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fascismo y roma

Elfascismo yElimpErio romano


En la italia posterior a la Primera Guerra Mundial, Mussolini se apropi de los smbolos de la antigua roma como vehculo de reafirmacin nacional. se present como la encarnacin del nuevo lder dispuesto a hacer renacer el imperio.
antoni Janer torrens, filloGo
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fascismo y roma

a Roma de los csares siempre ha fascinado a los estados totalitarios. No en vano fue uno de los imperios ms poderosos y duraderos de la Antigedad. Ya a partir del siglo xvi, en los pases eslavos los mandatarios se hicieron llamar zares, trmino que deriva del latn caesar. ste era el sobrenombre que acompaaba a todos los emperadores romanos desde Octavio Augusto. Octavio fue el primero en utilizarlo para sealar que era descendiente del artfice del Imperio, Julio Csar. Por otro lado, la Rusia zarista no tuvo ningn problema en considerar Mosc como la tercera Roma despus de Bizancio, que haba sido la segunda. Con el tiempo, a la filorromana Rusia zarista le salieron seguidores. A principios del siglo xix, Napolen adopt el guila de las antiguas legiones romanas como estandarte de sus invencibles ejrcitos (en la antigua Roma el guila era un smbolo de fortaleza). Tambin se adue del saludo romano que aos antes, en 1798, ya haban rescatado del olvido los revolucionarios franceses como muestra de identificacin con la idealizada Repblica romana. Este saludo consista en levantar el brazo derecho con los dedos de la mano juntos y rectos. Era la manera respetuosa que tenan los soldados romanos de saludar a las autoridades. Pero la vinculacin de Bonaparte con Roma no acabara aqu. En 1804 se autoproclam emperador de Francia. Recuperaba as el ttulo con el que eran conocidos los gobernadores romanos con plenos poderes ejecutivos. Y para equipararse a los grandes generales romanos, en 1806 orden erigir en Pars, cerca de los Campos Elseos, un arco de triunfo con el que perpetuar la memoria de sus hazaas.

tropasitalianasse embarcan en Npoles

con destino a la guerra de libia, octubre de 1911.

ya en el siglo xix, italia se aferr a su glorioso pasado para hacerse un lugar en el reparto del mundo
a la poderosa Cartago africana en las conocidas guerras pnicas. Con ello, Italia justificaba y legitimaba su expansin imperialista por Eritrea, Somalia, Etiopa y Libia. De hecho, la guerra de Libia (191112) fue definida por algunos contemporneos como la cuarta guerra pnica. La Primera Guerra Mundial (1914-18) exacerb el sentimiento nacionalista en Alemania e Italia, humilladas por los acuerdos de paz: la primera tendra que pagar muy cara su derrota, e Italia no vio satisfechas sus pretensiones expansionistas a costa del antiguo Imperio austrohngaro. A todo ello habra que aadir la fuerte crisis econmica que sufran ambos pases. En Italia hubo un poltico que se atrevi a reconducir la situacin: Benito Mussolini. Y lo hizo teniendo al Imperio romano como mximo referente. Licenciado en Magisterio e inscrito ini-

ElDuceyroma

Despus de la Rusia zarista y de la Francia napolenica, el recin creado estado italiano, surgido de la unificacin (184870), supo sacar ms partido del mito del autoritarismo de Roma. En pleno siglo xix, descartados de la carrera neocolonialista, los italianos se aferraron a su glorioso pasado para hacerse un lugar en el reparto del mundo. Fue entonces cuando se recuper la figura de Escipin, el general que en el siglo iii a. C. derrot

ElDictaDoritalianoBenito Mussolini saluda

al estilo romano durante un discurso en 1925.

