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LOS AOS ROJOS

Mariano Constante

GO 1971, Mercure de France 1 974, Mariano Constante 1974, Ediciones Martnez Roca, S. A. Avda. Jos Antonio, 774, Barcelona-13 ISBN 84 - 270 - 0261 - O Depsito Legal: R 40378 - 1974 Impreso en Grficas Diamante, Zamora, 83 -Barcelona-5

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ndice 1 Espaa 1936-1939 2 Francia: 9 febrero-21 agosto 1940 3 Prisionero de los alemanes 4 En el III Reich alemn 5 K. L. Mauthausen 3 41 65 79 102

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1. Espaa 1936-1939

Sublevacin militar, julio 1936


18 de julio de 1936: un da que poda haber sido como cualquier otro ; y, sin embargo, no lo fue. Desde la maana la radio difunda los boletines de informacin dando cuenta de un levantamiento militar contra el gobierno de la Repblica. La vspera ya haban empezado a circular rumores sobre la sublevacin militar que bastante gente prevea. El gobierno nada haba hecho para evitarla, impedirla o hacerla abortar. Mi hermana de 14 aos y yo, que acababa de cumplir 16, vivamos en el pueblo de Ayerbe, provincia de Huesca, alejados de nuestros padres por la necesidad de tener que trabajar para sustentarnos, puesto que su situacin era muy modesta. Yo me haba visto obligado a interrumpir mis estudios y a colocarme como dependiente en un comercio, en espera de poder ingresar a los 18 aos en una escuela de ferrocarriles. Mis padres vivan en el pueblo de Riglos, a unos 15 o 16 kilmetros, donde mi padre ejerca como maestro nacional. Dos hermanos: uno de once y el otro de ocho, componan el resto de la familia. Al conocer las noticias difundidas por la radio me dirig al Centro Republicano, lugar de reunin de los republicanos de la ciudad. Los dirigentes locales de las organizaciones de izquierdas se encontraban all sin saber las decisiones a tomar. Como yo era muy joven, no tena carnet de ningn partido, pero mis simpatas aun entendiendo muy poco de poltica iban hacia los jvenes libertarios. Tras largas discusiones se decidi ir a Huesca, capital de la
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provincia, para pedir instrucciones y armas. El gobernador confirm su lealtad a la Repblica, rogndonos que regresramos a nuestros pueblos y lugares. Nuestros dirigentes confiaron en su lealtad, mxime cuando junto a l estaba el teniente de la Guardia de Asalto, que era republicano. Ese teniente desapareci poco tiempo despus. En Ayerbe se prosiguieron las discusiones sobre la tctica que debamos seguir. Finalmente, una delegacin fue enviada a entrevistarse con el oficial de la Guardia Civil y el Jefe de los Carabineros. Uno y otro se negaron a entregar las armas de sus hombres a los republicanos. As pues, armados con algunas escopetas decidimos montar guardia en la carretera de la entrada a la villa. Se esperaban las tropas de Jaca por el norte, pero fueron las de Huesca, por el sur, las que se presentaron al atardecer. Alrededor de las 9 de la tarde estall un nutrido tiroteo, pero ces pronto toda resistencia (si puede llamarse resistencia a slo cuatro disparos hechos por los republicanos). Los hombres de las organizaciones de izquierdas se dispersaron rpidamente, unos hacia el monte, mientras otros regresaron a sus casas. Como otros muchos, yo me reintegr a la ma. Al da siguiente, alrededor de las ocho de la maana, se present mi padre en casa, estaba preocupado porque nos encontrbamos solos, lejos de ellos. Haba recorrido unos 20 kilmetros a campo traviesa, desvindose de la carretera para evitar un tropiezo con alguna columna de militares. Sabiendo que mi padre tena ideas socialistas y era conocido en la regin, tema que fuese detenido de un momento a otro. Cmo haba logrado entrar en la ciudad sin ser reconocido y detenido? Todava me lo pregunto hoy. Preparamos nuestros hatos sin perder un instante y, pocas horas despus, salimos por la puerta de un corral que daba al campo y nos dirigimos por senderos y montes hacia el pueblo donde nos esperaba mi madre. Los insurgentes no haban llegado todava a Riglos, por lo que nuestra marcha se desarroll sin novedad. En el pueblo, los amigos
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de mi padre esperaban su llegada para saber las ltimas noticias y decidir lo que deban hacer. Como la vspera en Ayerbe, algunos republicanos, armados de escopetas, crean poder impedir el paso de los sublevados... Por la tarde, una columna de camiones cargados de militares, procedentes seguramente de Pamplona, se detuvieron en el llano de Murillo, al otro lado del ro Gllego. Puesto que el ro nos separaba de ellos y no pudieron atravesarlo, abrieron fuego con sus fusiles durante varios minutos; luego, subindose de nuevo a los camiones, se alejaron en direccin a Huesca. Durante dos o tres das el pueblo no fue hostigado por nadie. All estbamos horas enteras pegados al aparato de radio, esperando las noticias. Eran noticias contradictorias y diferentes, segn la emisora que las difunda. Madrid y Barcelona seguan en manos de la Repblica, tras duros combates en algunos cuarteles y en las calles. Sus emisoras daban los partes de guerra del gobierno republicano. Zaragoza, que haba cado en manos de los sublevados, relataba los hechos y daba rdenes del movimiento nacionalista. Nosotros creamos que la situacin volvera a ser normal muy pronto, con la llegada de las fuerzas del gobierno. Sin embargo, la situacin en nuestra regin no cambi y los nacionalistas se implantaron slidamente en ella. Mi padre y sus amigos, viendo el cariz que tomaban las cosas, dejaron las escopetas en un rincn. La gente prosigui sus labores de trilla, y todo sigui con el mismo orden. Eran las ltimas horas que pasbamos unidos en familia. Nunca ms volveramos a reunirnos los seis... Alrededor del 25 de julio, mi padre se march a la montaa y nos quedamos sin noticias de l. Entonces comenzaron los momentos difciles para nosotros, faltos de medios para subsistir. Menos mal que los vecinos del pueblo, en su casi totalidad, nos mostraron su simpata y solidaridad ayudndonos en lo que podan. Cuntas veces la gente de aquel pueblo nos demostr su estima y amistad!

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Intento de cruzar la sierra La vida en los pueblos del Alto Aragn


Al ver que la guerra se prolongaba, sin saber cundo se normalizaran las cosas, decidimos con mi madre marcharnos por la montaa hacia Poleino, que era el pueblo donde vivan mis abuelos y la familia de mi madre. Intento insensato, pues este pueblo se encontraba a 80 90 kilmetros de Riglos y, adems, para poder alcanzarlo era necesario atravesar las lneas de fuego nacionalistas y republicanas, lo cual nosotros ignorbamos. Despus de dos das de marcha por la sierra de Guara, bajo un sol abrasador que converta en ascuas los peascos, hambrientos, cansados, enfermos y desanimados, tuvimos que volver hacia nuestro punto de partida. Algunos das ms tarde, mi madre fue detenida y conducida al fuerte de Rapitn, en Jaca. Al quedarnos solos, los cuatro hermanos pedimos ayuda a nuestra familia de Loarre, pueblo distante unos 15 kilmetros, y fuimos all para refugiarnos. Al marcharnos del pueblo, nuestra gran amiga Joaquina que se haba encargado de nosotros, hacindonos de madre me dijo emocionada: Si un da necesitis mi ayuda, aqu estoy a vuestra disposicin. Mientras las cosas transcurran as, la guerra continuaba. Las fuerzas republicanas avanzaban hacia Huesca, que estaba casi cercada. Una nica carretera la una a Ayerbe, por la cual los nacionalistas suministraban a la ciudad y transitaban sus tropas y el material. Al igual que la guerra, los problemas familiares fueron agravndose da a da, ya que ramos cuatro bocas ms y las dificultades de nuestra familia eran grandes. Yo comprend que no era posible continuar ms tiempo en aquella situacin y un da le dije a mi abuelo: Abuelo, me marcho a Riglos, a trabajar en el campo. Pobre... contest mi abuelo.
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Y me fui a Riglos, en busca de Joaquina Un da me dijiste que viniera a verte si me encontraba apurado; aqu me tienes. Quiero trabajar en el campo y ganar algn dinero_ Yo anhelaba ganarme la vida y no ser una carga para nadie, pero los vecinos de Riglos no queran que yo trabajase en las labores del campo. El hijo del maestro trabajar en el campo? -decan. Ni hablar! Fueron momentos de extraordinaria emocin al comprobar tantas pruebas de simpata, pero mi decisin era irrevocable: quera ganar mi pan trabajando. Y fue as como consegu que me tomaran como corderero, es decir: pastor cuya misin consista en guardar un rebao de corderitos pequeos. Por fin poda ganar algo de dinero y comer. Sala todos los das al monte hacia las cinco de la maana, para conducir a mi rebao al pasto. Por las noches regresaba al pueblo y Joaquina me contaba las noticias de la guerra, que desgraciadamente se haba extendido a toda Espaa. Los rumores y bulos eran increbles, dando victorias de unos u otros, cuando no prediciendo el final prximo de la contienda. De mi madre reciba noticias por mediacin de mi prima de Jaca, que la visitaba a menudo. A mis hermanos iba a verles una vez por semana, de noche, cuando haba encerrado el rebao, A menudo juntbamos los rebaos con el pastor Botaya y los conducamos a la montaa. En aquellos tiempos la sierra de Guara serva de refugio, y paso a la otra zona, a muchos republicanos. Ms de una vez fuimos sorprendidos por grupos que nos pedan que les enseramos los caminos y senderos. Mi amigo, el pastor Botaya, era sumamente bueno conmigo, esforzndose para que mi vida fuera soportable, y me enseaba el arte de guardar y cuidar un rebao de ovejas. La sierra de Guara, con su cadena de montaas, era la frontera que separaba los dos bandos. El pico de Gratal era el punto culminante, donde los republicanos encendan hogueras enormes, sin duda para manifestar su presencia all. Aquellos fuegos, debo reconocerlo,
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eran una obsesin para m, al mismo tiempo que un punto de interrogacin. No comprenda por qu los republicanos no avanzaban hacia el norte, ya que Huesca se encontraba casi sitiada por ellos. Su inactividad permiti a los nacionalistas concentrar tropas y reforzar sus lneas en todo aquel sector. Sin embargo, bajando de la sierra era fcil a mi parecer apoderarse de Ayerbe y desbordar as el frente nacionalista por la espalda. (Algunos meses ms tarde tuve ocasin de conocer los motivos de esta pasividad.) Una de las noches en que fui a ver a mis hermanos, Jos Mara que tena 11 aos, me dijo: Quiero ir contigo a guardar el ganado o los bueyes. No voy a la escuela y aqu soy una carga para la familia. Cuando regres a Riglos ped a unos familiares lejanos que le aceptaran como bueyero, para conducir al pasto los animales y guardarlos. Por humanidad, ms que por necesidad, dieron su consentimiento, y se vino al pueblo conmigo. Con mis tos de Loarre slo qued el hermano ms pequeo, Jess, puesto que mi hermana Paquita tambin haba buscado trabajo como sirvienta en Jaca, lo cual le permita estar ms cerca de nuestra madre. Un da de febrero de 1937, nuestra amiga Joaquina vino a verme, aconsejndome que me alistara en Accin Ciudadana. Ello me facilitara segn ella una situacin ms legal con relacin a las nuevas autoridades, y me evitara posibles disgustos. (No hay que olvidar que yo iba a cumplir los 17 aos y que no tena ni cdula personal; adems, ya haba sido detenido una vez en Ayerbe, por los soldados del Tercio, falto de documentacin.) El padre de Joaquina, que era el jefe de Accin Ciudadana en el pueblo, acept enrolarme, pese a que tema que un da pudiera ser tiroteado por alguna patrulla republicana de las que circulaban, ms o menos controladas, por la sierra. La verdad es que para m aquello era un drama, y reflexion mucho en lo que me haba dicho el padre de Joaquina. Yo no saba dnde estaba mi padre, pero presuma que se encontraba en zona republicana. Y si un da, montando guardia,
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ramos atacados por un grupo republicano en el cual estaba mi padre...? Para m era un golpe rudo, pero no haba otro camino: era necesario continuar en el monte, como un fuera de la ley, hasta ver en qu quedaba todo aquello. Pero, desgraciadamente, lo nico que se vislumbraba, o mejor dicho, se incrementaba, era la guerra, con todos sus horrores y todas sus tragedias. Unos das ms tarde, en plena noche, fui sorprendido por un hombre armado. Iba de paisano y llevaba una gorra de cuero. Ests solo? me pregunt. S seor le contest, temblando de miedo, pues no saba lo que me esperaba. Yo soy un miliciano republicano que voy de patrulla por la sierra agreg. Llam a cuatro compaeros que se haban escondido detrs de unos matorrales. Todos iban vestidos con ropa de paisano, lo cual me extra mucho, ya que yo crea que los militares de un bando y de otro llevaban el uniforme de ejrcito espaol. Queran saber el nmero de fuerzas y material de que disponan los guardias de los puentes, de las centrales elctricas, etc. Les dije lo que saba y se perdieron en la noche de la sierra. Antes, venciendo mi miedo, les haba preguntado si por casualidad conocan a mi padre, y me alegr enormemente cuando me contestaron que estaba bien de salud. Joaquina me envi, unos das despus, una carta de mi madre. Me peda que fuese a verla al fuerte de Rapitn tan pronto pudiera. Mi madre se haba enterado de la voladura del puente de Riglos y tema por nosotros. Con un miedo indescriptible pues debo decir que en aquella poca, a la menor contrariedad el miedo me atenazaba hasta dejarme paralizado y la tristeza de pensar que iba a ver a mi madre detenida, tom el tren y fui a Jaca. Un par de horas despus llegaba a dicha ciudad, donde me esperaban mi hermana y mis primas. Solicit una autorizacin de la Comandancia militar para visitar a mi madre, y, tras muchas dificultades, pude obtenerla
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valindome de un oficial amigo de mi padre, que haba sido su compaero de estudios. Al da siguiente, a las tres de la tarde, sub la larga cuesta que va de Jaca al fuerte de Rapitn. A medida que avanzaba, el corazn me lata con fuerza y las lgrimas se me venan a los ojos, pese a que me haba jurado no llorar, para no dar una impresin de desnimo y tristeza a mi madre. Entr en el fuerte y un soldado me condujo a una oficina en la cual haba un teniente de artillera. Calclese mi sorpresa cuando vi que el oficial no era otro que el teniente Latas, viejo amigo de mi padre, y de la familia, desde haca muchos aos. El teniente estaba emocionado. Ms tarde, recordando este hecho, he pensado en el caso de conciencia que debi de ser para l aquella entrevista: por un lado la amistad, y por el otro su deber militar. No me habl de nada ni me pregunt por nadie; me trat como si fusemos desconocidos. Solamente me dijo: Abre esa puerta y entra en la sala. Te pido que tengas cuidado con lo que vas a hablar con tu madre, habr otros oficiales presentes. No olvides que tu madre es una prisionera. Me acompa al lugar designado e hizo venir a mi madre. Al verla no pude impedir que las lgrimas saltaran de mis ojos. Sin embargo, mi madre estaba serena y tranquila; por lo menos, aparentemente. Haba adelgazado y la encontr muy plida, pero, mantena su aspecto digno, que en cualquier trance difcil saba mantener. Fue su actitud la que hizo que yo me calmara e intentase comportarme como un hombre. Me pregunt por todos, interesndose en los detalles de nuestra vida, que la tena muy preocupada. De pronto, mirndome fijamente en los ojos, me dijo: Hijo mo, vete con tu padre. El teniente Latas vino entonces hacia mi madre y, levantando los brazos al cielo, exclam : Por Dios, doa Baltasara, se da usted cuenta del compromiso en
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que nos pone? Dirigindose a l, y a los dems oficiales all presentes, mi madre contest: Seores, yo slo deseo salvar a mis hijos. Ustedes seguramente tienen hijos, no haran lo mismo con ellos? Los oficiales se quedaron sin habla. Es posible que en el fondo le diesen la razn. Ordenaron a mi madre que siguiera al guardia. Antes de salir de la sala se volvi hacia m y con fuerza me dijo: No lo olvides: con tu padre! Y, sobre todo, rogar a san Antonio para que la suerte nos acompae; l es nuestro protector. Adis! Sal del fuerte de Rapitn como un autmata, sin darme cuenta de lo que haca. Deba seguir los consejos de mi madre? Y ella? Y mis hermanos? .No s cunto tiempo deambul por las calles de Jaca. Llegu a casa de mi prima y cont a mi hermana lo sucedido; luego nos fuimos con ella a la crcel, a visitar a nuestra ta. Sin pensarlo mucho como se hace cuando se tienen diez y siete aos tom la resolucin de marcharme inmediatamente a Riglos. Me dirig a la estacin, y como no quera ser detenido por ninguna patrulla militar, lo hice atravesando huertos y jardines. Una vez en la estacin fui a ver a un conocido que era mozo de tren y que haca el recorrido de Canfranc a Zaragoza. Lo llamaban El Choni y perteneca al Partido Socialista. Le ped ayuda para trasladarme a Riglos lo antes posible y me prometi que aquella misma noche podra salir, en un tren de mercancas que llevaba como jefe de tren a un amigo suyo. Hacia las once de la noche me present a su amigo, el cual me hizo montar en el furgn. (Dato curioso: aquel convoy transportaba tropas y municiones para el frente de Huesca.) El ferroviario me indic que, para evitar los, antes de llegar a la parada de Riglos, yo deba saltar del convoy en marcha. Hice el viaje acurrucado en un rincn del vagn, esperando a que me avisara cundo tena que saltar. Al llegar a Carcavilla, el amigo de una noche me llam, me dio una palmada en la espalda y me dijo que
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ya poda saltar, pues estbamos llegando al lugar escogido: la entrada del tnel. All hay una cuesta muy fuerte y no era difcil apearse, ya que el tren iba muy despacio. A las dos de la madrugada entraba en casa de la ta Pascuala, donde nadie me esperaba a aquellas horas. As se terminaba mi viaje a Jaca, sin clula personal, sin salvoconducto, ni documento alguno de identidad. Mi hermano tuvo una gran alegra al verme y saber que nuestra madre estaba bien. El monte, las ovejas, la soledad... me pareca la felicidad completa, casi. Ciertamente, si no hubiera sido por la guerra, aquel lugar era un autntico cuadro idlico. Pero la maldita guerra exista y, como una avalancha, lo arrollaba y lo arrastraba todo, cambiando situaciones, creando dramas, y haciendo, de la noche a la maana, de personas tranquilas verdaderos aventureros. La aventura! Lo que yo tanto soaba como todo joven de esa edad, seguramente haba empezado para m, pero yo estaba muy lejos de pensar hasta dnde me conducira.

Evasin hacia la zona republicana


Pas varios das en el monte, reflexionando sobre mi situacin, y al fin tom la decisin de pasarme a la zona republicana, atravesando la Sierra de Guara. Lo hara solo o acompaado, pero mi decisin estaba tomada: me marchara lo antes posible. Quiz se piense que yo actuaba como si se tratara de un paseo; como si el pasar de una zona a la otra, entre los dos ejrcitos que se enfrentaban, no fuera peligroso. Creo que es necesaria una explicacin. Los nacionalistas no controlaban las alturas de la sierra de Guara: sus fuerzas se encontraban en el Castillo de Loarre y en la vertiente opuesta, en Rasal. Varios kilmetros separaban esos puestos de guardia, que durante la noche estaban libres y permitan poder atravesar aquella porcin de montaa a toda persona decidida.
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Un slo peligro: caer en manos de una patrulla nacionalista y ser fusilado, o correr el riesgo de ser acribillado a balazos por los republicanos al acercarse a sus lineas. Las fuerzas nacionalistas, adems, eran insuficientes para vigilar todos los pueblos de la sierra; fue as como se dio el caso de Ambrosio El Manco, que ayudaba a pasar gente a la zona republicana, se esconda de da en la sierra y algunas noches iba a su casa tranquilamente, a pesar de que todo el mundo crea que se encontraba en el otro lado. Eso puede dar una idea, tambin, de la psima organizacin de las milicias republicanas, que fueron incapaces de aprovechar una situacin tan favorable. Tuve la suerte de ponerme en seguida en contacto con varios amigos, antiguos discpulos de mi padre, que me haban manifestado su intencin de pasarse al campo republicano. Eran cinco, de los cuales yo era el ms joven. An estuve unos das por la montaa guardando mi rebao, y sin decir una palabra a mi hermano sobre mi decisin. Dos das antes de marcharme, Joaquina que estoy seguro adivin lo que yo tramaba me llam para aconsejarme y ponerme en guardia, ya que no poda ser eternamente un incontrolado. Como ya dije, yo no tena documento alguno. En el pueblo esto no era grave, ya que todo el mundo me conoca, pero, si deseaba trasladarme a cualquier lugar, entonces poda ser detenido, al encontrarme en situacin irregular. Discutimos durante un rato y al final me dijo Ya ves la situacin, a ti te toca decidir ahora. No aadi nada ms y, sin embargo, me pareci comprender que me aconsejaba igual que mi madre. (Pobre Joaquina. Fue una amiga, una hermana. Saba que no volvera a verla antes de marcharme, pero no pens que me despeda de ella para siempre, ya que muri pocos aos ms tarde.) Le di un fuerte abrazo y sal de su casa embargado por la emocin, sin decir una palabra. Lleg la fecha escogida para la evasin; era un domingo. Tenamos
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cita a las nueve de la noche en el nico caf del pueblo. Debo reconocer que ramos bastante inconscientes: nos queramos ir secretamente y nos citbamos en un lugar pblico. Compramos cigarrillos en cantidad y bebimos hasta gastar todo el dinero que les quedaba a Jos e Isidoro. Antes de marchar fui a decir adis a mi hermano y le entregu veinticinco pesetas que tena ahorradas. Nada le dije, pero comprendi que algo grave estaba a punto de ocurrir, A las nueve y media, despus de haber pedido la ltima copa de coac para darnos nimo, salimos del caf, uno tras otro, para reunirnos en la fuente, a la salida del pueblo. Isidoro, Vicente, Jos, Mariano, Joaqun y yo. Los seis estbamos dispuestos a empezar la gran aventura. Sentimental, influido sin duda por mis lecturas de aventuras y de historia, tuve un gesto infantil: me agach y bes la tierra del camino. Para m, aquel gesto representaba el amor a los mos y a la tierra donde me haba criado. En seguida nos pusimos en marcha en silencio. La noche era tan oscura que no se distingua nada a tres pasos. Yo haba hecho mis clculos, teniendo en cuenta la tentativa que habamos hecho meses antes. Antes de las siete de la maana tenamos que haber rebasado los picos de la sierra, frente al castillo de Loarre, que era la zona ms peligrosa para pasar entre las lneas. De no conseguir este objetivo era necesario esperar todo el da en la sierra. Al llegar a la cima de Santo Romn, nuestra senda pasaba junto a una caseta que serva de refugio a los pastores. Quedamos sorprendidos al or salir de ella algunas voces. De pronto cremos que se trataba de una patrulla militar. Isidoro se adelant y nos dijo: Esperad un momento, voy a ver qu pasa ah dentro, Ya poda hacerse el valiente aquel bribn! l saba muy bien lo que haba en la caseta. Unos segundos despus sala con dos mujeres y un nio. Encendimos una cerilla y, con la sorpresa que se puede imaginar, reconocimos a la novia de Isidoro, acompaada de su madre y el hermano. Aunque al principio nos jur no saber nada de aquella evasin, Isidoro termin confesando que era l quien les
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haba dicho que nos esperaran en la caseta. La discusin dur varios minutos, pues se planteaba una situacin nueva, pero de ninguna manera pensbamos dar media vuelta. Abandonar a las mujeres y al chico tampoco nos pareca justo. Al final, decidimos llevrnoslos con nosotros hasta el sector peligroso. Una vez all, las dejaramos escondidas en un bosque y, si conseguamos llegar a las lneas republicanas, pediramos que una patrulla fuera en su bsqueda. Hacia las cuatro de la madrugada divisamos las hogueras republicanas, todava algo lejanas, que nos servan de gua. Andbamos algo retrasados de tiempo, por lo que hubo que acelerar la marcha. Sobre las seis de la maana nos encontrbamos frente al castillo de Loarre, en lo alto de la sierra. Nos quedaba todava el tramo ms difcil por recorrer. Dejamos las mujeres y el chico en un pinar, y nosotros, agachndonos, salimos corriendo en direccin a los fuegos que habamos visto por la noche. En vez de subir a la cspide de la montaa, donde veamos moverse unos hombres, nos dirigimos, ladeando la montaa, hacia el pico de Gratas. No estbamos seguros de encontramos ya en zona republicana; de ah nuestro deseo de infiltrarnos lo ms lejos posible. Unos kilmetros ms all vimos acercarse cinco hombres, que nos detuvieron. Se trataba de republicanos o de nacionalistas? No los podamos distinguir. Al ver que no llevbamos armas nos preguntaron: Sois evadidos? Nosotros somos republicanos. En seguida me di cuenta de que llevaban una gorra de cuero, como la que haba visto sobre la cabeza del miliciano encontrado en la sierra poco tiempo antes. Vestan de civil y llevaban un pauelo rojo y negro que eran los colores anarquistas atado al cuello y dos de cuyas puntas caan sobre las espaldas. No caba duda; estbamos en la zona republicana. Por una parte me pareca que era el final de una pesadilla, y por otra me atenazaba la angustia de pensar que haba dejado atrs a mi madre y a mis hermanos. Era como si hubiera corrido un espeso teln entre ellos y yo.

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Combatiente a los diez y siete aos Los milicianos se hicieron cargo de nosotros, llevndonos a una tienda de campaa que serva de puesto de mando. En el interior haba una docena de milicianos que, por lo visto, componan la guarnicin de aquella zona. El responsable era un cataln. Un poco ms adelante haba una trinchera con un parapeto de sacos de tierra, en la cual hacan guardia tres hombres con un fusil ametrallador. Celebraron nuestra llegada brindando con unos vasos de vino. Puestos al corriente del problema de las dos mujeres y el nio, enviaron una patrulla que los recuper, evacundolos seguidamente hacia la retaguardia. As se termin nuestra expedicin. Por la tarde fuimos conducimos a Arguis, primer pueblo en poder de los republicanos, al pie de la sierra, en donde se encontraba el Estado Mayor de la Columna. Mi primera sorpresa fue ver all un gran nmero de milicianos tomando el sol. Era aquello el ejrcito republicano? La idea que yo me haba hecho de l era completamente distinta. Lo imaginaba disciplinado, vestido con el uniforme militar, y en vez de ello me encontraba ante gente mal vestida, barbudos, con los pantalones replegados hasta la rodilla. Parecan salidos de una pelcula de corsarios. No les faltaban ni las patillas largas, ni la camisa desbotonada, ni el pauelo atado en la cabeza. Me choc tanto aquella visin, comparada con la disciplina de los nacionalistas, que inmediatamente pregunt: Pero, qu hacen aqu estos hombres, a tantos kilmetros de la lnea de fuego? Estamos descansando me contest alguien. Para m aquello era inconcebible. Descanso cuando podan estar en el frente! Un frente, en aquellos tiempos, donde solamente haba
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pequeos combates de tarde en tarde La verdad es que mis concepciones eran muy diferentes a las de aquella realidad. Pregunt qu unidad era la que ocupaba el sector, y un amigo me dijo: Aqu no ests en la zona nacionalista ; aqu slo hay columnas. Esta es la Roja y Negra de la CNT-FAI, o columna Ascaso). Nosotros no tenemos oficiales, solamente responsables. Aqu no hay galones, somos todos iguales. Por algo nos llamamos comunistas libertarios. Como yo era incapaz de asimilar todo aquello, me call. Ped que me dejaran marchar para ir con mi padre y mi familia a Poleino. Cuando expliqu quin era mi padre, varios milicianos se echaron a rer y uno de ellos me dijo: Tu padre es un granuja; estuvo una temporada de ayudante con El Negus, y un buen da se larg a juntarse con esos puercos socialistas. Despus de habernos tomado declaracin nos pusieron en manos de un responsable que deba acompaarnos a otro puesto de mando. Nuestra primera etapa era Sariena, a donde nos trasladaron en un camin, Al pasar por Monte Aragn, el viejo castillo que domina Huesca, hicimos una breve parada y pude contemplar la capital casi cercada. Desde all distingua fcilmente la Catedral, el Instituto, la Plaza de Toros, etc. Vea tambin la lnea del frente a la entrada de la ciudad, que, sin embargo, jams caera en manos de los republicanos. Y esto por culpa a mi juicio de la indisciplina y la mala organizacin de las columnas instaladas en aquella regin desde agosto de 1936. Me dola marcharme de all y, a la vez, me pesaba no quedarme en la Roja y Negra, porque dejaba a compaeros que se haban jugado la vida cientos de veces y que, buenas o malas, estaban dispuestos a defender sus ideas. Estaba convencido, no obstante, que si no lograban escapar de aquel caos se condenaran a la impotencia. Mis cinco compaeros estaban contentos de haber encontrado amiMariano Constante Los aos rojos pg. 17

gos y familiares en la Roja y Negra. Su deseo era poder incorporarse rpidamente al frente. Para m la cosa era diferente; ciertamente yo era joven pero, cuando se ha vivido durante largos meses en medio de tantas dificultades, se tiene tiempo para pensar en los problemas y reflexionar en los medios de cambiar una situacin. Y las dudas que se apoderaron de m en los primeros momentos de estancia en las lneas republicanas me parecieron cada vez ms fundadas. Increble! Aquella situacin no la entenda. En Sariena, se nos interrog otra vez durante dos das y al final nos fue notificada la noticia de salida para Lrida y Barcelona, donde seramos interrogados de nuevo. Mientras tanto estbamos alojados en la prisin de la ciudad, lo cual motivaba la consiguiente sorpresa, pero nos explicaron que era para protegernos. Nos custodiaba la Guardia Civil. Confieso que en aquellos tiempos me impona temor slo ver sus uniformes. El hecho de meternos en la crcel nos sent muy mal. Protestamos ante el sargento responsable, pero hizo todo lo posible para convencernos de que aquella medida era necesaria, ya que, al fin y al cabo, nadie poda decir quines ramos, ni por qu habamos pasado de una zona a la otra. Nos encerraron en una gran sala de la crcel donde encontramos a 18 compaeros que tambin esperaban ser trasladados a Barcelona. Eran soldados de caballera que haban desertado del ejrcito enemigo, con su sargento, pasando las lneas por el sector de Tardienta. El sargento lvarez haba sido el instigador de dicha desercin. Dos das despus, de madrugada, fuimos conducidos a la estacin de Sariena, acompaados y vigilados por seis guardias civiles. Me daba la impresin, a ratos, de sentirme vigilado como un criminal. En Lrida hicimos otra parada y nos sometieron a otro interrogatorio. Al medioda nos llevaron a comer al castillo, que serva de cuartel, y al ver al responsable que nos recibi me qued de piedra: se trataba de un primo lejano, de Ayerbe, que haba sido ejecutado en septiembre de 1936, y al que su familia crea muerto y enterrado. Al verme, vino hacia m y me abraz:
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S, Marianito, soy yo y no un fantasma. Me dejaron por muerto, pero slo estaba herido. Logr llegar hasta una casa de campo donde me dieron cobijo y me curaron. Tiempo despus cruc las lneas, ayudado por unos amigos, y aqu me tienes. Le expliqu que en Ayerbe todos lo daban por muerto. Por fin salimos hacia Barcelona. Una vez llegados a la capital nos condujeron al cuartel Espartaco, del que slo salamos, acompaados de un guardia, para ir a Capitana General a prestar declaracin. lvarez y yo fuimos ms veces que nuestros compaeros, para completar las declaraciones ya hechas en el frente, en Sariena y en Lrida. Por ver primera vea oficiales del ejrcito republicano con uniforme. Un teniente coronel se encarg de mi expediente, pidindome detalles del sector de Huesca; me sorprendi el comprobar que ignoraban, en gran parte, la situacin exacta de aquel frente y, especialmente, la de la sierra de Guara, el pasaje que haba por dicha sierra, las posiciones nacionalistas, etc. (Todo aquello confirmaba mi impresin de que el mando republicano no tena informaciones exactas y concretas de cmo andaban las cosas por Huesca.) Mis compaeros de evasin salieron con destino a un centro de instruccin y, ms tarde, fueron destinados, segn su voluntad, a la Roja y Negra, que segua en el frente de Huesca. lvarez termin sus declaraciones y tambin march a un centro de aquellos con la intencin de ingresar luego en una escuela popular de guerra, para ser oficial. Yo recib la orden de trasladarme a Barbastro, donde mi padre me esperaba. Varias horas ms tarde caamos en los brazos uno del otro. Fue un encuentro emocionante; sobre todo cuando le cont nuestra vida desde julio de 1936. Me puso a su vez al corriente de la suya: el paso por la sierra, su llegada a Sitamo, el enrolamiento en una columna, con El Negus; los desacuerdos con los mtodos empleados por aquel Jefe; su traslado a Barbastro con el fin de incorporarse a un nuevo Batalln de la FETE (Federacin Espaola de Trabajadores de la Enseanza), del cual era oficial. Su batalln, con otros tres, haban formado una de las priMariano Constante Los aos rojos pg. 19

meras brigadas mixtas creadas en el frente de Aragn. Aclarada mi situacin, decidimos salir para Boltaa al da siguiente. Aquella tarde estbamos invitados a un espectculo de folklore mexicano en el teatro de la ciudad, al que asistimos en compaa de varios amigos. Apenas haba comenzado el espectculo cuando un enlace de la FETE apareci en el teatro buscando a mi padre. Traa una noticia urgente: un grupo de 24 personas se haban pasado por la sierra de Guara, y entre ellos haba dos chavales de 12 aos y varias mujeres; venan todos de Riglos. Al or la noticia me qued como atontado, porque estaba casi seguro de que aquella evasin tena cierta relacin con la nuestra. Salimos rpidamente hacia el local de la CNT, desde donde mi padre telefone al mando de la Roja y Negra. Fue un amigo de Ayerbe quien le contest, diciendo que entre los llegados se encontraba mi hermano Jos Mara, Inmediatamente nos dirigimos hacia Albero Bajo, con un camin de los Guardias de Asalto, y all nos informaron de que los evadidos estaban ya en Sariena, a donde nos trasladamos con un coche del EM. Una vez all fuimos directamente a la crcel (yo conoca muy bien el camino). Con emocin abrazamos a mi hermano y a sus compaeros. Eran las familias de los seis que nos habamos fugado unos das antes. Al evadirnos nosotros haban sido arrestados, pero luego tuvieron la suerte de poder escapar por la sierra, como tantos otros. Mi hermano trajo noticias de mi madre, de mi hermana y del hermano pequeo: todos seguan bien. Le sacamos de la crcel y lo llevamos a casa de mis abuelos, a Poleino. Las familias de mis compaeros de aventura fueron enviadas a un pueblo de la retaguardia, a trabajar en la agricultura. Mi hermano Jos Mara se rene con nosotros Decid marchar con mi padre al frente del Pirineo, donde se encontraba su Brigada, a pesar de que l prefera que fuera a Poletio,
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con la familia, considerndome demasiado joven para ir al frente. Pero esa no era mi opinin; yo me senta libre y consideraba que mi puesto estaba en primera lnea, como los dems. Me incorporo a la 130 brigada Mixta Mi padre y yo regresamos a Barbastro. All tomamos un camin de los que salan hacia el frente del Alto Aragn, con intencin, por mi parte, de incorporarme tambin al batalln FETE, que se encontraba entonces en el puerto de Santa Orosia. Tenamos que pasar por Boltaa, donde se encontraba el mando de la Brigada. All me presentaron a todos los oficiales del EM, en su mayora amigos de mi padre. Desde el jefe hasta el ltimo oficial, nadie quera que yo fuese al frente con mi padre. Siempre por lo mismo: porque era muy joven. Decidieron que me quedara en el EM como escribiente, y mi padre prosigui su ruta hacia el frente. Mi decepcin fue inmensa. Y all me qued enchufado. A partir de aquel momento perteneca a la 130 Brigada Mixta, unidad militar que se haba creado con las mismas caractersticas que las existentes en el Ejrcito del Centro. La componan cuatro batallones: el 517 (Alto Aragn), integrado en su mayora por evadidos de la regin pirenaica; el 518 (Cinco Villas), compuesto tambin, casi todo, por hombres de la regin de Cinco Villas, en la provincia de Zaragoza ; el 519 (FETE), formado, casi exclusivamente, por maestros nacionales de ah su nombre venidos de todos los rincones de Aragn y otras provincias vecinas; y el 520 (Izquierda Republicana), cuya plantilla la componan militantes del partido de Izquierda Republicana. Tenamos bajo nuestro mando la 9. Batera de Artillera, y el Batalln Pirenaico, compuesto de esquiadores venidos de Catalua. El jefe de la brigada era el comandante Bueno, militar de carrera, de Jaca, y el comisario poltico era Berdala, maestro de la regin de Jaca. El jefe de la Batera era el capitn Bueno (hermano del jefe de la brigada). El jefe de los Pirenaicos era el capitn Benet, de
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Barcelona, perteneciente a Esquerra Catalana. Se me destin a la compaa de Intendencia de la brigada, mandada por el capitn Francisco. El papeleo de la oficina me aburra, y como crea tener madera de hroe, decid pedir el ingreso en la escuela de aviacin, para ser piloto. Pero mi peticin fue rechazada por el jefe de la brigada, porque, segn l, mi deber estaba all y all deba seguir. Yo era un soldado del ejrcito popular y mi obligacin era la de acatar la disciplina.... Tena razn, pero yo no estaba dispuesto a aceptar mi destino como definitivo. La aventura me obsesionaba, y, varios das despus, hice una nueva peticin para otra escuela. A las veinticuatro horas me encontraba ya en Catalua, en la Escuela de Tanques, de Granollers. En los ejercicios de tiro logr ser uno de los primeros (yo, que no haba empuado nunca un fusil), y eso me vali ser nombrado tirador de carro de combate. Los ejercicios eran dursimos y se hacan en viejos tanques ligeros Renault, la mayora de los cuales databan de la guerra 1914-18. Estar encerrado en ellos era peor que ser prensado en una lata de sardinas. Mi estancia all fue muy corta ya que la direccin de la escuela me declar inepto total para ser tanquista. La razn de aquella ineptitud vena del mando de la 130 Brigada, que me haba reclamado. Nuestra brigada ocupaba un sector demasiado ancho para poder ser defendido con los hombres que la componan. Fue as como el mando republicano envi refuerzos que se componan de una nueva brigada de reclutas movilizados recientemente. La nueva brigada era la 72, que vena de Guadalajara, donde haba combatido contra los italianos, y era de tendencia marxista, socialistas en su mayora. Con cuadros sacados de la 130 y de la 72 se form una nueva brigada: la 102. De la agrupacin de todas estas fuerzas naci ms tarde la 43 Divisin. Se cre, pues, la 43 Divisin, a la que se confiara la defensa del frente pirenaico: desde las alturas de la sierra de Guara, encima de Anznigo, hasta la frontera francesa. A la 43 se le agreg una nueMariano Constante Los aos rojos pg. 22

va batera de artillera y el Batalln Pirenaico. Como jefe de la 43 Divisin fue nombrado el teniente coronel Beltrn, El Esquinazado, dirigente comunista de Canfranc y de Jaca, muy conocido en toda la provincia de Huesca. El comisario de la divisin era el diputado socialista por Jaca, Borderas, llamado el sastre de Jaca. El mando de la divisin se instal en Boltaa, y por esto tuvimos que trasladarnos nosotros a Broto, cerca del valle de Ordesa. En Broto, nuestro nuevo acantonamiento fue instalado en el hotel Tres Orores. Al adquirir ms sensatez y seriedad por lo menos en aparienciame fueron otorgadas nuevas responsabilidades, y una de ellas fue la de colaborar en el desarme de una columna del POUM, ordenado por el Alto Mando republicano. Dicho desarme se realiz en Fiscal, y en l particip tambin mi padre. Gracias al plan que El Esquinazado haba preparado, la operacin se realiz fcilmente y sin enfrentamientos serios. Me dola y senta remordimiento por tener que desarmar a compaeros nuestros, pero la situacin haba llegado a tal extremo en el frente de Aragn que se imponan medidas como aqulla. A los desarmados se les dio a escoger entre el alistamiento en nuestra divisin o volver a sus casas. La mayora se quedaron con nosotros. Poco tiempo despus perdamos el puerto de Santa Orosia. El Pirenaico, que no haba tenido otra actividad que la de esquiar, pues en los altos picos no haba frente establecido, fue enviado al lado del Batalln 519. Error monumental!, sobre todo si se tiene en cuenta que aquellos hombres no tenan la menor experiencia de los combates. Al despuntar el alba de un da de junio de 1937, los nacionalistas atacaron por los montes de Yebra. En pocas horas desalojaron a los pirenaicos de sus posiciones y atacaron al 519 por espalda ; este ltimo tuvo que batirse en retirada, bajo el fego de los obuses y bombas, abandonando el puerto de Santa Orosia, que era una posicin importantsima, dada su situacin geogrfica que dominaba Sabinigo. Fue un rudo golpe para nosotros ya que, por vez primera, perdamos terreno. Y para m lo sera an ms, puesto que estuve varios das sin noticias de mi padre.
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Me trasladan a Servicios Especiales Una compaa, llamada de Servicios Especiales, lleg a nuestra Brigada poco tiempo despus. Estaba bajo las rdenes directas del jefe de la brigada para cumplir misiones especiales. Me gustaba la vida arriesgada que llevaban los componentes de aquel destacamento. Pero estaba lejos de pensar que iba a compartirla con ellos en varias ocasiones. Un da el comandante Bueno me llam para confiarme una misin: se trataba de trazar algunos croquis en territorio enemigo. Saldra con la compaa de Servicios Especiales y tomara notas y croquis de los lugares donde haba depsitos de municiones, material de ingenieros, etc. Yo que me crea un valiente, tuve que hacer esfuerzos sobrehumanos para poder dominar el miedo! Me puse a las rdenes del capitn Anguita y salimos de noche en direccin a Jaca y a la carretera de Navarra. Por montes y barrancos, evitndolos lugares donde podamos ser sorprendidos, llegamos hasta las cercanas de Jaca. Dejamos la ciudad atrs no sin que yo le echara una mirada al fuerte de Rapitn, donde segua encerrada mi madre. Hechos los croquis, y tomados los informes ms interesantes, regresamos hacia nuestras lneas, llevando con nosotros 16 prisioneros. Slo respir tranquilo cuando me encontr en las oficinas de la brigada. El 20 de agosto de 1937, un batalln de nuestra brigada, el 517 (Alto Aragn), fue enviado a Fariete, en el frente de Zaragoza. Ya tena galones. Haba sido nombrado cabo de intendencia y me confiaron la responsabilidad del abastecimiento de los hombres del 517. En Fariete instalamos nuestro depsito, pero el frente estaba a varios kilmetros. El 24 de agosto atacamos frente a Villamayor, sin resultado. Nosotros tenamos que abastecer a nuestros soldados y era sumamente difcil bajo aquel sol de plomo. All pas momentos terribles: el calor, la sed, el polvo, los obuses y bombas, y las dificultades de todo orden, hacan la resistencia y los ataques casi insoportables. El da 27 de agosto los contraataques nacionaMariano Constante Los aos rojos pg. 24

listas redoblaron su intensidad con medios blicos importantes, y tuvimos que replegarnos. All fui herido, aunque no de gravedad. Nuestro batalln, que contaba ms de 200 heridos y ms de 100 muertos, fue relevado y enviado, lo que quedaba, de nuevo al Pirineo. Ciertamente, habamos pagado cara la batalla de Villamayor. De regreso al Alto Aragn, me encontraba de oficial de guardia en el EM, en Broto, cuando de madrugada llam El Esquinazado desde Boltaa, anunciando que mi madre estaba sana y salva en el EM de la divisin. Durante la noche, 11 mujeres de la prisin de Jaca haban sido enviadas por los nacionalistas, atravesando las lneas en el sector de Orna de Gllego, previo aviso con los altavoces para que los republicanos no tiraran sobre ellas. Qued paralizado, sin poder llegar a creer aquella noticia! Me repeta una y otra vez: no es posible, no es cierto... Pero era verdad, mi madre estaba con vida y en nuestras lneas. Con mi padre, salimos a su encuentro, que fue emocionante y triste a la vez pues en el otro campo quedaban mi hermana y mi otro hermano, el ms pequeo. Mi padre fue retirado del ejrcito, siendo nombrado maestro en una escuela de Graus, a donde se traslad con mi madre y mi hermano. Con la llegada de mi madre cesaba para nosotros la mayor preocupacin. Das ms tarde, nuestra brigada atac al norte de Sabinigo, tomando Biescas, Gavin y otros pueblos de aquella regin. En aquella operacin cay, entre otros, nuestro amigo Telmo, comandante del 519 (FETE). Poco despus fui enviado otra vez con la compaa de Servicios Especiales a la retaguardia nacionalista, pero en aquella ocasin los acontecimientos se desarrollaron de distinta manera a la de otras veces. Al ser descubiertos en la sierra de Santa Brbara, tuvimos que replegarnos haciendo frente al enemigo. Fuimos copados en un monte y, tras duros combates, pudimos salir todos ilesos gracias al sacrificio de uno de los nuestros, un sargento de aviacin, llamado Vizcarra, que cubri nuestra retirada. Cuando los nacionalistas iban
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a cogerle prisionero se mat con una bomba de mano. (Este hecho lo supimos ms tarde por un prisionero nacionalista que haba participado en el combate.) En octubre hubo una orden del gobierno para que fueran desmovilizados los menores de 18 aos. Al enterarme de ello ped al jefe de la divisin que me dejara seguir con ellos. Yo perteneca a la 43 y quera continuar en ella; no deseaba ser enviado a la retaguardia. Me reintegr a mi oficina, con prohibicin de salir de nuevo al frente. Invierno de 1937-38 y ofensiva nacionalista de Aragn Despus de un invierno muy duro, con ms de dos metros de nieve en algunos sectores, lleg la primavera de 1938 y con ella la ofensiva nacionalista en Aragn. Todo el sector de la 43 resisti a los ataques adversos sin perder un slo palmo de terreno. Sin embargo, no fue as en el frente de Huesca, que se rompi en varios sitios. La 31 Divisin, que ocupaba nuestro flanco izquierdo, tuvo prdidas enormes y los nacionalistas lograron avanzar hacia Barbastro y el valle de Graus-Benasque. Barbastro cay en manos de los nacionalistas y estos continuaron el avance hacia Catalua, al este, y hacia el norte por el valle de Graus-Benasque. El Esquinazado vio el peligro que corramos de ser cercados y decidi el repliegue del frente de Biescas hacia el valle de Ansa-Bielsa. Para impedir que el adversario fuera ms rpido que nosotros dirigi algunas compaas a El Grado, con el fin de contener el avance mientras se operaba nuestro repliegue hacia nuevas posiciones que pudieran ser defendidas. En el sector de Naval tuvimos combates muy duros, pero mantuvimos nuestras posiciones a pesar de que la 31 Divisin, ya muy diezmada, continu su retirada hacia Graus y fuimos quedando poco a poco encerrados en el valle de Bielsa.

