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COUBERTIN ELHUMANISTAOLMpICO
tras quince siglos de olvido, en 1896, gracias a Pierre de Coubertin, se inauguraron en atenas los primeros JJ oo de la era moderna.
pRIMERCOMITOLMpICOinternacional, 1896.

Antoni JAner torrenS, fillogo

Coubertin es el segundo por la izquierda.

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a historia de la restauracin de los juegos olmpicos modernos es la historia de una utopa. Su impulsor, el aristcrata francs Pierre de Frdy, barn de Coubertin, vio en el deporte un elemento educativo renovador que, en caso de propagarse, ocasionara una transformacin de la sociedad. Fueron las circunstancias histricas de finales del siglo xix las que llevaron a este parisino, nacido en 1863, a abanderar un proyecto tan revolucionario. Desde 1871 Francia haba dejado de ser una gran potencia, tras caer derrotada ante Prusia. Esto haba sumido al pas galo en una profunda crisis poltica y social, una realidad que no pas desapercibida al joven Coubertin. Desoyendo la voluntad de su familia, el futuro barn decidi abandonar la carrera militar que le haba estado reservada. Haca tiempo que le persegua una obsesin: cambiar la sociedad a travs de la educacin. Despus de la guerra franco-prusiana, las grandes decisiones polticas se tomaban en Berln, la capital que se haba convertido en el nuevo motor de la Segunda Revolucin Industrial. Coubertin atribuy este nuevo despuntar alemn a su sistema educativo. Sin embargo, los ambientes intelectuales antigermanos en los que se mova le animaron a fijarse en la Gran Bretaa victoriana, poseedora entonces del mayor imperio colonial del mundo. Muchas de las escuelas pblicas britnicas se caracterizaban por otorgar a la formacin fsica un papel importante en la educacin, algo que se haba heredado del espritu deportivo que inund las islas a raz de la Primera Revolucin Industrial (en la segunda mitad del siglo xviii). La necesidad de las clases dominantes inglesas de llenar su tiempo de ocio con los juegos ms diversos condujo a su reglamentacin. As nacieron la mayora de los deportes que se practican en la actualidad: atletismo, ftbol, hockey, remo, tenis... Una prueba del carcter ldico del deporte aunque fuese reglado puede encontrarse en su propia etimologa. El trmino ingls sport deriva del provenzal deport, que a su vez proviene del latn deportare (divertirse). Coubertin descubri el sistema educativo britnico a travs de la lectura de Tom Browns School Days (1857), de Thomas

LARUgBySCHOOL,escuela inglesa que dio

nombre al famoso deporte. grabado, siglo xix.

trAS viSitAr collegeS en grAn bretAA y en ee uu, defendi unA viSin integrAl de lA formAcin fSicA
Hugues. Se trataba de un relato semiautobiogrfico ambientado en la Rugby School, en el condado de Warwick, donde haba estudiado el autor. La obra, sin embargo, sirve para ensalzar el modelo pedaggico, pionero en Gran Bretaa, que instaur de manera exitosa su director, Thomas Arnold (1828-41). Su programa compaginaba la disciplina intelectual con las actividades fsicas, sobre todo las relacionadas con los deportes de equipo. De hecho, en 1823 haba sido precisamente un alumno de la escuela quien tuvo la idea de jugar al ftbol con los brazos, creando as la modalidad de-

ELBARNpIERREdECOUBERTIN(1863-1937), fundador de los juegos olmpicos modernos, en 1896.

portiva a la que dara nombre la institucin. Segn Arnold, el deporte serva para fomentar la competitividad a la vez que el compaerismo, el juego limpio y el espritu de sacrificio. Esta filosofa, que pronto fue adoptada por otros centros, estaba muy en sintona con el modelo educativo de la antigua Grecia, donde la gimnasia tena un papel bsico junto al aprendizaje de la msica y la escritura. En 1883, la admiracin por Inglaterra llev a Coubertin, con tan solo 20 aos, a visitar diversos colleges britnicos. Despus viaj a Estados Unidos para contrastar experiencias. A su regreso haba tomado ya una determinacin: He decidido cambiar bruscamente mi carrera en el deseo de unir mi nombre al de una gran reforma pedaggica [...], ya que lo ms importante en la vida de los pueblos modernos es la educacin [...]. A partir de 1886, el barn francs empez a escribir numerosos artculos y libros, en los que defenda una visin integral de la

formacin fsica: El deporte es el nico campo que permite un aprendizaje rpido y homogneo, por la introduccin de elementos nuevos. Un equipo de ftbol constituye probablemente el prototipo de la cooperacin humana. La cooperacin posee caractersticas que hacen de ella una escuela preparatoria para la democracia. Partiendo de esta premisa, no se cans de pregonar que los liceos franceses deban contar con recintos deportivos y tenan que crear ligas para promocionar las competiciones entre ellos.

