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Revista Temas, 23-03-12. La Iglesia catlica en Cuba: cadas y recuperaciones en los ltimos 110 aos Dr. Maximiliano F.

Trujillo Lemes Profesor. Facultad de Filosofa e Historia, Universidad de La Habana. csmaxt@ffh.uh.cu

Tras los trastornos generados por el fin de la dominacin colonial, en las primeras dcadas del siglo XX la Iglesia catlica cubana se vio obligada a importar clero y rdenes religiosas mayoritariamente espaolas. Estos se caracterizaron por su desconocimiento e intolerancia ante la realidad nacional, presupuestos conservadores y retrgrados en las concepciones litrgicas y pedaggicas, y comprometimiento con el pasado colonial. Esto forz a la institucin eclesial a establecer dos prioridades en su gestin: la cubanizacin del clero y la catolizacin de la sociedad.1 En 1941, Monseor Manuel Arteaga Betancourt fue designado Arzobispo de La Habana, y en 1946, nombrado Cardenal, el primer cubano y uno de los pocos latinoamericanos con semejante dignidad en la poca. En 1909 se fundaron los Caballeros de Coln; en 1925, las Damas Isabelinas y la Asociacin Caballeros Catlicos; la Federacin de Juventudes Catlicas, en 1928; la Agrupacin Catlica Universitaria en 1931. En 1943 se constituyeron las cuatro ramas de la Accin Catlica. Surgieron a su vez organizaciones especializadas, vinculadas a la Agrupacin Catlica Universitaria: Juventud Catlica Universitaria (JCU), Juventud Estudiantil Catlica (JEC) y Juventud Obrera Catlica (JOC),2 completando su estructura institucional. Religiosos y religiosas asumieron la atencin de determinadas obras sociales, entre ellas asilos, hospitales, etc. No cubran las necesidades del pas, pero aliviaban servicios de los que era responsable el Estado y que no cumpla convenientemente. Por otra parte, descuidaron la evangelizacin de los sectores rurales y de los barrios marginales de las ciudades. La obra pastoral se circunscriba bsicamente a cubrir las zonas urbanas, sobre todo en los barrios ricos y medios. Para estos sectores cre la Iglesia un sistema de escuelas y centros docentes por todo el pas, como la Universidad Santo Toms de Villanueva, elitista y conservadora.3

Estructura actual de la Iglesia catlica en Cuba La Iglesia se compone de once dicesis, tres de ellas con rango de arquidicesis. La figura de mayor jerarqua es el arzobispo de La Habana: Jaime Ortega Alamino, designado cardenal en 1994. Dispone de 17 obispos entre ellos, un espaol.
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. Manuel Maza, La Iglesia catlica, 500 aos de historia en Cuba, material mimeografiado, p. 10. . ENEC, Esbozo histrico del catolicismo en Cuba. Documento final, Mxico, 1966, p. 40. . Ver Fray Betto, Fidel y la religin, Ediciones del Consejo de Estado, La Habana, 1985.

El personal eclesistico est integrado por ms de mil personas, dentro de las cuales se incluyen sacerdotes, diocesanos y miembros de 89 congregaciones u rdenes religiosas (26 masculinas y 63 femeninas). El personal consagrado est integrado por 340 cubanos y cubanas, y personas provenientes de Espaa, Mxico, Canad, Colombia, Italia, Repblica Dominicana, India, entre otros pases. Por otra parte, existen casi cuatrocientas personas dedicadas al sacerdocio. Las rdenes religiosas de ambos gneros alcanzan un mayor nmero que las existentes antes del triunfo de la Revolucin. Entre las masculinas ms numerosas se encuentran jesuitas, salesianos, franciscanos y pales. Entre las femeninas, las Hermanitas de los Ancianos Desamparados, las Carmelitas Descalzas, las Dominicas, las Hijas de la Caridad, las Oblatas Misioneras de Mara Inmaculada, las Siervas de Mara y las Misioneras de la Caridad (esta ltima fundada por la madre Teresa de Calcuta). Sus principales estructuras funcionales son la Conferencia de Obispos Catlicos de Cuba (COCC), la Conferencia Cubana de Religiosos (CONCUR), comisiones episcopales,