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La resistencia de la 43 Divisin en el Pirineo Al caer Graus en manos de los nacionalistas volv a quedar sin noticias de mis padres y sin saber si haban podido ser evacuados hacia Catalua o hacia Francia. A mis preocupaciones militares vinieron a aadirse las de orden familiar. Pero la guerra continuaba y raros eran los momentos que nos permitan pensar en otra cosa que hacer frente a nuestra crtica situacin. El Esquinazado y su EM decidieron que nuestra divisin se defendera sin abandonar el terreno, mientras tuviramos municiones. Fue llevado a cabo un repliegue rpido por parte de nuestra brigada, que era la ms avanzada en el sector de Biescas. Ysero, Broto y Sarvis fueron evacuados; de este pueblo la compaa de intendencia sali la ltima. Marchamos arrastrando, a lomo de mulos y por senderos y caminos malos, todas las reservas de comida hacia el pueblo de Fanlo, situado no lejos de Monte Perdido. Cuntas horas de marcha por pinares y despeaderos de acceso dificilsimo! En Fanlo instalamos los almacenes de intendencia y de municiones. Slo 60 hombres quedamos all para guardarlos, el grueso de nuestras fuerzas estaba ya cerca del valle de Bielsa preparando una lnea de frente. Aquel pueblo pareca un lugar tranquilo y seguro, al cual el enemigo tardara una semana en llegar, por lo menos eso calculbamos. Con gran sorpresa nuestra fuimos atacados al da siguiente por una compaa de pirenaicos. La sorpresa fue tal que el miedo se apoder de m y solamente bajo la amenaza del comisario recobr mi serenidad. Durante la noche fuimos copados dentro del pueblo y, al amanecer, no nos quedaba ms solucin que resistir hasta morir. Tuvimos bastantes bajas. Para m aquel da fue uno de los que marcaron mi vida, pues tena plena consciencia de que no haba salida posible. Pero el dios de la guerra estaba aquel da con nosotros. Una compaa del Batalln 517 vino a liberarnos del cerco nacionalista, atacndoles por detrs y causndoles numerosas bajas; la compaa del 517 la mandaba aquel da el comandante Jaques. La unidad nacionalista se llamaba Las Panteras del
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valle de Tena, y estaba compuesta por aragoneses y navarros. Aquel da tuve ocasin de presenciar el colmo de los horrores de una guerra civil: dos hermanos haban combatido frente a frente, y a uno de ellos, al del bando nacionalista, le encontramos entre los muertos recogidos. En el valle de Bielsa se reorganiz la defensa de nuestro sector. La Brigada 102 ocup las montaas que dominan el valle de Benasque; la 72 el centro, con la entrada del valle de Bielsa; y la 130 el sector de Ansa hasta Monte Perdido. Detrs tenamos la frontera francesa, con sus picos de ms de 2.500 metros de altura. Toda la poblacin civil haba sido evacuada a Francia, pasando por los senderos y pistas de montaa. A medida que nuestro sector se organizaba para la resistencia los ataques nacionalistas eran ms fuertes. Con la reorganizacin, muchos servicios fueron suprimidos y enviados los hombres al frente. Yo, que continuaba en las oficinas de intendencia, haca de enlace en el EM, y toda clase de servicios especiales que se presentaban. Lo ms duro era hacer de enlace, sobre todo cuando la nica carretera de Escalona a Bielsa era bombardeada continuamente por los caones y los aviones. Pasbamos horas y horas, durante el da, agazapados o gateando para no ser vistos por el enemigo. Raro era el da en que no haca trizas los pantalones al arrastrarme por el suelo. Mi aprendizaje de combatiente iba hacindolo a travs de las dificultades y los horrores de la guerra. Un da recibimos la noticia de que Alvarez haba organizado su desercin para pasar a Francia. (lvarez era el sargento amigo mo que haba encontrado en la crcel de Sariena, el evadido con sus soldados del sector de Tardienta.) Despus de haber estado en la escuela militar fue nombrado teniente y pidi ser destinado a la 43 Divisin. Era mi compaero y uno de mis mejores amigos desde nuestro encuentro en Sariena. Cuando tomamos Biescas conoci una chica de la cual se enamor ciegamente; ms tarde, ella fue evacuada a Francia con la poblacin civil, y a partir de entonces Alvarez no tena ms que una obsesin: reunirse con ella. Y para conseguir esto haba traMariano Constante Los aos rojos pg. 28

mado su desercin y evasin a Francia. Fue muy duro para m, pero no tuve ms remedio que formar parte del grupo encargado de desarmar a los presuntos desertores, y tambin fui designado para el pelotn de ejecucin que deba fusilar a lvarez, tras un juicio sumarsimo. Me negu y fui castigado a primera lnea por desobediencia. Permanec varios das en la lnea de fuego aunque la primera lnea estaba en realidad en todas partes compartiendo la dura vida de los combatientes. Me enviaron a uno de los sectores ms duros: Escalona. Cuando Negrn y Rojo vinieron a la bolsa de Bielsa, me toc, con otros soldados, rendir los honores. Fui presentado al presidente Negrn como uno de los ms jvenes combatientes. Por aquel entonces me nombraron sargento. Tambin tuve las primeras noticias de mis padres desde antes de la retirada de Aragn. Estaban en Francia, en un Refugio, y a mi padre, al ser maestro, le haban confiado la escuela para los nios de aquella colonia. Una vez ms supe noticias de toda la familia, puesto que ellos podan escribirse con mi hermana, que segua en zona enemiga. A medida que las semanas pasaban la lucha era ms dura y la situacin ms difcil para nosotros. Nuestras fuerzas resistan los ataques adversos sin perder terreno, pero no tenamos artillera los ltimos obuses fueron tirados a fines de abril, el suministro era ms difcil cada da, y las reservas de carne y harina estaban agotadas. De Francia pasaban muy pocos alimentos, puesto que el gobierno francs vigilaba la frontera para impedir que nos trajeran armas y comestibles. (Una satisfaccin que debe anotarse en la larga lista de las que nos depar la no intervencin del gobierno francs...) Pese a la voluntad de los combatientes y a la capacidad de El Esquinazado para dirigirlos, la resistencia no poda prolongarse mucho tiempo. En los primeros das de junio de 1938, los nacionalistas comenzaron la ofensiva final, empleando importantes medios blicos.
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Hacia el da 10 nuestras reservas de municiones se agotaron, y con ellas las energas de nuestros hombres. El da 16, la mayora de los destacamentos de la 43 pasaban a Francia. Desde Parzn, ltimo lugar de Espaa, se vea la interminable fila de hombres que escalaba la montaa para alcanzar el territorio galo. Una ltima misin de enlace me fue confiada por el EM, pero en Salinas ya no quedaba ninguna unidad republicana. Replegado con la Compaa de Servicios Especiales, que cerraba la marcha, emprendimos el paso a Francia hacia las ocho de la tarde. As terminaba la epopeya de nuestra 43 Divisin, que haba durado tres meses.

Paso a Francia y regreso a Catalua


Al despuntar el da nos encontrbamos en la vertiente francesa del Pirineo, donde nos esperaban los Bardes mobiles, para desarmarnos y conducirnos ante la comisin internacional que deba preguntarnos a qu zona desebamos ser evacuados. Slo unos centenares de hombres solicitaron ser conducidos a Irn. La inmensa mayora opt por Barcelona. En trenes especiales fuimos conducidos desde Arrean, primer pueblo francs, a PortBou, integrndonos as al ejrcito de Catalua. En Figueras nos dijeron que tendramos un mes de licencia. Aprovech este permiso para trasladarme a Barcelona, donde tena familia de mi madre, evacuada de Aragn. No tena la direccin de nadie, pero mi ta, que saba que yo perteneca a la 43, logr encontrarme dirigindose a nuestro cuartel. De nuevo consegu establecer contacto con mis padres, que seguan en Francia. La familia de mi madre haba quedado separada, unos haban permanecido en Aragn y otros haban abandonado el pueblo, pasando a Catalua. Otro de los dramas de nuestra guerra civil! No solamente me impresion el problema familiar, sino tambin ver a Barcelona tan bombardeada, y cmo la gente careca de lo primordial para vivir.
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Santa Coloma de Farns y creacin de la Divisin 55


Antes de finalizar mi permiso recib orden de incorporarme al mando de la Divisin, como todos los de la 43. Deba presentarme en Santa Coloma de Farns. All supe que, con los mandos de la 43, y una nueva promocin que se creaba, iba a constituirse una nueva divisin, a la cual era yo destinado. La nueva unidad tomaba el nombre de 55 Divisin del ejrcito del Este, la cual fue puesta bajo el mando del teniente coronel Ramrez, militar de carrera que hasta entonces haba sido jefe del EM de El Esquinazado, en Boltaa y en Bielsa. Siendo sargento, y propuesto para teniente, fui destinado al servicio de cartografa de la 176 Brigada Mixta, bajo las rdenes de mi amigo y camarada Castejn, quien, junto con Miguel, haba sido para m el mejor ejemplo de disciplina y voluntad de los oficiales junto a los cuales haba tenido que actuar en la 43. El jefe de la brigada era Juanito, otro gran amigo oriundo de Jaca, como los otros dos. En cuanto a El Esquinazado, sigui mandando la 43 y fue destinado ms tarde al ejrcito del Ebro. Fue una separacin dura para nosotros, que habamos compartido victorias y derrotas, alegras y tristezas. Durante el perodo de reorganizacin fuimos enviados a Vich y su regin. La 55 Divisin se compona de tres Brigadas: la 176, la 177 y la 178. De todos los puestos a los cuales poda ser destinado, me toc en suerte el que menos me interesaba. Pero, como soldado disciplinado, deba aceptarlo. Dur poco aquel servicio ya que, ocho das despus, recib una orden del EM del ejrcito del Este de presentarme en la 177 Brigada Mixta, de la cual era nombrado pagador adjunto, bajo las rdenes de mi amigo y compaero Arcas. La responsabilidad era importante, pero las tareas de pagador me permitan una gran movilidad. Iba de una unidad a otra, y tambin a Barcelona, a recoger la paga de los oficiales y soldados. Formaba parte de la nueva promocin de tenientes y, aunque con la vanidad
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propia de todo joven de 18 aos, en algunas ocasiones me senta algo acomplejado. A esto se aadan las burlas e intrigas con que otros oficiales ms viejos me gratificaban, hasta el punto de que varias veces ped ser trasladado a infantera.

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Frente de Balaguer y Pirineo cataln


En agosto de 1938 fuimos enviados al frente de Balaguer, donde nuestra brigada actu en varios combates. Unas semanas ms tarde, y tras una nueva reorganizacin, debida a las bajas que habamos tenido, se nos destin al sector de Pobla de Segur - Tremp. Nuestras oficinas de Pagadura estaban instaladas en Seo de Urgel. El frente se haba paralizado por nuestro sector, y, debido seguramente a los imperativos geogrficos, all no se desarrollaron operaciones importantes. Pero esta situacin dur hasta que el mando orden el envo de tres compaas de nuestra divisin al frente del Ebro, donde ya combata nuestra vieja 43. Se nos destin precisamente a su lado, en la zona de Sierra Pndols, donde tendra la oportunidad de visitar a mis antiguos compaeros. Tuve, en efecto, el privilegio de ser enviado para efectuar el pago de los hombres y saldar los gastos ocasionados por nuestras compaas. Solamente tres das permanec en aquel sector, pero tres das de los que cuentan en una vida, pues ni un solo momento cesaron los combates, terribles e inhumanos como no haba tenido nunca ocasin de presenciar. Era desolador. Un infierno de fuego y metralla, algo espantoso de verdad. Ni un palmo de terreno donde no hubiera un crter de obs o de bomba. Regres a Seo de Urgel, prosiguiendo mis tareas burocrticas. (Muchas veces me pregunt por qu razn nosotros permanecamos inactivos mientras nuestros compaeros del Ebro se batan hasta la muerte. Misterios de la estrategia militar!) A comienzos del invierno de 1938 fui castigado, una vez ms, por indisciplina, y enviado al frente: a una de las posiciones ms castigadas de nuestro sector. Aquella posicin dominaba uno de los
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pasos ms importantes del sector nacionalista, de ah el ahnco de unos en defenderla y de los otros en intentar conquistarla. El resto del sector permaneca tranquilo mientras que all, da y noche, haba combates, duelos de artillera y de morteros. Los combatientes de aquella posicin eran relevados cada dos das, pero los castigados tenamos que permanecer durante el perodo de nuestro castigo. El terreno pareca como el del Ebro, de tan labrado que estaba por los obuses y bombas. Por la tronera del parapeto se vea el cuerpo de un combatiente, de uno u otro bando, que permaneca inerte, sin poder ser evacuado. Cuando cesaban los tiroteos raramente, por cierto un silencio de muerte nos envolva a todos. Ni un pjaro se aventuraba por aquellas lomas! All tuve una tremenda crisis de desmoralizacin. Ni la juventud, ni el idealismo, ni la voluntad, impidieron aquel estado de nimo ante los horrores de la guerra. Menos mal que, estando rodeado de amigos y compaeros excelentes, pude dominar mi crisis, al mismo tiempo que analizaba tambin el exceso de vanidad y presuncin que sobre m llevaba y que me haba causado ms de un disgusto. Una vez terminado el castigo, reemprend mi vida de pagador. Me avergonzaba confesar ante los dems soldados cul era mi enchufe, pues, aunque arriesgaba la vida, como cualquier combatiente, ello no tena ninguna comparacin con la vida dura y penosa de los que estaban en primera lnea.

Mi familia regresa a Espaa


Del EM de la divisin me comunicaron, el 22 de diciembre de 1938, que mis padres y hermano haban regresado a Espaa. Ped autorizacin para ir a verlos y aquella misma tarde me traslad a Barcelona. Triste encuentro! Tuvimos que pasar la mitad de la noche en el refugio a causa de los bombardeos. Y pensar que mis padres haban solicitado volver a Espaa cuando estaban tan tranquilos en Francia! Pero en ningn momento hice el menor comentario sobre este asunto, ya que consideraba que el discutir hechos
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consumados no serva para nada, y menos an entablar polmicas. Ya que tenamos que hacer la liquidacin en la Pagadura General de Barcelona, permanec con mis padres hasta el 27, lo cual me permiti pasar las Navidades en su compaa. Tristes Navidades! Para nosotros, que tenamos costumbre de celebrarlas con la solemnidad caracterstica de nuestra tierra, aquella situacin acrecent nuestra melancola; sobre todo al estar separados de mi hermana y hermano. Conmovedores y tristes fueron para m aquellos das, resquebrajando an ms mi moral. Mientras me encontraba en mi vida militar, en el frente o en las oficinas, slo pensaba en cumplir con mi obligacin. Pero, junto a mis padres y familiares, todo era diferente, me daba cuenta de la gravedad de la situacin en que se encontraba el ejrcito de la Repblica y el peligro que podan correr ellos en esta situacin. La ofensiva general nacionalista se desencaden en todo el frente cataln la vspera de Navidad. Mi padre se puso a las rdenes del Ministerio de Instruccin Pblica y pidi ser enviado al frente. Le dijeron que deba trasladarse a La Garriga, donde haba una colonia de nios evacuados de Madrid, de la que tena que hacerse cargo como maestro. Mi madre tambin fue destinada a dicho establecimiento infantil. El 27 de diciembre recib la orden de incorporarme con toda urgencia a mi destino, separndome, una vez ms, de mi familia. Menos mal que frente a mi fragilidad estaba la voluntad y la serenidad de mis padres. Se abra una nueva separacin, que, desgraciadamente, se prolongara aos y aos... Sal de Barcelona al anochecer, para llegar antes del alba a Seo de Urgel. En este sector, las unidades republicanas haban resistido hasta entonces los ataques del enemigo, si bien es cierto que el terreno montaoso se prestaba a la defensa de nuestras posiciones. Para nosotros se trataba de poner en prctica otra vez la tctica experimentada en el Pirineo aragons, particularmente protegindonos de la aviacin y de la artillera en refugios construidos en los
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roquedales de las montaas. Pero la situacin no era la misma..., esta vez la guerra haba tomado un rumbo diferente y definitivo. En el frente de Balaguer-Artesa de Segre, fueron duramente sacrificadas muchas compaas. Nuestra brigada fue dirigida hacia aquel sector, que ya haba cedido ante el empuje enemigo. Slo quedamos en las oficinas cuatro hombres, pues el personal haba sido enviado a primera lnea. Nos fue dada la orden de seguir en La Seo, puesto que nuestro EM de brigada no tena acantonamiento fijo. En aquellos das me enter de que mi amigo Carlos se hallaba encerrado en la crcel de Seo de Urgel, por haber chaqueteado. Lo que haba ocurrido era lo siguiente: su batalln, del cual era comisario, se haba quedado casi sin oficiales, cados en combate. Los hombres restantes, sin mandos, haban retrocedido desordenadamente, abandonando la lnea que les haban ordenado defender hasta el ltimo hombre. A causa de este repliegue, otras unidades se encontraron en mala posicin, casi copadas. Ms tarde, cuando el frente se estabiliz, toda la responsabilidad cay sobre mi amigo, ya que era el nico mando que haba quedado con vida. Aquello me pareci el colmo de la injusticia y, pese a que me daba perfecta cuenta de la insubordinacin e indisciplina que supona por mi parte, me dispuse a sacarlo de la crcel. Conoca un maestro aragons, amigo de mi padre, que era responsable del SIM de aquella comarca. Fui a verle en seguida para pedirle que dejara en libertad, como fuera, a mi compaero. Gracias a Paco Ponzn Vidal le sacamos ilegalmente, envindole a una compaa de ingenieros que se diriga hacia la frontera. Aquello era un acto fuera de la ley, pero en aquella ocasin me guiaba el pensar que un joven, que poda haber sido yo, por una falta que slo poda imputarse a la maldita guerra, corra el riesgo de ser fusilado. No s si fue una accin ejemplar, pero jams me pes el haberla hecho. En todos los sectores del frente de Catalua la retirada era general ante el empuje enemigo. En la mayora de ellos el repliegue pareca hacerse ordenadamente, pero a costa de prdidas importantes. Nuestra brigada, como otras unidades, no tena ya sector fijo, y las
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dificultades que encontrbamos para localizarla eran enormes. Sin embargo, an pagamos el mes de enero a lo que quedaba de nuestra unidad. Repito: a lo que quedaba. Barcelona cay en manos del enemigo. Los servicios administrativos haban sido evacuados hacia la frontera. No haba razn, por tanto, para permanecer en Seo de Urgel. Se nos dio orden de trasladarnos a Puigcerd. A dos pasos de la frontera francesa. Unos y otros sabamos, desde haca algn tiempo, que tenamos pocas posibilidades de resistencia, y que la nica alternativa era pasar a Francia, o ir a la zona del Centro, en un lapso de tiempo ms o menos corto. Mi compaero Segundo y yo desebamos hacer la liquidacin de todas las pagas, recoger las nminas y las cargas hechas por nuestras unidades, antes de evacuar Catalua, para rendir cuentas en la zona Centro, si se nos enviaba all. (En realidad tampoco tenamos mucha esperanza de poder ir al Centro, para continuar un combate que nos pareca ms difcil cada da, pese a que la esperanza de un final honorable nos pareca todava plausible.) No nos quedaba ms que un camin, que utilizbamos para ir de un sector al otro. En l habamos instalado un fusil ametrallador y ms de una vez tuvimos que abrir fuego para hacer frente a patrullas enemigas.

ltimos combates y repliegue final


Mientras nuestra brigada se retiraba por tierras de Solsona nosotros llegbamos a Puigcerd con todo el material burocrtico. All empezamos a destruir la documentacin y los archivos. El 6 de febrero recib orden de trasladarme a La Pobla de Lillet, donde se encontraban los restos de nuestra brigada: despus de los combates de Berga y Gironella haba quedado completamente descoyuntada. Deba recuperar toda la documentacin de los pagadores y replegarme con el EM. Retrocedimos hasta las cercanas de Campdevnol. La mayor parte de los documentos del mando de la brigada
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fueron destruidos all mismo. Se haban desvanecido las ilusiones de resistencia y, frente al potencial enemigo, de poco servan el coraje y la voluntad de los hombres. No tenamos ni artillera, ni cobertura area, y las municiones escaseaban. Nuestro principal objetivo consista en evacuar a los heridos y enfermos hacia Francia, junto a la poblacin civil, cubrindoles la retirada. Ped al jefe de la brigada la autorizacin para reintegrarme a las oficinas, a fin de evacuarlas a Francia, pero me fue denegada. Se me orden que no me moviera de all y que me hiciera cargo de una seccin de infantera, con el fin de defender la carretera que va de Ripoll a Puigcerd. (Me consta que aquella tarda e inesperada misin fue ordenada por motivos personales y fruto de una venganza por desacuerdos que haba tenido con el comisario de la brigada.) Junto a otras secciones, tan maltrechas como la ma, puesto que muchos de nuestros hombres estaban heridos, me instal con unos treinta compaeros en el margen del ro, al norte de Campdevnol. Dos fusiles ametralladores nuevos llegados de Francia pocas horas antes y varios fusiles eran todo nuestro armamento. (Este fue un hecho que me llam la atencin: Francia, que no dejaba pasar material blico a la zona republicana desde haca tiempo, haba enviado a ltima hora un gran nmero de camiones con armamento venido de otros pases. Armamento... sin municiones. Y esto, 48 horas antes del repliegue final. Otro de los muchos enigmas de nuestra guerra...) La Brigada 176, de la cual era jefe de EM mi amigo Castejn, combata en los alrededores de Ripoll. A continuacin estaban nuestras fuerzas. Bajo la lluvia de bombas y obuses la situacin era infernal. Resistir era una locura y, sin embargo, todo el da mantuvimos el frente marcado, sin que el enemigo pudiera avanzar. Pero, cunta sangre y cuntos sacrificios derrocharon nuestros combatientes! Y eso, para qu? Al anochecer del da 8 me quedaban ya muy pocos soldados vlidos. El mando y todos sus servicios haban evacuado haca Camprodn. Nosotros debamos seguir el mismo camino cubriendo la retirada. Tenamos fusiles ametralladores nueMariano Constante Los aos rojos pg. 37

vos, pero sin cartuchos. ramos los ltimos y la decisin final estaba en manos de cada oficial o suboficial. As pues, decidimos marcharnos de noche hacia la frontera. Entre tanto nos instalamos en una casa que haba al borde de la carretera y desde all controlbamos el sector sur, es decir, el lado de Ripoll. La mayora de la poblacin civil haba huido, hacia Francia, o hacia las montaas vecinas. Las conversaciones entre nosotros brillaban por su ausencia. Tenamos el corazn en un puo, esperando, como los reos, el momento de ser ejecutados. Y, por si fuera poco, haca un fro increble, que agravaba nuestra miseria moral y fsica. Observar a mis compaeros me daba escalofros :ramos los fantasmas de un ejrcito... Con otros oficiales all presentes, ordenamos a nuestros hombres que se fueran por la montaa rumbo a la frontera francesa. Nosotros nos quedaramos all para cubrir la retirada con las pocas municiones que nos quedaban. En la oscuridad, esperando la marcha definitiva, empec a recapitular mi aventura de aquellos casi tres aos. Se estaba terminando y, tras pasar a Francia, si alcanzaba la frontera, una pgina de mi vida se acabara. Me senta humillado. La causa que haba hecho ma encajaba un golpe dursimo. Pasar a Francia derrotado era lo ms humillante. Se agolpaban en mi imaginacin los relatos de famosos jefes militares espaoles que, en otras contiendas, antes que rendirse haban preferido sacrificarse combatiendo hasta el ltimo cartucho. Mientras estaba sumido en estas meditaciones, un camin apareci por la carretera de Ripoll, viniendo a detenerse delante de la casa donde estbamos. Dentro de la cabina haba tres militares y entre ellos, y no sin cierto asombro, reconoc a mi amigo Juan, el capitn pagador de nuestra divisin. --Qu haces aqu, zagal? me pregunt. Ya lo ves. Aqu estoy, de teniente de infantera, me han encarMariano Constante Los aos rojos pg. 38

gado que defienda este sector con mis compaeros. En pocas palabras le puse al corriente de lo que me haba sucedido. Venga, sube al camin, que nos vamos a Puigcerd, si no nos cogen antes... Le recalqu las rdenes que tena del jefe de la brigada, pero E, sin escucharme, me grit: Como pagador de la divisin yo soy tu jefe, y te ordeno que vayas a Puigcerd, para pasar a Francia los documentos y el material. Los otros oficiales decidieron retirarse con los ltimos grupos de la 176 Brigada, por Camprodn. No quisieron venir con nosotros, prefiriendo reunirse con sus hombres para cruzar la frontera con ellos. Sub al camin y arrancamos hacia Puigcerd. Aquello ya era el final. Sin embargo, an no acababa de crermelo. Nuestro camin avanzaba lentamente a causa de las destrucciones en la carretera, los vehculos abandonados, los animales errando de un lado para otro. Durante toda la ascensin hasta el puerto de Tosas trotaban por mi cabeza los recuerdos y la terrible pesadilla que desde haca ms de dos aos y medio vivamos los espaoles. Para no caer en desnimo mayor, pensaba en mi familia y, especialmente, en mi madre, que haba sido siempre una mujer ejemplar, con una voluntad indestructible. Al verme todava con vida, tras tantas peripecias, me acordaba de las palabras que ella nos repeta: nimo hijos, que san Antonio vela sobre nosotros y nos protege. Cuando llegamos a la vertiente que va hacia Puigcerd, el avance de nuestro camin era casi imposible, tanta era la muchedumbre de fugitivos que intentaban alcanzar la frontera francesa. Militares y civiles mezclados, avanzaban sobre la nieve y el barro. Ms adelante, ancianos, mujeres, nios, soldados heridos perdiendo su sangre, invlidos con miembros amputados, caminaban lentamente, algunos los ms afortunadosmontados sobre un mulo o sobre una carreta tirada por un borrico. Era un espectculo en verdad descorazonador. Hicimos subir a nuestro camin a un grupo de
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invlidos y nosotros terminamos el trayecto a pie. Para m, que me senta vacilar ante la adversidad, aquellas escenas dignas de un cuadro de Goyame ensearon una cosa: la gran abnegacin y el espritu de sacrificio de nuestros hombres. Y, por encima de todo aquel caos: el silencio. S, el silencio con que la gente soportaba aquellos trances. Ni un grito, ni una queja contra el destino. Slo el eco sordo de los caones se oa a lo lejos. En Puigcerd cargamos todo nuestro material de oficinas en un camin y esperamos la orden de entrar en Francia. Durante todo el da ayudamos a evacuar heridos y civiles, y, en ciertos momentos, bajo la metralla de los aviones. Al atardecer recibimos la orden de ponernos en marcha con nuestros camiones, colocndonos en la larga fila de vehculos de todas clases que avanzaba lentamente hacia Francia, con el ronroneo de sus motores cubrindolo todo... Los combates haban cesado al caer la noche. Silencio en los hombres! Silencio que nos oprima a todos. Y un fro terrible, con un cielo oscuro, negro, que haca an ms pesada nuestra tristeza. La frontera! Un puentecillo, unos metros y ya estaramos en Francia. Al cruzarlo sent que todo haba terminado, que aquello era el punto final de la gran epopeya de los soldados republicanos.

Mariano Constante

Los aos rojos

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2. Francia: 9 febrero 21 agosto 1940

Bourg-Madame, Septfonds
A las nueve y media de la noche, el 9 de febrero de 1939, nos presentamos en el puesto frontera de Bourg-Madame. Tena a mi cargo un camin GMC con todo el material de la Pagadura. Segundo, mi capitn, haba pasado antes, a fin de organizar con los franceses nuestro lugar de destino y emplazamiento, ya que ramos los servicios administrativos de la divisin. Los gardes mobiles me indicaron que me dirigiera a un punto, entre Bourg-Madame y La Tour de Carol, por donde debamos entrar nosotros. Un oficial de Gendarmerie se acerc a nuestro camin y me dijo: Teniente, aparque su camin en este prado, en espera de recibir rdenes para trasladarse al lugar destinado. All esperamos varias horas. Haca un fro muy intenso. En la oscuridad, invadido por la tristeza, me preguntaba cuntas de aquellas familias que haba visto por la maana haban alcanzado la frontera. No poda borrar la visin de aquella pobre gente con el paquete de ropa a la espalda, helados y hambrientos. Triste era la imagen que guardaba de mi ltima jornada en Espaa, de mi querida Espaa, que no saba cundo volvera a ver... Adems del material de oficinas, en el camin llevaba varias cajas con fusiles ametralladores, recuperados en el sector de Campdevnol. Entre los hombres de nuestros servicios se encontraba un sargento amigo: Mora, oriundo de Zaragoza. Sus padres, tratantes de mulas, vivan en Toulouse, y l haba venido voluntario a Espaa. Hablaba muy bien el francs y por su mediacin ped a los gendarmes que nos dijeran a dnde debamos dirigimos. Uno de
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ellos nos sirvi de gua: atravesamos Bourg-Madame y nos indic un terreno cerca de la carretera de Font-Romeu. Los franceses hicieron una seleccin, enviando los soldados a un campo vecino, donde ya haba varios millares de combatientes republicanos. A los oficiales y suboficiales se nos confi nuestro material all concentrado. Instalamos una tienda de campaa y en ella empezamos a preparar nuestra liquidacin, por si el gobierno francs nos devolva a la zona republicana del Centro (pese a que, a decir verdad, no tenamos la impresin de que esto fuera a suceder.) Nuestra esperanza se esfum totalmente al cabo de tres das, cuando un capitn de la garde mobile vino a decirnos que bamos a ser internados en un campo de Francia. Cuando termin de hablar a nuestro grupo se dirigi a m, dicindome: Es usted el responsable de este camin? Tengo orden de confiscar las armas que hay en l... Le contest que slo entregara las armas al representante del gobierno republicano, y a nadie ms. Me intrig mucho aquel hecho. (Eso significaba que alguien nos haba denunciado.) Se march el capitn, pero volvi al da siguiente con unos cincuenta guardias, para llevarse los fusiles ametralladores que me haba negado a entregar la vspera. Dos das despus, otro grupo de guardias, con un inspector de polica, se incautaron de todo nuestro material para entregarlo al gobierno espaol. Tuve la impresin de que aquella incautacin, como otras muchas cosas, no tena nada de oficial, ni era para entregarlo a gobierno alguno. Slo nos dejaron las maletas de cuero, en las cuales transportbamos cerca de dos millones de pesetas en billetes. No intentaron quitarnos ese dinero, pero, de haberlo intentado, nosotros no estbamos dispuestos a entregarlo, eso desde luego. A mi capitn le haban confiado el abastecimiento del fuerte de Mont-Louis, donde estaban encerrados los hombres de la 26 Divisin, compuesta, en su mayora, de confederales. (La 26 Divisin
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era la antigua Columna Durruti, y esa fue una de las razones por las que los franceses le reservaron un trato dursimo.) Cuando digo abastecimiento, debera decir: distribucin de un mendrugo de pan seco para cada hombre, y nada ms. A m me confiaron la misma tarea en nuestro campo. Un hambre increble reinaba ya entre nosotros, mxime cuando los escasos vveres que traamos de Espaa se haban terminado. bamos a buscar el pan con un camin a la estacin de La Tour de Carol, en la cual haban concentrado a los invlidos y mutilados de la guerra, hacinados en los andenes de la estacin, sin medicamentos ni cuidado alguno. Era un espectculo vergonzoso y desolador ver a nuestros heridos y mutilados arrastrarse por el suelo para venir a solicitar un pedazo de pan cuando cargbamos los camiones. Era testigo de la primera escena de horror, de las muchas que tendra ocasin de presenciar, tantas veces, ms tarde. Aquello me indign a tal punto que fui a ver al responsable de la Cruz Roja francesa de aquel lugar, ante el cual protest enrgicamente: Acaso han olvidado ustedes las leyes internacionales? Es que no ven ustedes que estos hombres, desangrados, amputados, enfermos, estn encerrados en condiciones que ni las bestias podran soportar? Acaso la palabra humanidad no tiene ningn sentido para ustedes? les grit. El orondo delegado francs me ech una mirada de impotencia y me dijo: Esto es ignominioso, lo reconozco, pero yo solo nada puedo hacer. He pedido ayuda y la estoy esperando. Poco poda hacer, era cierto, pero era sobre todo arriba, en las altas instancias, donde no se quera hacer nada. Decidimos distribuirles medio vagn de panes y algunas onzas de chocolate robado en uno de los vagones de suministro destinado a los Bardes inobiles. Por fin, tras las repetidas y enrgicas protestas que hicimos ante las autoridades, la Cruz Roja francesa decidi aportarnos algo de ayuda. Muy poca, por cierto, en comparacin a lo que se neceMariano Constante Los aos rojos pg. 43

sitaba. La mayora de los internados en Mont-Louis fueron enviados al campo de Vernet (Arige) y los dems fueron encerrados en los de Barcars y Argels. Un grupo importante de oficiales del X Cuerpo de Ejrcito fuimos enviados a Septfonds. ramos unos 400 o 500 oficiales y comisarios, algunos de ellos miembros de nuestra divisin. A mi amigo Segundo, y todos los oficiales y suboficiales de nuestras pagaduras, se nos embarc en el mismo vagn rumbo al departamento del Tarn y Garonne, donde estaba el campo de Septfonds. Toda mi fortuna era una tienda individual, una manta y, en la maleta, junto al dinero, un uniforme nuevo que me haba hecho en Barcelona dos meses antes. Las autoridades francesas, excepcionalmente, nos transportaban en coches de tercera clase, en lugar de vagones para bestias. Destrozado por nuestra derrota, abatido por el fro, las privaciones, y desmoralizado por el espectculo de La Tour de Carol, viendo a nuestros hermanos de combate abandonados, ca enfermo al salir de aquella estacin y empeor durante el viaje. Cerca del pueblo de Caussade el tren se detuvo y all bajamos todos para llegar al campo a pie. Una nueva sorpresa nos esperaba al bajar del tren: un batalln de senegaleses, mandados por un oficial francs, rodeaba nuestro tren para escoltarnos hasta Septfonds. Iban armados con fusiles y llevaban, colgados en la espalda, unos machetes impresionantes. A empujones, y sin miramientos de ninguna especie, nos alinearon. Abatido por la fiebre, apenas poda tenerme de pie y andar, mis compaeros llevaban mis paquetes. Al no poder avanzar tan rpidamente, un senegals me empujaba con la culata de su fusil. Como un relmpago, el capitn Juan, dejando caer al suelo sus trastos, se abalanz contra el africano y le asest tal puetazo que lo hizo caer del caballo. Los otros soldados negros al ver a uno de los suyos rodando por los suelos empezaron a gritar y a gesticular, lo cual llam la atencin del oficial, que se acerc a nosotros, plido como un lienzo. Pregunt qu suceda y Juan, que hablaba bastante bien el francs, le respondi:
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Procure que nos traten como seres humanos, porque nosotros no estamos dispuestos a ser maltratados y sabremos defendernos. El oficial francs dio nuevas rdenes y nuestra columna lleg, sin mayores incidentes, a las inmediaciones de lo que sera ms tarde el campo de Septfonds (digo ms tarde, porque a nuestra llegada all no haba ni una sola barraca.) Fuimos colocados en un reducido permetro, cercado de alambradas. Era un campo inculto, junto a una ermita, sin ninguna construccin, sin rboles ni arbustos; es decir, un terreno completamente desnudo, con un nombre predestinado: Campo de Judas. No disponamos ms que de nuestras tiendas individuales y las mantas; muchos no tenan ni lo uno ni lo otro. Para hacer nuestras necesidades: una zanja al final del campo. Cuntos ramos? 10.000, 15.000 20.000? Lo ignoro, lo cierto es que no se poda dar un paso sin tropezar con otro compaero de cautiverio. Mis amigos montaron una tienda de campaa, me cubrieron con mi manta y me acostaron sobre la dura tierra del campo. Un mdico de los nuestros vino a verme y diagnostic una bronconeumona. A pesar de los esfuerzos hechos por Segundo y por Juan, no lograron que me visitara un mdico francs; naturalmente, nos era imposible obtener algn medicamento. Para colmo de mi infortunio, se puso a llover al da siguiente y el agua se filtr por debajo de la lona de mi tienda, con la evidente humedad. Devorado por la fiebre, perd el conocimiento. Estuve entre la vida y la muerte durante una semana, y en todo ese tiempo no dej de llover. Mis amigos consiguieron, por fin, que un enfermero francs viniera a verme y me diera unas aspirinas y un bote de leche condensada. Esas fueron todas las medicinas que me administraron.

En el campo de Septfonds
Unos das despus de nuestra llegada, y a causa de mi estado de salud, pudimos trasladarnos al campo de Septfonds, donde haban empezado a construir algunas barracas. Segundo y Juan me acompaaban, pues yo no poda tenerme de pie. All nos prensaron en
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las primeras barracas construidas; barracas que slo tenan el techo y un lado cerrados. El otro lado segua completamente abierto, a merced del viento del norte y de la lluvia. A medida que estbamos en el campo se iban construyendo nuevas barracas. Poco a poco, y gracias a la solicitud y cuidados de mis amigos, pude reponerme y recuperar mis fuerzas, sin mdicos ni medicamentos. Mi juventud y la naturaleza lo hicieron todo. Haba adelgazado diez o doce kilos! El campo estuvo terminado a fines de marzo, cuando ya haban pasado los fros. La mayora de nosotros pensbamos, al pasar la frontera, que si Francia no autorizaba nuestro traslado a la Zona Central, se nos concentrara en centros de acogida (refuges), tal como haba sucedido con los evacuados del norte y de Aragn, donde se nos permitira reorganizar nuestras vidas. Pero haba que rendirse a la evidencia: ramos los inquilinos de un campo de concentracin, y no haba esperanzas de cambio alguno. Campo de concentracin que, durante bastante tiempo, fue una autntica charca. Estbamos rodeados de barro, de suciedad, de miseria. No tenamos ni agua para beber (los grifos se abran una hora al da), ni agua para lavarnos, ya que la acequia que pasaba por un extremo del campo estaba sucia, llena de porqueras. El hambre nos acuciaba constantemente (nos daban un solo pedazo de pan al da, con un plato de arroz hervido, sin sal). Haba que estar realmente acostumbrados a las privaciones y las miserias de la guerra para soportar aquella existencia... La guerra haba terminado en Espaa y ahora, desde nuestro internamiento, era necesario hacer frente a cualquier situacin. Slo dos pases, la URSS y Mxico, aceptaban a los refugiados espaoles. El SERE, organismo encargado de nuestra evacuacin, lo haca tan lentamente que pronto nos dimos cuenta de que pasaran aos antes de poder abandonar aquel hospitalario lugar, sobre todo comprobando que las autoridades y la polica francesas entorpecan cuanto podan el funcionamiento de este organismo, al tiempo que ejercan presiones increbles para que la gente regresara a Espaa. La polica francesa, adems de estos entorpecimientos, intent infiltrar en
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el interior del campo a miembros de su organizacin, para que, aprovechndose de las detestables condiciones en que vivamos all, influyeran en el nimo de los hombres y consiguieran que stos tomaran el camino de la frontera. Algunas veces incluso se emple toda suerte de amenazas. Decidido a luchar por el respeto y la libertad, tena la conviccin, como tantos otros, de que debamos hacer frente comn contra la actitud inicua de las autoridades francesas. Para hacerlo era necesario que nos organizsemos. En Espaa nunca haba tenido cargos polticos, pese a que di mi adhesin al partido comunista. No los tuve porque no tena ninguna nocin de lo que era la poltica. Haba dado aquel paso porque buscaba un ideal que correspondiera a mis aspiraciones de libertad y de justicia. En Septfonds comprend que era necesaria una organizacin. No para discutir cuestiones polticas solamente, sino, y sobre todo, para guiar, aconsejar, prevenir y animar a la gente. Es decir: algo que fuera el reflejo de nuestros ideales, para no caer en el desnimo ni en la provocacin, para mantener nuestra dignidad y dejar bien patente nuestra voluntad de no dejarnos avasallar por nadie. Las barracas de madera fueron montadas rpidamente, sobre todo teniendo en cuenta que slo tenan un techo y una pared lateral. El campo fue rodeado de una doble alambrada. Poco a poco, el campo de Septfonds se fue llenando con los miles de espaoles venidos de las regiones fronterizas y los inquilinos del campo de Judas. De la barraca 34 a la 39, se reserv un islote para los oficiales y comisarios. Sin embargo, nada distingua a estas barracas de las otras. Yo fui a la 37, junto con mis amigos y compaeros, y all, una vez estructurada la organizacin a que perteneca, fui nombrado responsable de la barraca. Por vez primera tena una responsabilidad poltica. No faltaban problemas en el campo, puesto que a las dificultades interiores se aadan los choques con las autoridades francesas. Distribuamos octavillas, escritas a mano, dando instrucciones y consejos a nuestros compatriotas, denunciando tanto la actitud del comandante del campo como la de ciertos individuos que trataban de sembrar la discordia y la cizaa entre nosoMariano Constante Los aos rojos pg. 47

tros, y la consiguiente desmoralizacin. Consagrndome a aquellas actividades olvidaba, a veces, la triste realidad de nuestra situacin. Los das y las semanas pasaban sin que ninguna solucin se vislumbrara en el horizonte. La esperanza de la evacuacin hacia otro pas, se esfumaba un poco ms cada da. Para la mayora de nosotros aquella existencia era ms dura que la del frente. La escasez de agua extenda la miseria y pronto nos vimos invadidos por los piojos, hasta tal punto que los gardes mobiles se mantenan a cierta distancia de nosotros cuando patrullaban por el campo. Se declararon varias epidemias, sin que los tratamientos surtieran el menor efecto. Slo una pequea barraca haba sido habilitada como enfermera, donde nuestros compaeros mdicos intentaban atender a los ms graves, con una abnegacin admirable, totalmente faltos de medios y de medicamentos. En varias ocasiones, la garde mobile a caballo entr en el campo en plena noche, y, con el pretexto de registrar tal o cual barraca, nos sacaban a todos a la intemperie durante horas y horas. El comandante francs exigi que, dos veces al da, el personal de una barraca, por turno, fuera a presentar armas en el momento de izar o bajar la bandera francesa, que flotaba en lo alto de un mstil a la entrada del campo. Nosotros no desprecibamos la bandera francesa, sino que sentamos el mximo respeto hacia el estandarte de la Revolucin Francesa, smbolo de la libertad, pero lo que no podamos tolerar es que dicho homenaje se hiciera de una forma humillante, provocadora, teniendo en cuenta las condiciones en que se nos mantena. Respetbamos los colores nacionales de Francia, pero no estbamos dispuestos a ponernos firmes ante sus oficiales. Aquella actitud nos cost muchos castigos colectivos e individuales: nos castigaban privndonos de la poca comida que recibamos y encerrndonos en un rectngulo de unos cinco metros cuadrados, rodeado de alambradas, frente al mando francs, sin mantas y sin la menor proteccin contra el fro y la lluvia. Aquel recinto infame lo apodbamos el hipdromo.
Los aos rojos

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Nos negamos a ser tratados como esclavos


Hacia el 15 mayo las autoridades del campo pidieron voluntarios para formar una compaa de trabajo, que saldra todos los das a trabajar a Montauban, la capital del departamento, cercana a Septfonds. As naci, en Septfonds, la primera Compaa de Trabajadores Espaoles. Estas compaas estaban compuestas por ex combatientes republicanos, dirigidos por oficiales espaoles, sobre los cuales ejercan el mando efectivo algunos cabos y suboficiales del ejrcito francs. Las tareas que deba realizar aquella unidad eran las propias de la rama de la construccin; y un pequeo grupo se dedicaba a la carga y descarga de camiones en una fbrica. Nuestra organizacin clandestina se opuso inmediatamente al enrolamiento de los compaeros, que, sin ningn gnero de dudas, iban a efectuar trabajos mal pagados, al mismo tiempo que se robaban jornales a los obreros franceses. Es decir, que nos queran considerar como mano de obra barata. Se hizo una intensa campaa contra aquella tentativa, pero, muchas veces, el hambre reinante pudo ms que la voluntad, y un pequeo nmero sali del campo con destino a dichos trabajos. Lo que nosotros habamos previsto no tard en producirse: los obreros de Montauban insultaron y amenazaron a los hombres de la compaa. A raz de aquellos acontecimientos, el mando francs, dndose cuenta de la hostilidad de la mayora de los espaoles hacia sus mtodos, emprendi una campaa de represalias contra los que consideraba dirigentes de las organizaciones polticas espaolas. Varios amigos mos fueron encerrados en el hipdromo, en las condiciones que ya se ha sealado, o sea: al raso, a pan y agua. Luego intentaron crear nuevas compaas, pero, como no se apuntaba casi nadie, la garde mobile, para encontrar voluntarios, iba de barraca en barraca, con la bayoneta calada, y al que acorralaban aisladamente lo enrolaban manu militari. Sin embargo, all estbaMariano Constante Los aos rojos pg. 49

mos nosotros para tratar de desbaratar sus planes, cambiando de barraca a los enrolados o escondindolos. Desplegbamos una intensa actividad para impedir el enrolamiento en aquellas unidades, que nos pareca una forma moderna de esclavitud. Los partidos de izquierda franceses, y la CGT en particular, nos hicieron saber que apoyaban nuestra actitud y la oposicin que habamos desencadenado contra los actos arbitrarios de las autoridades. Tenamos contactos regulares con estas organizaciones francesas, por mediacin de un gendarme que trabajaba en las oficinas del mando francs. A nosotros nos pareca mentira que un gendarme, con la reputacin que tenan en Francia, pudiera ser el enlace entre nosotros y las organizaciones de izquierda. Lo bueno del caso fue que dicho gendarme result ser miembro del Partido Comunista francs, facilitndonos, entre otras cosas, el peridico L'Humanit, cuya venta estaba prohibida en todos los lugares cercanos al campo. Desde haca algn tiempo haba conseguido restablecer relacin con mis padres. Al separarme en Barcelona me haban dado una direccin de Toulouse, a la que podra dirigirme si quedbamos otra vez incomunicados (era ya casi una moda aquello, entre mis padres y yo). Sin saber si el amigo de mis padres resida todava en aquella ciudad, le escrib desde Septfonds y tuve la alegra, pocos das despus, de recibir una respuesta y con ella la direccin de los mos. Se encontraban de nuevo en el pueblo de Thouars, en el departamento de Deux-Svres, en las mismas condiciones que en su primera estancia all. Mi padre ejerca de maestro en un refugio de nios espaoles y por ello se relacionaba con algunos hombres polticos franceses y personalidades de aquel departamento, entre ellos con monsieur Barthlemy, diputado comunista, que sera fusilado por los nazis en 1941. Mis padres, apoyados por este diputado, pidieron al prefecto de aquel departamento que me permitiera reunirme con ellos, teniendo en cuenta que yo era muy joven y que los jvenes de mi edad estaban en refugios y no en campos de concentracin. Cul no sera mi sorpresa un da al or por el altavoz del campo que
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deba presentarme urgentemente a la entrada del mismo. Fui conducido a las oficinas de la comandancia, y el jefe del campo, me dijo, por medio de un intrprete, poco ms o menos lo siguiente: Tengo una peticin prefectoral para enviarte al refugio de Thouars, pues al parecer eres menor de edad. Pero, como conozco vuestras actividades clandestinas en el campo y las tuyas en particular, y el gobierno francs no quiere, ni puede, tolerar actividades revolucionarias, y menos an el que sus propagandistas puedan ir y venir libremente por Francia, te propongo un pacto: nos firmas una promesa de renunciar a cualquier actividad propia de rojo espaol y te dejaremos ir con tus padres. Pese a mi carcter impetuoso, en aquella ocasin logr dominarme y, sin pensrmelo dos veces, le contest: Seor comandante, he luchado por una idea que, a mi juicio, era sinnimo de justicia y libertad, y nunca me vino a la mente renegar de ella. No ser hoy cuando lo haga. Soy un republicano espaol y tengo mi dignidad, como la puede tener un francs; adems, soy oficial y usted, como tal, creo que comprender que no est dispuesto a someterme a sus exigencias. Sin decir nada ms, sal de las oficinas pegando un portazo y regres a mi barraca. Saba muy bien que aquello significaba mi sentencia a permanecer encerrado all, pero no poda, no quera ceder a tal chantaje. No tena la pretensin de ser un autntico revolucionario, ni tena ganas de meterme en ningn jaleo poltico en Francia, pero no estaba dispuesto a firmar aquel papel. Qu mal conocan a los espaoles! Nuestras actividades en el interior del campo eran cada da ms importantes. Organizbamos plantes y manifestaciones contra las autoridades, por una mejora de nuestras condiciones de vida, contra sus mtodos de reclusin y de castigo, en una palabra: por el respeto de la persona humana. No pretendamos hacer cambiar de actitud a los oficiales franceses, pero aquello serva para que vieran
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que no ramos ni esclavos ni borregos. Conseguimos que fracasaran sus intentos de enrolar en la Legin Extranjera a muchos de nuestros compatriotas, amenazados con ser expulsados de Francia si no se alistaban. Ellos disponan de sus policas armados, pero nosotros tenamos la voluntad y una gran fuerza moral que nos permitan sabotear sus intentos. Naturalmente, el jefe del campo conoca la existencia de nuestras organizaciones, pese a que actubamos clandestinamente. As que se propuso asestar un golpe duro para liquidarlas. Un da, al amanecer, los gardes mobiles a caballo, y otros a pie, invadieron el campo y nos hicieron formar delante de nuestras barracas, empezando un registro severo y un cacheo en regla. Tenan una lista de sospechosos, que fueron detenidos, aunque muchos de nuestros hombres ms comprometidos ya haban cambiado de barraca. Esposados unos con otros, fueron conducidos al castillo de Colliure, en los Pirineos orientales, que utilizaban como mazmorra para encerrar a los republicanos espaoles considerados como cabecillas. Los detenidos vivan all en condiciones infrahumanas, privados de todo, e incluso sin poder dar noticias de su paradero a sus familiares. La cuna de la democracia nos demostraba as su fraternidad! Casi todos mis amigos fueron detenidos: Pastr, Latorre, Sampietro..., y fueron a dar con sus huesos al fatdico castillo. Slo recibimos noticias suyas semanas ms tarde por un conducto clandestino. Sin embargo, saber que cualquier actividad poltica en el campo poda conducirnos a Colliure no merm nuestra voluntad. Al da siguiente de haberse llevado los cabecillas, fueron elegidos otros para sustituirles. Yo me encontraba entre ellos. Ms tarde supe que fue el estallido de la segunda guerra mundial lo que nos salv de saborear los fros calabozos de aquella fortaleza a los que formbamos parte de la segunda redada prevista. Mis padres me enviaban de vez en cuando algn dinero, que me permita comprar un poco de pan, que comparta con mis compaeros, para matar un poco el hambre que nos atenazaba. Ellos estaban bastante bien, dentro de lo que caba. Y mi madre, como siempre,
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dndome consejos y tan convencida, como en el pasado, de que san Antonio me protega. En una de sus cartas, a fines de julio, me anunciaron que mi padre haba sido detenido por la polica francesa y que lo haban llevado al campo de Agde, en el departamento de Hrault. Aquel traslado fue a consecuencia de algunos plantes y protestas en el refugio, a fin de obtener un mejor trato para las familias y los nios. Gracias a las actividades desplegadas por algunas organizaciones de izquierdas francesas pudo conseguir ser integrado de nuevo a su puesto de maestro. Entre otras razones porque no le podan acusar de nada, como no fuera de su afn de cuidar bien a los nios y a las familias all concentradas. El verano de 1939 transcurri as, sin que nuestra evacuacin se concretara. Ya habamos tomado este asunto con la filosofa que nos caracterizaba a los espaoles, es decir: como una farsa de la cual nosotros ramos protagonistas y vctimas a la vez. Pero estbamos ya tan acostumbrados a los reveses, que el tema de la evacuacin no era entre nosotros ms que un motivo de bromas y chascarrillos. Menos mal que el humor lo perdamos raramente. Esto nos ayud muchsimo a mantener la moral y la confianza.

La drle de guerre 1 de septiembre de 1939...