cialmente en el Partido Socialista, en 1919 fund unos grupos de agitacin llamados los Fasci Italiani di Combattimento (haces italianos de combate). En aquella poca, fasci era un trmino muy difundido en Italia para referirse a distintos grupos sociales. Aunque los fasci de Mussolini pronto se diferenciaron del resto. Su smbolo eran los fasces romanos, un haz de varas de metro y medio de longitud con un hacha en la parte alta. El hacha personificaba la justicia y el haz de varas la fuerza. En tiempos romanos los fasces eran transportados por los lictores, oficiales pblicos que ejercan de escoltas de los magistrados. Con ellos exhiban la autoridad que tenan sus superiores y su capacidad para impartir justicia. Se trataba de un emblema que ya haba sido adoptado en 1789 por la Revolucin Francesa. Pero esta nueva revolucin tendra un carcter muy diferente. En 1921 los Fasci Italiani di Combattimento fueron la base para la creacin del Partido Nacional Fascista, con postulados ya claramente de derechas. En octubre de 1922 el partido decidi hacerse con el poder en la llamada Marcha sobre Roma, tras la que el rey Vctor Manuel III

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en clases y con un fuerte espritu moralizante. La propaganda del rgimen tambin present la educacin fsica como un elemento de salud colectiva y de adiestramiento en el estoicismo. Tampoco faltaron desfiles escolares para depositar flores en las estatuas de Csar. A la hora de indicar la fecha en los documentos oficiales y en los peridicos, estableci que se hara a partir de la del triunfo del fascismo en Italia, el 28 de octubre de 1922, el da en que se haba iniciado la Marcha sobre Roma. Este sistema recordaba las siglas a. u. c. (ab urbe condita, desde la fundacin de la ciudad), con las que los antiguos romanos fechaban los hechos. Partan del 21 de abril de 753 a. C., cuando, segn la tradicin, Rmulo haba fundado Roma.

mussoliniylaarquitectura

imperiali. roma, 28 de marzo de 1939.

unDEsfilEDEtropasen la via dei fori

nombr a Mussolini jefe de gobierno. Durante los tres aos siguientes Mussolini, hombre de una portentosa oratoria, fue asumiendo todos los poderes. As lleg a implantar una dictadura, concepto tambin de fuertes resonancias clsicas. En la Roma republicana el dictator era la persona que concentraba toda la autoridad en tiempos de crisis (guerras, revueltas o prdidas econmicas). Una vez resuelta la dificultad, el dictador tena que ceder su papel a las instituciones ya establecidas. Pero no siempre fue as. El primer dictador romano que se nombr vitalicio fue Julio Csar. Inspirndose en l, Mussolini tambin se present en sociedad como dictador vitalicio. En cualquier caso, el ttulo por el que fue ms conocido fue el de Il Duce, que deriva del latn dux.

En la antigua Roma el dux era el general que se encargaba de liderar las tropas. En el momento en que Mussolini tom el poder, en Italia duce ya haba sido empleado por algunos caudillos nacionales. Como gran caudillo que se consideraba, Mussolini lo adopt. Tambin instaur el saludo romano como

tigua Roma: Cuando pienso en el destino de Italia, cuando pienso en el destino de Roma, cuando pienso en todas nuestra hazaas histricas, no tengo otra opcin que ver en toda esta sucesin de acontecimientos la mano infalible de la Providencia, la seal infalible de la Divinidad. En otra ocasin el Du-

mussolini no dud en imitar las pautas que haban propiciado el xito del imperio romano
elemento distintivo de su formacin poltica. Pronto fue obligatorio por toda Italia. El haz de lictor se reprodujo por doquier. Las palabras que pronunci Mussolini en 1937, en un acto pblico, son reveladoras de esta concepcin que vinculaba la Italia emergente con la ance sera todava ms explcito: Roma es nuestro punto de partida: es nuestro smbolo y nuestro mito. Mussolini no dud en imitar las pautas que haban propiciado el xito del Imperio romano. ste se basaba en una sociedad perfectamente ordenada, dividida

