsim os peligros. Acabse p resto todo aquel espritu de fervor y devo cin, ta n to , que hubiera pasado muy a d elan te aquel desconcierto de vida, si, notndolo su p ad re,, no h u biera apucado pronto rem edio m etindola d e seglar en un convento de agustinas. Antes de cum plir ocho dias en aquel recogim iento sinti posedo su corazon de u n sum o disgusto y de un vivo dolor de todas sus v a n id a d es, reto an d o enton ces todas las virtuosas inclinaciones de su s primeros aos. A tribuy esta m udanza la p artic u lar protec cin de la Madre de Dios, cuyos pis se postr luego que m uri su m a d re , suplicndole que desde all ade la n te se dignase recibirla p o r su querida hija. Fluctua ba dudosa en la eleccin de estado, de religiosa, d e c asad a, cuando se hall acom etida d e u n a grave en ferm ed ad , con cuyo m otivo la sac su pdre del convento para curarla en su casa. Luego q u e se reco br algn ta n to , la envi una ald e a, donde vivia una herm ana s u y a , p ara que se acabase de reparar, y en el cam ino visit un tio suyo que hacia vida solitaria. Con las santas conversaciones del devoto herm itafio y con la lectura de libros espirituales, particularm ente de las epstolas de san Jer n im o , r e conoci el peligro que haba corrido de perderse eter-

OCTBKB. DIA XV.

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n am en le; y a pesar del h o rro r que e cassaba la con sideracin de los trabajos y austeridad del estado religioso, especialm ente en su delicada com plexin, resolvi no abrazar otro. Costle m uchos ruegos y m u chas lgrim as alcanzar el consentim iento de su padre; pero apenas sali de casa para ir al convento, cuando se sinti asaltada de u n a repugnancia tan extraordi naria , acom paada de tan vivos y tan agudos dolores que le hubieran quitado la vida no haberla sostenido Dios. Victoriosa de este ltim o com bate, en tr con heroi co valor en el convento de las carm elitas de Avila, en el cual tenia u n a buena am ig a, y fu su e n tra d a el dia 2 de noviem bre del ao 1535, los veinte de su edad. Apenas recibi el hbito religioso cuando se in flam su corazon en las llam as del m as puro y m as abrasado a m o r , recom pensando el Seor la victoria que acababa de conseguir con una inundacin de gra cias. N inguna dificultad encontraba en el ejercicio de las m as heroicas virtudes. Ansiosa de desprecios, de abatim ientos y de m ortificaciones, era su m ayor gusto ejercitarse en los oficios m as penosos y n n as hum ildes de la casa. Cilicios, capotillos, disciplinas, ayunos casi continuos, nada era b astan te para saciar aquella gran de alm a. Estas penitencias alteraro n ex traordinaria m ente su salud delicada por su naturaleza. Acometi ronla unos m ales de corazon tan violentos, y unos v m itos de tan m ala c alid ad , que se llegaron tem er funestas consecuencias; pero estos m ales no le em ba razaron la profesin. Hzola con tanta resolucin y con tan to v a lo r, que llen de adm iracin todos los cir cu nstantes. Aun no estaban en aquel tiem po las reli giosas obligadas la c la u su ra ; y asi la envi su padre, en com paa de la o tra m onja am iga s u y a , casa lie su herm ana para* que se hiciesen algunos rem edios. Por este tiempo ya la habia Dios com enzado lavore-

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a 5;o

c r is t ia n o .

cer con m ucnas gracias que cada dia iban en aum ento, elevndola u n a altsim a contem placin hasta la ora* cion de q u ie tu d , y algunas veces hasta la de u n i n , concedindole ju ntam ente el don de lgrim as. Pero ni ella conocia entonces el inestim able valor de estas gracias, ni encontraba confesor que le entendiese, ni com prendiese su interior disposicin. Sin em bargo, se consolaba y se aquietaba., reconociendo que todo la m ovia am ar Dios y no perderle nunca de vista. Con los rem edios se acab de arruinar enteram ente su salud; m as no por eso se m alogr su estancia en aquel lugar, pues 'u ocasion de que se convirtiese un m al sacerdote que habia m uchos aos vivia licencio sam ente. Confesbase Teresa con l, y se movi tanto vista de la inocencia de aquella pura a lm a , que l mismo le m anifest el m iserable estado en que se hallaba, pidindole que le encom endase Dios; y ha bindose convertido, pas el resto de su vida en ejer cicios de la m as rigurosa penitencia. Sintindose Teresa cada dia m as enferm a, en pocos dias se hall reducida la ltim a extrem idad. Contrajronsele los nervios, causndole insoportables dolo res. Psose extrem am ente flaca; acom etila una tos seca; el color p lido, m acilento y aplom ado; todos indicantes que obligaron tem er mucho de su vida. Vindola su padre en aquel estado, se la llev su casa, donde apenas entr cuando el dia de la Asuncin la asalt una sincopal, y cay en un desmayo tan pro fundo , que la tuvieron por m uerta por espacio de cuatro dias. Al cabo de ellos volvi en s ; pero no se vio enteram ente libre de tantos m ales hasta de all tres aos, despues que le inspir Dios se encom endase al p atriarca san J o s , quien reconoca deber su cu racin, y cuya proteccin aseguraba despues no haber im plorado jam s sin experim entarla pronta y favora

O CTUBRE. DIA X V .

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b le , por lo que hizo cuanto pudo para extender su dcvocion y su culto. El recobro de su salud fu , por decirlo a s , enfer m edad, por lo m enos desm ayo de su espritu. Las frecuentes conversaciones que tenia con las personas que la habian visitado, produjeron ciertas am istades, q u e, aunque inocentes, no dejaron de perjudicarla. Ocupando el tiem po en el coro y en el locutorio, muy en breve se disgust del p rim ero; tanto, que lleg persuadirse era especie de hipocresa querer ser ob servante estando tan d isip a d a ; y sobre este principio se dispens en la m ayor p arte de los ejercicios de co m unidad. Esta disipacin y esta relajacin la pusieron en evidente peligro de perd erse; pero detvola Dios cuando estaba ya en el borde del precipicio'. Habiendo m uerto su p a d re , quien sali asistir en la ltim a enferm edad, volvi retirarse su convento, resuelta volver tam bin al ejercicio de la o racio n , como se lo aconsej con la m ayor eficacia un religioso del orden de Predicadores, con quien la sazn se confesaba. Apenas volvi este santo ejercicio cuando conoci toda la iniquidad y to d a la am argura de su relajacin. Detestla dolorosam ente, y toda la vida fu motivo de su llanto. No omiti despues dia alguno la oracion, aplicndose ella con el m ayor tesn v con la m ayor fidelidad, no obstante el silencio del Espritu Santo, que por espacio de diez y ocho aos la ejercit con una tediosa aridez y se q u ed ad , privndola de aquellos consuelos celestiales con que en o tro s tiem pos la h a ba favorecido. A la v erd ad , habia cortado Teresa todo lo peligroso que podia haber en aquella com unicacin con los seglares; pero no habia roto del todo los lazos que tenan pegado su corazon las criaturas. Solicitbala Dios interiorm ente que se lo sacrificase todo; pero su corazon no se acababa de resolver tan generoso

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AO C RISTIA NO ,

sacrificio : situacin triste y com bate congojoso que la tenan en u n a continua am argura. Neutral entre los dos p artid o s, no enco ntraba gusto cabal, ni en el co m ercio del m u n d o , ni en el servicio de Dios, siendo su grande valor y su m ism o buen corazon los artfices de su m ayor suplicio. Ley por este tiem po las con fesiones de san A g u stin , y esta lectura fu , por decirlo a si, com o el bosquejo d e su perfecta co nversin, cuya g ran d e ob ra perfeccion la inopinada vista de una p in tu ra, q u e rep resen taba al Seor atado la columna en el paso de los azotes. Fortalecida Teresa con una nueva g ra c ia , rom pi en fin todas las prisiones; y en el m ism o in sta n te se hall elevada un grado muy sublim e de contem placin. Pero como el Seor la te nia escogida p a ra am ada esposa s u y a , todava quiso purificar su corazon con u n a sensibilsim a prueba. Perm iti que todos los confesores que busc desapro basen su e sp ritu , tratan d o de ilusin los favores que reciba del cieio , condenando su m odo de oracion, y no q ueriendo creer que favoreciese Dios con tan sin gulares gracias una alm a in co n stan te, que tantas veces le h a c ia sido infiel. A torm entbala el tem or de estar ilusa y en g a ad a; pero u n a de las cosas que la m ortificaban m as era la publicidad de los particulares favores con que Dios la regalaba. Todos hablaban de ello s, unos p ara d iv e rtirse, tenindolos por ilusiones, y otros para d e ste m p la rse , calificando la monja por u n a insigne em bu stera. Decase que pretenda ser te nida por san ta antes de d a r pruebas de buena reli f giosa, no cum pliendo con las obligaciones com unes, y aspirando distinguirse p o r extravagancias y por singularidades. No eran sus herm anas las m as indul gentes respecto de n u estra santa, lista opinion comn se le hacia ella m ism a m uy verosm il, acordndose de su inconstancia y de sus pasadas ingratitudes; indecisin que la tenia e n u n continuo torm ento,

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tanto m as insufrible, cuanto que era sum am ente t m ida y delicada en m ateria de ilusin. Ya deliberaba dentro de s misma si dejara enteram en te la o racio n, cuando el Seor la consol deparndole un confesor sab io , prudente y m uy prctico en los cam inos de la vida interior. E ra este un padre de la Compaa de Jess, el cual le prescribi el m odo de g o b e rn a rse , y le aconsej renunciase ciertas cosillas, que la ver dad no eran defectos esenciales; pero siw em bargo la atrasaban m ucho en los cam inos de Dios. Mandle que m editase en la vida y m isterios de Jesucristo, exhortndola que hiciese m as aprecio de la mortifi cacin de las pasiones, que de todas las devociones sensibles. Hzole gran fuerza y prendla m ucho esta suavidad del nuevo director. Em pu las arm as con tra s m ism a, entregse sin excepcin y sin perdo narse en nada todos los rig o res de la p en iten cia, aadiendo todo m as silencio, m as retiro y m ayor recogim iento. Lleg por entonces Avila san Francisco de Borja : consult luego con l santa Teresa sus d u d as; y aquel grande hom bre le respondi, sin d u d a r, que todo lo que sentia era verdaderam ente obra del Espritu Santo : encargle que no resistiese m as s u . divino im pulso, aconsejndole que com enzase la oracion m editando en la pasin de Jesu cristo ; y que, si el Seor la elevase otro grado m as sublim e de con tem placin , no se opusiese al celestial m ovim iento. Comprendi entonces Teresa la sum a im portancia de aadir siem pre la m ortificacin dej cuerpo y de los sentidos las dulzuras de la conterftplacion; y desde aquel punto no habia en el m undo cosa tan ardua, que no estuviese pronta sacrificrsela Dios por arrib ar la perfeccin que este Seor la llam aba. Hallndose en oracion, tuvo el prim er rapto en que le pareci le decia Jesucristo, que desde all adelante

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AO CRISTIANO,

toda su conversacin habia de ser con los ngeles; y desde aquel dichoso dia se h a ll , por la bondad de Dios, como trasform ada en una persona m uy dis tin ta . Tanto se le daba que hablasen mal como que hablasen bien de ella; pero se la not m as delicada que nunca la m as leve som bra de pecado. Tom p o r confesor, habiendo perdido al que ten ia, al c leb re padre B altasar Alvarez, de la m ism a Compaa d e Je s s, y fueron m aravillosos los progresos que hizo en la m as elevada perfeccin con un director de ta n to m agisterio en la ciencia del espritu. * E ntre ta n to , no cesaba Dios de colm arla de favores, com placindose en aquella alm a perfectam ente puri ficada. Ya era su oracion u na serie 110 interrum pida de xtasis y de raptos, y en aquellas ntimas com unica ciones con su Dios se abrasaba su corazon en las lla m as del am or m as puro, y guedaba su entendimiento ilum inado con ilustraciones sobrenaturales. Aparecasele Jesucristo con m ucha frecuencia, y se complaca el celestial Esposo en ensearle por s mismo los mas elevados m isterios. Era su deseo lener ocultos estos favores; peso siendo u na de sus m xim as obedecer escrupulosam ente sus d irectores, sujetando su juicio todas sus visiones y todas sus m as secretas ins piraciones, solo por no faltar esta obediencia se vio precisada m anifestar dones tan preciosos, siendo esto m ismo nuevo ejercicio de mortificacin para ella. P ero como no siem pre los nom bres m as sabios son los m as prcticos en la vida espiritual, no faltaron muchos quienes se ies hizo sospechoso el cam ino de Te resa. Juntronse seis su g eto s, que por su estado ha* cian profesion de hom bres e sp iritu ale s: exam inaron y conferenciaron sobre las cosas de nuestra sa n ta , y resolvieron que estaba ilusa. Intentaron privarla d la sagrada com union: pensaron en delatarla al santo trib u n al, discurrieron si la exorcizaran, consideran*

OCTU BRE.

DIA X V .

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dola poseda, y en fin no perdonaron su director, que la sazn se hallaba ausente, tratndole de hom bre crdulo, fcil y lijero. Ni en Avila, ni en la mayor parte de las universidades de Espaa se hablaba do o tra cosa que de las im aginadas ilusiones de Teresa. No era posible m artirio mas doloroso, ni estado de alma ma digno de compasion. Oprimida de tristeza, com batida de tem ores y anegada en lgrim as, se ar roj los pis d^ un crucifijo, faltndole poco para espirar violencia del d o lo r, cuando en el mismo punto oy u n a voz interio r que le d e c ia : No lemas, h ija , yo so y; no te abandonar. A cuyas palabras se desvanecieron todas sus dudas y tem ores. Explic su gozo en un torrente de lg rim as, y desde aquel dia jam s se volvi alterar la paz de su corazon. Pero con este nuevo fervor com enz disgustarse wn poco de la vida m itigada de su convento; y despues de una espantosa v isi n , en que se le representaron los torm entos que le tenian prevenidos en el infierno si hubiera continuado en la vida re la ja d a , perpetua m ente estaba ocupada en el deseo de hacer alguna cosa que acreditase al cielo su hum ilde agradecim ien to. Hablando un dia con una sobrina suya, q u eestab a de seglar en el mismo co n v en to , y con otra religiosa joven de sus particulares am igas, se le escap el decir rindose y com o de b u r la s , que ya no le gustaba la vida de aquella c a s a : Pues bien , replic la sobrina,
retirmonos las tres, y hagamos otra vid a mas estrecha: para lo cual ofrezco desde luego treinta m il ducados.

Cierta seora de m ucha v irtud la confirm en el m is mo pensam iento, y todas cu atro se obligaron muy de corazon y m uy seriam ente llevarle adelante despues que Jesucristo declar sa n ta Teresa, que con efecto la tenia destinada para fu n d ar esta reform a. A segura da ya de la voluntad de Dios, n in g n estorbo fu ca paz de acobardarla ; y anim ada la m ism a generosa Si.

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AO C RISTIA N O ,

em presa p o r el p ad re B altasar Alvarez, su confesor, por san Pedro de A lcntara y por san Luis B eltran , de la orden de santo D om ingo, di al pblico aquel noble y grande in ten to , y com enz poner m aosa la o b ra. Movi Dios en su favor al p ap a, al obispo de Avila y su m ism o g e n e ra l, con cuya aprobacin com pr una casa p a ra d a r principio la reform a. Pero las quejas de su convento de la E ncarnacin, las contradicciones de los padres carm elitas, la re sistencia de la n o b leza, la oposicion de los magis tra d o s , la m u rm u racin de los pueblos y la formal contradiccin de la ciudad m etieron tanto ru id o , que pareci contem porizar y sobreseer en la em presa. E ntonces todo el m u n do se desenfren contra nuestra san ta. Stiras m o rd a c e s, interpretaciones m alignas, feas y torpes calu m n ias, de todo se vali el infierno para d estru ir la ob ra d el Seo. Sufrilo todo Teresa con heroica p aciencia, y venci todas las dificultades con m ucho mas heroico valor. En fin , despues de m uchos lances lleg sus m anos el breve que le ha bia despachado el p ap a Pi IV para fundar la reforma, y entr en su nuevo convento, que quiso se consagra se con la advocacin d e San Jos, bajo cuyo nombre no habia un o tra ig le sia , entrando con la santa otras cuatro doncellas de extraordinaria v ir tu d , que ella m ism a habia escogido para que fuesen los cuatro pilares de aquel espiritual edificio. Hizose esta fun dacin con toda solem nidad el dia 24 de agosto del ao 1562, en cuyo dia el mismo obispo de Avila ben dijo la iglesia. Tal fu el nacim iento e aquella c lebre reform a, , p o r m ejor decir, de aquella nueva re lig i n , que es uno d e ios m as bellos ornam entos de la esposa de Jesucristo la Iglesia : religin que en m as de doscientos aos que ha que flo rece, no ha perdido un punto de su prim er esp lendor, n i decado en el espritu prim itivo de su sagrado instituto;

OCTUUUE. DIA XV.

