Está en la página 1de 67

Lecturas Mexicanas divulga en ediciones de grandes tiradas y precio reducido, obras relevantes de las letras, la historia, la ciencia, las

ideas y el arte de nuestro pas. JOS LUIS MARTNEZ Nezahualcyotl Vida y obra Secretaria de EdUCaCICr, PbUca Primera edicin (Biblioteca Americana), 1972 Primera edicin en Lecturas Mexicanas, 1984 Preliminar EN 1972 se cumplen quinientos aos de la muerte de Nezahualcyotl (1402-1472), gobernante y poeta del Mxico antiguo. Desde los ltimos arios del mundo indgena hasta nuestro tiempo, el rey poeta de Tezcoco ha sido una figura legendaria, de mltiple fama. Y sin embargo, se le conoca ms por sus ancdotas y por cierto vago prestigio, que por los hechos de su vida y, hasta hace pocos arios, se ignoraban sus verdaderos poemas o cantos. De ah el presente libro que, como homenaje en su quinto centenario, quisiera dar cabal sentido a su personalidad. En la primera parte, se narra su vida y se estudia su obra, aprovechando la abundante informacin que nos conservaron los historiadores de nuestra antigedad, y en la segunda, se recogen sus obras: sus poemas en las excelentes traducciones modernas, sus leyes y aun los discursos y razonamientos que se le atribuyen y las primeras versiones y parfrasis que de sus cantos se hicieron. El relato de su vida no es una biografa novelesca. La imagen que surge de Nezahualcyotl, contradictoria y mltiple, es el resultado de los testimonios histricos verosmiles, renunciando a imaginaciones decorativas y sin tratar tampoco de ocultar sus acciones injustificables ni de atribuirle pensamientos que no lleg a formular. Tras esta exposicin pueden trazarse luego otros relatos ms amables. Algo semejante se ha hecho en el estudio de la obra, acopiando las informaciones que nos ayudan a comprender la exterioridad de la antigua poesa nhuatl, esto es, su ambiente, sus modos y sus circunstancias y las funciones sociales que cumpla, e intentando luego el anlisis de la interioridad de esa poesa, de sus significaciones y de algunos de sus recursos expresivos. En Nezahualcyotl se unan de manera excepcional las aptitudes a menudo irreconciliables del guerrero, el gobernante, el constructor, el sabio en las cosas divinas y el poeta, dentro de las caractersticas que estas actividades tenan en el mundo indgena. Pero, adems, l fue un hombre que trascendi a su tiempo, por las indagaciones espirituales que formul y por la organizacin administrativa y la estructura legal que dio a la vida de su pueblo y, singularmente, por las instituciones culturales que estableci, como fueron los archivos de los libros pintados, las escuelas y consejos superiores, las academias de sabios y poetas, las colecciones de flora y fauna, y aun por el cuidado de la lengua que distingua a sus dominios Dentro del mundo nahua del siglo anterior a la conquista, l representa una tradicin moral y espiritual, la herencia tolteca de Quetzalcatl, que intent oponerse a la concepcin mstico-guerrera de los aztecas. 7 D. R. 1972, FONDO DE CULTURA ECONMICA Av. de la Universidad, 975; 03100 Mxico, D. F. ISBN 968-16-1608-1 Impreso en Mxico 8 NEZAHUALCOYOTL Disfrutamos an del bosque de Chapultepec que es fama que l cre y nos unen a sus cantos otros hilos imperceptibles, peculiaridades de la sensibilidad que el tiempo no ha mudado. Su desasimiento, su melancola imagen del paisaje invariable de la meseta, su actitud inquisitiva y airada ante la divinidad, su culto de las flores y de la amistad, siguen siendo nuestros. Podemos, pues, sentirlo tan legendario como cercano y propio, porque es una de nuestras estirpes. Por el lado indio, es nuestro poeta y pensador ms antiguo y la constancia del ltimo esplendor de aquella cultura. Esta obra ha sido posible gracias a la diligencia con que los historiadores antiguos y los indgenas celosos de sus tradiciones recogieron informaciones acerca de Nezahualcyotl y trascribieron sus cantos, y gracias a los estudios y

traducciones recientes de Angel Mara Garibay K. y de Miguel Len-Portilla. A su memoria y a sus luces expreso mi reconocimiento. J. L.

I. El prncipe perseguido COYOTE HAMBRIENTO AL SALIR el sol del 28 de abril de 1402,1 que entonces se llamaba Ce MZiti o 1 Venado, del ao Cs tochtli o 1 Conejo, naci en Tezcoco, capital del seoro de Acolhuacan situada al noreste del Valle de Mxico y al borde del gran lago, el prncipe Acolmiztli Nezahualcyotl, nombres que significan brazo o fuerza de len y coyote hambriento o ayunado, respectivamente. Era hijo de Ixtlilxchitl Orne Tochtli o Ixtlilxchitl el Viejo, quien a su vez era hijo de Techotlala, ambos seores sucesivos de Tezcoco; y de Matlalcihuatzin, quien a su vez era hija de Huitzilihuid y hermana de Chimalpopoca, tambin seores sucesivos de Mxico-Tenochtitlan.2 El seoro chichimeca de Acolhuacan3 se reputaba por uno de los ms antiguos del mundo nahua y sus habitantes se tenan por sucesores de los legendarios toltecas. Haban sido grupos nmadas, procedentes del norte, que hacia el siglo mi, encabezados por Xlorl, destruyeron Tula, capital entonces ya en decadencia de los toltecas. Establecironse primero en Xloc, luego en la cercana Tenayuca y finalmente en Tezcoco, capital de su extenso dominio. Sus costumbres rudas se transformaron rpidamente al contacto de otros grupos ms avanzados; adoptaron el nhuatl como su lengua y aprendieron muchos de los hbitos y tradiciones de los toltecas supervivientes, a los que mantuvieron como vasallos pero a cuya cultura quisieron sentirse vinculados. Ixtliltchitl era el sexto seor chichimeca y, al igual que sus antecesores, que gobernaron en promedio ms de sesenta aos cada uno, haba tenido un largo reinado. Aquel nacimiento le dio gran alegra porque aseguraba la sucesin de su seoro, ya que con la reina Matlalcihuatzin slo tuvo, adems, dos hijas: Tozcuetzin y Atotoztzin.4 Los astrlogos precisaron que aquel da Ce pnzati tena un signo afortunado, pues el prncipe que bajo tal signo naca "sera tambin noble y principal, tendra que comer y beber, y que dar vestidos a otros, y a otros joyas y atavos" aunque, aadan, los nacidos bajo este signo son temerosos, de poco nimo y pusilnimes, ya que es natural del ciervo ser temeroso. Por otra parte, el ao Ce tochtli indicaba a los nigromnti13 cos que el infante, como los nacidos bajo aquel signo, sera prspero y rico y abundante de todos los mantenimientos, ya que sera gran trabajador y muy aprovechador del tiempo, que vera las cosas de adelante y sabra atesorar para sus hijos y guardara con circunspeccin su honra y hacienda. Ixtlilxchitl y Matlalcihuatzin dieron a conocer a la nobleza tezcocana y de los seoros amigos los nombres dados a su nuevo hijo y recibieron de ella los parabienes y presentes acostumbrados, entre los que no faltaron la rodela y la macana, el arco y las flechas que recordaban el inevitable destino guerrero del nio. Y en cuanto se desprendi su cordn umbilical, se le llev a enterrar con precauciones en tierra de enemigos, dando a entender con ello que deseara hacerles la guerra. El nio qued bajo la proteccin y el regalo de su madre y de la servidumbre de la casa real. Pero en cuanto tuvo "uso de razn", entre los seis y los ocho arios, fue enviado al calmcac y se inici para l la severa educacin destinada a la nobleza. Adems, su padre le asign ayos que "convenan a su buena crianza y doctrina" y, entre ellos, a Huitzilihuitzin, considerado en su tiempo gran filsofo, que sera para el nio y el mozo Nezahualcyotl no slo el maestro que acaso despertara en l la aficin por el conocimiento del antiguo pensamiento tolteca, la sensibilidad potica y la piedad sino tambin un aliado leal y aun heroico en poca de adversidades.7 LA MUERTE DE IXTLILMSCHITL Comenzaban ya por aquellos aos los problemas de Tezozmoc, seor de Azcapotzalco, que crea tener derecho

al seoro de Tez- coco por ser nieto de Xlotl, pero an exista cierta paz en el viejo palacio de Oztotcpac. Sin embargo, pronto los aliados de Tezcoco comenzaron a dejarse atraer por las amenazas y pretensiones de Tezozmoc y los choques armados se fueron haciendo graves y frecuentes. Ante el peligro que vea crecer, en 1414 Ixtlilxchitl determin que, aunque fuese de manera sumaria, se hiciera en Huexutla la doble ceremonia de su propio juramento como seor de Acolhuacan que a pesar de haber reinado en paz durante largos arios no se haba cumplido y la de Nezahualcyotl como prncipe heredero. A aquel nio de doce arios debieron impresionarlo las palabras llenas de humildad y gravedad que, conforme a los ritos toltecas, su padre diriga en nombre de ambos a Tezcatlipoca y los consejos que les daban los sacerdotes, que parecan resumir una vieja y honda sabidura. No era por cierto una ceremonia brillante, pues mientras todos estaban ya en preparativos y resguardos guerreros, slo los acompaaban como testigos los seores de Coatlichan y Huexutla, adems de los dos sacerdotes que oficiaban. La guerra de los tepanecas de Azcapotzalco, acaudillados por Tezozmoc, contra los tezcocanos o acolhuas se enardeca cada vez ms. Los tepanecas quemaron y saquearon Iztapalocan, aunque luego los tezcocanos lograron algunos triunfos y aun sitiaron Azcapotzalco. Se concertaron treguas, que slo sirvieron para que el tirano repusiese sus fuerzas y urdiese traiciones contra Ixtlilxchitl. Pronto la guerra se reinici y, despus de defender intilmente durante cincuenta das la ciudad de Tezcoco, el rey tuvo que abandonarla y refugiarse en el bosque de Cuauhycac y luego en el Tzicanztoc con su capitn general y el prncipe Nezahualcyotl. Sus enemigos lo acosaban por todas partes. Pidi auxilio a sus parientes de la provincia de Otompan, que se lo negaron con afrenta. Comprendiendo que no le quedaba ms camino que tratar de salir con vida y proteger al prncipe, Ixtlilxchitl dej a su familia y criados escondidos en un bosque y, con slo dos capitanes y su hijo Nezahualcyotl, se dirigi a una profunda barranca donde pas la noche. Al amanecer del 24 de septiembre de 1418 un soldado vino a avisarle que lo cercaban enemigos. Sabiendo que lo esperaba la muerte, el rey se despidi del prncipe con estas palabras: Hijo mo muy amado, brazo de len, Nez.ahualcyotl: a dnde te tengo de llevar que haya algn deudo o pariente que te salga a recibir? Aqu ha de ser el ltimo da de mis desdichas, y me es fuerza partir de esta vida; lo que te encargo y ruego es que no desampares a tus sbditos y vasallos, ni eches en olvido que eres chichimeca recobrando tu imperio, que tan injustamente Tezozmoc te tiraniza, y vengues la muerte de tu afligido padre; y que has de ejercitar el arco y las flechas; slo resta que te escondas en estas arboledas porque no con tu muerte inocente se acabe en ti el imperio tan antiguo de tus pasados. Las lgrimas enmudecieron a padre e hijo. ste, cumpliendo con la orden paterna, fue a esconderse en un rbol muy copudo y desde all tuvo que presenciar el ltimo combate y la muerte de su padre. Nezahualcyotl, que contaba diecisis aos, era 14 NEZAHUALCYOTL ya desde aquel momento el nuevo seor de Tezcoco, un reino desolado y cautivo. Cuando los enemigos se retiraron y fue posible rescatar el cuerpo del difunto rey, Totocahuan, uno de los capitanes que lo acompaaban, lo apostrof dicindole: Oh, Orne Toclatli Ixtlilachitl, ya lleg el fin de tus desdichas y principio de tu descanso; empiece ya el llanto de todo tu imperio, y goce de su orfandad.., pues hoy le falta su luz y padre: slo me pesa en dnde ir a parar el nio Acolmiztli Nezahualcyotl, mi prncipe y seor, y con l sus leales y desdichados vasallos. Con el auxilio de otros caballeros leales, amortajaron a su seor, lo velaron esa noche y al da siguiente lo incineraron conforme a los ritos toltecas y guardaron sus cenizas secretamente hasta que fuese tiempo de honrarlas como se deba. Cuando Tezozrnoc fue informado de la muerte de Ixtlilxchitl recompens a los victimarios. Poco despus, se hizo jurar seor de Tezcoco y trat de borrar la memoria de Ixtlilxchitl y la amenaza de Nezahualcyotl ofreciendo premios a quien le llevase vivo o muerto al prncipe. Tres valerosos tezcocanos, Huahuatzin, Xiconocatzin y Cuicuitzcarzin, se impusieron el deber de proteger a Nezahualcyod y a su hermano mayor Tzontecochatzin para que no pereciesen a manos de los tepanecas.

Despus de esconderlos en una cueva: por Tetzihuaeda los condujeron a Chiauhtzinco; en seguida los trajeron y los vinieron a poner en los peascos de Cuamincan. Ah durmieron un poco; los hicieron levantarse y los vinieron a sacar por la quebrada de Teponazco: no ms venan escondiendo a los nios Nezahualcyotl y Tzontecochatzin. Despus los condujeron, cuando hizo claridad, a Otonquilpan. Luego vino Coyohua a observar en Acolhuacan; se vino dejando a los nios encargados a Huahuantzin y Xiconocatzin." El fiel y eficaz Coyohua haba convenido con Itzcatl, futuro seor de Mxico-Tenochtitlan y to abuelo de los prncipes tez,cocanos, en que enviara una barca para rescatarlos. Puntualmente llegaron en ella diez hijos de Itzcatl: CahuaItzin, Moteuzomatzin el viejo, Tecallapohuatzin, Citlalcohuatzin, Cuidahuatzin, Tzonpantzin, Cuauhtlatohuatzin, Tzacatzin el viejo. Tepollomitzin y Tochihuitzin, comitiva que mostraba la importancia que conceda a SU VIDA Y SU TIEMPO 15 la salvacin de su sobrino nieto. Con cautela se reconocieron unos y otros y la barca volvi a su puerto con los prncipes y sus protectores.11 Probablemente en el tiempo que pas Nezahualcyotl refugiado con sus parientes mexicas surgi esta leyenda que muestra el carcter predestinado que se daba al joven prncipe: Jugaba Nezahualcyotl y cay dentro del agua. Pero llegaron algunos dioses y lo sacaron. Lo llevaron hasta la cumbre del monte de las sutiles nieblas (Poyauhtcatl). All logr de ellos una gracia. Lo embadurnaron con la sangre de las vctimas, con el agua del ardor divino, y estas palabras le dijeron: T sers: lo decretamos! Por tu mano la ciudad [de Azcapotzalco] ser asolada! Inmediatamente lo llevaron al sitio en que haba cado y de las aguas sali.12 PERSECUCIONES Y ASTUCIAS "Con recelo y aviso, desamparando a su patria", comienza entonces para Nezahualcyotl una larga lucha que durar diez aos. Movindose continuamente de uno a otro de los seoros vecinos y provocando con cierta inconsciencia juvenil a sus enemigos lo que se avena mal con aquel signo de pusilnime y temeroso que le anunciaban sus ageros, va preparando y logrando paso a paso la reconquista de su reino." Los seores de Tlaxcala, que eran sus tos y lo haban criado, le dieron refugio, pero en cuanto se repuso de su orfandad, disfrazado de soldado se traslad a Chalco para estar ms cerca de su patria." Aqu le ocurri un incidente injustificable y que estuvo a punto de ser funesto: dio muerte a una seora, llamada Zilamiauli o Tziltomiauh, en cuya casa se albergaba. Segn una versin, la mujer quiso denunciarlo dando voces, y segn otra, ella venda pulque con el que se embriagaban muchas personas, contra lo que disponan las leyes. El hecho es que, para salvar su vida o castigar aquel trfico que se consideraba criminal, Nezahualcyotl mat a la mujer hacia 1419, cuando slo tena diecisiete aos.15 El crimen delat su identidad, lo apresaron los chalcas y, llevado ante su seor Toteotzintecuhtli, fue condenado a ser puesto en una jaula "dentro de una crcel fuerte, y en su guarda a Quetzalmacatzin su hermano [del seor chalca] con cantidad de gente, y que en ocho das naturales no le diesen ninguna comida 16 NEZAHUALCYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO 17 ni bebida, porque en esta cruel muerte quera servir al tirano Tez,ozmoc, y vengar la muerte de aquella seora". Sin embargo, Quetzalmacatzin se apiad de l, lo aliment secretamente y, cuando Toteotzintecuhtli decret la muerte de Nezahualcyotl, lo ayud a escapar cambiando sus vestidos y quedndose en su lugar en la jaula. El generoso Quetzalmacatzin fue ajusticiado en lugar del prncipe y ste huy, por el rumbo de Tlaxcala o de Huexotzinco, hacia donde no pudiesen capturarlo." Cuando, hacia 1420, comienzan a volver a Tezcoco y a las provincias del seoro sus habitantes, aunque despojados de sus haciendas, Tezozmoc, con el fin de impedir el regreso de Nezahualcyotl, decide repartir el reino, tomando para s mismo y para sus allegados algunas provincias y ofreciendo otras a los seores de los reinos vecinos.' 1 Mientras Nezahualcyotl segua en Tlaxcala, las hermanas del seor de Mxico-Tenochtitlan, que eran sus tas,