A medida que el rgimen fascista se consolidaba, se aprovechaba cualquier oportunidad para celebrar las glorias romanas. Se festej el bimilenario del nacimiento de Virgilio (1930) y de Horacio (1935). En 1937, para conmemorar el bimilenario de Augusto, el rgimen organiz una gran exposicin sobre la romanidad la Mostra Augustea della Romanit que sirvi para construir el Museo della Civilt Romana, que exalta todava hoy el espritu heroico de Roma. Con la voluntad de apropiarse del pasado romano, el gobierno fascista dio un impulso a las obras de excavacin arqueolgica del centro monumental de Roma: el Foro, el rea pblica y poltica por excelencia de la antigua capital del mundo. Los resultados no siempre fueron los deseados, ya que las campaas estuvieron condicionadas por la voluntad propagandstica del rgimen. As, para que vieran la luz determinados restos, fueron destruidos sin pudor notables edificios de poca medieval. Adems, para que el ejrcito y las milicias fascistas pudieran marchar triunfalmente por el centro de Roma a imitacin de los grandes desfiles romanos, fueron abiertas dos calles: la Via dellImpero (hoy Via dei Fori Imperiali) y la Via del Mare (hoy Via del Teatro di Marcello). Su trazado arras literalmente la colina de la Velia y la zona de la Meta Sudans, delante del Coliseo.

hitlEr coNtra roMa


el dux alemn En 1934, Hitler (en la imagen) asumi la presidencia del Estado bajo el ttulo de Fhrer (lder), el equivalente alemn del dux latino. No obstante, la posible in fluencia romana en la Alemania nazi fue escasa o como mnimo indirecta. roma es germana? A principios del siglo xix se seal el indo europeo como lengua madre de la mayo ra de los idiomas del Viejo Continente. Hitler asumi despus que hubo una ni ca raza depositaria del indoeuropeo: la aria (persona de calidad superior en snscrito). Segn los idelogos nazis, sur gi en territorio germnico y se extendi, propiciando el desarrollo de grandes cul turas antiguas como las de India, Persia, Grecia y Roma. Por tanto, el xito del Im perio romano tena un poso germnico.

El lder del reich prefiri en general el folclore propio a la hora de rescatar smbolos, e incluso pretendi ningunear a la antigua roma.
el saludo y la esvstica El rgimen nazi tom el saludo romano Ave Caesar (Salud, Csar!) y, transforma do en Heil Hitler! (Salud, Hitler!) o en Heil mein Fhrer! (Salud, mi Fhrer!), le atri buy un origen germnico. Hitler lo consi deraba un vestigio del saludo de los nobles medievales alemanes. El emblema nazi, a diferencia del fascista, proceda de la cultu ra indoeuropea. Svastika significa en sns crito gran fortuna. decoracin griega En cuanto a la arquitectura oficial, Hitler quiso dar una dimensin monumental al Neoclasicismo alemn del siglo xix, que versionaba a su vez las lneas clsicas. En todo caso, los escasos ornamentos em pleados en los edificios del Tercer Reich recurran al orden drico, de origen grie go, y no al estilo romano.

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fraNco tras los csarEs
Mussolini impuls tambin una poltica de monumentalidad marmrea, tpica de otros estados de inspiracin totalitaria. Se trataba de promover la construccin de grandes edificios que pudieran servir de escenario a manifestaciones masivas. En teora, los proyectos se inspiraban en el Imperio Romano, pero esto distaba de la realidad histrica. Los clsicos describen Roma como una ciudad muy bulliciosa y de calles estrechas y sucias. Lgicamente, a las autoridades fascistas no les interes esta imagen catica de la antigua capital, y la presentaron como la ciudad del orden y de la belleza por antonomasia.

Motivos para la parafernalia de la dictadura espaola.

Elrenacimientodelimperio

El franquismo tom en cuenta los edi ficios fastuosos de la antigua Roma como instrumento propagandstico. Entre 1953 y 1956 Franco hizo construir el Arco de la Victoria de Madrid para conmemorar su victoria en la Guerra Civil. Y antes, en 1940, haba ordenado la construccin del Valle de los Cados. Como los emperadores romanos, re cord hechos importantes levantando monumentos con forma de cruz, mo nolito o altar por todo el pas. el referente inmediato Franco adopt un sobrenombre digno de la Roma de los csares, aunque ms castizo, el Caudillo, y su mxi mo referente fue Mussolini. De hecho, el partido que termin liderando, la Fa lange, haba sido fundado en 1933 por Jos Antonio Primo de Rivera como copia del fascismo. Su nombre aluda a la formacin militar ms emblemti ca de la antigua Grecia. La iconografa de la Falange, el yugo y las flechas, te na igualmente un trasfondo clsico. con resabio patrio Al saludo romano en este caso acom paado de un Arriba Espaa! se le busc un vnculo ibero, como los nazis haban hecho con las presuntas races germanas del suyo.

