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el origen de la moneda

llevamos milenios haciendo intercambios de carcter comercial. Pero pas mucho tiempo antes de que se impusiera la moneda como medio de pago.
Antoni JAner torrens, fillogo

lA monedA
dar gusto a los alimentos, permita con servar bien la carne y el pescado y, como antisptico, desinfectaba heridas. La im portancia de este mineral queda refleja da en la etimologa de la palabra sala rio (salarium), que era la remuneracin que reciban los ejrcitos romanos en for ma de bolsas de sal. sta, sin embargo, igual que el ganado, segua lejos de cons tituir la unidad de medida perfecta. El principal problema radicaba en su trasla do y almacenamiento. Urgi buscar nue vos bienes de ms fcil manipulacin. La solucin que se impuso fue la confec cin de barras de cobre con dibujos de animales o de objetos que aludan a su valor. En Mesopotamia, sin embargo,

el euro, homenaje a grecia


En 2001 sE puso en circulacin la nueva moneda de la Unin Europea, el euro, que hoy utilizan 16 de sus 27 miembros. Se trata de una moneda que evoca a la cuna de la civilizacin occidental, Grecia. Su smbolo, la , se inspira en el alfabeto griego, concreta mente en la letra psilon, como letra inicial de Europa. Las dos lneas para lelas hacen referencia a la estabilidad dentro del rea euro. Una posible eti mologa indica que se trata de una pa

la unin europea recurri a referentes culturales de la grecia clsica para otorgar nombre y smbolo a su moneda nica.
labra griega compuesta por el adjetivo eurs (ancho) y por el sustantivo ops (mirada). En la mitologa griega, Eu ropa era una princesa fenicia a la que Zeus sedujo. Como fruto de su unin nacieron Minos (rey de Creta), Sarpe dn (rey de Licia) y Radamantis (juez del Infierno). Con el tiempo Europa se emple para aludir a la Grecia conti nental. Sin embargo, en el siglo vi a. C. pas a designar todas las tierras al nor te del mar Mediterrneo.

lA sAl tAmbin fue ApreciAdA en romA, y el sAlArium erA lA remunerAcin que recibAn los eJrcitos
mucho antes que los romanos, haban si do los asirios y los babilonios los que, en 3000 a. C., haban empezado a utilizar barras metlicas en las transacciones. Se haban percatado de que metales como el oro y la plata tenan un gran valor no solo porque eran difciles de encontrar, sino tambin porque no se deterioraban. Aun as, sta tampoco fue la solucin: en cada ocasin los comerciantes se vean obligados a evaluar la pureza de los me tales y a hacer tasaciones para deter minar sus equivalencias. Todo ello con dujo a la creacin de la moneda.

Creso muestra sus tesoros a soln. obra annima, 1647. Kunsthistorisches de viena.

uesta pensar que hubo un tiem po en que no existi el dinero, pero as era. Hace miles de aos, para obtener los bienes necesa rios la gente recurra al trueque, el intercambio de un producto por otro que tuviera el mismo valor. sta fue, pues, la primera herramienta de la eco noma, palabra griega que deriva de oikos (casa) y nmo (administrar). Her doto de Halicarnaso, historiador griego del siglo v a. C., nos explica cmo funcio naba el trueque en el comercio interna cional: los propietarios de una determi nada mercanca desembarcaban en un puerto, descargaban sus bienes y, acto seguido, regresaban a sus naves, donde elevaban una columna de humo para in dicar sus intenciones comerciales. Enton ces aparecan los nativos del lugar, que exponan lo que tenan para intercam

biar y se retiraban. A continuacin, los mercaderes desembarcaban de nuevo y valoraban la oferta: si les pareca ade cuada, aceptaban el cambio; en caso contrario, esperaban una nueva oferta. Con el tiempo el comercio fue creciendo y el trueque dej de ser un sistema til. En primer lugar, porque no siempre una parte necesitaba aquello de que dispona

medirlo todo con cabezas de buey. Si una persona necesitaba una tnica, ofreca a cambio lo equivalente en ganado. Nues tra palabra pecunia, sinnimo de dine ro y riqueza, proviene precisamente del latn pecus (ganado). Tambin de esta poca ganadera romana el lenguaje eco nmico ha heredado la palabra capital, derivada del latn capita, que hace refe

lidia, la cuna de la moneda

los lAtinos medAn todo con cAbezAs de buey, cApitA, de donde procede lA pAlAbrA cApitAl
la otra. Y en segundo lugar, porque tam bin era un problema determinar el valor exacto de los productos a intercambiar. Para resolver estas dificultades fue nece sario buscar un producto de referencia para todas las mercancas. Los antiguos latinos, por ejemplo, se acostumbraron a rencia a las cabezas de buey que se tenan que contar en los intercambios. Aparte del ganado, la antigua Roma tam bin conoci otro bien de subsistencia igual de preciado en las transacciones co merciales, la sal. Eran muchos sus usos: poda contrarrestar el sabor amargo o

De nuevo es Herdoto quien nos dice que fueron los lidios, un pueblo de la actual costa meridional de Turqua, los invento res de la moneda en pleno siglo vii a. C. Este primer tipo de moneda era una mez cla de oro y plata que se conoci con el nombre de electro. Se trataba de un me dio de intercambio ideal, dado que siem pre pesaba lo mismo y era fcil de trans portar. Para certificar su peso y la calidad del metal, cada moneda llevaba graba dos determinados smbolos. Solan ser motivos mitolgicos o bien los objetos que representaban a la ciudad emisora.