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donde se encuentra aquella num erosa m ultitud de vrgenes destinadas seguir al Cordero inm aculado cualquiera parte que v ay a, las cuales en medio de las mas num erosas poblaciones se saben fabricar el retiro de la silenciosa soledad, donde siem pre se deja oir la voz del divino E sposo, y quienes su santa m adre dej como por herencia el espritu de penitencia y el don de oracion. Viendo Teresa que cada da se iba aum entando el n m ero de sus hijas, se aplic disponer la regla y forma de vida que habian de observar. Puso por fun dam ento de su regla el ejercicio de la o racio n , acom paado de la mortificacin de los sentidos. Entabl la m as estrecha c la u su ra , cerr los locutorios, prohibi el trato y com unicacin con los seglares, y au n lim i t las conversaciones de las monjas un as con o tr a s , perm itindoseles solam ente breves y raras. D esterr todo com ercio con el m u n d o , queriendo que sus reli giosas no tuviesen otro recurso en sus trabajos que los consuelos divinos, los que son como hereditarios en ellas : reform el h b ito , m udando la estam ea en grosera je r g a , los zapatos en alpargatas sandalias, los colchones en jergones de p a ja , y el alim ento d eli cado en pobre -y grosero su sten to , siendo su voluntad que en todo reinase absolutam ente la mortificacin Luego que san ta Teresa hubo arreglado su con vento de San Jo s, no solo fu m enester ensanchar la c a sa , sino m ultiplicar tam bin el nm ero de los conventos q u e abrazaron la reform a. Habiendo llega do vila el general de los carm elitas, form tan alto concepto de la em inente virtud de nuestra santa, y qued tan prendado e v er resucitada en el con vento de San Jos la prim itiva observancia d lo s anti guos padres del Carmelo, que dese ansiosam ente la extensin de la reform a. Logr en breve tiempo ver cum plidos sus deseos. En m enos de doce aos fund

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AO C RISTIA NO ,

santa Teresa los conventos de Medina del Campo, Malagon, Valladolid, Toledo, Pastrana, Salam anca, Alba, Segovia, Veas, Sevilla, Caravaca, Villanueva de la Ser e n a , P a le n c ia , Soria, Burgos y Granada. Mas no se pueden p onderar las m aravillas que intervinieron en todas estas fundaciones. Qu prodigios de confianza, de m ortificaciones, de zelo, de paciencia para llevar adelante sus proyectos en medio de tantas contradic ciones, y con la precisin de tantos viajes! No le cost m enos la reform a de los frailes que la de las monjas. Los mismos estorbos tuvo que vencer, las m ism as dificultades que su p erar; pero todo fu su perior su m agnanim idad y su gran confianza en el Seor. Echaron los primeros cimientos de este clebre edificio los padres fray Antonio de Heredia y san Juan de la Cruz. Despues que la santa les di los estatutos que haban de observar, los acompa Valladolid, donde tom aron el hbito de reform a, y los envi Du* ruelo. El da 30 de noviem bre del ao 1568 tuvo principio la relorm a de los carm elitas descalzos, que, anim ados de aquel espritu interior que Ies dej su san ta m adre, dan la Iglesia tanto honor con su ejem p lar observancia , con el resplandor cada dia m as bri llante de tan tas religiosas v irtu d e s, y con aquel apos tlico zelo que, pasando al otro lado de los mares, aade continuam ente nuevas conquistas Jesucristo en m edio de los infieles. Aunque o braba Dios tantos prodigios por medio de nuestra T eresa, no se lim itaban precisam ente ellos los dones que reciba del cielo. No hubo santa ni mas ilustrada en los caminos de Dios, ni que poseyese la ciencia de los santos en m as elevado grado de perfec cin, ni que fuese dotada de m as claras luces, ni de m as celestial sab id u ra; todo sobre el slido cimiento de una profunda hum ildad. En virtud de esto, solo por pura obediencia sus confesores, di al pblico

OCTUBRE. DIA X V .

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tan tas m aravillas. I.o prim ero que la obligaron es cribir fu la historia de su vida, y no fu este el m e n o r sacrificio que hizo en ella. Compuso despues el tratado de la perfeccin p o r orden de su co n feso r; el cual le m and tam bin que escribiese la historia de las fundaciones de sus conventos. A esta se sigui el castillo del a lm a ; el tratad o de los 'pensamientos del amor de D ios , sobre el Cntico de los cnticos : obra adm irable, que su profunda hum ildad conden al fuego, y solo se pudo salvar de las llam as un trozo de la prim era p a rte , que se encontr en la celda de una relig io sa, la cual habia copiado de su mano para su uso. Las dem s obras de la santa son : E l camino de la perfeccin : Instrucciones sobre la oracion m ental : Meditaciones p a ra despues de la com union; y la colec cin de sus Carlas. Todas estas obras son un mismo tiempo el m ejor panegrico de su excelente entendi miento, el m as vivo re tra to de las sublim es virtudes de su abrasado co razo n , y u n inestim able tesoro con jue el Espritu Santo quiso enriquecer su Iglesia. Pero lo mas adm irable fu que aquella vida activa y laboriosa jam s alter en ella el espritu ni el reco gim iento in terio r, sirviendo la m u ltitu d de ocupacio nes exteriores p ara encender m as y m as el divino am oroso fuego que inflam aba su abrasado corazon. Tan recogida en los cam inos como en la celda; y se m ejante a los ngeles, que nunca pierden de vista su Dios m ientras hacen aquello para que fueron envia dos, igualm ente estaba unida su celestial Esposo en el tum ulto de tantas ocupaciones, que en el silencioso retiro de su oratorio. No parece fcil am ar Dios ni con m ayor ard o r, ni con mayor tern u ra, ni con m ayor fi delidad-; por lo que tampoco es fcil com prender cunto era correspondida del m ism o Dios. Las visiones celes tiales llenas del m ayor consuelo eran ya en Teresa c o mo ordinarias. Oy u n dia una voz que e d e c ia : H ija

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AftO CRISTIANO.

m a, yo e d m i H ijo y al E sp ritu Santo p o r esposo m i querida h ija la Virgen p o r m adre tu y a ; qu podrs t retribuirm e por ta n gran fa v o r ? Otro dia vi junto si

un serafn , que con u n dardo de fuego le traspasaba el corazon, q u ed an d o despues pasm ada y enajenada p o r espacio de dos tres horas. En cierta ocasion en u n o de sus x tasis se la oy exclam ar : Divino esposo
m i, ensanchad m i corazon, lim ita d vuestros favores.

A su encendido a m o r igualaba su insaciable deseo d e padecer. El ac to de am or que repeta m a s , y que fu como su p articu lar divisa, era este : Ant. pati, au m o r i : padecer m orir. En n , no se puede reducir la estrechez de u n compendio una vida tan p o r ten to sa. Conociendo la s a n ta que cadadia se iba debilitando m a s , escribi la m a y o r parte d e sus conventos, dndoles aquellos salu d ab les consejos que m as con venan cada u n o ; pero todos les encom ienda la ex acta observancia d e las reglas m as m e n u d a s, el frecuente y c o n sta n te ejercicio l e la oracion, y ei jun ta r siem pre con el e sp ritu interior el de la continua m ortificacin. E x h o rta todas sus hijas que procu ren inflam arse en el m as puro am or de Jesucristo , d edicndose h a c e rse dignas esposas s u y a s ; quiere q u e todas am en la santsim a Virgen com o su que rid a m a d re ; y se ala p o r protector de toda la orden al patriarca san Jos. E ncrgales todas una santa sim plicidad, y q u ie re se destierre p a ra siem pre de toda carm elita to d o estudio ajeno d e una m ujer. Antes que se me o lv id e , escribe la p rio ra del con vento de S evilla, m u y buena est la ca rta del pad re
Mariano si no tuviera la tin . No perm ita D ios que mis hijas tengan la v a n id a d de ser latinas. No lo consienta otra ve z, n i le suceda. Mas quiero que tengan la am bi cin de parecer sencillas ig n o ra n tes , como muchas saniasj que de querer se r retricas.

OCTUBRE. DIA X V .

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El ano de 1582, dia de san M ateo, entr en A lba, oprim ida y consum ida de m a le s; pero com ulgaba to dos los dias con tal fervor, que no se reconocia en ella su debilidad. Sobrevnole el dia de san Miguel u n flujo de sangre que la oblig m eterse en c a m a , y pas toda aquella noche y el dia siguiente en m uy fervorosa oracion. El prim er dia de octubre m and que llam asen al padre fray Antonio de Jess para confesarse. Pre guntle este p adre si, en caso de m orir, quera que su cuerpo fuese llevado al convento de San Jos de Avila, q u e era su propia casa. Pues qu e, respondi la sa n ta ,
tengo yo acaso en este mundo casa alguna p ro p ia ? y no me darn aqu un 'poco de tierra para enterrarme? La

vspera de san Francisco pidi el santo vitico; y ju n tando las m a n o s , dijo sus religiosas estas tiernas y ltim as p a la b ra s : H ijas m ias y m is seoras, pdolespor
amor de Dios que observen exactamente las reglas y las constituciones, y que no pongan los ojos en los ejemplos de esta indigna pecadora que est para m orir; piensen solamente en .perdonarla. Luego que en tr en su celda

el Sefior Sacram entado, dndole fuerzas el am or a Je sucristo, se incorpor por s sola en la c a m a ; inlamsele y anim sele el sem blante; y volviendo los o jo sa Jesu cristo , arrojando centellas de am or p o r ellos, exclam : V en id, Seor, ve n id , amado esposo; ya en
fin lleg la hora, y vo y salir de este destierro. Tiempo es y a , y es m uy ju sto que os vea despues que este a r diente deseo por tan largo tiempo me ha despedazado el corazon. En fin , despues de h aber recibido la e x tre

m auncin , repitiendo m uchas veces estas pafabras : Yo soy hija de la Ig le sia , abiertos los ojos y fijos en un crucifijo que tenia en las m an o s, rindi dulcem ente su alm a en las de Dios el dia 4 de octubre hcia las nueve de la noche del ao 1582, los seten ta y siete de su e d a d , y los veinte despues de la reform a. En el m ism o punto que espir la san ta se llen su

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AO CRISTIANO,

celda ae una exquisita fragrancia, que se difundi por todo el convento. Remozsele el sem blante, cubrin dose de un color fresco y encarnado, y desaparecien do todas las arru g as de la veiez. El dia siguiente fu enterrado con grande solem nidad el santo cuerpo, dndosele sepultura entre las dos rejas del coro; de m anera que, as las religiosas de adentro, como los se glares de afuera se podan consolar con que le tenan d entro de su jurisdiccin. Aun antes de enterrarla ma nifest Dios con grandes m ilagros la em inente santi dad de su fidelsima sierv a, y despues cada da se con tinu ab an en su sepulcro. El dia 4 de iulio del ao si guiente se abri la caja, que estaba hecha pedazos por el peso de las losas que le habian echado encim a, por consiguiente llena de tierra y de h u m e d ad , la cual ha bia podrido el hbito de la san t a ; pero su cuerpo se en contr tan entero, tan fresco, tan colorado y tan flexi ble como si estuviera vivo, exnalando un suavsimo olor que em balsam toda la iglesia y todo el convento. Hallbase presente el provincial, quien le cort 1a m a no s in ie s tra ,y la envi al convento de Avila; despues hizo poner al santo cuerpo un hbito nuevo; y encer rndole en o tra nueva c a ja, m and que le volviesen su prim era sepultura. Tres aos despues fu elevado de la tierra el santo cuerpo, y conducido A vila, ha bindose encontrado tan entero y tan fresco como en la prim era visita. En fin, el ao de 1589 el papa Sixto V, solicitud del duque de Alba, m and que aquel pre cioso tesoro se restituyese al convento de A lba, don de se conserva hoy ta n entero como el dia de su m uerte. Uno de sus pis fu enviado Roma al con venio de las carm elitas descalzas el ao de 1615; y algunos aos despues Isabel de Francia, reina de Es paa , y m u jer de Felipe IV, logr un dedo de la santa que m and engastar en un relicario de oro, y se le envi su m ad re la rein a doa Mara de Mdicis, la

OCTUBRE.

DIA XV >

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cual se le regal los carm elitas de Pars. Fu bea tificada santa Teresa el ao de 1614 por el papa Paulo V, y solem nem ente canonizada el de 1622 por Gregorio XV.
M A R T IR O L O G IO R O M A N O .

En Alba, santa Teresa, virgen, m ad re y m aestra de los carm elitas y de las carm elitas d la estrecha ob servancia. En Rom a, en la via A ureliana, san F ortunato, m r tir. En Colonia, la fiesta de trescientos bienaventurados m rtires, que acabaron el curso de su com bate en la persecucin de M aximiano. En Carlago, san Agileo, m rtir, en cuya fiesta san Agustn pronunci un discurso al pueblo en honor del santo. En Prusia, san B runon, obispo de los R u so s, y m rtir, quien, predicando el Evangelio en aquel pas, cay en m anos de los impos, por quienes fu decapi tado, habindole antes cortado los ps y las m anos. En Len, san Antioco, obispo, quien, despues de haber desem peado valerosam ente el cargo pontifi cal que habia sido elevado, gan el reino de los cielos. En T rveris, san Severo, obispo y confesor. En Strasburgo, santa Aurela, virgen. En Cracovia, santa Edwigis, duquesa de Polonia, quien no solo se entreg al cuidado de los pobres, sino que adem s brill en m ilagros. El papa Clemen te IV la puso en el nm ero de los santos. En Alemania, santa Tecla, abadesa. En M arsella, san Canato, obispo de aquella ciudad, cuyo cuerpo se venera en la iglesia catedral. Cerca de la p u erta Dionisia en el Mans, san Leonar-

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AO CRISTIANO,

celda ae una exquisita fragrancia, que se difundi por todo el convento. Remozsele el sem blante, cubrin dose de un color fresco y encarnado, y desaparecien do todas las arru g as de la veiez. El dia siguiente fu enterrado con grande solem nidad el santo cuerpo, dndosele sepultura entre las dos rejas del coro; de m anera que, as las religiosas de adentro, como los se glares de afuera se podan consolar con que le tenan d entro de su jurisdiccin. Aun antes de enterrarla ma nifest Dios con grandes m ilagros la em inente santi dad de su fidelsima sierv a, y despues cada da se con tinu ab an en su sepulcro. El dia 4 de iulio del ao si guiente se abri la caja, que estaba hecha pedazos por el peso de las losas que le habian echado encim a, por consiguiente llena de tierra y de h u m e d ad , la cual ha bia podrido el hbito de la san t a ; pero su cuerpo se en contr tan entero, tan fresco, tan colorado y tan flexi ble como si estuviera vivo, exnalando un suavsimo olor que em balsam toda la iglesia y todo el convento. Hallbase presente el provincial, quien le cort 1a m a no s in ie s tra ,y la envi al convento de Avila; despues hizo poner al santo cuerpo un hbito nuevo; y encer rndole en o tra nueva c a ja, m and que le volviesen su prim era sepultura. Tres aos despues fu elevado de la tierra el santo cuerpo, y conducido A vila, ha bindose encontrado tan entero y tan fresco como en la prim era visita. En fin, el ao de 1589 el papa Sixto V, solicitud del duque de Alba, m and que aquel pre cioso tesoro se restituyese al convento de A lba, don de se conserva hoy ta n entero como el dia de su m uerte. Uno de sus pis fu enviado Roma al con venio de las carm elitas descalzas el ao de 1615; y algunos aos despues Isabel de Francia, reina de Es paa , y m u jer de Felipe IV, logr un dedo de la santa que m and engastar en un relicario de oro, y se le envi su m ad re la rein a doa Mara de Mdicis, la

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cual se le regal los carm elitas de Pars. Fu bea tificada santa Teresa el ao de 1614 por el papa Paulo V, y solem nem ente canonizada el de 1622 por Gregorio XV.
M A R T IR O L O G IO R O M A N O .

En Alba, santa Teresa, virgen, m ad re y m aestra de los carm elitas y de las carm elitas d la estrecha ob servancia. En Rom a, en la via A ureliana, san F ortunato, m r tir. En Colonia, la fiesta de trescientos bienaventurados m rtires, que acabaron el curso de su com bate en la persecucin de M aximiano. En Carlago, san Agileo, m rtir, en cuya fiesta san Agustn pronunci un discurso al pueblo en honor del santo. En Prusia, san B runon, obispo de los R u so s, y m rtir, quien, predicando el Evangelio en aquel pas, cay en m anos de los impos, por quienes fu decapi tado, habindole antes cortado los ps y las m anos. En Len, san Antioco, obispo, quien, despues de haber desem peado valerosam ente el cargo pontifi cal que habia sido elevado, gan el reino de los cielos. En T rveris, san Severo, obispo y confesor. En Strasburgo, santa Aurela, virgen. En Cracovia, santa Edwigis, duquesa de Polonia, quien no solo se entreg al cuidado de los pobres, sino que adem s brill en m ilagros. El papa Clemen te IV la puso en el nm ero de los santos. En Alemania, santa Tecla, abadesa. En M arsella, san Canato, obispo de aquella ciudad, cuyo cuerpo se venera en la iglesia catedral. Cerca de la p u erta Dionisia en el Mans, san Leonar-

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AO C RISTIA N O ,

do, solitario, sepultado en V andreuve, da donde lleva ro n su cuerpo Corbigny en el N ivem ais, hacia el fin del reinado de Carlos el Calvo. En la Baja B retaa, san Conocain, obispo de Quim per-C orentin, cuyo' cuerpo est en Montreuil en la Picarda. En Viena, san Di, obispo. E n la dicesis de T rveris, san Veulo, recluso, na tu ra l del Limosin. En Libia, sa n B a rso , obispo de Edesa.
La m isa es en honor de la santa, y la oracion la que sigue :
Exaud nos, Deus salutaris noster, ut sicut de bealte Theresi* virginis tuse festivitate gaudemus, isla coeleslis ejus doctrinas pbulo nutriamur, et pise devotionis eiudiaunir affectu. Per Dominum nosIrum....

Oyenos, Dios , que sois nuestra salud, para que as como nos causa tanta alegra la fiesta de tu santa virgen Teresa, as tambin nos sustentemos con el alimento de su celestial doc trina, y recibamos con ella el fervor de una santa devccion. Por nuestro Seor...

La epstola es del cap. 10 y t i de la segunda de san P ablo los Corintios.


Fratres : Qui gloriatur, in Domino glorietur. Non enim qui seipsum commendat, ille probatus est: sed quem Deus eommendat. Utinam> sustineretis modicum quid insipieotise mece, sed et supportate me. iEnmloi' enim vos Dei semulatione. Despondi enim vos uni vi ro, virginem castain exliibere Christo.

Hermanos : El que se glora, glorese en el Seor. Porque el que se alaba si mismo, no es el que est acrisolado, sino quien alaba Dios. Ojal sufriseis algn poco de mi ignoran cia; pero con todo eso sufridme; porque yo os zelo por zelo que tengo de Dios. Puesto que os he desposado, para presentaros como una casta virgen un solo hombre, Cristo.

O C TU B RE. DIA X V .

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NOTA.

. Emplea san Pablo los ltim os captulos de esta epstola en hacer la apologa de su conducta contra algunos falsos doctores que solicitaban su propia esti macin, desacreditando al santo apstol. La misma poltica siguen hoy los enem igos de la Ig le s ia .
R E F L E X IO N E S .

E l que se glora, glorese en el Seor. Si se observara este discreto y saludable consejo, no reinara en el m undo tan ta necia v anidad; hacindose cada cual justicia s m ism o, reconocera su poco m rito, y solam ente solicitara su verdadera gloria en servir y en agrad ar Dios; pues no hay que buscarla en otra p a rte ni slida ni verdadera. La excesiva delicadeza en esto que se llam a honor, es prueba de un espritu m uy apocado; y la dem asiada sensibilidad de los hom bres sobre sus im aginarios derechos; aquella se creta pero viva pena que nos causa or ver aplaudi dos los dem s; aquel interior disgusto con que se oyen sus elogios, que, si no tien e toda la m alignidad de la envidia, se acerca m ucho ella, es u n grande argum ento de n u estra poca sustancia. Pero aunque el reino del orgullo est tan arraigado en el espritu y en el corazon de los hom bres ; aunque sus fuerzas sean tan poderosas, no es tan difcil como parece des> b aratar este fiero enem igo. Un poco de m enos preo cupacin favor de nuestro m rito, y u n poco de m as reflexin sobre la naturaleza del m al, y sobre la cau sa que le irrita, bastarn acaso p ara curarle. La m is m a pasin parece que lleva consigo su contraveneno. Es uno vano, arro g an te, altivo y soberbio ? Pues pre gntese s mismo algunas veces en qu lo fu n d a ,

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AO CRISTIANO.