arquidiocesanas, diocesanas y parroquiales, y organizaciones laicas. La Iglesia posee ms de seicientos templos en funcionamiento, entre los que sobresalen la Catedral de La Habana, la de Santiago de Cuba y la Baslica de Nuestra Seora de la Caridad, donde se encuentra la Virgen de la Caridad del Cobre, considerada por los catlicos la "patrona de Cuba". Entre los templos habaneros resaltan Nuestra Seora de la Merced, Santo ngel Custodio, el Sagrado Corazn de Jess, Nuestra Seora del Carmen, la Virgen de Regla y la Caridad del Cobre. Las casas de misin (en casas de familia) suman alrededor de mil quinientas. La formacin de sacerdotes se realiza en el Seminario San Carlos y San Ambrosio (constituido en 1774 en La Habana), que cuenta con un recinto de reciente construccin al este de la ciudad, funcional, moderno y hermoso, inaugurado por el Cardenal y el Presidente de la Repblica, y uno en Santiago de Cuba; adems de conservar noviciados y casas parroquiales. Las instalaciones destinadas a este fin han continuado incrementndose, tal es el caso del seminario en la Arquidicesis de La Habana. La educacin religiosa de los laicos (nios y adultos) tiene lugar mediante la catequesis, y en ocasin de la preparacin para el bautismo, la comunin, la confirmacin o el casamiento. La Iglesia mantiene la propiedad de un hospital psiquitrico y varios centros de atencin a los ancianos, cuyo presupuesto incluye fondos otorgados por el Estado. Las monjas de diversas rdenes religiosas llevan adelante una meritoria labor social en instituciones estatales de la salud (hospitales y centros para nios con limitaciones fsicas y mentales). La cubana no fue una Iglesia de evangelizacin horizontal, sino vertical, con asidero y base social entre las antiguas clases altas y medias, primordialmente urbanas, entre las que se encontraban grupos sociales perjudicados por la poltica revolucionaria y que no tuvieron escrpulos en hacer uso de la Iglesia o de los credos de fe, para legitimar sus respuestas agresivas a la obra de la Revolucin. Este enfrentamiento desencaden, hacia el verano de 1960,

un conflicto institucional Iglesia-Estado que arrastr a otras denominaciones y credos. Esta reaccin justific las progresivas polticas atestas del gobierno que, a fines de los 60 y principios de los 70, adoptaron los cdigos teologizantes del atesmo cientfico de corte estalinistasovitico.

La Iglesia y sus medios de difusin Desde el nacimiento de la Repblica hasta 1963, la Iglesia nunca se preocup por crear medios propios de difusin de ideas, con excepcin de algunas rdenes, como los franciscanos, quienes fundaron la revista La Quincena, con cierto impacto en la opinin pblica. Segn el extinto Juan Emilio Friguls, presidente de la Asociacin de Periodistas Catlicos, solo hacia los aos 30 la Iglesia comenz a servirse de los rganos privados de prensa para estos fines, sobre todo El Diario de la Marina. Esta tendencia se reforz con la aparicin de la televisin, a mediados del siglo XX, donde tuvieron algunos programas en el conocido Circuito CMQ. Con la desaparicin de El Diario de la Marina, en marzo de 1960, y el escalonado traspaso a manos estatales del resto de los medios masivos de comunicacin, entre agosto y octubre de ese ao, la Iglesia mantuvo un solo espacio, la columna de Monseor Carlos Manuel de Cspedes en El Mundo, hasta 1967. Con el fin de esta seccin, se cerraron las posibilidades de la Iglesia de acceder a los medios de comunicacin pblicos. A partir de entonces, el nico vehculo fue Vida Cristiana, fundado en Sancti Spritus el 2 de septiembre de 1962 y que los jesuitas convirtieron en hoja dominical de toda la Iglesia cubana en enero de 1963. El cierre de La Quincena haba ocurrido como parte del conflicto iglesia-Revolucin. En 1960, los obispos haban suspendido a su director, Ignacio Bian, quien se haba inclinado del lado de la Revolucin, en la medida en que esta se radicaliz. A raz de la salida de Bian, La Quincena experiment un viraje que le gener fuertes conflictos ideolgicos con parte de sus habituales lectores. Esto oblig a que la Iglesia decidiera su clausura en marzo de 1961, en vsperas de la invasin mercenaria por Playa Girn. As, Vida Cristiana devino medio de circulacin nacional para promocionar un discurso acorde con los criterios jerrquicos, casi siempre tendientes a fomentar la beligerancia con respecto al nuevo gobierno, predominante hasta fines de los 60. Con la institucionalizacin del atesmo en los complejos aos 70, la Iglesia cambi su visin sobre la perdurabilidad del proceso revolucionario y su legitimidad entre las mayoras populares. La jerarqua decidi lidiar con ese nuevo contexto y pujar de otra manera por una mayor insercin social. Esta certeza condujo al Encuentro Nacional Eclesial Cubano (ENEC), entre el 17 y el 23 de febrero de 1986. Durante este peculiar cnclave del que no nos ocuparemos en estas pginas qued clara la necesidad de oxigenar la institucin a tono con las nuevas circunstancias histricas. Se hizo un anlisis detallado de la evolucin de la Iglesia catlica en la Isla, y se reconocieron algunos errores menores cometidos en sus relaciones con el Estado (los mayores fueron obviados), a partir de lo cual se busc un reacomodo para enfrentar los aos por venir.