pidieron de merced al tirano la vida de su sobrino, el cual se las concedi, con tal que asistiese dentro de la ciudad de Mxico, sin salir de ella; hasta que segunda vez las mismas seoras alcanzaron del tirano pudiese ir a la ciudad de Tetzcuco en donde le restituy los palacios y casas de sus padres y abuelos, y algunos lugares para que le sirviesen, con lo cual tuvo alguna ms libertad para poder tratar de restauracin del imperio en el ao de mil cuatrocientos veinte y seis de la Encarnacin que llaman Matlactliomome tochtli". As pues, entre 1420 y 1426, de sus dieciocho a sus veinticuatro aos, Nezahualcyotl tuvo un intermedio de paz forzada que pas en su mayor parte en Tenochtitlan, y al fin, en Tezcoco. En el ocio que se le impona debi haber completado su educacin y su adiestramiento militar, y acaso compuso entonces el "Canto de la huida" en el que cavila sobre el peso de las adversidades que padece: En vano he nacido, en vano he venido a salir de la casa del dios a la tierra, yo soy menesteroso! Ojal en verdad no hubiera salido, que de verdad no hubiera venido a la tierra... Habr de erguirme sobre la tierra? Cul es mi destino?... Me he doblegado, slo vivo con la cabeza inclinada al lado de la gente. Por esto me aflijo. Soy desdichadol19 La tregua termin con un acontecimiento inesperado y muy propio de aquel mundo en que se daba tanta importancia a augurios y signos. Despus de largo tiempo de olvido, Tezozmoc se acord de Coyohua, el criado adicto de Nezahualcyotl, y mand llamarlo. Cuando estuvo en su presencia le dijo: He aqu para qu te he mandado llamar: Quin hay que sea el nico verdadero? Una mala cosa so: Sobre m estaba parada un guila, sobre m estaba parado un tigre, sobre m estaba parado un oso, sobre m estaba tendido el rey de las serpientes. Muy azorado me dej todo esto que so. Ahora bien, digo yo, Coyohua: no vaya a ser mi ruina Nezahualcyotl. No requiera venganza de su padre y de su to Cihuacuecuenotzin... No vaya a cobrar en mis hijos, los reyes y los prncipes, la sangre ardiente...20 Tezozmoc trata familiarmente a Coyohua y lo previene dicindole, con afectuoso despecho: "Yo s que t le mantienes [a Nezahualcyotl] y le instruyes y mucho le engatusas", pero, al mismo tiempo, intenta atraerlo hacia sus propios intereses, le sugiere que se acerque a sus hijos y le promete que suceder al prncipe. Una y otra vez, el taimado Tezozmoc propone al fiel Coyohua que traicione y d muerte a Nezahualc,yotl: que le meta una flecha en el pescuezo, que lo estrangule en su sueo o le estregue los testculos, o bien que, como jugando, sus compaeros le den coces y lo hagan caer a un ro o lo quiebren echndolo abajo de una azotea, 21 y una y otra vez Coyohua protege a su seor y sabe mantener las esperanzas del viejo Tezozmoc que, en su "cuna de mimbres entre algodones",22 segua empecinado con la idea de que aquellas ingenuas encomiendas iban a librarlo de su adversario. Cuando Tezozmoc siente cercano el fin de sus das, encarga a sus hijos Maxtla, Tayatzin y Tlatoca Tlizpaltzin que, si quieren llegar a ser seores de su imperio, maten a Nezahualcyotl cuando venga a sus exequias.23 En efecto, el 24 de marzo de 1427 fallece Tezozmoc en Azcapotzalco. Nezahualcyotl llega entre los seo18 NEZAHUALCOYOTL res que concurren a dar el psame a los hijos que, aunque recuerdan el encargo de su padre, consideran inoportuno cumplirlo en aquella triste ocasin y deciden aplazarlo. Aun as, por consejo de su primo Moctezuma, Nezahualcyotl vuelve a Tezcoco en cuanto concluyen las ceremonias fnebres. Pocos meses despus, Maxtla y Tayatzin se disputan el trono tepaneca, que al fin obtiene el primero despus de dar muerte a

Tayatzin al que su padre haba designado sucesor.24 Ya en el poder, Maxtla se convierte en un tirano poderoso y cruel. Toma preso a Chimalpopoca, seor de Mxico, al que pone en una jaula. Nezahualcyotl, con riesgo de su vida, va a Azcapotzalco para pedir a Maxtla la libertad de su to, con estas supuestas palabras de excesiva condescendencia: Muy alto y poderoso seor: bien entiendo y conozco que el gran peso del gobierno de Vuestra Alteza le tendr afligido y con cuidado: yo vengo a pedirle y suplicarle por el rey Chimalpopoca, mi to, a quien como pluma preciosa que estaba puesta sobre vuestra imperial cabeza, la tiene quitada, y el collar de oro y pedreras con que su real cuello adornaba lo tiene desatado, y en sus manos asido y apretado; a quien suplico como rey piadoso eche en olvido la venganza y el castigo y ponga los ojos en el desdichado viejo, que est su cuerpo desflaquecido, y desamparado de los bienes y fuerzas de la naturaleza. El parlamento conmueve a Maxtla quien permite a Nezahualcyotl hablar con su to, al que luego dejar libre. El cronista Alva Ixtlilxchitl en un estilo con ciertos ecos cervantinos ha imaginado tambin el discurso que dirigi el prncipe al viejo rey prisionero: Poderoso seor: trabajos son stos y esclavitud que padecen los prncipes y seores en el discurso de sus reinados: pague y satisfaga los lances que promete el reinar y mandar entre tiranos. De una cosa se puede consolar, que es dentro de la corte y cabecera del reino que sus padres y abuelos, Acapamichtli y Huitzilhuitl le dejaron, y es de tener muy gran lstima de la calamidad de sus sbditos y vasallos, pues estn con tanta afliccin los mexicanos y tenochcas, hasta ver en qu ha de venir a parar esta prisin y calamidad de vuestra alteza, y qu es lo que pretende hacer el tirano Maxtla, que yo fui a verle. Chimalpopoca agradece a Nezahualcyotl el peligro a que se ha expuesto por socorrerlo, le regala las joyas que llevaba consigo y le aconseja que, para proteger sus reinos, se ale con su to Itzcatl y su primo Moteculazoma, aconsejndose mutuamente, ya SU VIDA Y SU TIEMPO19 que l, Nezahuakyotl, habr de ser "el bastimento y municin de los mexicanos y aculhuas".25 Provocando el peligro, Nezahualcyotl vuelve a Azcapotzalco con el pretexto de agradecer a Maxtla que haya puesto en libertad a Chunalpopoca. Maxtla intenta matar al prncipe, e iracundo por no haberlo logrado, ordena que se d muerte a Chimalpopoca y a Tlacateotzin, seor de Tlatelolco. Sin embargo, segn otras crnicas, Chimalpopoca se suicid atemorizado o los mismos mexicas le dieron muerte para castigar su cobarda." El hecho es que, hacia 1427 o 1428, Itzcatl sucede a Chimalpopoca, su medio hermano, en el seoro de Mxico-Tenochtitlan, y Cuauhtlatoatzin es el nuevo seor de Tlateloko.27 Varias veces ms Nezahualcyotl escapa de las insidias de sus enemigos. Decidido a librarse del nico obstculo que subsiste en su dominio, Maxtla ordena a Yancuiltzin, medio hermano de Nezahualcyotl, que lo mate en un convite al cual debera asistir. Lo salva en esta ocasin su instructor, Huitzilihuitzin, quien determina traer a un mancebo de Coatpec, muy parecido al prncipe, al que se instruye en los usos de la nobleza y se viste como aqul. Cuando el desventurado substituto participaba en una danza general, en efecto, fue violentamente asesinado y su cabeza llevada a Maxtla en el momento en que ste visitaba a Itzead para darle parabienes por su eleccin. Los mensajeros, viendo a Nezahualcyotl, que estaba tambin all con su to, quedaron estupefactos, y el prncipe aprovech la ocasin para decirles: "que no se cansasen en quererle matar porque el alto y poderoso dios le haba hecho inmortal".28 Torquemada relata una escaramuza ms de esta constante provocacin y juego de fingimientos que hace Nezahualcyotl con su enemigo. Va el prncipe a Azcapotzalco con un rico presente de vestidos y mujeres para Maxtla; llega al oscurecer y se hospeda en casa de un amigo para que nadie tenga noticia de su llegada. A la maana siguiente, anuncia a Maxtla su visita, y ste, confiado en que tendr una buena oportunidad para matarlo, se finge enfermo y ordena que una mujer, Malin, aposente a Nezahualcyotl. Cuando advierte la intencin del tirano, hace que le digan que slo iba para besarle las manos y que con que lo supiese quedara contento. Temiendo no poder escapar con vida, Nezahualcyotl pide a un caballero que lo acompaa guarde la puerta mientras se disfraza y huye, rompiendo las caas que hacan pared. Pronto llegan cuatro seores con orden de Maxtla para matarlo y, viendo que no se encuentra en el aposento, mandan llamarlo con su servidor el

cual, fingiendo haJerlo, huye tras su seor. De Azca20NEZAHUALCOYOTL potzalco se dirige Nezahuakyotl a Tlateloko en una canoa, por considerarla ms segura, y se hospeda en casa de su amigo Chichfficat1.29 Maxtla decide entonces enviar a cuatro de los ms valerosos capitanes de su ejrcito a Tezcoco para matar al prncipe. ste se encuentra celebrando consejo con varios seores, entre ellos su hermano mayor Cuauhtlehuanitzin y su sobrino Tezontecochatzin, y juntos deciden afrontar con astucia al enemigo. La maana siguiente celebran un juego de pelota y, cuando llegan los capitanes tepanecas, los reciben cortsmente y los invitan a comer mientras Nezahualcyotl est sentado en su trono frente a ellos. En un momento convenido, Coyohua, el criado del prncipe, finge sacudir una manta slo para ocultar a Nezahualcyotl quien sale por una trampa que, por consejo del infortunado Chimalpopoca, tena preparada detrs de su trono. Esto ocurri el 20 de julio de 1427.3 El Cdice Xloll consigna el suceso en una expresiva imagen. En la parte superior, Nezahualcyotl y Coyohua se encuentran en el juego de pelota, y en la inferior, llegan los cuatro enviados de Maxtla y preguntan por el prncipe y su criado. El tema de la conversacin de stos: Nezahualcyotl, est indicado, entre las dos volutas que significan palabras, por su jeroglfico, el coyote hambriento. Tras esta ltima asechanza, queda declarada la persecucin a muerte de Nezahualcyofi. Durante catorce das el prncipe huye, recurriendo como es su costumbre a mil astucias. En Coatlan una mujer lo oculta entre manojos de cha; los otomes que comanda Cocoz, cuando ven acercarse a los enemigos, lo esconden en el interior de un gran tambor y empiezan a "tocarle y a cantar todos a usanza de guerra". Lo encubren y lo protegen hombres y mujeres de Tetzcotzinco, Metla, Zacaxachitla, Tlecufiac, Tepepulco, Colnapanolco y Calpolalpan. Su viejo maestro Huitzilihuitzin es atormentado por negarse a delatarlo, y se salva prodigiosamente: una gran borrasca lo arrebata de sus verdugos. Su medio hermano Yancuiltzin, en cambio, acepta el ofrecimiento de Maxtla para suplantarlo en el gobierno de Texcoco.31 En algn momento las muchas calamidades e infortunios que deben sufrir l y sus seguidores parecen quebrarle la voluntad, como cuando aposta:4a a sus fieles cerca de Tleculac dicindoles: A dnde vais? A qu padre segus que os ampare y defienda? No me veis cun solo y afligido voy por estas montaas y desiertos siguiendo las veredas y caminos de los conejos y venados, y que no s a dnde voy y si ser bien recibido, y mis enemigos me darn alcance SU VIDA Y SU TIEMPO21 y me matarn, pues mataron a mi padre que era ms poderoso; que yo soy hurfano y desamparado de todos? Volveos a vuestras casas, no muris conmigo ni por mi causa caigis en desgracia del tirano y perdis vuestras casas y haciendas. Consigue, pues, que vuelvan a sus casas los ms de sus fieles, quedan slo con l su hermano mayor Cuauhtlehuanitzin y su sobrino Tzontecochatzin, que se niegan a dejarlo, se recupera de su abatimiento y prosigue su lucha. Pero ya no slo huye para salvarse. Al mismo tiempo, comienzan a cruzar los caminos sus mensajeros para concertar la ayuda de sus aliados y reconquistar su seoro,32 y pronto comienza a recibir noticias favorables. SU VIDA Y SU TIEMPO23 2. Reconquista y coronacin ALIANZAS PARA LA LUCHA TEZOZMOC y Maxtla haban suscitado muchos agravios con su tirana entre los pueblos de la altiplanicie y, por otra parte, tena muchos antiguos amigos y adictos la causa de aquel prncipe desposedo de su seoro. De all que le haya sido fcil concitar alianzas para luchar contra los tepanecas. Los pueblos de Zacatlan, Totototpec, Tepeapulco, Tlaxcala, Huexotzinco, Chololan y Chalco acuden al llamado de Nezahualcyotl. El cuartel general se establece en Calpolalpan. Los ejrcitos aliados deciden atacar, por un lado, a Acolman y Coatlichan, donde estaba la mayor concentracin tepaneca, y por otro a Tezcoco mismo, empresa que se reserva a Nezahualcyot1.1 El ataque fue fulminante. Los enemigos se defendieron pero pronto fueron desbaratados, saqueadas sus casas y ciudades y muertos sus principales jefes. Despus de socorrer los combates de Acolma.n y

Coatlichan, Nezahualeyotl entr en Tezcoco, que se le rindi. Decidido el primer triunfo, el prncipe dio las gracias a sus principales aliados, los chalcas, huexotzincas y tlaxcaltecas,2 as como a los de otros pueblos, les concedi el disfrute del botn de guerra y dej convenida con ellos su ayuda para recobrar el resto de sus dominios. Ya conquistada la cabeza de su seoro, fortaleci la ciudad de Tez.coco y restableci las fronteras que confinaban con tepanecas y mexicanos. Esto ocurri el 11 de agosto de 1427, el da Ce ollin, quinto del octavo mes llamado Micanhuitzintii.3 An quedaban muchas tierras por recobrar y Nezahualcyotl prosigui la reconquista de su reino.4 Itzcatl, seor de MxicoTenochtitlan, le ofreci su ayuda, ya que los mexicanos sufran tambin la tirana de Maxtla. Despus de entrevistarse Itzcatl y Nezahualcyotl, la alianza qued concertada. Los ejrcitos de ambos pueblos combatieron juntos y sufrieron algunos reveses, pero Nezahualcyotl saba reanimar el valor titubeante de los soldados. As dio principio la alianza del seoro de Tezcoco con el seoro o imperio de MxicoTenochtitlan, que pronto se convertir en la Triple Alianza al asociar a ella el seoro de Tiacopan. El pacto con el ms fuerte era necesario polticamente, y aun lo imponan los vnculos de parentesco que ligaban a Nezahualcyotl con los seores de Mxico reinantes en aquellos aos. Chimalpopoca e Itzcatl eran sus tos y Moctezuma su primo. Nezahualcyotl tuvo ciertos conflictos por cuestiones religiosas o por encontradas ambiciones con estos ltimos; no obstante, la alianza se mantuvo y el seor de Tezcoco fue siempre factor importante en los grandes acontecimientos y sucesiones reales de aquellos aos en Mxico-Tenochtitlan. Incluso a la muerte de Nezahualcyotl, su hijo Nezahualpilli continu estos usos y trato con los mexicanos. Cuando muere Axaycatl, Nezahualpilli pronuncia la oracin fnebre y despus, junto con Totoquihuatzin de Tlacopan, arma caballero a su sucesor Tzoc y ambos lo acompaan en las ceremonias de su entronizacin, como el baile en honor de Huitzilopochtli, y le entregan el incensario con que deba sahumar la msica. Y a la muerte de Tzoc, de nuevo Nezahualpilli lo llora, lo amortaja, decide que se le haga un entierro solemne, y luego entrega el poder al nuevo seor mexicano, Ahuzotl, con las ceremonias y discursos acostumbrados. Sin embargo, la alianza con los mexicas disgust profundamente a cuantos tezcocanos recordaban la tirana y crueldades de aquel pueblo y no queran aceptar las razones polticas que la determinaban. Algunos seoros menores, inconformes con la decisin de Nezahualcyotl, se le rebelaron. As aconteci con Chale, Huexutla y con su propia ciudad de Tezcoco, acaudillada por Iztlacauhtzin, su capitn general, quien no pareca dispuesto a olvidar el aborrecimiento que sentan por los aztecas. El prncipe pospuso el castigo de los rebeldes y, por el momento, uni su ejrcito al de los mexicas para dar batalla a Maxtla. Como haba quedado convenido, volvieron a auxiliarlo huexotzincas y tlaxcaltecas. Se formaron tres escuadrones, uno capitaneado por Nezahualcyotl y Xayacamachan, otro por Itzcatl y otro ms por Moctezuma y Cuauhtlatoatzin. La guerra se prolong durante ciento quince das, pues ambos bandos peleaban con furia, pero finalmente los aliados rompieron y desbarataron el ejrcito de Maxtla, haciendo huir sus gentes, y en el alcance quedaron muchos de ellos, y entrando por la ciudad de [Azcapotzalco], la destruyeron y asolaron... Maxtla, que se haba escondido en un bario de sus jardines, fue sacado con gran vituperio, y Nezahualcoyotzin lo llev a la plaza principal de la ciudad y all le sac el corazn como en vctima y sacrificio a sus dioses, diciendo lo haca en recompensa de la muerte de su padre e/ empe22 24NEZAHUALCYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO25 rador Ixtlilxchitl, y que aquella ciudad por ignominia fuese desde aquel tiempo un lugar donde se hiciese feria de esclavos. Este fin tuvo aquella ciudad insigne, que fue una de las mayores que hubo en la Nueva Espaa, y que por su grandeza se le puso el nombre que tiene de Azcapotzalco, que quiere decir hormigueros... Tal es la versin que proponen los historiadores Alva Ixtlilxchitl y Torquemada7 del fin de la tirana de Maxtla y de las persecuciones que sufri Nezahualcyotl. Segn otras crnicas,9 Maxtla no muri en esta ocasin y sobrevivi a la destruccin de Azcapotzalco, que debi ocurrir en 1427 o 1428. Posteriormente, Nezahualcyotl recuper su propia ciudad, que estaba en poder de Iztlacauhtzin, y complet la pacificacin de sus provincias, sujetando a poblaciones como Xochimilco y Cuitlhuac, que no haban querido