No ramos profetas y, sin embargo, lo que habamos escrito y predicho desde haca tanto tiempo, estallaba como un latigazo en la cara de las democracias: Hitler lanzaba su potente ejrcito a la conquista de Polonia. La segunda guerra mundial acababa de desencadenarse. Francia e Inglaterra, respetando por una vez su palabra y sus tratados con Polonia, entraban en guerra. Decir que esto nos sorprendi a los espaoles sera mentir. Sin ser estrategas, ni polticos profesionales, haca tiempo que habamos previsto que la poltica de agresin de la Alemania hitleriana se desenvolva de tal forma que, un da u otro, se lanzara contra las naciones que se llamaban defensoras de la libertad. Entre nosotros no hubo nadie que se alegrara de comprobar cmo Hitler desafiaba de nuevo a los
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pases democrticos. Y, sin embargo, tenamos motivos sobrados, ya que los dirigentes de estos pases haban tenido un comportamiento ignominioso para con nosotros. Pero tambin tenamos una triste experiencia de lo que era la guerra y de los sufrimientos que engendraba. Nos sentamos desarmados y apesadumbrados, como si intuyramos lo que le sucedera a Francia en tiempos venideros. Los nicos que parecan sorprendidos eran los oficiales franceses del campo, que no tenan idea de la que se les vena encima, pese a que muchos de nuestros responsables, conversando con ellos, les haban anunciado que lo que Hitler haca con Polonia ms tarde lo hara con Francia. El jefe del campo nos dio varias arengas de sargento reclutador. Das ms tarde tuvimos la visita del general Gamelin, que vino a vernos, sobre todo con el propsito de solicitar voluntarios para la Legin Extranjera. Invoc nuestro pasado de combatientes por la libertad, nuestra dignidad de soldados, y nos hizo otros halagos por el estilo. Sin embargo, no por eso cambi la situacin interior del campo, ni el ritmo de nuestra vida. Muy bonitas eran sus palabras, pero, como la nica salida que nos ofreca era la de la Legin Extranjera, nosotros la rechazamos resueltamente. Queramos ser soldados dignos, pero en modo alguno mercenarios. No nos oponamos a la lucha antihitleriana, sino todo lo contrario, pero s a los mtodos empleados por la oficialidad francesa. Desde el primer da pedimos ser incorporados al ejrcito francs, con los mismos deberes, pero tambin con los mismos derechos que los nativos. Las autoridades crean que cederamos ante la amenaza de ser devueltos a Espaa, pero perdan el tiempo; no conocan todava, o conocan mal, adnde poda llegar nuestra resolucin. Y lo comprobaran el da que abrieron los enganches para la Legin: de los miles que all estbamos solamente se enrolaron medio centenar de voluntarios. Al ver que no conseguan nada con lo de la Legin, crearon otras unidades: los Batallones de Marcha, compuestos solamente de espaoles, y las Compaas de Trabajo, organizadas a imagen de destacamentos regulares incorporados en los regimientos de ingenieros. El tipo de enrolamiento era ya distinto, y las promesas fueron tales que, a fines de setiemMariano Constante Los aos rojos pg. 54

bre 1939, la mayora habamos firmado nuestro enganche en compaas de trabajo. Tampoco habamos aceptado, en la mayora de los casos, los batallones de marcha, que nos parecan una copia de la Legin. Slo los que estaban en los campos de castigo, como los de Colliure, al ser puestos entre la espada y la pared se vieron obligados a optar por estas unidades. El enganche se firmaba para la duracin de la guerra y el estatuto era similar al de los soldados franceses. Este estatuto dur tan slo el tiempo que tardaron en llevarnos a la famosa Lnea Maginot, donde el mando nunca tuvo en cuenta lo prometido.

Redada de los oficiales y comisarios de Septfonds, y destino a la 32 Compaa de TE


La mayora del personal de las barracas 34 a la 39, quinientos o seiscientos oficiales y comisarios, fueron puestos en disponibilidad, es decir: a punto de salir para el frente. El da 1 de noviembre de 1939 fuimos embarcados como cerdos en vagones de mercancas y paseados por diferentes sectores de Francia, para dar con nuestros huesos en la estacin de Sarre-Union, en el departamento de la Mosela. Las autoridades militares lo haban previsto todo, incluso nuestra llegada a las dos de la madrugada, para que, con la oscuridad de la noche, no pudiramos protestar contra eventuales disposiciones tomadas por ellos. Y as fue como, sin darnos cuenta, subimos en los camiones que nos esperaban y que tomaron direcciones diferentes con sus cargamentos de hombres, separando familiares que haban salido juntas del campo y llevndolos a unidades y sectores distintos. (Padres e hijos, como mi amigo el maestro Serrano, que fue separado de su hijo; hermanos, como los Pozas, de Caspe, que fueron separados y no se volvieron a ver nunca ms.) Nuestro grupo de cuatro camiones tom una carretera de segundo orden y, al cabo de dos horas, nos encontramos delante de una casa de campo aislada. Nos hicieron bajar de los vehculos, ordenando que no se fumara ni se encendiera fuego alguno, ya que estbamos
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en la zona de guerra. Unos oficiales franceses, utilizando lmparas de bolsillo, nos indicaron el camino hasta un establo, donde nos acostamos sobre la paja que haban extendido por el suelo. Al da siguiente tuvimos la desagradable sorpresa de comprobar que all slo nos encontrbamos unos cien de los salidos de Septfonds. Delante de la puerta del establo, que daba a un inmenso patio, rodeado de un gran casern con sus pajares y cuadras, haban colocado varios rollos de alambradas que nos impedan salir al exterior. En el patio, un grupo de compatriotas vestidos con uniforme gris oscuro hablaban en voz alta esperando las rdenes de los ofciales para salir a construir trincheras. Un oficial intrprete vino a vernos y nos explic dnde estbamos. Habamos sido incorporados a la 32 CTE, que formaba parte de una agrupacin de seis compaas, agregada al 125, Regimiento de Ingenieros del ejrcito francs. Estbamos en la lnea Maginot y en el sector militar nmero 396. El mando francs haba logrado aislar y separar a los rebeldes de Septfonds, dispersndolos en seis compaas... Los compatriotas que encontramos all haban salido de Barcars y Argels en mayo. Fueron llevados primero al Marne y despus, en el otoo, al frente. Nuestra primera reaccin fue la de obtener que nos sacaran las alambradas de la puerta y poder circular libremente por el acantonamiento. ramos o no soldados del ejrcito francs? En una carta que recib de mis padres, me decan que haban recibido el sueldo que el gobierno francs pagaba a las familias que tenan un hijo en el frente, que era de diez francos por da. Aquello bastaba para probar que ramos combatientes del ejrcito francs. Cobrbamos igual que los franceses, pero los derechos no pasaron de ah. Por una parte tenamos las vejaciones de la oficialidad hacia nosotros, y por otra, nuestro aislamiento de todo campamento o pueblo donde pudiramos tener contacto con los soldados franceses. Esto sin hablar de la comida, que era psima, por lo que nos veamos obliMariano Constante Los aos rojos pg. 56

gados a desenterrar patatas y zanahorias de los campos vecinos. As ocurri en la misma lnea Maginot, en la que tuvimos que hacer huelgas y plantes para obtener mejor trato, alimentos, y autorizacin para poder circular libremente por nuestro sector y para poder visitar los acantonamientos vecinos. El invierno 1939-40 fue muy crudo en las tierras de Alsacia, bajando a veces el termmetro a 35 bajo cero. Todo se helaba, hasta nuestras botas, y los rboles se cuarteaban bajo el peso del hielo. Gracias a nuestras protestas nos cambiaron los mandos y, en vez de gendarmes, el mando puso oficiales y suboficiales del ejrcito en todas las secciones; pero todos ellos eran escogidos desde el capitn al cocinero entre lo peor de que dispona el mando francs. Una muestra ms de la falta de humanidad nos la dieron envindonos a romper y a limpiar el hielo de las calles de Ormingen, pueblecito donde se encontraba el EM de la divisin. Por all no podan circular ni coches, ni carros, ni caballos, y nosotros, los voluntarios para defender a Francia, ramos destinados a realizar tareas que ningn militar francs hubiera aceptado. Adems del fro, tenamos tanta hambre que robbamos el pan seco que daban a los caballos, y a los soldados les quitbamos las latas de sardinas. (Cuando algn francs se olvidaba su macuto, slo recuperaba el forro.) El coronel del EM se enter de que robbamos todo lo que nos caa a mano y vino un da a vernos para saber por qu cometamos aquellas fechoras, como la de robar la comida a los caballos, por ejemplo. Cuando supo que pasbamos hambre y en qu condiciones estbamos, se qued estupefacto, proclamando que aquello era indigno de Francia y de su ejrcito. Y nos prometi, a los valientes espaoles, poner coto a tanta injusticia. Por vez primera encontrbamos un jefe con algo de humanidad. A partir de aquel da todo cambi en nuestra compaa. Fuimos solicitados, incluso, para jugar al ftbol y pronto nuestro equipo fue el campen entre todas las unidades de aquel sector. As se haca la guerra! Salvo el trabajo de fortificaciones, y algn caonazo de vez en cuando, nada daba fe de que estbamos en el frente de guerra;
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aquello era una vida de vacaciones o poco menos.

Los primeros combates y la ofensiva alemana


La situacin en aquellos apacibles bosques iba a empeorar rpidamente. A medida que el buen tiempo se acercaba, los alemanes intensificaban su actividad guerrera. La artillera y la aviacin entraban en accin frecuentemente, bombardeando nuestras posiciones. Sobre nuestras cabezas pasaban todos los das los Junkers (los Ramones, como los llambamos en Espaa) con el ronroneo caracterstico que los espaoles reconocamos mucho antes de que nos sobrevolaran. Nuestra compaa fue enviada a realizar trabajos de fortificacin delante de la lnea Maginot, es decir, a unas docenas de metros de las avanzadillas alemanas. (Eso sucedi en Sarreguemines, y fue all donde recibimos el bautismo del fuego.) Ya que la presin alemana se haca cada da ms intensa en el norte, fuimos trasladados a los alrededores de Forbach y, ms tarde, a las cercanas de Longwy. Hicimos el camino a pie. Por vez primera, despus de seis meses, bamos a convivir con la poblacin civil todo el sector de la Maginot estaba evacuado y, naturalmente, con mujeres, lo cual dara lugar a gastarles bromas, piropendolas en espaol. Sin embargo, en Sarre-Union quedamos sorprendidos de ver que la gente se esconda en cuanto nos vea llegar; hasta los comerciantes desconfiaban de nosotros, aceptando de mala gana el vendernos algo. La mala fama de que se haba rodeado a los rojos espaoles haba llegado hasta all. Nadie nos hablaba, las mujeres menos an que los hombres, y nos miraban desde sus ventanas como si fusemos animales raros. Ya que estbamos acostumbrados a toda clase de humillaciones, todo eso no nos extra demasiado y terminamos por tomar la cosa en broma, rindonos del espectculo. En pocos das cambiamos varias veces de sector. Frente a Sarrelouis construimos un trecho de carretera entre dos puestos fortifiMariano Constante Los aos rojos pg. 58

cados de la lnea Maginot. Ms tarde fuimos empleados en el sector de Thionville, donde cumplimos varias tareas: carga y descarga en la estacin del ferrocarril, excavacin de una zanja antitanques, construccin de una presa en el ro Mosela para inundar los terrenos, trabajo de minar puentes junto a los especialistas franceses del cuerpo de ingenieros, etc., etc. Todo haba cambiado, nuestra seriedad en el trabajo, nuestra disciplina, nuestra voluntad de luchar junto a ellos, haban demostrado a los franceses que ramos dignos de respeto y de simpata. Y esto no slo con los soldados con los cuales nos entendimos siempre muy bien, sino con los oficiales. El trabajo se haca sin problemas de ninguna clase. Habamos logrado que nos concedieran permisos militares para visitar nuestras familias, slo a los que la tenamos en Francia, naturalmente. Yo obtuve uno, y cuando me dispona a salir para Thouars, a primeros de mayo de 1940, un sujeto llamado Adolfo Hitler se encarg de cambiar el rumbo de mi viaje y de mi vida. Todos los permisos fueron suprimidos ante la situacin militar crtica que exista en las fronteras de Holanda y Blgica, y, en vez de salir hacia el sur con mi permiso, fuimos embarcados hacia el norte, en direccin a Blgica. Pronto nos dimos cuenta de la desorganizacin y de los fallos del ejrcito francs. Antes ya nos haba chocado ver material inmovilizado, sobre todo la artillera: se vean muchos caones esparcidos por los bosques de Alsacia, pero carecan de servidores. Regimientos enteros iban y venan, de una punta a otra de la lnea de fuego, sin rumbo fijo. Aquello ola a desorganigacin a la legua. La falta de combatividad, la incapacidad de los mandos que daban mal las rdenes, evidenciaba que los jefes militares y los polticos franceses estaban desbordados por los acontecimientos. Traicin? Incapacidad? Seguramente haba de todo un poco. Una prueba ms del desorden la tuvimos con nuestra compaa. Durante unos das deambulamos por la frontera belga y luxemburguesa sin tener un acuartelamiento fijo. Los nazis haban roto el frente en Holanda e invadido este pas; y en el norte de Blgica los aliados cedan con
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una rapidez increble. Fuimos replegados hacia el departamento del Aisne y las Ardenas, con el fin de construir zanjas antitanques. Tenamos que trabajar por la noche, ya que la aviacin alemana era duea del cielo durante el da y no dejaba pueblo ni casero sin bombardear o ametrallar. Pero de poco podan servir nuestros esfuerzos ante las unidades que avanzaban dotadas de un material jams imaginado. El ejrcito francs empez a tener sus primeras grandes batallas, y sus primeras grandes derrotas. La inferioridad de los aliados saltaba a la vista en cada paso. En nuestro sector se desarrollaron dursimos combates entre las fuerzas coloniales francesas y los tanques alemanes. Una maana nos encontramos detrs de las lneas avanzadas alemanas; las tropas hitlerianas haban atravesado el ro Mosa por nuestro flanco izquierdo y se encontraban a 30 o 40 kilmetros al sur de nuestro sector. Nuestro capitn un conde francssupo organizar con gran habilidad una maniobra de repliegue que nos permiti volver a tomar contacto con las tropas francesas, pero el desorden era ya general. Muchos militares haban perdido sus unidades y andaban a la bsqueda de sus compaas. Aquello ya era lo que los franceses llamaron ms tarde la debcle. Aquella situacin nos recordaba la nuestra de haca ao y medio, pero sin aquel increble desorden.

Retirada hacia el este (Alsacia)


Andbamos unos 50 o 60 kilmetros por da, retirndonos hacia el este y sin parar de construir zanjas, que no servan para nada. Y lo increble era que cuando llegbamos por la noche a tal o cual ciudad, o pueblo, en un repliegue previsto por el mando, los alemanes estaban ya en las cercanas. Fue entonces cuando solicitamos al mando que se nos dieran armas recuperadas, para poder combatir y defendernos en caso de ser copados por los alemanes. Ante nuestra gran sorpresa, nos las negaron una vez ms. Por lo visto no tenan confianza en nosotros (lo
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que no queran, quizs, era vernos hacer frente al enemigo mientras sus hombres huan). Preferan que los nazis invadieran su pas antes que dejarnos participar en la lucha armada. Sin embargo, recuperamos bastante armamento cosa que no era nada difcil, desde luego y nuestro capitn nos autoriz a llevrnoslo, pero cuando llegbamos a un batalln o unidad de segunda lnea tenamos que esconder nuestras armas. Aquello era el colmo! Una de tantas cosas raras de la drle de guerre! (Un ejemplo vivido entre nosotros: entre el material recuperado tenamos tres fusiles ametralladores, y en la cola de la compaa bamos seis o siete de los ms jvenes, protegiendo cuando era necesario la retirada de nuestra unidad. Al llegar junto a Verdn, fuimos interceptados por una compaa francesa de tropas coloniales, que nos amenazaron si no les entregbamos nuestros fusiles ametralladores, nosotros pusimos los fusiles en posicin y les dijimos que vinieran a buscarlos. As estuvimos, frente a frente, cerca de media hora, hasta que intervino nuestro capitn. Guardamos las armas, pero tuvimos que camuflarlas en uno de nuestros carros durante algunas horas. Tales fueron los hechos que seguramente ningn historiador contar.) Nuestro avance, como el de los cangrejos, se prosegua ahora hacia el sureste. Verdun, Bar-le-Duo. Neufchteau, Toul, Vittel y muchsimas otras ciudades seran abandonadas tras haber sostenido en ellas combates y sufrido bombardeos intensos. Era frecuente ver a hombres de nuestra compaa haciendo de camilleros para evacuar heridos: como en Bar-le-Duc, donde llegamos cuando la aviacin alemana estaba descargando sus bombas y ametrallando las columnas de fugitivos civiles y militares. Combatimos los incendios, evacuamos heridos y enterramos cientos de muertos, y todo ello bajo el fuego de repetidas oleadas de bombarderos alemanes. All quedaron para siempre tres de los nuestros (tres de los controlados, pues ignoramos si alguno de los perdidos en ruta no muri tambin en Bar-leDuc). Presenciamos algo paradjico: una unidad de tiradores senegaleses los mismos que nos haban vigilado en los campos de concentracin fue totalmente diezmada. Nosotros,
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sus ex-cautivos, tuvimos que enterrarlos o cargarlos en los camiones cuando los encontrbamos heridos. El amigo lector se preguntara por qu los espaoles no tenamos tantas bajas como los franceses. Es muy sencillo: la experiencia de la guerra civil. S, una vez ms, la experiencia trgica de nuestra guerra. A nosotros, los ametralladores y bombarderos de los aviones alemanes nos hicieron pocas bajas porque sabamos guarecernos y camuflamos, mientras que los franceses corran a campo descubierto como locos, sirviendo de blanco a los tiradores enemigos. Cuando llegamos cerca de pinal nos dimos cuenta de que el momento final se aproximaba. Qu hacer? Yo quera abandonar la compaa e intentar pasar a Suiza, pero mis amigos me hablaron del peligro de aventurarse solo por carreteras y caminos, sin dominar el idioma. Mxime sabiendo que hubo espaoles que fueron acribillados por los franceses, al creer que eran paracaidistas alemanes, por culpa de no saber hablar bien el francs. Nuestra compaa estaba destrozada de cansancio, sobre todo los heridos y enfermos, agotados por las marchas forzadas. En verdad ramos muy pocos los que tenamos nimos para continuar. El capitn haba hecho todo lo posible para evitar que caysemos en manos de los alemanes y su conducta hacia nosotros fue admirable. Puso tal inters en replegarnos hacia el sur como l deca que, cuando le dijimos que no podamos ir ms lejos, se le saltaron las lgrimas. l estaba convencido de que si los nazis nos cogan nos liquidaran a todos por ser republicanos espaoles. Yno andaba nada errado, por cierto. Pero la resistencia humana tiene un lmite. Habamos andado durante ms de un mes y recorrido un millar de kilmetros. Era imposible continuar la retirada, y adems intil, pues los alemanes haban invadido Francia como una irresistible marea. As llegamos al 20 de junio de 1940. En los alrededores de Rambervilliers, en el departamento de los Vosgos, nos acantonamos en una finca, junto a un bosque, esperando cul sera nuestro destino.
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Estbamos ya convencidos de que no era posible escapar a los hitlerianos. Por vez primera, despus de dos meses terribles, tenamos la posibilidad de poder descansar y dormir. Sin embargo, aquella noche ni uno solo de nosotros pudo cerrar los ojos. Al igual que en los ltimos das de Catalua, ya me haba hecho a la idea de que todo estaba perdido. Tena miedo de caer en manos de los alemanes, pero aquella noche casi me pareca un alivio la idea de ser hecho prisionero, y poner punto final a nuestro sufrimiento. Una vez ms el silencio de la noche me impresion mucho. Haba silencio entre nosotros, aplastados por la terrible realidad de sentirse impotentes; silencio en todo el sector, como si la vida se hubiera parado. Ni canciones, ni bromas, ni tampoco las risas de otros das, las que nunca se apagaban. Y fuera, silencio tambin, como si la naturaleza estuviera atemorizada ante la inminente llegada de los invasores. Una noche que pas recordando a mi familia y nuestras tremendas aventuras. Pocas esperanzas me quedaban esta vez. Sin embargo, pensando en el refrn: mientras hay vida hay esperanza, no acababa de darme por vencido. Al despuntar el, da, aquel 21 de junio de 1940, muy pocos ramos los que tenamos nimo para levantarse, y menos an para comer. Con todo, nos juntamos una docena entre los ms jvenes quiz tambin los ms insensatos para preparar una calderada de patatas sobre una gran fogata que habamos encendido en la entrada del corral de la finca. Un amigo andaluz, Ganda, de Jan, y yo, estbamos pelando patatas cuando de improviso, envueltos en una gran nube de polvo, se presentaron dos soldados alemanes montados en su sidecar. Nos hicieron levantar los brazos, nos pusieron cara a la pared y luego desaparecieron como haban venido. All estbamos los tres, petrificados, esperando ver qu iban a hacer con nosotros. Lleg un soldado alemn solo, con un fusil en la mano, y aullando como un perro me apoy el can de su arma en la espalda. Cre llegada mi ltima hora. Pero, dndome un golpe en el
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brazo derecho, me hizo soltar el cuchillo que todava llevaba, y que, preso de miedo, haba conservado en la mano. Como si quisiera burlarse de nosotros, empez a rer, nos hizo bajar los brazos y me devolvi el cuchillo, despus de haberlo recogido l mismo del suelo. Era un mocoso, quizs algo ms joven que yo. Al ver como se mofaba de nosotros, me dieron ganas de lanzarme sobre l y, de un puetazo, tumbarlo sobre el montn de estircol del patio. Es obvio sealar que nadie comi patatas. Todo haba terminado para nosotros. Y cuando digo para nosotros debera decir para el ejrcito francs, puesto que Ptain, el mariscal colaboracionista, haba capitulado y mendigado el armisticio a los alemanes. Pero esto nosotros an no lo sabamos.

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3 Prisionero de los alemanes

En el Campo de Rambervilliers
Al atardecer de aquel 21 de junio fuimos conducidos, bajo buena escolta, al pueblo de Rambervilliers, llevndonos los heridos y los enfermos, y, por todo equipaje, el macuto con algunos harapos dentro. Llegamos a ese pueblo al cabo de media hora y fuimos concentrados en el campo de ftbol, a la salida del pueblo, en la carretera de Baccarat. All estbamos, entre 15.000 y 20.000 prisioneros hacinados, sin otro refugio que nuestras mantas, lo cual me recordaba nuestra llegada a Francia, meses antes. Pero en esta ocasin los franceses estaban dentro de los campos, junto con nosotros. En aquellas condiciones y circunstancias era imposible descansar o dormir. Los espaoles estbamos paralizados por el miedo y nos sentamos como los condenados a muerte. Aquella primera noche estuvo llena de pesadillas y de terror, la primera de las muchas que iba a vivir ms tarde, mucho ms horrorosas todava. Y al lado nuestro tenamos a los franceses, desmoralizados, agotados y atontados, deambulando de un lado para otro como fantasmas. Con el nuevo da, un poco de esperanza renaci entre nosotros. Tenamos cierta tranquilidad, quiz porque recordbamos que ya habamos visto la muerte cara a cara, muchas veces, sin pestaear. Marcelino, comisario en Espaa, fue el primero en dirigirse a nuestro grupo, animndonos: nimo muchachos! No hay que desmoralizarse ni dejarse abatir, hemos perdido otra batalla, pero los hombres no deben lamentarse. Los alemanes nos reservan probablemente un mal fin, pero si
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quieren hacerlo hay que procurar que encuentren frente a ellos a hombres y no a cobardes. Debido a su rpido avance hacia el sur, los alemanes disponan de pocas fuerzas para vigilarnos, lo que nos permiti salir fcilmente del campo de deportes, donde nos haban concentrado. Estas salidas se hacan para visitar los campos vecinos al nuestro, donde haba material del ejrcito francs. No se trataba de salidas para evadirse, ya que en las condiciones en que se encontraba Francia, hubiera sido un suicidio. Adems, para ir a dnde? Los alemanes nos hubieran cogido de nuevo un poco ms lejos, y corramos el riesgo de dejar el pellejo en la huida. Encerrado, la inactividad siempre me pareci una de las peores actitudes, por ello pensaba que era nuestro deber arriesgarlo todo en la lucha para sobrevivir. Fue as como, con mi amigo Marcelino y tres compatriotas ms, nos arrastramos entre los centinelas alemanes hasta un gran prado vecino, donde habamos visto varias tiendas de campaa que servan de almacn a la intendencia francesa. La presencia de numerosos carros y camiones alrededor de aquellos almacenes nos haca presumir que se trataba de un botn de guerra fuera de serie, ya que muchos de ellos estaban cargados hasta los topes. Al llegar junto al primer almacn entoldado tuvimos la sorpresa de descubrir, por debajo del toldo, a nuestro compatriota Juan El Malagueo, con la camisa repleta de latas de sardinas. Nos haba tomado la delantera aventurndose solo. Una carcajada general celebr aquel hecho, que mostraba que a los Quijotes espaoles, pasado el primer momento difcil, nada nos frenaba. Hicimos una importante recuperacin de vveres y, aunque los alemanes nos descubrieron y tiraron con sus fusiles en nuestra direccin, logramos volver al campo sin bajas. Aquello fue un verdadero festn! Pero la realidad de nuestra situacin nos haca caer, de vez en cuando, en una profunda tristeza y desmoralizacin, que tenamos que combatir resueltamente para mantenernos a flote. Y esto no era nada comparado con los franceses, que actuaban como hormigas espantadas. Parecan autmatas, y haban perdido la nocin del tiempo, de la lucha por la vida,
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de la dignidad; eran verdaderas piltrafas humanas, en una palabra. Al caer la noche, decidimos escurrirnos de nuevo entre los centinelas para ir a recuperar ms vveres. Acordamos llevar al campo varios sacos de galletas militares y conservas, y luego, segn nos sugiri Marcelino, prenderamos fuego a los vehculos y a los almacenes. ramos diez o doce: los ms jvenes, como de costumbre, pero sobre todo los ms inconscientes y los ms imprudentes. Llegamos hasta los almacenes con suma facilidad y, pese a la vigilancia que ya haban organizado los alemanes, pasamos bajo los toldos, cargamos con varios sacos de conservas y las galletas saladas para los ranchos en fro, y lo pusimos todo a buen recaudo. Luego volvimos a las tiendas de campaa y vertimos unos bidones de gasolina cerca de los carros y camiones, haciendo un reguero hasta las cercanas de la carretera, para pegarle fuego desde all. Las cosas se desarrollaron segn nuestras previsiones: los del grupo nos retiramos hacia las cercanas del campo de ftbol y slo qued Marcelino para encender la gasolina. Pegados al suelo, pronto vimos arder el primer carro, seguido de un camin, y despus una hoguera inmensa se declar en los toldos. Los alemanes gritaban como locos, disparando hacia los camiones, y nosotros mientras tanto, aprovechbamos aquellos momentos de pnico para regresar tranquilamente al campo. Sin saberlo, acabbamos de dar el primer golpe de mano, lo que ms tarde se llamara una accin de Resistencia. El campo entero vio con regocijo incontenible como los depsitos de intendencia de aquel sector eran pasto de las llamas. Distribuimos las conservas entre los espaoles y algunos franceses que se haban agregado a nuestro grupo. Los alemanes estaban convencidos de que el fuego lo haban provocado los prisioneros, pero, quin de entre los quince o veinte mil? Los primeros castigos seran para los franceses. Nosotros nos mantenamos prudentemente en nuestro rincn, para recibir nuestra parte de la distribucin, mientras que los franceses, con curiosidad, se acercaban a las cercanas del lugar del incendio, haciendo as que sus traseros sirvieMariano Constante Los aos rojos pg. 67

ran de blanco a las patadas y a los culatazos de los alemanes. (Les quedaba mucho que aprender a los franceses. En cuanto a los alemanes, en aquella ocasin tampoco fueron muy despabilados. Hubiera bastado que registraran los macutos de los espaoles para encontrar el cuerpo del delito, ya que el que de nosotros llevaba menos, tena un saco de cuatro o cinco kilos de comida.)

Encerrados en la cristalera de Baccarat


Aquella misma tarde, los alemanes nos hicieron formar y nos llevaron a Baccarat. Al formar me entretuve un poco y un soberbio patadn en el trasero me devolvi a la realidad, por si lo haba olvidado, recordndome que estbamos en manos de los nazis. Fue el primero, pero no sera el ltimo. Quince kilmetros, que hicimos a pie, separaban las dos ciudades. Baccarat es una pequea ciudad de Meurthe-et-Moselle donde hay una cristalera famosa, en la cual se fabricaban objetos de un valor inestimable. Fuimos encerrados precisamente dentro del recinto de esta fbrica, que en aquellos tiempos ya no funcionaba. Las instalaciones cubran una superficie importante, con almacenes, oficinas, talleres, graneros, cuadras y otras dependencias. Los alemanes, que estaban al tanto de nuestra presencia, hicieron formar a todos los espaoles y nos encerraron en el recinto donde estaban los establos y los graneros. No fue difcil reunirnos, puesto que bamos siempre en grupo compacto. Creamos, cndidamente, que lo hacan para separarnos de los combatientes franceses, pensando interiormente que iban a dar una solucin a nuestro caso. (Respecto a soluciones, ya tenan un buen proyecto preparado, desde luego!) Habamos conseguido guardar bastantes conservas de la requisa; felizmente, porque aquello nos salv de morir de hambre. Estbamos encerrados, sin poder salir a reunirnos con los franceses. Durante una semana los alemanes no nos dieron ni una miga de pan.
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Agotamos nuestras reservas, y el hambre nos atenaz al punto que no podamos levantarnos del suelo, donde estbamos acostados. En otras condiciones hubiramos podido resistir ms fcilmente, pero hay que tener en cuenta que llevbamos ms de dos meses privados casi de todo. Por fin empezaron a distribuirnos un poco de caf por las maanas hecho con bellotas, y un cazo de sopa hecha con coles y zanahorias al medioda, sin pan, A mediados de julio tenamos aspecto de fantasmas a causa de nuestro adelgazamiento. Una maana, un compaero apodado El Ruso consigui romper la cerraja de una de las ventanas del granero y vio con sorpresa que all estaban varios sacos de avena, destinados seguramente a los caballos que, tiempo atrs, haba en la cristalera. Muchachos, aqu hay trigo! Al fin vamos a comer algo! proclam El Ruso, alborotando de lo lindo. Nos lanzamos al asalto de los sacos de avena pues no era trigo-y con dos piedras empezamos a molerla. Hicimos fuego con unas maderas, que haba por all, y en las cazoletas de aluminio que nos servan de plato hicimos una smola. Slo que, atosigados por el hambre, no nos dimos cuenta de que la paja an estaba mezclada con la harina y esto nos produjo fuertes dolores de estmago. Aquella avena haba servido para alimentar a los caballos, y posiblemente a los cerdos, y sirvi tambin para que comiramos los espaoles. Seguramente algunos compaeros le deberan la vida. Empezamos a levantarnos y afeitarnos, ya que algunos no lo haban hecho desde haca tiempo. (Para m el afeitado no era problema, pues casi no tena barba.) Fue preciso organizar a fondo el aseo, ya que estbamos, como en los buenos tiempos de Septfonds, invadidos por los piojos. Tan pronto recuper un poco las fuerzas me propuse efectuar un reconocimiento fuera de nuestro ghetto. Salt por encima de una pared, de unos tres metros de altura, que rodeaba las cuadras, y pas a donde estaban los franceses. (La puerta que daba a nuestro recinto estaba vigilada por un alemn y la haban reforzado con
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alambradas.) Por primera vez, all vea a los excombatientes franceses con su miseria a cuestas: sucios, barbudos, los uniformes hechos harapos, arrastrando sus polainas por el suelo, con el gorro hundido hasta las orejas, y an ms flacos que nosotros. Al lado de ellos, los espaoles parecamos unos prncipes. Sent una pena inmensa al verles humillados, pese a saberlos culpables de muchas desgracias nuestras. Mi pena era an mayor al ver como se burlaban de ellos los alemanes, llamndoles cobardes y degenerados franceses. A partir de aquellos momentos olvid que haba sido maltratado por ellos y consider a Francia como algo mo, y a los franceses como compaeros, como hermanos. No era suya la culpa si unos polticos cobardes haban arrastrado a Francia a la situacin en que se encontraba. Andaba en estas reflexiones cuando llegu a una cocina de campaa de las que tenamos en el ejrcito, y que ahora serva para hacer la sopa de los prisioneros. Haban hecho caf, y el poso, todava humeante, estaba depositado en una lata para tirarlo a la basura. Cog un puado y lo prob. No lo encontr malo, y estaba azucarado. Madre ma! Qu haces con el poso? Ests loco si comes eso! El que me deca aquello era el cocinero, con el acento inconfundible de los marselleses. Oye, pero t no eres militar. Qu haces aqu? me pregunt el francs. S, hombre, s; soy militar. Soy espaol le contest. Y me como el poso porque tengo hambre. Pobre chaval! Y t has hecho la guerra de Espaa? Pero, si eres muy joven... Emocionado, el marsells me hizo entrar al cuchitril donde tena sus reservas. Me dio de comer, sin parar de hacerme preguntas. En pocos minutos me hice amigo suyo. Supe que era el cocinero de los oficiales franceses detenidos all y que ocupaban las oficinas de la cristalera. Regres a nuestro doble encierro, no solamente con una
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lata de poso de caf, sino con unas zanahorias, unos trozos de pan y un pedazo de tocino. Organizamos un verdadero festn! Hervimos aquel poso, que si no era caf de calidad excelente, por lo menos era ms dulce que el nuestro. Al da siguiente salt de nuevo la alta pared, y mi amigo Blazy el cocinero me dio un cubo de patatas guisadas con un poco de carne, cuyo gusto habamos casi olvidado por completo. Al darme aquella comida me dijo que expondra nuestro caso estar encerrados y aislados entre alambradas-a la oficialidad francesa. Me present a un capitn que hablaba perfectamente el espaol (luego supe que era un antiguo agregado militar de la embajada francesa en Madrid). Con una amabilidad extrema, nos prometi que trataran de obtener de los alemanes que pudisemos circular por el campo, como los franceses. Y as fue: aquel mismo da por la tarde nos abrieron la puerta y retiraron las alambradas. El capitn vino a vernos, demostrndonos su gran simpata, y charl con nosotros, pero no como un oficial, sino como un compaero ms. Este hombre era uno de aquellos raros oficiales cargados de humanidad con que tropezamos y que nos sorprendieron, teniendo en cuenta los psimos precedentes conocidos. Nos pareca mentira que los hubiera tan diferentes a los esbirros que habamos soportado. Lo cierto es que aquello borraba algo de las vejaciones sufridas. Con un tono de franca amistad, nos dijo: Muchachos, no hay que perder la esperanza. Como en otros lugares, hemos perdido una batalla, pero la guerra contina y continuar mientras exista el fascismo hitleriano. Ah estn Inglaterra, Amrica, la URSS y muchos otros pases, que pronto o tarde, entrarn en guerra contra los nazis. La humanidad no puede dejar perpetrar este crimen monstruoso contra los pueblos libres. Yo estoy convencido de que vosotros, los primeros, no os doblegaris nunca. No tenemos las mismas ideas polticas, pero eso no importa, porque nuestra lucha es comn. Un jefe francs, el general De Gaulle, se ha puesto a la cabeza de los franceses que no quieren capitular, y desde Londres ha hecho un llamamiento a todos para continuar la lucha. Esto lo he odo yo mismo en la radio que tenemos escondida
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en nuestro dormitorio. Nos quedamos perplejos. De Gaulle! Este nombre yo lo oa por primera vez. Y, como todos, no saba quin era. Seguramente hubiera tenido la misma opinin sobre l y semejante desdn hacia los otros jefes, pero el capitn nos hablaba de un hombre que haba lanzado un llamamiento al pueblo francs para seguir luchando. Casi me pareca imposible que hubiera hombres de tal temple, conociendo la actuacin de muchos de ellos. Aquello nos dio un nimo formidable. Entonces, era cierto que haba jefes del ejrcito que no renunciaban a la lucha. Yo no era francs y, sin embargo, sent una gran alegra al saber que Francia no claudicaba. Nuestra situacin mejor mucho gracias a la intervencin de nuestro amigo. Tenamos algo ms de comida y la vida en el interior de la cristalera, donde estbamos varios miles de hombres, se iba organizando poco a poco. Los alemanes sacaban grupos de prisioneros, soldados y oficiales, para trabajos de recuperacin de material del ejrcito francs; los nazis se incautaban de todo lo que poda servirles, envindolo a su pas, en especial los alimentos y artculos de primera necesidad, fuera cual fuese su procedencia. Gracias a nuestra organizacin poltica los hombres de nuestra compaa se mantenan unidos. A la nueva situacin correspondan nuevos mtodos y la unidad nos era ahora ms necesaria que nunca. Ante todo tenamos que conservar la esperanza y levantar la moral, recordando a los pusilnimes nuestro deber de combatientes. Haca falta mantener nuestra unidad nacional para hacer fracasar todas las maniobras de los alemanes, tratando de que nos fuera reconocida la calidad de prisioneros de guerra y que cesara el trato especial que se nos dispensaba. Haba que organizarnos para sabotear a los nazis tantas veces como fuera posible. Toda manifestacin de hostilidad tena su significacin. Esto puede tomarse con incredulidad y hacer sonrer ahora, pero nosotros estbamos convencidos de que el ms pequeo acto contra los invasores era un
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punto positivo de nuestra lucha. Cuando habl de ello con el capitn francs, ste se alegr muchsimo al ver que haba prevalecido, por encima de todo, nuestro espritu de lucha. Al igual que antes de ser apresados, mis compaeros me haban elegido para formar parte de la direccin de nuestra organizacin clandestina. Unos das ms tarde, un primer grupo de espaoles fue requerido para trabajar en la carga de vagones con destino a Alemania. Habamos decidido el sabotaje y destruccin de todo cuanto cayese en nuestras manos, y deba ser hecho. Teniendo mucho cuidado para no ser descubiertos por los centinelas de la Wermacht. Reventbamos los sacos de legumbres al cargarlos en los vagones, echbamos gas-oil en las cajas de mantequilla, mojbamos con agua los sacos de harina, a fin de que se pudrieran antes de ser descargados en Alemania (y cuando no tenamos agua, orinbamos en los sacos ante las narices de los centinelas. stos, embebidos por sus victorias, no podan pensar en que hubiera prisioneros capaces de hacer tales cosas. Era conocer mal a los espaoles!) Cuando se trataba de material de guerra o maquinarias diversas, procurbamos hacerlas caer al suelo. Dentro de la cristalera haba objetos de mucho valor que los oficiales y soldados hitlerianos sustraan, da tras da. Eran verdaderos actos de rapia. De acuerdo con los amigos franceses, y entre ellos el capitn, decidimos destruir todos los objetos de valor para que no se apoderaran de ellos. No dejamos ttere con cabeza; se destruy casi todo. Los alemanes se vengaron conduciendo a un grupo de oficiales franceses a un destino desconocido. Se puede pensar que esos actos eran de poca envergadura comparados con la potente mquina de guerra alemana, y que el dao que los 300 o 400 espaoles podan hacer era intrascendente. Pero, qu fue la resistencia ms tarde? Una, diez, cien acciones pequeas formaban un todo, que iba dificultando la buena marcha de la guerra de los hitlerianos. Los ejemplos no escasearan luego, en torno a la eficacia de las pequeas acciones. Yo mismo llegu a pensar, alguna vez, si realmente eran positivos aquellos actos, y entonces encontraba la respuesta recordando una lectura de mi niMariano Constante Los aos rojos pg. 73

ez: ... Por un clavo se perdi una herradura, por una herradura se perdi un caballo, por un caballo se perdi un general, por un general se perdi una batalla y por una batalla se perdi un reino. S, eran pequeas acciones, pero perdiendo un tornillo, descarrill un tren... Otros espaoles, a cientos de kilmetros, y en la misma poca, cometan sabotajes an ms importantes que los nuestros. Yo sala todos los das con uno de los grupos, ya que al ser uno de los cabecillas tena que dar ejemplo; adems, hacerles perreras a los alemanes me apasionaba, de verdad. Un da, al regresar a la cristalera y pasar ante la guardia de la puerta, un oficial alemn se adelant hacia m y cogindome por la manga me grit: Sal de ah, qu haces entre los presos? T no eres militar, lrgate de aqu o te meter en la crcel Le respond que era espaol y que los otros eran mis camaradas y compatriotas, pero no me hizo caso y, de un empujn, me separ de los dems. Durante dos horas deambul por las calles de Baccarat. Nadie poda ayudarme. La gente tena demasiado miedo para acogerme en su casa. Al final, cansado, me sent en el parapeto que haba junto al portal principal de la cristalera y me puse a reflexionar sobre mi situacin. Poda marcharme, puesto que estaba libre, pero, adnde ir? Caminar hasta el departamento de Deux-Svres, donde estaban mis padres, era impensable; adems, no tena ropa civil, ni documentacin, y corra el peligro de ser detenido por los alemanes y liquidado. A esto se aada lo que yo consideraba como un deber ineludible, es decir: al ser un responsable elegido por mis compaeros, no poda abandonarlos. Decid entrar a toda costa en la cristalera aquella misma noche o al da siguiente. Con mis compaeros haba compartido nuestra odisea, y con ellos deba continuar sin desfallecer. Me dije que si un oficial alemn me haba tomado fcilmente por un civil, a causa de mi juventud, otros quiz me reconoceran. Y as fue, ya que, al poco rato, acert a pasar por all un sargento alemn que nos haba conducido al trabajo varias
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veces y me conoca por haberme visto entre los espaoles. Por gestos, una palabra en francs y otra en espaol, le expliqu lo que me ocurra y se puso a rer. Fue al puesto de guardia y habl con el oficial, el cual me hizo entrar en la cristalera, no sin antes burlarse y rerse de m, dicindome que con mi cara imberbe pareca un mocoso de diecisis aos. (No saba que yo llevaba ya cuatro aos guerreando.) Cuando me present en nuestro recinto la consternacin fue general. Mis compaeros crean que haba sido detenido al intentar marcharme. Pero, cuando les dije que era yo el que haba solicitado que me reintegraran al campo, o la bronca ms gorda que jams escuch. Ests loco de remate! Eres un cobarde de marca mayor. T, el especialista de la evasin a los diecisis aos, chaqueteas a los veinte. Solamente Julio y don Enrique, los compaeros que dirigan nuestras actividades, no se metieron conmigo. Ellos me haban comprendido bien, aunque tambin me dijeron que, en semejante situacin, tratar de salvarse uno no significaba forzosamente traicionar a los dems camaradas. Dos das ms tarde, gracias a mi amigo Blazy, consegu que me tomaran como cocinero de los oficiales prisioneros. Durante algn tiempo pude llevar mejor vida, sin el hambre y la miseria de los primeros tiempos de nuestro cautiverio. All no slo coma bastante bien, sino que poda ayudar a mis compatriotas. A principios de agosto, nuestro amigo el capitn francs se escap junto con varios oficiales ms. Los alemanes la tomaron entonces con nosotros, redoblaron los castigos, y la guardia fue reforzada para evitar nuevas evasiones. Desgraciadamente, varios de los evadidos fueron capturados de nuevo y enviados inmediatamente a un campo de castigo alemn. En el campo empezaron a correr rumores de una prxima evacuacin de los prisioneros hacia Alemania. Nosotros volvimos a preguntarnos qu haran, en tal caso, con nosotros. Nos enviaran a Espaa? Pregunta sin respuesta. Confieso que fueron das muy penosos y tristes. Entonces que tenamos coMariano Constante Los aos rojos pg. 75

mida perdamos el apetito y el sueo. Ni las reuniones, ni las consignas, ni los nimos prodigados a unos y otros lograban atenuar el malestar. En otras circunstancias hubiramos podido intentar la evasin, pero en nuestra situacin: adnde podamos ir? A dar con los huesos en un campo peor an? Era impensable, adems, el intentar la evasin de 350 a 400 hombres. En Francia no tenamos ni hogar, ni pueblo, ni familia ---por lo menos la mayora. Por otra parte, el pas estaba invadido, desmembrado, por los alemanes, y stos lo controlaban todo; quin poda venir en ayuda nuestra? Un da ingresaron en la cristalera varios espaoles que venan como recuperados; ellos nos hicieron comprender que la evasin era cosa insensata, ya que todos haban sido descubiertos despus de varios das de marcha y, enviados, bajo buena escolta, a Baccarat. A m, en cambio, aquel fue el momento en que me dieron ganas de escapar, sobre todo sabiendo que mis compaeros no criticaran mi actitud. Saba que Blazy y tres amigos suyos estaban proyectando fugarse. Le habl de evadirme con ellos, y, de ser posible, hacerlo con mi amigo Marcelino. Blazy consigui ropa civil, que un soldado alemn le cambi por unas alhajas. Me qued asombrado al ver que nuestros carceleros eran capaces de vender prendas civiles conociendo su destino. Aquel comercio, aquel estraperlo, lo encontrara luego en los otros campos. Confibamos evadirnos a fines de agosto, preparando muy bien la huida. Yo ya me vea con mi amigo Blazy en Marsella, o con mis padres en el departamento de Deux-S'vres. Pero, una vez ms, el destino no se armoniz con mis deseos. El 17 de agosto de 1940, a las dos de la madrugada, un destacamento impresionante de alemanes hizo irrupcin en el campo, armados de fusiles con bayoneta calada. Se nos hizo formar y, bajo las amenazas, las patadas y los gritos, nos condujeron a la estacin del ferrocarril. Los espaoles fuimos llamados en ltimo lugar, separados una vez ms de los franceses, y metidos en los vagones 40 hombres, 8 caballos que cerraban la marcha del convoy. Este rtulo lo conocamos bien, pues estbamos acostumbraMariano Constante Los aos rojos pg. 76

dos a viajar de aquella forma. Pero esta vez no ramos 40 o 50 hombres por vagn, sino muchos ms: 70 u 80, y a veces hasta un centenar. (Ms tarde, cuando enviaban los detenidos a los campos de exterminio, llegaron a embarcar hasta 120 personas en cada vagn). A duras penas logramos instalarnos en el interior y los centinelas atrancaron las puertas por fuera. Las puertas fueron cerradas con unos candados especialmente adaptados al cierre de los vagones. Era un invento de los nazis, sin duda en previsin de los millones de seres humanos que transportaran a lo largo de cinco aos de guerra. Las operaciones de formacin y embarque haban sido tan inesperadas que nadie tuvo tiempo para nada, ni siquiera para pensar en lo que nos estaba sucediendo. Emplearon muy poco tiempo para meternos en los vagones, como ganado destinado al matadero. Nadie hablaba, nos habamos quedado mudos, una vez ms estbamos paralizados por el miedo. Cuando el tren se puso en marcha tuve que hacer esfuerzos para contener mis lgrimas; tena la impresin que nos llevaban a otro mundo. Pens en los mos, y sobre todo en mis padres, de los que segua sin tener la menor noticia.

Mis padres, perseguidos por los nazis


Pensaba en mis padres, como he dicho, pero estaba lejos de suponer que, casi a la misma hora, ellos tambin eran objeto de monstruosas medidas represivas por parte de los nazis y de los esbirros de Ptain, que ya se haban puesto al servicio del invasor. Despus del armisticio de junio de 1940, Francia fue partida en dos: la zona norte, ocupada por los alemanes; y la zona sur, donde ejerca su influencia el rgimen capitulador de Ptain. Mis padres, que se hallaban todava en el departamento de DeuxSivres y que no haban podido ser evacuados hacia el sur, se encontraban en la zona alemana. Denunciados a los nazis por ciertos elementos franceses prohitlerianos, seran detenidos en compaa de otras familias esMariano Constante Los aos rojos pg. 77

paolas all refugiadas. Fueron interrogados por los alemanes y permanecieron en sus manos hasta que, un da de agosto, decidieron conducirlos a la frontera espaola y entregarlos, prisioneros, a las autoridades espaolas. Aquel acto, y otros muchos contra los republicanos espaoles, era, ni ms ni menos, un rapto y una accin propia de bandoleros. Las leyes, las convenciones y los derechos humanos fueron pisoteados. Siendo civil, qu derecho tenan los nazis para detenerlos? Por qu las autoridades colaboradoras francesas permitieron su detencin? Sabemos que ms tarde el crimen, el terror y la injusticia seran los argumentos esenciales de los hitlerianos, pero no cabe duda de que los republicanos espaoles fuimos los primeros en sufrirlos, y en gran parte por la irresponsabilidad de Francia. El crimen hacia nuestros familiares era incalificable, puesto que eran civiles y disfrutaban de un estatuto de refugiados polticos, habiendo obtenido el derecho de asilo en Francia, y todo esto con arreglo a los tratados internacionales y los acuerdos de Ginebra de 1933. Para completar la ignominia, all estaban los colaboradores franceses prestndose a que fueran cometidos tales actos sin alzar la menor protesta. Al contrario, ayudando a los invasores. As empez la caza de los espaoles en Francia. Por una parte los militarizados, hechos prisioneros; por otra los civiles, detenidos en las crceles francesas y enviados a Espaa. O, como se ver ms adelante, deportados a los campos de concentracin nazis. Ningn organismo internacional, ni siquiera la Cruz Roja, nadie en absoluto, levant la voz para impedir aquellos desafueros. Casi al mismo tiempo, mis padres y mi hermano por un lado, y yo por el otro, tombamos rumbos muy diferentes. Ellos para ir a parar con sus huesos a la crcel de Huesca y yo para dar con los mos en los campos de exterminio del III Reich.