.por qu lo es. La m ayor parte de los hom bres, pero sobre todo las m ujeres, no encontrarn otra razn del favor que se hacen s m ism as, y del desprecio que hacen los dem s, sino unos m otivos totalm ente accidentales y ex teriores, que antes bien debieran servir para hum illarnos. El nacim iento noble, la dis tincin del em pleo, un tren magnfico, las galas de buen gusto y de m ucho precio, la-abundancia de bie nes de fortuna, un ingenio vivo, pronto, divertido, brillan te, que sobresale en todas ocasiones, este suelo ser de ordinario el origen el fomento de una pa sin que nun ca rein a sin tirana. Pues acabem os ya de convencernos asi de la bajeza de su origen, como de la insustancialidad de todo aquello que la fomenta, y nos avergonzarem os de haber sido esclavos suyos por tan largo tiem po. Si pretendem os la verdadera gloria, la buscarem os en aquello que nicam ente la granjea. Desengam onos, que solo la produce y solo se encuentra en la virtu d cristiana.
E l evangelio es del cap. 25 de san Mateo .
In nlo tempore, dixit Jess discipulis suis paral.olam hanc: Simile eril regnum coelorum decem virginibus, qua?, accipienteslampades suasTexierunt obviam sponso et sponsse. Quinqu autem ex eis erant fatua;, et quinqu prudentes; sed quinqu fala;, acceplis ampadibus , non sumpserunt oleum secum ; prudentes vero acceperunl oleum in vasis suis cum lainpadibus. Moram autem acienle sponso , dormitaverunt oinnes et dormieruuL

En aquel tiempo, dijo Jesusa sus discpulos esta parbola : Ser semejante el reino de los cielos diez vrgenes, que, to mando sus lmparas, salieron recibir,al esposo y la esposa. Pero cinco de ellas eran necias, y cinco prudentes. Mas las cin co necias, habiendo tomado las lmparas, no llevaron consigo tceite; pero las prudentes to maron aceite en sus vasijas, juntamente con las lmparas. Y tardando el esposo , comenza ron cabecear, y se durmieron

O CTU B RE. DI A X V .

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Media autem nocle clamor factus est : Ecce sponsus venit, exite obviam ei. Tune surreserunt omnes virgines Use , el ornaverunt lampades suas. Falu* autem sapientbus -p xcrunt: Date iiobis de oleo vestro, quia Iampades noslrae cxstinguuntur. Responderunt prudenies, dicentes : Ne forte non sufficiat nobis et vobis; ite, potius ad rendentes, et emitle vobis. Dnm autem irent t'mcre, venit sponsus , et quaj paratas erant, intraverunt cum eo ad nuptias, et clausa est janua. Novissim vero veniitnt et requ virgines, dicentes : Domine, Domine, aperi nobis. At ille respon deos , ai t: Amen dico vobis , nescio vos. Yigilate ilaque, quia nescilis diem eque horem

todas; pero eso de media no che, se oy un gran clamor : Mi rad que.viene el esposo; salida recibirle: entonces se levanta ron todas aquellas vrgenes, y adornaron sus lmparas. Mas las necias dijeron las pruden tes : Dadnos de vuestro aceite, poique se apagan nuestras lm paras. Respondieron Ia pruden tes diciendo : No sea que no baste para nosotras y para vos otras ; id mas bien los que ven den , y comprad para vosotras. Pero mientras iban comprarlo, vino el esposo, y las queesraban prevenidas entraron coi) l las bodas , y se cerr la puerta. Al fin, llegan tambin las dems vrgenes, diciendo : Seor, Se or, brenos. Y l les responde, y dice : En verdad os digo que no os conozco. Velad, pues, porque no sabis el dia ni la hora.

MEDITACION.
SOBRE LAS PRINCIPALES VIRTUDES DE SANTA TERESA. P U N T O P R IM E R O .

Considera que. las principales virtudes de santa Te resa , en las cuales parece se com prende su carcter, se pueden reducir tres. Un am or sin m edida Jesu cristo, en v irtu d del cual deseaba con vehemencia to das las am arguras d la cruz; una generosidad sin t r m ino j en cuya virtud em prenda todo lo que se le re

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AO CRISTIA NO ,

presentaba ser de su m ayor gloria; y una confianza invariable, cuya som bra se sali con todo cuanto em prendi. El am o r Jesucristo parece que se anti cip en santa T eresa la razn. Desde su niez solo suspiraba por a g ra d a r este divino Esposo; y si por al gn tiem po se entibiaron estos celestiales ardores con el fri de la d isip a c i n , se desquit ventajosamente despues, m ediante el sagrado fuego que abras conti nuam ente su inflam ado corazon.; Qu ardores, qu m petus, qu llam aradas de este divino am or no experi m ent la santa ya e n su oracion, ya en sus ra p to s, ya en las acciones m as ordinarias de la vida! i qu deseos ansiosos de pad ecer en testim onio de su am or Jesucristo! O p a decer m orir era su divisa. Qu continuas penitencias en su c a rn e , qu rigores en su delicado cuerpo, q u penas interiores en su espritu, qu m a rtirio ! No te n ia otro consuelo en los trabajos de este d estierro , q u e padecer por Jesucristo. El smbolo de su encendido am or este Seor, y de su sed insaciable de tra b a jo s, fu aquella dulce herida que le abri en el corazon u n serafn con l inflamado dardo. Oh y cunto nos acusa esta gran santa! qu altam ente condena n u e stra delicadeza y n u estra pu silanim idad una vida tan crucificada! Midamos nues tro am or de Dios p o r el dese'o de padecer y por la paciencia en el sufrir. Pero hasta dnde lleg la ge nerosidad de aquella g ran d e alm a? Correspondi p er fectam ente su abrasado am or. A los siete aos de su edad se puso en cam ino para buscar el m artirio en tre los brbaros. P one el m undo en m ovim iento to dos sus artificios p a ra ganar su corazon p o r m edio de inocentes am istad es; pero, luego que descubri la r e d , rom pi generosam ente todos los lazo. Todo lo sacrificaba su Dios : entendim iento b rilla n te , her m osura celebrada, conveniencias ventajosas, prendas em inentes, tentadoras v halageas esperanzas; nada

OCTU BRE. DIA X V .

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la detiene, nada es capaz dehacerla dudar ni por un so lo m om ento. Escgela Dios para reform ar una familia religiosa. Santo Dios, qudificultades no tiene que su perar ! qu contradicciones, qu estorbos no se le po nen delante! Em prende u n a doncella joven reform ar u n a religin, clebrepor su antigedad, llena de vrge nes y de seoras listin g u id as, y en quienes la m enor de todas se consideraba con tanta capacidad, con tan ta virtu d y con tan tos talen to s como Teresa. Todo esto lo ve, lo co n o ce; p a lp a , toca con sus m anos todas estas terrib les dificultades; el intento solo se le repre senta quim rico ellam ism a. Pero no im porta : Dios lo quiere, Dios lo m anda? pues nada la intim ida, nada acobarda aquel gran corazon, m as generoso que el de todos los hroes. Crece el valor al paso de las difi cultades. Est expuesta toda su vida las m as terri bles pruebas, tinenla por ilu sa , hcese sospechosa su oracion sus mism os directores, calificante de em b u stera ; pues nunca est m as contenta Teresa que en m edio de sus hum illaciones. Lejos de abatirse su m agnnim o espritu, se fortifica, se vigoriza m as con ellos. Im agina, si p u edes, alm a m as generosa; pero coteja aquel gran corazon, aquella m agnanim idad con tu cobarda. Una palabra, u n a aprensin, un lijero tem or nos abate, nos desalienta, nos detiene, nos hace parar. El v a lo re s efecto del am o r; pues m idam os el que tenem os Dios por n u estra vergonzosa timidez.
PU N T O SEGU NDO .

Considera que todas las m aravillas que obr Teresa las debi singularm ente la gran confianza que tuvo en Dios. Ninguno sinti nunca m as bajam ente de si q ue n u estra san ta. Desconfiando enteram ente de s m ism a, jam s coloc su confianza en o tra cosa que en el brazo omnipotente del Todopoderoso. De esa mane-

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AO CRISTIANO,

ra se sali con cuanto quiso por su inalterable con fianza. Qu vanas fueron las oposiciones su porten tosa empresa! Los g randes, el pueblo, las ciudades enteras, sobre todo su m isma com unidad, intilm ente se em pean en desaprobar, en contradecir, en desba ra ta r sus intentos. Obedece ciegam ente la voluntad de sus prelados. Prohbenle pasar ad e la n te ; obedece, y se queda m uy sosegada en su obediencia; pero all d entro de su alm a con un fondo de confianza que la saca victoriosa de todas las dificultades. Mudan de opinion estos grandes, y son los primeros que alaban, que apoyan sus em presas. ,Los pueblos, las ciudades, las com unidades parecen las prim eras que se dan mas priesa fom entar la re fo rm a ; ninguno la solicita, la sostiene, la adelanta mas que los mismos superiores. Reforma Teresa, en la flor de su juventud, la ilu stre, la antigua religin de los carm elitas; quieren los hom b res ten er tam bin p arte en aquel insigne beneficio, abrazan su instituto y reconcenla por m adre. Hace un prodigioso nm ero de fundaciones, y todo con una salud m uy quebrantada. Buen Dios,, qu eficaz, qu poderoso es el que busca vuestra pura glo ria ; el que solo cuenta con vuestros au x ilio s; el que solo quiere lo que vos quereis, como lo q uereis, y cuando vos lo q u e re is! Reforma santa Teresa toda su religin en m uy breve tie m p o ; cundo trabajare mos nosotros en reform ar nuestras costum bres y nuestra desordenada conducta? No podemos d u dar que Dios lo quiere a s ; tengam os una verdadera volun tad de reform arnos; am em os Dios sin reserva, ani mmonos confiados en la gracia del Seor, y seg u ra m ente saldrem os con nuestro intento. Dignaos, Seor, concederm e este nimo, esta con fianza y este am or, que solo con esto sern eficaces m is resoluciones. Pdeoslo por la intercesin de esta gran santa, quien nada sabis negar.

OCTU B RE. DIA. X V .

38o

J A C U L A T O R IA S .

A djutor meus esto, nc derelinquas me. Salm. 26.

Proseguid, S eor, en am pararm e y a sistirm e , p arti cularm ente en esta resolu ci n .


Dominus protector vitos mece, qtio trepidabo? Salm. 26.

Si Dios es m i p ro te c to r, qu cosa m e p o d r acobar dar?


P R O P O S IT O S .

1 . Es grande sinrazn atrib u ir la cobarda la propia flaqueza. Amemos Dios con fervor y con te rn u ra , y podrem os v erdaderam ente m ucho. Crece el nim o al paso que el am or. No h a y , p u e s , que disculpar con n u estra flaqueza n u estra p u silanim idad; des vanecen , confunden esta disculpa los santos y las santas que la Iglesia nos propone cada dia por m o delos. No hay ed ad , no hay se x o , no hay achaques, no hay dificultades que nos puedan servir de excusa legitim a y verdadera. Toda n u estra flaqueza (confe smoslo sinceram ente) consiste en n u estra m ala vo lu n ta d , y esta voluntad ineficaz, cobarde y pusilnim e es efecto de n uestro poco am or de Dios. Amemos, generosam ente Dios, y tendrem os v alo r, confianza y leliz suceso en todo. No te contentes con invocar puram ente a los santos que la iglesia nos propone cada da no solo por p ro te c to re s, sino tam bin por ejem plares, considralos como ta le s, y d te t m is mo Lslo lucieron ellos p ara ser sa n to s; serlo yo haciendo lo que hago? 2. No m anda Dios todos que reform en religiones ni com unidades; pero todos m anda que las edifi quen y que les den buen ejem plo. A todos y cada uno m anda que se reform e s m ism o , sus costum10 . 22

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AO C RISTIA N O ,

bre-s, su profesin y su vida. Pocos padres y m adres de familia habra que no ten g an m ucho que reform ar en su casa, en sus c ria d o s , en sus hijos, en su tren , en sus p e rso n a s; esta reform a te pide Dios; pues d e dcate este zelo. N inguno hay que no pueda refor m ar su com unidad refo rm ndose s m ism o : el buen ejemplo es una m uda reform a. Refrmese cada uno s , y m uy en breve q u e d a r reform ada toda la fa m ilia, toda la com unidad y toda la religin.

DIA D IE Z Y SEIS.
SAN GALO,
abad.

Fu san Galo irla n d s, de familia distinguida en el pas aun m enos p o r su calificada nobleza, que por su n o to ria b o n d a d , ejem plar y celebrada virtud. Na ci hcia la m itad del se x to siglo.; y com o sus piado sos padres consideraban p o r su prim era y principal obligacin la buena educacin de sus h ijo s , luego que ensearon al nio Galo los prim eros principios de la vida c ristia n a , desde su m ism a infancia se le ofrecieron Dios en el m onasterio de B encor, sito en el pas de U ltonia, p a ra que fuese educado en su santo tem or y en el estu d io de las letras bajo la dis ciplina de san Colum bano, cuya virtud, um versal m ente aplaudida, a ad ia m ucho esplendor y hacia entonces m uy clebre aquel m onasterio. E ra el nio Galo de ta n bellas in clinaciones, de una propensin tan natural todo lo b u e n o , de un ingenio tan vivo, tan perspicaz, y por o tra parte tan dcil, que en breve tiem po hizo m aravillosos progresos en la ciencia de los santos y en la inteligencia de la sagrada E scritura;

OCTUBRE. DIA X V I.

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de m anera que explicaba con adm irable claridad los lugares m as oscuros y m as dificultosos. Ni olvidaba el estudio de las letras hum anas por dedicarse al de las sagradas : antes bien cultivaba el adm irable in genio que tenia para la p o esa; aunque solo le ejer citaba en asuntos piadosos, y san Colum bano estaba igualm ente enam orado del candor que de la habilidad de su querido discpulo. Era abad y fundador de aquel m onasterio san Con gal. Este, adm irando las bellas prendas de aquel tierno m ancebo, y reconociendo por los dones con que el cielo le habia prevenido que le destinaba Dios para ser sa n to , le adm iti la profesin religiosa luego que tuvo edad para hacer los votos. Rem aba el fervor en el m o n a ste rio ; y hallndose Galo con tan grandes ejem plos, se supo aprovechar de ellos tan adm ira blem ente , que en b reves dias dej atrs aun los m as fervorosos. Siendo el prim ero todos los actos de co m unidad, exactsim o en la observancia de las ley es, hum ilde, m ortificado y d e v o to , era la adm i racin y el modelo de todos sus h e rm a n o s; ta n to , que, prendado extraordinariam ente el santo ab ad , quiso que recibiese los sagrados rd e n e s, siendo tam bin del m ismo parecer todo el m onasterio. So bresaltado n u estro santo considerando la elevacin de tan sagrado c a r c ter, y m ucho m as asustado vista de su in d ig n id ad , se vali de toda su elocuencia y de todo su ingenio para persuadir su im proporcion. Pero todos los esfuerzos de su hum ildad solo sirvie ro n p ara confirm ar al abad en su prim era resolucin; y sindole forzoso obedecer, lo mas que pudo con seguir fue por entonces que no ascendera del diaconad o , y que se le concederan algunos aos m as para disponerse recibir el sacerdocio. Estaba destinado san Colum bano por la divina Pro videncia para pasar F ra n c ia , y resucitar en aquel

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AO C RISTIA N O ,

brc-s, su profesin y su vida. Pocos padres y m adres de familia habra que no ten g an m ucho que reform ar en su casa, en sus c ria d o s , en sus hijos, en su tren , en sus p e rso n a s; esta reform a te pide Dios; pues d e dcate este zelo. N inguno hay que no pueda refor m ar su com unidad refo rm ndose s m ism o : el buen ejemplo es una m uda reform a. Refrmese cada uno s , y m uy en breve q u e d a r reform ada toda la fa m ilia, toda la com unidad y toda la religin.

DIA D IE Z Y SEIS.
SAN GALO,
abad.