Hay constancia de que ya en la antigua China se utilizaba la moneda. En Occi dente, sin embargo, no es casual que He rdoto site su nacimiento en el reino de Lidia. Se trataba de un importante centro comercial, bisagra entre Oriente y Occi dente y muy rico en recursos mineros, sobre todo en oro. De acuerdo con lo que cuenta el historiador, su ltimo rey, Cre so (el que pag la construccin del tem plo de Artemisa en feso, considerado una de las siete maravillas del mundo an tiguo), fue la viva personificacin de la opulencia. Un da lleg a su palacio de Sardes el poeta ateniense Soln. Conven cido de que ste haba quedado sorpren dido al ver tanta fortuna, Creso le pre gunt quin crea que era el hombre ms feliz del mundo. Soln, sin embargo, no pronunci su nombre, sino que se limit a enumerar una retahla de hroes ate

nienses cados en el campo de batalla. El poeta le record que solo una vez llega da la muerte se puede valorar la felici dad de una persona. Cuando Soln mar ch, una desgracia se cerni sobre Creso: un hijo suyo muri por accidente duran te una cacera. Despus, el todopodero so soberano lidio acabara estando a las rdenes del Imperio persa de Ciro II.

la nueva riqueza

Complementando esta versin de Her doto, escritores posteriores como Arist teles quisieron atribuirle a la moneda un origen tico y moral. El gran filsofo del siglo iv a. C. consideraba que sta haba nacido de una necesidad de igualdad y justicia social, lo cual quedaba reflejado en su etimologa (en griego moneda es nmisma, que deriva del trmino nmos, ley). En cualquier caso, fuera cual fuera

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esos instrumentos de ProPaganda
al culto al emperador y las leyendas acordes con su poltica se unieron la divulgacin de obras pblicas y divinidades alegricas.

Las monedas fueron un elemento propagandstico de primer orden, sobre todo durante la poca del Imperio romano. En el anverso solan figurar los ttulos del soberano, incluidos los consulados y las aclamaciones como emperador. En los reversos era costumbre que aparecieran smbolos o expresiones de gran importancia para la historia. Leyendas como PAX AETERNA, SAECVLI FELICITAS, CONCORDIA MILITVM y otras similares proclamaban un estado de felicidad generalizada casi por decreto. En cuanto a los smbolos, las conquistas fue-

ron los principales argumentos de propaganda. Tampoco faltaron los monumentos. Tito represent en sus monedas el clebre Coliseo, y Trajano (arriba), el circo y la columna trajana. En los reversos, las monedas imperiales difundieron el conocimiento de las divinidades caractersticas de la mentalidad romana: Fides (diosa de la confianza), Aequitas (del comercio justo), Spes (de la esperanza)... Tambin tuvieron importancia motivos de cultos forneos que se difundieron por el mundo romano, como la diosa egipcia Isis o el dios persa Mitra.

su origen, acab convertida en una mer canca en s: la riqueza ya no se meda por la posesin de tierras, sino por la de monedas. Su uso no tard en extenderse por todas las culturas del Mediterrneo. En Grecia, cada polis cont con su pro pia moneda. Ello indica que se produ can pensando, en primer lugar, en los intercambios internos, es decir, dentro del territorio controlado por la autori dad emisora. Se fabricaban en unos ta lleres que por influencia rabe conoce mos con el nombre de cecas. Para su acuacin se funda un metal precioso y se verta en un recipiente plano con are na. Todava caliente, era aplastado con un golpe de martillo, que terminaba de darle la caracterstica forma de disco.

AleJAndro mAgno fue el primero en fiJAr un sistemA monetArio nAcionAl uniforme


En el siglo iv a. C. fue Alejandro Magno el primero en fijar un sistema monetario nacional uniforme, vlido en toda Grecia y en las tierras de Oriente Prximo que subyug. Aprovech las cecas de los lu gares conquistados para acuar mone das con un mismo diseo. La moneda panhelnica de esta poca fue conocida con el nombre de tetradracma. En el an verso sola llevar dibujada la efigie de Heracles, el mtico antepasado de Ale

alejandro magno visita a digenes en atenas.

leo sobre lienzo de sebastiano ricci, ss. xvii-xviii.

