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atenas
el poder de las palabras
pREstiGio a toda pRuEba Demstenes est considerado como uno de los diez famosos oradores de la antigua Grecia. En Roma, otro impor tante orador, Cicern, quiso titular sus diatribas contra Marco Antonio con el nombre de Filpicas, en homenaje a los discursos de quien consideraba su maestro. Esta buena reputacin del ateniense perdur ms all de la Edad Media. Ya en poca moderna, Dems tenes sirvi de inspiracin a los prin cipales polticos de la Revolucin Francesa y de la guerra de Secesin es tadounidense. Durante la Segunda Guerra Mundial, algunos de los aliados se identificaron con su discurso, vien do a Hitler como un nuevo Filipo II.

un antiglobalizador en la era clsica


antoni janer torrens, fillogo

demstenes

lamuertededemstenes,leo sobre lienzo del pintor francs flix boisselier, 1805.

n la segunda mitad del siglo iv a. C., Filipo II de Macedonia decidi invadir su vecina e idolatrada Grecia. Dados los estragos que haba ocasionado la guerra del Peloponeso entre las polis, muchos vean al Monarca como el gran unificador del estado heleno y, adems, su mejor salvador ante el azote persa, muy presente desde las guerras mdicas. Hubo una persona, sin embargo, que no se dej engaar por el filohelenismo de Filipo II. Se trataba de Demstenes (384?-322 a. C.), un abogado y escritor ateniense que tambin desempeara las funciones de orador y poltico. Su lengua mordaz fue la que pronunci las famosas Filpicas, cuatro encendidos discursos contra la poltica imperialista del macedonio. Ya en la primera de

ellas, en 352 a. C., arremeta contra l diciendo: Ese hombre ha llegado hasta tal punto de insolencia que no os deja ni escoger entre actuar o manteneros en paz [...]. No tiene bastante con conservar lo que ha subyugado, sino que extiende continuamente sus dominios y

que quera crear Filipo II acabara con su apreciada democracia ateniense, al igual que con el resto de instituciones griegas. Y los hechos le dieron la razn. Pero no fue aqulla la nica vez que Demstenes hizo gala de su alto sentido de la justicia y la libertad. En otro discurso,

a sus conciudadanos a movilizarse para, segn sus palabras, no abandonar a ningn dbil en manos del fuerte.

eloradortartamudo

en sus filpicas, se quej de la inaccin de los griegos ante la invasin de filipo de macedonia
nos cerca por doquier, mientras nosotros vacilamos y nada hacemos. Con las Filpicas, hoy sinnimo de invectiva, Demstenes ha sido considerado por algunos estudiosos como el primer antiglobalizador de la historia. El orador era consciente de que el gran imperio titulado En defensa de los megalopolitas, abog por lo que la moderna doctrina poltica define como derecho a la intervencin exterior por causas humanitarias. En el caso de los habitantes de Megalpolis, a punto de ser aniquilados por los espartanos, el orador ateniense incit

La palabra fue el gran arma de Demstenes. Sus contricantes se referan a l como el monstruo de la oratoria. Sin embargo, para hacerse respetar y destacar en este arte, primero tuvo que vencer su tartamudez. A tenor de lo que cuenta el historiador Plutarco, lo consigui colocndose en la boca piedrecillas y hablando en la orilla del mar, por encima del sonido de las olas. Era famoso por prepararse concienzudamente sus discursos. Los escriba primero y los memorizaba despus. Aunque, a pesar de su esmero, al principio result poco convincente. Se-

gn Plutarco, fue un actor quien ense a Demstenes las tcnicas gestuales y de diccin necesarias para persuadir a los dems. Desde entonces, el genio en ocasiones pas hasta tres meses en su caverna practicando. Esta falta de improvisacin siempre le sera reprochada. Hurfano desde los siete aos, al alcanzar la mayora de edad Demstenes ya tuvo la necesidad de recurrir al poder de la palabra. Lo hizo con el fin de reclamar a sus tutores la parte de la herencia que le corresponda. Y gan el pleito. Despus de un tiempo, en el que se dedic a escribir discursos para otros, puso su portentosa elocuencia al servicio de la democracia. Como muestra de agradecimiento por esta entrega a su ciudad, en 330 a. C. se le propuso para recibir una corona de

oro, algo que no fue del agrado de sus adversarios polticos. Entre estos ltimos se encontraba squines, su mximo rival. Para defenderse, Demstenes pronunci De la corona, considerado una obra maestra de la oratoria antigua. Sin embargo, el genio ateniense no siempre se sali con la suya. Seis aos ms tarde sus detractores lograron que un tribunal lo declarara culpable de aceptar un soborno de Harpalo, tesorero traidor del hijo de Filipo II, Alejandro Magno. Tras escapar de la prisin, Demstenes opt por exiliarse. Aunque esto no le impidi volver a movilizar a los suyos cuando supo que, a la muerte de Alejandro Magno, Grecia haba quedado en manos del general Antpatro. Pero la revuelta fue sofocada enseguida, y el nuevo monarca pidi la cabeza de su instigador, que se encontraba en la isla de Calauria. Antes que entregarse, Demstenes prefiri, por dignidad, suicidarse con veneno. Grecia perda as al ltimo y ms ilustre de sus defensores.

Parasaberms
Ensayo

W. Demstenes. La agona de Grecia. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1976.


JaEGER,

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