rendirle obediencia. Al parecer, estas ltimas acciones militares de consolidacin de su seoro se prolongaron hasta 1430, ario en que Nezahualcyotl an se encontraba en la ciudad de Mxico donde dirigi varias obras civiles cuya trascendencia para la vida futura de la ciudad no requiere ponderaciones. Adems de unos palacios que construy para su propia habitacin, "hizo el bosque de Chapultepec y meti el agua en la ciudad por tarjea, que hasta entonces iba por una zanja".9 La leyenda lo hace constructor de un palacio al pie del cerro, de los manantiales y el acueducto, y aun agrega que l sembr los ahuehuetes del bosque, que an disfrutamos. Haban pasado ya cuatro aos en que Nezahualcyotl tena su casa y corte en la ciudad de Mxico, pero una vez recuperado y pacificado su seoro, consider que era el momento de ser jurado seor de Tezcoco y volver a su propia ciudad. LA DIGNIDAD Y EL MANDO En el ao Nahui catl o 4 Caa, 1431, a los veintinueve aos de su vida, Nezahualcyotl fue finalmente jurado seor de Tezcoco. Haban pasado diecisiete aos desde aquel remoto 1414 en que su padre Ixtlilxchitl lo haba designado heredero de Tezcoco, y trece desde la muerte del viejo rey, la mayor parte de los cuales haban sido para l de persecuciones, peligros, luchas y destierro. La ceremonia se celebr an en la ciudad de Mxico l o ya en Tezcoco," y en ella, conforme a los acuerdos de la alianza, Nezahuale,yotl fue coronado por Itzcatl, seor de Mxico-Tenochtidan, acompaado por Totoquihuatzin, seor de Tlacopan, y por los nobles de los tres reinos. En los ritos y solemnidades con que recibi la dignidad y el mando de Acolhua Tecuhtli se combinaron los usos propios de Tezcoco con los que seguan los seores mexicas. Primero se visti al prncipe con una ropa real de algodn azul, se le calz con unas cutaras, tambin azules, y se le puso en la cabeza, como insignia real, una venda del mismo color, forrada, ms ancha hacia la frente, de modo que pareca una media mitra. Con estos hbitos, el prncipe se dirigi al templo de Tezcatlipoca, acompaado por todos los grandes y principales del reino, y por los reyes de Mxico y de Tacuba. Llegado en presencia del dolo, desat su manto para quedar desnudo frente a l y recibi un incensario con el que sahum, con aromas de copal, al dios y hacia las cuatro direcciones cardinales." Luego comenz a decir: Oh seor nuestro humansimo, amparador y gobernante invisible e impalpable! Bien s que me tenis conocido, que soy un pobre hombre de baja suerte, criado y nacido entre estircol, hombre de poca razn y bajo juicio, lleno de muchos defectos y faltas, que ni me s conocer, ni considerar quien soy... me habis puesto en la dignidad y trono real, quin soy yo, seor mo, y qu es mi valer para que me pongis entre los que vos amis, conocis, y tenis por amigos escogidos... para regir vuestros reinos estando dentro de ellos y hablando por su boca, y pronunciando ellos vuestras palabras y para que se conforme con el querer del antiguo dios y padre de todos los dioses, que es el dios del fuego, que est en la alberca del agua entre almenas cercado de piedras como rosas, el cual se llama Xiuhtecutli, quien determina, examina y concluye los negocios y litigios del pueblo... Qu modo tendr en gobernar y regir esta vuestra repblica? Cmo tengo de llevar esta carga del regimiento de la gente popular, yo que soy ciego y sordo...? Puesto que ya tenes determinado de ponerme en escarnio y burla del mando, hgase vuestra voluntad y disposicin, y cmplase vuestra palabra... O por ventura es como sueo, o como quien se levanta durmiendo de la cama esto que me ha acontecido? Oh seor que estis presente en todo lugar, que sabis todos los pensamientos, y distribus todos los dones; plegaos de no esconderme vuestras palabras y vuestras inspiraciones.., con que sugeristeis e insuflasteis a vuestros antiguos amigos... y usis de ellos como de vuestras flautas hablando dentro de su interior y ponindoos en sus caras y en sus odos y abriendo sus bocas para bien hablar... Por esto, seor, los adornis con prudencia y sabidura, para que vean, 26NEZAHUALCYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO27 como en el espejo de dos haces, donde se representa la imagen de cada uno, y por la misma causa les dais una hacha muy clara sin ningn humo, cuyo fulgor se extiende por todas partes... Oh seor nuestro humansimo, sabedor de los pensamientos y dador de los dones! Est por ventura en mi

mano la manera de vivir, y las obras que tengo de hacer en mi oficio que es vuestro reino y dignidad y no ma?... Tened por bien darme un poquito de luz, aunque no sea ms de cuanto echa de s una lucirnaga que anda de noche, para ir en este sueo y en esta vida dormida, que dura como el espacio de un da donde hay muchas cosas en que tropezar, y muchas en que dar ocasin de rer, y de otras que son como camino fragoso, que se han de pasar saltando... ya me habis hecho espaldar de vuestra silla y vuestra flauta sin ningn merecimiento mo; yo soy vuestra boca, cara, orejas, dientes y uas.., por esto os ruego que pongis dentro de m vuestro espritu y vuestras palabras...13 Al concluir estas palabras de agradecimiento y de peticin de ayuda a Tezcatlipoca, el Acolhua Tecuhtli Nezahualcoyotzin, que se haba mantenido de pie, desnudo, inclinado hacia la tierra y los pies juntos, volvi la mirada al sacerdote principal llamado Quequetzalcoa, o sucesor de Quetzalcatl, que pausada y gravemente comenz a dirigirle la admirable pltica ritual, que se reservaba para estos actos, y en la que pareca cristalizarse la sabidura nahua en consejos an vigentes: Oh seor nuestro serensimo, y muy precioso! Ya se determin en el cielo y en el infierno, y se averigu y te cupo esta suerte, a ti te seal, sobre ti cay la eleccin de nuestro seor dios soberano. Por ventura podrste esconder o ausentar? Podrste escapar de esta sentencia? O por ventura te escabullirs o hurtars el cuerpo a ella?... Qu hars si en tu tiempo se destruye tu reino, o nuestro Dios enva sobre ti su ira mandando pestilencia? Qu hars si en tu tiempo se destruye tu pueblo, y tu resplandor se convierte en tinieblas?... As, pues, es menester, oh rey nuestro, que pongas todas tus fuerzas y todo tu poder para hacer lo que debes en la prosecucin de tu oficio con esto en lloros y suspiros, orando a nuestro seor Dios invisible e impalpable. Llegaos, seor, a l muy de veras con lgrimas y suspiros para que os ayude a regir pacficamente vuestro reino, porque es su honra; mirad que recibis con afabilidad o humildad a los que vengan a vuestra presencia angustiados o atribulados; no debis decir ni hacer cosa alguna arrebatadamente, od con mansedumbre y por entero las quejas e informaciones que delante de vos se presenten, no atajis las razones o palabras del que habla, porquesois imagen de nuestro dios, y representis su persona, en quien est descansando, y de quien l usa como de una flauta y en quien l habla, y con cuyas orejas l oye... Mirad que la dignidad que tenis, y el poder que se os ha dado sobre vustro reino o seoro no os sea ocasin de ensoberbeceros y altivaras. . . Mirad, seor, que no durmis a sueo suelto; mirad que no os descuidis con deleites y placeres corporales; mirad que no os deis a banquetes ni a bebidas en demasa; mirad que no gastis con profanidad los sudores y trabajos de vuestros vasallos, en engordaros y emborracharos.. . Oh seor, rey y nieto nuestro! Dios est mirando lo que hacen los que rigen sus reinos, y cuando yerran en sus oficios danle ocasin de rerse de ellos y l se re y calla porque es dios, que hace lo que quiere, y hace burla de quien quiere porque a todos nosotros nos tiene en el medio de la palma de la mano, y nos est remeciendo, y somos como bolas y globos redondos en su mano, pues andamos rodando de una parte a otra y le hacemos rer, y se sirve de nosotros cuando giramos de una parte a otra sobre su palma. Oh seor y rey nuestro, esforzaos en hacer vuestra obra poco a poco!. . . Por. ventura con brevedad y como cosa de ensueo, te presenta su honra y su gloria; tal vez te da a oler y te pasa por sus labios su ternura, su dulcedumbre, su suavidad, su blandura, y las riquezas que slo l las comunica, porque slo l las posee... Conviene tambin, oh seor nuestro!, que tengis mucho ciudado en no decir palabras de burlas o de donaire, porque esto causar menosprecio de vuestra persona; las burlas y chanzas no son para las personas que estn en la alta dignidad vuestra... Mira, seor, que no vuelvas a hacer lo que hacais cuando no eras seor, que reas y burlabas; ahora te conviene tomar "corazn de viejo" y de hombre grave y severo. Mira mucho por tu honra, por el decoro de tu persona, y por la majestad de tu oficio; que tus palabras sean raras y muy graves, ya tienes otro ser, ya tienes majestad, y has de ser respetado, temido, honrado y acatado; ya eres prenda de gran valor, y persona rara a quien conviene toda reverencia, acatamiento y respeto...

Tambin te conviene, seor, regocijar y alegrar a la gente popular segn su calidad, condicin y diversidad de grados que hay en la repblica; confrmate con las condiciones de cada grado y parcialidad de la gente popular. Tened solicitud y cuidado de los areitos y danzas, y tambin de los aderezos e instrumentos que para ello son menester, porque es ejercicio donde los hombres esforzados conciben deseos de las cosas de la milicia y de la guerra... Convineos dar vuelcos en la cama, y habis de estar en ella pensando en las cosas de vuestro oficio, y en dormir soando los negocios de vuestro cargo, y las cosas que nuestro seor nos dio para 28NEZAHUALCOYOTLSU VIDA Y SU TIEMPO29 nuestro mantenimiento, como son el comer y el beber, para repartirlo con vuestros principales y cortesanos, porque muchos tienen envidia de los seores y reyes, por tener lo que tienen de comer y de beber lo que beben; y por esto se dice que los reyes y seores "comen pan de dolor". No pensis, seor, que el estrado real y el trono es deleitoso y placentero; no es sino de gran trabajo y de mucha penitencia... Oh seor nuestro y rey! Vivis muchos aos trabajando en vuestro oficio real!" An habl al nuevo seor otro orador anciano y noble tambin, aunque en tono ms placentero y menos sentencioso. Luego, Nezahualcyoll contest a ambos para mostrar una vez ms su acatamiento a la voluntad del dios y su reconocimiento por la magnificiencia con que lo haba distinguido, as como para manifestar que las palabras que le haban dirigido los oradores las guardara como piedras preciosas, como consejos de padres y madres, y que ellas seran consolacin para su pecho y "bordn de mi oficio en mi mano". Al terminar aquellos discursos y despedir con extremada cortesa a los oradores, baj del templo con todo su acompaamiento, con gran silencio y acatamiento, y se apost en la casa de los hombres de dignidad, que estaba al pie del cu. All permaneci cuatro das, ayunando sin comer ms que poca cosa de un solo manjar, a medioda, y bebiendo agua simple. En aquellos das, adems, no haba de tener trato con mujer ni hacer cosa deshonesta, y pasaba el tiempo en meditar y considerar la dignidad que reciba y el cuidado que haba de guardar en su gobierno. Al salir el sol y al ocultarse, incensaba al dolo y hacia las cuatro partes del mundo. Pasados los das de su retiro y ayuno, se iniciaron las ceremonias civiles. Se le ba con agua fra y, puesta la corona y los hbitos reales y acompaado de los grandes del reino y de los embajadores y personas ilustres que asistan, sali a la plaza al areito pblico y bail con mucha mesura y gravedad. Lo acompaaron al areito y cuando se encamin a su casa los descendientes de las personas que haban tenido mritos en su vida pasada, con bultos e insignias que representaban la memoria de los servicios que haban hecho al rey o a sus antepasados, y para ser ejemplo ante los dems de los bienes que recibiran por ello. Acabado el areito, ya cerca de la noche, recibi, en una gran sala de la ca real, los parabienes de sus sbditos que eran ms bien para recordarle una vez ms los trabajos del gobierno, sus muchos cuidados y los sobresaltos y mudanzas que acompaaban a la dignidadreal, y pedirle que no se descuidase, ya que de l dependa el bien y el mal de todos. Las dos personas de mayor dignidad del reino le hablaban con mayor libertad e insistan an ms en estas advertencias al nuevo seor. Llorando a lgrima viva, decanle que mirase por el bien pblico, de manera que sirviese a dios y que sobre todo prefiriese el bien general sobre el suyo particular, y que se acordase, cuando se viera con sus hbitos y adornos reales y en gran abundancia de comidas y manjares, de la necesidad de los pobres para socorrerla, y que no pensase en que aquella majestad suya era perpetua sino prestada en tanto hiciese su deber, porque si no, sera depuesto por quien se la haba dado, con mengua e ignominia. El nuevo seor, enternecido y en lgrimas, manifestles a todos su agradecimiento dicindoles que, aunque l fuese rey, ellos seguiran gobernando el reino y pidindoles que no lo desamparasen sino que, al contrario, con su experiencia lo encaminasen y aconsejasen. De all en adelante, comenta Pomar, "mandaba y gobernaba como le pareca que convena, poniendo todo su cuidado principalmente en tres cosas: la primera, en los negocios de la guerra, lo segundo, en el culto divino, y lo tercero, en los frutos de la tierra, para que siempre hubiese mucha hartura. Oa todos los das cosas de gobierno, porque las de justicia oan los jueces... Despachaba con pocas palabras y jams se exceda en lo que mandaba."15 Teniendo ya en mente las muchas obras que deseaba emprender en Tezcoco, cuando se encontraba an en la

ciudad de Mxico haba pedido a su to Itzcatl que le diese "cantidad de oficiales de todas las artes mecnicas", a los que sum luego otros ms de Azcapotzako, Xochimilco y de otros lugares. Y accediendo a las splicas que, con el apoyo de Itzcatl, le hicieron sus sbditos, los seores de Huexotla y Coatlichan, que se le haban rebelado y lo tenan ofendido, Nezahualcyotl decidi trasladarse finalmente a Tezcoco. "En el ario 6 Calli 1433 se fue a establecer y gobernar a Tezcoco como rey?"16 Con toda su familia y corte, hizo el viaje por la laguna, desembarc en el bosque de Acaycac donde lo recibieron los seores y la gente prominente del reino con fiestas y regocijos, y se fue a habitar sus palacios de Cillan. Antes de salir de la ciudad de Mxico, y presumiblemente con el acuerdo de Itzcatl, se precisaron los lmites entre los seoros aliados. Se fij una lnea de norte a sur, por medio de gruesos morillos, mojoneras y paredones, desde el cerro de Cuexmatl, por en medio de la laguna hasta el ro de Acolhuacan, y luego a los cerros Xloc y Techimali hasta Tototpec. Para Tezcoco fue la parte oriental y para Mxiro-Tenochtitlan la occidental, en la que estaban tambin comp eididas las tierras del seoro de Tlacopan.17 3. Organizacin del seoro MUCHAS TIERRAS Y PROVINCIAS UNA VEZ reconquistado y pacificado el seoro de sus mayores, y rectificadas sus fronteras, Nezahualcyotl emprende su organizacin poltica y administrativa atrayendo y perdonando a quienes se le haban rebelado, restituyendo antiguos derechos y premiando a sus leales. Un descendiente de Nezahualcyotl recordar, a fines del siglo xvi, que el seoro de Tezcoco "en tiempos de su gentilidad alcanz y tuvo grande y extendida jurisdiccin, en que entraban muchas tierras y provincias. Corra prolongada desde el Mar del Norte a la del Sur, con todo lo que se comprende en la banda de oriente hasta el puerto de Veracruz, salvo la ciudad de Tlaxcala y Huexotzinco".1 Estos limites son muy vagos y, una vez ms, parecen sospechosos de cierto partidarismo ya que pretenden ignorar la existencia de otros seoros y, sobre todo, al imperio mexica. De todas maneras, Tezcoco era uno de los principales de aquel tiempo y el segundo despus del de MxicoTenochtitlan. En la organizacin que dio Nezahualcyotl al seoro de Tez- coco o Acolhuacan se combinaba el sistema de gobierno por seoros o feudos menores con una administracin central, a cargo de consejos generales, mayordomas y un aparato judicial. Los seoros menores, dependientes del de Tezcoco, llegaban a catorce y sus gobernantes eran los seores principales del reino. Las designaciones acordadas, tanto por razones polticas como familiares, fueron las siguientes: al frente del de Huexutla devolvi a Tlazolyaotzin, hijo de Tlacazatzin, que se le haba rebelado y huido a Tlaxcala; en el de Coatlichan restituy a Motoliniatzin, que andaba en la provincia de Huexotzinco; en el de Chimalhuacan nombr a Tetzcapoctzin; en el de Tepetlaztoc qued Cocopintzin; en el de Acolman, Motlatocacomatzin; en el de Tepechpan, Tencoyotzin al que sucedi su hijo Cuacuauhtzin; en el de Tecoyoacan, Techotlalatzin; en el de Chicuhnauhtla, Tezozomotzin; en el de Chiauhtla, Cuauhtlatzacuilotzin, hijo suyo, an menor, "para que despus de criado fuese seor de all"; en el de Teotihuacan su yerno Quetzalmamalitzin, cuyo difunto padre, 31 32NEZAHUALCYOTL1SU VIDA Y SU TIEMPO33 Huetzin, haba seoreado all, y a quien adems de participar en el consejo de guerra, dio el ttulo de "capitn general del reino. de la gente ilustre, y que en su pueblo se despachasen todos los pleitos y negocios que hubiese entre los caballeros y gente noble de los pueblos de las provincias de la campia"; en el de Otompan, Quecholtecpantzin, con encargo semejante al del anterior, pero "de la gente comn y plebeya de las provincias de la campia"; en el de Tulantzinco, Tlalolintzin; en el de Cuauhchinanco, Nauhecatzin, y en el de Xicotpec, Quetzalpaintzin. Y para s mismo, reserv Nezahualcyotl los pueblos de Coatpec, Ixtapalocan, Xaltocan y Papalotlan.2 MAYORDOMAS Y TRIBUTOS Al lado de estos seoros, que tenan cierta autonoma dentro del seoro general, Nezahualcyotl dividi las