Mariano Constante

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4 En el III Reich alemn

Internado en el Stalag XVII A


Al trmino de un viaje espantoso, de cuatro das de duracin, que nos llev hasta Prusia Oriental, y ms tarde a Austria rehaciendo el camino hacia el sur, el 21 de agosto de 1940 llegamos a la estacin de Kaisersteimbruck, desde la cual fuimos conducidos hasta el campo Stalag XVII A. Los stalag estaban reservados para los prisioneros de guerra. En alemn, stalag quiere decir campo de origen, y el nmero corresponda al de la regin militar. Es decir, fuimos encerrados en el Campo de origen nmero 17 A. Algunos ya haban sido utilizados durante la primera guerra mundial. Exactamente dos meses despus de habernos capturado, hacamos nuestra entrada en un campo de prisioneros de guerra, donde debamos permanecer hasta el final de las hostilidades, por decirlo con las mismas palabras que el comandante alemn pronunci cuando llegamos. All encontramos unos quince o veinte mil hombres, franceses en su mayora. Tambin haba algunos belgas y holandeses. La vida en el campo era bastante dura. Por mediacin de compaeros franceses pronto se nos dio un resumen de lo que era la vida de los cautivos y de las reglas a las cuales haba que someterse: disciplina, trabajo e instrucin militar. Durante los primeros das el rancho fue regular, pero al cabo de quince das la racin mengu de forma notable, y otra vez empezamos a pasar hambre. Los alemanes hicieron una seleccin en el campo: los belgas y los holandeses fueron instalados en una barraca especial, con literas individuales y reciban un rancho extraordinario. Al parecer, el hecho de haberse rendido rpidamente, y
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la capitulacin de su gobierno, les daba este privilegio; aunque ignoro si fue realmente ese el motivo de tratarlos as. Los franceses fueron instalados en las otras barracas. Nosotros fuimos encerrados en una barraca aislada de las dems por una alta alambrada; es decir, estbamos otra vez entre alambradas dobles: las exteriores del campo y las que cercaban nuestra barraca. Como de costumbre, protestamos y elevamos peticiones, hasta conseguir que los alemanes nos trataran como a los franceses. ramos sus prisioneros, pero los espaoles no nos conformbamos fcilmente. Pese a todas las peripecias y represalias, tuvimos siempre el valor de no ceder, intentando obtener, cuando se poda, ser tratados como los otros prisioneros, y eso conscientes de que con los nazis las protestas podan tener consecuencias ms graves que en Francia. Se nos autoriz a circular por el campo, pero los espaoles seguamos separados del resto de los cautivos. Tampoco se nos autorizaba salir al exterior a realizar trabajos, y nuestra barraca era vigilada por los alemanes de da y de noche. Estaba claro que se nos consideraba peligrosos. Un mes ms tarde se nos mand formar y se nos comunic que tenamos que trabajar, yendo a cargar y descargar vagones. Habamos decidido negarnos a trabajar si no se nos daba ms comida; ni que decir tiene que esta decisin haba sido tomada por nuestra organizacin clandestina. Desgraciadamente, por primera vez desde que habamos salido en las compaas de trabajo, un grupito de compatriotas acept por desacuerdos polticoscolaborar con los alemanes, saliendo a trabajar, convencidos de que realizaban una buena accin. Hay que decir que, desde nuestra llegada, un elemento llamado Mlaga se haba puesto al servicio de los alemanes y les serva de agente en nuestras filas. Bajo la amenaza de las bayonetas de los soldados, tuvimos que salir a trabajar. La primera jornada fue penosa, pero interesante, ya que nos permiti afianzar nuestra confianza en nosotros mismos y en las consignas
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dadas por la organizacin clandestina. La mejor prueba fue que, a la maana siguiente, los alemanes se presentaron en nuestra barraca y no hubo un solo voluntario para el trabajo. Ni las amenazas ni los culatazos distribuidos nos hicieron modificar nuestra actitud, y al final los guardianes nos dejaron en el campo. Los franceses se haban acercado a nuestra barraca y vean, asombrados, que no cedamos ni ante los gritos ni ante las amenazas de aquella jaura. Hay que reconocer que en nuestra accin haba bastante inconsciencia, quiz porque todava no conocamos los mtodos persuativos de los nazis. Cuando aos ms tarde analic nuestra actitud de entonces, me di cuenta de la realidad: cometamos actos dictados tan slo por nuestro carcter quijotesco. Ante aquella situacin sin salida, era algo como un desafo a todos y a nosotros mismos: el desafo de los desesperados. Por un sargento francs que trabajaba en las oficinas supimos que la Whermacht nos preparaba un castigo para el da siguiente. De madrugada todos los espaoles nos escabullimos fuera de la barraca, refugindonos en las de los franceses. Una compaa de alemanes entr en nuestra barraca y, al no ver a nadie, despanzurraron las colchonetas de paja a bayonetazo limpio, creyendo seguramente que estbamos escondidos debajo de ellas. Despus, al recordarlo, el Ruso dira: Menos mal que no se qued nadie, sino hubierais aparecido con ms ojales que los que llevbamos en la guerrera. Nuestra actitud era temeraria, pero habamos demostrado que ramos los de siempre. El castigo colectivo no se hizo esperar, y, por culpa nuestra, todo el campo estuvo formado al aire libre durante horas y horas. Los amigos franceses, sin embargo, lo soportaron sin quejarse. Es ms: hicieron lo imposible por escondernos, pero, tras el registro general, poco podan hacer. Nos tuvieron dos das sin comer, encerrados en nuestra barraca. Despus nos castigaron a realizar ejercicios militares: marchar, correr, echarse al suelo, escalar, etc., etc. Cada uno marcaba el paso como le pareca, y el paso de marcha nadie lo
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haca bien; aquello incluso resultaba cmico. Los franceses se partan de risa asistiendo a nuestra representacin. Aquella conducta puso a los alemanes fuera de quicio, y la emprendieron con ellos, obligndoles a realizar los ejercicios que los espaoles eran incapaces de hacer. Luego, el comandante alemn llam a mi compaero Julio, que haca de intrprete, para prodigarnos una nueva serie de amenazas. Julio le contest que nosotros ramos civiles y desconocamos la instruccin militar, y que, adems, estbamos hambrientos y muy dbiles, sobre todo tras el castigo que nos haba privado de comida durante dos das. Nos dejaron tranquilos un tiempo, que nosotros aprovechamos para ir a pedir comida a los ms privilegiados: los belgas, los holandeses y los franceses. Algunos nos daban sus restos de buena gana, otros nos insultaban, rozando la provocacin, para que as nos castigaran. Tenamos que hacer frente a todos: a los alemanes porque ramos sus enemigos encarnizados; a los belgas, porque algunos nos insultaban y nos llamaban rojos espaoles del ejrcito francs; los holandeses no podan vernos porque ramos espaoles, los rojos, extranjeros y responsables de todos los castigos del campo. Ni yo, ni mis compatriotas, nunca nos tuvimos por hroes, pero hay que reconocer que lograr mantener nuestra moral en aquellas condiciones era un autntico acto de herosmo. ramos los parias por excelencia: atropellados y avasallados por unos y otros. Qu derecho tenan los alemanes a infligirnos un tratamiento especial? Si nos consideraban como prisioneros de guerra del ejrcito francs, deban respetar las convenciones intencionales. Si ramos trabajadores civiles, entonces no tenan derecho a retenernos en un campo de prisioneros y deberan habernos entregado al gobierno francs. Y de los franceses, qu diremos? Qu hacan el gobierno Ptain y sus representantes para hacer respetar las clusulas del armisticio? No solamente los petainistas no hacan nada por nosotros, sino que ejercan como delatores y cmplices. La prueba la tuvimos cuando lleg al campo una remesa de galletas saladas y de confitura, de parte del gobierno de
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Vichy: los espaoles fuimos excluidos del reparto y esto cre un abismo an mayor entre nosotros y algunos franceses, sobre todo los oficiales, que eran los encargados de hacer la distribucin dentro del campo. Es cierto que de la mayora de ellos nada bueno podamos esperar. Sin embargo, logramos tener una entrevista con los que hacan de jefes y, apoyados por muchos soldados indignados por su conducta indecente para con nosotros, obtuvimos nuestra parte. Algunos oficiales no comprendan que los alemanes aprovechaban estos enfrentamientos para sembrar la discordia entre los prisioneros. Con perseverancia, logramos hacer comprender a muchos de ellos que era necesario proseguir el combate, en cualquier lugar, en todas las circunstancias y por todos los medios. El ejemplo lo dimos cuando los alemanes y colaboradores sacaron el peridico Le Trait d'Union El Guin destinado a los prisioneros de guerra: nuestra organizacin se fij como objetivo destruir aquel peridico de propaganda nazi que preconizaba la colaboracin entre los ex combatientes franceses y los hitlerianos. Paquetes enteros fueron destruidos antes de que pudieran ser distribuidos. Varios meses despus de nuestra llegada se dio la autorizacin para escribir a las familias. Una vez ms, los alemanes nos negaron el derecho que otorgaban a los franceses. Nuestra decepcin fue tremenda, ya que estbamos sin noticias de nuestras familias desde haca mucho tiempo. Hicimos gestiones para obtener este derecho por mediacin de la Cruz Roja Internacional, y, pese a que los alemanes le hacan poco caso a este organismo, logramos el mismo trato que los dems prisioneros, pero con una sola limitacin: la de escribir nicamente a Francia. Se nos facilit un pliego especial, donde slo podamos escribir unas veinte lneas. Yo estaba contentsimo de poder enviar una pequea misiva a mis padres para que supieran por lo menos que segua en vida. Envi la carta a Thouars, en Deux-S`svres, creyendo que mis padres an estaban en aquella ciudad e ignorando que desde haca varias semanas se encontraban en Huesca. Un mes despus me devolvieron la carta con esta nota: Marcharon con rumbo desconocido sin dejar direccin. Aquello me caus un disgusto increble. Me preguntaba si los alemanes
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haban fusilado a mis padres y hermano, o si haban logrado alcanzar la zona sur de Francia. Por fin, en el invierno 1940-41, pudimos enviar unas lneas a Espaa. Mi primera carta la curs a casa de mis abuelos, pues no saba dnde viva mi hermana. Recib una respuesta al poco tiempo. Me notificaban que mis padres estaban bien de salud, pero ni una palabra del lugar donde se hallaban. Tuve el presentimiento que algo grave haba ocurrido, mxime cuando en otras cartas no me daban el menor detalle de su paradero. Actividades de resistencia en el Stalag Los alemanes volvieron a sacarnos del campo para cargar la remolacha en la estacin, pero aquel empleo no dur mucho. En dos das estropeamos el cargador mecnico, un tractor y la mquina de lavar las remolachas. Eso nos vali nuevos castigos, que soportbamos bien porque todo eso significaba el arranque de nuestra actividad antinazi. A los pocos das destruamos un bosquecillo de abedules. En efecto, un da de diciembre nos llevaron a cortar rboles; se tenan que talar los que estaban sealados con una cruz. Aprovechando que los centinelas que nos vigilaban estaban admirando los ejercicios de una compaa de tanques de su ejrcito, nos pusimos a cortar rboles con tal ahnco que en tres o cuatro horas no qued un solo rbol en pie. Nunca habamos trabajado con tanto ardor! Cuando los alemanes vieron aquel panorama se pusieron tan furiosos que, por una vez, llegamos a temer que nos pasaran por las armas. Nos encerraron en una barraca con trato especial, como en un calabozo, y no volvimos a trabajar fuera del campo nunca ms mientras estuvimos en el Stalag XVII A. Por aquellas fechas lleg al campo un joven teniente de la Whermacht, que, sin tener ningn cargo fijo, era obedecido por todos los militares alemanes, incluso por superiores suyos, y hasta pareca que le teman. Su llegada coincidi con el endurecibimiento de la disciplina con respecto a nosotros, y la vigilancia fue reforzada en todo el campo. Algunos amigos franceses nos dijeron que estaban intrigados ante aquel hecho. De pronto, nuestra situacin mejor
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bastante (jams pensamos entonces que la Gestapo nos estaba tendiendo una trampa). El teniente Hedrich este era su nombre-- se present un da en nuestra barraca buscando un espaol capaz de ensearle nuestra lengua, pues l ya hablaba perfectamente el francs. Su cortesa, su amabilidad, su manera de hablarnos, era tan diferente a la de los dems alemanes, que quedamos fascinados. Julio El Banquero (haba sido dirigente del Sindicato de Banca y Bolsa de Madrid y tambin del partido comunista espaol) se ofreci para darle lecciones durante varias horas al da. Cuando el teniente no estudiaba el espaol, hablaba y discuta con Julio. ste, que tena responsabilidades en la organizacin clandestina, cuidaba mucho su conversacin, desconfiando de todo lo que el teniente haca o deca, pero sus conversaciones revestan un carcter tan anodino que nunca le pareci un tipo sospechoso. En menos de dos meses el teniente Chulo as le habamos apodado hablaba el espaol casi como nosotros (eso s que nos llam la atencin). El puro azar nos hizo descubrir quin era nuestro amigo... Un fotgrafo de Viena (seor Kembitzki, Wichtelweg 43, Wien 17) obtuvo autorizacin para hacer fotos a los prisioneros de guerra de nuestro campo, que pagbamos con los shillings que slo tenan curso en los campos de prisioneros. Este fotgrafo traa un ayudante que, al saber que ramos espaoles, nos mostr gran simpata. Se deba eso a que un hermano suyo haba estado en Espaa durante la guerra civil, en las Brigadas Internacionales. Pronto supimos que aquel austraco era miembro del partido comunista clandestino de su pas. Haba sido detenido por los hitlerianos varias veces. l fue quien nos trajo noticias al campo y nos dio detalles sobre la administracin alemana responsable de nuestra vigilancia, y en particular sobre los oficiales. l fue tambin quien nos indic que El Chulo Hedrich era una incgnita en el campo, aunque se tena casi certeza de que se trataba de un agente de la Gestapo. Entonces empezamos a comprender lo que motivaba el temor que los otros alemanes le tenan. Haba sido enviado de Berln para dedicarse especialmente a los espaoles! No cabe duda de que, pese a
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nuestra experiencia, habamos cado en la trampa. De todas maneras, poco hubieran cambiado las cosas. Nuestra situacin no poda ya empeorar. ramos rojos espaoles, y como tales nada bueno podamos esperar de los nazis. Los franceses salan cada da destinados a trabajos en el campo, fbricas, construccin, etc., y de Francia seguan llegando ms prisioneros. Nosotros continubamos encerrados y bajo rgimen especial, pero, a medida que pasaba el tiempo, la inquietud tenda a desaparecer, sobre todo porque los alemanes hacan todo lo posible para darnos la impresin de seguridad. El comandante incluso lleg a llamarnos los valerosos combatientes espaoles. Hasta que un da nos dijo: Prisioneros espaoles, tenis que desplegar una actividad en el campo. Con el fin de que os mantengis en buena forma fsica y moral, he credo conveniente que hagis algo de instruccin militar todos los das. Esto eleva y ennoblece el espritu del hombre... La realidad era que mientras hacamos ejercicios militares no podamos dedicarnos a otras actividades; por ejemplo: a las polticas. Ni tampoco proyectar evasiones. Ya que algunos se rean al vernos hacer mal los ejercicios, decidimos demostrarles de lo que ramos capaces, tal como los hacamos en el ejrcito espaol. Un comandante de carabineros, Pascual, tom la direccin de los ejercicios y realizamos nuestros movimientos de tal forma que los alemanes se quedaron pasmados de nuestro saber. El comandante alemn reconoci nuestro mrito y aquello provoc la mejora de la pitanza. Entonces formamos un equipo de ftbol y ganamos el torneo internacional, pegndoles a los franceses, a los belgas y a los holandeses; aprovechamos aquellas victorias para pedir al jefe del campo ser incluidos en los repartos de confitura llegada de Francia. No slo nos dio satisfaccin, sino que se incaut de los barriles de confitura de los franceses, dndonos una parte a nosotros y guardando el resto para s. Fue un nuevo error nuestro. Los alemanes ridiculizaban a los franceses en el ftbol, en la instruccin, y en la
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distribucin de la confitura. Aquel terco desprecio hacia ellos determin un nuevo enfrentamiento entre los franceses y nosotros. A ello, se aadi la conducta deshonrosa de cuatro o cinco compatriotas nuestros que, con la complicidad de los alemanes, saqueaban a los compaeros franceses. Un capitn de carabineros, Juan, haba instalado una mesa de juego en nuestra barraca, y en pocos das se hizo con una verdadera fortuna de schillings del campo. Al ver prosperar su negocio se haba rodeado de esos cuatro o cinco espaoles, que le ayudaban y le defendan si era necesario, ya que saba que la organizacin clandestina estaba en desacuerdo con su conducta. Pronto se jugaron marcos alemanes, francos y alhajas (hay que aclarar que, como en todos los campos de prisioneros, all exista tambin un verdadero trfico clandestino de dinero, de joyas, etc., todo ello tolerado y apoyado por los alemanes, cuando no propiciado por ellos mismos). Ni que decir tiene que esto nos perjudic muchsimo, y echaba por tierra todo el trabajo de unidad, amistad y buena convivencia que preconizbamos respecto a los franceses. Decidimos poner fin a estos hechos y yo fui uno de los designados para imponer orden. Como las buenas palabras y consejos no bastaron, se acord emplear las medidas enrgicas: una buena paliza y la confiscacin, para devolverlos a sus dueos, de todos los bienes acaparados por ellos. Otro hecho nos llam la atencin: salieron en defensa de los estraperlistas espaoles siete legionarios que el mando alemn haba enviado a nuestra barraca: dos argentinos, un portugus, dos polacos y dos italianos. Al haber servido en la Legin Extranjera en Francia los haban enviado all como no franceses. Curiosamente, todos hablaban el alemn. Los dos argentinos hablaban tambin, como es natural, el espaol, pero los dos eran rubios; claro que en la Argentina tambin poda haber rubios. Pero se daba el caso de que ningn espaol de los que haban estado en la Legin haba visto nunca argentinos en ella. Ms tarde pudimos comprobar que se trataba de agentes al servicio de la Gestapo, ya que slo ellos podan conocer algunos de nuestros secretos, y luego nos percatamos de que la Gestapo tampoco los ignoraba.
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Aquel invierno ca enfermo y me hospitalizaron en la barraca que serva de enfermera. Luego me hice el enfermo para ver si por casualidad poda ser evacuado a Francia, como hacan con algunos enfermos graves, pero el mdico alemn no cay en la trampa. Un da me llam y me pregunt : Qu edad tienes? Diecinueve aos, contest. Tena ya veinte, pero pens que rejuvenecindome un poco podra lograr la evacuacin. (De los prisioneros venidos de Francia yo era el ms joven de todos.) Eres francs? No, espaol. Pero he servido en el ejrcito francs. Qu vergenza! Vaya puercos esos franceses, alistndote tan joven en su ejrcito! Bueno, voy a dar rdenes para que sigas aqu, en la enfermera, con los otros jvenes, y as tendrs doble racin de comida. Y as fue como, por haber intentado hacerme repatriar a Francia, me encontr separado de mis compaeros. Fui conducido a una habitacin donde se encontraban otros cuatro jvenes: dos belgas y dos holandeses. Tenamos cada uno nuestra cama individual, con el mximo de comodidades que se poda tener en un campo de prisioneros de guerra. Haba libros a nuestra disposicin, en francs claro, y disponamos de un mtodo con discos para estudiar el alemn. Haba intentado escaparme de la boca del lobo y el resultado era que me encontraba ms cogido que antes. A pesar de mi voluntad no pude hacerme amigo de los belgas y de los holandeses, que me miraban siempre de reojo. Acaso no era un republicano espaol? Esto, que para nosotros era un ttulo de honor, en el criterio de los dems corresponda a una infamia, o poco menos. En muchas ocasiones no era al hombre poltico al que insultaban unos y otros, me consta que era pura y
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simplemente al espaol; y en esto todos parecan coincidir: los alemanes, los belgas, los franceses, los holandeses, sin olvidar a los sbditos de su Graciosa Majestad Britnica; recurdese Dunkerque. No desperdiciaban ocasin para insultar en nosotros a Espaa! Ped a los alemanes que me dejarn visitar a mis amigos y me lo negaron. Solo y aburrido, me dediqu a leer y a estudiar el alemn; era vital para m ejercer una actividad si no quera volverme loco, pues la nostalgia de mis padres y de mi tierra se apoder otra vez de m. Acostado en la cama, durante horas y horas con la mirada fija en el techo, recordaba mi infancia feliz y libre, mi tierra de Aragn, nuestro folklore: la jota, el flamenco, que tanto me gustaba cantar; la guerra, con sus sufrimientos y sus sacrificios, pero tambin la amistad y fraternidad en el combate. Y mis padres. Dnde estaran en aquellos momentos? A ratos, el desnimo me ganaba y me paralizaba. En algunos momentos, no obstante, me pareca or la voz de mis padres : nimo, tienes que ser uno de los que no se doblegan. Nunca se me haba aparecido tan pura la imagen de mi Espaa: su tierra, su sol, sus montaas, sus flores. Era todo tan diferente en ese pas triste y fro! Observaba la energa, la resignacin y la tristeza de mis compatriotas, frente a la oprimente existencia que llevbamos. Pero, por encima de todo, despuntaba siempre el orgullo de ser espaol. Me anim y decid pedir al mdico alemn que me diese de alta para volver a la barraca de los espaoles. Por segunda vez, en varios meses, me dispona a seguir voluntariamente la suerte de mis camaradas. Quiz si hubiera seguido en la enfermera me hubiera librado de las aventuras que me esperaban. Quin poda saberlo? Cuando volv al lado de mis amigos desapareci la pesadumbre y la nostalgia. Sent que resucitaba de nuevo. Al poco tiempo, un importante grupo de tenientes y lugartenientes lleg al campo. Todos venan de un Oflag (campo para oficiales) del norte de Francia. Cuando supieron quines ramos, la hostilidad hacia nosotros recomenz otra vez, dando lugar a enfrentaMariano Constante Los aos rojos pg. 89

mientos bastante duros, con gran satisfaccin por parte de los alemanes. Nuestro contacto con ellos fue muy difcil, ya que los oficiales colaboradores al servicio de Vichy dificultaban nuestros intentos de establecer buenas relaciones. Estos oficiales colaboradores del rgimen de Ptain, y de los alemanes, no podan admitir nuestras actividades clandestinas. Conocan nuestra lucha contra la propaganda nazi, y todo lo que hacamos para destruir y contrarrestar sus octavillas y peridicos. Tambin los legionarios de nuestra barraca nos dieron en aquella ocasin una prueba de lo que valan: se pusieron a la cabeza de un grupito de los nuestros los que eran indciles para dar una leccin a los franceses, especialmente a los lugartenientes; les trataron de puercos y cobardes que no haban sabido defender a su pas, y les echaron en cara su condicin de hijos de familias nobles francesas. Para m, aquello fue la prueba indiscutible de que eran agentes nazis. Con paciencia conseguimos hacer comprender a nuestros matamoros lo absurdo que era enfrentarnos con oficiales prisioneros. Se decidi no ir ms por las barracas de los lugartenientes, y as impedir las rias. La prueba de que nuestro clculo era justo nos la dieron los propios lugartenientes. Efectivamente, unos cuantos de sus dirigentes pues ellos tambin tenan su organizacin clandestina vinieron a vernos y all empez una buena amistad cesando las querellas. Tan slo un grupito de ellos, de la alta nobleza francesa, se neg siempre a mezclarse con los rojos espaoles.... Un hecho inesperado nos permitira darles una leccin de dignidad. Un grupo de soldados franceses estaba encargado de ir al campo nmero 1, donde se encontraba la central de correos, a buscar las cartas para los prisioneros. Los campos nmero 1 y nmero 2 estaban separados por varias lneas de alambradas, y la distancia entre ellos era de un kilmetro y medio aproximadamente. Para ir del uno al otro era necesario salir a la carretera paralela al campo, siempre escoltados por varios alemanes, naturalmente. El equipo de correos, como lo llambamos, consigui, entre los dos campos, abrir los sacos sin que se dieran cuenta los guardias, y a veces con
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su complicidad, robando los paquetes de comida que las familias de los franceses les enviaban, sobre todo los destinados a los oficiales. El hecho fue denunciado y los culpables castigados. Fue entonces, y seguramente con segunda intencin, cuando el comandante del campo, por mediacin del granuja Mlaga, nombr a un grupo de espaoles para transportar los sacos de correos. Calclese nuestra sorpresa: se peda a los espaoles, a los que estaba terminantemente prohibido salir del campo, que fueran a buscar el correo al campo nmero 1, y era al Mlaga a quien los alemanes encargaban para escoger los voluntarios. Como es lgico, ste escogi a sus amigos, que eran los mismos que habamos tenido que corregir nosotros en el asunto de las mesas de juego. Al da siguiente los alemanes distribuyeron conservas y chocolate de los paquetes a aquellos desaprensivos compatriotas nuestros, que los aceptaron sin sospechar la doble intencin de los alemanes. Inmediatamente les advertimos de que intentaban enemistarnos con los oficiales franceses y en seguida se hicieron cargo de la situacin. Tenamos por lo menos eso bueno; el que, pese a nuestras diferencias de opiniones polticas, en los momentos crticos siempre prevaleca el pundonor espaol. No slo no aceptaron nada ms de los alemanes, sino que pidieron a varios responsables de la organizacin clandestina que se sumaran a ellos. Yo fui uno de los designados pero, al salir por la puerta al da siguiente, me sacaron de las filas y me devolvieron al campo, sin ninguna explicacin (la explicacin la obtendra ms tarde). Ni una conserva, ni una onza de chocolate fueron aceptadas cuando los guardianes se las ofrecieron. Como el control de los sacos se efectuaba delante de los prisioneros a quienes iban destinados los paquetes, con nuestra actitud dimos una leccin a los oficiales franceses, que supieron calibrar aquel gesto de los rojos espaoles. Habamos hecho fracasar los intentos de los alemanes de enfrentarnos, una vez ms, con los franceses. Nuestro espritu de lucha contra los hitlerianos, nuestra moral, seguan intactos; sin embargo, de vez en cuando reflexionbamos
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sobre nuestra situacin. Qu podamos hacer ms? Qu perspectivas existan en el exterior? Sabamos por nuestro amigo, el fotgrafo viens, que Inglaterra continuaba en guerra, as como la organizacin de la lucha por los franceses replegados en las islas britnicas (pero tambin sabamos la traicin de otros franceses, que se haban puesto al servicio de los nazis). A nuestro encierro se aada la incertidumbre de nuestro destino. Nos encerraran para siempre en Alemania? Nos enviaran a Espaa? Nosotros nos aferrbamos a una esperanza: ser considerados como prisioneros de guerra, que era nuestra real condicin, y poder ser repatriados a Francia. Personalmente, esta esperanza no haba arraigado mucho en m, la verdad. Nos quedaba el recurso de la evasin: Cmo evadirnos? Hacerlo solos o en grupo? Para ir adnde? La mayora de los que intentaban evadirse eran apresados en seguida y enviados a los campos de castigo para prisioneros de guerra. Un da fui invitado por cinco amigos libertarios a sumarme a ellos para evadirnos. Aunque era un poco escptico, quise ver las posibilidades de realizacin de aquel proyecto, antes de notificarlo a mis compaeros responsables del grupo espaol. Mi escepticismo se confirm; fue un fracaso en toda la lnea. Primeramente, mis compaeros no saban adnde dirigirse y, adems, no tenan ni una brjula. Me procur una y les propuse que furamos en direccin a Hungra. Durante varios das hicimos repetidos intentos para comprobar si era posible pasar por debajo de las alambradas, una vez cortadas, por una zanja que creamos invisible para el centinela de la torreta de vigilancia. Una noche se hizo un ensayo y fue nuestro amigo ngel el encargado de intentarlo, pero fracas. El pobre ngel no fue acribillado por puro milagro, ya que el centinela le vio, pese a las precauciones tomadas, y las ametralladoras tiraron sobre l. Al da siguiente los alemanes pusieron un centinela en aquel lugar y nuestro plan, totalmente insensato, qued en puro proyecto. Cuando expliqu nuestra tentativa al amigo fotgrafo, me hizo comprender que nuestro proyecto era irrealizable, ya que Hungra
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tena un rgimen aliado de los nazis, y nos hubieran encerrado inmediatamente, en el caso de que hubiramos podido alcanzar dicho pas. Segn l, cualquier evasin era prcticamente imposible, especialmente para los espaoles. Slo si se poda llegar a la URSS o a Inglaterra, pues toda Europa estaba sometida, directa o indirectamente, a los alemanes. Debamos esperar, pero esperar qu? Ya que no podamos intentar evasiones, ayudamos a algunos oficiales franceses, suministrndoles brjulas y ropas de paisano, que el fotgrafo nos traa. Otras veces se compraba a los militares alemanes, mediante el estraperlo. Para los oficiales tambin era muy difcil la evasin, dado que no salan jams del campo para realizar trabajos. La evasin slo era posible cuando se sala en pequeos grupos de trabajo y con escasa vigilancia. Aconsejbamos a los oficiales que se arrancasen los galones y que se pusieran en las filas de los soldados para salir al trabajo. Una vez fuera poda intentar evadirse. Otras veces nosotros organizbamos la diversin, simulando rias junto a las alambradas para distraer a los centinelas, mientras algunos prisioneros intentaban arrastrarse por debajo de ellas. Pero ya he mencionado lo difcil que era salir de Alemania incluso siendo francs y teniendo una cierta posibilidad de pasar a Suiza, cosa que a nosotros nos estaba vedada. La mayora de los evadidos eran capturados de nuevo y enviados a un campo disciplinario. Esperaba noticias de mis padres y slo recib tres cartas de mis abuelos, en las que me decan que ellos estaban bien, y nada ms. Decid escribir al alcalde de Thouars, en Francia, para preguntarle cul era el paradero de mis padres. Tuve que hacer un gran derroche de imaginacin hasta que encontr la forma de poder escribir (no hay que olvidar que cada prisionero slo dispona de una tarjeta, cuyo texto era censurado). Me haba fijado en que un argelino, alistado voluntario del ejrcito francs, y que estaba en nuestra barraca, no escriba a nadie. Le ped que me prestase su tarjeta y as pude enviar una carta a dicho alcalde. Ignoro si la censura la intercept o no, pero no obtuve ninguna respuesta.
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Encerrados, pero sin perder el buen humor


Mi amigo Julio pidi al teniente Chulo que me autorizase a formar parte del grupo de correos. Y el alemn dio su visto bueno. Para m era un pasatiempo agradable ir todos los das a retirar los sacos de correo. Un da sucedi un hecho curioso: al hacer el trayecto de un campo a otro observamos que una chica joven, muy guapa, se aproximaba a nuestro grupo andando al mismo paso y a la distancia reglamentaria impuesta por los guardias. Ni que decir que, como buenos espaoles, todava tenamos el humor de lanzarle piropos, en espaol claro. Los piropos y las bromas eran cada vez ms atrevidos, ya que estbamos convencidos de que nadie comprenda nuestra lengua. Una maana, al acercarse a nosotros, le dije : Por ti, guapa, y por esos ojazos, sera capaz de ir hasta el fin del mundo. S? Pues ya puede empezar a andar y cuando llegues me esperas replic ella. Esa respuesta, hecha en un espaol casi perfecto, fue seguida de una sonora carcajada. Todos nos miramos asombrados. Entonces yo le pregunt: Usted habla nuestra lengua. Ha estado escuchando todos estos das sin decir nada? S, seor. Y me diverta mucho, ya que si ustedes hubieran sabido que les comprenda no hubiesen hablado tanto. Es usted espaola? No, soy alemana, pero he estudiado en Espaa... Se alej y no la volvimos a ver nunca ms. Era la mujer de algn oficial? Una empleada de la Gestapo? O quizs un familiar del Chulo? Preguntas que quedaron sin respuesta.
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La Gestapo se interesa por los espaoles


A finales de febrero de 1941 las visitas de nuestro amigo, el fotgrafo austraco, cesaron bruscamente, pese a que estbamos esperando que nos trajera unas pruebas. Haban descubierto los alemanes sus actividades? Haba sido detenido? El mes de marzo vio la llegada de un importante grupo de paisanos con abrigo de cuero. Pronto supimos que ste era el uniforme de los agentes de la Gestapo. Una febril actividad empez a notarse en la Kommandantur, bajo las rdenes del teniente Hedrich, nuestro amigo, el Chulo. El 18 de marzo, a las cuatro de la maana, fuimos despertados y se nos orden que nos presentsemos con nuestros brtulos. Un numeroso destacamento de soldados y algunos de los paisanos nos escoltaron hasta el campo nmero 1. Salimos de aquel lugar en medio de un gran silencio. Los espaoles ramos unos 350. En el campo nmero 1, nos concentraron en un recinto rodeado de alambradas y de centinelas con el casco de acero. Era la primera vez que veamos a los guardianes con aquel casco hundido hasta los ojos (cuando la Wehrmacht llevaba el casco era seal de que se preparaba algo grave). Se nos dijo que bamos a ser censados, pero nos llam la atencin el hecho de que todos los controladores eran oficiales de la Wehrmacht y agentes de la Gestapo. A partir de aquel momento todo fue diferente: el tono de las rdenes, los insultos, los golpes, las vociferaciones, la comida..., el trato, en suma. Empezaron a ficharnos. A la llegada al Stalag nos haban dado un nmero (recuerdo que yo tena el 79863), tomndonos la filiacin. Ahora era distinto, cada espaol era introducido individualmente en las oficinas de la Gestapo y se le inspeccionaba de pies a cabeza. Yo fui metido en la ducha y me cortaron el pelo al rape. Cuando digo cortado debera decir arrancado, pues aquello fue un verdadero escalpe. Hicieron un inventario completo de mi cuerpo. Hasta las partes genitales nos fueron controladas. Aquella
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operacin duraba varias horas. De vez en cuando, al no comprender con rapidez las rdenes, los guardias nos daban un puntapi o una bofetada. Las brutalidades llovan sobre nosotros, ya que dichas rdenes nos eran dadas en alemn. Nos hicieron fotos de frente, de perfil, de todo el cuerpo, de la mitad del cuerpo, de los pies, de las manos... La foto de identidad estaba tomada de tal manera que parecamos gangsters o asesinos. (En 1945 consegu hacerme con dicha foto y nadie me reconoci en ella, la verdad es que me la hicieron tras haberme dado una soberana paliza.) En la sala de interrogatorios haba cuatro oficiales, tres policas, y dos secretarias de la Gestapo que escriban a mquina nuestras declaraciones. Todos hablaban el espaol ms o menos bien, y dos de los oficiales lo pronunciaban perfectamente, mejor que muchos de nosotros. Fui colocado frente a uno de ellos, que tena un cierto acento andaluz: Tu nombre, direccin en Espaa, edad, y grado en el ejrcito. Me llamo Ramn Constante, de Huesca, diez y nueve aos, y era cabo del ejrcito republicano. Iba a continuar, cuando El Andaluz (as lo haba apodado ya para mis adentros) salt por encima de la mesa, me peg un puetazo y me agarr por la garganta con las dos manos, cortndome la palabra. Bandido! Canalla rojo! T no te llamas Ramn, sino Mariano. Tienes veinte aos, y has nacido en Capdesaso. Un polica de la Gestapo vino hacia m y me hizo una llave en el brazo, mientras el oficial me daba puetazos en el vientre y en la cara. No s cmo logr contenerme; aquel da hubiera dado la mitad de mi vida para poder enfrentarme con ellos mano a mano, de hombre a hombre. Bajo la avalancha de golpes me contuve, mirndoles con desprecio, sin exhalar una sola queja. Saba que aquella actitud slo me acarreara disgustos, pero, como aragons, no pensaba dar el brazo a torcer, desde luego. El Andaluz agreg: Dices que eras cabo? ;Embustero!
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Y cay sobre m una nueva racin de golpes. Eras teniente de la 43 Divisin, mandada por El Esquinazado. Al entrar en el Stalag, al igual que muchos de los nuestros, me haba cambiado el nombre y otras seas con las que pudieran identificarme. Rpidamente me di cuenta de que tenan toda clase de datos sobre nosotros. Siguieron preguntndome: En julio de 1936: dnde estabas? En Barcelona. De nuevo la emprendieron conmigo tirndome al suelo y dndome patadas y pisotones. Estaba tan molido por los palos recibidos, que no me poda tener en pie. Vindome en aquel estado aplazaron el interrogatorio hasta el da siguiente. De regreso a la barraca, junto a Julio, que tambin haba sido acariciado, as como los dems espaoles, nos dijimos que era intil negar los hechos de nuestra guerra. A la maana siguiente me contaron mi vida con ms detalles de los que yo era capaz de recordar. Y pensar que haba destruido toda mi documentacin al final de la guerra civil! Prosiguieron las revelaciones: T te evadiste del territorio nacional, pasando al bando republicano en la primavera de 1937, y fuiste voluntario en el ejrcito de los rojos. De vez en cuando intentaba negar alguna cosa incierta, lo que me vala nuevos golpes. Despus me interrogaron sobre mis actividades en Francia, pero nada pudieron achacarme puesto que de ese perodo lo ignoraban todo. Sin embargo, cuando empezaron a interrogarme sobre el tiempo que estuvimos prisioneros en Baccarat y en los otros campos comprend muchas cosas. T eres uno de los responsables de la organizacin clandestina del campo afirm El Andaluz.
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Yo no me ocupo de poltica, no pertenezco a ningn partido y no conozco nada de estos asuntos le contest. Despus de haber recibido otra paliza, prosigui el interrogatorio: Quin ha organizado el grupo clandestino del campo? Hernndez, Garca, Leiva, Donato y t! Quin da las rdenes a los espaoles para oponerse al mando alemn? Hernndez, Garca, Leiva, Donato y t! Quin ha dirigido los sabotajes, como el de la estacin? Hernndez, Garca, Leiva, Donato y t! Negu con todas mis fuerzas, pues no quera confesar nada. Me derribaron al suelo de nuevo y me golpearon encarnizadamente. Mis compaeros de cautiverio no acababan de creer lo que vean: era terrible el estado en que me haban dejado (ms tarde ellos tambin conoceran semejante interrogatorio). Decid no contestar nada ms. Para qu, si conocan mi vida mejor que yo? Y siguieron las acusaciones: T y tus amigos habis tenido relaciones con un agente del Komintern, que entraba en el campo como fotgrafo. T y tus amigos habis facilitado la evasin de oficiales franceses, aunque ninguno de ellos ha ido muy lejos. Pese a mi decisin de no responder, continu negndolo todo: Eso es falso, y si alguien se lo ha dicho ha mentido les dije, esperando el consabido palizn. Ah s? Pues bien: el teniente Hedrich, los legionarios de la barraca 29, el delegado de Vichy en el campo, y algunos ms, podran continuar todo lo dicho. Creis que la polica nacionalsocialista es una polica de opereta? Por ltima vez, en aquel campo, me apalearon. Hasta tal punto que perd la nocin de lo que ocurra a mi alrededor. Me haban pegado tanto que les ped que me enviaran a mi pas, pues prefera ir a morir a mi tierra. Ser liquidado y no sufrir ms torturas era ya casi una obsesin en m (y, al igual que para m, para todos los compaMariano Constante Los aos rojos pg. 98

triotas). Los nazis se burlaron cuando les dije que me dejaran regresar a Espaa. Me contestaron que no me preocupara, que pronto estara en un lugar tranquilo. Don Enrique, Julio, Donato, Leiva..., y la mayora de nuestros compaeros, recibieron el mismo trato, unos por sus actividades en Espaa, y otros por las del Stalag. Mi amigo Marcelino que era comisario en Espaa fue torturado salvajemente y durante varios das no pudo tenerse en pie. Los interrogatorios terminaron a finales de marzo, pero continuamos encerrados en el recinto especial. Pese a estar medio destrozados por las palizas y las torturas, an tenamos nimos para continuar nuestras actividades clandestinas. Los alemanes, y la Gestapo, con sus barbaridades, haban conseguido unir y soldar an ms nuestro grupo de espaoles. Poco podamos hacer materialmente, pero era necesario infundir moral a nuestros compatriotas. Esa ayuda era de una importancia capital en tales circunstancias. La mejor prueba era que dos das despus de haber sido torturados ya bromebamos parodiando incluso los interrogatorios y las palizas recibidas. Inconsciencia? No lo s. Lo que s es cierto es que ese talante tan ibrico nos permitira salvar situaciones an ms difciles. Analizamos nuestra situacin y reconocimos que, inconscientemente, habamos cado en la trampa de la Gestapo diversas veces, al no saber calibrar, en su justo valor, a la polica y a sus chivatos. As era como el teniente Hedrich, que result ser el jefe de la Gestapo del campo, haba conseguido encandilarnos, y algo ms grave : haba logrado introducir sus agentes entre nosotros, hacindolos pasar por legionarios franceses. l conoca todas nuestras actividades, nuestras consignas y nuestros responsables. Pero de otra cosa estbamos tambin seguros y orgullosos: de la lealtad de todos los espaoles, que no haban cado ni en la delacin ni en la traicin, con la excepcin del Mlaga. Tenamos desacuerdos, desde luego, pero, frente al enemigo comn, nuestra unidad era mucho ms fuerte que en Espaa.
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Estbamos seguros de que bamos a salir muy pronto de aquel campo. Algunos guardias nos decan que nos enviaran a Espaa, segn otros a Francia, y segn otros seramos encerrados en crceles alemanas. Posiblemente la alternativa que ms nos seduca era la idea de ser entregados a Ptain. Yo estaba convencido de que, tras los interrogatorios, seramos entregados a las autoridades espaolas. El 2 de abril de 1941, al anochecer, bajo una escolta impresionante, de cerca de 200 soldados y policas, fuimos conducidos a la estacin del ferrocarril en Kaisersteimbruck, la misma donde habamos desembarcado ocho meses antes. Nos metieron en un tren especial y, despus de varias horas de espera, salimos en direccin a Viena, capital de Austria y en poder de los nazis. As abandonbamos el campo Stalag XVII A. Nos llam la atencin el hecho de que nos transportaran en coches de tercera clase y no en vagones de carga. Esto hizo pensar a unos que bamos a Espaa y a otros que volvamos a Francia. La Gestapo hizo correr el rumor de que nos llevaban a Francia. Como escolta llevbamos a un hombre con abrigo de cuero en cada departamento, y en la cabeza y en la cola del tren, vagones cargados de soldados armados. El 3 de abril por la tarde llegbamos a Viena. Nos subieron en varios camiones, bien vigilados por la polica motorizada, y nos condujeron a la prisin central de la ciudad, donde nos colocaron en dos grandes naves. All empez un nuevo interrogatorio, sin ser tratados o torturados tan brutalmente como en el Stalag, desde luego. Estbamos estrechamente vigilados y no podamos comunicar con los otros presos. Nunca pude saber por qu paramos en Viena. Ped permiso para ir al retrete y, al pasar junto a la puerta, vi a un preso de rodillas, limpiando el suelo. Al pasar me hizo sea para que me acercara. Sin inclinarme hacia l me puse a su lado, como si esperara mi turno para ir a orinar. Cual no fue mi sorpresa al or en espaol: Camarada, soy un combatiente de las Brigadas Internacionales y
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s que vosotros sois republicanos espaoles. Di a tus camaradas que os llevan a un campo especial. nimo! Procurar venir ms tarde para hablar con vosotros. Un polica se acerc y grit : W as machst du hier? Heraus! (,Qu haces aqu? Lrgate!) Y de un patadn tremendo hizo alejar al amigo austraco, o alemn, que me haba hablado. Ya no volv a verle. El 6 de abril fuimos embarcados de nuevo en el mismo tren que nos haba trado, y que esperaba en el andn de una estacin de mercancas, sin duda en la periferia de la capital austraca. Antes de salir de Viena, aprovechando que estbamos todos juntos, decidimos intentar evadirnos colectivamente al atravesar Francia, pues no tenamos la menor duda de que nos llevaban a Espaa. Antes de subir al tren mir todas aquellas caras tan conocidas. En aquel momento no poda imaginar que de aquellos hombres llenos de salud, de juventud y de entusiasmo, pese a las vicisitudes sufridas, pocos meses despus se contaran los supervivientes, casi con los dedos de una mano. En la madrugada del da 7 de abril de 1941, el tren se inmoviliz en una pequea estacin muy cerca del Danubio. Nuestro viaje haba durado slo unas horas desde la salida de Viena. Luego supe que nuestra expedicin era la nica que haba llegado a aquel lugar en coches de viajeros. Se orden que nos aperamos. Al descender del vagn por la portezuela, pude leer el nombre de la estacin: MAUTHAUSEN.

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5 Mauthausen

Algunos detalles sobre organizacin de un campo de exterminio


Mauthausen, fatdico nombre! Mauthausen, campo de la muerte! Mauthausen, cuyo nombre da escalofros slo con pronunciarlo! Mauthausen fue, con Auschwitz, Buchenwald, Dachau, Flossenburg, Neuengamme, Sachsenhausen y Rawensbruck este ltimo de mujeres, el trmino final de la odisea trgica de miles de espaoles republicanos, hechos prisioneros por los nazis en Francia desde 1940 a 1944. En Auschwitz cerca de Cracovia, en Polonia, en Sachsensausen junto a Berln, en Flossenburg entre Nuremberg y Pilsen, en la frontera alemano-checa, en Neuengamme cerca de Hamburg, fueron encerrados un nmero reducido de espaoles. En cambio, en Dachau cerca de Munich y Buchenwald cerca de Leipzig, hubo bastantes ms, procedentes casi todos de las crceles francesas, por haber participado en acciones armadas de la Resistencia Francesa contra los invasores alemanes. Otros haban sido fusilados en Francia pues, generalmente, cuando los nazis descubran un republicano espaol, lo fusilaban inmediatamente. Muchas estelas hay diseminadas por el territorio francs, con las inscripciones: Aqu fue asesinado un republicano espaol annimo. El campo de Rawensbruck alberg a varias compatriotas nuestras, todas ellas miembros tambin de la Resistencia Francesa. Algunas de ellas fueron trasladadas a Mauthausen, en 1945, al evacuar aquel campo los nazis. Hubo espaoles aislados que fueron
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encerrados en otros campos, donde perecieron. Este fue el caso en Terezin, en Checoslovaquia, donde estuvo, y muri, un solo espaol (oficialmente inscrito ; no se sabe si los hubo extraoficiales). Pero el ncleo ms importante de espaoles fue deportado a Mauthausen. Los campos de concentracin fueron clasificados por los SS en tres categoras: la I, la II y la III. Por ejemplo: Dachau y Sachsenhausen eran de la categora I; es decir, la de los recuperables. Buchenwald, Flossenburg, Neuengamme, Auschwitz I, eran de la categora II, Mauthausen fue clasificado en la categora III; es decir, la de los irrecuperables. La ms terrible de todas. La clasificacin en estas tres categoras fue hecha por Reinhard Heydrich, uno de los principales jefes de las SS. Y dio el visto bueno Himmler, jefe supremo de las SS. Los presos de Mauthausen eran considerados enemigos peligrossimos del III Reich. De ah su etiqueta de irrecuperables, sin ninguna posibilidad de liberacin. Ningn preso entrado all deba salir con vida, tal era el designio de las SS. Adems de la clasificacin mencionada, dada por los altos dignatarios nazis, Mauthausen fue considerado como Vernichtungs Lager (campo de exterminio), en el lenguaje que los SS empleaban entre s. Esto no quiere decir que en los otros campos no se emplearan los mismos mtodos que en Mauthausen. La clasificacin de Heydrich slo fue respetada en los primeros tiempos de su promulgacin (enero de 1941). Ms tarde, las mismas consignas fueron dadas para Auschwitz y Buchenwald, quedado sin efecto las primeras catalogaciones, puesto que la exterminacin se practicaba metdicamente en la mayora de los campos. Que se sepa, Mauthausen fue el nico campo donde nunca pudo penetrar la Cruz Roja Internacional, ni delegacin internacional alguna.
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El campo de Mauthausen, situado en la cima de una colina que domina el valle del Danubio, hubiera podido ser un paraje idlico, dado su situacin geogrfica, si no hubiera tenido el triste privilegio de ser construido para el exterminio de miles de personas. En una de las vertientes de la colina est situada la cantera de Wienergraben. Esta cantera perteneca al ayuntamiento de Viena antes de la anexin de Austria de 1938. Los SS la adquirieron para explotarla con la mano de obra del campo, en el verano de 1938. Un grupo de prisioneros trados de Dachau empez la construccin de dicho campo. La mayora de esos detenidos eran delincuentes comunes a los que, ms tarde, se agregaron detenidos polticos austracos y alemanes, destinados a trabajar en la cantera. La empresa de explotacin de la cantera de Mauthausen era de los SS, y todo el producto de la extraccin de la piedra iba a la caja particular de los SS. Es decir, el beneficio de su produccin no serva al Reich alemn, sino integralmente a los SS, sin que stos dieran cuenta a nadie de aquel negocio. Para comprender eso es necesario explicar, brevemente, qu eran los SS y su organizacin. SS era la abreviacin de Schutz-Stafel (Secciones de Seguridad). El cuerpo de los SS fue constituido, en 1933, con los grupos de choque del partido nazi. No estaban subordinados a ningn organismo existente en Alemania. La fidelidad a su propio partido y al Estado tena menos importancia que la lealtad incondicional al Fhrer. Haban sido creados para defender e imponer las ideas de su jefe, Adolf Hitler, y eran la emanacin de su dictadura personal, dependiendo de la voluntad absoluta del Fhrer. De ah el que se considerasen como hombres superiores, como una lite, como prototipos de una raza escogida, y que, por eso, sus poderes fueran ilimitados. Estas, y muchas otras, eran las razones que hacan posible que sus actividades fuesen ultrasecretas. Posean un estatuto privilegiado que haca de ellos los instrumentos de la aplicacin del estado de excepcin, con la supresin total de las garantas del derecho individual y colectivo.
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Hitler nombr a su hombre de confianza, Himmler, jefe supremo de esta organizacin (Reichsfhrer SS). Todos los campos de exterminio nazis en Alemania, y en los territorios ocupados, fueron administrados y vigilados por los SS. Mauthausen se cont entre los ms terribles de aquellos campos.

Primeras impresiones del campo de la muerte


Al bajar del tren, mi primera visin a travs de la penumbra y de neblina matinal fue una fila de soldados, con el casco de acero, y en la mano el fusil con la bayoneta calada. Al ver aquella estacin, parduzca, desierta, me invadi en seguida un sentimiento de miedo y tristeza. Los SS nos estaban esperando. Aquellos SS de los cuales habamos odo hablar tanto, con la insignia tan conocida: la calavera en el casco y tambin en el cuello de la guerrera. Todos eran jvenes de 18 a 24 aos. Algunos llevaban una cinta negra en la parte inferior de la manga, sobre la cual haba escrito, en letras blancas, Toten-kopf (cabeza de muerto, o calavera). De repente, tras una orden gritada en alemn, la jaura se desencaden. Gritos, empujones, palos, culatazos, para formarnos de tres en tres. Y desgraciados los que no obedecan en seguida! Escoltados por unos 150 SS, atravesamos el pueblo de Mauthausen. Ni un slo ser viviente en la calle principal. Las casas estaban cerradas. Ni siquiera se oa el ladrido de un perro al pasar nosotros, como si al paso de las hordas hitlerianas llevando su rebao al matadero, todo ser viviente, hombres y animales, hubieran quedado petrificados. Una vez cruzado el pueblo, comenz la subida hacia el campo, por un camino estrecho, resbaladizo, donde era difcil avanzar en filas de tres. Haba que marchar rpidamente bajo la lluvia de golpes. Antes de llegar al campo varios compatriotas cayeron al suelo, extenuados, siendo pisoteados por sus verdugos. Pudimos recogerlos y arrastrar a varios hasta el campo, al que llegamos despus
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de media hora de marcha, siempre cuesta arriba. Mi primera impresin fue la de encontrarme ante una inmensa obra de construccin, ya que haba muchos hombres empleados en trabajos de excavacin. Pasamos el primer control y entramos en el recinto o permetro exterior, donde me apercib de las torretas de vigilancia, en las cuales montaba guardia un centinela con ametralladora. Sobre un muro en construccin, un guila inmensa, en cobre verde, dominaba la entrada de la plaza donde estaban los garajes de los SS. No tuve la menor duda: estbamos en uno de aquellos campos de los cuales tanto habamos odo hablar. An tuvimos que subir por unas escaleras de granito y nos encontramos ante las dos torres que deban sostener, ms tarde, la puerta de entrada. Digo ms tarde, porque en aquella poca la fortaleza no estaba terminada. Haba veinte barracas, y las alambradas estaban colocadas apenas a dos metros de las puertas de las barracas 1, 6, 11 y 16. Las alambradas estaban sostenidas con postes de madera y enganchadas en aisladores de porcelana. En el primer poste, una placa metlica con esta inscripcin : Vorsicht! Lebensgefr (atencin, peligro de muerte). Yo no conoca todava el alemn, pero un relmpago rojo, dibujado junto a la inscripcin, me hizo comprender que se trataba de alambradas con corriente elctrica de alta tensin.

