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El paNtEN dE roMa, siglo ii d. C.

la fachada

muestra la influencia arquitectnica griega.

El traspaso dE podErEs
Hubo un tiempo en que Roma miraba de reojo al mundo griego. En el siglo iv a. C., sin embargo, inici su conquista. Tuvo lugar as el traspaso de poderes. Roma se erigi en su heredera cultural.
Antoni JAner torrens, fillogo

GreCiA y roMA

La romanizacin a medias

El pRoCEso dE inTEgRaCin CulTuRal dE los gRiEgos En Roma Tuvo REsulTados dEsigualEs.

El hroE troyaNo ENEas y sus compaeros, leo sobre lienzo de franois perrier, siglo xvii.

oma siempre se mir en Gre cia, de la que se consideraba hija cultural. La maquinaria propagandstica, no obstante, se puso en marcha en el siglo i a. C. Barridos la Repblica y el Triunvi rato, Octavio Augusto, hijo adoptivo de Julio Csar, quiso que sus conciudada nos tuvieran bien presentes las bonda des del rgimen poltico que acababa de inaugurar: el Imperio. Para conseguirlo, Mecenas, un rico defensor de las artes, le proporcion a los grandes poetas del momento. Uno de ellos fue Virgilio. A l se le encarg la ingente labor de entron car la historia de Roma con la de Grecia. El resultado fue la Eneida, que termin convirtindose en el poema pico por excelencia de las letras latinas. Lo que hizo Virgilio fue recrear en forma de hazaa los movimientos migratorios que desde Asia Menor hasta Italia em prendieron los llamados Pueblos del Mar en el siglo xii a. C., justo despus de la

guerra de Troya. Aprovechando la coin cidencia histrica, hizo protagonista de esta hazaa a Eneas, un hroe troyano que en la contienda haba tenido un pa pel secundario. Se trataba, sin embargo, de un personaje muy atractivo desde el punto de vista literario. Era hijo de un mortal, Anquises, y de una divinidad, Ve nus. En la Eneida, Eneas era presentado como uno de los pocos supervivientes del bando de los vencidos que, acompa ado por su padre y su hijo, se haba he cho a la mar en busca de una nueva vida. Su destino final, despus de muchos vai venes, haba sido la pennsula itlica. Eneas se converta as en el padre mtico de una civilizacin que siglos ms tarde alcanzaba su cenit con la figura de Oc tavio Augusto. El historiador del nuevo rgimen, Tito Livio, se encarg de com pletar el relato. Atribuy a Rmulo, un descendiente lejano de Eneas, la funda cin de la ciudad de Roma el 21 de abril del ao 753 a. C. Esto, no obstante, for

oCtAvio AuGusto reCurri A Los poetAs pArA entronCAr LA historiA de roMA Con LA de GreCiA
ma parte de la historiaficcin. La histo ria con letras maysculas nos dice que el traspaso de poderes entre Grecia y Roma tuvo lugar realmente mucho des pus, a partir del siglo iv a. C. Fue un traspaso en que Grecia, a pesar de ser conquistada, sali ganando moralmen te. Ya lo dijo Horacio, otro poeta al ser vicio de la causa imperialista: La Gre cia vencida venci a su fiero vencedor e introdujo sus artes en el rudo Lacio.

los primeros contactos

En sus orgenes, Roma era solo una pe quea aldea de pastores situada a la ori lla del ro Tber. Sus habitantes se hacan

llamar latinos, ya que ocupaban la re gin del Lacio. Con los aos fueron cre ciendo hasta absorber a los pueblos de su alrededor como los samnitas, los sabi nos o los portentosos etruscos, que fue ron quienes ms les influyeron (de ellos adoptaron la moneda, el alfabeto, los n meros, el calendario...). En 390 a. C., sin embargo, los latinos tuvieron que sus pender su poltica expansionista para li diar con un nuevo enemigo llegado del norte: los galos. Tras incendiar Roma, los invasores aceptaron retirarse a cambio de un buen botn de oro: Vae victis (Ay de los vencidos!), amenaz el lder galo Breno, lanzando su espada sobre la ba lanza despus de que los romanos le acu saran de haberla manipulado (hoy esta expresin se utiliza para aludir a la impo tencia del vencido ante el vencedor). Habindose deshecho del enemigo, los latinos centraron su atencin en las colo nias que, desde el siglo viii a. C., los grie gos tenan en el sur de Italia, en lo que se

