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La banca, en el banquillo

Roberto Bissio

“En la segunda mitad de 2008, bancos centrales o de inversión- para


cuando el crédito se contrajo en las fi- aplacar a los dioses financieros”, escribe
nanzas internacionales, muchos bancos con humor ácido Paul Krugman, colum-
se mantuvieron a flote con dinero del nista del New York Times y premio No-
narcotráfico”, denunció Antonio Maria bel de Economía 2008.
Costa, director ejecutivo de la Oficina de
las Naciones Unidas contra la Droga y el
Delito (ONUDD) con sede en Viena. El “sacrificio” pedido por la señora
Krugman es, para algunos, la cárcel
para los banqueros. Pero desde la pro-
Costa se abstuvo de dar nombres, pia City londinense el reclamo que se
pero en una entrevista publicada el do- oye en estos días con fuerza creciente
mingo 25 de enero por la revista austrí- es otro: ¡nacionalizar la banca!
aca Profil explicó que los créditos inter-
bancarios que salvaron a algunos ban-
cos de la quiebra obtuvieron su liquidez La consigna de nacionalizar la ban-
de narcodólares y de dineros proceden- ca no llegó al centro financiero de Lon-
tes de otras actividades ilícitas. Irónica- dres a través de graffiti en los muros o
mente, explicó Costa, los mecanismos de manfestaciones “altermundialistas”,
de contralor del lavado de dinero cada sino que se la leyó en las columnas del
vez más extendidos han hecho que, Financial Times, el diario con papel color
para evitar la vigilancia de las transac- rosado salmón que compite con el Wall
ciones electrónicas, el crimen organiza- Street Journal por el primer lugar como
do se ha habituado a manejar enormes órgano del mundo de los negocios glo-
cantidades en efectivo y suele pasar balizados.
fronteras con cientos de millones de dó-
lares cash. Estas sumas de dinero sucio El columnista Willem Buiter, ex
se transforman en capital de inversión, miembro del comité de política moneta-
frecuentemente a través de negocios in- ria del Banco de Inglaterra (el que im-
mobiliarios. “En muchas instancias el di- prime las libras esterlinas), argumentó
nero de la droga es la única liquidez dis- el viernes 16 de enero, después de que
ponible para inversión”, sostuvo el zar Irlanda nacionalizara al Anglo Irish
de la lucha mundial contra el crimen or- Bank, que “es tiempo de que la banca
ganizado. sea plenamente una empresa pública”.
A su juicio, “si los apoyos gubernamen-
Acusada de connivencia con el nar- tales tienen un precio caro o condiciones
cotráfico, de estafas evaluadas en miles onerosas, los bancos no querrán usarlos
de millones de dólares y de generar re- o, si los usan, querrán devolverlos cuan-
cesión en la “economía real” de los paí- to antes, para librarse de esa carga”, y
ses más poderosos del mundo, la banca en ambos casos ello no los hará prestar
transnacional, y en particular la anglo- más dinero. Estimular el crédito para
estadounidense, no sólo ha visto caer a apoyar a la economía real es, precisa-
pique el valor de sus acciones, sino que mente, lo que los distintos salavatajes
ha perdido también su credibilidad. “Mi buscan y no han logrado aún.
esposa sugiere que deberíamos probar
el sacrificio de algunos banqueros –de

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En Estados Unidos se quiere evitar masiado importantes como para dejarlas
esta situación de condicionalidades so- en manos de empresas privadas dedica-
bre los bancos dándoles dinero barato y das a maximizar las ganancias de sus
sin requisitos. Pero esto es moralmente accionistas”. Esta posición ya contaría
inaceptable y premia a quienes hicieron en el Reino Unido con el apoyo de los li-
malas inversiones o incluso estimula que beral demócratas, muchos sindicatos,
las vuelvan a hacer, ya que confían en varios parlamentarios laboristas… ¡y del
ser rescatados nuevamente porque son economista jefe de Goldman Sachs!
“demasiado importantes para quebrar”.
Al otro lado del Atlántico, donde el
Buiter propone una tercera y, a su Bank of America y el Citi sólo continúan
juicio, mejor solución: “inyectar dinero existiendo porque el gobierno estadou-
adicional a los bancos volviéndoles em- nidense los apoya, el financista George
presas públicas”. Con el Estado como Soros se pronunció por la nacionaliza-
único dueño, los bancos seguirían ope- ción y el New York Times dedicó amplio
rando bajo reglas comerciales, pero con espacio a la experiencia sueca, donde
nuevos ejecutivos, mandatados a resta- en los años noventa un gobierno de cen-
blecer el crédito, hasta que a mediano troderecha nacionalizó los bancos que-
plazo los bancos puedan ser vendidos. brados para venderlos años más tarde,
La nacionalización de toda la banca bri- ganando plata.
tánica costaría hoy unos 50.000 millo-
nes de libras. Una bicoca. Y el precio
está cayendo, pero hay que actuar rápi- La ideología privatizadora inaugu-
do para salvar la economía y no esperar rada por Ronald Reagan en Estados Uni-
a que los bancos no valgan nada. dos y Margaret Thatcher en el Reino
Unido está en franca retirada desde que
el presidente Barack Obama dijo que “la
El lunes 19 de enero, Philip pregunta que nos hacemos hoy no es si
Stephens escribió, también en el Finan- nuestro gobierno interviene demasiado
cial Times, que “el sistema bancario ya o demasiado poco, sino si sirve de algo”.
esta nacionalizado de hecho” y sólo ha- La propia historia económica se está
ría falta oficializar esta realidad. Desde rescribiendo y el investigador Will Hut-
el Guardian, Seamas Milne se pregunta ton asegura que “un análisis detallado
por qué la nacionalización debería ser de los datos muestra que en los años
temporaria y no permanente, ya que cincuenta y sesenta el crecimiento y la
“cada día se ve más claro el tamaño de productividad de las industrias naciona-
la devastación de la economía global lizadas igualó o superó a las privadas”.
causada por los bancos y con ello el ar- A su juicio, habría sido con los procesos
gumento a favor de un sector financiero inflacionarios de los años setenta y la
de propiedad social se hace más fuerte. presión de los gobiernos sobre las em-
Si el sistema bancario es tan vital que presas públicas para que bajaran sus
no se puede permitir que caiga y las precios que las cosas comenzaron a an-
desventajas de socializar los riesgos y dar mal y la palabra “nacionalización”
privatizar las ganancias son obvias, adquirió una mala connotación que aho-
debe concluirse que las finanzas son de- ra está perdiendo.

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