Una verdadera visin de pesadilla!


Mir en torno nuestro y vi a los SS con los ltigos de nervios de buey, rodeados de varios colosos (kapos), vestidos con trajes de presidiarios, que vociferaban y amenazaban a otros presos que trabajaban. Las alambradas de alta tensin, el humo negro y el olor a carne quemada que vena de una gran chimenea situada al fondo de la plazoleta donde nos encontrbamos, el aspecto siniestro de las barracas, todo ello pareca un cuadro dantesco. Sent una opresin inmensa, atenazadora, que me haca un nudo en la garganta, de donde no poda salir una sola palabra. Aquella imagen era la que yo me haca del infierno. Pero, franqueado el umbral de las dos
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torres, no quedaba ya lugar ni para comparaciones, ni para recuerdos de ninguna clase. Esperando nuestro turno para entrar en las duchas y desinfeccin, vi pasar cuatro presidiarios cargados con piedras, y me qued estupefacto al orles hablar espaol. Les pregunt: Sois espaoles? 109 S, pero no nos hables, porque los SS y los kapos te moleran a palos si ven que lo haces. Espera, vendremos a vuestro lado a cargar piedras. Si tenis cigarrillos y comida tiradlos al suelo, pues os lo quitarn todo. Unos minutos ms tarde vinieron a cargar algunas piedras cerca de nosotros. Qued sorprendido de la delgadez de sus cuerpos. Eran autnticos esqueletos. Qu es este campo? Hace tiempo que estis aqu? Uno de ellos se acerc un poco y me dijo: S, amigo. Yo llegu aqu el 10 de agosto de 1940. Me trajeron directamente de Francia. Este es un campo de exterminio, y los alemanes nos han dicho que nadie saldr vivo de aqu. Tened cuidado. Obedeced en seguida sus rdenes para evitar que os liquiden a golpes. Carg una piedra sobre sus hombros y se alej. La forma de sus huesos se marcaba sobre su uniforme. En aquel infierno haba espaoles desde ocho meses antes! Me llam la atencin una insignia y un nmero que llevaban en la chaqueta y en el pantaln. La insignia era un tringulo azul de unos seis centmetros de anchura, en el centro del cual haba una S mayscula de color blanco. Debajo llevaban un nmero escrito en negro, sobre una banda de tela blanca. El tringulo azul! Este sera el distintivo de los espaoles republicanos; el que nos diferenciaba de los otros detenidos. Este tringulo, estaba destinado, en principio, a los aptridas, pero lo cierto es que slo lo llevamos nosoMariano Constante Los aos rojos pg. 107

tros. En Francia fueron detenidos aptridas de Italia, de Hungra, de Alemania, pero a ninguno de ellos le dieron el tringulo azul. Ello prueba que haba sido creado especialmente para nosotros con el fin de que fusemos controlados y distinguidos en todos los campos. (Los diferentes tringulos que llevaban los deportados eran: verde para los criminales; negro, para los asociales ; marrn, para los gitanos-zngaros; violeta para los creyentes y los curas alemanes; dos tringulos invertidos y amarillos estrella de David para el distintivo de los judos; rojo, el de los polticos alemanes y austracos; rojo con la inicial de cada pas, escrita en negro era el distintivo de todos los deportados polticos. Y azul, con la S blanca, el de los espaoles.) Por grupos de cuarenta o cincuenta nos hicieron bajar a unos stanos donde se encontraban las duchas. En la antesala haba varios presos encargados de afeitarnos, mientras otros nos quitaban nuestro equipaje y la ropa, bajo la vigilancia de los SS. Desfilamos ante una mesa, donde cuatro presos establecan una ficha de entrada al campo. La ficha fue hecha rpidamente; no hay que olvidar que un expediente con la ficha de la Gestapo, hecha en el Stalag, nos haba precedido. Aquello era slo un requisito para el control interno del campo. Me dieron un nmero. Mariano Constante haba dejado de existir. All, en Mauthausen, me llamara: Spanier 4584. Mi maleta de cuero, que arrastraba desde Espaa; mi macuto italiano, recuperado en la batalla de Fanlo ; mi reloj; las sortijas, y, sobre todo, mi cartera con las fotos de mi familia, que consideraba como el tesoro ms importante del mundo; todo me fue arrebatado y metido en un saco de papel. Pero antes los SS hacan su seleccin, separando los objetos de valor, o los que a ellos les gustaban. Despus empujados por los SS armados de ltigos, nos condujeron hasta donde estaban los barberos, que nos afeitaron de la cabeza hasta los pies. Ni un centmetro de nuestro cuerpo fue olvidado. Los velludos del pecho o de las piernas, como era mi caso, ramos los ms difciles de pelar con aquellas navajas, que no tenan de
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navajas de afeitar ms que el nombre, y que nos arrancaban la piel. Al terminar nos metieron bajo una ducha de agua helada, que nos dejaba paralizados. Luego, completamente desnudos, nos hicieron formar otra vez, junto a la puerta de entrada, donde se encontraba la barraca del lavadero. Tena la impresin de estar ms desnudo de lo que estaba en realidad. Sin la ropa y sin pelo, me pareca que me haban despojado de una parte de m mismo. Al formar me fij en que un grupo de 40 o 50 de los nuestros, enfermos y agotados, haban sido separados, entrando los ltimos en las duchas. Entre ellos se hallaba mi amigo Paco, que se haba lesionado levemente en un encuentro de ftbol en el Stalag XVII A. Paco era uno de mis mejores camaradas, teniente de mi promocin en Espaa. Cuando los hombres vlidos fuimos conducidos a la barraca, ellos entraron en los stanos de las duchas y no los volvimos a ver nunca ms. Inyeccin de gasolina? Pelotn de ejecucin? Cmara de gas? Lo ignoro, lo cierto es que no qued ninguna huella de aquellos compatriotas nuestros. (Se calcula que unos 30.000 a 32.000 espaoles estaban en primera lnea en Francia. Admitiendo que slo la mitad fueran hechos prisioneros y deportados a Mauthausen, donde fueron conducidos la mayora de ellos, no cabe duda de que estaramos muy lejos de la cifra oficial de muertos facilitada en 1945, despus de la Liberacin. No hay duda de que desaparecidos como stos debi haber muchos, y una prueba es el gran nmero de familias que en Espaa an esperan en vano noticias de un ser querido, desaparecido en aquellos aos, al caer en manos de los alemanes.) Una enorme puerta hecha con tablones, sobre los cuales se enrollaban alambradas puntiagudas, se abri ante nosotros. Dos SS y un oficial estaban de guardia. Empujados como ganado, bajo los golpes y los gritos de los SS, nos condujeron corriendo al block (barraca) nmero 13. All, tres energmenos, que medan por lo menos un metro noventa y que eran de constitucin herclea, nos hicieron formar en columnas de diez delante del block, bajo la vigilancia de los SS que controlaban las operaciones. Despus de habernos preMariano Constante Los aos rojos pg. 109

guntado si comprendamos el alemn, llamaron al intrprete del block 17 un alemn que haba vivido en Espaa y que comprenda nuestra lengua. Aquel intrprete llevaba el tringulo rojo, el de los polticos, pero de tal no tena nada. Era un sdico criminal y a los espaoles nos tena un odio mortal. Se llamaba Henri, pero los espaoles le haban apodado El Enriquito (era, adems, algo homosexual). Empez a traducirnos el discurso del jefe de block, aadiendo palabrotas de su cosecha, para insultarnos: Aqu estis en Mauthausen. De este campo no saldr con vida ni uno solo de vosotros, pasaris todos en humo por la chimenea del crematorio. Habis combatido contra el Fhrer, y contra Alemania, y ahora veris lo que hacemos de vosotros. Quiero disciplina en el block, mucha disciplina. El que salga del block ser castigado. Est prohibido ir del stube A (sala) al stube B. No quiero or hablar en el interior del block. No tolerar un slo gramo de polvo en l... Y as durante un buen cuarto de hora. Lo nico que podamos hacer era respirar, pero haba que hacerlo sin ruido. Los blocks estaban divididos en dos partes: stube A y stube B. Entre los dos se encontraban los retretes y los lavabos. El stube se compona de una gran sala dormitorio y de otra sala ms pequea llamada comedor. (Ironas de la vida : llamar comedor a un lugar donde se mora de hambre...) En el comedor haba varios armarios, y en dos rincones haba cuatro literas dobles, donde dorman: el jefe de block, el jefe de stube y varios kapos (cabos de vara), todos ellos presos de delito comn. Un tapiz de lona separaba el comedor de la puerta de entrada al dormitorio. Para entrar al dormitorio nos hicieron sacar las chancletas de madera, y desgraciado del que pona un pie fuera de la lona. Las literas eran de dos pisos y tenan un colchn de paja de unos 60 centmetros de ancho. (Las literas fueron suprimidas pocas semanas despus, y tuvimos que acostarnos en el suelo. As podan prensar ms presos en cada stube.) Tenamos que dormir dos hombres en cada colchoneta. El uniforme de presidiario que me haban regalado era demaMariano Constante Los aos rojos pg. 110

siado pequeo para m; el pantaln me llegaba solamente a la pantorrilla, y las mangas de chaqueta apenas cubran los codos, lo que me daba una facha de autntico payaso. A mi amigo Carlos que no meda ms de un metro cincuenta y cinco le haban dado un uniforme donde caban dos como l. Hicimos el cambio y aquello nos cost la primera gran paliza recibida en Mauthausen. El jefe de block lo vio y nos denunci, pues aquello estaba prohibido. Por la tarde, despus de la formacin para contarnos (lo cual hacan cuatro veces por da), un amigo de Septfonds, al que haba visto al pasar por la barraca 6, consigui venir a verme, burlando la vigilancia del jefe de block. Mi amigo haba llegado a Mauthausen en diciembre de 1940. Nos explic lo que era la vida en el campo, dndonos consejos para evitar castigos. Y nos dijo lo que nos esperaba a todos, la poca esperanza que tena de que pudiramos aguantar aquella vida, el hambre que se pasaba, y toda clase de torturas fsicas y morales. Cientos de compatriotas nuestros haban sido ya exterminados y quemados en el crematorio. Antes de marcharse se dirigi a m y me dijo: Mariano, ten cuidado, porque hay bandidos depravados que persiguen a los muchachos, de la misma manera que un hombre normal va detrs de una mujer. Son todos homosexuales y buscan a la gente joven... A pesar del cansancio, dorm muy poco aquella primera noche, buscando una solucin para hacer frente a tal situacin. Exista una posibilidad de sobrevivir en aquel infierno? No vea forma de que nuestra organizacin fuese de utilidad en aquel campo como lo haba sido en los dems. Una cosa era cierta: habamos entrado en el mismsimo infierno, en un mundo inhumano y espantoso, donde todo era distinto a lo que ocurra al otro lado de la doble lnea de alambradas electrificadas que enclaustraban aquel reducto de la muerte. All nuestro cerebro no tena tiempo para otra cosa que pensar en los medios para poder resistir. Pasada la primera noche en Mauthausen, dos cambios se produjeron en m: el miedo que
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siempre me atenazaba haba desaparecido, y en un da y una noche yo haba envejecido unos diez aos. Nos levantbamos al despuntar el alba y hacamos nuestras camas alineando las colchonetas a la misma altura: no se permita que hubiese una sola jiba de deformacin en ella. Pobre de aquel que no supiera mantener la alineacin! Luego bamos a los lavabos, con el torso desnudo, para asearnos. All disponamos solamente de una docena de lienzos speros para secarnos todos. Despus nos daban un cacito de sopa hecha con cierta clase de producto sinttico, que era un caldo que debamos tomar en el exterior del block, delante de la puerta. Cuando termin la primera alineacin del da, y los otros deportados salieron del campo en grupos para trabajar, se nos entreg el tringulo y el nmero de matrcula, que cada uno deba coser sobre su uniforme. Como ya he dicho, se trataba de un tringulo azul con la S blanca abreviacin de Spanier (espaol) y las cifras pintadas en negro sobre fondo blanco. Era obligatorio saber decir el nmero en alemn, no saberlo equivala a un castigo. Al tiempo transcurrido entre la llegada y el momento de ser enviados al trabajo se le llamaba perodo de cuarentena. El 9 de abril de 1941, dos das despus de nuestra llegada, cay una gran nevada y sufrimos el primer castigo colectivo. El pretexto fue que un compaero haba salido del block despus de las nueve de la noche. Una campana situada a la entrada del campo sealaba a las nueve de la noche el toque de queda y nadie poda salir del block, bajo pena de ser tiroteado por los SS de guardia. Nos hicieron levantar y, vestidos tan slo con el calzoncillo transparente, descalzos, por medio de golpes de porra, los alemanes nos obligaron a correr y a echarnos al suelo, sobre la nieve, en medio de la calle. Al cabo de dos horas, cuando la nieve estuvo completamente apisonada, se nos dio permiso para volver a las barracas. Pocos pudimos dormir aquella noche. Para algunos de los nuestros aquello fue el comienzo y el fin del calvario: al da siguiente moran de congestin pulmonar.
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La cuarentena, para nosotros, slo dur dos das. Los SS, que haban decidido acelerar la construccin de la fortaleza con los deportados espaoles, tenan que hacernos trabajar mientras an tuviramos fuerzas para ello. Como deseaba saber y conocer bien cul era la vida en el campo, no dej un momento de observar las idas y venidas de los SS a nuestro block. Y, en particular, la actividad de los alemanes de delito comn que eran jefes de block, jefes de stube, kapos, barberos, etc. Es decir, los que tenan en sus manos toda la direccin interior del campo. Pronto pude deducir que aquella mafia, el hampa del campo, era tan terrible como los propios SS, con un poder sin lmites acordado por stos. Me di cuenta, desde el primer da, de que los deportados encargados de la limpieza de los blocks tenan por lo menos una ventaja sobre los dems: permanecer en el interior del block mientras los otros eran sacados al exterior, una vez levantados, fuera cual fuera el tiempo. Por eso, al tercer da, cuando el jefe pidi voluntarios para limpiar antes de salir al trabajo, me present a l. Me orden limpiar el polvo de las vigas de madera que sostenan el techo de la barraca y que en algunos sitios se encontraban a cuatro metros del suelo. Para alcanzar aquellas alturas tuve que realizar verdaderas acrobacias. Tambin aquello formaba parte de la tortura cotidiana. Los SS suban encima de una mesa, sobre la cual ponan una silla, y pasaban el dedo sobre las vigas de madera para ver si haba polvo. Pobres presos si encontraban un gramo de suciedad! De los cinco alemanes que dirigan el block, cuatro llevaban el tringulo negro (asociales) y slo uno el verde (criminales). Este ltimo era el secretario de la barraca, encargado del control administrativo. Un mocetn de casi dos metros, con gestos y ademanes que denotaban mucha viveza, de mirada inteligente. Haba notado que era el nico que no pegaba a los espaoles, limitndose a gritar y amenazar. Tambin not que los SS no le miraban como a los otros bandidos. (Los espaoles dimos este nombre de bandidos a todos los deportados alemanes salvo algunos curas y
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hombres polticos puesto que, aunque de tringulo diferente, su comportamiento fue siempre el de autnticos bandidos.) Cuando acab de limpiar el polvo la primera vez, el secretario me llam a su mesa y, chapurreando el espaol, me dijo : T ser muy joven. Cunta edad? Veinte aos, secretario. T limpiar mi mesa y hacer mi cama todos los das. No contest en seguida, desconfiando de l, sobre todo cuando pens en lo que me haba dicho mi compaero de Septfonds sobre los homosexuales. Si el jefe de block me lo ordena, lo har le respond. Jefe de block estar de acuerdo, t comers un poco ms de sopa por la maana. Despus lleg la formacin y la salida al trabajo. Fuimos destinados a un grupo llamado Baukomando (grupo de construccin), es decir, los encargados de construir la fortaleza. Estbamos en el exterior del recinto electrificado, en plenos trabajos forzados. Quinientos o seiscientos presos, en su mayora espaoles, iban y venan por el tajo, en todas las direcciones, con piedras y materiales diversos. Al mismo tiempo que las murallas del campo, se construan tambin las barracas destinadas a los SS que nos vigilaban. Como el campo de Mauthausen se encuentra en la cima de una colina, era necesario allanar los terrenos para poder construir. Se precisaba realizar duros trabajos: excavar la montaa y transportar la tierra para rellenar los barrancos y nivelar el terreno. Todos aquellos trabajos se hacan bajo la vigilancia de una jaura de SS y de kapos, y a veces en presencia del propio Ziereis (comandante en jefe), y del capitn Bachmayer. Se nos destin a la carga y al transporte de vagonetas de tierra; haba que cavar, cargar las vagonetas y llevar su contenido a los lugares ms quebrados del terreno, all donde ms tarde sera construido el campo sanitario. Millones y
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millones de metros cbicos de tierra seran transportados con las vagonetas y sobre parihuelas de madera, llevadas por dos presos. Uncidos dos a dos, tenamos que arrastrar las vagonetas. Se deban subir vacas desde el fondo del tajo hasta la cspide y, una vez llenas, se bajaban frenndolas para impedir que se despearan. Sin embargo, la pendiente era tal que ni la barra de madera con que se intentaba enfrenar las ruedas, ni el tiro de presos, poda retenerlas, y a veces, a velocidad loca, iban a estrellarse al fondo del terrapln, arrastrando con ellas toda la tira de presos. Para los SS y los kapos, nuestros heridos o nuestros muertos motivados por los descarrilamientos de las vagonetas eran un espectculo regocijante, al mismo tiempo que el pretexto para apalearnos con sus ltigos, sus nervios de buey o sus porras de goma, como a bestias. La primera jornada fue espantosa para algunos de los nuestros, sobre todo para los ms viejos. La edad fue un factor importante para sobrevivir en Mauthausen: pocos compaeros de los que tenan entonces ms de 45 aos pudieron soportar aquella vida, y la mayora desaparecieron en poco tiempo. El primer domingo recibimos la visita de numerosos bandidos de delito comn, que venan a ver a los nuevos. Sobre todo cuando se nos hizo el control de piojos (los controles de piojos consistan en hacernos desnudar a todos, dentro o fuera de la barraca, para ver si tenamos parsitos). En realidad aquella era una de las torturas que nos infligan, ya que nos desinfectaban con un producto qumico que nos quemaba la piel de nuestras partes genitales. Para los bandidos aquello era un espectculo, una distraccin..., que les permita gastar bromas obscenas, en particular con los jvenes. Unos das despus tuve ocasin de saber, plantndole cara, lo que era la tentativa de amistad de un homosexual. Yo segua haciendo la limpieza de las vigas y de la mesa del secretario. Hans, ese era su nombre, pidi al jefe de block que me diera una litera individual de las que haba en el comedor, es decir, las de los privilegiados. Yo tema que aquello fuera hecho con mala intenMariano Constante Los aos rojos pg. 115

cin y pregunt a mi amigo ngel que llevaba all ocho meses ya qu pensaba del secretario. Me contest que de ste no deba tener miedo, ya que era un enemigo encarnizado de los lilas (los espaoles, que, como se ver dbamos apodos a todos, sealbamos as a los homosexuales); pero haba un kapo verde, encargado de limpiar las cenizas del crematorio, que dorma en el stube B y se mostraba muy amable conmigo. Continuamente me ofreca pan, que yo rechazaba. Una noche fui despertado por alguien que intentaba manosearme por debajo de mi manta. Yo tuve siempre una aversin tremenda a los homosexuales, pero slo de pensar que all, en un lugar de exterminio, poda haberlos, me escandalizaba an ms. As fue como, sin pensarlo dos veces, salt de la litera, agarr al intruso que al principio cre era el secretario y le propin varios puetazos. Eso ocurra en la ms completa oscuridad, porque tenamos prohibido encender la luz. O una voz que se quejaba y me deca: No me pegues, espaol, no me pegues..., que no quiero hacerte nada. Slo quiero ser tu amigo. Por la voz, aunque hablaba bajito, comprend que no era el secretario. Segu golpendole y le grit: Canalla, asqueroso, te voy a hacer polvo, aunque me cueste el que me metan en el crematorio! Al orme gritar, el secretario se levant. Qu pasa aqu? pregunt. Al mismo tiempo que el jefe de block encenda la luz, mi agresor desapareci por el pasillo que conduca al stube 13. Me preguntaron qu ocurra, pese a que ya saban de qu iba la cosa... El secretario y el jefe de block, se miraron y sonrieron maliciosamente. Hans me dijo: Bravo, espaol, has hecho bien. Duro con ellos! No fue difcil saber quin haba sido el intruso de la noche. A la
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maana siguiente apareci el kapo con un ojo negro y la cara hinchada. Ya saba lo que le esperaba si volva a meterse conmigo. Una sola cosa me preocupaba: la posible represalia de los bandidos, puesto que atacar a uno de ellos era correr el peligro de ver caer sobre m a la mafia de los homosexuales en peso.

Confidencias de un verbrecher (criminal)


Despus de aquel incidente, Hans me hizo sentar junto a su mesa y me dijo: Escchame, espaol. Has demostrado que tienes valor y que no te dejas avasallar. Pero, cuidado, no olvides que ests en Alemania y que los de delito comn estn protegidos por los SS. An te queda mucho que aprender aqu. As que abre bien los ojos y observa a la gente. Y empez a contarme su vida: Yo soy austraco, nacido en la frontera italiana. A los diecisiete aos march a los Estados Unidos, donde no trabaj nunca. Soy un gangster. Durante mucho tiempo form parte de la banda de Al Capone, con el que tena muy buenas relaciones. Particip en varios golpes importantes en los Estados Unidos. Tuve suerte y jams fui detenido hasta que, un da, la banda me escogi para venir a Viena, con el fin de crear una sucursal de la banda. Desgraciadamente, lo que consegu en Chicago no pude conseguirlo en Viena. Atacamos un banco y liquid a dos policas. Me pescaron, pero me evad de la prisin. Luego me volvieron a encerrar en la crcel de Viena, donde me encontraba cuando los hitlerianos invadieron Austria, y stos me trajeron aqu. La poltica me importa muy poco, pero detesto a los hitlerianos que me han trado a Mauthausen. En lo que afecta a estos miserables del tringulo negro, y algunos verdes, no son ms que vulgares asesinos que han liquidado a su familia, su prostituta, o alguna vieja ramera. Yo soy un truhn de honor: he liquidado policas en reyertas con
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ellos, pero siempre en combate regular, con la divisa: la ley para el ms fuerte. Tras aquellas confidencias de Hans ya saba a qu atenerme respecto a la moralidad de la aristocracia del campo. Hans aadi: No olvides que aqu cada uno trabaja para l. Posibilidades de escapar no hay ninguna. Preocpate de ti mismo, no de los otros. Nada de sentimentalismos; hay que ser hombres sin piedad. Si es necesario aplastar a otro detenido no titubees, si no sers t el aplastado. Frente a un bandido hay que procurar ser doblemente bandido. Agradec sus consejos y le dije: Mira Hans, nosotros hemos luchado en Espaa. Luego en Francia, contra los hitlerianos, siempre por la libertad, por la dignidad de los hombres. Yo no tengo los mismos puntos de vista que t, soy un poltico, y no tengo nada de bandido. Vuestra poltica es un cuento me contest. Me asquean vuestras ideas, pero a los espaoles os admiro, porque combats valerosamente. Te dir ms: os respeto, pues te habrs dado cuenta de que no pego nunca, o casi nunca, a un espaol. Sin embargo, cuando puedo pescar un alemn, procuro marcarlo a mi manera. Para m una cosa estaba clara: Hans no era mi enemigo, era otro preso como yo, pero, en cuanto a la moralidad, nada tenamos de comn. En seguida vi el provecho que poda sacar de aquella prueba de confianza que me haba dado Hans al contarme su vida. Unos das despus me mostr su amistad. Agotados por los trabajos forzados, por la falta de comida, heridos por los palos recibidos de los jefes de block y los kapos, la mitad de los compatriotas de nuestra expedicin se encontraban imposibilitados y no podan seguir el ritmo de trabajo impuesto por los SS. Los monstruosos mtodos de exterminacin, organizados concienzudamente, y la destruccin total de los agotados y de los enfermos, eran calculados teniendo en cuenta la entrada de nuevos presos, e incluso el buen o mal humor
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de los SS, los cuales, a la menor falta, desencadenaban lo que nosotros llambamos una ofensiva. Por ejemplo: si un da decidan que del grupo de la cantera unos 300 no deban regresar al campo ms que 150 hombres vlidos, entonces apaleaban, torturaban, imponan duros trabajos sin tregua alguna, y asesinaban hasta que no quedara ms que el cupo previsto: los 150. Los dems, los heridos o muertos, representaban la escoria para el crematorio. Las heridas producidas por los palos y los afilados cantos de los bloques de granito eran los recursos ms usados para el exterminio. Las heridas, faltos de medicamentos, se iban infectando bajo los trapos con que las vendbamos y, poco a poco, la infeccin se iba extendiendo, gangrenando los brazos o las piernas. Y al cabo de ocho o diez das, pedazos de carne humana putrefactos se desprendan de los miembros heridos de nuestros compatriotas, que moran tras atroces sufrimientos. Cada ocho das los SS hacan una seleccin de los ms agotados y enfermos, para enviarlos a Gusen. Aquel da fueron designados unos cincuenta o sesenta compaeros, entre ellos mis amigos y camaradas Julio Hernndez y don Enrique Garca. Desde Septfonds habamos estado siempre juntos, y habamos dirigido la organizacin clandestina trabajando codo a codo. Yo consideraba lgico que prosiguiramos nuestro calvario juntos tambin. Me puse en la fila, junto a ellos, en el grupo designado; pero, al verme, Hans vino hacia mi gritndome : Ests loco! Sal de ah!, t no has sido escogido para marchar a Gusen. Oye Hans, se van mis mejores amigos y quiero marcharme con ellos le respond. Idiota! Vete al block. T te quedas en Mauthausen! Y, al mismo tiempo que me coga por la manga, hacindome salir de la fila, me peg un soberbio patadn en el culo. No poda saber, entonces, que aquella patada era una prueba de amistad. Hans saba
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muy bien lo que significaba Gusen. Algo ms tarde me lo explicara. Gusen era un campo anexo a Mauthausen. Se encontraba a cuatro kilmetros al oeste, junto al Danubio, por la carretera de Linz. En l haba tambin una cantera explotada por la organizacin SS, pero nosotros ignorbamos lo que all ocurra, ya que ningn prisionero de los destinados all volva al campo central. Nuestra ignorancia era tal en aquella poca, que durante algn tiempo cremos que se trataba de un campo para enfermos. Algunos compatriotas llegaron, incluso, a ir voluntarios a l. Gusen era la ltima etapa de la exterminacin, el matadero, como lo bautizaramos ms tarde los espaoles, donde iban a parar todos los que no servan ya para nada en Mauthausen. Este anexo se compona de 32 barracas (12 ms que el campo central), de un aspecto cien veces ms siniestro que Mauthausen. Todo el que en el campo central era considerado como inepto para la produccin, era enviado a Gusen, donde, con un rgimen de vida ms draconiano an que el nuestro, eran exterminados los deportados. Ya que en los primeros tiempos slo haba los alemanes de delito comn, y algunos polacos detenidos por hechos no polticos, fue contra nosotros sobre quienes se desencadenaron las ms sdicas torturas. Fue en Gusen, durante los aos 1941 y 1942, donde fueron rematados la mayora de los espaoles, muertos despus de haber sido aplastados fsicamente en los trabajos forzados de Mauthausen. Slo un pequeo puado de compatriotas nuestros pudo salir con vida de aquel campo. Ms tarde, al llegar prisioneros polticos de otros pases, con ellos se emplearon los mismos mtodos. Los SS construyeron un segundo Gusen, junto al primero haba as Gusen I y Gusen II, cuando llegaron nuevos deportados; especialmente los soviticos. Me doli mucho no poder seguir a mis compaeros. Al marcharse y decirnos adis, sent en la mirada que me lanzaron cun grande era su dolor; jams he podido olvidar la imagen de aquellos rostros. Hoy, treinta y dos aos despus, an veo ante m sus tristes ojos.
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Los desgraciados slo vivieron diez das en Gusen, segn supe aos ms tarde. De la direccin de la organizacin clandestina del campo de prisioneros de guerra slo quedbamos Donato, Leiva y yo. Donato y Leiva fueron enviados unas semanas ms tarde a un comando exterior (grupo de trabajo fuera de Mauthausen, pero dirigido desde all y viviendo en las mismas condiciones). En l haba unos trescientos espaoles. En el campo encontr algunos compaeros de Septfonds: Manuel, Pepe, Juan y otros. Con ellos pudimos cambiar impresiones y ver qu posibilidades haba de reavivar la organizacin clandestina, con el fin de hacer frente a la situacin de una forma coherente y eficaz. Estbamos convencidos de que, para intentar cambiar las actividades de la mafia de los delitos comunes, era necesario introducirse en sus filas. Naturalmente, si conseguamos infiltrarnos entre ellos, no quera decir que la vida cambiara radicalmente en el campo. Pero el reparto de la sopa, el recibimiento en el block, al regreso del trabajo, el esconder a un compaero o animarle, podan ser una ayuda vital para sobrevivir. Haba, sin embargo, un peligro al intentar meterse entre aquellos rufianes del hampa: que furamos contagiados por ellos, hacindonos cmplices de sus viles actos. Tenamos el ejemplo de los cuatro o cinco espaoles que se haban corrompido hasta tal punto que se haban convertido en vulgares verdugos. Se trataba, es cierto, de elementos sin escrpulos ni dignidad, que haban combatido en Espaa y en Francia como aventureros, ignorando que los dems luchbamos por la justicia. Yo estaba convencido y, como la mayora de mis compaeros, quera combatir aquella gentuza como en el frente, ni ms ni menos. Era necesario introducirse en su fortaleza y luchar dentro de ella. Y si uno de nosotros era descubierto, otro debera sustituirle. La tarea era difcil, las posibilidades de xito escasas, pero si uno, dos, diez compatriotas podan ser salvados, esto sera una victoria sobre los SS. Varios compaeros espaoles haban conseguido hacerse emplear en los talleres de ebanistera, sastrera, electricidad y mecnica, lo cual les permita
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mantenerse en vida y no ser exterminados en poco tiempo, en los duros trabajos de la cantera. Al mismo tiempo podan ayudar algunas veces a los ms dbiles, dndoles tres o cuatro cucharadas de sopa, que podan suponer vivir una jornada ms. All la lucha por la vida era al da, a la hora, y casi podra decirse al minuto...

Un encuentro emocionante
Una maana, mientras estaba trabajando en el comando de las vagonetas, se acerc un kapo y me orden que fuera a buscar un saco de cemento a la barraca almacn, situada en lo alto del tajo. Llova a cntaros y estbamos calados hasta los huesos. Cuando llegu junto a la barraca del cemento mir a un lado y a otro y, no viendo ningn SS en el sector, me deslic debajo de un montn de tablones para abrigarme unos minutos. Qued sorprendido al encontrar all a cuatro compatriotas, tan flacos como yo, con el gorro de presidiario hundido hasta las orejas. Uno de ellos empez a regaarme por haberme metido all, lugar ocupado ya por ellos, y nos pusimos a discutir. De pronto, por encima de nuestras voces, se alz otra ms fuerte pidindonos que cesara la ria. Aquella voz la conoca yo, la reconoc en seguida: era la voz de Isidoro Escartn, mi compaero de evasin de Riglos a la zona republicana, en 1937. Estaba tan flaco que no haba quien lo reconociera. Cmo, pero si es mi compaero Isidoro! grit. Y t eres Mariano. Chico, no te haba reconocido... Camos el uno en los brazos del otro, con lgrimas en los ojos, corno dos nios. Nos volvamos a encontrar, despus de cuatro aos de aventuras, en Mauthausen... Antes de cargar con el saco de cemento, Isidoro me coloc un pedazo de papel debajo de la chaqueta para protegerme un poco del fro y de la lluvia. Yo ignoraba que aquello como todo estaba prohibido y que se castigaba duramente al que lo haca. Al regresar
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al campo, al medioda, fuimos controlados por los SS. Cuatro ramos los que llevbamos papel en la espalda: Beguera, Segovia, Trillo y yo. A. patadas, a puetazos y con las porras, nos administraron a los cuatro una tremenda paliza. Cuando reciba un porrazo tena costumbre de permanecer impasible, sin la menor queja, apretaba los dientes y miraba con odio al que me pegaba. Aquel da, cuando el SS empez a pegarme, permanec de pie, pese a que sus golpes eran de alivio, apret los dientes y no solamente le miraba con rabia, sino con desprecio. Mi mirada deba ser muy elocuente, ya que, redoblando los golpes, grit: Este perro espaol, an se burla y me desafa... Llam a los otros y la paliza se me dio colectivamente. Vas a ver lo que cuesta el desafiar y mirar mal a un SS. Palabra que no tendrs ganas de repetirlo. Hasta el intrprete recibi palos por no hacer la traduccin con suficiente rapidez. De la cabeza a los pes no qued nada sano en mi cuerpo. Haba sido pisoteado, aporreado, y estaba tendido en el suelo, innime. As fui arrastrado hasta el block por dos compaeros. Para redondear la fechora, all recibimos un nuevo castigo, por parte del jefe de block, que no quera ser menos que los SS. Sin comida, y chorreando sangre, el jefe del block nos dej en la calle... Cuando expliqu el motivo del castigo a Hans, el secretario me dijo: Ves? Te queda an mucho por aprender, ya te lo dije. As que olvdate ese orgullo en el bolsillo y no lo saques ms. Mi amigo y compaero Isidoro Escartn sali, das despus, en un comando exterior, con lo cual quedamos separados de nuevo. Al da siguiente casi no poda moverme. Sin embargo, era necesario hacer la limpieza y tena que ir al trabajo. Hans me envi con un pequeo grupo que estaba encargado de sacar las cenizas del crematorio, las cuales esparcamos por un terrapln, donde trabajaba un amigo suyo de Viena. Estoy seguro de que fue gracias al
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cambio de trabajo que pude salvar aquel trance. Durante varios das permanec en aquel grupo, cargando las cenizas de nuestros muertos la mayora eran espaoles en aquellos tiempos y sacndolas fuera del campo con un carretn tirado por ocho hombres. El trabajo no era muy duro, pero bastante penoso, ya que al remover las cenizas y huesos calcinados se levantaba un polvillo que se nos meta por la nariz y la boca, y nos impeda respirar, e incluso nos tapaba la boca. A veces tambin tenamos que bajar los muertos que traan de los tajos y de la cantera a la cmara mortuoria, anexa al horno crematorio donde eran incinerados. En aquella cmara haba un pequeo recinto con una mesa embaldosada (destruida por los SS en 1942) sobre la cual pudimos ver en varias ocasiones cadveres abiertos en canal, mientras que otros ya estaban cosidos con hilo grueso. Estos cuerpos eran destinados tambin al horno crematorio. Yo deduje ms tarde que se trataba de cuerpos de deportados sobre los que haban realizado las llamadas experiencias mdicas, o haban sacado la grasa de sus cuerpos, ya que, cosa rara, todos eran hombres gordos. No supimos si eran presos espaoles, ya que no procedan de Mauthausen. Haban sido trados en el camin fantasma. La historia de aquel camin fantasma, bautizado as por nosotros, no la conocimos hasta mucho ms tarde. En 1941 se trataba de un vehculo, medio camin medio autocar, de color azul marino, donde se podan cargar de 30 a 40 prisioneros. Era empleado para llevar a los invlidos (es decir, algunos de los agotados que no servan para el trabajo), al campo de Gusen, y, en ciertas ocasiones, al campo de Dachau. Algunos espaoles transportados por el camin fantasma como mis amigos Cabezal y Aguil, de mi compaa fueron llevados al campo de Dachau junto con otros. Slo Aguil lleg a Dachau, donde fue encerrado en condiciones especiales hasta 1945, los otros desaparecieron (Aguil fue considerado muerto por nosotros y solamente varios meses despus de nuestra liberacin supimos que haba escapado milagrosamente a la muerte). Sin conocer siquiera el terrible misterio que encerraba aquel vehculo, slo verlo nos aterrorizaba. Algo raro nos hizo presentir su criminal emMariano Constante Los aos rojos pg. 124

pleo, por eso se le llamaba el camin fantasma. La realidad es que serva no slo para el transporte, sino tambin de cmara de gas ambulante para la exterminacin de nuestros compaeros. Adems de los viajes a Gusen y Dachau, tambin iba al castillo de Hartheim, distante unos 30 kilmetros de Mauthausen, que era un centro en el que se realizaban toda suerte de experiencias con los deportados. All caan en manos de los monstruos del bistur mdicos SS que realizaron, entre otras, muchas experiencias de viviseccin. Seguramente algunos de los muertos que habamos visto en la cmara mortuoria venan de Hartheim. Luego, al sobrevenir la liberacin, supimos cul haba sido el empleado del camin fantasma. Ahora el misterio planea sobre el nmero, los lugares y la forma en que fueron exterminados sus pasajeros, ya que slo se han podido comprobar algunos de sus viajes a Dachau, a Gusen y a Hartheim. Nuestro trabajo consista tambin en descargar los camiones que transportaban las cpsulas de gas. Eran botes redondos, de unos veinte centmetros de altura y un poco ms anchos que una lata de conservas. Una inscripcin qued grabada en mi mente, la marca: Gasfarben Industrie. El gas era empleado no slo para la destruccin de los hombres camin fantasma y cmara de gas, sino tambin como medio de desinfeccin. En aquel grupo (comando), la fatiga era menor que en el tajo de las obras de la construcin del campo. Pero para resistir aquel atroz espectculo tuve que poner en juego una voluntad increble. Hasta los presos ms inhumanos y criminales del delito comn perdan all su facha de irreductibles. Tendra que acostumbrarme, porque me esperaban an tragos peores!

Destinados a la construccin de chalets para los SS


El personal del block 13 fue requerido para trabajar en la construccin de un grupo de chalets destinados a los oficiales SS. Dieron el
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nombre de siedlungs-bau (construccin de villa-jardn) al terreno y al comando encargado de construirlos. El terreno estaba situado en un lugar admirable que dominaba la ribera del Danubio, frente al cruce de la carretera que conduca a Gusen. ramos unos 400 espaoles, entre ellos muchos especialistas de la construccin: albailes, carpinteros, etc. Ya que no exista ningn camino desde la carretera hasta la cima de la loma donde deban construirse los chalets, se tuvo que empezar por hacer una calzada que permitiera el transporte de los materiales hasta las obras, que distaban unos setecientos metros de la carretera y tenan un desnivel de cerca de un centenar de metros. Los SS ordenaron la construccin de las casas inmediatamente, al mismo tiempo que la carretera. Para ello debamos subir las piedras, el cemento, la arena y los dems materiales, sobre nuestras espaldas; a menudo con barro hasta las rodillas. Nos hundamos y perdamos los zapatones de madera, obligndonos a trabajar y a regresar al campo descalzos. Durante catorce o quince horas al da haba que bajar la pendiente corriendo, bajo los golpes y latigazos, y volver a subirla cargados con los materiales. El comando estaba bajo el mando de suboficiales SS, escogidos entre los ms rabiosos carniceros; para ayudarles en su tarea de esbirros trajeron un grupo de kapos, escogidos entre los ms asesinos, capitaneado por el alemn Matucher, famoso en el campo por su crueldad sin par. A las torturas organizadas por los SS se aadan las causadas por los elementos naturales, por ejemplo: los cambios de temperatura, la lluvia, la nieve, y el sol. Era insoportable. Del fro de la noche muy duro en aquella regin pasbamos al sol abrasador durante el da, que nos hinchaba la cabeza afeitada, haciendo de nosotros verdaderos monstruos que daban miedo incluso a nuestros propios compaeros. Cuando llova y caamos sobre el barro, mojados, ateridos, los SS se arrojaban sobre nosotros y nos hundan la cara en el fango. Aquellas escenas se sucedan durante todo el da. Por la tarde arrastrbamos a nuestros muertos y a nuestros agotados hasta el campo. Nos prohiban ir a las letrinas y beber agua, bajo
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pretexto que no era potable, y cuando alguien era sorprendido bebiendo, los kapos le zambullan en el arroyo que corra junto al tajo; este era un pasatiempo muy apreciado por los SS. Los primeros das fui destinado al grupo de los ms fuertes, encargados de tirar el cilindro apisonador para allanar la tierra de la calzada en construccin. ramos unos veinte arrastrndolo cuesta arriba y para retenerlo cuesta abajo como hacamos con las vagonetas, impidiendo que fuera a estrellarse en la carretera. Aquel cilindro apisonador pesaba varias toneladas. A veces los compaeros ms viejos estaban extenuados y tenamos que hacer doble esfuerzo: tirar del cilindro y ayudarles a ellos, porque, si alguien se retiraba del tiro por agotamiento, los kapos lo remataban en el acto. A esto hay que aadir el agua contaminada, la comida nabos amarillos insuficiente y mala, las hierbas que recogamos al borde de los campos junto a las obras, que nos daban clicos y disenteras increbles, hasta el punto de convertirse en nuestra obsesin, ya que al no poder ir a las letrinas corramos riesgo de ensuciarnos. Los estragos de la disentera fueron terribles. Por las tardes, cuando regresbamos al campo, el jefe de block inspeccionaba los pantalones y calzoncillos. Desgraciados de aquellos que los tenan sucios! En tal caso, el jefe los meta bajo la ducha glacial y despus les haca acostar sobre el cemento, completamente desnudos, junto a los muertos que habamos trado del trabajo y que estaban amontonados en el lavabo, en espera de ser quemados al da siguiente. Los que no expiraban durante la noche, tras aquellas torturas, eran enviados de nuevo al trabajo a la maana siguiente. A pesar del horror que nos producan estos hechos, me sorprenda ver la dignidad con que nuestros compatriotas hacan frente a la adversidad. Nuestras consignas de pasividad y sabotaje eran observadas, pese a los castigos. Y la solidaridad era admirable. ramos sostenidos hasta el final por los que an se podan sostener. Incluso nuestros muertos tenan derecho a nuestra solicitud, a nuestro respeto; no slo les traamos al campo sobre nuestros hombros, sino que guardbamos un minuto de silencio por las tardes, como homenaje a
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nuestros compatriotas exterminados durante el da. Ms tarde, esa costumbre se perdi: tenamos tantos muertos que el nmero de minutos de silencio hubiera rebasado los de la noche entera! Y no sera porque los SS no ponan empeo en hacernos perder la dignidad, para rebajarnos y privarnos de cualquier sentimiento de humanidad.

22 de junio de 1941. Creacin de la organizacin clandestina espaola


El 22 de junio de 1941 se produjo un acontecimiento importante. Coincidi con la invasin de la URSS por tropas de Alemania. Los SS decretaron una desinfeccin general del campo. Nos levantaron a las tres de la maana y nos dieron la orden de cerrar las puertas y ventanas, pegndoles unas tiras de papel para que los gases no pudieran escaparse por las ranuras. Aquella desinfeccin se hizo con los mismos gases que empleaban para exterminar a los prisioneros. Fuimos concentrados, completamente desnudos, en la plaza donde estaban los garajes SS. El fro de la noche era muy intenso, pese a encontrarnos en junio; por el contrario, durante el da el sol caus grandes bajas en nuestras filas. Aprovechamos el hecho de encontrarnos todos reunidos para discutir y ver qu forma de organizacin podamos crear all. Bajo la amenaza de las ametralladoras, voluntariamente aislados de los bandidos alemanes, tuvimos pequeas reuniones de las cuales sali la organizacin poltica clandestina espaola. Manuel, Pepe, Santiago, Bonet, Pags, Tarrag, Juncosa y yo fuimos designados por nuestros compaeros para asumir la direccin de la misma, con la colaboracin de otros camaradas, naturalmente. Al principio se trataba de la organizacin del partido comunista espaol, compuesta por los elementos ms activos de la lucha, en aquel lugar como en los otros campos. Pero nuestro objetivo era crear una organizacin nacional espaola. Mis compaeros y compatriotas me haban vuelto a confiar una responsabilidad en la direccin de la misma. Esa organizacin sera el
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germen del Comit Internacional de Mauthausen, tiempo ms, tarde. Ahora, sin embargo, el lugar y las circunstancias eran excepcionales. Asum con orgullo la prueba de confianza de mis compatriotas. No ignoraba las dificultades que nos esperaban, adems de las cotidianas, pero el ejemplo de voluntad y de tenacidad de mis compaeros me espoleaba el nimo. En el transcurso de aquel da, y por los altavoces que los SS haban colgado en la muralla para que escuchramos su propaganda, nos enteramos de que la Alemania nazi haba atacado a la URSS. A media noche regresamos al campo, que segn los SS estaba desinfectado. Sin embargo, al entrar en las barracas, muchos de nuestros compaeros cayeron al suelo vctimas de las emanaciones de los gases mal evacuados. As que pasamos todo el resto de la noche sin dormir. Comenzamos nuestro trabajo clandestino cerca de todos los espaoles, tanto en los lugares de trabajo como en los blocks. Perseguamos varios objetivos: mantener nuestros principios y nuestra moral. Se trataba de hacer comprender a unos y a otros que, para luchar en el interior del campo, era necesario tener una voluntad inquebrantable de combate y de esperanza, sin la cual nada era posible; tener confianza en la victoria final; luchar contra la depravacin y la corrupcin, evitando hacer el juego de los SS, para perjudicar a otros presos polticos; solidaridad total en cualquier momento y circunstancia; hacer lo posible para impedir que los de delito comn nos robasen nuestra escasa comida; intentar introducir espaoles de confianza en los lugares de trabajo donde hubiera posibilidades de ayudar a los dems y, en lo posible, tambin en las barracas; conseguir informaciones y vigilar la conducta de los SS, con el fin de hacer frente y prever sus reacciones; establecer contacto con los deportados polticos de otras nacionalidades. En aquella poca haba muy pocos polticos verdaderos: tan slo varios austracos, unos cuantos alemanes y unos pocos polacos. En fin, haba que aconsejar a todos el sabotaje, la pasividad, y todo cuanto pudiera representar una forma de lucha contra los SS y sus mtodos, convencidos de que as ayudaramos a los dems a sobreMariano Constante Los aos rojos pg. 129

vivir hasta la victoria. Aunque slo se salvaran un puado... Estos pueden parecer objetivos casi quimricos, incluso, cuajados de infantilismo, pero ninguno de ellos careca de importancia y eran el resultado de un verdadero estudio por nuestra parte. Eran el producto de nuestra experiencia. En una jornada de trabajo, estar inactivo durante media hora poda representar salvar la vida de un hombre aquel da y, con ello, dar lugar a que al da siguiente su situacin mejorara. Conocer y observar la actuacin de un SS era poder burlar su castigo, evitando una de sus ofensivas durante la cual algn hombre poda sucumbir. Esconder a uno de nuestros compaeros durante unos minutos, en el transcurso de un control SS, era impedir quiz que le inyectaran el contenido de la jeringa de bencina. La pasividad metdica en el trabajo muchas veces con el riesgo de represalias era la certeza de un menor desgaste de nuestro debilitado organismo. La ruptura de un pico, de una pala, de una vagoneta, o de una pieza de las mquinas de la cantera, era entorpecer su produccin destruyendo parte una nfima parte, es cierto del potencial de guerra del III Reich. Ms tarde, cuando se fabric material de guerra, los sabotajes seran ms importantes. En cuanto al cacito de sopa o a los miligramos de pan que se entregaban al compaero exange, podan representar una fuerza suplementaria que poda permitirle unos das, unas semanas ms de vida. En Mauthausen era necesario calcular todo meticulosamente, hasta el ms mnimo detalle, para poder conservar la esperanza de sobrevivir. En junio llegaron tambin a Mauthausen los primeros grupos importantes de judos. El grupo ms numeroso vena de Holanda. Trescientos cincuenta o cuatrocientos judos fueron enviados a la Straffkompanie (compaa de castigo). Es decir, dentro de Mauthausen, pese al rgimen horroroso que soportbamos, todava haba un lugar ms terrible, reservado a los castigados, a los judos y, ms tarde, a los soviticos. Esta compaa tena que acarrear las piedras sobre las espaldas, subindolas de la cantera, y soportar un trato atroz, hasta su total exterminacin. El grupo de holandeses, y
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ms tarde otros de diferentes pases, tena que transportar los bloques de granito no solamente al campo para construir sus murallas, sino tambin al mortfero comando Siedlungsbau, distante unos tres kilmetros de la cantera. Los bloques de granito pesaban un mnimo de 70 kilos. Tambin a nosotros nos obligaban a veces, cuando ramos castigados, a transportar dichos bloques, y ms de un espaol muri aplastado bajo uno de ellos. La diferencia de los judos con respecto a nosotros era que la exterminacin nuestra se haca de manera lenta, metdica, aprovechando nuestro trabajo, la de ellos era total y rpida. Al final de cada jornada, los supervivientes deban llevar sus muertos al crematorio. Raros fueron los judos que sobrevivieron 15 das. Gracias al cacito de sopa de reenganche, que reciba en el block, pude resistir mejor algn tiempo, pero aquella sopa fue suprimida y sustituida por caf. Cuando digo caf as lo llamaban ellos podra decir un compuesto de mezclas que no tenan nada que ver con el caf. En septiembre de 1941 yo pesara unos cuarenta kilos. Estaba como la mayora de nuestros compatriotas; ramos verdaderos esqueletos ambulantes. Hasta tal punto que cuando estbamos formados y pegaban a uno, ste, al caer al suelo, haca caer toda la fila como en un juego de bolos. Sin embargo, an tena fuerza para ir a reuniones con mis compatriotas, para discutir y organizar cosas. Es cierto que aquello era una fatiga suplementaria, pero era bueno poder hablar de nuestras luchas, de nuestras esperanzas, de la forma de burlar los SS, del final de la guerra, y de la victoria, en la que creamos firmemente. Eran cosas tan importantes, y casi ms, que recibir un plato de sopa. Los incrdulos quiz sonran, pero, sin aquella actividad, sin la voluntad que nos animaba, no creo que nos hubiera sido posible resistir. Haba que esforzarse en pensar en otras cosas, porque caer en el desaliento y la desmoralizacin era correr de cabeza a una muerte irremediable. Con todo, un da cre llegada mi ltima hora. Fui atenazado por un clico y una maligna disentera provocados por unas hierbas que haba comido y por el agua. Tena mucha sed y me puse a beber en el sifn
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que habamos construido para la evacuacin del agua. Yo haba mirado a un lado y a otro sin percibir la presencia de ningn SS, pero uno de ellos estaba escondido detrs de la barraca almacn y me vio: Espaol, ven aqu! Me qued paralizado por el miedo. Lanz de nuevo la orden: Ven aqu, y salta dentro del pozo. Pero, si estoy vestido... Eso es lo que quiero: que saltes vestido dentro del pozo. Y, al mismo tiempo que me hablaba, me empujaba con un mango de pico hasta que ca en el agua. El pozo meda unos dos metros y medio de profundidad. Me agarr al borde con las manos, manteniendo la cabeza fuera del agua. El SS se acerc al borde y me pisote las manos con sus botas de taln herrado. Riendo y gritando como un energmeno, me repeta: Perro espaol! Cerdo bolchevique! Hnchate de agua y bebe por ltima vez. Pese al dolor, yo no me soltaba. Entonces el SS comenz a golpearme y, apoyando su bota sobre mi cabeza, intent sumergirme enteramente. Durante ms de un cuarto de hora jug conmigo, a su antojo, empujando mi cabeza dentro del agua. En lo alto del terrapln, la jaura de kapos estaba reunida rindose de las proezas del SS. Cuando se cans de torturarme, algo sorprendido quizs al no verme ahogado, llam a dos espaoles para que me sacaran del pozo. Los dos amigos que me auparon eran del grupo de adoquinadores. Me llevaron junto a ellos y me ayudaron en mi trabajo, puesto que con mis manos heridas yo no poda hacer prcticamente nada. Esta era la solidaridad de los espaoles! Al regresar al campo los camaradas me sostenan ayudndome a andar, ya que estaba medio muerto. Por el camino me entraron unos fuertes dolores de vientre y la disentera empez a hacer de las suyas. En la barraca, cuando el jefe supo lo ocurrido con el SS en el trabajo, me
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hizo entrar en el lavabo cosa rara: sin pegarme y me orden que me limpiara, sin meterme bajo la ducha de agua helada. Luego me encerr con los muertos y moribundos y, sobre las diez de la noche, vino a buscarme, dndome una camisa y un calzoncillo limpios. Por qu haba hecho conmigo lo que no haca con los otros? Era posible que fuera capaz de tener lstima de alguien, cuando todos los das mataba a nuestros compatriotas bajo la ducha y a porrazos? Dos aos ms tarde me hizo sus confidencias, dicindome que le haba impresionado mucho el estado en que me haba dejado el SS. Ironas del hampa de Mauthausen! Durante varios das fui al trabajo casi arrastrndome, y mis manos quedaron deformes para siempre debido a los golpes recibidos.