dems ciudades, pueblos y lugares del reino en ocho mayordomas cuyo encargo principal, adems de atender necesidades locales, era cobrar los tributos y rentas y sustentar, cada una cierto nmero de das, la casa y corte del rey. Matlalaca recibi la mayordoma de Tezcoco, con sus barrios y aldeas vecinas, y la obligacin de proveerlas durante setenta das. Estas provisiones alcanzaban cifras que hoy nos parecen excesivas si no imaginarias,8 aunque es preciso tener en cuenta que entonces todos los salarios se pagaban en especie y efectos de consumo y que estos tributos se destinaban al sustento de los seores de la corte, de los miembros de los consejos y tribunales y de los criados y servidumbre que, junto con sus familias, vivan en los palacios. Las otras mayordomas con obligaciones semejantes fueron confiadas como sigue. El segundo mayordomo o calpix que fue Tochtli, a quien se encargaron las rentas de Atenco, con sus once pueblos y aldeas cercanas al lago, y la obligacin de dar sustentos para otros setenta das. El tercero fue Cxcoch, responsable de los trece pueblos y lugares de Tepepolco, tambin con setenta das. El cuarto fue Tlamati, encargado de los trece lugares y aldeas de Axapochco, para dar sustento durante cuarenta y cinco das. El quinto fue Ixotl, con las veintisiete aldeas y lugares de Cuauhtlatzinco, para proveer setenta y cinco das. El sexto fue Cuauhteclotl, mayordomo de Ahuatpec, con ocho aldeas y lugares, para cuarenta y cinco das. El sptimo fue Paplotl, mayordomo de Tetitlan, Coatpec, Iztapalocan, Tlapechhuacan y sus aldeas, y el octavo fue Cuateconhua, encargado de cobrar los tributos de Tecpilpan y sus ocho aldeas y lugares.4 Las ciudades, pueblos y aldeas comprendidos en estas mayordomas, adems de ciento sesenta aldeas y lugares que reparti a sus hijos, deudos y personas benemritas, se consideraban la propia pertenencia del seor Nezahualcyotl, esto es, lo realengo. As pues, dentro del seoro o reino mayor que era Acolhuacan o Tezcoco y cuyo monarca fue Nezahualcyotl, existan, por una parte los catorce seoros "principales", pequeos feudos o gubernaturas al frente de los cuales se encontraban seores de rango, en algunos casos con antiguos derechos por herencia o mritos propios, y por otra, los lugares realengos, distribuidos en las ocho mayordomas, destinados a recabar los tributos y rentas que abastecan a lo largo del ao a los funcionarios del reino y a las casas reales. Conjugndose con esta distribucin administrativa y poltica del reino, exista adems el rgimen de propiedad o usufructo de las tierras, rgimen que segua en Tezcoc,o el esquema comn a los pueblos nahuas del altiplano. En cada pueblo o ciudad se separaban, por una parte, las tierras dedicadas a sostener los gastos reales o pblicos: tlatecatlalli eran las tierras del rey; tecpantlalli, las de los palacios; teopantlalli, las de los templos, etc. Por otra parte, pillali eran las tierras de los nobles, que se consideraban propiedad particular. Fmalmente, calpulli eran las tierras comunales de los barrios de cada pueblo, tierras que no podan ser vendidas sino slo heredadas por los hijos o deudos del calpullali o macehualli o jefe de familia, que las trabajaba y usufructuaba.8 En los mapas antiguos y en las matrculas de tributos cada una de estas diferentes tierras tienen un color distintivo, y las marcas de aquellos documentos fueron los ttulos que acreditaron durante la colonia las propiedades comunales. En toda la extensin del seoro de Tezcoco puso Nezahualcyotl orden y concierto. A la propia capital la dividi en seis parcialidades: Mexicapan, Colhuacan, Tepanecapan, Huitznhuac, Chimalpan y Tlailotlacan, encargando de su gobierno a los vecinos y distribuyendo por barrios como un siglo ms tarde lo hara Vasco de Ouiroga con los pueblos ribereos del lago de Ptzcuaro-- los diferentes oficios: plateros y aurfices en uno, artfices de plumera en otro, pintores en otro, y as hasta contarse ms de treinta.8 Y adems de los palacios, templos y jardines que hizo construir y le dieron renombre, mand tambin edificar ms de cuatrocientas casas y palacios para los seores y 34NEZAHUALCYOTLSU VIDA Y SU TIEMPO 35 caballeros de su corte, cada uno conforme a la calidad y mritos de su persona.7 LEGISLACIN Y CONSEJOS La estructura poltica y administrativa del Estado tezcocano culminaba con un cuerpo de leyes y ordenanzas y con el funcionamiento de cuatro consejos: de Gobierno o de Asuntos Civiles y Criminales, de Msica y Ciencias, de Guerra y de Hacienda, todos ellos presididos por parientes muy allegados al monarca. Las ordenanzas y leyes promulgadas por Nezahualcyotl, que conocemos en parte, nos parecen ahora, en

verdad, decretos de brbara rudeza en los que las diferentes sanciones no son sino formas ms o menos crueles o infamantes de muertes. Aparte de los delitos de traicin a la patria o rebelin contra el rey, pareca preocuparles mucho, en el orden civil, el castigo de la homosexualidad, del adulterio, del hurto y aun de la embriaguez. Para mostrarnos con qu rigor se aplicaban estas leyes se mencionan varios casos. Cuntase, por ejemplo, que "mand castigar a cuatro de sus hijos porque pecaron teniendo acceso con sus madrastras", 8 y otro historiador precisa que fueron ajusticiados. Mencinanse asimismo los casos de "un hijo de Nezahualcyotl, muy valiente y valeroso, que fue acusado de pecado nefando, lo sentenciaron a muerte, confirmndolo su padre, y ejecutando l la sentencia", y el de Tezauhpilzintli, hijo legtimo del monarca, que "fue acusado de crimen legis contra su padre . .. sentenciado a muerte y ejecutada en l la sentencia".1 Sin embargo, segn otra versin, las ejecuciones de uno o dos de los hijos de Nezahualcyotl no fueron actos de justicia sino venganzas polticas. Y recordemos, asimismo, que el propio Nezahualcyotl, siendo slo un mozo de diecisiete aos, mat en Chalco a una seora porque fomentaba la embriaguez, si no creemos la otra versin ms piadosa de que pretenda denunciarlo durante sus persecuciones. En cambio, parece muy moderna la ordenanza que permita a las mujeres, en caso de culpa del marido, divorciarse, conservar ellas los hijos y repartir entre ambos sus bienes. El Consejo de Gobierno o de Asuntos Civiles y Criminales dispona de grupos de seis nobles y seis plebeyos para cada ramo o competencia, ms secretarios, alguaciles y escribas-pintores. Lo presidan dos hermanos del rey, Cuauhtlehuanitzin e Ichantlatocatzin Dentro del Consejo de Msica y Ciencias existan, al parecer,dos academias: una exclusivamente de poetas, y otra, presidida por Xochiquetzaltzin, hijo del monarca, que congregaba a "los astrlogos, historiadores y a los que tenan otras artes". Las escuelas de arte adivinatorio, poesa y cantares formaban parte, probablemente, de este consejo." De la legislacin relativa slo sabemos que se castigaban las supersticiones y la hechicera aunque se permita la nigromancia." Al Consejo de Guerra que presidan el hijo mayor de Nezahualcyotl, Acapipioltzin, y su yerno Quetzalmamalitzin, seor de Teotihuacan y general en jefe de los ejrcitos tezcocanos"asistan los ms valerosos capitanes y hombres de guerra, as nobles como plebeyos" Las disposiciones relativas se refieren a la obediencia militar, al respeto de los cautivos y botines ajenos, a /a proteccin al rey a que estaban obligados sus guardias y al protocolo y prevenciones que deban seguirse para entrar en guerra. Entre las prescripciones militares, hoy nos parecen sorprendentes las que castigaban con degollacin al noble que, habiendo sido cautivo, hua hacia su patria. El pobre tena que aceptar el cruento honor del sacrificio ritual, del cual slo poda escapar si venca, en sacrificio gladiatorio, a cuatro soldados, en cuyo caso era bien recibido y premiado por el rey. Las leyes hacendarias, en fin, se referan a la cobranza y distribucin de los tributos y a los padrones reales. Como lo muestra para los tributarios de Mxico-Tenochtitlan el original que se conserva de la Matrcula de tributas, los respectivos pueblos deban entregar: granos, condimentos, cacao, algodn, tabaco, rodelas y petos, mantas, sandalias, mosquiteros, cuerdas, penachos de pluma, etc. Con pena de muerte se castigaban los desmanes de cobradores y el cohecho de los jueces. En el Consejo de Hacienda, que presida Hecahuehuetzin, tambin hijo del monarca, "se juntaban todos los mayordomos del rey y algunos mercaderes de los ms principales de la ciudad a tratar de las cosas de hacienda del rey y tributos reales".15 Motolina, que estuvo en Tezcoco desde 1524 y pudo recoger all informaciones directas, se refiri con admiracin a la organizacin de la justicia en este seoro. Dice que, con excepcin de los asuntos de guerra, los tribunales y jueces de Tezcoco eran tan respetados que "de Mxico remitan . . . muchos pleitos para que all se determinasen y sentenciasen." Para cuestiones de justicia, el seoro estaba dividido en seis cabeceras y cada una de ellas tena dos jueces, y "todos eran hombres escogidos, personas de buena arte y de buena capacidad; algunos eran parientes del se34 NEZAHUALCOYOTL 1 SU VIDA Y SU TIEMPO 35 caballeros de su corte, cada uno conforme a la calidad y mritos de su persona.' LEGISLACIN Y CONSEJOS

La estructura poltica y administrativa del Estado tezcocano culminaba con un cuerpo de leyes y ordenanzas y con el funcionamiento de cuatro consejos: de Gobierno o de Asuntos Civiles y Criminales, de Msica y Ciencias, de Guerra y de Hacienda, todos ellos presididos por parientes muy allegados al monarca. Las ordenanzas y leyes promulgadas por Nezahualcyotl, que conocemos en parte, nos parecen ahora, en verdad, decretos de brbara rudeza en los que las diferentes sanciones no son sino formas ms o menos crueles o infamantes de muertes. Aparte de los delitos de traicin a la patria o rebelin contra el rey, pareca preocuparles mucho, en el orden civil, el castigo de la homosexualidad, del adulterio, del hurto y aun de la embriaguez. Para mostrarnos con qu rigor se aplicaban estas leyes se mencionan varios casos. Cuntase, por ejemplo, que "mand castigar a cuatro de sus hijos porque pecaron teniendo acceso con sus madrastras", 8 y otro historiador precisa que fueron ajusticiados.9 Mencinanse asimismo los casos de "un hijo de Nezahualcyotl, muy valiente y valeroso, que fue acusado de pecado nefando, lo sentenciaron a muerte, confirmndolo su padre, y ejecutando l la sentencia", y el de Tezauhpilzintli, hijo legtimo del monarca, que "fue acusado de crimen legis contra su padre... sentenciado a muerte y ejecutada en l la sentencia"." Sin embargo, segn otra versin, las ejecuciones de uno o dos de los hijos de Nezahualcyotl no fueron actos de justicia sino venganzas polticas. Y recordemos, asimismo, que el propio Nezahuakyotl, siendo slo un mozo de diecisiete aos, mat en Chale a una seora porque fomentaba la embriaguez, si no creemos la otra versin ms piadosa de que pretenda denunciarlo durante sus persecuciones. En cambio, parece muy moderna la ordenanza que permita a las mujeres, en caso de culpa del marido, divorciarse, conservar ellas los hijos y repartir entre ambos sus bienes. El Consejo de Gobierno o de Asuntos Civiles y Criminales dispona de grupos de seis nobles y seis plebeyos para cada ramo o competencia, ms secretarios, alguaciles y escribas-pintores. Lo presidan dos hermanos del rey, Cuauhtlehuanitzin e Ichantlatocatzin." Dentro del Consejo de Msica y Ciencias existan, al parecer, dos academias: una exclusivamente de poetas, y otra, presidida por Xochiquetzaltzin, hijo del monarca, que congregaba a "los astrlogos, historiadores y a los que tenan otras artes". Las escuelas de arte adivinatorio, poesa y cantares formaban parte, probablemente, de este consejo." De la legislacin relativa slo sabemos que se castigaban las supersticiones y la hechicera aunque se permita la nigromancia." Al Consejo de Guerra que presidan el hijo mayor de Nezahualcyotl, Acapipioltzin, y su yerno Quetzalmamalitzin, seor de Teotihuacan y general en jefe de los ejrcitos tezcocanos"asistan los ms valerosos capitanes y hombres de guerra, as nobles como plebeyos" Las disposiciones relativas se refieren a la obediencia militar, al respeto de los cautivos y botines ajenos, a la proteccin al rey a que estaban obligados sus guardias y al protocolo y prevenciones que deban seguirse para entrar en guerra. Entre las prescripciones militares, hoy nos parecen sorprendentes las que castigaban con degollacin al noble que, habiendo sido cautivo, hua hacia su patria. El pobre tena que aceptar el cruento honor del sacrificio ritual, del cual slo poda escapar si venca, en sacrificio gladiatorio, a cuatro soldados, en cuyo caso era bien recibido y premiado por el rey. Las leyes hacendarias, en fin, se referan a la cobranza y distribucin de los tributos y a los padrones reales. Como lo muestra para los tributarios de Mxico-Tenochtitlan el original que se conserva de la Matrcula de tributas, los respectivos pueblos deban entregar: granos, condimentos, cacao, algodn, tabaco, rodelas y petos, mantas, sandalias, mosquiteros, cuerdas, penachos de pluma, etc. Con pena de muerte se castigaban los desmanes de cobradores y el cohecho de los jueces. En el Consejo de Hacienda, que presida Hecahuehuetzin, tambin hijo del monarca, "se juntaban todos los mayordomos del rey y algunos mercaderes de los ms principales de la ciudad a tratar de las cosas de hacienda del rey y tributos reales"." Motolina, que estuvo en Tezcoco desde 1524 y pudo recoger all informaciones directas, se refiri con admiracin a la organizacin de la justicia en este seoro. Dice que, con excepcin de los asuntos de guerra, los tribunales y jueces de Tezcoco eran tan respetados que "de Mxico remitan... muchos pleitos para que all se determinasen y sentenciasen." Para cuestiones de justicia, el seoro estaba dividido en seis cabeceras y cada una de ellas tena dos jueces, y "todos eran hombres escogidos, personas de buena arte y de buena capacidad; algunos eran parientes del se-