Fu san Galo irla n d s, de familia distinguida en el pas aun m enos p o r su calificada nobleza, que por su n o to ria b o n d a d , ejem plar y celebrada virtud. Na ci hcia la m itad del se x to siglo.; y com o sus piado sos padres consideraban p o r su prim era y principal obligacin la buena educacin de sus h ijo s , luego que ensearon al nio Galo los prim eros principios de la vida c ristia n a , desde su m ism a infancia se le ofrecieron Dios en el m onasterio de B encor, sito en el pas de U ltonia, p a ra que fuese educado en su santo tem or y en el estu d io de las letras bajo la dis ciplina de san Colum bano, cuya virtud, um versal m ente aplaudida, a ad ia m ucho esplendor y hacia entonces m uy clebre aquel m onasterio. E ra el nio Galo de ta n bellas in clinaciones, de una propensin tan natural todo lo b u e n o , de un ingenio tan vivo, tan perspicaz, y por o tra parte tan dcil, que en breve tiem po hizo m aravillosos progresos en la ciencia de los santos y en la inteligencia de la sagrada E scritura;

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de m anera que explicaba con adm irable claridad los lugares m as oscuros y m as dificultosos. Ni olvidaba el estudio de las letras hum anas por dedicarse al de las sagradas : antes bien cultivaba el adm irable in genio que tenia para la p o esa; aunque solo le ejer citaba en asuntos piadosos, y san Colum bano estaba igualm ente enam orado del candor que de la habilidad de su querido discpulo. Era abad y fundador de aquel m onasterio san Con gal. Este, adm irando las bellas prendas de aquel tierno m ancebo, y reconociendo por los dones con que el cielo le habia prevenido que le destinaba Dios para ser sa n to , le adm iti la profesin religiosa luego que tuvo edad para hacer los votos. Rem aba el fervor en el m o n a ste rio ; y hallndose Galo con tan grandes ejem plos, se supo aprovechar de ellos tan adm ira blem ente , que en b reves dias dej atrs aun los m as fervorosos. Siendo el prim ero todos los actos de co m unidad, exactsim o en la observancia de las ley es, hum ilde, m ortificado y d e v o to , era la adm i racin y el modelo de todos sus h e rm a n o s; ta n to , que, prendado extraordinariam ente el santo ab ad , quiso que recibiese los sagrados rd e n e s, siendo tam bin del m ismo parecer todo el m onasterio. So bresaltado n u estro santo considerando la elevacin de tan sagrado c a r c ter, y m ucho m as asustado vista de su in d ig n id ad , se vali de toda su elocuencia y de todo su ingenio para persuadir su im proporcion. Pero todos los esfuerzos de su hum ildad solo sirvie ro n p ara confirm ar al abad en su prim era resolucin; y sindole forzoso obedecer, lo mas que pudo con seguir fue por entonces que no ascendera del diaconad o , y que se le concederan algunos aos m as para disponerse recibir el sacerdocio. Estaba destinado san Colum bano por la divina Pro videncia para pasar F ra n c ia , y resucitar en aquel

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aK'O c r i s t i a n o .

reino el espritu de soledad, de oracion y de penitencia que se observaba en el O riente, y se adm iraba la sazn en Irlanda. Con este fin , y con el beneplcito de san Congal, escogi doce monjes en el m onasterio de Bencor para que fuesen en su com paa, buscando todos algn espantoso desierto donde dedicarse tran quilamente. las dulzuras de la contem placin, dis ta n te de lodo tum ulto. No se olvid san Columbano de su querido discpulo san Galo, y fu el prim ero en quien puso los ojos. Cost m ucho dolor al monasterio de Bencor desprenderse de aquel precioso tesoro, cuyo inestim able valor tenia bien conocido, y toda la co m unidad acom pa con am argo llanto la salida del convento de aquel angelical m ancebo, que era su ad m iracin y su ejemplo. Pasaron de Irlanda Ingla terra, y desde all Francia por los aos de 589. Hi cieron m ansin p o r algn tiem po en los estados de C hitdeberto II, rey de A ustrasia, que deseaba m ucho se dom iciliase en sus dom inios aquella santa tropa; pero el am or la soledad los movi buscar algn horroroso desierto donde nicam ente se pudiesen dedicar conversar con su Dios desviados del com er cio de los hom bres. Hallaron lo que deseaban en el m onte Y osga, que separa la Lorena de la Borgoa y de la Alsacia en los confines de los dos obispados de Toul y de Besanzon. Era un bosque estril, sombro y espantoso, m as oportuno para retiro de fieras, que para habitacin de hom bres, y por lo mismo ningn sitio m as acom odado los deseos de san Columbano y de san Galo. Casi dos aos se m antuvieron en l con u n a absoluta falta de todo lo necesario para las com odidades de la vida; pero abundantem ente recom pensados con los extraordinarios consuelos que reci ban del cielo. Por mas cuidado que pusieron nuestros santos de vivir escondidos ignorados d la s g e n te s, su misma

OCTUBRE. DIA X V I.

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virtud les hizo traicin, pues la fam a de ella concur rieron m uchas aquel dichoso desierto para adm irar en l un gnero de vida verdaderam ente celestial. Agnoaldo, padre de san Ayl, y otras m uchas personas virtuosas les hicieron vivas instancias para que pasa sen al territorio de Borgoa, ofrecindoles una casa de campo vieja llam ada Luxeu, en la dicesis de Besanzon, sita la o tra parte del m ism o m onte Vosga. En ella fund san Columbano un m o n asterio , y n uestro san Calo fu de los prim eros que abrazaron la regla que el m ismo san Columbano prescribi los que quisiesen vivir debajo de su obediencia. Muy desde luego fu todos nuestro santo m odelo cabal de fer v o r , de penitencia y de observancia; tan to , que, d ila tada su fa m a , atrajo en breve tiem po un prodigioso nm ero de religiosos que cada dia acudan alistarse en las banderas de Cristo bajo la disciplina y la con ducta de tan santos capitanes. Encendido Galo cada in stan te m as y m as en el d e seo de servir y de ag rad ar al Seor, pas m uchos anos en el retiro y en el silencio de aquella dulce soledad, hasta que quiso el m ismo Seor acrisolar su virtud con nuevas p ruebas, m otivadas de los disgustos y de las persecuciones que T h ie rry , rey de Borgoa y su cesor de Childeberto, excit contra Colum bano y sus discpulos instigacin de B runequilda, irritada de que el santo habia afeado al rey los desrdenes quo la misma rein a autorizaba. Fu violentam ente sacado de su m onasterio el santo abad, y d esterrad o Nantes para hacerle volver desde all I rla n d a ; con cuya ocasion san G alo, acom paado de san E u sta q u io . monje del m ism o m onasterio de L u x e u , que despues fu su a b a d , no considerndose seguro en l contra los insultos de aquella p rin c e sa , se refugi en Austrasiabajo la proteccin del rey Teodoberto. E ncontr en la corte de este prncipe su venerado m aestro san

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ANO C R IS T IA N O .

C olum bano, q u e, a rro ja d o p o r una tem pestad las costas de Flandes, h abia v e n id o buscar asilo en e lla ; concurrencia al p arecer c a s u a l, que llen de gozo al m aestro y al discpulo. No acom odaba el aire d e la corte al genio de los dos sa n to s , y pidieron licencia al rey p ara re tira rse Ita lia ; pero el religioso p rn c ip e , que no podia re so lv e rse ver salir de sus e sta dos aquellos dos g ra n d e s siervos de Dios , Ies rog q u e escogiesen en todo s u re in o el sitio que m as les agrad ase para servir en p az al S e o r, instruyendo y edificando s u s pueblos. A ceptaron este favor; y su biendo p o r las orillas del R in , en traro n en el pas que ahora llam am os de los S u izo s, adelantndose p o r las m rg en es del Lim at h a s ta e l trm ino del lago de Zuric h ; y en tran d o en el te rrito rio de Z u g , encontraron u n sitio que les pareci m u y acom odado para fijar en l su soledad. Todos los p u e b lo s com arcanos q ue v a cian todava sepultados en la s tinieblas de la idolatra, tra ta ro n de arrojarlos de all. Com padecidos n u estro s santos de su lastim osa c e g u ed a d , se dedicaron in s tru irlo s en la religin c ristia n a ; pero los h allaron poco dispuestos oir sus in stru c cio n e s. No pudo san Galo d e te n e rlo s ard o res de su zelo , y puso fuego los tem plos de los falsos d io se s, arrojando en el lago las ofrendas con todo lo d e m s que estaba destinado lo s detestables sacrificios. Irrita d o s los paganos de ta n generosa acci n , d e te rm in a ro n quitarle la v id a; pero inform ado con tiem po sa n C olum bano, le oblig re tira rse con sus c o m p a e ro s, esperando ocasion m as favorable para tr a b a ja r en la conversin de aquellos m iserables id la tra s. Llegando u n lu g a r llam ado Arbon, en co n traro n en l un santo sacerdote, p o r no m b re W illim ar, q u e, inform ado de sus in tentos, y sabiendo que buscaban a lg n sitio retirado donda fu n d ar u n m o n a ste rio , les di noticia de un desierto vecino donde habia c iertas ru in a s m uy antiguas que

OCTUBRE. T)IA XVT.

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les podran servir de celdas. Era el desierto verdade ram ente h o rro ro so , m as por lo m ismo fu m uy de su gusto. E ncontraron en l una capilla dedicada san Aurelio, pero profanada por los g en tiles, que haban colgado de sus paredes dos tres dolos. Encendise el zelo de san Galo vista de aquella abom inacin, y resolvi tra b a ja ren la salvacin de aquella pobre gente con la esperanza de encontrar la corona del martirio.. Viendo san Colum bano que san Galo entenda y h a blaba m uy regularm ente la lengua del p a s, no quiso poner lm ites su zelo. Lleg el dia de la fiesta p rin cipal de aquel lu g a r, y concurri ella inm enso gen to , movido tam bin de la curiosidad de ver aquellos extranjeros. Desplegse entonces el zelo de san Galo, predic con una eficacia y con un valor v erdadera m en te apostlico eontra las gentlicas supersticiones; dem ostr su falsed ad , su im piedad y su m alicia. Acom paando despues las obras las p a la b ra s, a r ranca las estatuas, heelas pedazos, y arroja en el lago los m iserables fragm entos. Ech Dios la bendicin su zelo. Convirtise un gran nm ero de gen tiles, p u rific san Columbano la capilla, bendjola, puso una ara sobre el a l t a r , y celebr el santo sacrificio de la m isa. F u creciendo aquella com unidad, levantronse celdas alrededor de la c a p illa , y aquella colonia de santos religiosos hizo triu n far la vida m onstica en medio del paganism o. Respetaba siem pre san Galo san Columbano como abad que habia sido suyo, y este ejerca sobro aquel cierta especie de superioridad, en cuya virtu d oblig, en fin, su hum ildad que se ordenase de sacerdote. Con la nueva sagrada dignidad se aadi nuevo es plendor su virtu d y visible aum ento de grados su fervor. Aunque su vida habia sido tan perfecta hasta e n to n c e s , le pareci que despues de sacerdote debia serlo m ucho m as. Llegbase siem pre al a lta r po-

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AO C RISTIA NO ,

s e id o d e un santo y respetuoso tem blor. Entregse los rigores de u n a penitencia sin lm ites; era con tinuo su ayuno, y despues de su m uerte se encontra ron tan crueles in stru m en tos de mortificacin , que solo verlos causaba horro r. Por este tiempo pas Italia san C olum bano, y san Galo se qued en Breg e n tz ; pero u n a grave enferm edad le oblig dispo n er que le llevasen Arbon casa del virtuoso sacer dote W illimar. Luego que se sinti un poco recobrado, suspir por su am ada soledad; y como un dicono del mismo W illim ar, llam ado Hiltibod, le diese noti cia de otro desierto aun m as solitario que el de Breg e n tz , al punto se retir l. Con su presencia se ah u y en taro n las serpientes y las fieras que se alber gaban en aquella fragosidad. Luego que lleg ella, plant una c ru z , y di principio con un riguroso ayuno de tres dias q u e pas sin to m a r en ellos cosa alguna ; y deline el plan de una iglesia dedicada la santsim a V irg en , quien toda la vida profes tierna d e v o c io n , apellidandola siem pre su querida m adre. Aunque estaba n u estro santo tan desviado del co m ercio de los hom bres, no por eso se m antuvo l|Ugo tiem po desconocido. No bien se estableci en el nuevo sitio, cuando su reputacin le trajo algunos discpu los. Form tan alto concepto de su virtud el duque Cnzon, se o r de aquel pas, que, teniendo una hija poseda del dem onio, rebelde a m uchos exorcism os, acudi san G alo, y qued libre la doncella. Reco nocido'el duque tan grande beneficio, y confir m ado en la opm ion de su em inente santidad vista de aquel m ilagro, habiendo vacado por entonces el obispado de Constancia, hizo todo cuanto pudo para que san Galo le adm itiese. Pero estaba m uy d istante de co nsentir ser obispo el que se consideraba indigno d.e ser sa c e rd o te ; y as nunca fu posible yencer su

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hum ildad. Rogronle que lo m enos sealase alguno de sus discpulos p ara q u e ocupase aquella silla epis copal, y l propuso al dicono Juan, quien el mismo santo habia form ado de su m a n o ; y adm itida su pro p u esta, predic san Galo en el dia de su consagracion. Detvose algunos dias con eV nuevo o b is p o , ay u dndole con sus p ru d en tes co n sejo s, y despues se volvi su soledad, y erigi la iglesia cuyo plan h a bia delineado, fabricando alrededor de ella doce celdas para sus discpulos. Este u el origen del famoso m onasterio, de la clebre abada de San Galo, que subsiste el dia de hoy en el pas de los Suizos, acom paado de una ciudad del mismo n om bre, cuyo sobe rano es el ab ad , con d ignidad y con asiento entre los prncipes del im perio. E ntabl en ella n uestro santo la disciplina m onstica, segn la regla de san Colum bano, honrndose siem pre de ser hijo y discpulo suyo. Habiendo m uerto san E ustaquio, abad de L u x eu , todos los m onjes eligieron por a b a d san G alo; pero este renunci aquella abada con el mism o tesn con que habia renunciado el obispado, y nunca quiso sa lir de su soledad. Vivi en ella algunos aos despues de m uerto san C olum bano, cuya m u erte supo por divina revelacin. Al m ism o paso que iba avanzando en la edad, iba creciendo en el silencio, en la oracion y en la p en iten cia, sin que ni la vejez, n i los m olestos achaques que la acom paan fuesen b astan tes para hacerle aflojar en el rig o r con que m acerab a su carne, y as era cada dia m as fervorosa y m as tierna su de vocin. En lin , habindole convidado el santo p res btero W illim ar para que fuese ver la fiesta de su parroquia, admiti san Galo el co n v ite: pas all, y el dia de la fiesta predic delante de un inm enso g e n to que habia concurrido la solem nidad. Tres dias despues cay e n f e r m o s m uri en Arbon con la m uerte

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AO C RISTIA NO ,

de los santos el dia 16 de o c tu b re , hacia el ano de 646, los ochenta de su e d a d , que casi todos los h a bia pasado en diferentes desiertos. MARTIROLOGIO ROMANO, En Africa, doscientos setenta bienaventurados m ar tires coronados en el mism o com bate. E n el m ism o p a s, san M artm iano, san Saturiano con dos herm anos de am bos. En tiem po de la per secucin de los V ndalos, bajo el rey ariano Gens r ic o , siendo esclavos de u n vndalo , fueron convertidos la fe de Jesucristo por santa Mxima, virgen, que era esclava con ellos. P or su constancia en la fe fueron prim ero apaleados hasta que se les veian los h u eso s; pero como sufrieron este tra ta m iento durante largo tie m p o , y se hallabc.n siem p re sanos y salvos al o tro dia, fueron por ltim o d esterrados. Habiendo convertido en el destierro m uchos brbaros la fe de Je su c risto , y hab ien d o conseguido del pontfice rom ano u n sacerdote y otros m inistros para b autizarlos, les quitaron en fin la v id a , atndolos de los pis d etrs de unos carros tirados por cuatro caballos que llevaban corriendo p o r unos m atorrales. En cuanto Mxima, habiendo sido m ilagrosam ente libertada, despues de h ab er padecido diferentes torm entos, term in su vida con una santa m uerte en u n m onasterio de m uchas religiosas del que e ra abadesa. En el mism o lu g a r , san S atu rn in o , san Nereo y trescientos sesenta y cinco o tros m rtires.

En Colonia, san Elifo, m rtir de Juliano Apstata. En la misma ciudad, san Bercario, abad y mrtir. En tierra de Bourges, san Ambrosio, obispo de Cahors. En Maguncia, san Lulo, obispo y confesor.

O CTUBRE.

DIA X V I .

39j

En T rv eris, san F lorentino, obispo. En Arbon de A lem ania, san Galo, a b a d , discpul' de san Columbano. Este mismo da, la fiesta de san Miguel a rc n g el, en m em oria de la dedicacin de la clebre iglesia del m onte San M iguel, en la dicesis de Avranches. En Cadonac en R uerga, san Grato y san A nsuto, m rtires. En Bassigny, san ta Bolonia, venerada com o virgen y m rtir en aquel pas en una iglesia de su nom bre. En J u a r r a , aldea de la dicesis de C h artres, san Prexo y san Ililiero, m rtires. E ntre los G riegos, san Maleo, solitario. En M uschragia en la provincia de Momonia de ir landa, santa Q uera, virgen, abadesa.
La m isa es en honor del sa n to , y la oracion la sig u ie n te:
intercessio nos, quaesumus, Suplicrnoste, Seor, que la Domine, beati Galli abbatis intercesin del bienaventurado corameudel; ut quod nostris abad san Galo nos haga gratos ments non valemus, ejus pa- vuestra divina Majestad, para (roeinio assequamur. Per Do- que consigamos Con SU protecminum nostrum... cion lo que no podemos cot nuestros merecimientos. Por nuestro Seor...

La epstola es del cap. 45 de la S abidura, y la m ism a que el d ia I I I , p g , 57.


NOTA.

El com pendioso elogio que hace aqu vle Moiss el autor del libro del Eclesistico, forma tam bin el carcter de casi todos aquellos sa n to s, q u e, im ita cin de este gran legislador, g obernaron san tam ente aquella porcion del pueblo de Dios que vive dentro de los m o n a s te rio s .

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aS o

c r is t ia n o

R E F L E X IO N E S.

Fu amado de D ios. Qu elogio se podr hacer, ni m as honorico ni m as ventajoso para u n hom bre, que decir fu am ado de Dios? H onrar Dios uno con su am istad , ser favorecido del Altsimo, ten er la dicha de ag rad arle, no es el colmo d la hum ana felicidad? puede aspirar m a s a am bicin del corazon hum a no? Ser am ado de un gran prncipe, esto se dirigen todos los esfuerzos, todo el ardor, todas las ansias de los cortesanos, persuadidos de que con efecto n in guna cosa produce m ayores gracias, ni m as estim a bles h onras que la benevolencia cariosa del prn cipe. Pues el am or que Dios nos tie n e es el m a n a n tia l, es la m edida de todas las que nos dispensa su b on dad. Ninguno hay que no se pueda lisonjear de ser am ado de Dios; ninguno que no tenga en particular pruebas m uy sensibles de su am orosa te rn u ra . La que m as fuerza suele h acer los h om bres, es la de los beneficios. Y nos falta nosotros esta p ru eb a? Adems de los beneficios generales y com unes to dos los h o m b re s, de la creaci n , de la redencin y de las gracias ordinarias y universales, qu efectos no experim entam os todos de una providencia parti cular con cada u n o ? Ella ha hecho y ella est h a ciendo cada dia mil pequeos m ilagros en nuestro favor. Qu proteccin especial! qu saludables ins piraciones! q u paternales cuidados, pesar de nuestra m ala co rrespondencia, pesar de nuestra infidelidad, pesar de n u estra in gratitud! En nin guna cosa re p a ra , por decirlo a s, un Dios cada dia m as em peado en darnos m as y m as testim onios de su am or. Es verdaderam ente incom prensible su b o n d a d ; pero ser m enos incom prensible nu estra in-^ g ra titu d u n Dios ta n b u en o ? Es el corazon del

O C TU B RE. DIA X V I,

'

397

hom bre naturalm en te sensible los dem ostraciones del a m o r : djase ganar naturalm ente de aquellos beneficios que verdaderam ente la acreditan. Ser posible que solo el infinito am or de Dios no le haga fuerza? H onrm onos m u ch o , hcese vanidad de m e recer la confianza, la estrecha am istad de un g ra n d e : sabem os que Dios nos favorece con la suya; y quin hace cristiana vanidad de m erecer su infinita bene volencia? q u diligencias no se hacen para lograr la gracia del soberano? pero qu pasos se dan para m erecer la de Dios? Indgase con el m ayor cuidado todo aquello que puede ser del agrado de un grande, cueste lo que c u e ste ; aunque corra peligro la vida, todo se h ace, todo se expone un am bicioso por m erecer su aprobacin. Todos sabemos m uy bien lo que es del gusto de D ios; pero trabajam os por eso m ucho en hacernos dignos de su am o r? sacrilicmonos m ucho por no desagradarle? Esto es u n a cosa tan incom prensible como la que mas. Algn dia se com prender este m isterio de iniquidad; mas no ser para rem ediarle. Si desde luego no prevenim os aque llos punzantes rem ordim ientos por m edio de la peni tencia, qu fruto sacarem os entonces de un espanto, de un dolor estril ?
E l evangelio es del cap. 19 de san M ateo, y el mismo que el d ia III, pg. 59.