Mi primer empleo de enchufado


Por aquel entonces el primer grupo de deportados polticos yugoslavos lleg al campo. Algunos de ellos vinieron a trabajar al Siedlungsbau y pronto me hice amigo de unos jvenes que tenan mi edad. Supe que eran partisanos de Tito y que haban luchado clandestinamente contra los nazis. Les puse al corriente de la necesidad de continuar tambin all la lucha, y en seguida se unieron a nosotros en los sabotajes. Les prodigamos los consejos que nos parecan ms importantes para intentar sobrevivir. Casi todos mis compaeros de expedicin haban desaparecido, la mayora de ellos muertos. Slo unos pocos haban sido enviados a 100 kilmetros de Mauthausen, donde los SS haban creado un comando exterior compuesto de trescientos espaoles. El block 13 qued casi vaco. As que, de los 330 350, no quedbamos en vida ms que unos treinta, y, de ellos, solamente una docena en el campo central. El grupo de yugoslavos llen el vaco dejado por los nuestros, pero todos los que haban sido capturados en los grupos de partisanos fueron torturados y ejecutados rpidamente. Igualmente fueron exterminados, en pocos das, varios centenares
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de prisioneros de guerra soviticos, en su mayora oficiales, que trajeron all para ser liquidados, y con los cuales nos fue imposible relacionarnos, ya que los encerraron en las barracas 16, 17, 18 y 19, rodendolas de alambradas. Las torturas y el hambre acabaron con ellos en pocos das. Estbamos a principios de 1942 y, a partir de aquella poca, la llegada de prisioneros polticos de todos los pases no se interrumpa una sola semana; se podra decir que ni un solo da. El block 13 fue vaciado totalmente y los albergados en l fueron enviados a otras barracas. El jefe de block me nombr stubedienst (hombre de limpieza), con otro espaol de funesto recuerdo: RipoIls, un canalla sometido y vendido al jefe de block y a los SS. Para m aquel nombramiento equivala a un enchufe, pues ser el encargado de la limpieza del block significaba no salir en los grupos de trabajo de la cantera, ni de la construccin del campo. Una expedicin importante, con los primeros checos, lleg en febrero. Estaba compuesta de unos 600 hombres, que fueron amontonados en nuestro block donde apenas caban 300. Entre ellos descubr varios deportados que haban hecho la guerra de Espaa, como Leopold Hofman y Emmanuel Blahot, quienes jugaron un papel importante ms tarde en la organizacin del grupo clandestino checoslovaco. Das despus lleg un nuevo grupo de jvenes checos, y consegu evitar las primeras torturas a algunos de ellos, entre los cuales haba un joven de 21 aos, Dejl Zdenek, que fue luego uno de mis mejores amigos. ste era uno de los organizadores en Praga de la lucha clandestina contra los alemanes, y secretario de la juventud comunista checa. Como era tcnico electricista, los SS lo requirieron para trabajar en el Electrikerkomando (grupo de los electricistas), salvando as su vida. En aquel grupo de trabajo pudo entrar en contacto tambin con el hngaro Esteban Bhalog, ex combatiente de Espaa y llegado a Mauthausen con nosotros. En poco tiempo, centenares de checos fueron trados al campo. Un grupo de intelectuales de aquel pas fue alojado en el block 13, donde eran sometidos noche y da a vejaciones increbles por parte
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de los SS y sus secuaces. Adems del trabajo, les hacan limpiar la calle, los lavabos, los retretes, humillndolos sin cesar de mil maneras. Un cura y un clebre cirujano de Praga fueron sometidos a este rgimen y a toda clase de mofas. Los espaoles hicimos cuanto pudimos por evitarles aquellas afrentas, escondindolos en el reducto del carbn, donde pude preservarlos en varias ocasiones de los palos e insultos. Desgraciadamente, los SS y el jefe de block les descubrieron y entonces el castigado fui yo. Aquella misma noche me cambiaron de block, envindome al 15, donde se encontraba la Straffkompanie. Gracias a la solidaridad de mis compaeros y a la intervencin de Hans, el secretario del 13, fui destinado al grupo de la compaa de castigo que trabajaba en la cantera, salvndome as de tener que subir las piedras sobre mis espaldas durante diez o doce horas al da. Sin embargo, el trabajo era agotador y en ocho das volv a transformarme en una verdadera piltrafa humana. Dentro del espantoso rgimen de Mauthausen, al que todos estbamos sometidos, todava exista la fatdica Straffkompanie, a la que enviaban, como ya se ha dicho, a los judos los soviticos y a los castigados por indisciplina. Durante los ocho das que permanec en dicha compaa, estuve preparando y arrastrando bloques de granito de 60 y 70 kg. que cargbamos sobre las espaldas de los presos que tenan que subirlas al campo, escalando los siniestros 186 peldaos de la escalera que habamos construido nosotros y que estaba regada de sangre espaola del primer al ltimo peldao. Cada piedra de aquella escalera haba costado, por lo menos, la vida de un espaol. A veces tenamos que saltar sobre el cuerpo de uno de nuestros compaeros o evitar que uno de ellos, con su correspondiente piedra, nos cayese encima, al ser empujado por los SS desde lo alto de la cantera y rodar por los 90 o 100 metros de aquel abismo cortado como un acantilado. All los palos no cesaban un solo momento, con la prohibicin absoluta de prestar ayuda al compaero que se encontraba en difcil situacin. Un da, por haber dado de beber a un moribundo, las SS me rompieron a puetazos las primeras cuatro muelas de las muchas que all perd.
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Me levantaron el castigo y el jefe del block 15 me nombr Stubedients de nuevo. Pero esta vez destinado a un block que albergaba la compaa de castigo, aislado con alambrada y una doble puerta, que no me permita comunicar con mis compaeros. En el 15 hice amistad con otro compatriota, Pial, que ocupaba el puesto de barbero, y as pudimos lograr que nuestro aislamiento fuera ms llevadero. As pasamos algo ms de un mes. Lo horrible de aquel block era tener que presenciar el exterminio de los castigados, muchos de ellos judos. Por las noches venan los SS y ordenaban a los prisioneros que salieran a tocar las alambradas (cerca del block 15 pasaban las alambradas de alta tensin). Cuando los desgraciados no lo hacan, los SS los empujaban para que, al caer, no tuvieran ms remedio que agarrarse a los hilos elctricos recibiendo la descarga mortal, y haciendo chispear las alambradas como si fueran fuegos artificiales. A la maana siguiente un SS vena a fotografiarles, todava agarrados a los hilos, para poner en su parte: Tentativa de evasin. Era la ley de fugas en versin germana. Se necesitaba tener los nervios de para aquellas escenas. Un grupo de unos veinte judos comunistas lleg al block 15. Eran todos jvenes estudiantes. La mayora haban sido detenidos en Grecia y algunos de ellos en una universidad francesa. Cul no fue mi estupor al ver que casi todos hablaban un castellano, antiguo, el castellano de Cervantes! Me explicaron su origen: eran sefarditas, es decir, descendientes de judos de origen espaol que haban sido expulsados de Espaa por los Reyes Catlicos, refugindose en algunas islas griegas y turcas. Haban conservado la lengua y las costumbres de la vieja Espaa, a la cual profesaban una admiracin sin lmites. Cuando se dieron cuenta del carcter del campo donde haban cado nos preguntaron qu porvenir les esperaba a ellos, por ser judos. Qu podamos responderles? Exigieron que les dijsemos la verdad, fuera cual fuera. Con pena inmensa les informamos de su destino. Al da siguiente fueron ejecutados todos. Afrontaron su final con una valenta admirable: fueron al encuentro de la
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muerte cantando la Internacional y dndose la mano. Las ametralladoras de las torretas los segaron como espigas. Por primera vez, quiz la nica, perd toda esperanza al presenciar ese espectculo. Los nervios, que hasta entonces haban resistido, cedieron, y desmoralizado totalmente me pas por la mente la idea del suicidio. Ir a colgarme en la alambrada elctrica y acabar de una vez. Una maana, antes de que los presos salieran al trabajo exterior, logr pasar al block 12, donde estaban entonces varios de mis amigos. Andaba como un autmata, obsesionado por aquella idea. Mariano, qu te ocurre?, no ests bien? El que me haca preguntas era ngel, un joven libertario que trabajaba en la cantera y que era intrprete. ramos muy amigos. No pude callarme y le confi mis propsitos: S, amigo, no puedo ms, he alcanzado el lmite de mis fuerzas y antes de que me liquiden los SS prefiero hacerlo yo. No hay ninguna esperanza de que salgamos vivos de aqu, ngel. Mi amigo me cogi por el brazo y zarandendome, me dijo: T ests loco. No debes decir eso, tienes 20 aos y a los 20 aos se lucha, no se claudica ; adems, es tu deber. T no ests en la situacin de los judos. Para ellos s que no hay esperanza. Venga, nimo viejo..., nosotros saldremos de aqu. Si te mataras --me advirti finalmente lo nico que demostraras es tu cobarda, y los que han puesto en ti su confianza pensaran que eras indigno de ella. Aquellas palabras fueron para m como un latigazo. Me sent avergonzado de haber pensado en suicidarme. Yo, el que haba hablado ms de una vez a nuestros compatriotas como lo haca ahora ngel. Mis compaeros de la organizacin clandestina nunca llegaron a saberlo. Hablo de ello por primera vez, y cuando recuerdo lo que estuve a punto de hacer, me siento avergonzado.

Nuestra solidaridad

Mariano Constante

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Al terrible y sanguinario Otto Schmit, jefe del 13, lo enviaron a otro campo y Hans, el secretario, fue cambiado de barraca. Ackel, el jefe de la 15, ocup aquel puesto y me cambiaron con l de nuevo a la 13. Tena destinado el nmero 13 en Mauthausen! All slo haba entonces prisioneros soviticos que los nazis traan en grupos importantes para ser exterminados. Con un barbero espaol, Manolo, procurbamos esconder a los soviticos ms dbiles como habamos hecho anteriormente con los checos, pero era difcil sustraerlos al control de los SS. Los soviticos reciban casi el mismo trato que los judos, siendo exterminados con un ensaamiento feroz. No obstante, conseguimos salvar a algunos, entre ellos a Ivn Ivanovich, apodado Kopiekin, comandante del ejrcito ruso, y al ingeniero Zacharoff. Pero a Manolo y a m aquello nos iba a costar caro. Un da, el Rapportfhrer (el SS responsable de las barracas) entr de improviso, saltando por una ventana del block, cuando estbamos curando a varios compaeros soviticos. Nos pusimos firmes, guardando silencio. A aquel SS lo habamos apodado El Boxe, por los tremendos puetazos que daba. Se acerc a nosotros y, de un directo en la barbilla, levant en vilo a Manolo. Despus vino hacia m, pero antes de que me llegara el puo a la cara me dej caer al suelo y aquello aument su rabia, administrndome una paliza de rdago. Fui castigado, una vez ms, y enviado al Rusenlager (campo ruso). Los SS haban dado aquel nombre al emplazamiento de un nuevo grupo de barracas construidas para tener en ellas a los invlidos hasta que se murieran de inanicin, abandonados all como perros sarnosos. Haba sido construido por los rusos; de ah su nombre. Como a m los kapos me consideraban como prominente (enchufado, que era el nombre que daban a los que hacan trabajos en talleres, oficinas, cocinas, etc.), no fui tratado de la misma forma que los pobres soviticos. stos construan el campo ruso como nosotros habamos construido las barracas de los SS y las murallas del campo, con barro, palos y muertos a cada paso. Slo el mtodo cambiaba: para nosotros la exterminacin haba sido lenta y agotaMariano Constante Los aos rojos pg. 138

dora. Para ellos fue rpida y atroz. Las evasiones de Mauthausen eran prcticamente imposibles. Slo hubo dos tentativas en el campo central en aquellos tiempos. La primera fue intentada por cuatro austracos de delito comn, entre ellos el kapo de los albailes, Fritz, amigo de los espaoles. Aprovechando que unos trabajos de construccin se hacan por la noche, se deslizaron por el pasaje subterrneo de los tubos de la calefaccin de las barracas SS, y salieron a la cocina de stos, que durante la noche se encontraba menos vigilada. De all, por la noche, era fcil bajar a la cantera y escalar la segunda lnea de alambradas, ya que la guardia, una vez que los presos estaban encerrados, la concentraban especialmente ante las alambradas elctricas. Durante cuatro das anduvieron por los montes austracos, pero los SS se lanzaron tras ellos con sus perros y les persiguieron sin descanso hasta capturarlos. El deseo de los SS era que nadie pudiera salir de Mauthausen y poder contar lo que all suceda. Los fugados fueron denunciados por la poblacin civil. Este era otro de los obstculos para alcanzar la evasin: cuando un civil vea un sospechoso lo denunciaba inmediatamente a la polica, ya que estaban aterrorizados por la Gestapo y con la amenaza de ser exterminados si daban cobijo a un evadido. En el campo los fugitivos eran torturados y ahorcados en la plaza, donde nos hacan formar. Una vez eran ahorcados, tenamos que pasar, uno por uno, frente a sus cuerpos colgados y mirarlos. Y pobre del que no obedeca! Los SS le atizaban con sus nervios de buey hasta dejarle sin vida. La segunda tentativa de evasin fue hecha por un tringulo verde alemn, que trabajaba como mecnico en los garajes SS. Acondicion el interior de una gran caja de madera, de manera que pudiera introducirse en ella. La caja fue cargada en un camin, llevada a la estacin por los propios SS y metida en un tren. Aquel fue un golpe de audacia y preparado inteligentemente. Sin embargo, tampoco tuvo resultado. Tres das despus fue devuelto de nuevo al campo, denunciado tambin por la poblacin civil. En el
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campo fue atado junto a la caja de madera y paseado sobre un carretn ante los prisioneros, que permanecimos firmes y alineados. Abran la marcha los msicos del campo, tocando la cancin francesa: j'attendrais (Yo esperar"). Al igual que los otros, fue ahorcado delante de todos con el ceremonial acostumbrado. Estos hechos nos confirmaron algo que ya sabamos: que toda tentativa era vana. Ni siquiera los alemanes podan conseguirlo, porque los SS y la Gestapo haban tendido una red a travs de la cual nadie poda escurrirse. Aquellas evasiones y algunas ejecuciones de varios verdes hicieron vacilar el poder que tenan los bandidos en el interior del campo. La organizacin clandestina no dej pasar la ocasin, procurando colocar compaeros en lugares de trabajo menos penosos, al mismo tiempo que se haca frente a los kapos y jefes de block, mostrndoles como los SS se deshacan tambin de ellos, liquidndolos sin miramientos en cuanto consideraban que ya no podan prestarles servicios en el campo. Haban llegado a Mauthausen hombres de varias nacionalidades, procedentes casi todos de las organizaciones de resistencia de sus respectivos pases. Durante mucho tiempo los espaoles fuimos los guas de todos los nuevos llegados. Era natural, pues tenamos una experiencia de casi dos aos. Nuestra influencia moral en el campo era inmensa, adems, ramos los nicos que disponamos de una organizacin clandestina, que serva ya de ejemplo a las dems nacionalidades y que, ms tarde, sera el motor del Comit Internacional. En Mauthausen fuimos nosotros los que inculcamos lo que all era primordial para intentar sobrellevar aquella terrible existencia y que era la base de todo: la fe, la confianza y la esperanza. El que crea en Dios tena su fe cristiana, el no creyente la tena en los hombres; pero luchbamos juntos, con la misma esperanza, con la misma humanidad, con el mismo tesn, para ayudar al prjimo. Desgraciado del que no tena fe! Cun difcil e inhumana fue nuestra vida durante aquellos meses
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de victorias nazis! En 1941, como en 1942, tras los avances alemanes en la URSS, los SS, embriagados de victorias, redoblaban la crueldad, a la que se aadan los golpes morales para nosotros viendo el ejrcito sovitico derrotado por doquier. Era necesario explicar a los nuestros lo inexplicable, y contestar a sus preguntas: cmo es posible que el ejrcito rojo, tan potente, retroceda , de tal forma ante los ataques alemanes? Tuvimos que buscar explicaciones a todo, y avanzar hiptesis que pudieran parecer lgicas, para, ante todo, tratar de lograr un objetivo esencial: que nadie perdiera la moral y la confianza en la victoria final. No fue tarea fcil, como se puede imaginar. En el otoo de 1942 ca enfermo. En Mauthausen caer enfermo significaba la muerte rpida. No haba ms que una pequea enfermera, y las nicas medicinas eran las tabletas de aspirina. Adems, tenamos miedo de ser llevados a ella, pues un SS vigilaba a los enfermos y cuando notaba que uno de ellos tena sntomas de tuberculosis que eran la mayora, debido a la falta de comida le daba en seguida una inyeccin de bencina en el pecho. Unos minutos ms tarde el enfermo era ya un cadver... Tema tener aquella enfermedad y no me equivoqu. Gracias al mdico espaol, Pedro, que trabajaba en la enfermera de los SS, pude hacerme una radiografa con el aparato de stos sin que se dieran cuenta, y se confirm el temor: tena enfermos los pulmones. Sin embargo, continu mis actividades, puesto que de nada serva entretenerse en conjeturas de ninguna especie. Mi voluntad y la solidaridad de mis compaeros hicieron que me repusiera y pudiese continuar mis actividades, sin pensar en el mal que llevaba dentro de m. En aquella ocasin, uno de los que ms esfuerzos hizo para ayudarme fue mi amigo Paco Boix, un joven de mi edad, de Barcelona. Su oficio de fotgrafo en un peridico de Barcelona le sirvi all para obtener un puesto de confianza en el laboratorio fotogrfico de los SS. Su espritu combativo y su atrevimiento, hicieron que consiguiera de los propios SS algunos medicamentos a cambio de trabajos fotogrficos hechos bajo mano. Aquellos medicamentos
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sirvieron para muchos camaradas, aunque se obtuvieron en pequeas cantidades. La conducta de Boix es digna de relatar en todos los conceptos, pues no limit su actividad a conseguir algn medicamento. En una ocasin a principios de 1942 inform a la direccin de la organizacin clandestina que en el Erkenungsdients (laboratorio fotogrfico) haba una serie importante de cliss de los fusilados, ahorcados, electrocutados, muertos al intentar evadirse, destrozados por los perros; en fin, de los muertos exterminados por los SS con sus diferentes mtodos. Se le dio orden de sustraerlos, o copiados, para guardarlos, con el fin de que sirvieran de testimonio al final de la guerra. (La mayora de las fotos que sirvieron en el proceso de Nuremberg y otros procesos, as como las publicadas en el mundo entero aos despus, provienen de Mauthausen, y fueron recuperadas por Boix, ayudado por Antonio Garca, y guardadas por los miembros de la organizacin espaola, que tuvo el mrito uno ms de contribuir a explicar lo que fue la exterminacin de all.)

Llegada de nuevos prisioneros y de los franceses


Junto a centenares de prisioneros de otros pases, llegaron a aquel centro de exterminio los primeros resistentes apresados en la Resistencia de Francia y de Blgica. Como yo tena la posibilidad de penetrar fcilmente en los blocks de cuarentena, era el encargado de ir a ver a los recin llegados para ponerles al corriente de las caractersticas del campo y averiguar si entre ellos venan compatriotas nuestros. Con la llegada de los franceses pudimos comprobar que el pueblo francs no haba claudicado y que su reaccin contra los nazis era cada da ms importante. Nos sentamos orgullosos de saber que el pueblo de Francia haca honor a su historia, continuando e incrementando su lucha clandestina contra los invasores; pero al mismo tiempo nos entristeca verlos llegar a Mauthausen donde, como los nuestros, seran exterminados casi todos. Pronto hice amigos entre los llegados de Francia. Un da que haca
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el control de los recin ingresados, encontr a un grupo de unos 200 franceses y belgas. Todos me miraban con desconfianza, pues los SS me haban cambiado el traje de presidiario por un traje de paisano. (Los alemanes, faltos ya de uniformes de presidiarios, debido a los cientos de miles de deportados que llegaban, tuvieron que vestimos con trajes civiles, sobre los cuales pintaban unas rayas rojas verticales.) Los nuevos no comprendan que yo tuviera la posibilidad de entrar y salir en la barraca, y esto motivaba su desconfianza. Me acerqu a ellos y les dije: No temis, soy un deportado como vosotros. Soy republicano espaol, vengo para ayudaras y aconsejaros en lo que pueda. Hay espaoles entre vosotros? Se adelant un prisionero de cierta edad, flaco, un poco jorobado sin duda por las palizas. Hablaba despacio y not que era parisiense. Sonrea. Yo no soy espaol, pero lo comprendo bien me dijo en castellano. Dnde lo has aprendido? He trabajado mucho tiempo en Espaa... me contest. Empec a interrogarle, pero con tacto, porque todos los prisioneros que haban trabajado y combatido clandestinamente contra los nazis desconfiaban de todo y de todos. Un buen resistente deba ser as. Era necesaria mucha habilidad para lograr su confesin. Bueno. Te pregunto esto porque tengo aqu amigos franceses que han hecho la guerra con nosotros en Espaa le dije. Me mir y not en su mirada un rasgo de alegra y satisfaccin: Es verdad que eres republicano espaol? Pues s, tambin yo hice la guerra con vosotros. Otro francs sali de las filas y me dijo en un perfecto castellano: Soy coronel del ejrcito francs y profesor de matemticas.
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He vivido muchos aos en Madrid, donde tena un negocio antes de la guerra. El primero, Rabat, era un comunista; el segundo, monsieur Garaud, era gaulliste, catlico, que se haba enrolado en la Resistencia de la regin de Burdeos, donde fue descubierto y torturado antes de ser enviado a Mauthausen. Proteg al coronel bastante tiempo, dada su edad avanzada, guardndole en el block 16; pero un da fue descubierto por los SS en la barraca y lo enviaron a Gusen. Jams volv a or hablar de l. Llegaron nuevos grupos de franceses compuestos todos de hombres de la Resistencia: comunistas, socialistas, catlicos, curas... (El reverendo padre Jacques hall la muerte en Gusen ; el reverendo padre Riquet el clebre predicador jesuita de Notre Dame de Pars y algunos otros sacerdotes, fueron liquidados con el mismo ensaamiento que los dems presos). Conoc franceses como Lampe y, sobre todo, a Fredo Ricol, hijo de espaoles de la provincia de Teruel, con los cuales se form el grupo clandestino francs del campo. A la llegada de los franceses se despert cierta hostilidad hacia ellos entre los checos, los polacos, los alemanes, y tambin en algunos espaoles. Unos reprochaban a los franceses no haber cumplido los tratados internacionales, otros su falta de combatividad. Y los espaoles les hacan responsables de los malos tratos recibidos en Francia. Ninguno de ellos comprenda que aquellos franceses nada tenan que ver con los polticos corrompidos y traidores que haban conducido a Francia al abismo. La mejor prueba de ello es que estaban all por haber combatido el nazismo como nosotros. La organizacin espaola tuvo que desplegar una importante actividad, para hacer comprender a los nuestros su error de enfoque. Sin embargo, un grupito de provocadores espaoles continu insultndoles y molestndoles, hasta que logramos hacerles comprender que aquellos hombres merecan nuestro respeto y nuestra admiracin. Con los amigos checos conseguimos hacer frente a la camMariano Constante Los aos rojos pg. 144
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paa antifrancesa, y cuando los irreductibles empezaban a ceder terreno, tuvimos una sorpresa. Antonio, el stubedients del block 12, donde haba franceses y espaoles, me llam una maana para ensearme una hoja de papel clavada en la puerta del lavabo, sobre la cual haba escrito en espaol: Conocemos las actividades del COMIT. Cuando llegue el momento les meteremos mano denuncindolos a los SS. He aqu la lista de los bandidos del COMIT: Razola, M.; Perlado. P.; Bonaque, S.; Constante, M.; Bonet, J.; Tarrag, J.; Raga, S.; Pags, J. etc... Cuando vi aquello sent una indignacin y una preocupacin tremendas. Aquello era la prueba de que entre nosotros, pese a los esfuerzos desplegados, haba gente capaz de delatarnos. Menos mal que no haba pasado ningn SS por la barraca aquella noche, ya que de lo contrario nunca se sabe lo que hubiera podido suceder. (Las delaciones por cuestiones polticas no preocupaban demasiado a los SS. El da en que un espaol --el siniestro Csar denunci a los comunistas al comandante Ziereis, ste le contest: Los espaoles sois todos bolcheviques, as que no me vengas con cuentos...) Aquel hecho sirvi para consolidar nuestra amistad entre espaoles, condenando todos a los cinco o seis indeseables autores del vergonzoso papel. Frente al bloque compacto que formbamos, pocas cosas podan hacer aquellos desgraciados.

Stalingrado y sus consecuencias


Un cmulo de circunstancias hicieron que el campo cambiara de fisonoma, en lo que respecta a la vida interior. Haca ya tiempo que los americanos combatan junto a los soviticos e ingleses. Habamos tenido noticias, por los recin llegados, del fracaso alemn ante Mosc y de las primeras victorias aliadas en frica. Y, sobre todo, lo que fue para nosotros el rayo de luz que ilumin nuestra noche concentracionaria: el descalabro alemn
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en Stalingrado. Era la prueba de que nuestra fe y nuestras esperanza no eran vanas. La raza de los seores iba perdiendo su orgullo. Muchos de los jvenes SS eran enviados al frente ruso y sustituidos por otros que haban sido heridos en el frente. Pero, ni el talante de los oficiales, ni el de los responsables del funcionamiento del campo de exterminio cambiaron en absoluto. Antes eran temidos porque queran exterminar a todos los que no fueran de la raza de los superhombres. Despus de Stalingrado, al percatarse de que las cosas andaban mal para los nazis, su venganza se ejerca sobre los deportados. Pero ya no tenan su espritu concentrado slo en hacer mal, como en tiempo de las victorias. Las derrotas resultaban difciles de digerir, mientras que para nosotros eran lo contrario: cada victoria aliada, cada golpe duro asestado a los hitlerianos, representaban un paso adelante en nuestra organizacin, y creca la voluntad de luchar. A esto se aadi la progresin lenta, pero segura, de nuestros hombres hacia los puestos importantes que podan dar pie a modificar el ambiente del campo. En poco tiempo numerosos bandidos alemanes, del tringulo verde y negro, fueron exterminados por los SS. Al ser sus hombres de confianza, muchos de ellos se haban otorgado tal poder que los SS llegaron a considerarlos como un estorbo. Los crmenes cometidos por aquellos bandidos, cmplices y ejecutores de muchas rdenes dadas por los SS, eran incontables. Por otra parte, cuando llegaban nuevos deportados al campo les robaban objetos y joyas, que luego se repartan con los propios SS, o hacan comercio de alcohol con ellos. Adems, los SS no queran testigos que un da pudieran explicar todas las barbaridades cometidas all. Matucher, el kapo jefe del Siedlungsbau, y varios kapos ms, fueron colgados de las manos en las argollas de la muralla, y achucharon a los perros contra ellos, hasta que les destrozaron. Fueron rematados a golpes por los SS. Lo mismo hicieron con el Lagerschreiber nmero 1 (secretario del campo nmero 1). Este emMariano Constante Los aos rojos pg. 146

pleo era, con el de jefe de campo, el ms importante de la administracin interior. Como secretario nmero 1, conseguimos colocar un deportado poltico, miembro de la organizacin internacional que ya estaba en vas de formacin. Otros puestos importantes en la cocina y en el almacn de los SS, tambin fueron ocupados por amigos nuestros. El reino de los bandidos y de los asesinos de Mauthausen empezaba a declinar, pero no as la exterminacin, ya que cada da aumentaba el nmero de los llegados al campo procedentes de todos los pases de Europa. Y a los pocos das la mayora iban a parar al crematorio. Los espaoles empezbamos a recoger los frutos de nuestras actividades. Muchos de los nuestros haban cado en la lucha y unos pocos, los que quedbamos an con vida, debamos administrar bien la cosecha. Duro, muy duro haba sido nuestro aprendizaje, pero, si cada nacionalidad tena en 1943 su organizacin clandestina, ello lo deban a los espaoles que habamos sido los primeros, y los tercos instigadores de todo aquel tinglado. No es necesario presentar ninguna factura, puesto que ese era nuestro deber, y por eso lo hicimos. Si Mauthausen cambi de aspecto y tuvo una organizacin modelo, fue obra de los espaoles. El exterminio no podamos impedirlo, pero s tratar de salvar el mayor nmero posible de hombres, contrarrestando en parte las atrocidades de los SS y sus lacayos.

Me nombran ordenanza de los oficiales SS


La purga de bandidos prosigui varias semanas. Tras pasar por la cocina, los almacenes y las oficinas, la limpieza alcanz el grupo de la Kommandantureiniger (ordenanzas de los SS). Bachmayer, el capitn SS jefe del campo, decidi castigar a todos los verdes y negros que formaban aquel grupo, y a su propio ordenanza, envindolos a la Straffkompanie. Para ello se les acus como a los otros bandidos de robo, de borrachos, etc., y los SS decidieron exterminarlos. Una tarde, al terminar la formacin,
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Bachmayer pidi que se presentaran ante l todos los espaoles que hablaran alemn, para ocupar los puestos vacantes. (Yo lo comprenda bastante bien, pero no quera presentarme, puesto que tena una responsabilidad en el grupo clandestino, y mi trabajo de limpieza en el block me permita dedicarme ms fcilmente a esta actividad.) Con sorpresa o pronunciar mi nmero por el Rapportfhrer, ordenndome que me presentara ante Bachmayer, junto a la puerta de control del campo. Tuve que presentarme corriendo: T eres el 4584 del block 13? me pregunt el jefe SS. S. Obersturmfhrer (capitn); prisionero poltico rojo espaol nmero 4584 contest sacndome el gorro y ponindome firme. Comprendes el alemn? Muy poco, es por eso que no he salido voluntario... Embustero! El secretario de tu block ha dicho que lo comprendes muy bien. Quiero jvenes rojos espaoles en la Kommandantur, pero cuidado, a la menor negligencia de vuestra parte, seris colgados y devorados por los perros. Al mismo tiempo que me deca aquellas palabras se acerc a m. Nunca le haba visto tan cara a cara. Me mir fijamente, con sus ojos duros, fros, al tiempo que me daba golpecitos en la cara con su ltigo. Pareca como si hubiera adivinado que era uno de los peligrosos. El motivo de haber sido llamado lo supe ms tarde. El secretario del block, Willy, haba dado mi nmero cuando supo que los SS queran espaoles como ordenanzas. Aquel bandido lo hizo porque sospechaba que yo era uno de los dirigentes polticos, y al enviarme con los SS me sacaba del campo interior y me meta en la boca del lobo, con el propsito de que algn da me liquidaran, como lo haban hecho con sus amigos. Aquella misma noche los cuatro espaoles escogidos fuimos enviados al block 2, donde estaban alojados todos los prominentes
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(los enchufados, como denominaban a los empleados en puestos de trabajo ms fcil y menos expuesto que en el exterior). Por primera vez un grupo de espaoles ocupaba puestos hasta entonces reservados a los bandidos alemanes. Al da siguiente nos dieron un traje nuevo, camisa, zapatos, etc. Aunque ramos presidiarios, los SS exigan que sus ordenanzas fueran muy aseados y bien vestidos. De los antiguos ordenanzas no qued ms que el cabo. Cuatro polticos austracos entraron el mismo das que nosotros. El trabajo consista en hacer la limpieza de las habitaciones de los oficiales y de su cuarto de aseo. Las habitaciones estaban situadas en las barracas junto a la Kommandantur. A m me confiaron cuatro habitaciones ocupadas por doce SS: cuatro del almacn de la ropa, tres responsables directos de los prisioneros (blocksfhrers), tres del secretariado del comandante Ziereis, y dos responsables de la emisora de radio. Aquella siniestra existencia nos haba hecho perder la nocin del miedo; mejor dicho, hizo que le diramos su verdadera importancia. Sin embargo, el verme enfrentaso directamente con los SS, cuya vigilancia deba soportar durante17 horas al da, me dio casi pnico. Los SS ya no estaban a dos metros, sino all, junto a m. Adems de la habilidad propia de las actividades clandestinas, ahora era necesario desplegar una gran vigilancia y... tener mucha suerte. Suerte, sobre todo, ya que cuando quisieren y cmo quisieran, podran aniquilarnos. Nuestro grupo de ordenanzas aument en cuatro espaoles ms. ramos ocho los que, adems de tener una buena colocacin, podamos robar azcar y otros comestibles a los SS para nuestros enfermos. Tambin tenamos facilidad para circular por todo el terreno del rea exterior, incluso por los talleres de trabajo y por las barracas del recinto interior. Es decir, por toda la superficie rodeada por la gran alambrada y vigilada por los centinelas, y sus ametralladoras, desde las torretas. Tenamos tambin a dos compatriotas trabajando en las oficinas especiales de la Gestapo, llamadas Politischerabteilung, Casimiro y Jos; otro, De Diego, en la oficina del campo, como secretario
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nmero 3; Pedro estaba como mdico en la enfermera de los SS; y Angel en la enfermera de los prisioneros. Otros estaban en puestos no menos importantes. Nuestra tela de araa se hallaba bastante extendida y los espaoles habamos penetrado en todos los puestos administrativos interiores y en algunos de los propios SS. Aquello era el fruto de nuestra labor clandestina. Por los dos amigos que trabajaban en la oficina de la Gestapo sabamos, a los pocos minutos de haber llegado una expedicin de nuevos deportados, quines eran, de dnde venan, y las rdenes de exterminacin ms o menos rpidas que haban dado los SS. stos se cebaban sobre todo con los jefes del ejrcito rojo, los partisanos de Tito, los dirigentes de la resistencia, o los franceses NN (Noche y Niebla, los ms peligrosos para los nazis, que deban ser exterminados inmediatamente). Al saber quin haba llegado, podamos tratar de salvar alguno. Haba veces en que escapar a las primeras torturas permita salvar un hombre. Yo segua visitando a los recin llegados, como haca anteriormente. Pasaba el control de la puerta de entrada del campo interior con el pretexto de llevar ropa al lavadero. Luego, saltando de barraca en barraca por las ventanas, llegaba basta la cuarentena, donde estaban los zugengers (los nuevos). Fue as como descubr a bastantes espaoles trados de Francia como NN por su participacin en la Resistencia francesa. Rara era la expedicin donde no haba algn compatriota: Montero, Cagancho, Felipe, Miret, Toms Martn, y ms tarde mi amigo de la 43 Divisin: Miguel Malle. La llegada de estos camaradas nos sirvi para ampliar y consolidar nuestro grupo clandestino. Traan, adems de un gran caudal de noticias, la experiencia de su lucha en Francia. Esto nos permiti, en el otoo de 1943, crear el primer grupo del aparato militar espaol, en cuya formacin tom una parte muy activa nuestro amigo Montero. Al principio, sus componentes fueron casi todos comunistas, y la mayora ex oficiales del ejrcito de la Repblica. Fernndez Lavn fue designado para mandar el grupo, y ms tarde fue mi compaero Miguel Malle quien lo mand, as como tambin
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dirigi el aparato militar internacional desde su creacin. El objetivo principal de nuestro grupo militar era estar preparados para hacer frente a cualquier eventualidad. Los alemanes retrocedan ya por todos los frentes, y en los pases ocupados de Europa, la resistencia se enfrentaba contra los invasores. Estbamos convencidos de que llegara un momento en que tendramos que combatir para impedir que los nazis nos exterminaran. Por aquella poca nos dieron permiso para escribir una tarjeta con 25 palabras a nuestras familias de Espaa. Tres aos de silencio! Los espaoles ramos los nicos a los que no se haba permitido escribir, junto con algunos franceses NN. Yo no saba nada de mi familia. Estaba enterrado vivo all desde haca ms de treinta meses. Un mes ms tarde recib una tarjeta escrita por mi padre: Estamos bien, vivimos en Loarre. Y mi madre aada: nimo, pronto nos veremos; san Antonio te protege y todos los das le pido que te salve... Mis padres seguan con vida en Espaa! La alegra fue indescriptible, pues era el primer contacto que tenamos con el mundo de los humanos, lejos de aquel infierno. La emocin era doblemente sentida al saber noticias de los nuestros y recibir una tarjeta que vena de Espaa: la Espaa que tanto aorbamos, la Espaa que todos llevbamos en el corazn; nuestra razn de vivir junto a nuestro ideal de libertad--; nuestro pas. Los que han pasado por tales trances podrn comprender lo que representa el amor y el recuerdo de la tierruca de uno.

La red de nuestra organizacin clandestina


Las nuevas normas de los SS les haban llevado a crear comandos exteriores (pequeos campos de trabajo) para aumentar la produccin blica del Reich: Melk, Ebensee, Steyr, WienerNeudorf, Linz y muchos otros campos se agregaban a Gusen. A cada uno de aquellos pequeos campos se enviaban tambin responsables de la orMariano Constante Los aos rojos pg. 151

ganizacin clandestina, a fin de organizar la Resistencia. Mauthausen segua siendo el campo central, el campo madre, de donde salan los deportados destinados a cada comando exterior. All estaba la administracin y el mando central y donde venan a parar cientos y cientos de invlidos y enfermos, agotados en los trabajos forzados de los comandos que construan tneles para la instalacin de las fbricas de guerra subterrneas. Todos eran trados al campo central para serles aplicada la solucin final.... Mauthausen no era ya el pequeo campo, donde centenares de deportados desaparecan todos los das. Era el centro de la red extendida por los SS, el hormiguero, el circuito cerrado, donde millares de hombres entraban todas las semanas, pasaban tres das de cuarentena, eran enviados a los comandos exteriores y regresaban, un mes o dos despus, enfermos, invlidos, agotados, o cadveres para ser quemados. Mauthausen era una empresa de exterminio. Los SS haban construido un nuevo crematorio, ya que el antiguo no daba abasto. El nuevo horno funcionaba con aceite pesado a presin y consuma una cantidad de cadveres diez veces superior al antiguo. Y los dos funcionaban de da y de noche! Si, fsicamente, como ordenanza, no sufra las mismas torturas que los deportados de la cantera, ya que no tenamos que aguantar como ellos toda clase de intemperies aunque las palizas que nos daban a nosotros eran de rdago, moralmente nuestra situacin no era nada envidiable. Ms que en ningn otro lugar, all debamos tener una paciencia a toda prueba y unos nervios de acero. Cualquier pretexto serva a los SS para despreciarnos, rebajarnos. Ellos, los de la raza superior, nos llamaban a nosotros los untermenschens (subhombres). Y cuando se emborrachaban cosa que hacan a menudo y en condiciones bochornosas, desataban sobre nosotros sus criminales instintos. El oficial de la emisora, borracho empedernido, me dijo un da: Confiesa que eres un bolchevique. Eres un matador de monjas
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(nonerschlechter) y si pudieras me liquidaras. Soy un espaol; nada ms le contest. Y, tambalendose, con la gorra de medio lado, aadi: S, pero has hecho la guerra contra los alemanes. De aqu no saldrs vivo. A partir de ahora te llamar mata monjas. Yo no he matado a nadie, tengo mis principios. Fui soldado y nada ms. Pero, desde aquel da, no me dieron otro nombre que el de nonerschlechter. Y como este ejemplo, cientos de otros similares se sucedan. Por tanto, los espaoles les preocupbamos. Uno de los oficiales, secretario del comandante Ziereis, me declar: Los espaoles sois los ms obstinados. La prueba es que an quedis algunos con vida. Sois los que mejor se entienden, los ms solidarios y, seguramente, los ms peligrosos polticamente. Al comandante Ziereis no se le han escapado estos detalles. Mi amigo Zdenek, el checo, fue tambin designado ordenanza por los oficiales SS del grupo electricista. Eran ocho SS que tenan una barraca separada de las de los dems. Un da Zdenek descubri que tenan un aparato de radio debajo de la cama, aparato que poda captar las emisiones de todos los pases. Es decir: tenan un aparato clandestino, prohibido. (Los aparatos de radio de los SS de Mauthausen estaban bloqueados en Radio Berlin, siendo imposible captar otra emisora.) Aunque eran nazis puros, la curiosidad les mova a querer enterarse de lo que decan los aliados. Si el comandante Ziereis hubiera descubierto tal hecho, les hubiera castigado duramente. Zdenek encontr la forma de poner en marcha dicho aparato sin sacarlo de la maleta donde estaba, debajo de la cama. Haba un solo inconveniente: era necesario echarse al suelo para llegar hasta l. Entre las tres y las cinco de la tarde, Mosc y Londres hablaban en espaol y daban noticias de la guerra. Nos pusiMariano Constante Los aos rojos pg. 153

mos de acuerdo y, mientras l vigilaba la entrada de los apartamentos SS, yo me deslizaba debajo de la cama para escuchar Londres. Hasta el da en que nos sorprendi un SS. Tuve el tiempo justo de cerrar la maleta y ponerme de pie. Qu haces aqu, bandido espaol? me dijo. Ha venido a devolverme una escoba que le haba prestado le contest al SS mi amigo Zdenek. Nos mir como diciendo : No me tomis por un imbcil, porque no lo soy... Es posible que adivinara lo que estbamos haciendo, pero como tampoco ellos tenan autorizacin para poseer un aparato, la cosa no tuvo mayores consecuencias. Lo bueno es que no mir debajo de la cama, ya que, con la precipitacin, yo haba olvidado desenchufar los hilos. Por pura suerte nos salvamos de un castigo sonado! Fue en la primavera de 1944 cuando llegaron los grupos ms importantes de franceses con gran experiencia de la lucha antinazi. Cuatrocientos de ellos llegados de la prisin de Blois, en Francia tenan ya su propia organizacin clandestina, que ya funcionaba en aquella prisin. Fui a la barraca de cuarentena, como de costumbre, para enterarme de quines eran y de dnde venan. Como siempre, me dispuse a confesarlos y a darles los consejos que acostumbrbamos a prodigar a los nuevos. Me fue muy difcil, al principio, obtener ninguna respuesta de ellos. All nadie se daba por aludido cuando hablaba de resistencia o de lucha antinazi. Sin embargo, de pronto me fij en uno que tena aspecto de espaol moreno, de pelo muy negroy que escuchaba atentamente lo que yo deca. Me acerqu y le habl: Oye, t eres espaol. Me he dado cuenta de que comprendes lo que digo cuando hablo en castellano. No me haba equivocado; vi que sonrea. Era la mejor prueba de que me haba comprendido. No, no soy espaol, pero comprendo vuestra lengua me resMariano Constante Los aos rojos pg. 154

pondi al final, con un fuerte acento eslavo. Para ver qu reaccin tena, le habl de alemanes, checos y franceses que haba en el campo, conocidos por su actividad resistente. Con gran sorpresa, supe que conoca a Gabler, Hofman, Dahlen y a otros. Pero la sorpresa fue an mayor cuando supe que era el cuado de mi amigo Fredo Ricol. Se trataba de Arthur London, un checo casado con Lise Ricol, y que haba ido a luchar en Espaa. As conoc a uno de mis mejores amigos. Gracias a London y a sus compaeros, pudimos establecer relaciones con nuevos prisioneros polticos que l conoca algunos desde la guerra de Espaa de la Resistencia, y tambin con otros conocidos en las prisiones de Francia. A partir de aquella poca se cre oficialmente el Comit Internacional, aunque los contactos y la actuacin ya existan desde meses atrs; y siempre habamos tomado las decisiones en comn. La primera direccin del CI estuvo compuesta de cuatro miembros: tres austracos Gabler, Kohl y Marsaleky, y un checo London. El grupo militar espaol sirvi de plataforma a la organizacin del aparato militar internacional (AMI), en el que se integraron oficiales de la Resistencia de todos los pases que estaban bajo el yugo nazi. Al ser nuestro grupo el mejor organizado, nos fue confiada la responsabilidad del AMI. Sus jefes seran: primero, nuestro compatriota Fernndez, y ms tarde mi amigo y compaero de la 43, Miguel. El hecho de ser su compaero en Espaa, y conocer el ruso y el alemn, me valieron ser designado como oficial de enlace del EM del AMI. Eso sin abandonar mi actividad en la organizacin poltica y de solidaridad espaola, claro. La capacidad militar de Miguel y nuestra buena disciplina hicieron posible la rpida formacin de un grupo militar capaz de hacer frente a toda eventualidad. Me fueron encargados planos y croquis de todos los puntos estratgicos del campo, que durante algn tiempo tuve escondidos en un armario de los oficiales SS, donde haca la limpieza (era el lugar soado para esconderlos, donde nunca se les hubiese ocurrido busMariano Constante Los aos rojos pg. 155

carlos). Cuando algunos meses ms tarde el coronel sovitico Pirogoff entr en nuestro EM escogido para ser el comandante en jefe, debido a su gran experiencia en la Resistencia sovitica, Miguel le comunic nuestras actividades. Yo les serva de intrprete, explicndole todos los detalles. Amigos dijo al final, no tengo nada que aadir. Vuestros planes y vuestra organizacin son perfectos. No hay que retocar un slo detalle. Pese a mi experiencia yo no hubiera podido hacerlo mejor. Al contrario, vosotros me habis enseado cosas que slo con vuestra tenacidad era posible alcanzar. Formar parte del EM del AMI, pero no ser su jefe, porque considero que es Miguel quien debe asumir esta responsabilidad hasta el final. En 1944 los fusilamientos en el campo fueron numerosos, sobre todo de austracos. Anteriormente slo de vez en cuando un poltico era fusilado. En 1944, raro fue el da en que no hubo ejecuciones, no slo por fusilamiento, sino tambin ahorcados. Lo cual no quiere decir que la exterminacin programada menguara, sino todo lo contrario: en todos los campos anexos los exterminados se contaban por miles, y los camiones no paraban de traer su carga macabra. (Y eso que Gusen, Melk, etc., tenan su propio crematorio.) Las pilas de muertos eran tan importantes que llegaban hasta la plaza central. El nuevo crematorio haba sido perfeccionado, doblndose el nmero de incineraciones, que se podan hacer sin la menor interrupcin. Funcionaba tan intensamente, que el calor lleg a resquebrajar el zcalo de cemento de dos metros cincuenta de espesor que lo sostena. Algunas noches era difcil dormir debido al olor de los cuerpos quemados que se esparca por el campo. Las llamas salan por la chimenea alcanzando varios metros de altura por encima del bunker donde estaban instalados los hornos crematorios. Era un espectculo lgubre, siniestro, horripilante...