caen los griegos Roma inici la conquista de la Magna Grecia (el sur de Italia) en el siglo iv a. C. Pese a los intentos de resistencia de los macedonios, que se vean como los he rederos de Alejandro Magno y a Grecia como su rbita, a mediados del ii a. C., despus de la batalla de Corinto, la penn sula griega ya se haba convertido en un protectorado romano. Las islas del mar Egeo se aadieron a este territorio poco despus. El resto de reinos helensticos tambin terminaran por anexionarse a Roma: Prgamo, Siria y Egipto ya en la centuria siguiente... Todos estos territo rios griegos tuvieron que pagar tributo a Roma. En 88 a. C., sin embargo, Atenas y otras ciudades griegas ya se haban re belado con el apoyo de Mitrdates VI Eu pator el Grande. Enseguida las tropas del general romano Sila sofocaron el levanta miento, de manera que la Hlade se tuvo que resignar a ser un pas subyugado. En el ao 27 a. C., bajo el imperio de Augus

to, sus territorios centrales pasaron a convertirse en provincia romana con el nombre de Acaya. A partir de entonces, Atenas no fue nada ms que una ciudad provinciana con escuelas de retrica y de filosofa sin ningn tipo de mpetu polti co. En cuanto al idioma, el griego conti nu siendo la lengua franca de los griegos y del resto de provincias orientales. Los intentos de los romanos de introducir el latn no acabaron de fructificar. lo que intercambiaron La presencia romana s que consigui in tensificar un proceso, el de la urbaniza cin, que ya se haba puesto en marcha en poca helenstica. Fueron muchas las infraestructuras (acueductos, murallas, puertas) que se implementaron con el fin de embellecer las ciudades. Por otro lado, gracias a la pervivencia de tradicio nes helensticas que atribuan a los sobe ranos naturaleza divina, se multiplicaron los altares dedicados al culto imperial.

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Legiones contra falanges


falanges, el fin de la gloria

la ConquisTa dEl mundo gRiEgo poR paRTE dE Roma REspondi, EnTRE oTRas Cosas, al TRiunfo dE la lEgin Romana sobRE la falangE gRiEga.

La falange clsica estaba formada por hoplitas, guerreros armados con lanza de dos metros y espada, protegidos por un gran yelmo y un pesado escudo redondo llamado hoplon. Su tctica consista en avanzar de manera compacta buscando el choque con el enemigo. La vic toria estaba asegurada si los soldados permanecan unidos, tal como qued demostrado en el siglo v a. C. cuando los griegos se enfrenta ron a los persas en las guerras Mdicas. Y es que la falange representaba el espritu de comunidad de la polis griega. Aquel que quisiera destacar en combate saliendo de la fila pona en peligro no solo su vida, sino tambin la integridad de la falange, al dejar un hueco por el que poda romperse la lnea. El problema de las falanges es que eran demasiado rgidas e incapaces de ejecutar maniobras improvisa das. En el siglo iv a. C., cuando Roma emprendi la conquista del mundo griego, las legiones pusieron en evidencia este handicap.

secretos prcticos de la legin De origen samnita, la legin era una formacin militar mucho ms flexible que la falange. Su nombre deriva del latn legere (recoger, seleccionar) y, segn el historiador griego Polibio, estaba compuesta por cuerpos de infantera pesada con cerca de 4.200 hombres. Su verdadero secreto radicaba en su adiestramiento, similar al de los gladiadores. Se trabajaba intensamente la disciplina y la instruccin para que en batalla pudiesen moverse y formar con rapidez. La profesionalizacin de la legin romana lleg en el siglo ii a. C. de la mano del dictador Mario. Por entonces, las traumticas guerras Pnicas y ciertas derrotas ante pueblos brbaros haban provocado un descenso en el nmero de reclutas. Para paliar este dficit, Mario abri el ejrcito a las clases sociales ms pobres, que cobraban por su trabajo y obtenan una recompensa en tierras al cabo de veinte aos de servicio.