36 NEZAHUALCOYOTL or". Como salario tenan asignadas tierras con renteros, las cuales tierras no podan traspasarlas por herencia, ya que pasaban al juez que los suceda. En amaneciendo, los jueces se sentaban en sus esteras para or pleitos; y cuando se presentaban apelaciones se recurra a dos jueces superiores, que "sentenciaban con parecer del seor". Cada diez o doce das el seor de Tezcoco y todos los jueces tenan acuerdo "sobre los casos arduos y de calidad", presentando en esas reuniones asuntos ya examinados y probados. Los testigos juraban por la diosa Tierra decir verdad, y sta pocas veces se encubra a la sagacidad de los jueces. stos no podan recibir presente alguno y si se saba que lo haban hecho o haban ido "contra la verdad y rectitud de la justicia" o se embeodaban, los castigaban reprendindolos speramente, trasquilndolos, privndolos de su cargo y aun ahorcndolos, segn la gravedad de su falta. Motolina agrega una informacin interesante. Junto a cada uno de los jueces, adems de alguaciles encargados de hacer aprehensiones o pesquisas, a los que se llamaba achcauhtli, haba "un escribano pintor diestro" el cual con sus caracteres y signos "pona por memoria lo que se conclua y sentenciaba de los pleitos". En las provincias y pueblos haba otros jueces con autoridad limitada que reservaban los pleitos arduos para las reuniones y ayuntamientos generales, llamados nappualtlatulli, que cada ochenta das tenan todos los jueces en Tezcoco, delante del seor, y en las cuales, durante diez o doce das, adems de resolver los pleitos difciles, trataban tambin sobre asuntos generales tocantes a sus provincias y a todo el reino." COSTUMBRES Y CULTURA Adems de estos consejos y de los tribunales, funcionaba en Tez- coco otro tribunal ms, al que poda llamarse moderador, y que era una manifestacin singular del alto grado de la cultura de este pueblo. En una gran sala del tlacateo, o escuela de los infantes reales, por ley se reunan cada ochenta das el rey con todos sus hijos, hijas y deudos, con sus ayos y maestros y todos los grandes del seoro. All, en un estrado a manera de plpito, suba un orador que comenzaba a reprender pblicamente, dando cuenta de los vicios y cosas mal hechas que se haban visto durante aquel lapso del rey abajo y encareciendo al mismo SU VIDA Y SU TIEMPO 37 tiempo la virtud y sus provechos y la necesidad de guardar las ochenta leyes establecidas.17 Un sacerdote viejo, con tal que fuese virtuoso y hbil, les haca un razonamiento que duraba tres y cuatro horas, a manera de sermn, en el que les deca las cosas que era menester remediar, corregir o enmendar y defectos generales, reprehendiendo comnmente los excesos que haba y ensendolos a bien y virtuosamente vivir. De manera que algunos de stos eran tan retricos, que con su doctrina y ejemplo de buena vida hacan vivir a los hombres en orden y concierto y los animaban y los atraan fcilmente a hacer en la guerra cosas de valor y esfuerzo, y en las de paz, cosas de virtud y buen gobierno. Y esta costumbre era una de las cosas que ms se conservaron en su modo de vivir, en la forma en que los hallaron los conquistadores.18 Las costumbres todas de los texcocanos se distinguan por su sobriedad: La comida y la bebida de los reyes y grandes seores y hombres ricos contina refirindonos Pomar no eran nada viciosas, ni guisadas exquisitamente. No pasaban de gallinas, conejos o venados o aves salvajes, asado o cocido, y pan de maz y aj, tenido por principal apetito. Y la del [pueblo] comn era mucho menos, porque caza no la alcanzaban, y cuando coman gallina, era por fiesta y regocijo. Coman dos veces al da, una en la maana y otra a la tarde. Su bebida de los poderosos era cacao y por regalo beban pinole, hecho de chian, una semilla muy menuda, muy fresca y de mucha sustancia. Y de sta usaban los plebeyos comnmente, porque la cogan de sus sementeras. Dorman poco, porque comnmente se levantaban dos o tres horas antes de que amaneciese a entender en sus granjeras y cultivar sus tierras y a baarse en baos que calentaban, hechos a manera de un aposento muy pequeo y muy bajo, en el uno lado del cual tenan un hornillo pequeo en que encendan lumbre y, echndole agua, entraba el calor en el aposento y con el calor de l sudaban y se limpiaban y lavaban. Y con esto, por necesidad de enfermedades, porque de otra manera no se les permita, especialmente a los hombres ejercitados a la aspereza de los tiempos, dems que decan que encoga los nervios y coca la sangre. Los hombres de linaje y todos los oficios de dignidad y el mismo rey y los tequihuaque se trataban en sus

vestidos muy honestos. Porque no traan ms que mantas blancas, si no era en los das de fiesta y areitos pblicos en que se trataban con no poca diferencia de los mexicanos, tlaxcaltecas o huexotzincas, que siempre andaban arreados a la soldadesca y fanfarronamente.18 38 NEZAHUALCYOTL Esta sencillez y austeridad los haca muy sanos y lo normal para ellos era morir de muy viejos o al nacer, 2 en contraste con las pestes que, agravadas por el trabajo esclavizante que se les impuso, asolaron la poblacin indgena a raz de la Conquista?' Bajo Nezahualcyotl, Tezcoco lleg a ser en verdad un modelo de gobierno, virtudes y cultura para los antiguos pueblos indgenas de la altiplanicie. Segn comenta Pomar, "las leyes y ordenanzas y buenas costumbres y modo de vivir que generalmente se guardaban en toda la tierra procedan de esta ciudad. Porque los reyes en ella procuraban que fuesen tales cuales se ha dicho y por ellas se gobernaban las dems tierras y provincias sujetas a Mxico y Tacuba. Y comnmente se deca que en esta ciudad tenan al archivo de sus consejos, leyes y ordenanzas y que en ella les eran enseados para vivir honesta y polticamente y no como bestias".22 Pero no slo sobresala Tezcoco en el mundo nahua como un centro de irradiacin cultural y por el archivo de los documentos indgenas que all se guardaba esto es, la famosa coleccin, probablemente la ms importante del mundo indgena, que form Nezahualcyotl y acrecent Nezahualpilli, de los "libros pintados": anales histricos, cronologas, genealogas, leyes, ritos y ceremonias religiosas, oraciones, frmulas mgicas, calendarios adivinatorios y descripciones de dominios y tributos y el florecimiento de historiadores, poetas y artfices que se prolongar en el primer siglo colonial, sino tambin por la pureza de su lengua. La gente de Tezcoco, deca Durn, "es en todo esmerada y poltica, avisada y retrica, de linda lengua y elegante y pulida, cuya pulica en el hablar puede tener la prima, como Toledo en Espaa, que salidos de ella es tosqusima la dems y brbara"" "Es tenida la lengua mexicana por materna y la tezcocana por ms cortesana y pulida", confirmaba a fines del siglo xvi el mestizo Muoz Camargo,24 y Boturini comentaba que era a "Tetzcuco donde los seores de la tierra enviaban a sus hijos para aprender lo ms pulido de la lengua nhuatl, la poesa, la filosofa moral, la teologa gentlica, la astronoma, la medicina y la historia".25 "Tezcoco poda gloriarse de ser la Atenas del mundo occidental", exclamaba Prescott.26 4. Palacios, jardines y escuelas Los PALACIOS POR LA descripcin que hizo Fernando de Alva Ixtlilxchitl y por el Mapa Quinatzin podemos tener una idea aproximada de los palacios de Nezahualcyotl y de la disposicin que tenan dentro de ellos los rganos de gobierno, los consejos y los jueces que regan el seoro as como los aposentos y jardines. Los obreros mayores o arquitectos que dirigieron su construccin fueron Xilomantzin, seor de Culhuacan, y Moquihuitzin, de Tlatelolco, aunque el mismo monarca estuvo siempre pendiente de las obras. Limitados por anchas murallas, se extendan estos palacios de Nezahualcyotl en un gran cuadriltero, frontero por el lado poniente al lago. Los muros norte y sur tenan una extensin de 1 234 varas, o sean 1 031 metros para tener un trmino de comparacin recordemos que la Plaza Mayor o Zcalo de la ciudad de Mxico tiene 240 metros por lado, y los oriente y poniente, 978 varas o sean 817 metros. En el interior, entre grandes y medianos aposentos, haba ms de trescientas piezas, distribuidas en torno de dos patios principales, el mayor, rodeado de arcadas, que serva de plaza o mercado y lo sigue siendo en la actual Tezcoco, donde estaban adems el juego de pelota y, sobre una peana, un gran brasero que arda continuamente de da y de noche. En torno a esta plaza o patio mayor se encontraban, del lado del lago, una de las entradas principales del palacio y la llamada "universidad", o sea el lugar en que se reunan los poetas, historiadores y filsofos del reino, divididos en sus academias respectivas, as como los archivos reales, que seran quemados, como cosas de hechiceras y demonios, a principios del siglo xvi.1 Al lado norte estaban los aposentos destinados a los reyes de Mxico, de Tlacopan y los otros aliados, cuando venan a Tezcoco, los almacenes de los tributos y el jardn zoolgico, las jaulas para las aves y los estanques para los peces, donde se haban reunido todos los animales conocidos en el mundo indgena, y los que no era posible tener all estaban representados en figuras de pedrera y oro. Un siglo ms tarde, el naturalista espaol doctor Francisco 39

40 NEZAHUALCOYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO 41 Hernndez pudo ver an los restos de esta coleccin de la flora y la fauna mexicanas formada por Nezahualcyotl, que aprovech para algunas ilustraciones de su Historia Natural de Nueva Espaa.2 En torno al patio menor estaban las salas del gobierno, de los consejos y de los jueces. Al fondo del patio, hacia el oriente, quedaba la sala del consejo real, dividida en dos tribunales, y en cuyo centro arda un brasero: a la derecha, el teoicpalpan, o tribunal de dios, ricamente adornado, con el trono principal y las insignias del poder, y a la izquierda, el tribunal del rey, donde se reunan en torno a Nezahualcyotl los principales seores de Tezcoco. En el Mapa Quinatzin hay una imagen de esta sala de consejos que concuerda con la descripcin de Alva Ixtlilxchitl. En un sitial elevado, al fondo, estn Nezahualcyotl y su hijo Nezahualpilli, y en torno a la sala, cada uno con el signo de su nombre, los catorce seores principales del reino, encabezados por Quetzalmamalitzin, seor de Teotihuacan, yerno de Nezahualcyotl y presidente del tribunal de nobles. Al centro hay dos braseros y, bajo ellos, el signo 4 catl, 1431, el ao en que inici Nezahualcyotl su gobierno en Tezcoco. Paralelas a estas salas seguan, hacia el costado oriente, otras dos que alojaban, la primera, a los jueces de los nobles y caballeros y a los jueces de los plebeyos, y la ltima, a los cuatro presidentes de los consejos. El Consejo de Msica y Ciencias dispona, adems de la "universidad" y los archivos, de otra sala, al lado norte del patio, adornada con una gran huhued. al centro y con muchas insignias, joyas, rodelas, borlas y penachos de plumera, donde tenan tronos los reyes de Tezcoco, Mxico y Tlacopan, y que habitualmente estaba concurrida por filsofos, poetas y capitanes famosos y donde "de ordinario estaban cantando los cantos de sus historias, cosas de moralidad y sentencias".3 Del lado poniente, junto a la comunicacin con la plaza, estaba el Consejo de Guerra. Y al costado sur tenan su asiento el Consejo de Hacienda, las salas de los jueces pesquisidores, que salan a las provincias a investigar o a ejecutar lo que el rey ordenaba, y el almacn de armas. Hacia el ngulo sur-oriente de este patio seguan las habitaciones de la reina y sus damas, las cocinas, las habitaciones del rey y, entre torreones y capiteles, se abran los jardines y recreaciones, las fuentes, estanques y acequias, los barios reales, todo cercado por ms de dos mil sabinos y con muchos laberintos en los que era difcil dar con la salida.4 JARDINES Y RECREACIONES Adems de los que existan junto a los palacios de Tezcoco, Nezahualcyoll tena muchos otros jardines, provistos de rboles y flores raros, trados en ocasiones de lugares remotos; baos rsticos y grutas convertidas en casas de campo; montaas para Ja caza, bosques y sementeras para su beneficio.5 Varios pueblos se alternaban y distribuan el cuidado y servicio de estos dominios. Mas entre los lugares de recreacin que existieron en el antiguo Tezcoco el preferido por Nezahualcyotl y el ms famoso fue el bosque de Tetzcotzinco, situado en una colina de figura cnica, cercana a la capital del seoro. Estaba todo cercado y, para subir a la cumbre, tena "quinientos y veinte escalones"6 construidos con argamasa o labrados en la roca. Como careca de agua, para regar el bosque hizo construir un acueducto con altas murallas que vertan sus canales en lo ms alto de la colina de donde el agua descenda a una serie de estanques. En el primero de ellos se haba esculpido en una gran roca, dentro de un crculo, los acontecimientos principales de la vida de Nezahualcyotl, desde su nacimiento hasta aquellos das, con signos de sus hechos memorables; en el centro estaba grabada una alegora de su vida y destino: dos casas, una ardiendo y consumindose y otra "ennoblecida de edificios", y en medio de las dos, una pata de venado, adornada con una piedra preciosa y un penacho de plumas. Estaban tambin representados una cueva, con un brazo que sostena un arco y flechas; un guerrero, dos tigres de cuyas fauces salan agua y fuego y, alrededor, una orla con doce cabezas de reyes y seores. Cuando vino a Mxico el primer obispo fray Juan de Zumrraga, hacia 1528, mand picar y hacer pedazos aquella obra creyendo que podran ser imgenes de dolos .7 De aquel primer estanque de la roca labrada se reparta el agua a ambos lados del bosque. An en esta explanada superior haba unas construcciones, a manera de torres, rematadas por un macetn del que salan penachos de plumera, que significaba la etimologa del nombre del bosque. Un poco ms abajo de la pea del estanque estaba la escultura de un len, con alas y pluma, echado y mirando hacia el oriente, por cuya boca se

asomaba el rostro del rey. Descendiendo la pendiente haba tres estanques ms, con diversas imgenes labradas en la roca: tres ramas que significaban el gran lago y las tres cabezas del imperio o 42 NEZAHUALCYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO 43 la alianza, el nombre y el escudo de Tollan, capital de los toltecas, y de Tenayuca, capital del antiguo seoro chichimeca. De la ltima alberca sala un chorro de agua que saltando sobre unas peas iba a caer como lluvia a un jardn de flores olorosas de tierra caliente. Junto a este jardn estaban los famosos baos de Nezahualcyotl, formados por estanques excavados en el prfido macizo.8 Una gradera, labrada tambin en la roca y bruida como espejo, conduca de los baos al palacio y al alczar que tena el rey en este bosque y adonde sola retirarse para sus meditaciones y ayunos. Adems de muchas salas y aposentos, algunos de gran amplitud, haba un patio para recibir a los seores de Mxico y Tlacopan y para hacer danzas y representaciones. Alva Ixtlilxchitl concluye su fascinada descripcin de los esplendores del bosque de Tetzcotzinco con estas palabras: Estaban estos alczares con tan admirable y maravillosa hechura y con tanta diversidad de piedras que no parecan hechos de industria humana: el aposento en donde el rey dorma era redondo; todo lo dems de este bosque, como dicho tengo, estaba plantado de diversidad de rboles y flores odorferas, y en ellos diversidad de aves, sin las que el rey tena en jaulas y tradas de diversas partes, que hacan una armona y canto que no se oan las gentes; fuera de las florestas, que las divida una pared, entraba la montaa en que haba muchos venados, conejos y liebres, que si de cada cosa muy en particular se describiese, y de los dems bosques de este reino, era menester hacer historia muy particular.9 ESCUELAS La "universidad", que se encontraba en el patio mayor de los palacios, donde se reunan los poetas y sabios del reino y donde estaban asimismo los archivos reales; la sala de msica y ciencias, del patio menor, y las "escuelas de arte adivinatorio, poesa y cantares"1 constituan lo que pudiera llamarse los centros de la cultura superior de Tezcoco. La educacin regular para los nios y adolescentes quedaba a cargo de las otras escuelas que estaban situadas, junto con los templos, al lado de los palacios y comunicadas con ellos. La primera de stas, el tlacateo que acaso haya sido una variante tezcocana del calmcac azteca, estaba al lado poniente de los templos. All asistan los numerosos infantes reales "con sus ayos y maestros, que les enseaban toda la polica de su modo de buen vivir, y todas las ciencias y artes que saban y alcanzaban, hasta las mecnicas de labrar oro, pe- drera y plumera, y las dems; y asimismo el ejercicio militar, con tanto cuidado que no los dejaban un punto estar ociosos". En otro edificio contiguo se doctrinaban y criaban las hijas del rey. Exista tambin el telpochcalli de los mexicas, o sea la escuela comn para los muchachos de la ciudad." Estas informaciones de Alva Ixtlilxchitl se completan con las que ofrece Pomar acerca de las enseanzas y del rigor que exista en la primera de estas escuelas. En cuanto los nios tenan "entendimiento y uso de razn" eran desprendidos de sus madres y enviados a la escuela para ser "enseados por el sacerdote principal a todo ejercicio de virtud, honestidad y crianza y especialmente en el arte militar". La pedagoga era de espartana severidad: Aunque fuesen los hijos legtimos del rey andaban con solamente unos paaletes de algodn con que cubran las desvergenzas, y unas mantas speras de nequn, sin diferencia de los dems hijos de los seores, o hidalgos o plebeyos. Hacanlos dormir en esteras y con una ropa de nequn basta y muy gorda. En siendo despus de media noche, se levantaban y lo primero que hacan era baarse en agua fra, sin jams dejarlo de hacer en tiempo de fro o calores. Y luego tomaban escobas y barran los templos y las casas y patios de ellos. Antes de que amaneciese, los ms pequeos iban al monte a buscar ramas de abeto y espinas para el culto mientras los dems incensaban hacia los cuatro puntos cardinales. El propsito de esta severidad era el curtirlos a las inclemencias y habituarlos al poco sueo y comida para que sintiesen menos los rigores de la guerra. "Pasaban el da dice Pomar en ensearlos a bien hablar, a bien gobernar, a or de justicia, y en pelear de rodela y macana y con lanza con pedernal a manera de pica y aunque no tan larga. Y esto hacan los que ya tenan edad para ello. Otros se iban a la casa de canto y baile a deprender a cantar y bailar. Otros al juego de