El desembarco aliado en Francia

Mariano Constante

Los aos rojos

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El 6 de junio de 1944, encontrndome en mi trabajo de limpieza, por los altavoces colocados en las habitaciones de los SS o que las noticias de Berln informaban de que los aliados haban desembarcado en Francia. Los hitlerianos daban un parte lacnico, sin comentarios: Los angloamericanos han intentado un desembarco en Francia, nuestras tropas resisten en todas partes. Tras los ataques y avances soviticos, se haba realizado el desembarco tan esperado. Ahora s que tenamos la certeza del aplastamiento total y prximo del hitlerismo en Europa. Dej las escobas en el pasillo y me dirig, loco de alegra, a las habitaciones donde trabajaban mis compaeros. En pocos minutos la noticia se extendi como un reguero de plvora hasta los ms apartados rincones del campo. Los SS, que conocan la noticia desde las primeras horas de la maana, estaban furiosos. Mi alegra, por ello, dur poco tiempo. Durante el resto del da fui apaleado y castigado como nunca lo haba sido hasta entonces. Aquella noche entr en el campo con un ojo tapado, a causa de un puetazo, y la cabeza abierta por un calzador metlico que me haba arrojado un SS. El 6 de junio de 1944 no se borrar jams de mi memoria! Aquella fecha tuvo para nuestra moral un alcance indito. Ahora los alemanes eran atacados por todos lados. Muchos SS que no saban todava lo que era la guerra en primera lnea fueron enviados al frente ruso, como ocurri con los pertenecientes a la Divisin Toten-kopf (calaveras); los de la Divisin Das Reich ya haban sido trasladados a Francia, a Metz, en la Moselle. Para sustituirlos en el campo haban llegado ex heridos y SS extranjeros, voluntarios de ciertos pases ocupados. Entre los extranjeros, Ziereis haba trado algunos futbolistas rumanos, eslovacos y hngaros, con el fin de reforzar el equipo de ftbol SS que participaba en el campeonato militar alemn. Fue as como tres rumanos y un austraco vinieron a ocupar los puestos dejados vacantes por cuatro oficiales SS, de los cuales era yo ordenanza. De los tres rumanos slo uno era nazi de verdad. En cuanto al austraco, Bruckner, joven fantico hitleriano, haba sido herido en el frente ruso, perdiendo sus partes
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genitales. Pronto fue bautizado por los espaoles con el apodo El Capado. De todos los SS de Mauthausen fue uno de los ms feroces, sanguinarios y crueles. Hasta los propios SS le teman, sobre todo porque era amigo de Bachmayer, el capitn de campo, y uno de sus esbirros de confianza. Un verdugo que mataba a los hombres como moscas. Fue alojado en la misma habitacin que los tres rumanos futbolistas, a los cuales odiaba y despreciaba. En mi presencia les trataba de enchufados, de SS de segunda mano, de cobardes, y de cochinos extranjeros, que deshonraban al Tercer Reich. Pasaba su tiempo martirizando a los presos, ya sea en el trabajo o en los blocks, y cuando estaba de oficial de guardia en el control de la entrada, iba a los blocks de cuarentena a torturar y asesinar a los recin llegados. Raro era el da en que no me haca lavar sus guantes de cuero manchados con sangre de los prisioneros. El Capado era la autntica pesadilla del campo. Cierto da fui a la habitacin de los rumanos, para traducir un artculo del Volkischer Beobachter, peridico de los SS, y as practicar el alemn. Tena siempre a mano una gramtica y un diccionario espaol-alemn. Escog en el peridico un artculo sobre la batalla de Smolensk un comentario nazi en torno al parte de guerra de los soviticos, en el que trataban de demostrar que el comunicado ruso era falso. En el artculo se incluan extractos del parte ruso, como por ejemplo: En el sector de Smolensk nuestras tropas han dado batalla una de las ms duras de la guerra a las fuerzas invasoras. En una semana hemos destruido 600 tanques, abatido 800 aviones, cogido 2.000 caones, miles de ametralladoras y hemos hecho prisioneros a ms de 20.000 hombres. El comentario nazi se dedicaba a desmentir el parte ruso, diciendo que aquellas noticias eran imaginarias, fabricadas por los servicios de propaganda de los bolcheviques, ya que en dicha ciudad no haba habido combates y los soviticos estaban muy lejos de la misma. Estaba traduciendo tranquilamente el artculo, cuando El Capado entr por la ventana como una exhalacin. Con una mano me agarr por el cuello de la chaqueta y con la otra me quit los papeles.
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Ni siquiera tuve tiempo de darme cuenta de lo que ocurra. Me haba estado espiando desde fuera, saltando por la ventana para cogerme con las manos en la masa. Qu es lo que escribes? Te la vas a cargar. T no tienes derecho a leer libros, y menos an nuestros peridicos me grit, al tiempo que me aplastaba los pies con sus botas. Inmediatamente tuve el presentimiento de que algo grave me iba a suceder. Le contest: Tengo permiso del Obersturmfhrer Bachmayer para leer el peridico y tener estos libros, con el fin de aprender mejor el alemn. Mientes! Te aseguro que vas a pasar un mal rato... Tom el peridico y mis escritos. Haba copiado el artculo en espaol y en alemn. Las palabras que no comprenda bien las traduca por partida doble, colocndolas entre parntesis. Cuando ley el comunicado sovitico se levant y empez a golpearme como un desalmado con el atizador de la estufa. (Una muela ms de las pocas que me quedaban me la rompi El Capado aquel da.) Ca al suelo y aquel malvado se dedic a pisotearme. Al levantarme recuerdo que fij la mirada en la chapa de su cinturn, sobre la cual estaba escrito : Got ist mit uns (Dios est con nosotros). Asqueroso bolchevique, t escuchas radio Mosc y copias los partes de guerra rusos para comunicarlos despus a los otros untermenschs. Voy a dar parte a Bachmayer y maana saldrs hecho humo por la chimenea del crematorio. Con los papeles en la mano, se fue por la ventana como haba entrado y desapareci en direccin a la Kornmandantur. Haba dejado el peridico sobre la mesa. Lo plegu y lo escond detrs de un armario. Un cuarto de hora despus se present de nuevo en su habitacin, ordenndome que andviera delante de l hasta el control del campo. Cuando llegamos a las torres me hizo pasar delante del oficial de guardia, colocndome frente a la muralla. Entonces
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me vi perdido y me dije que, salvo un milagro, esta vez no me salvaba. Me coloc los brazos detrs en la espalda, me at con la cadena y me iz varios palmos. Me encontraba colgado por los brazos tal como los desgraciados que haban sido presa de los SS y sus perros. Senta tanto dolor que me pareca que estaba ya fuera del mundo. No sufr en Mauthausen todas las torturas como la baera, la electricidad, y otras, pero creo que la de ser colgado era de las ms horribles: los brazos eran atados en la espalda, a la altura de las caderas; luego pasaban una cadena entre las dos manos y con un gancho iban subiendo los eslabones uno a uno. Al mismo tiempo suban los brazos, retorcidos, descuartizados, con dolores tremendos, hasta que, colgado de aquella forma, el cuerpo se encontraba a unos treinta centmetros del suelo, balancendose como un pelele. El oficial de guardia se acerc, y se entabl una discusin entre l y El Capado. El oficial en cuestin era el Oberscharfhrer rumano Heller, al cual yo serva tambin de ordenanza, que comparta su habitacin con El Capado. Heller le dijo: Hay que descolgarlo. Mientras no lo ordene Bachmayer, no tenemos derecho a colgar a un preso. El Capado le replic : Yo no necesito autorizacin, rumano de mierda. Sin hacerle caso, Heller me descolg, me sac las cadenas y me puso de cara a la muralla, en espera de que llegase Bachmayer. No haba permanecido colgado ms que doce o quince minutos, y sin embargo tena ya los brazos paralizados. El dolor era insoportable, hasta el punto de que casi no me daba cuenta de lo que ocurra en torno mo. Me rehice un poco y, vindome perdido, por mi mente pas en pocos instantes la aventura de mi vida: Espaa..., Francia... mi familia... Mi familia, por la que tanto haba luchado, no sabra jams cmo haba muerto. Mi madre que tanto haba rezado por m a san Antonio, y que estaba convencida de la proteccin con
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que el gran santo me cubra, vera que san Antonio no haba podido hacer nada por m. La guerra de Espaa, tan lejana ya; la guerra de Francia; mi actividad de combatiente de la libertad; todo desfil por mi mente en escasos segundos. Despus de tantos sacrificios, de tanto trabajo, de tantos das y noches pasadas en estudiar y preparar nuestra lucha clandestina, yo me dejaba condenar estpidamente. Y si los SS antes de exterminarme decidan torturarme para intentar saber algo sobre nuestra actividad en el campo? Me acord de pronto de las torturas sufridas por nuestros compaeros en las prisiones de Francia, de Blgica, de Checoslovaquia, y all mismo, en Mauthausen. Tendra la fuerza suficiente para callarme y morir sin decir una palabra? Segua teniendo un gran dolor en los brazos, y aquello no era nada al lado de lo que me esperaba si me hacan un interrogatorio de los suyos. (De todas las torturas, una me daba escalofros: la de los perros. Verme despedazado por los perros, como haba visto hacer con otros presos, me horrorizaba.) Estaba pensando eso cuando nuestro compatriota, De Diego, que era el secretario nmero 3, se acerc a m preguntndome qu haba ocurrido. (Debo subrayar su valenta: ningn prisionero tena derecho a acercarse a un castigado cara a la pared, so pena de recibir el mismo castigo.) En pocas palabras le expliqu lo ocurrido. Una vez ms, la suerte que haba tenido tantas veces, volvera a sonrer para m. Pero sera una suerte propiciada por nuestros camaradas de la organizacin clandestina: De Diego y Marsalek. Cuando Bachmayer lleg al control del campo, Marsalek, y sobre todo De Diego, le dieron la versin real de los hechos. Bachmayer haba sido avisado y llevaba en la mano mi papel, pero recortado por El Capado, que haba dejado solamente las lneas donde estaba escrito el parte ruso. Bachmayer se acerc y me pregunt: Esto lo has escrito t? Dnde escuchas radio Mosc? De Diego le contest por m: No, mi capitn, l no escucha radio Mosc. Esto es la traduccin de un peridico alemn; el Vlkischer Beobachter.
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De Diego le habl con tanta energa y firmeza que Bachmayer el implacable pareci desconcertado, alejndose hacia el control. Aprovech para explicar a De Diego que tena el peridico escondido detrs de un armario de un oficial SS. De Diego alcanz al Oberstumfhrer, explicndoselo todo y dicindole donde haba escondido yo el peridico. Que vaya a buscar el diario ese! Veremos si dice la verdad. Porque si ha mentido va a ver cmo las gasto yo... -grit Bachmayer. Corriendo, me dirig a la barraca de los oficiales. No tena ms que esa idea en la cabeza: encontrar el peridico donde lo haba dejado. Si no daba con l estaba perdido. La noticia de mi detencin se haba propagado y todos los oficiales de la barraca me preguntaban qu haba pasado. Entr en la habitacin, puse la mano detrs del armario sintiendo el roce del papel. Lo saqu y lo apret contra mi pecho. Aquel peridico nazi vala una vida! Los SS all presentes me miraban como a quien ha perdido la razn; no comprendan nada. De regreso al campo entregu el peridico a De Diego, que lo llev a Bachmayer, explicndole que mi traduccin haba sido recortada. El rostro del jefe del campo se contrajo y su mirada se endureci, segn era costumbre en l. Que venga el oficial Bruckner. Dos SS fueron a llamarle y en seguida se present all. Se puso firme, extendiendo el brazo, y grit: Heil Hitler. A sus rdenes mi capitn. Bachmayer, furioso, empez a insultarle: Idiota, eres un estpido. No haces ms que burradas... Bruckner se vio obligado a reconocer que haba recortado mi papel. Aquel hecho pareca mentira: por haber colgado a un preso insultaban a un oficial SS. Bachmayer se acerc a m y, dndome un soberbio puntapi, me orden que me fuera a mi trabajo. Volv a la barraca de los oficiales algo ms tranquilo, pero preocupado, pues
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saba que El Capado procurara exterminarme de una forma o de otra. La prueba fue que pocos minutos ms tarde vino a su habitacin y, loco de rabia, me grit delante de los otros SS: Antes de dos das te enviar al crematorio. Creme, esta vez ni Bachmayer ni nadie te salvar... No haca falta que me lo dijera, saba por experiencia que cuando un SS decida suprimir a un prisionero poda hacerlo sin dar cuenta a nadie de sus actos. Slo mi desaparicin poda sacarme de aquel apuro. Para ello haca falta que la organizacin clandestina me pudiera camuflar en la enfermera o en el campo ruso, donde haba cientos de invlidos y enfermos. Aquella tarde, al entrar en el campo, todos mis amigos estaban enterados del incidente y de su gravedad. Se decidi enviarme a la enfermera a la maana siguiente y que los mdicos me evacuaran al campo ruso. Marsalek tom el asunto en sus manos, y con su compatriota Khol tambin del Comit Internacional avisaron a los mdicos prisioneros para que me admitieran en la enfermera y pudiera ser trasladado al campo de los invlidos. No era cosa fcil, pese a nuestro poder en el campo. En primer lugar haca falta que el secretario de barraca accediera a apuntarme como enfermo. Luego haca falta que el kapo de mi comando diera su visto bueno, y por ltimo, que el secretario de la enfermera y los mdicos pudieran admitirme en su departamento. Despus de los mdicos estaba el oficial mdico SS, al que tambin era necesario convencer de la conveniencia de mi hospitalizacin. Pues bien: se consigui reunir todos los permisos necesarios. Llegu a la enfermera a las nueve menos cuarto. Como jefe de ella estaba un checo, el profesor Podlaha, que colaboraba en el CI. El profesor haba prometido sustraerme al control de los SS (no hay que olvidar que tena los pulmones enfermos y mi temor era que los SS se dieran cuenta de ello). Mi amigo Zdenek me acompa. Todo iba bien, hasta que Podlaha se lanz sobre m insultndome en alemn. Yo no comprenda qu le ocurra, ni tampoco los otros
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mdicos y enfermeros. Te conozco bandido! T eres Ackel Su reaccin me haba dejado anonadado; pareca haberse vuelto loco. Fue Zdenek quien capt rpidamente el sentido de sus palabras y lo que significaban: me haba confundido con el antiguo jefe de block 13 el delincuente comn Ackel, que tanto le haba hecho sufrir. No se daba cuenta de que, por el contrario, si estaba con vida era gracias a mis esfuerzos. Cuando Zdenek le hizo comprender su equivocacin, y que yo era el espaol que le haba camuflado , me pidi perdn, apenado por haberme tratado mal. Lo cierto es que, debido seguramente a aquel incidente, cuando me tomaron la temperatura yo tena 40 de fiebre... Cuando pas ante el mdico SS le dijeron que estaba muy enfermo 40 de fiebre, contagioso y que era necesario enviarme al campo ruso. Y all me condujeron, junto con otros compaeros, yendo a parar a una barraca cuyo jefe era un deportado poltico austraco. Permanec ocho das en aquella antecmara de la muerte. Era el mismo decorado que haba conocido en el campo central en los primeros tiempos, pero con una diferencia: que all todos los habitantes eran enfermos e invlidos, agotados por los trabajos en los comandos exteriores, amontonados y abandonados en aquel infierno, en condiciones tan atroces que es imposible describir. Hay que destacar la gran abnegacin y el sacrificio de nuestros compaeros mdicos, practicantes y enfermeros, miembos del CI, luchando cada minuto para arrebatar hombres a la muerte, desafiando a cada paso a los SS. Al cuarto da de estar all me enter de una noticia extraordinaria: Bruckner, El Capado, haba sido ascendido y le haban dado el mando de un comando exterior cerca de Viena. Por fin poda respirar tranquilo y regresar pronto al campo central. Con un pequeo grupo de deportados ya restablecidos, fui devuelto al campo, donde debamos ser incorporados al grupo de la cantera o al de la construccin del campo. A m me destinaron a este lMariano Constante Los aos rojos pg. 164

timo. Varios das despus se me nombr ayudante de secretario del block 12, cargo que desempeaba un joven checo: Sebesta. El jefe de block era un preso poltico alemn, Hans (comunista detenido en 1933 y que haba recorrido casi todos los campos alemanes). La actividad del secretariado era poco importante, lo que me permita consagrar mucho tiempo al grupo clandestino, el cual, de da en da, se afianzaba ms en el campo, cubriendo ya la mayora de los puestos de direccin interiores. El verano de 1944 fue muy duro para nuestro Comit Internacional. De los cuatro miembros de la direccin, dos tuvieron que ser sustituidos: London, muy enfermo de los pulmones, tuvo que dimitir debido a su gravedad, ya que tenamos que esconderlo para que los SS no descubrieran su verdadero estado. En cuanto al amigo Gabler, su caso fue ms grave. Trasladado a Viena por la Gestapo, y tras un simulacro de proceso por sus actividades comunistas, fue torturado salvajemente y luego decapitado en la crcel de Viena. (Esta noticia la supimos algn tiempo despus. Igualmente supimos que, en el curso de los interrogatorios, nunca se le escap la menor palabra sobre la organizacin clandestina de Mauthausen.) El checo Hofman sustituy a London y nuestros compatriota Manuel fue elegido responsable del CI en sustitucin de Gabler. Con sorpresa aquellos das vimos llegar a los primeros deportados polticos italianos. Personalmente, tena tanto odio a los italianos como a los alemanes, y fue con ese estado de nimo que me fui a visitar los recin llegados, a los antifascistas de la ltima hornada... Entre ellos se encontraban algunos oficiales superiores del ejrcito italiano que se haban negado a combatir contra los aliados, as como un grupo importante la mayora de partisanos. Pronto me di cuenta de mi error: todos tenan un autntico pasado de luchadores antifascistas. Algunos de ellos eran incluso militantes del PCI. Otros muchos eran catlicos. Sin embargo, unos y otros haban combatido juntos en las guerrillas italianas. Me entretuve con ellos, para saber de dnde venan, y descubr un ex combatiente de Espaa: Pajeta, miembro del Comit Central del PCI.
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Por mediacin suya pudimos integrar tambin al grupo italiano en la organizacin clandestina. Fue la ltima nacionalidad que ingres en el CI de Mauthausen, pero no la menos castigada. Con un ensaamiento y una crueldad horribles, les fueron aplicadas las torturas que nosotros habamos sufrido antes y que seguan en vigor como el primer da, con la particularidad de que a los italianos, que haban sido sus aliados, les hicieron pagar ms duramente an lo que los SS llamaban la traicin de Badoglio...

Me nombran intrprete por orden de los SS


En el campo haba un grupo de trabajo llamado Aufnahmekomando (intrpretes encargados de establecer las fichas). Estaba compuesto de prisioneros de varias nacionalidades que hablasen dos o ms idiomas, y, naturalmente, el alemn. Su trabajo consista en hacer las fichas de los recin llegados. Estas fichas eran despus controladas con las fichas de transporte establecidas por la Gestapo. Un ejemplar de aquellas fichas iba a la Kommandantur, otro al Schreiberstube (oficina interior). A medida que los miles y miles de prisioneros polticos llegaban al campo, era necesaria la ampliacin de dicho grupo a causa del mucho trabajo que se les acumulaba. En 1944-45 casi todos los hombres de aquel comando formaban parte de la organizacin clandestina. El oficial SS responsable de aquel grupo me encontr un da en un block de cuarentena, donde haba ido a confesar a los italianos. Al ser sorprendido pens que un nuevo castigo me iba a caer sobre las costillas, mxime cuando el oficial era uno de aquellos a los que yo haba servido como ordenanza. Me pregunt: Dnde trabajas desde tu enfermedad? Soy secretario adjunto del block 12. Hablas el espaol, el francs y el alemn. No? El francs bastante bien, el alemn lo hablo, pero no s escribirlo
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bien... le contest, silenciando que hablaba tambin el ruso. Bueno, esto da lo mismo. Maana entrars en mi comando para ayudar a hacer las fichas. Era una orden dada por un SS, y no daba lugar a discusin. De todas formas no me desagrad el nombramiento, ya que en aquel puesto tendra ms libertad an para entrar en los blocks de cuarentena, y sobre todo ms facilidad para pasar de una barraca a la otra por la noche, para transmitir las instrucciones a los miembros del aparato militar. Efectivamente, la organizacin militar, cada da ms importante, reclamaba contactos muy estrechos entre sus responsables. Tenamos hombres que vigilaban por la noche, mientras los otros dorman, a fin de no ser sorprendidos de una forma u otra por los SS. Al da siguiente me present en el Aufnahmekomando. Yo era all el nico espaol. La vspera, Rabat me haba hablado de dos o tres franceses que trabajaban all, con los cuales se poda tener confianza, y me facilit el nombre de uno de ellos para poder establecer el contacto. Eres t Pierre Daix? S, soy yo. Qu quieres? Soy un amigo de Rabat. Me llamo Mariano y soy espaol. Espero que seremos buenos amigos... Qued asombrado al ver que era muy joven: tena tres o cuatro aos menos que yo. Llevaba an en la cara la marca de las torturas infligidas por la Gestapo en las prisiones de Francia. (Supe ms tarde que haba sido detenido a principios de 1941.) Estaba muy flaco, pareca un esqueleto ambulante, slo destacaban los ojos, como si fueran a salir de sus rbitas. No era el nico joven francs recin llegado. Haba varios que apenas tenan 18 aos, entre ellos mi amigo Tho Morales, y otro que despus sera una personalidad destacada en el mundo sindical: el actual secretario general de la CGT francesa, Georges Seguy... Daix me sonri y me dijo en espaMariano Constante Los aos rojos pg. 167

ol: Salud, camarada espaol. Bienvenido entre nosotros; espero que juntos hagamos buena labor. Cada da resultaba ms difcil poder ayudar a los que llegaban, debido a la importante afluencia, sobre todo rusos, que ingresaban en el campo en grupos impresionantes. Entre ellos llegaron jefes superiores soviticos, que fueron enviados a la Straffkompanie: haba generales, coroneles y comandantes. Los SS se ensaaron con ellos y en pocos das exterminaron a los ms dbiles. Con nuestra ayuda se logr salvar a varios, pese a las 16 horas de trabajo transportando piedras y a las torturas incesantes a que eran sometidos. A principios de 1945, la afluencia de prisioneros se haba duplicado. No slo llegaban miles de resistentes antinazis de Europa entera, sino tambin deportados procedentes de los campos situados en Polonia, evacuados por los alemanes ante el avance del ejrcito rojo. Tambin llegaron varias expediciones de hombres, mujeres y nios de origen desconocido, que fueron introducidos directamente en la cmara de gas, sin que se hiciera ninguna ficha. Estos grupos eran transportados por la noche, rodeados del secreto ms absoluto, y eran gaseados y quemados sin que pudiramos saber nunca su procedencia. La situacin cambiaba da a da, y la esperanza iba enraizando ms profundamente. Nuestra actividad segua el ritmo de los acontecimientos. Es decir, ante la derrota de los nazis segura ya, era necesario tomar la delantera para que los SS no nos sorprendieran. Nuestros grupos militares realizaban ejercicios cumpliendo los planes que habamos establecido. No hay que negar que tuvimos discrepancias en la fijacin de algunos objetivos, sobre todo en el grupo espaol, que, como ya se ha dicho, tena el mando supremo tanto poltico como militar. Nosotros tenamos la experiencia de la lucha en el frente y tambin la veterana en el campo. Conocamos el campo por haberlo examinado hasta el menor detalle que
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pudiera servir para apoderarnos de l. Esto quedaba supeditado a un posible intento de exterminacin en masa por parte de los SS, o de una evacuacin, que hubiera servido para los mismos fines. Nuestro amigo Manuel expuso nuestros puntos de vista al CI, pero hubo reticencias en el seno del mismo, por parte de algunos pusilnimes, y no fueron aceptados. Fui, con mis compaeros, uno de los organizadores de aquel plan, y estoy convencido de que podamos haber liberado el campo con nuestros propios medios, evitando quiz la muerte de muchos prisioneros y contribuyendo as a acelerar la batalla final. Dos hechos vinieron a confirmar, algo ms tarde, que el plan del grupo espaol no era un disparate. El primer hecho fue la llegada de un grupo numeroso de resistentes austracos, entre ellos varios responsables del movimiento catlico y algunos dirigentes del PC austraco. Por la actividad que haban tenido en la resistencia deban ser exterminados inmediatamente. El CI, puesto al corriente por nuestros compaeros espaoles que trabajaban en el Politischerabteilung, decidi convocar inmediatamente una reunin para examinar cmo podamos salvar a algunos de ellos. Ciertos grupos nacionales, y particularmente el nuestro, sostuvieron la opinin de que se poda intervenir militarmente para salvarlos a todos; sobre todo cuando poseamos ya numerosas armas y los medios de apoderarnos del campo. A causa de las divergencias existentes, la nica medida que se decidi fue darles algunas armas para que intentaran evadirse. Nosotros sabamos que aquello era una insensatez. Era algo imposible de realizar, porque para poder escapar era necesario que asaltasen con sus armas las torretas de la guardia, franquear la muralla sobre la cual haba la alambrada elctrica, atravesar la segunda lnea de alambradas del permetro exterior, y luego salir al monte. En aquellas circunstancias, un grupo como el austraco tena que ir forzosamente al fracaso. Slo un ataque general hubiera podido tener xito. Tan pronto se acercaron a las torretas construidas con bloques de granito de seis metros de altura las ametralladoras empezaron a tirar hiriendo a varios de ellos. Viendo
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su empresa en trance de fracasar, nuestros amigos austracos se replegaron hacia las barracas, abandonando junto a las alambradas las armas que les habamos dado. Tuvimos que enviar varios camaradas nuestros a recuperar las pistolas abandonadas. Como era an de noche, tuvimos la suerte de que la operacin se efectuara sin contratiempo, y sobre todo sin que los SS se dieran cuenta de que los austracos haban abandonado varias armas de fuego. (Cuatro aos antes aquello hubiera costado la exterminacin completa del campo.) Hay que aclarar que por aquel entonces los centinelas eran, en su mayora, viejos SS de 50 aos, movilizados poco tiempo antes y que no tenan la misma experiencia para el exterminio que los jvenes. Adems, los que montaban guardia entonces no entraban al campo, ni dirigan la administracin del mismo. Todos nuestros compaeros austracos, sin excepcin, fueron fusilados, ahorcados o decapitados apenas amaneci. Un segundo hecho sembr la estupefaccin por todo el campo y constituy un ejemplo del valor de aquellos hombres. Una noche, el campo fue despertado por el traqueteo de las ametralladoras. De madrugada todo el personal permaneci formado durante muchas horas, en posicin de firmes, delante de nuestros blocks. Qu haba ocurrido? Un grupo de prisioneros considerado muy peligroso haba sido encerrado en el block 20. (El block 20 estaba rodeado por otra muralla, adems de la del campo, con hilos de alta tensin. Es decir, su situacin era ultra-secreta.) Sus habitantes, que eran ejecutados a un ritmo acelerado en las mazmorras del calabozo interior del campo, no estaban controlados por el schreiberstube, debido a lo cual no podamos saber ni cuntos entraban, ni cuntos eran ejecutados. Por el compatriota y amigo Bargueo supimos que se trataba de un grupo de oficiales y eminentes tcnicos soviticos que eran sometidos a torturas espantosas: los SS pasaban noches enteras en dicho block, exterminndolos. Conscientes de que iban a morir todos, intentaron su evasin. La haban preparado minuciosamente: mientras algunos se sacrificaban lanzando los zuecos de madera sobre los centinelas y les enfocaban los extintores de
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incendio para cegarlos, otros lanzaban las colchonetas de paja sobre las alambradas elctricas y, ayudndose los unos a los otros, escalaban la muralla. Las ametralladoras tiraban en todas direcciones y muchos fueron asesinados all mismo, pero un grupo importante logr evadirse y pudo ir hacia Hungra, donde estaba el frente ms cercano. Debido a su estado de debilidad, sin ropa los encerrados en el block 20 no tenan ni chaqueta ni pantaln, descalzos sobre la nieve, muchos no tardaron en ser cogidos y exterminados por los SS y sus perros. Sin embargo, un grupo de supervivientes de aquella gesta, heroica entre todas, logr alcanzar las lneas soviticas y hoy da viven en la URSS. Fue la hazaa ms espectacular y ms valiente realizada en Mauthausen.

Llegada de las mujeres


En el mes de marzo de 1945 tuvimos una nueva sorpresa. Los intrpretes fuimos llamados para hacer las fichas a los recin llegados. Cul no fue mi sorpresa, y la de mis compaeros, al ver que se trataba de mujeres! Dos mil quinientas mujeres, evacuadas del campo de Rawensbruck, llegaban para ser encerradas en los blocks 16, 17, 18 y 19. Las haba de diferentes pases, en su mayora francesas y belgas; pero entre ellas haba varias espaolas. Hicimos cuanto fue posible para evitar que fuesen maltratadas, y atenuar el sufrimiento moral y fsico que sola caracterizar la recepcin de Mauthausen. Haban conocido y vivido el terror de Rawensbruck, y, al ser evacuadas a causa del avance sovitico, haban sido apiadas en vagones de carga algunos de ellos descubiertos en condiciones increbles, sin agua y sin comida. Muchas de ellas haban perecido durante el transporte. Siempre me pregunt cmo pudo llegar viva a Mauthausen una sola siquiera, despus de tantos das de transporte en ferrocarril. En Mauthausen eran recibidas en las mismas condiciones que los hombres, teniendo que pasar los mismos controles que ellos. Fueron despojadas de su uniforme de presidiarias, afeitadas de la cabeza a los pies, duchadas y desinfectaMariano Constante Los aos rojos pg. 171

das. A los cinco barberos espaoles les dimos orden de atenuar al mximo la tortura del afeitado, al mismo tiempo que vigilbamos a los bandidos de delito comn para impedir algn gesto obsceno. Los miembros del CI velaron para que aquellas operaciones de control a las cuales tenan que someterse bajo la vigilancia de los SS, hombres y mujeres fueran lo menos duras posible. Los bandidos, sorprendidos por la valenta de aquellas mujeres, no reaccionaron, y su conducta, aquel da, fue intachable. Tan pronto fueron conducidas a las barracas ya citadas rodeadas de una muralla las cuatro, tuvimos que hacer las fichas, lo que nos permiti ponerlas al corriente de la vida del campo, animarlas, aconsejarlas y reconfortarlas con pruebas de nuestra solidaridad. Pude ponerme en contacto con nuestras compatriotas y supe que todas ellas haban sido detenidas en la Resistencia francesa, de la cual algunas haban sido dirigentes. All estaba Carlota Olazo, Charlie, la responsable del pequeo grupo espaol, que encontr a su marido en el campo de Mauthausen. Carlota era una mujer resuelta, muy animosa, de una voluntad increble. Haba sido dirigente en la resistencia y lo continu siendo en el campo, ayudando y apoyando al grupo franco-espaol. Estaba tambin la joven Angelines, detenida en Pars en 1941, que lleg muy enferma y que pudo ser salvada gracias a la ayuda colectiva. Otra era la esposa de Ester un resistente espaol que tambin estaba en Mauthausen, que haba sido detenida en Toulouse. Haba una medio espaola, Estucha (digo medio espaola, porque era una juda polaca, estudiante de medicina y venida a Espaa en 1936 como enfermera). Y varias compatriotas ms. En la puerta de entrada del grupo de barracas pusieron un SS de guardia permanente a veces se trataba de un blockfhrer al que yo haba servido de ordenanza que impeda el acceso al campo de las mujeres. Conocer a algunos de ellos me permiti entrar fcilmente en el recinto reservado, pudiendo aportarles ayuda y noticias. Varias zngaras y prostitutas alemanas que llegaron con ellas, fueron nombradas jefe de block. stas, que por lo regular
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se encontraban en buen estado fsico algunas estaban protegidas por los SS, no despreciaban la visita de algn secretario del tringulo verde o negro. Ms de uno intent penetrar en su campo varias veces. Para evitar todo abuso y las incorrecciones de aquellos degenerados, los espaoles tuvimos que montar una guardia discreta en el block 11, impidiendo que entrara alguno de ellos a molestar a nuestras infortunadas compaeras. Los amigos del CI me destinaron a dicho block, desde donde poda vigilar toda tentativa de incursin y, al mismo tiempo, entrar ms fcilmente cuando era necesario, sobre todo cuando estaba de guardia un SS conocido mo; aunque a veces para llevar un pedazo de pan a las mujeres tenamos que regalar un paquete de cigarrillos conseguido de estraperlo en la cantina de los SS... Das despus las mujeres fueron enviadas al trabajo, siendo destinadas a limpiar los escombros de la estacin de Amstetten, que los bombarderos americanos haban destruido totalmente. Fue algo monstruoso, ya que aquel trabajo era muy duro, incluso para un hombre, y trabajaban bajo la amenaza de nuevos bombardeos. Amenaza que se hizo realidad, ya que los aliados volvieron a bombardear y muchas sucumbieron bajo sus bombas. (De la misma forma haban muerto, meses antes, varios espaoles, entre ellos dos miembros de la direccin de la organizacin espaola: Juncosa y Miret, este ltimo dirigente del PSUC en Espaa. Los dos fueron heridos por la metralla de una bomba americana y los SS, en vez de curarlos, los remataron a tiros.) Despus de un segundo bombardeo las mujeres se negaron a trabajar en aquellas condiciones y los SS no las sacaron ms al trabajo exterior. Nadie haba osado hacer tal cosa en Mauthausen. La situacin era cada da ms difcil para los alemanes, lo cual nos obligaba a estar siempre en estado de alerta. No slo la organizacin internacional, y su aparato militar, posean el control del campo, sino que se haba logrado enviar compaeros y consignas a los comandos exteriores, sobre todo espaoles. Las instrucciones se enviaban con los grupos de hombres frescos que cada semana
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salan del campo central para sustituir a los enfermos y a los muertos. El objetivo era el mismo para todos: vigilar y no dejarse matar, ya sea por las armas o por el gas ; negarse a ser evacuados hacia otros campos, puesto que muchos haban sido ya liberados, y sabamos que el traslado era un pretexto para exterminar a los presos conducidos en los ltimos meses de la guerra. Para m aquellos tiempos fueron moralmente tan terribles como los primeros. El estado nervioso era insoportable porque senta que el final estaba prximo y que una gran amenaza pesaba sobre todos nosotros. Conocamos al dedillo la situacin en los frentes y los bombardeos de los americanos sobre Linz y en otros lugares cercanos al campo. Y siempre surga el mismo interrogante: qu pensaban hacer con nosotros? Por las indiscreciones y confidencias de los SS sabamos que Ziereis tena rdenes de liquidarnos a todos; rdenes transmitidas por Himmler. Cmo? Cundo? Nada sabamos; por eso era necesario extremar la vigilancia da y noche. Estbamos preparados y resueltos a todo, pero aquella batalla no era como las de la guerra en el frente, era una batalla de desgaste que sera ganada por el ms astuto. Con el secreto ms absoluto hacamos nuestras guardias, permaneciendo de pie en todo momento ; los ltimos tiempos no dorm ni dos horas por noche, y, al igual que yo, mis otros compaeros de organizacin. A primeros de abril recib una carta de mis padres la ltima; y fue un autntico blsamo moral: pareca como si mi madre adivinando lo que estaba sucediendo quisiera darme fuerzas para aguantar hasta el fin. Recuerdo que me deca: Hijo mo, esperamos que ests bien de salud. Animo, que pronto estars entre nosotros. San Antonio te proteger... Separados por cientos de kilmetros mis padres vivan nuestro drama.

Incremento de la actividad de resistencia


Por orden del C1, a partir del 10 de abril ces en el trabajo de intrprete, para consagrarme plenamente a las tareas clandestinas. Eran
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necesarias la coordinacin y la organizacin de todo y de todos: controlar todas las noticias para evitar los bulos; obtener el mximo de informacin de los hechos y gestos de los SS, especialmente de Ziereis y Bachmayer. Los cspaoles empleados en correos, oficinas, kommandantur, etc., eran quienes nos procuraban el mayor nmero de noticias. Especialmente Manolo, el barbero de la 13, que limpiaba todas las maanas la oficina de Ziereis. Todo lo que Manolo vea era copiado y anotado: escritos oficiales, conversaciones, mensajes por radio, y lo que escuchaba detrs de las puertas... Actividades como la de Manolo merecen ser explicadas con detalle. Era necesario tener mucha sangre fra para realizar tales acciones, pues los SS guardaban sus rdenes y decisiones en el ms absoluto secreto. Una maana Manolo se present en el campo y nos inform: Desde hace 15 das tengo un aparato receptor de radio de campaa, con su batera, escondido bajo un montn de papeles en el desvn de la kommandantur. Como hasta hoy nadie lo ha echado de menos, me parece que podramos apoderarnos de l y entrarlo en el campo... Era algo peligroso, pero lo comuniqu a mis compaeros de la direccin clandestina espaola. El golpe fue preparado con el mximo de precauciones: Julio Casabona, que haca el transporte de patatas peladas del campo a la cocina de los SS, haba entrado ya en el campo varias armas que habamos robado a los SS. stas se metan en las calderas donde los cocineros SS echaban los despojos, que se destinaban a los cerdos que Ziereis haca engordar en una porqueriza situada en el interior del campo. El aparato de radio era ms voluminoso que una pistola, sin embargo, Manolo lo envolvi muy bien en una tela impermeable y lo colocamos dentro de una caldera, recubrindola con despojos. Pasamos ante el control SS sin que stos sospecharan que llevbamos un aparato de radio en la comida para los cerdos. El aparato fue llevado al block 3, donde nuestro amigo Joan Pags
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ejerca de barbero y era responsable del stube B. Levantamos varias maderas del suelo de la barraca y lo colocamos all, donde los SS no pudieran descubrirlo. Por la noche escuchbamos los partes aliados y pudimos conocer as las ltimas noticias de todos los pases. Logramos tener una idea concreta de la situacin en los frentes, tanto al este como al oeste. Tambin por la radio nos enteramos de la liberacin de varios campos: Buchenwald, Dachau, etc.

La liberacin para otros compaeros!


Mientras tanto nosotros vivamos an bajo la incertidumbre total. A todos los peligros que pesaban sobre nosotros se aadi el de los bombardeos americanos en las cercanas de Mauthausen. Los SS nos obligaban a permanecer encerrados en las barracas, bajo la amenaza de sus ametralladoras, mientras duraba la alarma area. Temamos que aquellas circunstancias fueran aprovechadas por ellos como pretexto para una liquidacin total, acusando luego a los bombarderos americanos. Los pilotos aliados lanzaban peridicos escritos en alemn, que caan a veces en el interior del campo, en los que invitaban a los austracos a rebelarse contra los invasores nazis. Casi todos los das los SS traan a pilotos americanos e ingleses derribados por los antiareos en aquellas regiones. Los pilotos eran encerrados en Mauthausen, pese a ser prisioneros de guerra; muchos de ellos fueron fusilados. Al tiempo que nos preparbamos para la resistencia interior, ordenbamos tambin los documentos y las fotos que habamos sustrado a los SS, y que llegado el momento podan dar fe de lo que haba sido Mauthausen. Si no escapbamos de all con vida, por lo menos el mundo tendra pruebas de los crmenes SS. El problema era poder sacar todo eso del campo. Slo haba una posibilidad: la que podan ofrecer los jvenes espaoles deportados unos cuarenta, algunos de ellos llegados al campo cuando tenan trece aos. Estos muchachos fueron sacados del campo y estaban empleados en la cantera de Poschacher --empresa civil cercana al
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pueblo de Mauthausen, donde dorman y coman vigilados por varios SS. Se aprovisionaban en el campo, lo cual nos permita tener un contacto casi cotidiano con ellos. Gozaban de cierta libertad alrededor de su cantera que les sirvi para entablar relacin con una seora austraca, llamada Poitner, que pronto se convirti en informadora y refugio de todo cuanto pudimos sacar: fotos, documentos, etctera. El 22 de abril de 1945 una increble noticia estall en el campo: Ziereis y Bachmayer ordenaban la formacin inmediata de todos los franceses vlidos, para ser evacuados a Francia por Suiza. Esta evacuacin sera controlada por la Cruz Roja Internacional. La sorpresa que nos llevamos en el campo fue inmensa. Para la organizacin clandestina aquello fue el toque de alerta y provoc la movilizacin general del aparato militar. Se tratara de la puesta en marcha del plan de exterminacin, cuya existencia conocamos? Sera una artimaa para que nos confiramos? Lo cierto era que la seleccin empez por los franceses NN (Nach und Nebel), considerados como los ms peligrosos. Todo era posible. En pocos minutos, todas las secciones internacionales estuvieron dispuestas a intervenir. Los compaeros del Schreiberstube trataron de recoger ms informacin sobre los designios de los SS. Con Miguel, el responsable militar superior, nos dirigimos hasta el control del campo para ordenar, si lo juzgbamos necesario, el ataque a la fortaleza. Al llegar junto a la gran puerta, que estaba abierta de par en par, pudimos entrever una fila de camiones blancos, con la cruz roja, aparcados junto a la muralla exterior. Lo que nos tranquiliz un poco fue el comprobar que no se trataba de camiones alemanes. Es verdad que aquello tambin poda ser una estratagema. Un delegado de la Cruz Roja, responsable del convoy, se puso rpidamente en contacto con los franceses, asegurando que les venana buscar para evacuados a Francia. Mientras los franceses se congregaban en la puerta del control, hicimos indagaciones que confirmaron que se trataba de una evacuacin oficial hecha por la CRI. Sin embargo, yo no estaba muy convencido. Reconozco que no tena conMariano Constante Los aos rojos pg. 177

fianza en nadie del exterior, y muy poca en la CRI. Qu confianza podamos tener en un organismo internacional que no haba dado seales de vida durante los cinco aos de nuestro encierro? Es cierto que los nazis no haban permitido el menor control en el campo de Mauthausen, pero aquella razn no me satisfaca en absoluto... Cuando dije adis a mis amigos Rabat, Ricol, Daix, Daniel, el doctor Fichez y otros, tuve que hacer un esfuerzo para no llorar; slo estaba medio convencido de la autenticidad de aquella evacuacin. Los SS slo aceptaron la evacuacin de los vlidos, es decir: los que podan andar. Los enfermos y heridos del campo ruso quedaron all. En aquel grupo de repatriados fue posible agregar a nuestro compatriota Ester, responsable de la CNT, detenido en Francia en las filas de la Resistencia (como se ha dicho, encontr all a su compaera, que vino desde Rawensbruck). Las mujeres francesas formaban parte del convoy, junto con las espaolas. Tambin logramos incluir entre los franceses a Arthur London; ste, aunque de origen checo, haca sido detenido en Francia como resistente francs. Los SS, que seguramente ignoraban su actividad real, le dejaron marchar. (Qu lejos estaba yo entonces de imaginar lo que a mi entraable amigo le esperaba, en 1951, en Praga!) Pero nosotros, detenidos en Francia, y por haber defendido a Francia, nos quedbamos all... Tambin se quedaban otros franceses. La alegra de su evacuacin no dejaba indiferentes a la mayora de ellos, conscientes de que dejaban en el campo a centenares, a miles de sus compatriotas enfermos e invlidos. Era necesario que alguien, entre los vlidos, pudiera permanecer en el campo para seguir dirigiendo la solidaridad del grupo francs. Adems, en los comandos exteriores haba franceses que era necesario controlar y organizar a medida que eran trados al campo central. De entre ellos sali uno que voluntariamente se qued en el campo como responsable: mile Valley, Sabiendo los peligros que corra y la incertidumbre de salir vivo, Valley permaneci all para ayudar a sus camaradas y despleg una
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actividad fabulosa, preocupndose de los problemas de sus compatriotas enfermos. Adems, a las pocas horas de la salida de los liberados, ya haba reorganizado el grupo clandestino francs con los llegados del exterior. Otro francs, el padre Jacques, se qued en Gusen como responsable de los suyos; desgraciadamente, muri pocos das despus de haber sido liberados. La salida de los franceses provoc la alegra de todo el campo. Gracias a su liberacin podamos confiar en que habra testigos de lo ocurrido all. Para todos nosotros aquello significaba una nueva esperanza; era una prueba de que el final estaba prximo, muy prximo. Sin embargo, el hecho de vivir bajo una amenaza terrible y continua como la que pesaba sobre nosotros, al tiempo que se poda creer en la posibilidad de ser liberados, haca que una angustia increble nos atenazara con mayor terquedad que nunca. Esta angustia aument cuando supimos que exista gran cantidad de gas en manos de los SS, y al ver llegar a Mauthausen numerosas tropas SS procedentes del frente del Este. Segn los bulos que empezaron a circular sobre las intenciones de los hitlerianos, stos pretendan convencidos de que podan hacerlo asfixiamos a todos. Fueron jornadas indescriptibles de temor y de zozobra, y aunque estbamos preparados, no podamos olvidar que nuestra situacin era como la de un ratn frente a un gato. Un grupo de espaoles fue requerido para ir al castillo de Hartheim. A su regreso supimos que haban sido llevados a dicho castillo con el fin de destruir todos los vestigios de lo hecho all por los SS y sus mdicos: experiencias de viviseccin, castraciones, inyecciones de virus (tifus) y otras monstruosidades. Durante varios das destruyeron todo lo que poda ser un testimonio de lo perpetrado all, e incluso emparedaron ciertas habitaciones, a fin de dar un aspecto normal al escenario de las ms monstruosas experiencias que los hombres hayan conocido nunca. Aquel hecho probaba que los SS no renunciaran a exterminamos a todos, para que
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no hubiesen pruebas ni testigos.

El comandante Ziereis y nosotros, cara a cara


Como si todos aquellos sucesos no bastaran, una noticia aument nuestros temores: Ziereis proyectaba enrolar a los espaoles en las filas de los SS, para ir a combatir contra los soviticos que se acercaban a Mauthausen. Al principio lo tomamos por un bulo o una broma pesada, pero muy pronto tuvimos que reconocer que la cosa iba en serio: Manolo, De Diego y otros amigos nos confirmaron que tal era la intencin del comandante. La idea era demencial. Acaso haba olvidado quines ramos? Seguamos siendo los irrecuperables, los peligrossimos que haban sido llevados a Mauthausen para ser exterminados. Se nos iba a invitar ahora a defender a los nazis? Haba olvidado a los miles de espaoles asesinados por l y sus SS? O acaso quera sondear nuestra opinin, para ver la reaccin y saber a qu atenerse? La movilizacin de los espaoles fue inmediata, y la decisin unnime: ni un solo espaol deba responder a la llamada. Al da siguiente se nos dio orden de formar delante del schreiberstube. Ziereis se dirigi a nosotros pidiendo que los voluntarios para combatir a los rusos dieran un paso al frente. En lo alta de las torretas, cuatro ametralladoras apuntaban el morro hacia nosotros. Nadie se movi... Aquel fue uno de los momentos ms memorables de mi vida. Nos quedamos como estatuas de piedra. Un silencio de muerte planeaba sobre el campo. Se adelant hacia nosotros, preguntando a los de la primera fila si eran voluntarios para defender Alemania. La respuesta de unos y de otros fue la misma: Nicht Vrstehen... (no comprendo). As permanecimos durante varios minutos: cara a cara; el infame verdugo en un lado, y al otro los restos de la nacionalidad que
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ms caro haba pagado su tributo por la libertad. Viendo que no doblegara nuestra actitud, orden romper filas. Estoy seguro de que tuvo miedo. Fue un momento en que todo poda ocurrir, y, totalmente conscientes de ello, estbamos dispuestos a jugrnoslo todo: las pistolas y las botellas de bencina estaban a punto. Sin embargo, no ocurri nada de lo que esperbamos. Tengo la conviccin de que nuestra osada y unin hicieron inclinar el platillo en nuestro favor, y que los SS se dieron cuenta de que no podran exterminamos a todos impunemente. Percibieron que, en caso de lucha abierta, tenan pocas posibilidades de salir ilesos... Aquella tarde fatdica apenas haca calor en Mauthausen; sin embargo, cuando regres al block tena la camisa empapada en sudor. Vivamos los ltimos das de la Alemania hitleriana. Por el aparato receptor que habamos requisado a los SS nos enteramos de la desbandada de los alemanes en todos los frentes. Los aviones americanos y soviticos pasaban una y otra vez sobre nuestras cabezas, reafirmando el avance aliado. En realidad, a fines de abril nos encontrbamos entre los ejrcitos americanos y soviticos: los unos haban rebasado Passau, y los otros la capital austraca. Nosotros an seguamos en una desesperante espera, pero tenamos una moral de hierro y una gran esperanza. Sabamos que los SS all reorganizados proyectaban resistir a los soviticos. Hacan construir a toda prisa fortines y trincheras, empleando en dichos trabajos a cientos de deportados. Aquellas fortificaciones fueron edificadas a orillas del Danubio, frente a las carreteras y el ferrocarril de Viena. Nada, absolutamente nada, fue construido cara al sector por el que podan llegar los americanos. Aquello era una prueba de que Ziereis y sus huestes no pensaban combatir contra stos. Los enfermos de Mauthausen y los evacuados de otros campos, faltos de comida y medicamentos, moran por centenares, a lo cual se aadan las ejecuciones y los asesinatos en la cmara de gas. Los hornos crematorios no podan absorber todos los cuerpos humanos y surgieron verdaderas pirmides de cadveres que se amontonaban
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junto a la nueva enfermera. Un nuevo grupo de trabajo fue designado para abrir zanjas enormes en un prado cercano al campo, donde eran arrojados los cuerpos que el crematorio no poda incinerar. En aquella espera angustiosa un hecho nuevo vino a confirmar que nuestro calvario tocaba a su fin. Un da, al amanecer, uno de nuestros compaeros encargados de la guardia de noche vino a nuestro EM para comunicarnos una noticia asombrosa: Compaeros, la guardia del campo ha sido cambiada! Ya no son los SS quienes estn en las torretas! Nos resultaba difcil creerlo. Miguel y yo salimos en el acto a la Apelplatz y nos dirigimos al sector de la nueva enfermera, donde un centinela acostumbraba a montar guardia en la entrada del campo de cuarentena. Lo dicho por nuestro viga era cierto; el militar que estaba de guardia llevaba un uniforme gris-azul muy claro, completamente diferente al de los SS. En pocos minutos, de todos los rincones del campo lleg informacin confirmando el hecho. Antes de tomar ninguna decisin era necesario cerciorarse de si todos los centinelas haban sido cambiados, y saber cmo haba podido realizarse el relevo durante la noche sin que ninguno de nuestros hombres de guardia se diera cuenta de ello. Pronto supimos que Ziereis y Bachmayer haban hecho el relevo de todos los puestos de guardia exactamente en las mismas condiciones que las otras noches. Naturalmente, en la oscuridad y a varios metros de distancia, era imposible distinguir si los soldados llevaban el uniforme del mismo color. Algunos SS capturados despus de la liberacin del campo nos confirmaron que Ziereis tema una sublevacin general y haba preferido retirarse de Mauthausen con sus SS. Supimos que los hombres encargados de nuestra vigilancia eran agentes de la polica urbana de Viena, replegados de dicha capital al haber sido ocupada por los rusos el da 9 de obril. El comandante jefe de aquellos policas entr en el campo y llam al jefe interior del mismo que era el amigo Durmayer, antiguo compaero de luMariano Constante Los aos rojos pg. 182

cha en Espaa- para pedirle que fusemos disciplinados, y comunicarnos que le haban ordenado nuestra vigilancia mientras los SS instalaban una lnea de resistencia frente a los soviticos. Durmayer, que era tambin oriundo de Viena, mantuvo una larga conversacin con el comandante. El jefe de los policas declar que conoca el pueblo de Mauthausen y su cantera, pero que ignoraba lo que all ocurra. Dijo que les haban trado por la noche y que, en el momento del relevo, se haban dado cuenta del lugar en que estaban. Hizo saber a Durmayer que no debamos temer nada de ellos, pues no haran nada contra nosotros. Sobre todo no queran tener ninguna responsabilidad de las exterminaciones all cometidas y nos pedan que lo tuvisemos en cuenta. Ms tarde nos explic todos los pormenores de la salida de los SS del campo. Haba tenido fuertes discusiones con ellos, ya que l no quera asumir la responsabilidad de la guardia del campo. No obstante, ante la fuerza que representaban an los SS, tuvo que inclinarse, advirtindole los nazis que, en caso de una sublevacin del campo, volveran para exterminamos a todos con sus tanques. Nos prometi que no intentaran nada contra los deportados, y que incluso nos protegeran ante un posible regreso de los SS. Sin embargo, a pesar de sus afirmaciones, nosotros no nos fibamos. As que una delegacin del CI entabl conversaciones con el comandante para pedirle que nos entregaran sus armas, dndole a entender que, de todas formas, si no aceptaba nuestras condiciones, nos apoderaramos de ellas por la fuerza. Nuestras precauciones estaban plenamente justificadas, ya que los SS haban reagrupado un gran nmero de tropas al otro lado del Danubio, a menos de cinco kilmetros del campo. Nosotros no queramos, ni podamos, seguir en aquel incierto comps de espera. Los SS podan regresar al campo en cualquier momento y, en pocos minutos, ejecutar sus amenazas.