conoce como la Magna Grecia. Tarento, la ms opulenta, fue precisamente la ms difcil de someter. Los romanos la cercaron en 280 a. C. Para defenderla, los habitantes de la Magna Grecia pidie ron ayuda a Pirro, rey de Epiro. A pesar de las victorias que consigui, este estra tega siempre sala mal parado (por lo que, actualmente, la expresin victoria prrica es sinnima de victoria agnica, por la mnima y con grandes prdidas). Pirro no tuvo ms remedio que retirarse y olvidarse del sueo de convertirse en el nuevo Alejandro Magno de los griegos un siglo despus de su muerte. La prdida de Tarento hizo mucho dao a los griegos. Con ella Roma consigui completar su dominio de la pennsula

itlica. Despus, a costa de Cartago, se anexion Sicilia en el transcurso de la primera guerra pnica. Los romanos no tardaron en fijar su atencin en el otro lado del mar Jnico. Fue en el siglo ii a. C. cuando decidieron dar el salto ante la preocupante poltica expansio

centrales de Grecia, que pasaran a con vertirse en provincia romana con el nombre de Acaya. En Oriente, el terri torio helenstico que ms cost someter fue el de Mitrdates VI Eupator el Gran de, rey del Ponto, una regin situada cerca del mar Negro. Este monarca

roMA intent iMponer eL LAtn, pero CLAudiC Ante LA CLArA superioridAd CuLturAL GrieGA
nista de los reinos surgidos tras el des membramiento del imperio de Alejan dro Magno. En poco ms de cien aos, toda la Hlade fue romana. Primero ca y Macedonia, en la batalla de Pidna. Luego empezaron a caer los territorios griego, catalizador de los sentimientos antirromanos de sus conciudadanos, no dio tregua en las denominadas guerras mitridticas (los historiadores relatan que en una sola noche de escaramuzas intensas murieron 80.000 romanos).

El dominio romano en Oriente culmin en 31 a. C., en poca de Octavio Augus to, con la incorporacin del ltimo reino helenstico independiente, el Egipto de los Ptolomeos. Dada la dureza que se ha ba empleado contra los estados rebel des, varios reyes helensticos se rindie ron para evitar un mal mayor. En todos estos territorios los romanos intentaron imponer el latn, pero con el tiempo claudicaron ante la reconocida superio ridad cultural griega. De esta manera, el griego se convirti en la lengua oficial de las provincias romanas orientales.

la smosis cultural

Pronto el griego y su cultura llegaron al corazn de la mismsima Roma. Las

grandes familias empezaron a educar a sus hijos a la griega. De la Hlade no tardaron en llegar profesores de todas las disciplinas: gramtica, filosofa, ret rica, arte La Odisea fue una de las pri meras traducciones latinas que se utiliz como libro de texto en las escuelas. Este nuevo sistema educativo suscit la crti ca de los sectores tradicionales. Incluso un decreto del Senado de 161 a. C. acor d la expulsin de filsofos y oradores griegos. No faltaron polticos que, como Cicern, estaban convencidos de que los razonamientos de los sofistas pervertan a la juventud. Poco a poco, sin embargo, esta oposicin cedi. Se consider bene ficioso aprender la lengua griega e inclu so emprender una estancia formativa

en las principales ciudades de Oriente (Atenas, Rodas, Prgamo o Alejandra de Egipto) para profundizar en los cono cimientos filosficos y perfeccionar las tcnicas retricas. Los avances de la me dicina griega tampoco se quisieron des aprovechar. Se llam a muchos de sus maestros para atender a los nuevos pa cientes de la capital del Lacio. Con las costumbres griegas tambin tom impulso una nueva cultura culi naria, que vea en el acto de comer un acontecimiento social, as como un mo mento de exhibicin de riqueza y de buen gusto por parte del anfitrin. En el sur de Italia, en Sbaris, los griegos ya haban dejado tras de s una buena he rencia. Los gustos culinarios de los habi tantes de esta ciudad llegaron a ser tan exquisitos que terminaron creando es cuela: hoy todava empleamos la pala bra sibarita para referirnos a los aman tes de los placeres refinados. De Grecia tambin lleg la fascinacin por las le tras. La moda de considerar el libro co mo parte del botn fue inaugurada por Lucio Emilio Paulo, el vencedor de la batalla de Pidna, que se llev a Roma la biblioteca de los reyes de Macedonia. Fue, sin duda, Julio Csar quien en el siglo i a. C., despus de haber incendia do involuntariamente la biblioteca de Alejandra, plane por primera vez la creacin de una gran biblioteca pblica, con una seccin latina y otra griega. En el mbito religioso tambin hubo in corporaciones importantes. Los romanos fueron muy eclcticos. Pensaban que los dioses de las comunidades extranjeras eran igual de vlidos que los suyos. Pron to, pues, el panten romano se llen de divinidades griegas latinizadas con nom bres como los de Esculapio, Baco o Hr cules. Otras divinidades nativas se so metieron a una reinterpretacin gradual: Zeus se transform en Jpiter, Afrodita en Venus, Atenea en Minerva, Artemisa en Diana... Con el tiempo tambin se in trodujeron en la ciudad del Tber los lla mados cultos mistricos de Oriente, que ofrecan la salvacin despus de la muer te. Sus mximos exponentes fueron Ci beles, Isis y Mitra, procedentes de Frigia, Egipto y Mesopotamia, respectivamente. En el siglo i a. C. se llegaron a venerar cerca de 30.000 dioses. Todos ellos, sin