10.

23

398

AO C R IST IA N O .

M ED ITA CIO N .
SOBRE LOS VARIOS SUCESOS DE LA VIDA. PUNTO P R IM E R O .

Considera q u e n uestra vida est llena de diferentes sucesos q u e fo rm an todo su fondo, y com ponen, por decirlo a s , la serie de su constitucin economa. Son pocos los dias perfectam ente serenos. Y sin tra er ahora la m em o ria aquellos accidentes de la infan cia, en los c u ales nos asisti singularm ente la divina Providencia, parem os nicam ente la consideracin en tanta m u ltitu d y variedad d e sucesos como acom paan ig u alm en te al destino d e los grandes y de los p e q u e o s, d e los ricos y de lo s p o b res, de la gente m as oscura y de la que m as b rilla en esos grandes teatros. De cu n to s m alos p a so s, de cuntos b ar ran co s, de c u a n ta s quiebras est n llenos todos los cam inos! B uen Dios, qu c o n tin u a vicisitud en lo alto y en lo bajo! qu m o n to n d e revoluciones en la vida de los m as dichosos del siglo 1 Aquel estaba vein te aos ha en la cim a, en la c u m b re del favor,; y hoy gim e abatido y olvidado en un oscuro rincn, sin otra prenda de lo pasado que la desconsolada memoria de sus raras a v e n tu ra s. Cuntos estn m endigando el dia de hoy la g ra c ia y la proteccin de aquellos mis mos q uienes ellos hicieron h o m b res! cuntos estn dependientes de los'm ism os q u e les deben ello? su .fortuna! De ta n ta s casas g ra n d e s como hacen papel en la historia, cuntas hay de las cuales no nos na quedado m as q u e el no m b re? S u s pasiones, sus c a r gos, sus dignidades pasaron los extraos, y hasta su n om bre se confundi, trasladndose otra fami lia. Cuntos ricos com erciantes estam os viendo cada

OCTUBRE. DIA XVI.

dia que vienen p a ra r en ser deudores de los que fue ron sus m ancebos, sus factores sus com isionistas 1 Apenas acaba aquel de alhajar una casa, apenas acaba 1 otro de com prar u n a h acienda, cuando se ve p re cisado cederla un acreedor. Un naufragio, u n a p er d id a , un incendio, u n a b ancarrota, un pleito que se perdi, da en tie rra con toda una opulenta familia. La am istad que parecia m as invariablem ente cim entada, q u ieb ra , falta, se desm iente. El parentesco m as estre cho se desconoce cuando se atraviesan la p a si n , ia am bicin, el inters. La estim acin y la am istad siguen la fortuna. Un accid en te, u n a enferm edad basta para que m uden de sem blante los m as zelosos cortesanos. F uera de eso, qu tristes, qu enfadosos incidentes en las familias m as dichosas! Son pocos los hijos que tard e tem prano no llenen de pesadum bres sus padres. Y cuntos m atrim onios hay felices? Pero aun entre los m as iguales, en tre los mas unidos, j qu de disgustos, qu de d esazones, p o r acaeci m ientos tan extraos como inevitables! Busca en el m undo una condicion exenta de m olestias y de cui dados : im agina algn estado que est cubierto de los dolorosos accidentes de la vida. Dentro de n o s otros mism os tenem os un terreno fecundo de trib u la ciones y de in q u ietu d es, que van creciendo al paso de los aos : de esta m an era, m i Dios, con adm irable sabidura quereis hacernos conocer y hacernos pal par que v erdaderam ente vivimos en un lu g ar de destierro, y que no tenem os que esperar ni consuelo ni felicidad sino e n el cielo, n u estra dulce y nuestra am ada patria. PUNTO SEGUNDO. Considera que es locura p reten d er ser dichosos en la tie r r a : solo Dios nos puede hacer felices. Pero ah, y cunto perdem os en no aprovecharnos lo menos

400

AO CRISTIANO,

de los tristes accidentes de la v id a ! Ninguno hay de que no podam os sacar m ucho provecho; y se puede asegurar q u e con este fin los dispone Dios, los per m ite. No h ay m edio m as eficaz para desprender del m undo n u estro corazon, para que nos causen dis gusto y ted io todas sus cosas. Esas am arguras que mezcla Dios en todos los gustos de esta vida, pueden servir m aravillosam ente para desvanecer las ilusio nes de que estn preocupados los m as en orden ai servicio de Dios, persuadindonos una verdad que nos im porta infinito estar bien convencidos de elia- Esta e s , que no hay en el m undo otra verdadera felicidad que la de vivir una vida verdaderam ente cristiana. No todos son llam ados al estado religioso; pero todos tienen obligacin de santificarse dentro de su propio estado. Los m ayores contratiem pos y los m as funestos reveses de la vida contribuyen m ucho para estim ar m as la que es verdaderam ente ajustada las leyes de la religin; porque ella sola ensea el secreto de no sen tir los sinsabores que causan de suyo aquellos ac cidentes. Ni los m onarcas m as poderosos lo son para im pedir que nazcan las cruces sobre el mismo real tro n o , habindolas sem brado Dios en todas partes. Solo la virtud cristiana sabe alijerar su peso y em bo ta r sus puntas. Ella sola, auxiliada de la divina gracia, tranquiliza el e sp ritu , dilata el corazon, desvanece los espantos, disipa los tem o res, y hace g u star al alma cierta alegra p u r a , que es como precursora de la que gozan los bienaventurados en el cielo. Zmbense enbuenhora los d iso lu to s, brlense m uy su salvo con insulsas chocarreras de la m odestia, de la circuns peccin , de la vida a rreg lad a, penitente y retirada de los virtuosos y de los tim oratos, que quieran que no quieran les han de tener envidia. Ellos son los dicho sos en el m undo p esar de todos los contratiem pos que les puedan suceder.

OCTUBRE. DIA X V I.

401

A sistidm e, Seor, con vuestra gracia para que tome el gusto estas verdades prcticas y experim entales; do m anera que me sepa aprovechar de todos los in fortunios, experim entando en m mismo los consuelos que aun en este m undo trae consigo la vida cristiana y virtuosa.
JA C U L A T O R IA S .

Qvam magna mutitud-odulcedin-is tuce, D om ine, quam abscondisti tim entibus te! Salm. 30.

I Oh Seor, y qu consuelos teneis reservados para los que os am an y os tem en!


Q uid m ihi est in ccelo et a te quid volui super terram ?

Salm. 72. Fuera de vos, Seor, qu puedo ni qu debo desear en el cielo rn en la tierra ?
P R O P O S IT O S .

1. Los que en el m undo se llam an estad o s,n o son en rigor m ansiones fijas: son nicam ente ciertas sendas, ciertos cam inos que tom a cada uno para llegar al t r mino de la vida, que es la eternidad. En cada uno de estos caminos hay sus malos pasos. Todo cam ino es spero, q u eb rad o , d esigual; no hay que buscarle ni m as llano ni m ejor. E s, por decirlo a s i, esta vida una continua navegacin en un m ar borrascoso, lleno de escollos, sujeto m uchas tem pestades. Son en l fre cuentes y furiosos los tem porales : cuando uno est engolfado en alta m ar, necesita abrigarse en algn p u e rto ; rara ve? se cam ina vela tendida, y casi siem pre es m enester navegar fuerza de rem o. Todas las costas son peligrosas, y los escollos que se ignoran son mas tem ibles que los que ya se conocen. Todo esto quiere decir que en esta vida es preciso acostum brar

402

AO CRISTIANO,

el anim o a m u cn o s sucesos casi todos desab rid o s, y pocos de gusto. R e su lv e te , p u es, n o y a evitarlos to d o s, q u e seria u n em peo tan ocioso com o van o , sino a p ro v ech arte d e todos para cam in a r al cielo. So b re to d o , g u rd a te b ie n de quejarte de m urm urar de la divina P ro v id e n c ia : algn dia sa b r s que nada te sucedi que no fu e se dirigido facilitarte tu salvacin. 2. C onsiderando lo s adversos acasos d e la vida co m o seales q u e t e d a Dios de su p a rtic u la r am or, no solo no te has d e q u e ja r, sino que d eb es rendirle m u chas gracias p o r e llo s. Este contratiem po que te parece tan desgraciad o , te era necesario p a ra desprenderte del m undo y de l a vida. Creme que so la esta consi deracin te p o d r e n d u lz a r los trabajos, convirtindo los en g rande p ro v e c h o tuyo.
M M V M V V U V lU M V M tt H M X U V lW W W W V V H M t k k W t M V I V U I V \ V W V > 1%

DIA D IEZ 1 S IE T E .
SANTA HEDW10IS,
v iu d a

Santa H edw igis, m u ch o mas ilustre p o r el resplan dor de su virtu d , q u e por la nobleza de s u san g re, fu hija del principe B ertoldo, duque de C arinlia, m ar qus de Moravia, c o n d e del T irol; y de Ins, hija de R o tle c h , m arqus del sacro im perio. Tuvo cuatro herm anos y tre s h e r m a n a s ; Ins, que fu la m ayor, cas con Felipe A u g u sto , rey de F ra n c ia ; la segunda ; con A ndrs, rey d e H ungra, y fu m a d re de santa Isabel; la te rcera s e consagr Dios e n re lig i n , y fu abadesa de L u tzin g en Franconia. Naci Hedwigis hcia el fin del sig lo duodcim o, habindola dotado Dios de tan d ich o so natural y de tal conjunto de p re n d a s, que no p a re c a posible princesa m as cabal. a la elevacin de s u nacim iento aadi lana inoccn*

ocnnep.F. ima xvii . 403 cia y tanta pureza do costum bres, que la nobleza de su alma, fu m uy superior la de su augusta sangre, Dpsde la misma niez m anifest un juicio muy maduro, tan inclinada la virtud desde la cuna, que pa* recia hab er nacido ya cristiana. Siendo aun nia, dis pusieron sus padres que entrase en el m onasterio de benedictinas de Lutzingen para su m ejor educacin ; pero las m onjas encontraron en ella m as asunto de adm iracin que necesidad de cultivo ni m ateria de enseanza. Eran todas las delicias de la santa nia pasar largos ratos en la iglesia, estar de rodiiias de lante de una im agen de la sanlisim a V irgen; y aun que m uy inclinada la lectura, no hallaba gusto en otra que en la de libros espirituales y devotos. Nunca la deslum br el esplendor ni la grandeza de su c a sa ; y si hubiera podido excusarse de obedecer los prncipes sus padres, jam s hubiera abrazado otro estado que el relig io so , donde fuera la mas hu m ilde de las esposas de Jesucristo. Pero la providen cia de Dios, que, para confundirlos falsos pretextos del m undo, se com place en poner su vista de cuando en cuando ilustres ejem plos de la mas elevada santidad en todos los estados, tenia destinada Iledwigis pa ra modelo de perfeccin en el del santo m atrim onio. Contaba solos doce aos cuando la casaron con el principe E n riq u e, duque de Silesia y de Polonia : con el nuevo estado descubri nuevas virtudes. Luego que se dej ver en la c o rte , se declar por la p ie d a d , y lejos de contem porizar con el espritu del m undo, que tanto reina en aquellas, jam s reconoci otras obligaciones que las que autoriza la re lig i n , ni otro m rito que el que se funda en la verdadera v irtu d ; de m anera que hacan m al su corte la princesa los que se preciaban de m undanos. Su prim er estudio fu com prender el genio y las inclinaciones del duque su m arido, para dedicarse

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AO CRISTIANO,

el anim o a m u cn o s sucesos casi todos desab rid o s, y pocos de gusto. R e su lv e te , p u es, n o y a evitarlos to d o s, q u e seria u n em peo tan ocioso com o van o , sino a p ro v ech arte d e todos para cam in a r al cielo. So b re to d o , g u rd a te b ie n de quejarte de m urm urar de la divina P ro v id e n c ia : algn dia sa b r s que nada te sucedi que no fu e se dirigido facilitarte tu salvacin. * . C onsiderando lo s adversos acasos d e la vida co 2 m o seales q u e t e d a Dios de su p a rtic u la r am or, no solo no te has d e q u e ja r, sino que d eb e s rendirle m u chas gracias p o r e llo s. Este contratiem po que te parece tan desgraciad o , te era necesario p a ra desprenderte del m undo y de l a vida. Creme que so la esta consi deracin te p o d r e n d u lz a r los trabajos, convirtindo los en g rande p ro v e c h o tuyo.
M M V M V V U V lU M V M tt H M X U V lW W W W V V H M t k k W t M V I V U I V \ V W V > 1%

DIA D IEZ 1 S IE T E .
SANTA HEDW1GIS,
v iu d a .

Santa H edw igis, m u ch o mas ilustre p o r el resplan dor de su virtu d , q u e por la nobleza de s u san g re, fu hija del principe B ertoldo, duque de C arinlia, m ar qus de Moravia, c o n d e del T irol; y de Ins, hija de R o tlecli, m arqus del sacro im perio. Tuvo cuatro herm anos y tre s h e r m a n a s ; Ins, que fu la m ayor, cas con Felipe A u g u sto , rey de F ra n c ia ; la segunda ; con A ndrs, rey d e H ungra, y fu m a d re de santa Isabel; la te rcera s e consagr Dios e n re lig i n , y fu abadesa de L u tzin g en Franconia. Naci Hedwigis hcia el fin del sig lo duodcim o, habindola dotado Dios de tan d ich o so natural y de tal conjunto de p re n d a s, que no p a re c a posible princesa m as cabal. a la elevacin de s u nacim iento aadi lana inoccn*

ocnnep.F. ima x v ii . 403 cia y tanta pureza do costum bres, que la nobleza de su alma, fu m uy superior la de su augusta sangre, Dpsde la misma niez m anifest un juicio muy maduro, tan inclinada la virtud desde la cuna, que pa* recia hab er nacido ya cristiana. Siendo aun nia, dis pusieron sus padres que entrase en el m onasterio de benedictinas de Lutzingen para su m ejor educacin ; pero las m onjas encontraron en ella m as asunto de adm iracin que necesidad de cultivo ni m ateria de enseanza. Eran todas las delicias de la santa nia pasar largos ratos en la iglesia, estar de rodiiias de lante de una im agen de la sanlisim a V irgen; y aun que m uy inclinada la lectura, no hallaba gusto en otra que en la de libros espirituales y devotos. Nunca la deslum br el esplendor ni la grandeza de su c a sa ; y si hubiera podido excusarse de obedecer los prncipes sus padres, jam s hubiera abrazado otro estado que el relig io so , donde fuera la mas hu m ilde de las esposas de Jesucristo. Pero la providen cia de Dios, que, para confundirlos falsos pretextos del m undo, se com place en poner su vista de cuando en cuando ilustres ejem plos de la mas elevada santidad en todos los estados, tenia destinada Iledwigis pa ra modelo de perfeccin en el del santo m atrim onio. Contaba solos doce aos cuando la casaron con el principe E n riq u e, duque de Silesia y de Polonia : con el nuevo estado descubri nuevas virtudes. Luego que se dej ver en la c o rte , se declar por la p ie d a d , y lejos de contem porizar con el espritu del m undo, que tanto reina en aquellas, jam s reconoci otras obligaciones que las que autoriza la re lig i n , ni otro m rito que el que se funda en la verdadera v irtu d ; de m anera que hacan m al su corte la princesa los que se preciaban de m undanos. Su prim er estudio fu com prender el genio y las inclinaciones del duque su m arido, para dedicarse

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AO

CRISTIANO,

servirlo y com placerle. Logrlo ta n perfectam ente, (ue, ganndole el corazon para s , se le gan para D ios; y aprovechndose del am or que el duque le pro fesaba , consigui hacerle uno de ios m as cristianos y mas virtuosos prncipes de Alemania. Juzg, y juzg con acierto la p rincesa, que el medio m as eficaz para en contrar la propia salvacin era cuidar con el mayor desvelo de la cristiana educacin de sus hijos, conside rando esta por u n a d la s prim eras obligaciones de su estado. Concedile el cielo tres hijos y tres hijas : los prim eros fueron E nrique, Boleslao y Conrado; las se gundas Ins, Sofa y G ertrudis. Mientras estaba en cinta era una de sus devociones, consintindolo su m an d o , vivir en continencia todos los nueve m eses, pasando aquel tiem po en cierta especie de retiro. Te nia distribuidas las h oras del dia en la oracion, en de vociones particulares, en leer libros devotos y en ejercitar obras de m isericordia; siendo una de sus m xim as que la m ay o r elevacin de nacim iento cor responda m ayor elevacin de virtudes, y que las personas que m as descollaban sobre las o tra s , es taban m as obligadas la eficaz persuasin del buen ejemplo. Habindose encargado ella m ism a de criar sus hijos en las m xim as m as puras de la religin y de la v irtu d , tuvo el consuelo de verlos todos tan seala dos por su ejem plar p ied ad , como por las dem s grandes y nobilsim as prendas que los hicieron muy ilustres en todas las co rtes de la Europa. Enrique su prim ognito, y heredero de los estados del duque su padre, lo fu tam bin de su v irtu d ; tanto, que se me reci el renom bre de Piadoso. No dedic m enos cui dado la virtuosa princesa arreglar toda su familia y casa ducal; dam as, se o ras de honor, criadas y cria dos inferiores, todos vivan con reg la, todo olia vir tu d , v todo publicaba p o r cierto aire de religin y de

OCTUBRE. DIA X V II.