Insurreccin armada y liberacin del campo


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El 5 de mayo de 1945, tras dos noches pasadas en vela, preparando y coordinando nuestra accin, me traslad con mis compaeros Montero y Miguel al block 3, donde tenamos instalado todo el mando poltico y militar espaol. Habamos convocado una reunin importante del aparato militar con el coronel Pirogoff. Nuestra decisin era concretamente sta: obligar a los policas urbanos a entregarnos sus armas aquel mismo da, y asegurar nosotros mismos nuestra defensa. Todos nuestros hombres estaban concentrados en los lugares que se les haba sealado, esperando la orden de insurrecin. Cuando al fin conseguimos las armas, no fue, desde luego, en las condiciones que habamos previsto... Pocos minutos antes de las dos de la tarde, dos vehculos blindados y un jeep del ejrcito americano se presentaron ante el control establecido en la carretera de Mauthausen, frente a la puerta del rea exterior del campo. Los ocupantes del jeep levantaron la barrera y penetraron en la plazoleta situada a la entrada del patio de los garajes SS, sobre la cual extenda sus alas una inmensa guila nazi. Como un reguero de plvora se extendi la noticia de la llegada de los americanos al campo. Los policas urbanos, atenazados por el miedo, desaparecieron en pocos segundos, abandonando sus armas en las torretas. Tenan tal pnico, que varios de ellos fueron recuperados a 20 kilmetros de Mauthausen. Varios presos abrieron el gran portaln de entrada y se lanzaron al encuentro de los americanos...

Por fin la libertad...!


Cuando estall la noticia me encontraba en el block 12, donde haMariano Constante Los aos rojos pg. 184

ba llegado unos minutos antes. Tres das antes, la organizacin espaola de resistencia haba decidido confeccionar una gran pancarta para saludar la llegada de las tropas liberadoras. Santiago Bonaque haba sido encargado de procurarse varias sbanas de los SS y coserlas para hacer una banda de un metro cincuenta de ancho y veinte metros de largo. En castellano habamos escrito arriba, en letras enormes: LOS ESPAOLES ANTIFASCISTAS SALUDAN A LAS FUERZAS LIBERADORAS. En medio estaban las banderas aliadas; y, a cada lado, la bienvenida en ingls y en ruso. Una guardia haba sido montada da y noche para impedir que nos sorprendiese la polica o los SS. En tal caso tenamos orden de liquidar si era necesario al que nos descubriese... Cuando la noticia lleg me dispona a inscribir en la tela la traduccin en ruso, lo cual nos oblig a terminar apresuradamente nuestro saludo. Es por ello que en lo foto histrica de nuestra pancarta se ve la inscripcin en ruso muy mal trazada y con las letras desiguales. Unos minutos ms tarde la pancarta era izada y colocada entre las torretas de la entrada del campo, ante la sorpresa y estupefaccin de los deportados de otras nacionalidades. Entre tanto, en el campo se haban extendido la alegra y el desorden. Con Miguel y otros jefes del aparato militar nos dirigimos hacia los vehculos americanos, para conocer sus proyectos y explicarles nuestra situacin, ponindonos a su disposicin. El grupo americano estaba compuesto de una decena de hombres, y entre ellos tuvimos la satisfaccin de encontrar a un cabo de origen cubano, enrolado voluntario en el ejrcito americano; se llamaba Jos, y ms tarde nos prest una ayuda importante. Por mediacin suya pudimos conversar con el oficial americano que les mandaba. Nos sorprendi descubrir que aquel grupo no era ms que una patrulla de exploradores que se haban extraviado. Haban sido enviados hacia Linz, tomando carreteras y caminos de segundo orden. Al no encontrar un solo alemn frente a ellos, haban avanzado hasta cerca de Gusen, para desembocar finalmente en el campo de Mauthausen.
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En realidad, el grueso de las tropas americanas se encontraba... a cuarenta kilmetros de all! El oficial americano no sala de su asombro al ver como estbamos organizados, y se apresur a dar rdenes a sus hombres para replegarse hacia sus lneas. Se le vea preocupado al saber que los SS estaban all cerca. Aunque le pusimos al corriente de nuestra situacin en el interior del campo, as como del peligro SS, no pareci darse por enterado: poco rato despus los norteamericanos se marchaban sin entrar en el interior del recinto, prometindonos un regreso rpido con medios blicos suficientes para defendernos. As que quedbamos solos para hacer frente a lo que surgiera... En el campo la confusin era total. Algunos prisioneros haban asaltado la armera, otros desvalijaban los almacenes SS, donde estaban almacenados los escasos vveres que quedaban. Afortunadamente, tenamos una organizacin a punto y un aparato militar disciplinado. Los miembros del AMI haban permanecido en sus puestos, esperando las rdenes de nuestro EM. Los jefes militares fueron convocados para recibir rdenes y en pocos minutos todas las disposiciones necesarias fueron tomadas y ejecutadas. Se enviaron destacamentos a la armera, a los almacenes de los SS, a la cantina, a la cantera donde estaba el principal depsito de armas y municiones, a los puestos de guardia alrededor del campo, y a las casas de campo vecinas, para recuperar los evadidos e impedir la desbandada. Al mismo tiempo se evit que se cometieran desmanes contra los civiles austracos... Nuestro mando fue instalado en el puesto de control de la entrada del campo, donde permaneci reunido da y noche. All donde das antes mandaban los SS, dando consignas para la exterminacin de los deportados, se encontraba ahora nuestro EM internacional. En pocas horas habamos conseguido restablecer el orden, controlando la situacin del campo. Sin nuestra organizacin aquello hubiera sido un caos. Luego se tuvo que desarmar y sujetar a los incontrolados, para evitar los ajustes de cuentas, y tomar las medidas
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necesarias para ayudar urgentemente a los miles de enfermos y moribundos del campo ruso. Esto ltimo era lo ms importante ya que numerosos compaeros, que apenas podan tenerse en pie y andar, se haban marchado en busca de algo para comer, sin darse cuenta de que, para ellos, hacer una comida normal poda significar la muerte. Por desgracia fui testigo personal de muchos fallecimientos por imprudencia, Al bajar a la cantera con un destacamento de hombres, para incautamos de las ametralladoras all almacenadas, encontramos un grupo de enfermos e invlidos comindose la harina de un saco que haban encontrado. Les condujimos de nuevo al campo, hacindoles comprender su estado; pero de nada sirvi nuestra advertencia: habamos llegado demasiado tarde. Al da siguiente todos ellos pasaron a mejor vida. En cuanto a nosotros, no bamos a tardar mucho en darnos cuenta de que aquella libertad que acabbamos de conquistar sera necesario defenderla a toda costa y sin contar con los americanos...

Los ltimos combates


Por mediacin de nuestros enlaces nos llegaron dos noticias graves que probaban que la vuelta a la normalidad no sera cosa fcil. La primera fue la situacin en el campo de Gusen, donde la organizacin clandestina era casi inexistente, no se haba tomado ninguna disposicin para hacer frente a una liberacin anticipada como la que estbamos viviendo. Los policas urbanos que, como en Mauthausen, guardaban el campose enteraron de que tenamos el campo central bajo nuestro control y, temiendo represalias, lo abandonaron huyendo a la desbandada. Aquello dio lugar al ms increble desorden, donde cada cual tomaba sus decisiones sin orden ni control y los ajustes de cuentas estaban al orden del da. Fue necesario enviar un destacamento del AMI de Mauthausen para imponer el orden y la disciplina a toda costa. Debo sealar que esto no result fcil, ni mucho menos...
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La segunda noticia era mucho ms grave todava : estaban llegando unidades SS, que se replegaban de Checoeslovaquia, y algunas de ellas se haban acercado al pueblo de Mauthausen, tirando con la metralleta sobre todo lo que se mova. Un importante grupo de combatientes espaoles y soviticos, que se encontraba en la lnea de defensa instalada delante del pueblo, se haba enfrentado con ellos, logrando hacerles huir tras un duro tiroteo. Atravesaron el Danubio por el puente de la va y se reunieron con las tropas de Ziereis y de Bachmayer, que, como se ha dicho, estaban ocupando una lnea de frente cara a los rusos. Al saber que el campo se haba liberado y que atacbamos a los SS en nuestro sector, Bachmayer prepar un batalln con sus tropas con el fin de aplastar nuestra resistencia. Como se puede comprender, la segunda noticia era sumamente grave. Era necesario tomar la delantera a los SS e impedir, por todos los medios, que alcanzaran el campo. Para ello tenamos que rechazar todo intento de atravesar el Danubio por el nico puente intacto: el del ferrocarril. Y prever que tambin podan hacerlo sobre las barcazas. Sabamos que los SS disponan de un grupo importante de tanques Tiger. Los grupos soviticos, espaoles y checos, haban tomado posicin en las orillas del Danubio, mientras otros efectuaban operaciones de limpieza de los focos SS que quedaban en la orilla izquierda. Bachmayer, que ignoraba la potencia de nuestro dispositivo de defensa al otro lado del ro, hizo pasar a uno de sus hombres, a fin de que le informara de la situacin exacta. El SS fue capturado por nuestros hombres e interrogado, lo que nos permiti conocer los planes e intenciones de Ziereis y Bachmayer. Con el acuerdo de nuestro EM, Miguel y yo nos trasladamos al pueblo de Mauthausen, para dirigir los combates y tomar todas las precauciones necesarias. Disponamos de varios centenares de combatientes, con sus oficiales bien armados y resueltos a todo. Durante los meses que fui shwung (ordenanza) de los oficiales SS tuve ocasin de hojear algunas cartas topogrficas de Mauthausen
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y sus alrededores, e hice varios croquis para nuestro aparato militar. Por tanto, conoca bien la estacin, el pueblo, las calles, el embarcadero del Danubio, las carreteras, y los caminos que daban acceso a l. Con rapidez hice un pequeo croquis de memoria para mi amigo Miguel, a fin de que pudiera fijar el emplazamiento de cada grupo de combate. Frente al puente, en el flanco izquierdo, estaban los combatientes espaoles, en el flanco derecho los rusos y en el embarcadero del Danubio los checos. Miguel haba reservado el sector ms peligroso a los espaoles, no slo por veterana, sino por la facilidad de transmitir rdenes y directrices sin necesidad de intrprete. Y, sobre todo, por la homogeneidad de nuestros grupos militares, con oficiales acostumbrados a combatir juntos en la guerra de Espaa. (Se puede tener una idea de ello si sealamos que entre los hombres con mando nos encontrbamos, el 5 de mayo de 1945, cinco oficiales de la 43 Divisin republicana espaola: Miguel, Angelillo, Poli Garca, Santiago Raga y yo.) Al ver que no regresaba su explorador, Ziereis, Bachmayer y sus huestes intentaron pasar el puente con sus Tigers, pero el primer tanque fue vctima de nuestros combatientes, siendo incendiado a la entrada del puente. Haba sido alcanzado por los proyectiles de los panzerfaust (tubos antitanques), arma que por primera vez tenamos en las manos... Entonces los SS pusieron en batera sus caones ligeros, que empezaron a disparar junto con los tanques y los morteros. Alrededor nuestro todo arda: los almacenes junto al Danubio, un hangar de la estacin y los depsitos de gasolina de los SS, situados cerca del gran ro... Pronto se organiz el espectculo al que estbamos acostumbrados desde haca varios aos. Tras los primeros combates, los tanques no lograron pasar. Los SS se replegaron, sin duda para reorganizarse, pero se lanzaron al ataque de nuevo en la madrugada del 6 de mayo. Sus intentos para atravesar el Danubio se repitieron durante varias horas con un nutrido fuego de tanques, caones y ametralladoras. Nosotros slo disponamos de ametralladoras y panzerfaust. Tampoco obtuvieron ningn resultado, ya que nuestros hombres resistan magnficaMariano Constante Los aos rojos pg. 189

mente. No obstante, sabamos que nuestra resistencia no poda durar muchas horas por culpa de nuestra pequea reserva de municiones, especialmente las de los panzerfaust, que eran las armas que contenan a los tanques al otro lado del puente. Tenamos bastantes compaeros heridos; la mayora de ellos espaoles: Montero, Pags y Pepe, que eran miembros de la direccin de la organizacin espaola. Y un compaero nuestro haba cado frente al puente de Mauthausen, bajo las balas SS: Juan Bisbal, de Barcelona. Si militarmente la situacin era crtica, la del interior del campo no lo era menos, motivada por el problema terrible que se nos haba planteado con los miles de compaeros enfermos y casi moribundos, por los cuales no podamos hacer gran cosa. Enfrentados con esta situacin, decidimos enviar dos oficiales austracos, en compaa de nuestro compaero el comandante Lavin, en misin al EM americano ms prximo, para informarles de la amenaza que pesaba sobre nosotros y que slo podra ser resuelta con la rpida llegada de sus fuerzas. La misin no sirvi para nada. (Despus de haber conseguido atravesar las lneas de lo que quedaba de ejrcito nazi, se presentaron al EM americano, donde se les respondi textualmente: Nosotros debemos avanzar segn el orden programada) La situacin militar lleg a ser tan crtica que decidimos la voladura del puente del ferrocarril de Mauthausen, nico puente intacto entre Linz y Krems. Los SS lo haban minado antes de marcharse del campo, pero nosotros habamos descubierto las cargas explosivas, as como el dispositivo para prenderles fuego, que precisamente estaba en nuestra orilla. Nuestro jefe, Miguel, no quera tomar aquella medida hasta el ltimo momento; es decir, en el caso de que, faltos de municiones, tuviramos que abandonar nuestras posiciones. Afortunadamente para nosotros, el 6 de mayo por la tarde los ejrcitos soviticos atacaron a los SS en la llanura de Ens, y stos se vieron obligados a llevar all una parte de las tropas que estaban en posicin frente a nosotros.
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Se realiz una reorganizacin de nuestro mando supremo, a tenor del cariz que tomaban las cosas. Las nacionalidades de mayor importancia numrica en el campo estaran representadas en el EM. Fue nombrado jefe supremo el coronel sovitico Pirogoff, y como agregado se nombr a un comandante austraco. Miguel sigui dirigiendo las operaciones como jefe del EM, con el comandante Muoz (Lalo) a su lado. Conmigo, ramos tres los espaoles en el EM internacional, mientras que las otras nacionalidades slo tenan un representante. No hace falta decir que nos era casi imposible acudir a todos los lugares donde se nos solicitaba. Aquello era una Torre de Babel, donde debamos traducir todas las rdenes dadas. Adems, yo tena que atender a mi cargo en la organizacin espaola. Sin embargo, an encontraba tiempo para escuchar, de vez en cuando, las informaciones en nuestro aparato de radio. En todas partes la guerra estaba casi terminada. Tan slo pequeos ncleos de fanticos nazis resistan en algunos sitios, como en Mauthausen. Por todos lados, las rdenes de rendirse haban sido dadas a las tropas alemanas, y Berln haba cado ya en manos del ejrcito sovitico. Con todo, para nosotros la lucha continuaba... Era nuestro destino. Habamos sido los primeros en combatir contra las hordas hitlerianas y estaba escrito que seramos los ltimos en soltar las armas. Los rusos haban ocupado San Valentn, al otro lado del Danubio, y los americanos estaban ya en Linz. Nosotros, a pocos kilmetros de unos y otros, an tenamos que combatir a los SS. Cada minuto que pasaba nos pareca un siglo. Por fin, una columna de tanques americanos hizo su aparicin por la carretera de Linz, y un batalln americano, bajo las rdenes del coronel Seibl, hizo su entrada en el campo. Esta vez nos sentamos libres de verdad! Con la llegada de las fuerzas americanas, esta vez definitivamente, nuestra liberacin era una realidad; la terrible pesadilla haba terMariano Constante Los aos rojos pg. 191

minado. Los muertos en vida entrbamos de nuevo en la vida; ramos los resucitados del ms dantesco e increble infierno. Mis nervios, que haban aguantado bien hasta entonces, cedieron de golpe y, en un rincn del block 3, llor durante largo rato, como un nio. Lgrimas de alegra al sentirme revivir; pero lgrimas de pena, tambin, pensando en los compaeros y amigos que no podan saborear aquellos momentos felices... En unos minutos todo haba cambiado. La piltrafa humana de unas horas antes, se transformaba de pronto en un hombre como los dems: me reintegraba al mundo de los humanos. No acababa de crermelo. Al fin el mundo iba a poder gozar de nuevo de la vida, y la libertad y la justicia reinaran en un mundo ms justo. No podra explicar nuestra primera sensacin al sentirnos libres, no hay palabras que puedan describirla. Por lo menos yo no me siento capaz de hacerlo. Posiblemente la idea de que nacamos de nuevo traduzca el sentido que experimentbamos todos. Tras los momentos de euforia, y los abrazos a nuestros liberadores, se inici el perodo despus del campo. La primera medida tomada por nuestros liberadores fue la de desarmarnos sin haberse tomado siquiera la molestia de relevar a nuestros compaeros, que todava combatan a orillas del Danubio. Nuestro EM fue desalojado de las oficinas de la Kommandantur, as como los servicios que habamos organizado en las barracas, metindonos en el campo a todos. Centinelas americanos se instalaron all donde, das atrs, montaban la guardia los centinelas SS. As terminaba la aventura de nuestra liberacin. Naturalmente, el Aparato Militar Internacional dej de existir... Una nueva columna de fuerzas americanas alcanz el pueblo de Mauthausen y la resistencia de los SS ces rpidamente. Nuestros compaeros fueron desarmados y conducidos al campo. Detrs del grupo militar nuestro iba el de los prisioneros SS que habamos capturado. Los americanos no tuvieron la delicadeza de
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separar la columna de las vctimas de la de los verdugos. As, unos quinientos SS fueron hechos prisioneros y entregados a los americanos. Algunos lograron escurrirse entre sus manos y otros se suicidaron, como Bachmayer, que hizo absorber un potente veneno a sus nios y a su mujer, suicidndose l a continuacin. Ziereis haba desaparecido, as como Schultz, Streiswiser y otros. (Estos dos ltimos viven tranquilamente hoy da en Alemania Federal.)

Equvoca actitud americana hacia los espaoles


La guerra haba terminado, pero no nuestros problemas. Tenamos prohibido por los americanos el salir del campo sin un salvoconducto. Afortunadamente, en el interior tenamos a nuestro Comit Internacional que segua funcionando contra viento y marea, al que habamos confiado la administracin interior, ya que las tropas americanas no tenan ningn medio y no hicieron nada por tenerlo, para ayudarnos. No haba ni comida, ni medicamentos, que tan urgentemente necesitbamos; adems, estaba terminantemente prohibido salir del campo. Pese a la buena voluntad de nuestros mdicos y enfermeros, a la solidaridad de todos los compaeros deportados, a la abnegacin increble con que se cuidaba a los invlidos y enfermos, en los das que siguieron la liberacin no se pudo impedir la muerte de varios miles de deportados. Paralelamente al trabajo del Comit Internacional, nosotros continubamos actuando en la organizacin interior espaola. Ahora que estbamos libres, cuntos problemas nos estaba planteando la libertad! Y uno de los arduos a resolver era el de nuestro regreso a Francia. El Comit Internacional necesit, en primer lugar, varios salvoconductos para salir del campo con el fin de obtener vveres y medicamentos en el exterior. Una ayuda importantsima fue aportada por los jvenes espaoles del grupo Poschacher, que estaban cerca del pueblo de Mauthausen. Entre los militares americanos
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estaba el cabo cubano Jos, llegado con el segundo grupo de tropas, y con el que tomamos contacto en seguida, explicndole nuestras necesidades. Jos (nunca supimos su apellido) nos facilit salvoconductos para poder entrar y salir del campo a cualquier hora. Debo decir que la mayora de los suboficiales americanos del puesto de control no pusieron nunca el menor obstculo a nuestras idas y venidas: eran muy distintos a sus oficiales. Los haba que se volvan de espaldas cuando nos vean salir por la puerta; y, al poco tiempo, aquel control era casi inexistente. Nuestro buen amigo Jos nos prest a los espaoles favores incalculables. Gracias a l pudimos obtener dos coches alemanes requisados, que tuvimos siempre a nuestra disposicin. Nos ayud mucho, tambin, en la captura del verdugo Ziereis. Habamos sido avisados, por un deportado polaco, de la presencia de Ziereis en una casa aislada, a 10 o 12 kilmetros de Mauthausen. Se decidi capturarlo para juzgarle inmediatamente. Estbamos desarmados y ramos incapaces de hacerle frente si se resista. Confiamos a Jos nuestro temor de que el coronel americano, si se enteraba, intentara proteger a Ziereis, salvndole de nuestra justicia. Con un grupo de los nuestros, El Cubano sali en busca de Ziereis. Al llegar cerca de la casa de campo donde se haba refugiado, nuestros amigos vieron como corra hacia un bosque vecino. Jos le dio el alto, y al ver que no haca caso, le tir una rfaga con su metralleta, apuntando a las piernas, pues queramos cogerle vivo. Lo trajimos herido al campo, donde le interrog Marsalek, un austraco responsable del a. Durante varias horas, aquel asesino, uno de los jefes SS ms abyectos, confes la mayor parte de los crmenes, en los que haba participado personalmente. Muri a consecuencia de las heridas recibidas al intentar escaparse. Obramos cuerdamente pidiendo a Jos su ayuda, ya que el coronel Seibl pregunt inmediatamente quin haba tirado sobre Ziereis. Jos, sin inmutarse, le explic que haba visto a un hombre y que, al intentar detenerle, haba querido huir, por lo que tuvo que hacer uso de su arma. Cada da nos aportaba nuevas preocupaciones. Y la ms acuciante
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de ellas segua siendo la de la evacuacin. Estbamos hermanados al grupo de los franceses, pues para nosotros y ellos compartan plenamente este sentimiento no poda haber la menor duda: nosotros debamos ser repatriados a Francia. Sin embargo, pese a la buena voluntad de los franceses, ni salamos de apuros, ni de Mauthausen. Se hacan peticiones y ms peticiones a las autoridades francesas, pero dificultades de todo orden impedan a los responsables franceses llegar a Mauthausen. (No hay que olvidar que todas las vas de comunicacin estaban destruidas y millones de prisioneros esperaban tambin que los repatriaran. Los deportados franceses se encontraban en las mismas condiciones que nosotros.) Mientras tanto, los enfermos del campo ruso moran uno tras otro, sin que pudiramos hacer nada por ellos. Pero an nos esperaba una nueva sorpresa. Llegaron los primeros grupos de la Cruz Roja Francesa con orden de evacuar a los deportados hacia Francia. Triste sorpresa! Las autoridades americanas no autorizaban la evacuacin de los republicanos espaoles. El mando americano pretenda tener rdenes en aquel sentido e impeda nuestra salida. Cuando preguntamos al coronel qu iban a hacer de nosotros, puesto que ramos exiliados, nos contest: Los republicanos espaoles sern conducidos a un campo de personas desplazadas de Alemania, en espera de saber qu se decide respecto a ellos. Estas fueron textualmente las palabras del coronel americano. La verdad es que para todos ramos una mercanca poco cmoda. La mala suerte nos persegua. Habamos cumplido con nuestro deber en cualquier circunstancia, y ahora, al lograrse la liberacin de los pueblos, pretendan encerrarnos de nuevo. Absurdo e increble! Nosotros estbamos persuadidos de que el gobierno francs no nos olvidara. De todas formas decidimos por unanimidad que en forma alguna nos someteramos a arbitrariedades de ninguna especie. Pero, con todo, no estbamos tan seguros como nuestros amigos franceses de que acabaramos reunindonos con ellos
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en Francia. Nuestra organizacin poltica prepar una asamblea extraordinaria para dar cuenta de cules haban sido nuestras actividades durante cerca de cinco aos de encierro en Mauthausen. Labor que fue aprobada sin la menor reserva por todos nuestros camaradas. Ante aquella situacin que pareca sin salida, y las trabas puestas por los americanos, se decidi enviar dos emisarios a Francia, para interceder por nosotros ante el gobierno del general De Gaulle. Por mediacin de Valley, y nuestros amigos franceses, conseguimos que Montero y Miguel ambos deportados de la Resistencia-fueran evacuados a Francia por avin, con un grupo de enfermos. En Pars deban informar al gobierno francs sobre nuestra situacin. Los das pasaron y seguamos igual. Por fin, el 18 de mayo, un primer grupo de espaoles fue autorizado a salir en avin y fueron conducidos a un aeropuerto militar. Al cabo de varias horas, un compatriota se present en el campo dicindonos que los aviones haban salido con los franceses, pero sin un solo espaol a bordo. Los americanos, una vez ms, haban obligado a nuestros compaeros a bajar de los aparatos cuando ya estaban a punto de despegar. La mayora de ellos regres al campo. Unos cuantos se quedaron en el aerdromo, esperando una evacuacin hipottica. La direccin poltica del grupo espaol se reuni para examinar la situacin y se decidi que al da siguiente, de madrugada, una delegacin se trasladara a Krems, a ver al alto mando del ejrcito sovitico, y pedirles que nos ayudaran a resolver el problema de nuestra evacuacin.

Misin a la zona sovitica


La delegacin estaba compuesta por Manuel secretario geneMariano Constante Los aos rojos pg. 196

ral, Pepe responsable de la direccin, Snchez El Juaco del Comit Nacional, y por m, que adems de delegado hara de intrprete. El da anterior, Colego, nuestro chfer, se haba quedado con su coche en la cantera, con la orden de esperarnos, salvando as el que los americanos nos impidieran salir. Como ya se ha dicho, desde la llegada de sus tropas disponamos de varios coches, capturados a los SS, que escondamos en diferentes sitios para impedir que nos los requisaran. En la carrocera habamos pintado la estrella blanca, que era la insignia de las tropas americanas. Esto nos permita desplazarnos fcilmente de un lugar a otro sin que la Military Police del ejrcito americano nos molestase. La gasolina nos la facilitaban los militares americanos y Jos El Cubano. Antes de partir en direccin a Krems, fuimos a visitar a los compatriotas de Linz y San Florin. Tanto en la primera ciudad, como en la segunda, encontramos a nuestros compaeros desconcertados e inquietos. Todo segua igual. Aquello nos incit a apresurar nuestra salida. Con el fin de no ser interceptados por las patrullas americanas, tomamos las carreteras y caminos secundarios de la orilla izquierda del Danubio. Antes de llegar a Perg encontramos la primera patrulla sovitica. En los alrededores de Mauthausen tuvo lugar el primer encuentro entre soldados americanos y soldados soviticos de aquel sector: de ah que las tropas avanzadas soviticas se encontraban tan slo a unos kilmetros del campo. Los americanos vigilaban y ejercan un control estricto, para que nadie se acercara a la lnea de contacto de ambos ejrcitos. El suboficial ruso que mandaba la patrulla nos pregunt adnde bamos y quines ramos. Imperturbable, tom la palabra y le dije en ruso: Somos una delegacin nacional de los espaoles del campo de Mauthausen, que deseamos ir a Krems para entrevistamos con el general en jefe de los ejrcitos del sur. El suboficial se puso firmes, me salud y me dio todos los detalles necesarios para que furamos primero al PC de Perg, donde deban
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extendernos los documentos necesarios para proseguir nuestro viaje hasta Krems. Al llegar a Perg se repiti la escena; ense el documento extendido por el comit nacional espaol de Mauthausen, y el oficial, que no saba de qu se trataba, para librarse de nosotros nos hizo un salvoconducto vlido para circular por su zona. Un pequeo detalle nos hizo mucha gracia: el oficial llevaba su cuo de jefe de la polica militar en un bolsillo de la guerrera, y lo sacaba cada vez que deba sellar un papel, lo cual imposibilitaba que se establecieran documentos sin su autorizacin. En seguida notamos que haba mucha vigilancia, cosa normal en aquellas circunstancias. Ahora estbamos seguros de alcanzar Krems.

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bamos muy despacio con el coche, ya que por todas partes haba tanques, vehculos blindados, coches y caones nazis abandonados o quemados; y tambin haba vehculos blindados y camiones soviticos destruidos, que atestiguaban que la lucha haba sido encarnizada hasta el ltimo momento. De vez en cuando veamos en las cunetas un montculo de tierra coronado con una inscripcin indicando que all yaca un soldado sovitico, en espera de ser trasladado a la URSS. Era un espectculo impresionante. Hacia el medioda llegamos a Spitz y buscamos comida por las casas de la ciudad. Cada uno fue por su cuenta, pues no era fcil obtener de la gente alguna cosa para comer. Nos dimos cita en el lugar donde aparcamos el coche, es decir: en la plaza mayor de la pequea villa. Al reunirnos los cinco apareci otra patrulla sovitica, mandada por un teniente. Nos preguntaron quines ramos. Le respond lo mismo que a la primera patrulla, ensendole el salvoconducto extendido por la polica militar sovitica, y le expliqu el objeto de nuestro viaje. El teniente se ech a rer y me dijo: Pues iris a Krems a pie, porque yo tengo orden de recuperar todos los coches alemanes y me quedo con el vuestro.

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Le cont nuestra situacin y le supliqu que no nos quitara el auto. Todo fue en vano. Tena rdenes estrictas y ni ruegos ni splicas pudieron hacerle cambiar de actitud. Entonces fue cuando me di cuenta de que nos habamos metido en una aventura bastante descabellada. No habamos cado en la cuenta de que un ejrcito en un pas hostil se vea obligado a tomar medidas enrgicas. Fue nuestro amigo Pepe quien nos sac del atolladero. l haba visto un coche alemn escondido en una de las casas donde estuvo pidiendo comida, y le pareca que estaba en buen estado. Fue as como, tras un verdadero regateo, como si estuvisemos en una feria, pudimos llegar a un acuerdo con el teniente sovitico. Si nos dejas este coche, te daremos otro parecido, pero en mejor estado le dije yo. En seguida hicimos el trato (como si se tratara de la venta de un mulo) y, siguiendo a Pepe, fuimos hacia la casa donde estaba el otro coche. Los soviticos lo inspeccionaron y, con cara de satisfaccin, nos dieron un apretn de manos, dejndonos marchar. No es preciso decir que salimos inmediatamente de aquel lugar, antes de que a los rusos se les ocurriera cambiar de opinin. Llegamos a la ciudad de Krems hacia las tres de la tarde. All encontramos un grupo de militares soviticos, a los cuales ped que me indicaran la direccin del PC del ejrcito del sur. Haban empezado a darme detalles cuando junto a nosotros se detuvo un coche descubierto, con un oficial sentado en la parte trasera del mismo. Era el comandante militar sovitico de la plaza de Krems. Quienes sois vosotros? Qu queris...? nos pregunt. Baj del coche, me adelant hacia l y le expliqu de qu se trataba. Mientras le hablaba me di cuenta en seguida de que no crea nada de cuanto le deca. Hay que reconocer que toparse por all con un grupo de espaoles incontrolados no era algo que mova a confianza, desde luego. Con un vozarrn autoritario nos orden que nos presentsemos en seguida en la Comandancia de la plaza.
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Nuestro salvoconducto sovitico, debidamente plegado, haba pasado al interior de su bolsillo. Pero, mi comandante. Nosotros no podemos circular sin el salvoconducto exclam. Para ir a la Comandancia no os hace ninguna falta. Y, sin ms prembulos, orden a su chfer que arrancara. Nos habamos metido en un buen lo! Ahora no tenamos ningn documento sovitico y estbamos a merced de cualquier patrulla militar. Siguiendo el consejo de Juaco, escondimos el coche en la entrada de una fbrica vecina y, a pie, nos dirigimos a la Comandancia militar. Nuestro viaje, que tan bien haba empezado, iba camino de terminar muy mal. El nico documento que nos quedaba era la credencial del Comit Nacional Espaol, escrito en nuestra lengua. En zona sovitica aquel papel, huelga decirlo, no serva para nada. En la Comandancia, como nadie hablaba espaol, y pese a que yo me explicaba en ruso, nos enviaban de una oficina a otra, sin que nadie supiera damos detalles concretos de cundo podramos entrevistamos con el general en jefe, que era el objeto de nuestra visita. En cada nueva oficina encontrbamos un oficial de grado superior al que acabbamos de dejar, lo cual significaba que bamos progresando. Pero, del general en jefe, ni huella. (huaco, que no perda su buen humor, les preguntaba en espaol si pasando de una oficina a otra, no acabaramos llegando a Mosc... Por fin un teniente nos asegur que seramos recibidos por el general. Escoltados por soldados armados con metralletas, fuimos conducidos al PC del ejrcito del sur. All nos acogi otro teniente, el cual nos dijo que el general estaba conferenciando con su Estado Mayor y que haba que esperar un par de horas. Nos sentamos en el suelo, en un pasillo, con dos centinelas en cada punta. Viendo a uno de los soldados con los pantalones llenos de barro y la cara sucia, Juaco me dijo que le preguntara cunto tiempo haca que no se haba lavado. El soldado, con cara de pocos amigos, replic:

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Si vosotros vinirais como yo desde Stalingrado persiguiendo a los nazis, comprenderais por qu no hemos tenido tiempo de lavarnos. A las cinco de la tarde, dos oficiales vinieron a buscarnos y nos introdujeron en la sala de reuniones del Estado Mayor, ante el propio general en jefe. Alrededor de l haba un grupo impresionante de altos jefes de todas las armas y cuerpos. La primera impresin que tuve fue notar lo inoportuno de nuestra visita. En pocas palabras le puse al corriente de nuestra situacin, y le dije que esperbamos que intervinieran para obtener nuestra evacuacin. En la URSS vosotros no tenis nada que hacer. La revolucin ya la hicimos nosotros hace muchos aos. Vuestro deber es regresar a Espaa. Palabra que nunca esperamos ser acogidos con tanta frialdad. Yo insist: Pero, camarada general, nosotros no pretendemos hacer la revolucin en vuestro pas. Pedimos sencillamente que la URSS nos ayude a salir de Mauthausen, y que podamos regresar a Francia, donde combatimos antes de ser deportados. Nosotros conocemos muy bien cul es nuestro deber, camarada general. De momento queremos ir a Francia, pero nos es imposible a causa del veto de las autoridades americanas. Se vea claramente que ellos tampoco queran cargar con nuestro problema. Aquel tira y afloja prosigui durante casi una hora, hasta que uno de aquellos generales, por lo visto muy al corriente de nuestra vida y de nuestra lucha, se puso a .favor nuestro, apoyado en seguida por otros oficiales superiores, que incitaron al general en jefe, tras viva discusin, a darnos una respuesta concreta. Una a una iba traduciendo yo las intervenciones de Manuel, de Pepe y de Juaco, dirigidas al general. No ramos combatientes antinazis? No tenamos derecho, como republicanos espaoles, a pedir la ayuda de la URSS para nuestra evacuacin? No tenamos en la
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URSS compatriotas que haban luchado codo a codo con los soviticos, desde el primer da de la invasin alemana? No haba en la URSS dirigentes republicanos espaoles? Nosotros slo pedamos una cosa: que comunicaran a nuestros compatriotas en Mosc cul era nuestra situacin; con toda urgencia. Estbamos convencidos de que ellos nos ayudaran. Al final, viendo que nosotros no cedamos, se vio obligado a darnos una respuesta satisfactoria. Bien, esta misma noche informar al gobierno sovitico del problema que se les plantea a los espaoles de Mauthausen. Volved al campo, y si dentro de cuarenta y ocho horas no habis sido evacuados a Francia, os enviaremos camiones para que os lleven a Odesa. Tambin me pondr en contacto con el Alto Mando americano de Mauthausen para que os dejen salir hacia Odesa... Tenamos confianza en nuestros interlocutores y amigos soviticos, pero qu desilusin la nuestra al abandonar Krems Estaba claro que exista cierta desconfianza y animosidad hacia los deportados. Una prueba de ello la tuvimos a pocos kilmetros de Krems, cuando regresbamos hacia Mauthausen. Nos cruzamos con una columna importante de compaeros rusos ex deportados del campo, que se dirigan a pie hacia su pas: iban escoltados como si fueran prisioneros. (Fue aos ms tarde cuando comprend que aquella hostilidad haba sido propagada por Stalin y su camarilla. Muchos deportados, liberados de los campos nazis, fueron perseguidos luego en la URSS. Nuestro amigo Ivn, de Mauthausen, comandante del ejrcito rojo, fue excluido de los cuadros del ejrcito sovitico sin la menor consideracin.) Aquella noche la pasamos en una casa de campo bastante alejada de la carretera. La verdad es que no nos sentamos muy seguros an. Temamos que apareciera por all una patrulla sovitica y que se incautara del coche. Aunque nos atemorizaba mucho ms el posible encuentro con alguna banda de SS, de las que se escondan todava en los bosques cercanos a los pueblos que atravesbamos. Pas la noche en vela sentado en un silln y con la pistola de CoMariano Constante Los aos rojos pg. 202

lega, el chfer, en la mano. Como siempre en tales trances, un sinfn de ideas se atropellaban en mi mente. Me senta amargado y decepcionado. Por qu no me haba marchado con mis amigos checos, cuando stos me invitaron a ir con ellos a Praga? No haba aceptado porque no consideraba digno solucionar mi caso personal cuando an quedaban tantos compatriotas en Mauthausen. Reflexionaba sobre la libertad. Estara aquella palabra despojada de todo sentido? Acaso ser un combatiente antifascista espaol era un crimen? Me preguntaba de qu haba servido el sacrificio de tantos millones de hombres. Nosotros, que desconocamos el racismo, la xenofobia, el chauvinismo; nosotros, a quienes todos los hombres nos parecan hermanos, no encontrbamos ms que el desprecio o la indiferencia... como siempre. Por la maana, muy temprano, reemprendimos la marcha haca Mauthausen. En Grein pinchamos una rueda. Colego sac la de recambio, hacindola rebotar al lanzarla al suelo. Pero la rueda, como empujada por un resorte, dio varios saltos y sali rodando por un prado hasta caer en el Danubio. Los cinco nos miramos a un tiempo y rompimos a rer estrepitosamente. Aquello pareca una escena de un film de Charlot. Tuvimos que hinchar nuestra rueda pinchada, montarla de nuevo, y cada dos o tres kilmetros bajar del coche para volverla a hinchar. As, cuando llegamos a Mauthausen ya atardeca.

El regreso a Francia
Se nos acogi con grandes muestras de alegra. No slo por el xito de nuestra misin, sino, tambin porque las autoridades francesas haban enviado varios camiones, con la autorizacin de evacuarnos a Francia. Los americanos tuvieron que acceder. Nuestros amigos franceses estaban tan contentos como nosotros. Hay que subrayar la abnegacin de muchos de ellos, y particularmente de mile Valley. ste, que haba permanecido en el campo cuando evacuaron a los franceses, regres a su pas con los ltimos enfermos, y no par
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hasta conseguir, junto con otros compaeros, que Francia acogiera a los espaoles liberados. Regres a Mauthausen con la autorizacin de su gobierno y no abandon el campo mientras qued en l un solo espaol. Hay que dejar constancia aqu de nuestra inextinguible gratitud. En seguida nos pusieron al corriente de las ltimas noticias. No slo disponamos de algunos camiones, sino que en San Florin tambin tenamos varios aviones a nuestra disposicin. Se esperaba que llegasen camiones de la Cruz Roja internacional, para evacuar a los espaoles enfermos e invlidos que transitaran por Suiza. El Comit Nacional espaol design al grupo que deba pasar por Suiza, y la direcin poltica recay sobre m. Por fin haba llegado el momento tan esperado! Con la alegra de mi salida se mezclaba siempre la tristeza del recuerdo de mis compaeros exterminados en aquel infierno. Promet que no los olvidara nunca y que su ejemplo me servira de gua mientras viviera. Al abandonar el campo, pens tambin en lo que haba sido nuestra vida all, en la experiencia humana que habamos vivido en Mauthausen. All haba conocido la verdadera fraternidad, sin tapujos ni hipocresa, la amistad, la camaradera, la autntica solidaridad humana. Aquellos sentimientos, que en una existencia normal son ms o menos puros, en Mauthausen tuvieron un sentido y una dimensin diferentes. All haba conocido a los hombres desnudos, despojados de todo prejuicio, libres de la ambicin, del egosmo, del odio.., y de ideologas, de religiones y de filosofas opuestas. Nada haba podido impedir comprendernos, ayudarnos, querernos. Nuestro amor por la libertad y el respeto del hombre haban prevalecido por encima de todo. Los aos pasarn y quiz la historia olvide aquel puado de espaoles, o quiz no. Puede que, un da, las nuevas generaciones lleguen a saber que, cumpliendo como hombres, conseguimos que nuestros hermanos siguieran sintindose personas humanas y, como tales, hermanos de todos los hombres; que las ansias de aniMariano Constante Los aos rojos pg. 204

quilacin de los nazis SS no pudieron alcanzar y matar nuestro espritu. Salimos en los camiones blancos, especialmente equipados para el transporte de enfermos. Dos das despus llegamos a Sainte-Margretten, pueblo fronterizo entre Austria y Suiza, a orillas del lago Constanza. En aquel pueblo se encontraba un campo de la Cruz Roja francesa, la cual se hizo cargo de nosotros inmediatamente. Junto al campo, un puestecillo construido sobre el Rhin nos separaba de Suiza. La estacin del ferrocarril suizo, donde debamos tomar el tren, se encontraba a unos 400 metros. Unas horas ms tarde, despus de haber sido examinados por varios mdicos militares franceses, fuimos invitados a prepararnos para cruzar la frontera, con objeto de salir hacia Francia. Atravesamos la frontera, pero, apenas habamos penetrado en territorio helvtico, cuando un grupo de militares se acerc a nosotros gritando y vociferando como locos. Fuimos detenidos y se nos orden dar media vuelta y regresar a territorio austraco de nuevo. Es decir: al campo de Sainte-Margretten. La razn? Suiza no autorizaba el paso por su territorio a los rojos espaoles. Al principio cremos que aquella expulsin de Suiza slo era el resultado de una orden mal interpretada. Pero nos equivocbamos, porque ni aquel da ni en los das siguientes nos dieron la autorizacin para transitar por el territorio suizo. Sin tomar las cosas a lo trgico, aquel da me pregunt si el destino no me reservaba siempre las papeletas ms sabrosas... Pero, qu demonios habamos hecho nosotros para que en todas partes nos reservaran un trato tan desagradable? Aquello pareca increble despus de haber aplastado al nazismo. Un coronel, comandante en jefe del sector francs de Breguenz, vino a vernos y a explicarnos cun grande era su contrariedad por aquel incidente. Nos explic que, a causa de las destrucciones de todas las vas de comunicacin, era imposible evacuarnos por Alemania. Nos inform que seramos llevados a un aerdromo tan
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pronto como el EM diera su conformidad. Pero la conformidad se hizo esperar varios das. Con mi amigo Toms, que haba sido comandante de la Resistencia antes de caer prisionero y ser deportado, lo cual le daba cierta autoridad ante los franceses, empezamos a realizar una `serie de trmites pasa lograr regresar a Francia. No dejamos en paz a un solo oficial o jefe superior francs en todo aquel sector, hasta conseguir que tomaran las medidas necesarias. Al fin obtuvimos que una columna de camiones militares viniera de Estrasburgo a buscarnos. Por otra parte, las negociaciones del EM francs con las autoridades suizas seguan su curso. Esperbamos desde haca varios das a los camiones, cuando una maana se presentaron en nuestro acantonamiento los oficiales franceses acompaando a Toms, que saltaba de alegra. Al fin los suizos haban autorizado a cruzar el pas a los rojos espaoles. Dos horas ms tarde estbamos ya instalados en un tren de viajeros que sali en direccin a Basilea. ramos peligrosos o contagiosos? El caso es que haban cerrado con llave la puerta de los vagones y dos centinelas montaban guardia en cada extremo del coche. En las estaciones que atravesbamos se haba prohibido a la poblacin civil acercarse a nuestro tren. Naturalmente, aquello era obra de la administracin suiza y no del pueblo suizo, ya que en Basilea en grupo importante de personas haba entrado en la estacin dispensndonos un caluroso y fraternal recibimiento. Varios cientos de personas se acercaron a nuestro tren, cubrindonos de regalos desde relojes hasta tabaco y chocolate. Aquel simptico detalle borr el mal recuerdo de otros tiempos... Por la tarde llegamos a Mulhouse, donde se nos hizo un reconocimiento mdico. Nos fue entregada la carta de repatriados, primer documento de hombres libres en una Francia libre. Por fin estbamos en Francia, y... libres! Nuestro agradecimiento a Francia era incalculable. El pasado haba sido olvidado. Adems, para m aquel trance tena mayor significaMariano Constante Los aos rojos pg. 206

cin que para otros, ya que los franceses me acogan en su pas por tercera vez. Y en esta ocasin de manera totalmente diferente: Francia me reciba como a uno de sus hijos. Al da siguiente, a las dos de la tarde, el tren llegaba a Pars, donde nos esperaban Rabat, Ricol, Valley y varios amigos franceses que fueron compaeros de infortunio en Mauthausen. Era el 18 de junio de 1945. Habamos pasado veinticuatro das bloqueados en la frontera suiza! En Pars encontr a mis compatriotas Manuel, Pepe, Santiago, Montero, etc., que haban compartido conmigo la responsabilidad de la organizacin clandestina de Mauthausen. Con ellos deba dirigirme a Toulouse, donde daramos cuenta a nuestro partido de las actividades llevadas a cabo en cinco aos. Con sorpresa, y pena, en Toulouse comprobamos que nuestros amigos tambin desconfiaban de nosotros. Sin duda, aquello se deba a la actitud adoptada por Stalin y los suyos, que vean en cada ex deportado a un traidor o a un agente de los nazis. Este fue un golpe muy duro para m, ya que lo nico que habamos hecho era tratar de poner en prctica nuestras ideas de fraternidad y de pleno respeto del derecho humano, permaneciendo siempre dignos de nuestro origen, tanto poltico como nacional. Moralmente me sent herido, pero la vida continuaba. Tras nuestra liberacin, era necesario enfrentarnos con la nueva existencia que tenamos ante nosotros. Qu me esperaba? Estaba solo en Francia; sin oficio ni beneficio. Tena que empezar de nuevo, partiendo de cero: una nueva vida nos esperaba. Era paradjico, pero ahora tena ms temor que durante los aos de la guerra. Temor al que se aada la preocupacin por mi estado de salud, ya que tena los pulmones enfermos, aunque no de gravedad. Lograra encontrar con qu ganarme el pan nuestro de cada da? Tras la deportacin y sus secuelas, sera capaz de integrarme de nuevo en la vida normal? Unos das ms tarde, acompaado de mi amigo Toms Martn, nos
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trasladamos a Agen para ser licenciados definitivamente. Al examinar mis documentos, y cuando se dispona a firmarlos, el comandante francs me mir fijamente y me dijo Estamos a 15 de julio de 1945. Si no me equivoco, hace nueve aos que empez para usted la brega. Desde entonces no ha conocido ms que combates, crceles, campos y deportacin. Y en 1936 slo tena diecisis aos... En pocas palabras le cont lo que haba sido mi vida. El comandante, muy ceremonioso, se levant, se puso firmes, me hizo el saludo militar y alargndome su mano cogi la ma, dicindome: Permtame que le estreche la mano, mi teniente. Sal de la Comandancia de Agen con mi ya inseparable amigo y hermano Toms, y juntos fuimos a la estacin a tomar el tren. Para ir adnde? Nos daba lo mismo. De todas formas sera un tren que nos conducira a nuestra vida de emigrantes, de exiliados... Antes de subir al vagn vinieron a mi mente las ltimas palabras del comandante. Haca nueve aos que iba de combate en combate! De ser un muchacho imberbe haba pasado a ser un hombre maduro. Nunca sabra lo que es ser joven, y menos an en un mundo en paz! Me alegraba pensar que otras generaciones s conoceran esa felicidad. Luego me dije que, si tuviera que rehacer mi vida, con sus fracasos y sus miserias, las guerras, la deportacin, los combates desesperados..., volvera a empezar por el mismo lugar y seguira el mismo camino, aunque slo fuera por fidelidad a mis ideas y para honrar la memoria de mis camaradas cados en la lucha...

FIN

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