pelota"-." Como aparece ilustrado en el Cdice Mendoza, los escolares tezcocanos que asistan al calmcac eran castigados muy severamente por sus faltas o excesos, aunque stos fuesen slo el comer lo que sus madres por piedad les enviaban. Punzbanles las orejas o los muslos con espinas de maguey, los hacan aspi44 NEZAHUALCYOTL rar humo de chiles quemados o los azotaban con ortigas. Beban slo agua y coman miserablemente dos veces al da las pocas tortillas que les arrojaban, como a perros, los sacerdotes. Era, pues, una escuela sobre todo de endurecimiento, ascetismo y autodominio. Haba, adems, otra escuela especial para la educacin de las hijas del rey" y acaso de la nobleza, y, entre los templos, "haba uno donde haba muchas mujeres reclusas y encerradas, y asimismo se criaban algunas de las hijas de los seores y ciudadanos".14 Pomar cuenta que las nias reciban principalmente la educacin de sus madres, que las imponan a "tejer, hilar y hacer de comer" aunque algunas haba que se inclinaban a taer, cantar y bailar. El convento o el cuidado de casa e hijos eran, pues, su destino.15 Al parecer, en Tezcoco se aplicaba fundamentalmente el sistema de educacin azteca, en el cual existan dos tipos principales de escuelas: el telpochcalli, para la mayora del pueblo, en el que se enseaban elementos de religin y moral, pero sobre todo se adiestraba a los alumnos en las artes de la guerra, pues dichos centros estaban dedicados a Tezcatlipoca; y el calmcac, escuela de educacin superior, para los hijos de los nobles y los sacerdotes, en el que se trasmitan las doctrinas y conocimientos ms elevados, los cantos e himnos rituales, la interpretacin de los "libros pintados" y nociones histricas, tradicionales y calendricas. Los primeros, los telpochcalli, permitan a sus alumnos costumbres ms bien libres, bailes y amencebamientos, pues preparaban guerreros. Los calmcac, en cambio, tenan la advocacin de Quetzalcatl, que era la divinidad del autosacrificio y la penitencia, del conocimiento y del espritu, y preparaban consiguientemente sacerdotes, sabios y gobernantes. De acuerdo con las informaciones de la Relacin de Pomar, en el calmcac o flacateo de Tezcoco el adiestramiento militar completaba la formacin moral e intelectual. 5. Templos, alianzas y guerra TEMPLOS Y SACRIFICIOS ALFREDO CHAVERO haca notar que la familia mexicana de Nezahualcyotl, su educacin y sus largas estancias en Tenochtitlan determinaron que llevara a Tezcoco la misma organizacin civil y religiosa de los mexicanos.' Podra agregarse que lo forzaban a hacerlo el hecho de que su pueblo no tena un panten propio, ya que comparta sus dioses con los aztecas, dioses que procedan en su mayor parte de otros pueblos, principalmente de los toltecas, e incluso de los acolhuas o chichimecas, y de que, adems, existan fuertes ligas militares y polticas con sus imperiosos vecinos. Sin embargo, sobre el esquema ritual azteca, Nezahualcyotl impondra en su madurez su propio sello, el de la bsqueda del espritu. Contiguo al cuerpo de los palacios se encontraban los templos principales de Tezcoco. El mayor era la pirmide dedicada a Huitzilopochtli y a Tlloc. Meda ochenta brazas largas por lado y, por el costado poniente donde se ascenda al terrapln superior, tena ciento sesenta escalones. Arriba se hallaban los r-nentos de ambos dolos y, frente a ellos, un patio amplio donde est,ba el tchcatl o piedra de los sacrificios. En las capillas de los dolos haba sobrados, servidos por escaleras porttiles, llenas de macanas, rodelas, arcos, flechas, lanzas, guijarros y otros arreos de guerra. Junto a este templo mayor haba otro redondo dedicado a Quetzalcatl; un estanque, llamado tetzapan, en donde se lavaban los vasos de la sangre de los sacrificios y donde se enjugaban tambin los que se sacaban sangre, y un cercado con gran variedad de rboles y arbustos espinosos, llamado teotlapan o tierra de dios. Existan muchos otros templos, aunque menores, con una distribucin semejante a la del templo mayor y, adems, numerosas salas y aposentos para la vivienda de los sacerdotes y ministros de los templos, para el calmcac y para albergar el convento de mujeres dedicadas al culto.2 En Huitznhuac, uno de los barrios de Tezcoco, estaba el cu o templo de Tezcatlipoca, tambin en forma de pirmide aunque sin divisin en sus rampas, y con depsitos de armas y muni45 46 NEZAHUALCYOTL

SU VIDA Y SU TIEMPO 47 cion en la casa del dolo.3 Adems de su representacin, Tezcatlipoca tena all tambin su smbolo, el "espejo ahumado" engastado en una piedra negra y junto a l muchas piedras preciosas: chaichihuites, esmeraldas, turquesas y otras. Decan los tezcocanos acolhuaques que en el espejo haban visto muchas veces a Tezcatlipoca y que desde l les hablaba con voz humana cuando vinieron de Colhuacan en tierras de lo que hoy es Jalisco dicindoles que siguieran adelante y no parasen hasta que llegaran a esta tierra de los chichimecas, donde ya no les habl ms.4 A imitacin de los mexicanos, en la mayor parte de las ciudades de la altiplanicie se impusieron los sacrificios humanos, para mantener con el "lquido precioso" la vida del sol Huitzilopochtli, de acuerdo con la concepcin mstico-guerrera azteca que haba sido impuesta por Tlacale1.5 La guerra lleg a tener tanto el objetivo de conquista y dominio como el propsito de capturar prisioneros para sacrificarlos en las festividades religiosas. El seoro de Tezcoco, aliado del de Mxico-Tenochtitlan, no se libr de esta barbarie a pesar de que Nezahualcyotl parece haberse esforzado cuanto le fue posible por evitar la matanza religiosa. En principio, aunque con cierta renuencia,6 acept ayudar a los mexicanos en la construccin de su templo mayor a Huitzilopochtli y asimismo construy en Tezcoco un templo a aquella deidad azteca. Torquemada afirma que "nunca mand sacrificar hombres, sino animales, y se cuenta aade que muchas veces amonest a sus hijos en secreto para que no adorasen a sus dioses y que slo lo hiciesen por cumplimiento",7 aunque el mismo cronista dice ms adelante que "Nezahualcyotl, a pesar de considerar mala la idolatra y los sacrificios, no se apart de ellos, ni tampoco lo hizo su hijo Nezahualpilli".8 Con todo, cuando sobrevinieron calamidades para su pueblo, hacia 1454, los sacerdotes de Mxico le dijeron que "los dioses estaban indignados contra el imperio y que para aplacarlos convena sacrificar muchos hombres". Nezahualcyotl trat de refutar esa opinin y sugiri que podra bastar el sacrificio de los cautivos en guerra. Los sacerdotes arguyeron que las guerras eran remotas y los cautivos llegaran debilitados." Para satisfacerlos se instituyeron, siguiendo una vez ms el ejemplo de los mexicanos, por voluntad y consentimiento mutuos, las guerras peridicas llamadas "floridas" entre los seoros de Tezcoco, Tlaxcala, Huexotzinco y Cholulan, a fin de adiestrarse en el ejercicio militar y disponer de prisioneros para el sacrificio a sus dioses.1 La piedad, la sensibilidad potica, la meditacin filos4fica y el afn civilizador que reconocemos en las acciones y en pensamiento de Nezahualcyotl nos inducen a pensar que haya sentido repulsin por el ritual de los sacrificios humanos. Pero, al mismo tiempo, es preciso recordar que en su personalidad se juntaban el hombre de espritu con el soldado y que, contradictoriamente, la violencia y aun el crimen no le fueron ajenos. Slo un estadista y un guerero, que saba ejercitar la fuerza armada de acuerdo con las implacables normas aztecas, pudo reconquistar y fortalecer su seoro. Y ciertas acciones injustificables de su vida nos fuerzan a reconocer que la piedad, que a pesar de todo lo distingue, no fue siempre su gua. As pues, aunque algunos de sus panegiristas hayan querido hacer de l un civilizador y un poeta sin mancha, es preciso aceptar que consinti en sus dominios las prcticas de los sacrificios y el culto a Huitzilopochtli. Es verosmil que haya sentido repugnancia por ellos y que, hasta donde le fue posible apartarse de la imperiosa costumbre azteca, lo hizo. Muchos arios ms tarde, al fin de su vida, cuando hubo contrastado prosperidad y adversidades, Nezahualcyotl erigir otro templo, ya no segn los usos aztecas sino respondiendo a su propia indagacin y a sus propias dudas, el templo al Tloque in Nuhuaque, al dios incgnito, el seor del cielo y de la tierra. LA TRIPLE ALIANZA Desde la poca en que Tezozmoc, el tirano de Azcapotzalco, y luego su hijo Maxtla humillaron y asesinaron a los reyes de Mxico-Tenochtitlan y de Tezcoco y aun pretendieron aniquilar a estos seoros, pareca necesario establecer alianzas que conjuraran peligros semejantes. En 1428 los mexicanos y los tezcocanos, auxiliados por otros pueblos aliados, derrotaron a los tepanecas, acaudillados por Maxtla, y acaso despus de aquella victoria comenz a prefigurarse el pacto militar y poltico que se llamar la Triple Alianza. Los cercanos parentescos que unan a los seores de Mxico y de Tezcoco, la educacin "mexicana" de Nezahualcyotl, y el hecho de que ambos pueblos compartieran un mbito geogrfico: el Valle de Mxico y el lago que los comunicaba, todo pareca aconsejar aquel pacto.

En principio, los vencedores tuvieron el acierto de designar, para que compartiese con ellos la hegemona, a una ciudad de 48 NEZAHUALCYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO 49 la tribu vencida, Tlacopan, bajo el mando de Totoquihuatzin, que ser un aliado discreto y firme. Al Constituirse la alianza, Itzcatl, seor de Mxico-Tenochtitlan, recibi el ttulo de Colhua Tecuhtli; Nezahualcyotl, seor de Tezcoco, el de Acolhua Tecuhtli y Chichimcatl Tecuhtli, y Totoquihuatzin, seor de Tia- copan, el de Tepancatl Tecuhtli, como sus respectivos antepasados." La gloria que alcanzaron ser recordada en cantos como ste que, segn refiere Alva Ixtlilxchitl, entonaban los naturales en sus fiestas y convites: Teida dejaron, all en la tierra, fueron glorificando la ciudad: sta de Mxico, Motecuzomatzin, la de Acolhuacan, Nezahualcoyotzin, la de Tlacopan, Totoquihuatzin. ;En verdad vinieron a tener mando en el solio y trono del que da la vida!" Despus de confirmar sus ttulos reales, su segunda accin conjunta fue la de acordar la distribucin de los tributos, que debieron ser proporcionales a la extensin de los dominios de cada seoro. Motolina da la lista de sesenta y ocho pueblos cuyos tributos se repartan por tercios entre los tres seoros, y agrega dos grupos ms, uno de treinta y tres y otro de doce pueblos de cuyos tributos se hacan cinco partes, dos para cada uno de los seores de Mxico y de Tezcoco, y la quinta restante para el seor de Tia- copan." Alva Ixtlilxchitl se refiere slo a una distribucin general de los tributos, mediante esta ltima proporcin," mientras que Torquemada afirma que una quinta parte de los tributos se daba a Tlacopan, una tercera a Tezcoco y el resto o sean siete quinceavas partes o casi la mitad a Mxico-Tenochtitlan." Los otros compromisos pactados en la alianza fueron los de hacer la guerra unidos y de consultarse y confirmar los nombramientos y sucesiones reales en cualquiera de los seoros." Las incursiones contra los seoros de Xochimilco y de Cuauhnhuac" fueron algunas de las primeras acciones militares que empren- dieron unidos. Por otra parte, Moctezuma asistir -a las bodas de Nezahualcyotl," y ste participar en la designacin y ceremonia de entronizacin de Axaycatl as como en las fiestas y duelos del seoro azteca." CABALLERO DEL SOL Aquella alianza entre los Estados estaba reforzada, adems, por un vnculo de carcter personal que debi ser muy poderoso. A raz del triunfo conjunto sobre Azcapotzalco, Tlacalel, consejero entonces de Itzcatl, propuso la concesin de ttulos de una especial nobleza militar, as como de tierras, a los guerreros mexicas que se haban distinguido en la lucha.2 Y acaso, al mismo tiempo, se organiz o se restaur la hermandad militar de los Caballeros del Sol, como los llama Durn,21 o de los Caballeros guilas y Tigres, como tambin se les nombra, aludiendo al guila como emblema del sol y al tigre como emblema de la tierra. Un poema de Tenochtitlan canta esta fundacin o restauracin refirindose a los tres jefes de los seoros aliados como unidos por aquella hermandad: Oh, Motecuzoma, oh Nezahualcyotl, oh Totoquihuatzin, vosotros tejisteis, vosotros enredasteis la Unin de los prncipes: Un instante al menos gozad de vuestras ciudades sobre las que fuisteis reyes! La mansin del guila, la mansin del Tigre perdura as, es lugar de combates la ciudad de Mxico. Hacen estruendo bellas variadas flores de guerra, se estremecen hasta que estis aqu. All el guila se hace hombre, all grita el Tigre en Mxico: es que all imperas t, Motecuzoma! All es el baile general, all se enlaza la Unin de las guilas,

all se da a conocer la Unin de los Tigres. Con floridas cuerdas del guila est bien afianzada la ciudad: cual flores del Tigre fueron enlazados los prncipes Motecuzoma, Cahualtzin, y Totoquihuatzin y aquel Yoyontzin; con nuestros dardos, con nuestros escudos est existiendo la ciudad !22 Existe, adems, otro poema muy importante al respecto: un canto que celebra la iniciacin como Caballeros del Sol de Moctezuma 50 NEZAHUALCYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO 51 y Nezahualcyotl, la cual debi de efectuarse entre 1428 y 1430, cuando ambos primos eran an jvenes y acababan de mostrar su valor en la guerra contra los tepanecas. En la Historia toltecachichimeca23 se describe el que pudo ser el ritual primitivo de esta iniciacin: pasar cuatro das de ayuno y penitencia en el cerro de Acolhuaca, adonde les llevaban de comer y de beber el guila y el tigre. Pasados los cuatro das, a los iniciados se les perforaban las narices con el hueso del guila y del jaguar. Ya en el periodo azteca, el ritual parece haberse hecho ms complejo y severo. Segn Muoz Camargo, consista en horadacin de nariz, labios y orejas, con huesos de guila y tigre, ceremonia en que oficiaban ancianos; ayuno de cuarenta das en los cuales se curaban las perforaciones; estaban con todo el cuerpo tiznado y no se lavaban; asistencia al templo para sufrir pruebas y maltratamientos y recibir documentos; entrega de las armas del guerrero noble; colocacin de divisas en las perforaciones y ofrecimiento de dones y homenaje a los dems nobles.24 He aqu el texto del antes mencionado: CANTO DE INICIACIN Llegan bajando, llegan bajando, sobre las acacias es el sitio en que se tienden. Flores busca Motecuzomatzin, hoguera busca Nezahualcoyotzin. Van en busca del cerco del agua, se agitan. Ya se transforma en guila, en Mixcatl tigre sobre las acacias: en red de madera ha nacido el hijo de Mixcatl, Nezahualcoyotzin. A dnde es enviado?, a dnde? Lo merecieron tus abuelos, Acamapich y Huizilhuitl: la gran tierra de Acolhuacan te reservaron, la casa de Mixcatl, la casa del que habita en las cavernas, oh Nezahualcoyotzin. A dnde es enviado?, a dnde? Entre cactos y magueyes broncos, se puso el asiento de la casa de sangrarse, una gran biznaga fue colocada: vinieron y dejaron huella mis abuelos Quinatzin y Tlaltecatzin, y Techotlala el seor, que vinieron uno tras otro, desde Chicomztoc. Lloro, lloro y se entristece mi corazn, yo Nezahualcoyotzin... a dnde se fueron? Al sitio de los sin cuerpo, mis abuelos Quinatzin y Tlaltecatzin, y Techotlala el seor, que vinieron uno tras otro desde Chicomztoc. Amargado y llevado por el viento fue visto Acolmiztli: vienen cantando l y Atotoztli el Colhuacan. Ah, ya retoa, ya abre sus hojas su llanto florido y de Coxcotzin el de Calcoman, de igual modo se va en lamento. Apenas vieron la gran tierra de Acolhuacan, entre acacias y magueyes salvajes, tomaron posesin de ella: su llanto florido de Coxcotzin el de