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modestia la em inente santidad del am a quien ser van. No podia verse sin m u ch aad m iracio n que u n a p rin cesa joven, adornada de todas las bellas prendas que tanto brillan en el m u n d o ,'en medio de u n a corte tan pom posa como lu c id a , adorada de un esposo m ag ni fico y poderoso, estim ada, respetada y aplaudida de todo el m undo, hallndose e n lo m as florido de su edad, viviese mas como religiosa, que como soberana, pasando los dias en retiro y en ejercicios de austeridad y de penitencia. Pero lo m as asom broso fu que, des pues de tener el sexto h ijo , supo p ersu ad ir al duque su m arido q u e pasasen el resto de su v ida en perfecta continencia, y los dos esposos hicieron secretam ente este voto en m anos de su obispo. Desde aquel dia, as el du q u e como la duquesa hicieron portentosos p ro gresos en el cam ino de la perfeccin. Sinti Hedwigis inflam ado su corazon con u n nuevo incendio del divino a m o r; de m an era que ya todos sus deseos, todas sus ansias, todos sus suspiros eran por el cielo, no considerndose ya sino como m adre de los hurfa nos, de las viudas y de los pobres.Todos los dias sus tentab a u n g ra n n m ero de ellos en su palacio,, y m u chos cam ian su mesa sirvindoles ella m ism a la co m ida; de suerte que ya era dicho com n en la corte que la duquesa solo se d iverta visitando los pobres enferm os en los hospitales. Persuadi al duque su m arido que fundase a co rta distancia de B reslau, ca pital de la Silesia, donde residan los dos, el g rande y clebre m onasterio deT rebnitz, que la santa duquesa entreg las religiosas d elC ister. Dotle el duque r i cam en te, pero Hedwigis aum ent tanto sus ren tas, que alcanzaban p a ra m an ten er m il personas. E ran recib id as en l todas las viudas y todas las doncellas que se queran consagrar Dios. Al principio se co n taban en la com unidad m uchos centenares de m on23.

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AO

CRISTIANO,

jas, cuyo fre n te estaba la princesa G ertrudis, hija ele nuestra s a n ta ; y m uy en breve fu aquel famoso m o nasterio escu ela de perfeccin y asilo de la inocencia. Adems d e e s t o , hizo santa Hedwigis que se educa sen en l m u c h a s seoritas pobres y hurfanas, con otras m u ch as don cellas de in ferior esfera, dando el hbito u n a s , casan d o o tras, y proporcionando todas m edios m u y oportunos para su salvacin. Nunca h ab ia g u stado de g a las; pero despues que hizo el voto d e co n tinencia, se visti m as llanam ente; de m an era q u e n in g u n a m ujer anduvo jam s vestida con m ayor h o n e stid ad y m odestia. Su ejemplo re fo r m m uy en b re v e la vana profanidad de las seoras de la co rte, co m o la ejem plar v irtu d del duque corrigi las c o stu m b re s y la conducta de los cortesanos. Pasaba lle d w ig is lo m as del tiem po den tro del m o nasterio de T rebnitz en com paa d e las religiosas, con que sin m u c h a dificultad pudo conseguir el bene plcito d e su m a n d o para tom ar tam b in el h b ito , aunque sin h a c e r los v o to s; bien q ue observaba todas sus reglas con m as exactitud que las m ism as religio sas. En n a d a q uiso adm itir la m as leve distincin. Abatase lo s m as hum ildes oficios, diciendo las m onjas : Vosotras sois esposas de Jesucristo , yo no
soy mas que una de vuestras cria d a s; con que, de obliga cin me tocan estos menesteres. En v irtu d de este dic-

tm en, to m ab a siem pre el nfimo lu g a r en el coro, en el refectorio y en todos los dem s actos de com uni d a d ; usando nicam ente en esto del derecho que le daba el ttu lo de fundadora, ni jam s fu posible ren d ir su h u m ild ad que adm itiese o tra s preem inen cias. El erno am o r y el sum o agrauseim iento q u e p ro fesaba Cristo crucificado le inspiraban u n deseo tan encendido de pad ecer m ucho p o r su am o r, que cost trabajo su s d irectores poner algunos lm ites al rigor

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de sus penitencias. Siendo joven, delicada y de flaca com plexin, m aceraba tanto su carne, que tocaba ya la raya de cierto inocente exceso. Ayunaba todos los dias excepcin de los dom ingos y fiestas m as prin cipales del ao, y se prohibi absolutam ente toda com ida de carne. En una grave enferm edad le m and el legado de la silla apostlica en Polonia que usase de todo gnero de alim entos : obedeci, pero asegur despues que esta delicadeza habia ejercitado m as su paciencia que toda su dolorosa enferm edad. Los do mingos, m artes y jueves, com ia pescado y leche; los lunes y sbados,legum bres solam ente; y los m irco les y viernes, ayunaba pan y agua. Ni de dia ni de noche se desnudaba un spero cilicio que le rodeaba la cin tu ra, y estaba todo teido de sangre cuajada. Andaba con los pis descalzos por la nieve y por el velo, cuyo rigor, abrindoselos en grietas, descubra los sitios por donde pasaba, dejando en ellos ensan grentadas las huellas. La cam a de respeto era corres pondiente su alta re p resen taci n ; pero era de res peto y nada m as, porque ella no usaba de otra que de unos hum ildes sarm ientos. Eran excesivas sus vigilias; apenas descansaba dos tres horas, y levan tndose m aitines, pasaba lo restan te de la noche en oracion y en o tras devociones, las que interrum pa para m ortificarse con sangrientas disciplinas, de cuya fervorosa crueldad daban buen testim onio las paredes salpicadas de sangre. Si sus indisposiciones la preci saban m itigar algo estos rigores perm itindose algn alivio, adm ita por cam a un brazado de paja cubierta con una gruesa m anta. E xtenuse tanto su cuerpo al continuado tesn de una vida tan penitente, que parecia un anim ado esqueleto. Todas las m aa nas oia cuantas m isas se celebraban en la iglesia del m onasterio, con tanta devocion, que la com unicaba los m as indevotos : com ulgaba con m ucha frecuen-

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cia, y senta en la com union aquellos dulcsimos con suelos con que regala el Seor las m as fervorosas y m ortificadas. Pero no hay virtud sobresaliente sin pesadas cruces, no hay santo sin grandes pruebas. Conrado, duq u e de Kirne de Cirna, entr en jas tierras del duque de Polonia E nrique, m arido de nuestra santa : dise la b a ta lla , y en ella qued este herido y prisionero. Sinti vivisimamente Hedwigis este desgraciado suceso; pero sin que por eso se al terase su tra n q u ilid a d , contentndose con decir los que trajeron tan m elanclica noticia que esperaba en Dios ver m uy presto al duque restituido su li b ertad y sano de sus heridas. Pero resistindose Con rado poner en libertad al duque de Polonia, sin em bargo de las razonables condiciones que se le pro pusieron para aju sta r la p az, se vi precisado el jo ven E n riq u e, prim ognito de la s a n ta , y heredero presuntivo d lo s estados, levantar un poderoso ejrcito, para que hiciese la fuerza lo que no habia podido la negociacin. Horrorizada la piadossima duquesa de la sangre que se habia de d erra m ar, se determ in pasar ella m ism a la corte de Conrado exponer su persona para salvar los dem s. Ape nas la vi en su presencia el duque de Kirne cuando, apoderado de un respetuoso te rro r, y olvidado de aquella fiereza con que se habia m ostrado inflexible, concedio la princesa todo cuanto le pidi, se ajust la paz, y puso en lib ertad al duque de Polonia. Mu' ri este virtuoso duque poco tiem po despues, y todos adm iraron la constan cia, el tesn y la superior virtud ' ile la duquesa. Viole espirar con ojos e n ju to s; y como i las religiosas de Trebnitz m ostrasen su excesivo do' lo r , explicndole en copiosas lgrim as, les dijo con una santa e n te re z a : Todos debemos recibir con hu
m ilde rendim iento, e n v id a y en m uerte, las amorosas disposiciones de la divina, P rovidencia. Tres anos des*

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pues quiso tam bin el Seor ejercitar la heroica cons tancia de Hedwigis con otra prueba no m enos dolorosa en la m u erte del duque Enrique el Piadoso, su hijo prim ognito, que m uri en una accin contra o sT artaro s. Llegle al alm a esta prd id a; pero la llev con tanta resignacin y con tan ta serenidad, que tuvo pocos ejem plares, acreditando lo m uerta que estaba la duquesa todos los desordenados mo vim ientos de la carne y sangre. o o b stan te el grande S T estudio que ponia en ocultar la noticia de sus hijas las ex traordinarias gracias con que el Seor la favorecia y los celestiales consuelos con que la inundaba en la o racio n , no podan menos de d ar bastante m ente en ten d er estos divinos favores sus dulces lgrim as, sus tiernos suspiros y sus amorosos mpe tus. Ni podia reprim ir las lgrim as cuando se hablaba de Dios, ni otros podian reprim ir las suyas cuando la oian hablar del am or de Jesucristo. Solo con or pronunciar el dulce nom bre de Mara, se baaba de gozo su sem blante. Favorecila Dios con el don de m ilagros y de p ro feca, pronosticando el dia de su m uerte m ucho tiem po antes de su ltim a enferm e dad ; y aunque toda su vida fu una continuada pre paracin para aquella postrera h o ra , redobl su fer vor cuando vi que se iba acercando. Mientras dur la enferm edad de que m u ri , le m anifest el Seor m uchas cosas que jam s habia aprendido ni oido persona hum ana. Quiso recibir los sacram entos cuando pareca que ya estaba b u en a; pero presto conocieron todos que estaba bien inform ada de la hora de su m u e rte , pues poco despues de haberlos recibido pas tranquilam ente al descanso del Seor el dia 15 de octubre d-el ao de 1243; habiendo vi vido con cierta especie de m ilagro continuado cua ren ta aos enteros entregada penitentsim os rigo

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A $0 CRISTIANO.

re s , que confunden sin excusa la delicadeza y la cobarda de las personas del m undo. Fu en terrad o su cuerpo en la iglesia' del m onas terio de Trebnitz con la pom pa y con la solem nidad que era debida tan santa com o respetable princesa; y m uy luego com enz hacerse glorioso su sepulcro por el n m ero y la m agnitud de sus m ilagros. Traba jse sin cesar en los procesos de su canonizacin, que se celebr solem nem ente el da 15 de octubre del ao 1267, veinte y c u a tro despues de su m u e rte , por el papa Clemente IV ; y aun se a se g u ra q u e, cuando el papa estaba celebrando la m isa para canonizarla, suplic hum ild em ente a Dios q u e se dignase d ar vista cierta doncella cieg a en testim onio de la santidad de Iledw igis, y q u e en el m ism o punto cobr su vista la venturosa d o n cella. El ao siguiente los 17 de agosto u elevado d e la tierra el santo c u e rp o , ex halando u n a suav sim a frag ran cia, que llen de a d m iracin y de consuelo todos los circunstantes. E ncontrronse consum idas to d a s sus carn e s, ex cepcin d e tres d ed o s de la m a n o izq u ierd a, en que tenia asida una im a g e n de la santsim a V irg e n , que toda la vida habia llevado consigo. Muri con ella en las m a n o s, y la a p re t con los tre s dedos tan fuer te m e n te , q u e, no pudindosela a rra n c a r, la en te rra ron tam bin con ella. E l papa Inocencio XI fij su fiesta al dia 17 del m ism o m es.
M.VUTIKOLOGIO U O M A X O .

En Cracovia, san ta H edwigis, d u q u e sa de Polonia, de quien se habl e quince de este m es. En A ntioquia, san H eron, discpulo de san Ignacio, que, habiendo sido hech o obispo despues de l, sigui como piadoso im ita d o r las huellas de su m a e s o , y

OCTUBRE. BAL XVII.

m uri (en tanto grado am aba a. Jesucristo) por el re b a o que le haba sido confiado. Dicho dia, el m artirio de san Vctor, san Alejandro y san M ariano. En Persia, santa M am eta, m r tir , que, habiendo abandonado, por aviso de un ngel, el culo de los do los, y abrazado la fe de Jesucristo, fu apedreada por los paganos y arrojada en una honda laguna. En C onstantinopla, san Andrs d e C r e ta , monje. Bajo Constantino Coprmmo, fu m uchas veces azo tado en odio del culto de las sagradas im genes, rin diendo p o r ltim o el espritu al C riad o r, habindole an tes cortado u n pi. En Orange de la Galia , san F lo re n s , o b is p o , m uerto en paz adornado de m uchas virtudes. En C ap u a, san V c to r, o b isp o , respetable por su ciencia y santidad. Cerca de C astelnaudary en la dicesis de San Papul, la fiesta de las santas doncellas. Este mismo dia, santa S o lin a, venerada como vir gen y m rtir. En el Nivernais, san T roe, confesor. En Laon, santa A ustruda, abadesa. En Angers, san Lupo, obispo de aquella ciudad. En Betania, cerca de Jerusalen , la fiesta de santa Marta, que tuvo la dicha de hospedar en su casa N uestro Seor. Dicho dia, el natalicio de san A ristion, uno de los se te n ta y dos discpulos. En Egipto, el trnsito de san Juan el L icopolita, solitario. Este m ism o dia, san Clemente de Lodi, presbtero.

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La misa es en honor de la sa n ta , y la oracion la siguiente :


Deus, qui beatam Hedwigem sceculi pompa ad hunii:em tuae crucis sequelam toto eorde transir docuisti : con cede. ut ejus meritis et exemplo discamus perituras mundi calcare delicias, et in amplexu tuae crucis omnia nobis adversantia superare. Qui vivis et regnas...

O Dios, que enseaste la bienaventurada H rdw igis re nunciar de todo su corazon las pompas del mundo por seguir con humildad el camino de tu c ru z , concdenos por sus mere cimientos que ejemplo suyo aprendamos menospreciar las perecederas delicias de este si glo, y vencer por tu amor to das las adversidades de esta vida. Que vives y reinas...

La epstola es del captulo 31 de los Proverbios.


Mulierem fortem quis inve Quin hallar una mujer n id ? proculet de ultiinis fini- fuerte? Es mas preciosa que lo bus pretium ejus. Confidit in que se trae de las extremidades ea cor viri sui, et spoliis non del mundo. El corazon de su ma indigebit. Reddet ei bonum , et rido pone en ella su confianza, y non malura , mnibus diebus no necesitar de despojos. Le vita: sue. Qusesivit lauam, et pagar con bien y no con mal linum , et operata est cousilio todos los dias de su vida. Busc manuum suarum. Facta est lana y lino y trabaj con habi quasi navis institoris, de lon- lidad de sus manos. Es como el g portans panera suum. Et navio del mercader que trae de de nocte surrexit, deditque lejos su pan. Levantse antes de praedam domesticis suis, et amanecer, y reparti su fami cibaria ancillis suis. Conside- lia la comida , y su tarea las ravit agrum, et emit'eum : de criadas. Reconoci una heredad fructu manuum suarum plan- y la compr* y plant una vina tavit vineam. Acciuxit forti- con el trabajo de sus manos. Ci tndine lumbos suos , et robo- ise de fortaleza y fortific su ra-.il brachium suum. Gustavil brazo. Prob y vi que era bue i't vidil quia bona est negotia- no su trfico : su candela no se

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tio ejus : non exstinguelur in nocte lucerna ejus. Manum suam misil ad forlia, et digiti ejus apprehenderunt fusum. Man mu suam aperuil inopi, st palmas suas extendit ad pauperem. Non timebit domui suae (igoribus nivis : omues enim douiestici ejus vestiti sunt duplicibus. Stiagulatam veslem ferit sibi : byssus, et purpura indumentum ejus. Nobilis in porlis \ i r ejus, quando sederit cum senatoribus terne. Sindonem fecit, et vendidit, et cingulum tradidit chauanseo. Forliludo et decor indumenlum ejus, et ridebit in die novissimo. Os suum aperuit sapientiiE , et lex clementiae iu Iingua ejus. Cousideravit s- mitas domus su * , et panem oliosa non comedit. Surrexerunl filii ejus, et bealissimam prsedicaverunt; vir ejus, et laudabit eam. Multae filias congregaverunt divitias : 'tu supergressa es universas. Fallas gialia, et vana est putchriludo : rnulier timens Uominum , ipsa laudabitur. Dale ei de fruclu mnnuum suarum : et laudenl eam in porlis opera ejus.

apagar de noche. Aplic la rueca su mano, y sus dedos to maron el huso. Abri su mano al necesitado, y extendi su bra zo hacia el pobre. No temer que molesten su casa los frios ni la nieve, porque toda su a milia liene ropas dobles. Hizo para s allombras, lino finsimo y prpura son sus vestidos. Su marido ser ilustre entre los jueces cuando se sentare con los senadores de. la tierra. Teji lien zo, y lo vendi; y di un cngulo al cananeo. La fortaleza y la honestidad son sus atavos, y se reir en el ltimo dia. Abri su boca con sabidura, y la ley de piedad est en su lengua. Re conoci todos los rincones de su casa , y no comi el pan de balde. Levantronse sus hijos, y publicaron que era bienaventu rada . tambin su marido, y la elogi. Muchas mujeres lian amontonado riquezas, pero t aventajaste todas. Es engaoso el donaire, y vana la belleza : la mujer que teme Dios, esa ser alabada. Dadle del fruto de sus manos, y albenla sus obras en presencia de los jueces.

Muchas veces se ha dicho que la Iglesia llam a li bros de la Sabidura todas las obras de Salomon. La epstola de hoy se sac del captulo 31 de los P rover bios de este m o n a rc a ; pero el nom bre de Proverbios

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n o se debe en ten d er aqu en el sentido triv ia l: en este lugar quiere d ecir u n a coleccion d e sentencias, de m xim as, de lecciones breves instructivas, escri tas en estilo conciso y sentencioso.
R E F L E X IO N E S .