El Estado tuvo tambin responsabilidad en ese prolongado conflicto, sobre todo por los prejuicios y dogmas de muchos funcionarios que heredaban de las diletancias atestas del marxismo-leninismo sovitico la animadversin por todo lo religioso, lo cual conllev durante dcadas la aplicacin de polticas discriminatorias y muchas veces excluyentes contra los creyentes, y contribuy a propagar la simulacin entre los que no queran abandonar su fe, pero tampoco a la Revolucin, o por el contrario necesitaban insertarse en ella por razones de sobrevivencia cvica. En el documento del ENEC, la jerarqua coincidi en que despus de las primeras confrontaciones (aos 1960-61) y, gracias a diversos factores [] ha habido una lenta y progresiva distensin en las relaciones entre Iglesia-Estado. La Iglesia pas de una aceptacin de la realidad del carcter socialista de la Revolucin [] hasta la coincidencia en los objetivos fundamentales en el campo de la promocin social [] Por su parte, el gobierno revolucionario da signos de reconocer el valor y la vigencia de la Iglesia.4

De esta manera, los prelados reconocan la labor de la Oficina de Asuntos Religiosos del Comit Central del PCC, encargada de las relaciones con las organizaciones religiosas desde los aos 70, y que sobre todo a partir de los 90 redobl esfuerzos por superar distancias y acercarse a instituciones y grupos religiosos nacionales y extranjeros. Este cambio de perspectivas y actitudes de ambos lados permiti, a fines de la ltima dcada del siglo XX, acordar la visita del extinto Karen Wojtyla, Papa Juan Pablo II, lo que reforz la autoridad de la Iglesia local, e impuls la apertura de espacios a los catlicos en el contexto nacional. Entre esos espacios estuvieron otros medios de difusin de ideas, adems de la modesta Vida Cristiana. Antes de la visita del Papa se tuvieron que superar nuevos enfrentamientos, sucedidos a raz de la crisis de los 90. Surgieron entonces pastorales y declaraciones de los jerarcas de la Iglesia con fuertes crticas a las estrategias del Estado para enfrentar la situacin denominada Perodo especial. Aunque estas crticas se han moderado despus de la visita del Papa en 1998, nunca han cesado del todo. Desde esa dcada se comenzaron a multiplicar las publicaciones catlicas y hoy se estiman en unos 46 boletines y revistas; ms de 12 sitios web y siete boletines electrnicos que impactan a unos cuatro millones de lectores potenciales en la nacin y a muchos cubanos de la dispora.5 Cada dicesis edita por lo menos una revista con los ms variados artculos y puntos de vistas, que incluyen anlisis particulares de eventos de la historia nacional, reproducciones de homilas, discursos papales, enjuiciamientos polticos o axiolgicos de la realidad nacional, as como
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. Encuentro Nacional Eclesial Cubano, Documento final e instruccin pastoral de los obispos,

Tipografa Don Bosco, Italia, 1987, p. 41.