Elgrananuncio

El 25 de noviembre de 1892 Coubertin anunci el proyecto de restablecimiento de los Juegos Olmpicos. Lo hizo en la Universidad de la Sorbona, en Pars, ante la Unin de Sociedades Atlticas: Es evidente que hoy en da el telgrafo, el ferrocarril, el telfono, la investigacin apasionada de la ciencia, los congresos y las exposiciones han hecho ms por la

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modernidad se celebraran en Atenas el 6 de abril de 1896. Haban transcurrido quince siglos desde su prohibicin por orden del emperador cristiano Teodosio I. En aquella inauguracin participaron 13 pases y 295 atletas varones. En todo caso, antes de Coubertin ya se haba intentado sin xito restaurarlas en varias ocasiones. En 1834, en Ramlsa (Suecia); a partir de 1857, en Leipzig (tres veces); y en la misma Atenas, hasta cuatro veces entre 1859 y 1877. Ninguna de esas tentativas tuvo la repercusin internacional que s logr el barn, entregado al proyecto en cuerpo y alma. De hecho, contestaba de su puo y letra las cartas que llegaban, procedentes de todo el mundo, interesndose por su sueo. Coubertin incluso puso a disposicin del COI su propia fortuna personal, algo que, ya en el ocaso de su vida, le trajo graves problemas de subsistencia.

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Idearioolmpico
ELNORTHAMpTONTOWNF.C.,equipo de

ftbol britnico, en una imagen de 1897-98.

paz que los tratados y todas las convenciones diplomticas. Pues bien, tengo la esperanza de que el atletismo har an mucho ms, exportemos remeros, corredores, esgrimistas. He aqu el libre cambio del futuro, y el da en que ste sea introducido en las costumbres de la vieja Europa, la causa de la paz habr recibido el ms importante apoyo. Coubertin crea firmemente en la funcin pacificadora del movimiento olmpico. Ms adelante asegurara: Es preciso que cada cuatro aos los JJ. OO. restaurados den a la juventud universal la ocasin de un reencuentro dichoso y fraternal, con el cual se disipar poco a poco esta ignorancia en que viven los pueblos unos respecto a los otros, ignorancia que mantiene los odios. Y todos estos esfuerzos iban a estar presididos por una voluntad de perfeccionamiento continuo. As lo reflejara el lema olmpico que se adopt por primera vez en los Juegos de Pars de 1924, propuesto por el sacerdote dominico Henri Didon, amigo de Coubertin: Citius, Altius, Fortius (Ms rpido, ms alto, ms fuerte). Era una metfora del espritu de

superacin que haba de prevalecer tanto en la vida como en el deporte. La recuperacin del olimpismo vino motivada por numerosas influencias. La casualidad hizo que Coubertin, gran amante de la filosofa y la mitologa griegas, viviera en persona los descubrimientos arqueolgicos de las ciudades de Troya y Olimpia. Las excavaciones en suelo heleno se haban acelerado tras la guerra de la Independencia (1821-29), con la que

que quiso otorgar al nuevo evento deportivo sera refrendada por la tregua sagrada que caracteriz los antiguos juegos. En esta ocasin, sin embargo, el barn francs pec de ingenuo: esta tregua no comport, como l crea, la suspensin total de las guerras entre las diferentes polis. Tan solo supona la concesin de un salvoconducto que daba una cierta seguridad fsica a los atletas y espectadores que viajaban hasta Olimpia.

A peSAr de Su portentoSA orAtoriA, no recAb todoS loS ApoyoS neceSArioS A lA primerA


en 1838 Grecia consegua liberarse de 350 aos de dominacin otomana. En la mente de muchos arquelogos del momento, el recuerdo de los juegos olmpicos que haban relatado autores como Pndaro o Pausanias estaba muy vivo. A Coubertin no le pasaron por alto todas estas referencias literarias. Olimpia y las Olimpiadas son smbolos de una civilizacin entera, superior a pases, ciudades, hroes militares o religiones ancestrales, escribi. La misin pacificadora Coubertin, a pesar de su portentosa oratoria, no se sali con la suya a la primera. Le faltaron apoyos internacionales. Al final, sin embargo, su obstinacin tuvo recompensa. En 1894, dos aos despus de su primer anuncio, en la misma Sorbona se vot por unanimidad el restablecimiento de los JJ. OO. de la Edad Contempornea. A la vez se constituy el Comit Olmpico Internacional (COI), cuya presidencia ostent su mentor desde 1896. Las primeras olimpiadas de la