Calcoman de igual modo se va en lamento. Ya me voy, ya me voy, salga mi cautivo; me voy, me voy, salga mi cautivo.25 Fray Diego Durn expuso pormenorizadamente las condiciones que deban cumplir y las honras que reciban los Caballeros del Sol. Cuando un guerrero noble realizaba una hazaa en la guerra el rey se lo agradeca y, probablemente despus de cumplido el rito de iniciacin, lo armaba caballero de la siguiente manera: Que, poniendo el nombre de tequihua, que era nombre general de los valientes hombres, dems del nombre, le mandaba poner las insignias de comendador que digo. Y era que le tomasen los cabellos de la coronilla, medio a medio de la cabeza, y trenzbanselos con una trenza colorada y, con la mesma trenza, le ataban juntamente un plumaje de plumas verdes y azules y coloradas, y de la lazada sala un cordn que colgaba a las espaldas, y, al cabo de l, una borla colorada. Y esto era seal de que haba hecho una hazaa, porque en haciendo dos, le ponan dos borlas, segn los hechos. Hecho esto, el mesmo rey le daba una rodela y unas coracinas, todas de plumera, muy galanas, y en el campo de la rodela, unas seales que le servan de armas, y una celada, a su modo, que le serva de divisa, con grandes plumas. Vestalos de ricas mantas y bragueros; dbales joyas, collares y orejeras y bezotes, exentndolos de todo gnero 52 NEZAHUALCOYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO 53 de alcabalas, tributos, pechos, etc. Dbales privilegios, para que l y sus hijos pudiesen usar algodn y traer cotaras y tener las mujeres que pudiesen sustentar, y desde aquel da poda entrar en palacio y sentarse con los dems en el aposento de las guilas." y ms adelante, aade Durn entre los privilegios de los caballeros estos otros: "comer carne de hombres y beber vino entindase pblicamente, que en escondido todos lo beban. . . Podan bailar entre los principales todas las veces que haba areitos."27 As pues, Nezahualcyotl no fue solamente un guerrero por la fuerza de las circunstancias, para reconquistar su seoro, sino que fue adems desde sus mocedades un Caballero del Sol, un soldado de excepcin, con narices, labio y orejas perforados y las borlas rojas a la espalda, vinculado profundamente con la lite militar azteca. Adems, probablemente l mismo realiz alguna vez la funcin del verdugo ritual, en ocasiones como la inauguracin del Cuauhxicalli, o piedra del sol para los sacrificios, que hizo construir Moctezuma y en cuya ceremonia estuvo presente.28 Ello nos explica hasta qu punto tena que considerar como propios los atroces rituales de aquel pueblo y cunto debi luchar en su nimo para oponerse a ellos. RELACIONES ENTRE MXICO Y TEZCOCO Como era natural, no pas esta alianza sin desavenencias. Itzcatl, al parecer, despus del triunfo conjunto contra los tepanecas, pens no dar parte del gobierno a su sobrino Nezahualcyotl, pero ste lo atac al frente de un ejrcito y, al no aceptar aqul su reto, lo afrent delante de sus soldados representndolo como una mujer." Hubo tambin otra querella entre Motecuhzoma Ilhuicamina y Nezahualcyoll a causa de que ste no acept en principio participar en la construccin del gran templo a Huitzilopochtli, que el monarca azteca quera erigir con el auxilio de todos sus aliados y vasallos." Los historiadores partidarios de tezcocanos o mexicas han referido asimismo incursiones de unos contra otros y aun guerras fingidas que no parecen ser ms que imaginaciones de su parcialidad.31 Mas, a pesar de estas fricciones, la alianza se mantuvo y en ella la supremaca militar y poltica tocaba sin duda al seoro de Mxico-Tenochtitlan," si bien Tezcoco sobresala como centro de leyes, normas sociales y creaciones filosficas, literarias e histricas.83 Que la Triple Alianza fue ms que una organizacin defensiva una reunin de fuerzas de conquista, va a mostrarlo la gran actividad militar realizada entre 1435 y 1445, aproximadamente. Con excepcin de la alianza pacfica y de mutua defensa que celebra Nezahualcyotl con el seoro de Tlaxcala, al que ampla los trminos de sus dominios,34 las numerosas incursiones que emprenden juntos los ejrcitos de Mxico, Tezcoco y Tlacopan son slo actos de conquista, as se disfracen en ocasiones de pretextos como los de recuperar antiguos dominios o los de vengar agravios o desobediencias. En principio,

Nezahualcyotl, con su propio ejrcito, somete a tres de sus provincias que se le haban rebelado, Tolantzinco, Cuauhchinanco y Xicotpec, y las devuelve a sus antiguos seores. Pero luego se renen los tres ejrcitos en una al parecer invencible marcha: ganan la tierra de los tlahuicas, de la que tocan al seor de Tezcoco nueve pueblos, entre ellos la cabecera, Cuauhnhuac (Cuernavaca); toman Chale, por un breve tiempo, Itzocan, Tepecyacan, Tecalco, Teohuacan, Coixtlahuacan, Cuetlachtlan, Hualtpec, Cuauhtochco, Tochpan y Tizauhcac. Slo Tochpan (Tuxpan, Veracruz) se divida en siete provincias con sesenta y ocho pueblos. De all, descendiendo por la costa del Golfo de Mxico el Mar del Norte, llegaron hasta Teochtpec (Tuxtepec) para sojuzgarlo y luego volvieron, hacia el centro de Veracruz, sobre Mazahuacan, Tlapacoyan y Tlauhcocautitlan. Entre tanto, Tolantzinco volvi a rebelarse y mat a todos los soldados que lo guardaban, y fue necesario recuperarlo y castigarlo.35 En 1440 muere Itzcatl, el seor de Mxico-Tenochtitlan, y una vez confiada su sucesin a Motecuhzoma Ilhuicamina, prosiguen las correras, ahora hacia el sur, sobre Cohuixco, Oztoman, Quezaltpec, Ixcateopan, Teozcahualco, Poctpec, Tomazolapan, Chilapan, Quiauhteopan, Ohuapan, Tzonpahuacan y Cozamaloapan. Finalmente, el ejrcito tezcocano, en el que se distinguen dos hijos de Nezahualcyotl, valerosos soldados, Xochiquetzaltzin y Acamapipioltzin, as como Xicotncatl, de Tlaxcala, recupera las provincias de la Huasteca o del Pnuco, que consideraban parte del patrimonio de Tezcoco. A pesar de haber sido los huastecos "gente belicossima", toman siete pueblos principales de aquellas provincias y establecen en ellos presidios y fronteras.36 Para ponderar el valor militar o aun la ferocidad guerrera de Nezahualcyotl, Alva Ixtlilxchitl escribe lo que puede tomarse por exageracin de su partidarismo: "l mat doce reyes, como el rey Maxtla, monarca de esta tierra, por sus propias manos. Hallse personalmente en treinta y tantas batallas sobre diversas partes 54 NEZAHUALCYOTL y jams fue vencido ni herido en ninguna parte de su cuerpo, con ser el primero en ellas. Sujet cuarenta y cuatro reinos y provincias".37 Adems de la provisin de cautivos para los sacrificios, estas guerras de conquista multiplicaban tambin los tributos que deban entregar los pueblos sojuzgados. En las enumeraciones de Alva Itlilxchitl se despliegan, en colorido muestrario folklrico, los productos propios de cada una de las tierras que reciba el seoro de Tezcoco: las mantas ricas, el oro y la pedrera, los huipiles y las flores de Cuauhnhuac; las mantas veteadas, los venados, las cargas de chile, los papagayos y los costales de plumera de la costa veracruzana; el cacao, las pelotas de hule, la grama y las plumas de quetzal de Teochtepec; las bateas pintadas, el copal, las jcaras y los tecomates de Tlapacoyan y Tlauhcocautitlan. Todo lo que entonces era riqueza deba ser entregado, ario con ao, por los pueblos sometidos para el esplendor de los seoros imperiales de la Triple Alianza.38 6. Familia, amores y penitencia PADRES Y HERMANOS POR EL lado de su padre, Ixtlilxchitl Orne Tochtli o /xtlilxchitl el viejo, sexto seor de Tezcoco, Nezahualcyotl tena por abuelos a Techotlalatzin, quinto seor de Tezcoco, y a la reina Tozquentzin, y por tos a Coxxuchitzin, Tenacacaltzin, Acatloltzin y Tenancanahuacatzin.1 Y por el de su madre Matlalcihuatzin, sus abuelos eran Huitzilhuitl, segundo seor de Mxico-Tenochtitlan, y la reina Ayauhcffluatl, hija de Tezozmoc, seor de Azcapotzalco.2 Los tres siguientes seores de Mxico-Tenochtitlan fueron tambin parientes cercanos de Nezahualcyotl. Chimalpopoca e Iztcatl fueron sus tos abuelos o tos, y Moctezuma Ilhuicamina su to o primo, segn las diferentes versiones que existen respecto a sus parentescos.3 De sus mismos madre y padre, Nezahualcyotl tuvo slo dos hermanas, una mayor que l, Tozcuentzin, cuyo marido Nonoalcatzin se ali con Maxtla contra el prncipe en la poca de sus persecuciones, y otra menor, Atotoztzin.4 En cuanto a los medios hermanos de Nezahualcyotl, habidos por su padre en sus concubinas, se ignora cuntos hayan sido y slo se conservan referencias de algunos de ellos. Compartieron sus adversidades y sus venturas los mayores que l, Tzontecochatzin, salvado en unin suya cuando perece su padre,5 Ichantlatocatzin y Cuauhtlehuanitzin, a los que nombra presidentes del Consejo de Asuntos Civiles y Criminales; el segundo de ellos, adems, siendo ya viejo, recibe la guarda de una doncella de Coatlichan con la que proyectaba casarse Nezahuakyot1.8 De Acotlotli sabemos que lo mand matar y desollar Tezozmoc, y que

Nezahuakyotl recuper la pea en que haba sido expuesto su pellejo.7 Cuatro medios hermanos de Nezahualcyotl --Cihuaquequenotzin, Yancuiltzin o Ayancuiltzin, Tilmatzin y Xiconacatzin, que venan de la unin de su padre con Tecpaxochitzin, hija de Tezozmoc, tuvieron actuaciones que mostraban el dilema de sus sangres. Tezozmoc haba pretendido que Ixtlilxchitl casara con su hija que ya haba sido esposa de Tcpatl, seor de Atotonilco, pero el seor de Tezcoco slo la acept como concubina, ofensa que fue una de las causas de su ira contra el seoro.8 As, mientras Cihuaquequenotzin, soldado 55 56 NEZAHUALCYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO 57 muy valiente, pereci despedazado por los tepanecas cuando trataba de obtener ayuda para su padre perseguido, Yancuiltzin o Ayancuiltzin acept la orden de Maxtla de intentar matar al prncipe Nezahualcyotl" y suplantarlo en el seoro de Tezcoco." Los otros dos medios hermanos tepanecas, Xiconacatzin12 y Tilmatzin," tuvieron actuaciones menos notorias. Se menciona incidentalmente a otro medio hermano, Ixhuezcatocatzin, valiente capitn,14 y otra media hermana, Azeuentzin," que puede ser la misma Tozcuentzin, su hermana mayor. MUJERES E HIJOS "Tena el rey cuenta Pomar de los seores de Tezcoco todas las mujeres que quera de todo gnero de linajes, altos y bajos, y entre todas tena una por legtima",10 y ms adelante precisa que "tena el rey muchas casas en la ciudad en diferentes partes y fuera de ella, en vergeles y recreaciones, donde tenan sus mujeres y donde criaban sus hijos con amas y criados y servicio que les daban para ello. Tenan consigo a algunas ms de ordinario y ms regaladas a quienes hacan ms favores, por algunos respetos buenos que en ellas conocan"." Adems de estas informaciones generales acerca de las generosas costumbres de los seores de Tezcoco, en la poca de Nezahualcyotl y de su hijo Nezahualpilli, muy poco ms sabemos de la vida privada del ms famoso de estos seores. No se conservan los nombres ni el nmero de las concubinas" que haya tenido Nezahualcyotl, aunque s, en conjunto, las estadsticas de su descendencia: "tena en sus concubinas sesenta hijos varones y cincuenta y siete hijas", dice en dos pasajes de su Historia chichimeca Fernando de Alva Ixtlilxchit1,19 sin variar la cifra. Los varones aade-----, los ms de ellos, salieron famossimos capitanes que le ayudaron mucho en las entradas y conquistas referidas, y lances que despus se ofrecieron. Las hijas las cas con seores, as de los de su corte y reino, como con los de los otros dos de Mxico y de 'Tlacopan; y a los unos y a las otras dio cantidad de tierras, pueblos y lugares, de donde tenan rentas, y eran servidos y tenidos en mucho.20 De aquellos ciento diecinueve hijos atribuidos a Nezahualcyotl aadiendo los dos que tuvo en su matrimonio formal, slo tenemos escasas noticias de diecisis de ellos y tres de ellas. Cuando Nezahualcyotl, muy joven an, se encontraba en Tlaxcala y Huexotzinco durante sus persecuciones, tuvo tres hijos, acaso los primeros: Tlecyotl, Tliliuhquitpetl y Tlahuexlot1.21 Al distribuir los seoros de Tezcoco, hacia 1431, concedi el de Chiauhtla a su hijo Cuauhtlatzacuilotzin, entonces menor ya que se dice que "despus de criado" lo servir.22 De Huetzin sabemos que fue escultor que "labr una piedra preciosa en figura de una ave, tan al natural que pareca estar viva".23 Soldados fueron Xochiquetzaltzin, capitn general en la conquista del Pnuco y contra los chalcas,24 quien fue adems presidente de la academia de historiadores y astrlogos del reino;25 Acamapipioltzin,26 Axoquentzin, Ichautlatoatzin y Acapioltzin o Acapipioltzin,27 presidente adems del Consejo de Guerra y a quien, en trance de muerte, designa tutor de sus hijos por su "lealtad, sagacidad y maduro consejo".28 Del pobre Moxiuhtlacuiltzin sabemos que "fue hecho prisionero por los chalcas, quienes le dieron muerte embalsamndolo para que sirviera de antorcha en sus bailes y borracheras",2 aunque otro cronista dice que fueron dos hijos de Nezahualcyotl los muertos y ultrajados.3 Hecahuehuetzin fue presidente del Consejo de Hacienda del seoro.31 Otro hijo, del cual no se menciona el nombre, fue acusado de "pecado nefando" y ajusticiado, como ya se dijo.32 De Eyahue sabemos que por consejo de su madre, que tena mucha privanza con Nezahualcyod y aspiraba a que sus hijos entrasen en la sucesin del reino, acus al parecer falsamente de rebelda contra el rey al infante Tetzauhpintzintli, primer hijo legtimo del monarca, al que se conden imponindole la dura legislacin decretada por su padre, quien lo llor luego amargamente.

Tetzauhpiltzintli como tambin se le llamaba y que quiere decir "nio prodigioso" "sali muy agraciado y con todos los dotes de naturaleza que poda dar a un esclarecido prncipe, porque tena muy buen natural... era lindo filsofo, poeta y muy excelente soldado".33 Y en fin, Nezahualpilli o Nezahualpiltzintli, cuyo nombre quiere decir "prncipe ayunado y deseado", segundo hijo legtimo y sucesor del seoro de Tezcoco. Naci hacia 1465, 34 cuando su padre tena ya sesenta y tres aos y su madre a la que se consideraba "mujer mayor"-33 cerca de cuarenta. Gobern Tezcoeo hasta poco antes de la llegada de los espaoles y mantuvo en general las instituciones y la buena administracin impuestas por su padre. Fue tambin arquitecto, astrnomo y poeta." De slo tres de las hijas de Nezahualcyotl se guardan algunos rastros gracias a sus matrimonios:" de Izelcoatzin que cas con SU VIDA Y SU TIEMPO Techotlalatzin, segundo seor de Iztapalapan e hijo de Cuitlhuac; de Tzinquetzalpoztectzin, cuya madre vena de Tlacopan, que cas con Quetzalmamalitzin, seor de Teotihuacan y miembro del Consejo de Guerra unin que, casi dos siglos ms tarde, contar entre sus descendientes al historiador mestizo Fernando de Alva Ixtlilxchitl,38 y de una ms que cas con Moquihuitzin, ltimo seor de Tlatelolco, y fue abuela de Cuauhtmoc, lo cual no est confirmado por otros cronistas." LA PASIN Y EL CRIMEN El laberinto de sus concubinas que debieron ser entre veinte y treinta y de sus hijos y parientes, las ocupaciones del gobierno, la direccin de las obras pblicas, las acciones guerreras y sus creaciones poticas no haban permitido a Nezahualcyotl ocuparse en elegir la que debera ser su mujer legtima que diese un sucesor a su seoro. Ni Itzcatl ni Moctezurna, los seores de Mxico-Tenochtitlan, se haban atrevido a tratarle otra vez la conveniencia de que lo hiciera. En ocasin pasada les haba devuelto, sin mucho comedimiento, veinticinco doncellas que le haban enviado para que eligiera esposa entre ellas. Ocurri tambin algo ms que pareca conspirar contra este paso. Haba pedido que le trajesen con el mismo propsito a las hijas legtimas de los seores de Huexotla y Coatlichan, las casas ms antiguas del reino y donde haban encontrado esposas sus antepasados. Eligi una muchacha de Coatlichan, pero era an tan nia que la confi a su hermano mayor Cuauhtlehuanitzin para que "la criase y doctrinase, y siendo de edad la trajese a palacio para luego celebrar con ella las bodas". Los arios corrieron y la nia depositada debi ser medio olvidada porque Cuauhtlehuanitzin, ya muy viejo, muri y su hijo Ixhuetzcatocatzin, ignorando el destino que se reservaba a la muchacha ya crecida, la tom por esposa. Cuando Nezahualcyotl envi por ella, su sobrino, confuso, le explic lo sucedido. Fue remitido a los jueces y qued exculpado y libre, pero el rey, tan venturoso en todas sus acciones, se sinti desdichado y lleno de tristezas y melancola." iba a comenzar el nico episodio de pasin que conocemos en la vida de Nezahuakyotl y que tiene un sorprendente paralelismo con la historia bblica de David, Betsab y Uras.41 Desesperado por su fracaso, el rey sali sin compaa de su palacio y se fue hacia los bosques por el borde del lago. Nada le complaca y sigui su melanclico vagabundeo hasta llegar al pueblo de Tepechpan, donde sali a recibirlo el seor de aquel lugar y su vasallo, Cuacuauhtzin, quien lo llev a su casa y lo invit a comer. Para ms honrarlo, decidi que los sirviese Azcalxochitzin, hija del infante Temictzin, de la nobleza mexicana y por tanto pariente de Nezahualcyotl, a quien Cuacuauhtzin criaba para que oportunamente fuese su esposa. Sus padres se la haban entregado an nia en un ario 13 Pedernal, 1440,42 "en recompensa de un gran presente de oro, piedras preciosas, mantas, plumera y esclavos que les dio".43 Deba tener ella entonces, hacia 1443, diecisiete aos" y era "tan hermosa y dotada de gracias y bienes de naturaleza" que a Nezahualcyotl "le quit todas las melancolas y tristezas que traa consigo y le rob el corazn". Pero aquella sbita pasin tena que disimularse. Terminado el convite, el seor de Tezcoco lo agredeci y volvi a su corte, slo para fraguar la manera de alcanzar a la muchacha. Para aquellos hombres, incluso para uno de tan altos pensamientos, la muerte era el camino para vencer muchos obstculos. Con todo, Nezahuakyotl quiso encubrir el crimen que planeaba. Decidido a hacer morir a Cuacuauhtzin, as fuera uno de 58 NEZAHUALCYOTL