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la Peor ruina del imPerio


En una de sus cartas, san Pablo apuntaba: Radix omnium malorum est cupiditas, la codicia es la raz de todos los males. Durante la Edad Media, la cita fue manipulada para ilustrar lo que fue la antigua Roma, y R. O. M. A. se convirti en acrstico de Radix Omnium Malorum Avaritia (la avaricia es la raz de todos los males). Ciertamente Roma no escap a la corrupcin. Segn dijo Petronio en el s. i: El dinero y nada ms lo gobierna todo. El historiador romano Tcito, acrrimo defensor de la moralidad

Para el medievo, la avaricia fue el gran pecado capital de roma


republicana, fue muy hostil con la corrupcin del poder imperial: En Roma confluyen todos los pecados y los vicios para que sean glorificados. Hoy no faltan historiadores que atribuyen el hundimiento del Imperio romano de Occidente en el siglo v a la progresiva corrupcin de la clase dirigente de Roma (arriba, recaudacin de impuestos). Esta corrupcin habra impedido al Imperio resistir las presiones de las hordas brbaras establecidas, inicialmente, en las fronteras del Rin y del Danubio.

la muerte de julio Csar, por el pintor italiano vincenzo camuccini (1793-98).

jandro; en el reverso, la imagen de Zeus, el soberano del Olimpo. Este diseo, sin embargo, se modific a la muerte del l der macedonio. Ptolomeo, uno de sus generales, orden que las monedas em pezaran a llevar el retrato del Magno con tal de perpetuarlo en el recuerdo. Era la primera vez que se reproduca la efigie de un mortal en lugar de la de un dios.

Roma republicana se encontraba situa da junto al templo de la esposa de Jpi ter. Juno se haba ganado el apodo de moneta en el siglo iv a. C., cuando las ocas que haba en su templo, con sus graznidos, pusieron sobre aviso a los ro manos del ataque de los galos, evitando as que los pillaran desprevenidos.

nombre, que en latn significa que con tiene diez (es la misma raz que encon tramos en decem, diez). La palabra pa s de aludir a una moneda especfica a referirse a la moneda en general. Pero en la actualidad la continuacin del denario como unidad monetaria concreta queda reflejada en el dnar, moneda tradicional

la herencia de roma

La trayectoria de la moneda se comple tara con los romanos, que la bautizaron con uno de los eptetos correspondientes a la diosa Juno, moneta (la que avisa). Segn relata el historiador Tito Livio, es te nombre vendra dado por el hecho de que, desde el siglo iii a. C., la ceca de la

con Julio csAr se represent por primerA vez en lAs monedAs lA imAgen de un personAJe vivo
El primer tipo de moneda que usaron los romanos se llam aes (as). Con el tiempo fue sustituida por el denarius, de donde deriva nuestro trmino dinero. Origi nariamente vala diez ases; de aqu su que circula en diversos pases islmicos o que histricamente han tenido contacto con el mundo islmico. Entre ellos en contramos Argelia, Jordania, Tnez, Ser bia o Macedonia. Durante el Bajo Impe

rio romano (ss. iii-v d. C.) el denarius sera sustituido por el solidus. El nombre de esta moneda tambin acab desig nando la remuneracin (sueldo) corres pondiente a un trabajo prestado. Con frecuencia, en las transacciones en que se utilizaban estos tipos de monedas se clavaba en la tierra una lanza, que era un smbolo de propiedad. Esta prctica dio lugar a la expresin latina sub hasta vendere (vender bajo la lanza), de donde procede nuestra palabra subasta. En el siglo i a. C. la moneda emprendera una nueva revolucin bajo el signo de Ju lio Csar. El gran general romano consi gui que el Senado le permitiera estam par su efigie en ella. Era la primera vez que se representaba en las monedas la

imagen de un personaje vivo. Hasta en tonces estaba prohibido reproducir las facciones de un contemporneo: se que ra evitar que se creara un culto a la per sonalidad, tan detestado por los romanos desde que en 509 a. C. expulsaran a sus reyes. Estrenado el Imperio, los csares perpetuaron la costumbre de hacerse re presentar en las monedas, conscientes de su poder propagandstico. La tendencia se consolid cuando el Estado romano, dada la picaresca de algunos falsificado res, se reserv el derecho de acuacin. Hoy en da, para evitar las falsificaciones, cada pas cuenta con sus cecas autoriza das (la Real Casa de la Moneda en nues tro caso), y las piezas que emiten estn decoradas con un nutrido elenco de figu

ras y smbolos nacionales. La moneda, con sus caractersticas prcticamente in tactas desde hace 2.700 aos, rinde ho menaje a sus propios orgenes.

Para saber ms
ensayo
eagleton,

Catherine y williams, Jonathan. Historia del dinero. Barcelona: Paids, 2009. parise, Nicola. El origen de la moneda. Barcelona: Bellaterra, 2003.
internet

numismatik. Historia de la moneda. www.numismatik.com.ar Denarios.org. Denarios y antiguas monedas de plata. www.denarios.org

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