Quin hallar una m ujer fu e rte ? es decir, una m u je r de juicio tan se n ta d o , y de tan despejada capaci dad, que no se deje d eslu m b ra r de las brillanteces que tanto encantan lo s de poco entendim iento : de ta n ta p en etraci n, q u e conozca la extravagancia de una m oda, la vanidad lastim osa de u n a g ala, la c a duca duracin de u n a fortuna b rillan te, el veneno y la m alignidad de las m xim as del m u n d o ; de tanto valor y de tanto e s p ritu , que desprecie generosa m ente todo aquello q u e no da m rito alg u n o ; y en fin, de ta n ta religin y d e tanta c o rd u ra, que dedique su estim acin solam ente la virtud? E sta es aquella m ujer q u e con tanta razn dice el E spritu Santo ser m uy ra ra , verse pocas veces en el m u n d o ; pero no deja de causar ad m iraci n que sea ta n ra ra una m u jer de este carcter. H ay m uchas m u jeres (quin lo puede negar?) de g ra n d e e n te n d im ie n to : encunIranse n o pocas de ra ra p e n e tra c i n , d e un ingenio noble, s lid o , com prensivo y e le v a d o : im buidas en m xim as m uy c ristia n a s, y de una generosidad que parece m uy superior su se x o ; sin em bargo, aun en tre estas m ism as son b ien pocas las que no se de jan d eslum brar de un falso, de un ap aren te resplan d o r; pocas las que no p re ten d e n h a ce r m rito de Ja h e rm o s u ra ; y son todava m enos las q u e no tengan pasin p o r las galas, p o r mil frusleras y por mil fe meniles bagatelas. E jerce la vanidad u n im penoso, un desptico dom inio so b re el e n te n d im ie n to , no m enos que sobre su corazon. Dom nalas *1 deseo de

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sobresalir y de b r illa r : cul suele ser la m ateria de sus mas ingeniosas conversaciones? una m oda, un to cado de nueva invencin, u n peinado, un ab an ico, una te la , un v e stid o , una lib r e a , un m u e b le : estos suelen ser los asuntos que se tratan en sus la rg a s, en sus brillantes visitas. Por lo com n, no hay cosa m as rid ic u la , de m enos sustancia, ni m as digna de risa de compasion que sus interm inables conversa ciones. Bien se puede decir que el carcter de esos celebrados ingenios es em plearse eternam ente en lo m as vano y en lo mas intil de la v id a ; pero de qu principio provendr un trastorno tan extrao y tan universal el dia de hoy? A la verdacf, la educacin puede contribuir m ucho envilecer debilitar unos entendim ientos que serian slidos n atu ralm en te; pero tam bin la razn y la r e f i l n serian m .iv bas ta n tes para corregir los defectos de la educacin. El verdadero origen, pues, de este trasto rn o , es la falta de virtud. Una vez que se apoder del entendim iento y del corazon de una m ujer el espritu del m u n d o , deja poca libertad la razn y J a religin. Luego que una alm a comienza ser m u n d a n a , inm ediata m ente se hace poco cristiana; y desde aquel punto el entendim iento, la capacidad, el juicio, el co ra z o n , la cordura, las m xim as mas verdaderas y mas slidas, todo en ella degenera. Q uieres hallar una m ujer fuerte, es d e c ir , cuyo m rito sea verdadero, y que ella m ism a sea verdaderam ente respetable? pues busca una que sea verdaderam ente v irtu o s a , ver daderam ente c ristia n a , que coloque todo su m rito en cum plir con las obligaciones de su estado. El retrato de e'sta m u je r, hcele la epstola de hoy, y el modelo de ella fu santa lledw igis. El tem or J e D ios, que es ei principio de la verdadera sabi dura, debe ser, dice el Sabio, como la basa y el cimiento de todas sus bellas prendas, El cuidado

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AO CRISTIANO,

de vivir bien con el esposo que el cielo le d e stin , y de conservar la unin y la paz en la fam ilia, ha de ser una de sus principales ocupaciones; la vigilancia sobre su casa y la aplicacin m antener en ella el orden y b u en gobierno, todo su estudio. Desenga m onos, solo ser m ujer de mucho m rito la que fuere m ujer de m ucha virtud.
E l evangelio es del captulo 13 de san Mateo, y el mismo que el dia F / / / , pg. 194.

MEDITACION.
CUNTO S E D EB E T E M E R E L ESTADO D E TIBIEZA .

PUNTO PR IM ER O . Considera q u e no hay estado de que sea m as difi cultoso salir que del estado de tibieza. Para salir de un estado peligroso la salvacin, es preciso conocer, lo prim ero que efectivam ente est el alma en aquel esta d o , y lo segundo su peligro. Pues esto es pun tu alm en te lo que el alm a tibia no conoce. El pecador que notoriam ente est como anegado en los m ayores desrdenes, sin dificultad conoce el lastim oso peligro en que vive. Hay ciertos m om entos venturosos en que favor del m enor rayo de la gracia descubre en su pobre alm a tan m onstruosas deform idades, que l m ism o es el prim ero en llorar su infelicidad; y eeta hum ilde confesion, este saludable conocimiento hace m enos dificultosa su conversin. Pero al alma tibia siem pre le falta este so c o rro ; porque nunca se per suade que est en el estado de tibieza. Bien se puede decir que ya no est en l cuando comienza cono cerlo ; porque este conocimiento siempre es hijo del

OCTUBRE.' DIA XV II.

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fe rv o r; y esto es ju stam en te lo que hace dificultoso el que una alm a tibia vuelva sobre s. Por dnde se le .ha de persuadir que est en este lam entable estad o , si el prim er efecto que causa la tibieza es la ceguedad? Como la tal alm a solo se fu relajando poco poco, tam bin se fu poco poco fam iliarizando con el pecado hasta que hizo costum bre de sus faltas, y en fin, llega saborearse en ellas. En sem ejante estado nada le hace fuerza, y de nad a desconfa. Nunca des cubre en s cosa nueva que la escandalice. Cese en la tibieza sin om itir ninguno de los ejercicios espiri tuales acostum brados; antes bien la tibieza, p o r lo com n, tiene su origen en aquellas imperfecciones que insensiblem ente se van como resbalando en estos mism os ejercicios. Ocltase uno s propio m uchos defectos reales y verdaderos bajo la apariencia de una virtud superficial; y esto es lo que hace casi incura ble el m al. El m ism o Dios que hace ta n to ruido para despertar la m odorra del pecador, parece como que calla, y como que en cierta m anera g u ard a el sueo al alm a tibia, como si quisiera dejarla m orir en el le targo. Yo com enzar vom itarte poco poco , dice el mism o Dios. Yo com enzar , com o quien dice, no te vom itar de g o lp e, sino poco p o co , sin ruido, sin estruendo, insensiblem ente; de suerte que esta po bre alm a se h a lla , digm oslo as, condenada y repro bada sin conocerlo , sin ofrecrsele la m enor descon fianza sobre el infeliz estado en que se ve. Pues en qu se ha de fundar la esperanza de que q uerr salir de l? Buen D ios, i hay en el m undo estado mas digno de te m e rs e !
PU N T O SEG UN DO .

Considera que la desgracia de una alm a tibia os tanto m ayor cuanto en aquel lastim oso estado los

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AO CRISTIANO,

de vivir bien con el esposo que el cielo le d e stin , y de conservar la unin y la paz en la fam ilia, ha de ser una de sus principales ocupaciones; la vigilancia sobre su casa y la aplicacin m antener en ella el orden y b u en gobierno, todo su estudio. Desenga m onos, solo ser m ujer de mucho m rito la que fuere m ujer de m ucha virtud.
E l evangelio es del captulo 13 de san Mateo, y el mismo que el dia F / / / , pg. 194.

MEDITACION.
CUNTO S E D EB E T E M E R E L ESTADO D E TIBIEZA .

P U N T O P R IM E R O .

Considera q u e no hay estado de que sea m as difi cultoso salir que del estado de tibieza. Para salir de un estado peligroso la salvacin, es preciso conocer, lo prim ero que efectivam ente est el alma en aquel esta d o , y lo segundo su peligro. Pues esto es pun tu alm en te lo que el alm a tibia no conoce. El pecador que notoriam ente est como anegado en los m ayores desrdenes, sin dificultad conoce el lastim oso peligro en que vive. Hay ciertos m om entos venturosos en que favor del m enor rayo de la gracia descubre en su pobre alm a tan m onstruosas deform idades, que l m ism o es el prim ero en llorar su infelicidad; y eeta hum ilde confesion, este saludable conocimiento hace m enos dificultosa su conversin. Pero al alma tibia siem pre le falta este so c o rro ; porque nunca se per suade que est en el estado de tibieza. Bien se puede decir que ya no est en l cuando comienza cono cerlo ; porque este conocimiento siempre es hijo del

OCTUBRE.' DIA XV II.

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fe rv o r; y esto es ju stam en te lo que hace dificultoso el que una alm a tibia vuelva sobre s. Por dnde se le .ha de persuadir que est en este lam entable estad o , si el prim er efecto que causa la tibieza es la ceguedad? Como la tal alm a solo se fu relajando poco poco, lam bien se fu poco poco fam iliarizando con el pecado hasta que hizo costum bre de sus faltas, y en fin, llega saborearse en ellas. En sem ejante estado nada le hace fuerza, y de nad a desconfa. Nunca des cubre en s cosa nueva que la escandalice. Cese en la tibieza sin om itir ninguno de los ejercicios espiri tuales acostum brados; antes bien la tibieza, p o r lo com n, tiene su origen en aquellas imperfecciones que insensiblem ente se van como resbalando en estos mism os ejercicios. Ocltase uno s propio m uchos defectos reales y verdaderos bajo la apariencia de una virtud superficial; y esto es lo que hace casi incura ble el m al. El m ism o Dios que hace ta n to ruido para despertar la m odorra del pecador, parece como que calla, y como que en cierta m anera g u ard a el sueo al alm a tibia, como si quisiera dejarla m orir en el le targo. Yo com enzar vom itarte poco poco, dice el mism o Dios. Yo com enzar , com o quien dice, no te vom itar de g o lp e, sino poco p o co , sin ruido, sin estruendo, insensiblem ente; de suerte que esta po bre alm a se h a lla , digm oslo as, condenada y repro bada sin conocerlo , sin ofrecrsele la m enor descon fianza sobre el infeliz estado en que se ve. Pues en qu se ha de fundar la esperanza de que q uerr salir de l? Buen D ios, i hay en el m undo estado mas digno de te m e rs e !
PU N T O SEG UN DO .

Considera que la desgracia de una alm a libia os tanto m ayor cuanto en aquel lastim oso oslado Jos

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AO CRISTIANO,

consejos de los m ayores am igos, las saludables adver tencias de un prudente confesor, los avisos de un su perior zeloso, los buenos ejem plos que se tienen la vista, todo es mal re c ib id o , llegando ta n to algunas veces esta insensibilidad y esta d u re z a , que parece estar el alm a como encantada poseda. Nada le hace fuerza, nad a la m u eve, ni au n aquello m ism o que atem oriza y a te rra los m ayores pecadores. Parece que est en ella apagada la fe y d e ste rra d a la ra z n , descubrindose seales m uy visibles de un funesto abandono de D ios, y com o si dijram os de su cierta infeliz reprobacin. Todos deben tem er u n estado tan infeliz; pero ningunos m as q ue los que ex h o rtan otros la prctica de las v irtu d e s que ellos no tienen. Estas personas son tan zelosas de la perfeccin d lo s dem s, que saben reprenderlos ad m irab lem en te de las m as leves im perfecciones; c a e n , por lo c o m n , en la tibieza si no practican aquello m ism o q ue ensean, si no corrigen en s las m ism as sem ejantes im perfeccio nes, y si se dispensan s propias en el ejercicio de aquellas virtudes que aconsejan. Se h a visto m uchas veces los m ayores p e ca d o res, dice san B uenaven tu ra , salir del atolladero de sus vicios, y h acer sin cera p en iten cia; pero casi nunca se ve u n a alm a tibia salir de su desidia y de su lastim osa flojedad. Con efecto, qu cosa puede h acer fuerza una alma que por largo espacio de tiem po h a sabido com poner el conocimiento de las verdades m as terrib les de l a religin con u n a continuada infidelidad? No, cierto, aquellas verdades espantosas; q ue est y a acostum b rad a m anejarlas sin q ue le hagan im p re s i n : no los buenos ejem plos; pues se h a fam iliarizado tanto con ellos, que ni aun apenas los advierte. Pero, mi D ios, qu fuerza h arn estas reflexiones u n a alma que poco poco se v a consum iendo con la calentu rilla len ta de la tibieza! R ara vez se sana d e ella sino

O C TU B RE. DIA XY11.

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por un m ilagro de vuestra m isericordia. Nunca cono cer su desdicha, si vos no se la hacis conocer; nunca se ver s m ism a en esta p in tu ra, si vos no le decis interiorm ente que este es su verdadero re tra to . M as, y de qu le servir este conocim iento si no le dais una poderosa gracia para que salga de ta n lastimoso estado? Conceddm ela, Seor, p o r vuestra piedad, que resuelto estoy no resistira.
JA C U L A T O R IA S .

Ne derelinquas *ne, eque d espidas m e , Deus salutaris meus. Salm. 26.

No me a b an d o n is, Seor, no me d esam p aris, pues solo en y o s coloco toda l a esperanza de mi salva cin.
Concaluit cor rneum intra me : et in meditatione mea exardescet ignis. Salm. 38.

Siento, mi Dios, no s qu nuevo fervor dentro de mi corazo n ; en cenddm ele, avivdm ele m as y mas.
P R O P O S IT O S .

1. Al hom bre tibio ordinariam ente le conced Dios pocas gracias ex trao rd in arias, porque es m uy infiel aun aquellas pocas que recibe. Sus faltas siem pre son considerables por ir acom paadas de m ayor m enos p recio, de malicia m as v o luntaria y de m as fea ingra titu d que las de otros pecadores. La odiosa m ezcla de bueno y malo de que se com ponen los colores que form an el retrato de una alm a tib ia , m uestra bien lo injuriosa que es Dios su m ala conducta. En lo bueno aparente que h a c e , acredita que no peca por olvido de Dios; pero la im perfeccin y la desidia con que hace aquello poco bueno convencen el bajo concepto, , por

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AO CRISTIANO,

mejor decir, el desprecio con que trata al mismo Dios, sirvindole c o a tanto disgusto, con tanta indiferencia y con tan ta frialdad. Por eso, se puede decir que es re ciproco este disgusto, ella est disgustada de Jesu cristo y Jesucristo est disgustado de ella. A s, pues, no hay que adm irarse de que esta especie de a lm a s, al acabar de com ulgar, estn tan prontas reincidir en sus antiguas y acostum bradas faltas, como si no hu bieran com ulgado. Considera ahora el horror con que has de m irar este funesto e sta d o , y cunto le debes tem er. Para concebir este saludable horror, y para desviarte m as de estado tan infeliz, siem pre que vas comenzar alguna buena o b ra , como la oracion, la m isa , el rezo , piensa cmo lo debes hacer, para ha cerlo con fervor. 2. Aunque la tibieza es tan gran m a l, siem pre nace de causa m uy lijera. No se cae en l de golpe, ni co m etiendo culpas g ra v es, sino por estas que se llaman distracciones voluntarias, faltas com unes, pecados veniales de costum bre, descuido y negligencia en las obligaciones, y cosas sem ejantes. S , p u es, atentsi m o , cuidadossimo en evitar las m enores imperfec ciones voluntarias; las faltas mas pequeas que se com eten con plena deliberacin, llevan casi infalible m ente la tibieza.
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DIA DIEZ Y OCHO.


SAN LUCAS,
EVANGELISTA.

San Lucas, llam ado el Evangelista, no solo por ha berle nom brado los ap ostos para anunciar el Evan gelio las naciones, que este m inisterio fu com n los santos Felipe, Tim oteo, T itos Silas, Sostenes,

S. L U C A S , t ^ T G E I L i l S T A .

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AO CRISTIANO,

mejor decir, el desprecio con que trata al mismo Dios, sirvindole con tanto disgusto, con tanta indiferencia y con tan ta frialdad. Por eso, se puede decir que es re ciproco este disgusto, ella est disgustada de Jesu cristo y Jesucristo est disgustado de ella. A s, pues, no hay que adm irarse de que esta especie de a lm a s, al acabar de com ulgar, estn tan prontas reincidir en sus antiguas y acostum bradas faltas, como si no hu bieran com ulgado. Considera ahora el horror con que has de m irar este funesto e sta d o , y cunto le debes tem er. Para concebir este saludable horror, y para desviarte m as de estado tan infeliz, siem pre que vas comenzar alguna buena o b ra , como la oracion, la m isa , el rezo , piensa cmo lo debes hacer, para ha cerlo con fervor. 2. Aunque la tibieza es tan gran m a l, siem pre nace de causa m uy lijera. No se cae en l de golpe, ni co m etiendo culpas g ra v es, sino por estas que se llaman distracciones voluntarias, faltas com unes, pecados veniales de costum bre, descuido y negligencia en las obligaciones, y cosas sem ejantes. S , p u es, atentsi m o , cuidadossimo en evitar las m enores imperfec ciones voluntarias; las faltas mas pequeas que se com eten con plena deliberacin, llevan casi infalible m ente la tibieza.
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DIA DIEZ Y OCHO.


SAN LUCAS,
EVANGELISTA.

San Lucas, llam ado el Evangelista, no solo por ha berle nom brado los apstts para anunciar el Evan gelio las naciones, que este m inisterio fu com n los santos Felipe, Tim oteo, T itos Silas, Sostenes,

S. L U C A S , t ^ T G E L i l S T A .

OCTUBRE. DIA X V II.

