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atenas

el tbano de la democracia
antoni janer torrens, fillogo

scrates

egn la leyenda, Scrates (470399 a. C.) fue proclamado por el orculo de Delfos como el ms sabio de los hombres, en contraposicin a su poco afortunado aspecto fsico. De hecho, su baja estatura, su vientre abultado y su nariz respingona le granjearon una comparacin con Sileno, el cabecilla de los stiros, famoso por su fealdad. Pero Scrates hizo caso omiso de las burlas. Su mxima preocupacin fue sacudir conciencias en el perodo ms esplendoroso de la Atenas de Pericles. No mostr la misma atencin a su entorno personal. Fue denunciado por su mujer por desatender a sus tres hijos, que, al parecer, terminaron siendo unos dscolos. Como tantas veces ha ocurrido con los grandes

genios, el pensador ateniense se mostr incapaz de encauzar su vida privada. Scrates tena un espritu inconformista. Le gustaba decir que su trabajo consista en hacer con las palabras lo que su madre, comadrona, haca con las manos. En su caso, no ayudaba a parir nios, pero s ideas. De ah que bautizara su mtodo filosfico como mayutica (el arte de la comadrona). Atizaba los dilogos con una irona basada en su mxima solo s que no s nada y en el lema dlfico concete a ti mismo. Formulando una retahla de preguntas, consegua hbilmente que sus interlocutores se despojaran de cualquier tipo de prejuicio para asumir su ignorancia sobre un tema concreto. A partir de esta cura de humildad, y escu-

muertedescrates, leo sobre lienzo del artista parisino Charles alphonse dufresnoy, 1650.

un peso pesado
ms dE dos mIL aos dE cRdIto A pesar de que no dej escrita ni una sola lnea, la de Scrates es una de las mentes que ms influencia han ejercido en la historia de la filosofa occidental. Conocemos sus pensamientos bsicamente gracias a las transcripciones de su discpulo Platn (izqda.), aunque ste a veces le atribuy sus propias ideas. Pero antes de esta labor de compilacin, mientras el maestro an viva, los cnicos le adoptaron como modelo. Temas como la bsqueda del bien y la sobriedad de espritu fueron retomados un siglo ms tarde por los epicreos y los estoicos. La admiracin por el padre de la filosofa creci con el paso del tiempo. En el siglo xix, Nietzsche sera el primero en atreverse a criticarlo por su exceso de racionalidad.

chando a su daimon, o dios interior (lo que entendemos por sentido comn), poda buscarse la verdad. Una verdad que, para Scrates, nunca sera absoluta, sino tan solo una aproximacin. El filsofo insista en que la dialctica, que espolea la razn, es el nico medio con que las personas logran formarse un mejor criterio de las cosas. No quera ni or hablar de los libros, que en Grecia haban empezado a circular tres siglos antes con la irrupcin del alfabeto. Los calific de instrumentos intiles, ya que no podan explicar lo que decan. Para l, stos solo permitan repetir las mismas palabras una vez tras otra, con la ayuda de la voz. Con estas opiniones, no resulta extrao que el pensador ateniense no dejara ningn escrito. Sus pensamientos fueron recogidos principalmente por Platn, quien, respetando el mtodo de su maestro, los redact en forma de dilogo.

Con su heterodoxia, Scrates se propuso enriquecer la democracia, fomentando el espritu crtico de sus ciudadanos. En esta labor se enfrent con los sofistas, a quienes acus de pervertir el modelo poltico ateniense. Se trataba de profesionales del arte de la palabra que, con tal

incriminar en el plano poltico, lo hicieron en el mbito religioso y moral. Se le acus de no respetar a los dioses de la ciudad y de corromper a la juventud. Ante el tribunal, Scrates, lejos de pedir clemencia, se present como un tbano enviado por una divinidad para desper-

quiso enriquecer la democracia fomentando el espritu crtico de los ciudadanos de atenas


de cobrar, estaban dispuestos a defender cualquier argumento, sin prestar atencin a su idoneidad o veracidad. Tras la guerra del Peloponeso, el filsofo fue muy hostil con el gobierno de los Treinta Tiranos de Atenas (404-403 a. C.), impuesto por Esparta. Pero sus crticas continuaron una vez reinstaurada la democracia, algo que molest mucho a los nuevos gobernantes. stos, al no poderle tar a los ciudadanos. Aquella actitud, considerada irreverente, hizo que le condenaran a beber cicuta. Su caso haba llegado ms all de lo que probablemente pretendan sus acusadores. Pese a todo, el filsofo ateniense acept con resignacin y serenidad la sentencia. De hecho, su amigo Critn le ofreci un plan para escapar de la prisin, pero lo rechaz. Scrates aleg que no podra soportar la

vergenza de incumplir las leyes de su democrtica Atenas, a la que tanto amaba y, a la vez, cuestionaba. Si bien fue Pitgoras el primer pensador que, en el siglo vi a. C., se defini a s mismo con la palabra filsofo (que en griego significaba amante de la sabidura), Scrates ha pasado a la posteridad como el padre de la filosofa. Hoy en da, la criminologa tambin se ha apropiado de la figura del maestro ateniense con el llamado sndrome forense de Scrates. ste es el padecido por los profesionales que, aun siendo inocentes, son condenados por mala praxis.

Parasaberms
Ensayo

Gregorio. Gua para no entender a Scrates. Madrid: Trotta, 2004.


LURI mEdRano,

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