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embargo, desaparecieron en el iv d. C., cuando Teodosio convirti el cristianis mo en la religin oficial del Imperio. La arquitectura romana tampoco es cap a las influencias helensticas. En unos casos se copiaron estilos; en otros, se reelaboraron hasta conseguir crea ciones plenamente originales, como el anfiteatro o el circo romanos. Eran edi ficios que solan estar decorados con estatuas, una moda muy griega que es candaliz a los ms conservadores, so bre todo cuando se trataba de represen taciones de cuerpos desnudos. creacin de un sistema de ordenacin jurdica slida, lo que se conoce como Derecho Romano. Se trataba de un com pendio de leyes que regulaban todos los aspectos de la vida privada y pblica de los habitantes del Imperio en la actuali dad, la mayora de ellas constituyen an la base jurdica de muchos pases occi dentales. Las reformas polticas y socia les promovidas por Octavio Augusto se revelaron profundas y eficaces. Durante los dos siglos posteriores a su muerte en

Choque de valores

augusto aNtE la tuMba de alejandro magno, leo de sbastien bourdon, siglo xvii.

Y es que, a pesar de que Roma cay ren dida ante los encantos de Grecia, algunos de ellos iban contra la poltica de rege neracin moral que haba impulsado el propio Octavio Augusto. El Emperador se preocup mucho por exaltar los valo res tradicionales de la raza itlica, a los que se consideraba como los responsa bles de la expansin y la grandeza de Ro ma. La recuperacin de los mores maioreum (las costumbres de los antepasados) se alzaba como bandera contra el lujo, el refinamiento y las extravagancias proce dentes del Oriente helenstico. En direc cin contraria los sentimientos tampoco eran muy diferentes. Los griegos vean a los romanos como unos brbaros que se haban atrevido a atacar su libertad. Hubo, sin embargo, griegos que se in teresaron por descubrir las virtudes que haban llevado a Roma a convertirse, en muy poco tiempo, en la caput mundi (la capital del mundo). Uno de ellos fue Poli bio. Poltico natural de Megalpolis, en el siglo ii a. C. fue llevado como rehn a Ro ma y no tuvo ningn problema en alabar por escrito la destreza de las tropas roma nas y la cohesin interna de los pueblos del Lacio. Estas circunstancias contrasta ban con las de Grecia, que, desde la muer te del Magno en el siglo iv a. C., se haba convertido en una constelacin de peque os estados permanentemente peleados entre s. As pues, la desintegracin de Grecia se haba producido ms bien des de el interior, de manera que Roma, con su disciplina, se haba limitado a aprove char la coyuntura para imponerse. Una de las mejores armas que tuvo Ro ma para dominar tantos pueblos fue la

hubo GrieGos que s se interesAron por desCubrir Lo que hAbA heCho de roMA LA CApitAL deL Mundo
14 d. C., el Imperio vivi una poca de prosperidad sin precedentes. Y eso a pe sar de que muchos de sus emperadores fueron psimos gobernantes. Fue lo que se conoci como la Pax Romana. En 235 se iniciara la crisis, con las re vueltas de los pueblos fronterizos. Dos siglos y medio despus cay el Imperio romano de Occidente. Mientras tanto, las provincias orientales adquirieron progresivamente una entidad propia y definida que, con el paso del tiempo, dio lugar al conocido como Imperio bizan tino. ste sobrevivi hasta 1453, que fue cuando los turcos ocuparon su capital, Constantinopla. Para entonces Europa ya no poda deshacerse de su pasado. No en vano, son muchos los historiado res que afirman que Roma fue la primera civilizacin consciente del impresionan te legado cultural recibido de los grie gos. Y no solo lo asimil, sino que tam bin lo transmiti a la posteridad.

para sabEr Ms
ensayo

emma y gasc, fernando. Graecia capta. De la conquista de Grecia a la helenizacin de Roma. Huelva: Universidad de Huelva, 1996. grimal, Pierre. Historia de Roma. Barcelona: Paids, 2005. montanelli, indro. Historia de Roma. Barcelona: Debolsillo, 2002.
falque,

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