El miedo de Coubertin era que sus juegos tuviesen una vida efmera y acabasen ahogados por la vulgaridad. Para evitarlo, gener en torno a ellos una ideologa que actuase de soporte. En primer lugar, concibi el olimpismo como una religin que se deba internacionalizar, una novedad respecto a los juegos antiguos (con Olimpia como nica sede). La idea no fue bien recibida en Atenas, donde, tras la celebracin de las primeras olimpiadas, un peridico calific a su impulsor de ladrn que trata de robar a Grecia la herencia jubilosa de su historia. El padre del olimpismo moderno tambin estableci que los nuevos juegos, como los antiguos en sus inicios, solo podran acoger a deportistas no profesionales. Los participantes no recibiran ningn premio en metlico. Con ello intentaba impedir que los intereses econmicos pervirtieran los grandes objetivos de su proyecto: promover la paz social y el entendimiento entre las naciones. Coubertin se refera al atleta como el joven ejemplo para la juventud de su pas. Tanto es as que hizo consignar en la Carta olmpica que si un deportista tiene la marca exigida para asistir a un Juego Olmpico, pero por su comportamiento no constituye un ejemplo para la juventud de su pas, ese atleta debe ser exclui-

ELESTAdOUNIdENSEJim duncan en la prueba de lanzamiento de disco, olimpiadas de 1912.

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CHARLEypAddOCkvence en la carrera de 100

metros lisos. amberes, Juegos de 1920.

la misoginia de CoUBertin
espectculo abominable Coubertin tiene una mancha en su currculo olmpico: su misoginia. El gran humanista del deporte consideraba que los juegos olmpicos con mujeres constituan, por razones estticas, un espectculo abominable. Segn l, su papel se tena que limitar a gratificar a los atletas con aplausos, como pasaba en la Antigedad con las mujeres solteras (las nicas que tenan acceso al recinto olmpico por entonces). Estas opiniones no fueron criticadas abiertamente en documentos oficiales del COI hasta 1976. Las primeras concesiones que se hi-

tarda implantacin del olimpismo femenino, mal visto por el barn


cieron a las mujeres llegaron con las Olimpiadas de Pars en 1900, donde participaron en golf y tenis. La tenista britnica Charlotte Cooper (en la imagen) fue la primera campeona olmpica. Cuatro aos ms tarde se permiti a las mujeres competir en el tiro con arco, aunque fue en 1928, en msterdam, donde finalmente tuvieron lugar los verdaderos comienzos olmpicos femeninos. Participaron cerca de trescientas deportistas mujeres, casi un 10% del total. Destac su papel en el deporte rey, el atletismo. En 1976 todas las pruebas contaban ya con una representante femenina.

do de la asistencia. Fue en las Olimpiadas de Amberes de 1920 cuando el atleta tuvo que verbalizar este ideario a travs del juramento olmpico (rescatado tambin de los antiguos juegos). El espritu amateur que presidi las primeras ediciones queda reflejado en la pelcula Carros de fuego (1981). La cinta, basada en hechos reales, se centra en la historia de dos atletas britnicos que participaron en las Olimpiadas de Pars de 1924. Uno es un judo rico y enormemente ambicioso que contrata a un entrenador profesional, algo prohibido en la poca. El otro es un escocs, cristiano evanglico, que se niega a correr por motivos religiosos, ya que las eliminatorias de 100 metros lisos se disputan en domingo. Mientras el primero representa el

futuro, la bsqueda del triunfo por encima de todo, el otro es la imagen de la tradicin y el amateurismo ms integral. En su da, el amateurismo de Coubertin fue muy criticado. No en vano, en plena

llonarios [...]. Aun as, el amateurismo olmpico tuvo los das contados tras la muerte de su artfice. En 1976, el COI modific sus estatutos al respecto. Entonces se admiti que los atletas pudie-

hAStA 1948, el progrAmA olmpico incluy competicioneS de eSculturA, pinturA, mSicA...


Revolucin Industrial, que un obrero venciera a un noble en una competicin haca tambalear la estructura social de la poca. Pero el barn francs se mostraba as de tajante: Todos los deportes para todos [...], pues lo que interesa es el espritu deportivo, y no el respeto a ese ridculo concepto ingls que permite que se sacrifiquen al deporte nicamente miran ser recompensados econmicamente por el tiempo que no estn en sus trabajos para poder entrenar. Se abra de esta manera la puerta a la profesionalizacin del deporte olmpico. Poco a poco iba perdiendo sentido la clebre frase que Coubertin pronunci en los Juegos de Londres de 1908: Lo importante no es ganar, sino competir.