Para Mussolini, la antigua Roma se caracteriz tambin por su poltica exterior. Ya en el siglo i a. C., Virgilio deca en la Eneida que el destino inmutable haba atribuido a Roma el papel de potencia civilizadora. Fiel a esta premisa, el Duce se propuso recuperar los antiguos territorios del Imperio. Pero en la tercera dcada del siglo xx, la mayor parte de stos se encontraba en manos de otras potencias. Era preciso encontrar un imperio de recambio.

su expansionismo se caracteriz por la improvisacin, contra lo que era habitual en el imperio romano
Etiopa era la nica parte de frica que todava mantena su soberana (con la excepcin de Liberia, que por aquel entonces segua los dictados de Estados Unidos). Adems, era una zona en la que las ambiciones coloniales italianas haban sufrido un serio revs en la ltima dcada del siglo anterior. Para poderla recuperar, Mussolini se asegur el visto bueno de las grandes potencias del momento, Inglaterra y Francia. Las dos deseaban que Italia hiciera de contrapeso a Alemania. La invasin de Etiopa se llev a cabo en 1935 con mtodos criminales, como el gaseamiento de civiles. Pas a formar parte del frica Oriental

tropasitalianasdesfilan por roma antes de

trasladarse a la recin conquistada Etiopa, 1936.

Italiana, colonia que completaban parte de Eritrea y parte de Somalia. Mussolini quiso ampliar fronteras a toda costa. No obstante, su poltica expansionista, caracterizada por la improvisacin, distaba mucho de la que llev a cabo el Imperio romano. Prueba de ello es la ocupacin de Albania: en abril de 1939 el pas fue anexionado a Italia aprovechando una crisis poltica. Las tropas italianas haban sido reclutadas de forma repentina, sin haber recibido ningn tipo de formacin. El 1 de septiembre, cuando Hitler atac Polonia inicindose con ello la Segunda Guerra Mundial, Mussolini prefiri quedarse

al margen, alegando que su ejrcito no estaba lo suficientemente preparado. Sus hombres haban conseguido ocupar Albania a pesar de su escasa preparacin militar, pero cuando en octubre intentaron ocupar Grecia, las cosas no les salieron tan bien. Las tropas griegas contraatacaron, obligando a los italianos a retroceder hasta abandonar gran parte de Albania, su centro de operaciones. En diciembre de 1940 un humillado Mussolini no tuvo ms remedio que pedir ayuda a Hitler. Este fracaso, y otras derrotas en Libia y en el frica oriental, le convirti en un subordinado ms del Fhrer. El Imperio romano del Duce haca aguas.

Meses antes, en junio, confiando en la victoria alemana, Benito Mussolini haba declarado la guerra a los aliados. Aunque se senta protegido por Hitler, la jugada le sali mal. En julio de 1943, ante los progresos aliados, fue derrocado por un golpe de Estado respaldado por Vctor Manuel III y encarcelado en los Apeninos. En septiembre fue liberado por un grupo de paracaidistas y cre una repblica fascista en la zona de Italia ocupada por el ejrcito alemn (la Repblica Social Italiana). Dos aos despus tom la decisin de huir. En abril de 1945, un grupo de partisanos opositores al fascismo le capturaron

en Dongo y lo fusilaron junto con su amante, Clara Petacci. Cado Mussolini, el mito del autoritarismo de la antigua Roma tan solo sera preservado, a su manera, por Franco en Espaa.

parasabErms
gnero

luciano. Ideologa de los estudios clsicos. Madrid: Akal, 1991. sala rose, rosa. Diccionario crtico de mitos y smbolos del nazismo. Barcelona: Acantilado, 2003. sudjic, deyan. La arquitectura del poder. Barcelona: Ariel, 2002.
cnfora,

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