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Tiquico y o tro s , sino particularm ente por haberle es cogido Dios p ara escribir el E vangelio; esto es, la his toria de la v id a, m u e rte , rrtilagros y doctrina de Je sucristo, lo que solo es propio de los autores sagrados, cuales fueron san M ateo, san M arcos, san Lucas y san Juan. San Lucas, quien san Pablo llam a algunas veces Lucio para latinizar su nom bre un poco mas, fu n a tu ral de ntioquia, ciudad m etrpoli deSiria. Era gentil de origen , como nacido en el paganismo, y le convir ti san Pablo, su pariente, de quien despues fu disc pulo, amigo particular, com paero en sus viajes, y al fin historiador de su vida. D edicse, cuando nio, al estudio de las letras hum anas, en las que hizo grandes progresos por ser de excelente in g en io ; y en sus es critos se conoce que posey con grande penetracin la lengua g rie g a , siendo su estilo m as culto y m as elocuente que el de los otros escritores sagrados, y aun por lo m ismo se juzga que, aunque naci en Siria, era originario de Grecia. Algunos opinaron que fu judo de nacim iento, y uno de los setenta y dos disc pulos del S alvador; adelantndose afirm ar que era el com paero de Cleofas, uno de los dos discpulos quienes se apareci Cristo cuando iban al castillo de E m aus; pero el mismo evangelista dice con toda cla ridad que escribi su evangelio arreglndose la re lacin que hicieron los que habian Yisto y tratado al Salvador, siendo testigos oculares de sus acciones :
Segn lo aprendimos de aquellos mismos que le vieron desde sus principios (Luc. i), esto es, de los sagrados

ap stoles; lo que prueba bastantem ente que san Lu cas nunca le vi. Fu m dico de profesion, com o ex presam ente nos lo asegura el mismo san Pablo en su epstola los Colosenses p o r estas palabras : S al daos , Lucas, mdico carsimo (Coios. 4), y aade san Jernim o que e ra m uy hbil en aquella facultad. No 40 24

fl.22

AO CRISTIANO,

lo fue menos en el arte de la p in tu ra , aunque solo nos hsrquedado de su m ano u n a im agen de la sant sima Virgen, que por antigua tradicin se cree ser obra del sagrado evangelista. Hallndose san Pablo en A ntioqua, se encontr con su pariente Lucas, hom bre muy estimado en toda ]a ciudad por sus conocidas prendas, pero con la des gracia de vivir sepultado en las tinieblas del genti lismo, como nacido y educado con la doctrina d e s s ridiculas supersticiones. Luego que el santo apstol le habl d e la v erdadera re lig i n , disip la gracia to das aquellas tinieblas; y habiendo recibido el bau tism o, se hizo discpulo de san Pablo, y fu el mas querido de todos. San Jernim o le llam a su hijo espi ritual , y san Juan Crisstomo fiel com paero de sus viajes y de sus trabajos. Luego que san Bernab se separ del ap sto l, entr san Lucas en su lugar, y le acom pa en el prim er viaje que hizo despues de esta separacin Troade de Macedonia, hacia el ao de 5 1 , sin que despues se haya apartado jam s de su la do. Detvose por algn tiem po con san Pablo en Fiipos de M acedonia, y recorri en su com paa las ciu dades de la G recia, donde era m uy copiosa, la mies, hacindose m ayor cada dia. Con estaocasion, tuvo el consuelo de conocer y de tra ta r m uchos apstoles y discpulos de Cristo, de quienes se inform m enu dam ente de todas las circunstancias de su vida, de su pasin, de su resu rrecci n , de sus m ilagros y de su doctrina. P or este tiem po, es decir, por los aos da 53, hallndose san Lucas en Acava, le inspir el Esp ritu Santo que escribiese su evangelio cuando ya ha ban escrito los suyos san Mateo y san Marcos; pero como estos dos evangelistas hubiesen om itido mu* chos hechos singulares en la vida del Salvador, para cum plir esta omision, se entrem etieron algunos falsos apstoles en escribir historias atestadas de ficciones

OCTUBRE. DIA. XV III.

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y de fbulas. P o r e s o , escogi Dios san Lucas paTa ensenar los fieles la v e rd a d , inspirndole el pensa miento de escribir su evangelio. Las particularidades de la vida de l santisim a Virgen y de la infancia de Jesucristo que san Lucas nos conserv, sus cnticos, las respuestas que di al ngel, la relacin circuns tanciada del viaje que hizo, y de todo lo que pas en la visita de su prim a santa Isabel y de Z acaras; lo que observa el mismo evangelista, q u e , siem pre que suceda alguna cosa nueva y sin g u la r, Mara lo no
taba, lo rum iaba y lo conferia all consigo misma den tro de su corazon; todas estas particularidades dan

enten d er que san Lucas tuvo la dicha de conocer per sonalm ente la santsim a V irgen, y de oir de su mis ma sagrada boca m uchas circunstancias de su vida y de la de su santsim o Hijo. Toda la Iglesia reconoce en este evangelio el espritu divino que le dict; y as san Pablo como todos los dem s apstoles le aprobaron como u n a fiel y com pendiosa historia de la vida de Jesucristo, y como uno de los libros sagrados de la Iglesia. En todas partes fu desde luego recibido como ta l.d e q u e d a testim onio san Pablo en lasegunda epstola que escribi los C o rin tio s, rem itindosela por m ano de Tito y del m ismo san L ucas, cuando d ice : P arti de aqu Tito para esa c iu d a d , y va en su compaa Lucas , uno de nuestros hermanos, que se ha
hecho m uy recomendable en las iglesias p o r el evangelio que escribi; y adems de eso, las mismas iglesias nos le dieron por compaero en nuestros viajes. Tampoco se

duda que el evangelio que el m ismo apstol llam a suyo, Evangelium m eum , en su segunda epstola Timoteo, sea el evangelio de san Lucas, que quiso adoptar san Pablo como si lo fuese. Dirige san Lucas su evangelio Tefilo, nom bre g e n e ra l, en sentir de san Epifanio, de Orgenes y de san Ambrosio, por el cual solo quiso en ten d er el evangelista todos los que

AO CRISTIANO.

am an Dios; aunque san A gustn, san Juan Crisos* tomo y o tros m uchos son de parecer que este tal Te filo era un h o m b re de d istin c i n , el gobernador do una pro v in cia, convertido al cristianism o. Por el mo do con que e s te evangelista cita la sagrada E scritu ra, siguiendo siem p re la versin de los S eten ta, aun en aquellos lu g a re s en que esta se desva del original he breo, se conoce b a stan tem en te que no lu judio de origen; y la conform idad que se nota en su evangelio con lo que d ic e el apstol san Pablo en su prim era epstola los C orintios, es gran prueba de lo que di cen los a n tig u o s, que el apstol corno que adopt por suyo este evangelio. Ambos refieren con unas m is m as voces la in stitu ci n de la E ucarista, y solam ente los dos, es sa b e r, san Pablo y san Lucas, hablan de la aparicin d e Cristo san Pedro el dia de la resu r reccin. Todo el tiem p o que san Pablo se detuvo en Mace donia, corri casi todas las ciudades de la Grecia, lle vando en su com paa san L u ca s; pero el tenerle siem pre su lado por com paero inseparable no era pura y p recisam en te por lo g rar este consuelo y esta satisfaccin; e ra tam bin para la edificacin de los dem s q u erien d o que le acom paase en todos los viajes aquel su querido discpulo, as para que le ayu dase recoger las lim osnas de los fieles, como para ten er en l un testigo de toda excepcin de su apos tlico y perfecto d e sin te r s; porque no basta que un apstol sea in o c e n te , sea irrep ren sib le; es m enester q ue desve de s toda sospecha de interesado, de no proceder de b u e n a fe. En todas ocasiones m ostraba san Pablo la m u ch a estim acin que hacia del santo evangelista, y el g rande am or q ue le profesaba. En la segunda epstola los Corintios le llam a herm ano suyo, asegurando en ella que daba m ucho honor su evangelio, no solo con la pureza de sus costum bres y

OCTUBRE. DIA XVIII.

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con ei resplandor de su em inente santidad, sino tam bin con el ard o r de su abrasado zelo. Por lo m ismo, aade en el mismo lugar que era muy celebrado en todas las ig lesias, apellidndole apstol de ellas y gloria de Jesucristo : G loria C hristi (2 Cor. 8). Habiendo ido san Lucas Corinto en com paa de Tito llevar esta segunda epsto la, trabaj con feliz suceso en cultivar aquella florida via del Seor. Juntsele luego san Pablo, y desde aquella ciudad es cribi los Romanos elogiando nuestro santo bajo el nom bre de Lucio su pariente. Poco tiem po despues partieron ju n to s para el Asia, y desde all pasaron Macedonia. D esem barcaron en Cesarea de Palestina, y all hizo san Lucas cuanto pudo para quitar de la cabeza san Pablo el pensam iento de ir Jerusalen, atem orizado con la profeca del profeta Agabo de que seria encarcelado y entregado los g en tiles; pero vindole resuelto em prender aquel viaje, sin em bargo de ten er m uy previsto cuanto le habia de su ceder en l, no le quiso abandonar, y le acom pa en la visita que hizo al apstol Santiago. Fu arrestado san Pablo por el tribuno Lisias, que le rem iti Flix, gobernador de la Judea. Este le tuvo preso en Cesarea dos aos, y cuando acab su gobierno, le dej en la crcel p ara d ar este gusto los judos. Ya que san Lucas no pudo aliviar san Pablo en el trabajo de las cadenas, quiso participar con l de las incom odidades de la prisin, hacindole fiel compaa dentro de la misma crcel todo el tiempo que san Pablo estuvo en ella. Em barcse con el m ismo apstol para Roma, adonde l habia apelado y donde debia sentenciarse su causa por el em perador. Sabidos son los peligros que corrieron y los trabajos que toleraron en la na vegacin. Pero ninguna cosa fu capaz de alterar un punto la fidelsima ley del discpulo al m aestro, ni incom odidades, ni fatigas, ni m alos tratam ientos.
u.

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AO CRISTIANO.

Llegaron los dos Roma hacia el fin del invierno del ao de 61, y no quiso san Lucas apartarse del lado del apstol todo el tiempo que dur su prisin, que fu por espacio de dos aos, para servirle, obedecerle y asistirle, aunque no ignoraba los grandes peligros que estaba expuesto en una ciudad donde solo el nom bre de cristiano irritaba el furor de los gentiles; ciudad que igualm ente era cabeza del un iv erso , que capital del gentilism o. Escribiendo san Pablo desde la prisin los Colosenses, hace honorfica m encin de san Lucas y de otros discpulos suyos, que eran todo su consuelo en m edio de las cadenas. Mi carsimo hermano, el mdico Lucas y dems os saludan. Y en la epstola Filem on, que escribi por el mismo tiempo dice : Tambin os saludan E pafras, que est conmigo en la crcel p or amor de Jesucristo , juntam ente con Mara, Aristarco , Demas y Lucas , compaeros de mis
trabajos.

P or este tiem po, es decir, el ao de 63, hacia el fin de la prim era vez que estuvo preso el apstol san Pa blo, com puso san Lucas el libro de los Hechos apost licos, esto e s , la historia de las principales acciones de los apstoles de Cristo, y de los sucesos m as m ara villosos y de m ayor edificacin acaecidos hasta e n tonces desde el nacim iento de la Iglesia. Despues de habernos dado en su evangelio la historia de la vida de C risto, en esta obra posterior nos dej la historia de la fundacin y del establecim iento de su Iglesia, siendo u n fiel resum en de los progresos que hizo el cristianism o los prim eros veinte y nueve treinta aos inm ediatam ente posteriores la Ascensin del Salva dor. Seguram ente que despues de la vida y de la doctrina del mismo Salvador, que nos refiri en su ev an g elio ; despues de las particularidades y de las circunstancias de la santsim a Virgen, cuyo confidente le podemos llam ar, no nos pudo proponer objeto

OCTUBRE. DIA. XYI1I.

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m ayor ni mas n o b le; no pudo hacer obra m as til ni de m ayor im portancia para toda la Ig lesia, ya se consideren los grandes ejemplos que pone la -vista para la im itacin, ya las adm irables instrucciones para la doctrina. R epresntanos, dice san Juan Crisstomo, el cum plim iento de m uchas cosas que ei Hijo de Dios habia profetizado; la venida del Espritu S a n to , la prodigiosa m udanza que obr en el entendim iento y en el corazon de los apstoles, hacindonos visible el verdadero modelo de la perfeccin cristiana en la vida de los prim eros fieles con el ejercicio d la s m as em inentes v irtu d es, ofreciendo n u estra adm iracin las m ilagrosas obras del Espritu Santo en la conver sin de los gentiles, y en fin, la m aravilla de las m ara villas, que fu la fundacin de la Iglesia de Jesucristo. Intitul san Lucas su ob ra Hechos de los apstoles, para darnos e n te n d e r, dice san Juan Cirsstom o, que en ella no tanto habam os de b u scar los milagros, las maravillas que obraron , cuanto las santas accio n e s , las heroicas virtudes en que resplandecieron. Tinese por cierto que dieron motivo nuestro santo para escribir esta obra los falsos hechos de los aps toles que desde entonces com enzaron esparcirse por el m u n d o , y que quiso oponer aquellas em busteras relaciones u n a historia verdadera de los hechos de san Pedro y de san Pablo. No se atrib u y en m as obras san Lucas sino la traduccin griega de la epstola de san Pablo los Hebreos. Puesto san Pablo en libertad despues de dos aos de prisin, hizo m uchos viajes, no solo dentro de Ita lia, sino tam bin pases m as d istan tes, siendo algu nos de opinion que pas al Asia y la G recia; pero siem pre acom paado de su querido discpulo san Lu cas, hasta que el santo apstol se restitu y R o m a , donde le llam aba Dios ju n tam en te con san Pedro para consum aren ella su m a rtirio , sin que san Lucas hu-

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AO C R ISTIA N O .

biese abandonado aquellas dos grandes lum breras de la Iglesia h asta que fu testig o de su m uerte. Despues de e lla , dice san Epifanio que san Lucas, anim ado de su m ism o e s p ritu , y como heredero de su zelo, anunci Jesucristo con adm irable fruto en la Italia, en las Galias, en la Dalmacia y en la Macedonia. Los Griegos aseg u ran q u e predic el evangelio en Egipto, en la T ebaida y en la Libia, haciendo en todas partes nuevas co nquistas para Jesucristo, y sem brando en aquellas reg iones el m isterioso grano que con el tiem po produjo e n ellas ta n ta m u ltitu d de m rtires, de confesores, y d e santos an aco retas. Pero sin deter m inar en p a rtic u la r los lu g ares que santific el evan gelista con sus ex cu rsiones y trabajos apstolicos, qu pas, dicen los padres, q u pas se encontrar en toda la extensin de la cristiandad que no hubiese alum brado san L ucas con la luz de la fe por m edio del libro de su evangelio y d e s s Hechos apostlicos, que Ecum enio llam a H istoria de la conducta del E spritu Santo en el nacim iento de la Ig lesia ? Afirma san Jer nim o q u e m uri d e edad de ochenta y cuatro aos, y que fu virgen toda la vida. San Gregorio Nazianzeno, san Paulino y sa n Gaudencio aseguran que coron con el m artirio u n a vida tan ilu stre despues de tantos trab ajo s; y Nicforo se adelanta decir que fu col gado de u n olivo por los g entiles. Lo cierto es que pocos santos pad ecieron m as p o r am or de Jesucristo, y que to d a su vida se puede llam ar un glorioso m arti rio ; que aun por eso la Iglesia en la oracion de su da da el glorioso testim onio de que llev continuam ente grabada en su cu erp o la m ortificacin de la cruz por el nom bre de su divino M aestro. No se duda que muri en Acaya; su san to cuerpo se conserv en Patrs h asta la m itad del cu arto sig lo , siendo m uy glorioso su sepulcro por la m ultitud de m ilagros q ue obraba el Seor en l. El ao de 357, siendo em perador Cons

OCTUBRE. DIA. X V III.

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tan tino, fu trasladado de Acaya Constantinopla con el de san A n d rs, y desde all fu con el tiempo con ducido P a v a , donde es hoy reverenciado, menos su santa cabeza que san Gregorio el Grande llev Roma cuando volvi de su nunciatura de Constanti nopla; la que se conserva con gran veneracin en Ja iglesia de San Pedro. Entre las im genes de la santsim a Virgen que por antigua y venerable tradicin se cree haber sido pin tadas por m anos de san Lucas, la m as clebre de to das es la que se venera en Santa Mara la Mayor de Roma, cuya capilla adorn el papa Paulo V con ta n ta magnificencia
M A R T IR O L O G IO R O M A N O .

La festividad de san Lucas, evangelista, quien, des pues de h ab er padecido m uchos torm entos por el nom bre de Je su c risto , m uri en B itinia, lleno del Espritu Santo. Sus reliquias fueron trasladadas C onstantinopla, y de all llevadas Pava. En A ntioqua, san A sclepiades, obispo, uno de aquellos gloriosos m rtires que padecieron bajo Mar ciano. En tierra de Beauvais, san Justo, m rtir, quien, siendo aun n i o , fu inmolado en la persecucin de Diocleciano, bajo el presidente Ricciovaro. En Neocesarea en el Ponto, san Atenodoro, obispo, herm ano de san Gregorio T aum aturgo, ilustre p o r su saber. Consum su m artirio en la persecucin de Aureliano. En Mesopotamia orillas del E ufrates, san Julin, erem ita. En R om a, santa Trifona, que fu m ujer del empe rador D ecio, la que fu en terrad a en una cripta ju n to san Hiplito.

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A $0 c r is tia n o .

En Nassoin en los Ardenas, san Monon, irlands, que m uri sacrificado por unos bandoleros. En Marsella, san M auronte, obispo, que habia sido abad de San Vctor de la n isma ciudad. Cerca de Villers en Azois, en el Barrois, san Augeberto, vctim a de unos salteadores. Este m ismo dia, el natalicio del santo profeta Joel. En Arenas, dicesis de Avila en Espaa, el transita d e san Tedro de A lcntara, del orden de san Erancisco, que se neg ser el confesor de Carlos Quinto.
L a misa es en honor del santo, y la oracion la siguiente
Intervcmaipro nobis, quresumas, Domine, sanctus tuus Lucas evangelista, qui crucis mortificationem jugiter in suo corpore pro tui nominis lionoie portavit. Per Dominum nostrum... Suplicrnoste, Seor, que in terceda por nosotros tu evongelista san Lucas, el cual llev siempre en su cuerpo a mortilicacion de la cruz por la gloria de lu nombre. Por nuestro Seor...

La epitola es del cap. 8 de la segunda de san Pablo los Corintios.


Fratres : Gratias ago Deo, Hermanos : Doy gracias a qui dedit eamdeni sollicitudi- Dios , el cual ha puesto el mis nem pro vobis in corde Tili, mo cuidado por vosotros en el quoniam exhorlationem qui- coruzon de Tito, porque recibi dem suscepit: sed cm sollici- la exhortacin ; pero siendo mas tior esset, sua volntate profec* solcito de su propia voluntad, tus esl ad vos. Misimus etiam se ha partido para vosotros..En cum lio fratrem cujus laus est viamos tambin con l aquel in evangelio per omnes eccle- hermano cuya alabanza est en sias ; non solm autem, sed et todas las iglesias por el evange ordinatus est ab ecclesiis co lio , y no solamente esto, sino mes pevegrinationis noslrse it) que ha sido elegido por las igle hanc graliam, fjure ministra- sias compaero de nuestra pere-

OCTU B RE. DIA X V III.

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tur nobis ad Domini gloriam, et destinatam voluntateni nostram : devitauteslioc, ne quis nos vituperet in hac plenitudine, quae minislratur no bis. Prodemus enim bona non iolm coram Deo , sed eliam coram hominibus. Misimus autejn cum illis et fratrem nostrum, quem probavimus in muliis sa?pe soUiciUtm esse : nunc autem mull sollicitiorem, ronfidentia multa in vos, sive pro Tito, qui est soeius meus el in vos adjutor, sive fralrcs nostri, apo^toll ecclesiarum , gloria Cliristi. Ostensiouem ergo, qua:est charitatis veslra:, et ostra glorire pro vobis, in illos ostendite in faciem eccleiarum.

grinacion por esta gracia, de la cual somos ministros para la gloria del Seor, y para mani fes