Pero sta no fue la nica traicin pstuma al olimpismo. El barn tena muy presente que en los antiguos juegos helenos, sobre todo en los pticos y los stmicos, tambin se daba cabida a otras expresiones culturales. sta es la razn por la que, entre 1912 y 1948, el programa olmpico inclua competiciones de escultura, pintura, dibujo, literatura y msica. Con el tiempo, estas manifestaciones artsticas pasaron a formar parte del conjunto de actividades que la ciudad organizadora programaba durante los cuatro aos en que ostentaba el cargo de sede olmpica.

Ladecepcin

En vida, Coubertin pudo presenciar el fracaso de una de sus apuestas olmpicas: la tregua blica. En 1916, la Primera

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Oceana (verde). Simblicamente se da la circunstancia de que al menos uno de estos colores, junto con el blanco de fondo, aparece en todas las banderas de los pases del mundo. Los Juegos de Amberes, sin embargo, no supieron reflejar esta concordia: prohibieron la participacin a los alemanes como represalia por la Primera Guerra Mundial. Despus de conseguir en 1924 implantar en Chamonix (Francia) los primeros Juegos de invierno, la culminacin del proyecto de Coubertin lleg con las Olimpiadas de Berln de 1936. stas en un principio se tenan que celebrar en Barcelona. Sin embargo, la delegacin del COI que visit la ciudad condal en 1931 se encontr en mitad de la excitacin de la II Repblica. Como si predijeran la guerra civil que se avecinaba, se reservaron la decisin por algn tiempo. Finalmente se decantaron por Berln, que ya tena que haber organizado los VI Juegos de 1916. En esta ocasin, sin embargo, no tuvieron tan buen olfato. La distincin a la capital alemana fue concedida en 1931, cuando estaba en el poder la coalicin centrista de Brning. Pero las Olimpiadas de 1936 no iban a estar presididas por este canciller, sino por Hitler, legitimado en las urnas desde 1933. Aquellos juegos, los primeros televisados (en circuito cerrado), contaron con la mayor pompa jams vista, lo que hizo que Coubertin exclamara: Esto es lo que siempre so. Lo cierto es que la satisfaccin que sinti el barn francs con los Juegos de 1936 le impidi ver los peligros que acechaban al movimiento olmpico. El evento fue una autntica exaltacin nacionalista, y

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la leyenda de la maratn
meZcla De versiones La maratn es una aportacin del espritu olmpico moderno. Se empez a disputar en los Juegos de Atenas de 1896 a propuesta del historiador Michel Breal como homenaje a Filpides. El soldado ateniense particip en la batalla de Maratn, primera derrota persa en las guerras Mdicas, y fue el encargado de llevar la noticia a sus compatriotas. Para ello recorri los dio al que recurre la leyenda fue la marcha que emprendi el ejrcito ateniense justo tras la batalla de Maratn. Con el tiempo, la imaginacin popular combin ambos hechos y se origin el mito. La popularidad de la historia aument cuando fue recogida por autores como Plutarco. La distancia definitiva de la carrera de la maratn (42,195 km) no se instaur hasta los Juegos de Londres de 1908. Y no fue por razones histricas, sino porque era la distancia que separaba el palacio de Windsor del estadio de White City, los puntos de salida y llegada de aquella carrera.

Una historia extendida, pero falsa, del origen de esta carrera


48 km entre la explanada de Maratn y Atenas. Al llegar al gora proclam: Hemos vencido!. Acto seguido cay muerto, extenuado por el esfuerzo. Esta dramtica hazaa, sin embargo, es falsa, ya que mezcla diversas interpretaciones de los hechos narrados por Herdoto. El clebre historiador griego relata que Filpides recorri 225 km en dos das para pedir ayuda a Esparta. El otro episo-

Olimpiadasnazis

UNATLETAENCIENdEla llama olmpica en la

inauguracin de los Juegos de Berln, 1936.