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. Cifras publicadas en 2010 por Zenit.org-El Observador, en Catolic.net.

noticias cientfico-culturales, etc. En muchas ocasiones suelen tener tiradas ms altas y una difusin ms eficaz que las publicaciones de instituciones y organismos estatales, y han generado un gremio de lectores fervientes, sistemticos u ocasionales.6 Si bien no se dispone de estudios sociolgicos de recepcin sobre su impacto entre la ciudadana, no es posible minimizarlo, teniendo en cuenta los estimados previos de fuentes eclesisticas. Suponiendo que solo fueran ledos por los creyentes catlicos en el pas calculados en 15% de la poblacin, ese indicador no sera despreciable, si se toma en cuenta que la comunicacin oral multiplica por cinco el impacto de la difusin en las redes sociales. Un ejemplo notable es el de las dos revistas habaneras de mayor tirada, Palabra Nueva, rgano de la arquidicesis, y Espacio Laical, voz del Consejo de laicos, con una creciente impronta en los debates recientes, a raz de las reformas promovidas por el actual gobierno, a lo largo del ltimo ao y medio. Por tanto, las reiteradas quejas de la Iglesia en torno a carecer de acceso a los medios de comunicacin, de las que se ha hecho eco hasta el Papa Benedicto XVI, durante la visita de oficio de los obispos cubanos a la sede vaticana, al trmino de la pasada dcada, es ms relativa que real. Ms bien se trata de falta de acceso a los medios controlados por el gobierno. Esto es reconocido por el laico Gustavo Andjar, vicepresidente de SIGNIS, Asociacin Catlica Mundial para la Comunicacin, entrevistado por la agencia IPS a fines de 2010, quien admita que la comunicacin ha ido por delante en la mejora de las relaciones entre la Iglesia y el Estado, al afirmar que las revistas comenzaron a multiplicarse en los aos ms duros del Perodo especial, en la dcada de los 90 [] Las publicaciones trajeron una palabra de esperanza, de acompaamiento, porque la Iglesia, que haba estado tan ausente de los espacios pblicos, tena mucho que decir. Y no necesariamente una palabra contestataria, alternativa, de oposicin, sino distinta y a la vez de consenso y concertacin.

Para Andjar "ha habido una comprensin creciente" de que las publicaciones catlicas "no representan un problema ni son competencia ni amenazan a nadie". Pero, acota, "tenemos un alcance limitado, y nosotros quisiramos llegar a todo el mundo; que los medios cubanos divulguen de manera normal los hechos religiosos que son noticia. Acontecimientos de la Iglesia local ampliamente divulgados internacionalmente suelen ser ignorados por la prensa de nuestro

. Segn informacin del da 21 de marzo del 2012, ofrecida al autor por los editores de la revista

Palabra Nueva, estn distribuyendo en este momento unos 13 000 ejemplares de cada nmero, con estndares similares sale a la calle Espacio Laical.

pas".7 Este aumento de las publicaciones catlicas "ha sido un empeo fundamentalmente laical".8

Palabras finales: una nueva fase en las relaciones Iglesia-Estado. En la citada entrevista, Andujar neg una posible toma de partido de la Iglesia en la Isla: "La Iglesia no es una alternativa poltica ni un partido de oposicin", dijo. "Por su propia naturaleza no puede entrar en la lucha partidista. Ella es madre de todos, no tiene un color poltico ni un programa. Pero tiene una mirada, un juicio crtico sobre la realidad desde el punto de vista tico, lo cual es parte irrenunciable de su misin".9 En los ltimos dos aos, la Iglesia ha sido un interlocutor por excelencia del gobierno, que ha permitido resolver asuntos lgidos, como la liberacin de presos contrarrevolucionarios. A lo largo de ms de un ao, la imagen de la Virgen de la Caridad del Cobre ha llegado a lugares insospechados hace una dcada, como la Universidad de La Habana o las cercanas de unidades militares, y ha tenido contacto con un estimado de cinco millones de ciudadanos, ms de 40% de la poblacin total del pas. En sintona con los nuevos tiempos y en medio de lo que pudiese ser una nueva cruzada dentro del contexto nacional, la Iglesia cubana se apresta a recibir, con todo el apoyo oficial, al segundo Papa que viene a Cuba en menos de 15 aos aunque, paradjicamente, este ha sido, y sigue siendo, el pas menos catlico de Amrica Latina.

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. Publicado en Internet por El Observador, en Catholic.net, 17 de octubre de 2010. . dem. dem