Guerra Mundial impidi que Berln celebrara la sexta Olimpiada. Aun as, el padre del olimpismo moderno, que con cincuenta aos tuvo nimos de alistarse en el ejrcito francs, se encarg de mantener vivo su proyecto. Hasta 1915, la sede del COI se haba establecido en la ciudad adjudicataria de la siguiente olimpiada. Sin embargo, tras la invasin alemana de Blgica (1914), varios miembros del Comit solicitaron la expulsin de los alemanes de los rganos de decisin. La peticin no prosper, pero Coubertin advirti que sera peligroso para el olimpismo mantener Berln como sede del COI, sobre todo siendo ya una evidencia que los Juegos de 1916 no se iban a celebrar. Fue entonces cuando se hizo necesario buscar una sede permanente en un pas neutral. La escogida fue la ciudad de Lausana, en Suiza. Otra decisin personal de Coubertin fue la de no trasladar los juegos berlineses a

ningn otro lugar: Una olimpiada puede no ser celebrada, pero su cifra permanece. As cre el precedente de dejar de celebrar unos juegos por causas de fuerza mayor, pero dejando un hueco ordinal en el catlogo olmpico. Lo mismo volvera a ocurrir con la duodcima Olimpiada (1940) y la decimotercera (1944) a causa de la Segunda Guerra Mundial.

en lA edicin de AmbereS de 1920 ondeArA por primerA vez lA bAnderA de loS cinco AnilloS
A pesar de la decepcin que le supusieron los frustrados Juegos de 1916, Coubertin insisti en el carcter fraternal de su proyecto. En la edicin de Amberes de 1920 ondeara por primera vez la famosa bandera de los cinco anillos entrelazados. Cada anillo representaba un continente: frica (negro), Amrica (rojo), Asia (amarillo), Europa (azul) y Hitler lo utiliz para propagar sus teoras sobre la superioridad de la raza aria. Segn sus tesis, esta raza, encarnada por los alemanes, haba alcanzado su mximo esplendor en la Grecia clsica, hasta donde haban emigrado los antiguos germanos en busca de una mejor climatologa. Y para escenificar la vinculacin de Alemania con la Grecia clsica, Carl

Diem, el idelogo deportivo del nazismo, introdujo en el olimpismo un nuevo elemento: la antorcha. Aunque la llama olmpica ya haba sido adoptada en los Juegos de msterdam de 1929. En aquella ocasin, un pebetero se mantena encendido durante las dos semanas aproximadas que duraban las competiciones. Se recuperaba as otra costumbre de las antiguas Olimpiadas, en las que el fuego era concebido como un smbolo de pureza. En la edicin berlinesa de 1936 la llama adquiri un nuevo simbolismo con la antorcha, portadora de luz y progreso. Desde la ptica nazi, la antorcha de la civilizacin haba ido pasando de raza en raza: primero haba estado en manos de los griegos, los padres culturales de Occidente; despus, de los romanos; y finalmente, de los alemanes, que se presentaban como herederos directos del legado clsico. Ello sugiri a Carl Diem la idea de la

carrera de relevos de la llama olmpica desde Grecia a la ciudad anfitriona. Su fuente de inspiracin pudo ser la carrera de antorchas, o lampadedroma, la nica prueba colectiva que se lleg a disputar en los antiguos juegos. En 1936 ms de tres mil atletas se relevaron para llevar la antorcha a lo largo de los tambin ms de tres mil kilmetros que separan Olimpia de Berln. La escena, llena de solemnidad, fue recogida por la cineasta del nazismo, Leni Riefenstahl, en la pelcula Fiesta de los pueblos. Lejos de rechazarla, Coubertin aplaudi la idea de la carrera de la antorcha, al considerarla una ampliacin del espritu olmpico. Pero se le pas por alto que, en realidad, lo que se consegua con ella era infiltrar contenidos ideolgicos fascistas en unas competiciones que haban nacido para promover el entendimiento entre naciones. La politizacin de los juegos sera una constante desde entonces. Si bien

Coubertin no vivira lo suficiente como para advertirlo. Muri en 1937, de un ataque al corazn, mientras paseaba por el parque Grange de Ginebra. En su testamento seal dos deseos relativos a sus restos: que su cuerpo fuera enterrado en Suiza, su pas adoptivo; y que su corazn fuera llevado al mtico santuario de Olimpia, el motor espiritual de su utopa.

pARASABERMS
biografa
cipc

(comit int. pierre de c.). Pierre de Coubertin, ese desconocido. Lausana (Suiza): CIPC, sin fecha. DuranteZ, conrado. Pierre de Coubertin, el humanista olmpico. Lausana (Suiza): Comit Olmpico Internacional, 1994. Pierre de Coubertin, su vida en imgenes. Madrid: Comit Olmpico Espaol, 1993. merc, andrs. Pierre de Coubertin. Barcelona: Pennsula, 1992.

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