los grandes de su reino, despach un mensaje a los tlaxcaltecas dicindoles que, para dar muerte honrosa a Cuacuauhtzin en castigo de delitos graves que haba cometido, peda a los capitanes tlaxcaltecas que lo matasen en la prxima "guerra florida", y a dos de sus propios capitanes les encarg que metiesen al pobre en lo ms peligroso de la batalla de manera que no volviese con vida. Al mismo Cuacuauhtzin le orden que se dispusiese para esa guerra como general de ella. Aunque por ser soldado viejo y gobernante ya no le competan estas jornadas, obedeci el mandato pero sospech la asechanza que lo esperaba o algn indiscreto lo previno. Y como era poeta, al igual que el seor de Tezcoco, "compuso unos cantos lastimosos, que cant en un despedimento y convite que hizo de todos sus deudos y amigos. Ido que fue a esta jornada se qued en ella muerto y hecho pedazos por los tlaxcaltecas".45 en un ario 3 Caa, 1443, segn el Mapa de Tepechpan.46 Los "cantos lastimosos" de Cuacuauhtzin debieron conquistar fama, con el prestigio trgico que les aada la historia de aquel "romntico nhuatl", como le llam Angel Mara Garibay.47 El hecho es que aparecen repetidos tres veces en las antiguas colecciones de poesa indgena.48 He aqu, en traduccin de Miguel Len-Portilla, el NEZAHUALCOYOTL CANTO TRISTE DE CUACUAUHTZIN Flores con ansia mi corazn desea. Que estn en mis manos. Con cantos me aflijo, slo ensayo cantos en la tierra. Yo, Cuacuauhtzin, con ansia deseo las flores, que estn en mis manos, Yo soy desdichado. Adnde en verdad iremos que nunca tengamos que morir? Aunque fuera yo piedra preciosa, aunque fuera oro, ser yo fundido, all en el crisol ser perforado. Slo tengo mi vida, yo, Cuacuauhtzin, soy desdichado. Tu atabal de jades, tu caracol rojo y azul as los haces ya resonar, t, Yoyontzin. Ya ha llegado, ya se yergue el cantor. Por poco tiempo alegraos, vengan a presentarse aqu los que tienen triste el corazn. Ya ha llegado, ya se yergue el cantor. Deja abrir la corola de tu corazn, deja que ande por las alturas. T me aborreces, t me destinas a la muerte. Ya me voy a su casa, perecer. Acaso por m t tengas que llorar, por m tengas que afligirte, t, amigo mo, pero yo ya me voy, yo ya me voy a su casa. Slo esto dice mi corazn, no volver una vez ms, 60 SU VIDA Y SU TIEMPO 61 jams volver a salir sobre la tierra, yo ya me voy, ya me voy a su casa. Slo trabajo en vano, gozad, gozad, amigos nuestros. No hemos de tener alegra, no hemos de conocer el placer, amigos nuestros? llevar conmigo las bellas flores,

los bellos cantos. Jams lo hago en el tiempo del verdor, slo soy menesteroso aqu, slo yo, Cuacuauhtzin. No habremos de gozar, no habremos de conocer el placer, amigos nuestros? Llevar conmigo las bellas flores, los bellos cantos. La estrofa central del poema, que comienza con el verso "tu atabal de jades", parece indicamos que Nezahualcyotl Yoyontzin, como sola llamrsele, o "el cantor" para mayor precisin asisti al "despedimento y convite" que ofreci a sus amigos el infortunado Cuacuauhtzin y que, a la hora de los cantos, particip en ellos y acompa sus poemas con sus instrumentos rtmicos. Y en la estrofa siguiente, hay una pattica alusin a la perfidia de Nezahualcyotl: T me aborreces, t me destinas a la muerte. Ya me voy a su casa, perecer. Acaso por m tengas que llorar, por m tengas que afligirte, t, amigo mo... En el resto de su hermoso canto, Cuacuauhtzin entreteji los temas y tpicos frecuentes en la poesa nhuatl: el poeta ansa las flores y sus cantos son expresin de su desdicha en esta tierra; el destino inevitable del hombre es la muerte, la aniquilacin; la poesa nos alegra un breve instante; todo nuestro esfuerzo es intil, no habremos de conocer el placer, pero acaso cuando el poeta muera podr llevarse consigo las bellas flores y los bellos cantos. Mostr pues, que era un poeta consumado, pero en cambio no hay en su poema ni una alusin ni una palabra acerca de la nia ingrata, la "tan hermosa y dotada de gracias y bienes de natura62 NEZAHUALCOYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO 63 leza", Azcalxochitzin, la dcil Betsab india que, como la juda, debi pasar a confortar las melancolas del sabio rey de Tezcoco. Una vez suprimido Cuacuauhtzin, el designio de Nezahualcyotl tuvo que seguir adelante. Lo que ocurri despus, narrado con mucho sabor por Alva Ixtlilxchitl, es una historia de amor encubierto de celestinaje que merece leerse: Hecha que fue esta diligencia [la muerte de Cuacuauhtzin] le restaba otra, que era saber la voluntad de su prima; y porque nadie echase de ver sus designios fue a visitar a su hermana la infanta Azcuentzin a quien comunic su deseo, dicindole que quera tomar estado y no hallaba otra persona en el reino con quien lo pudiese hacer, si no era Azcalxochitzin, mujer que haba de ser de Cuacuauhtzin, seor de Tepechpan, que los tlaxcaltecas haban muerto pocos das haba, y que slo le restaba saber la voluntad de esta seora, y por ser tan reciente la muerte de su esposo que haba de ser, no le sera bien notado tratarlo a lo pblico, que ella diese orden cmo hablarla de secreto y saber su gusto. La infanta respondi que en su casa tena una vieja criada suya, que muy de ordinario la iba a visitar y curar el cabello, con quien poda su alteza enviarle a hablar; y as el rey le mand que de su parte le dijese a su prima que le pesaba la muerte de su esposo que habra de ser, y por la obligacin grande que le tena, pues era su prima hermana, tena propuesto de tomarla por mujer y ser reina y seora de su estado y seoro; y que esto se lo dijese muy en secreto, sin que persona alguna lo entendiese. La vieja se dio tan buena maa que dio su mensaje a la seora a solas y muy a gusto, porque ella respondi que su alteza hiciese lo que fuese servido de ella, pues tena obligacin de honrarla y ampararla, pues era su deuda. Sabiendo el rey la voluntad de esta seora mand luego que desde Tepechpan hasta el bosque de Tepetzinco se hiciese una calzada toda estacada, y acabada se trajese de Chicuhnauhtla una pea que estaba en una recreacin en donde fue puesto el pellejo de su hermano Acotlotli que mand matar y desollar el tirano Tezozmoc, como atrs queda referido, dando cierto trmino para hacerlo todo; y luego tom a ir en casa de la infanta su hermana en donde a solas mand a la vieja que fuese a verse con Azcalxochitzin su prima, y le dije, que para tal da pasara por el pueblo una pea que se haba de traer de Chicuhnauhtla para ponerla en el bosque de

Tepetzinco, y que ella saliese tras de ella y fuese a verla poner en el bosque con todo el ms acompaamiento de gente que pudiese, sin dar a sentir que era por su orden, sino por curiosidad de ver aquella grandeza; y que l estara en su mirador desde donde la vera, y mandara llevar al palacio, en donde despus se celebraran las bodas, y ella sera jurada y recibida por reina y seora de Tetzcuco: lo cual se puso por efecto, y el da citado fue esta seora con todos los caballeros de Tepechpan, acompaada de todas sus amas, criadas y de otras seoras, y el rey estando en un mirador con todos sus grandes como admirando ver tan grande acompaamiento de gente, y tantas mujeres en parte donde pocas veces parecan, pregunt muy al disimulo a sus grandes quin era aquella seora?: dijeron que era Azcalxochitzin su prima que vena a ver aquella pea que se haba trado en dnde se haba de poner. El rey, odo esto, dijo que no era razn que su prima siendo tan nia anduviese en semejante lugar, y que as la llevasen a palacio donde estara mejor. Llevada que fue, pasados algunos das y habiendo comunicado el rey a sus grandes cmo sera bien casarse con ella, pues era doncella y de tan alto linaje, a los grandes les pareci muy bien, y as se celebraron las bodas con mucha solemnidad y regocijos y fiestas, hallndose en ella los reyes Moctecuhzomatzin y Totoquihuatzin y otros muchos seores, y fue jurada y recibida por reina y seora de los aculhuas chichimecas. El comentario con que cierra su relato Alva Ixtlilxchitl y la reprobacin que hace de esta accin de Nezahualcyotl tienen todo su peso si recordamos cun celoso se mostr siempre de ponderar la gloria y virtudes del seor de Tezcoco: Con la astucia referida hubo esta seora Nezahualeoyotzin, sin que jams supiesen con cercioridad si la muerte de Cuacuahtzin fuese de intento o caso fortuito que sucediese: aunque los autores que alcanzaron este secreto, y fueron su hijo y sus nietos, le condenan por la cosa ms mal hecha que hizo en toda su vida, y no le hallan otra ms que sta, digna de ser tenida por mala y abominada, aunque el celo y el amor le ceg.49 El casamiento de Nezahuakoyotzin, Acolhua Tecuhtli y Chichimcatl Tecuhtli, seor de Tezcoco, con Azcalxochitzin, hija del infante Temictzin, de la nobleza mexica, se celebr, como ya se dijo, ante la presencia de los dos monarcas aliados, Huehue Motecuitzoma Ilhuicaminatzin, Colhua Tecuhtli, Tlatoani de MxicoTenochtitlan, y de Totoquihuatzin, Tepancatl Tecuhtli, seor de Tlacopan, y de los dems seores importantes de los tres seoros, en el gran palacio, o Hueitecpan, que entonces, hacia 1443 o 1444, se estren. La ceremonia del matrimonio real era muy sencilla: Que era poner una estera, la ms galana que se poda haber, enfrente de la chimenea o fogn que en lo principal de la casa haba y all sentaban a los novios, atando uno con otro los vestidos de entrambos. Y estando de esta manera llegaban los principales de su reino a darles el parabin y [desear] que Dios les diese hijos en quien como por 64 NEZAHUALCYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO 65 sucesin resplandeciese su nobleza y memoria. Y luego llegaban los embajadores de los dems reyes, de Mxico y de Tacuba, y hacan lo mismo en nombre de sus seores. Y tras ellos, los dems de los seores sus inferiores. Y despedidos, todos, luego los llevaban al lecho donde consuman su matrimonio. Y al cabo de cuatro das tornaban a saber de ellos con muchas palabras amorosas y tiernas, encomendndoles su conformidad y amor." Los festejos de la boda y del estreno del palacio se alargaron cuatro meses. Para despedir a los invitados hubo un convite general. Mas, en medio de la alegra de la fiesta y de la magnificencia de las obras que todos celebraban, Nezahualcyotl comenz a sentirse invadido por una sensacin de desasimiento y melancola y slo perciba en aquellas glorias su vanidad y su fugacidad, la muerte o la destruccin hacia donde marchaban fatalmente los hombres y sus obras. Y entonces, refiere Torquemada: mand a sus cantores que viniesen a regocijar los estrenos y finales de la fiesta; y como era hombre de grande entendimiento y mucha y profunda consideracin, viendo tanto rey y seores y capitanes valerosos juntos, y que las cosas de esta vida se acaban, quiso drselo a entender a todos para que, movidos de esta consideracin, usasen de ellas como de censo, que es al quitar, y mand a sus cantores que cantasen un cantar que l mismo haba compuesto, que comenzaba as: Xchitl mamani in huehuetitlan, etctera, que quiere decir: entre las coposas y sabinas, hay frescas y olorosas flores; y prosiguiendo adelante dice: que aunque por algn tiempo

estn frescas y vistosas, llegan a sazn que se marchitan y secan. Iba prosiguiendo en decir que todos los presentes haban de acabar y no haban de tornar a reinar, y que todas sus grandezas haban de tener fin y que sus tesoros haban de ser posedos de otros y que no haban de volver a gozar de esto, que una vez dejasen. Y los que haban comenzado a comer con gusto, fenecieron la fiesta con lgrimas oyendo las palabras del cantar y viendo ser as verdad lo que deca." Cuando an se recordaban los festejos, naci el primer hijo de aquella unin tan violentamente deseada, Tetzauhpiltzintli, que tan aciaga muerte habra de tener. LA PENITENCIA En los arios siguientes a la boda de Nezahualcyotl y Azcalxochitzin el seoro de Tezcoco alcanz su mayor esplendor. Hasta los montes y sierras estaban sembrados y abundaban los mantenimientos; las edificaciones y construcciones de obras de servicio pblico y de ornato: palacios, templos, plazas, calzadas, acueductos, jardines, daban trabajo a jornaleros y artfices y los pueblos mayores y menores prosperaban. El aparato legal y administrativo que haba elaborado el gobernante tezcocano, muy severo para nuestro tiempo, funcionaba satisfactoriamente y en la paz florecan la poesa y las artes. Los pueblos vasallos enviaban puntualmente los ricos cargamentos de sus tributos, que permitan retribuir generosamente a los servidores del seoro, y la Triple Alianza pareca mantener, al menos por unos aos, un equilibrio que se acercaba a la paz. Tezcoco acrecentaba su prestigio de centro que estableca las normas jurdicas y morales que luego se extendan a los otros pueblos de la altiplanicie mexicana. Y en el hogar del maduro Nezahualcyotl y la joven Azcalxochitzin, su primognito Tetzauhpiltzintli, el "nio prodigioso", pareca augurar con sus gracias infantiles los dones y virtudes que requera el sucesor del seoro. Para que aquellos aos venturosos pudiesen ser recordados, el signo de los tiempos comenz a mudarse. Entre el ario 5 Casa, 1445, y el 6 Conejo, 1446, comenzaron las adversidades con una plaga de langostas que devor los campos y cosechas y provoc el hambre," aunque la verdadera caresta lleg aos despus. En el ao Mactlactli tochtli o 10 Conejo, 1450, como lo recordar el Cdice Telleriano-Remensis, en aquellas tierras, templadas de costumbre, hubo una nevada excepcional "que subi en las ms partes estado y medio", que arruin o derrumb muchas casas de frgil construccin, destruy arboledas y sembrados y provoc una epidemia de resfriados en que murieron muchos. Los tres aos siguientes, a causa de nuevas heladas y sequas, se perdieron las cosechas y el hambre hizo perecer a ms gente. En 1451, "Tercer ao de hambre. Hasta Chalco llegaron las bestias feroces y los buitres y aves de rapia, al igual que por todos los dems pueblos. Por todas partes en el monte y en las sabanas murieron aun los hombres jvenes y las mujeres jvenes. Sus carnes se vean tan arrugadas y secas como si hubieran sido de personas ancianas. El hambre era gravsima".53 Y en 1454, como un mal augurio, hubo un eclipse de sol que hizo cundir el temor y luego "se aument ms la enfermedad, y mora tanta gente que pareca no quedar persona alguna, segn era la calamidad que sobre esta tierra haba venido, y la hambre tan excesiva que muchos vendieron a sus hijos a trueque de maz en la provincia de Totonapan, en donde no corri esta calamidad".54 "Las bodas y casamiento del rey Nezahualcyotl sentenciar Alva Ixtlilxchitl sucedieron 67 66 NEZAHUALCYOTL antes de la calamidad, hambre y pestes que atrs se han referido, y as parece que Dios fue servido de castigarle por la muerte injusta que dio a Cuacuauhtzin."55 Aun as, la parte ms dura de la penitencia la sufran los pueblos todos del altiplano. Para socorrerlos, Moctezuma, Nezahualcyotl y Totoquihuatzin decidieron suspender en sus dominios el pago de los tributos por seis arios y, adems, tuvieron que repartir las reservas de maz que, para diez o doce arios, teman almacenadas en sus trojes. Y como ni aun as se remediaba la calamidad que a todos asolaba, el temor a la fuerza oscura de lo desconocido los indujo a recurrir al consejo de los sacerdotes quienes prescribieron, como ya se refiri, la necesidad de hacer sacrificios humanos que aplacaran la indignacin de los dioses. Y para disponer de cautivos numerosos y recientes se instituyeron entonces las llamadas "guerras floridas" entre Tezcoco, Tlaxcala, Huexotzinco y Cholulan, seoros a los que se llamaba "los enemigos de casa".56

7. Obras y leyenda EL BOSQUE, EL DIQUE Y EL ACUEDUCTO ANTES y despus de estos tiempos aciagos, Nezahualcyotl realiz obras de gran provecho pblico para su propia ciudad y para la de Tenochtitlan. La sequa de la tierra era un viejo problema para Tezcoco, situada a la orilla de un lago salitroso. Para disponer de agua para beber solan construirse pozos y para regar huertos y jardines fue menester traerla desde fuentes remotas, entre otras de Teotihuacan, por medio de caos y acequias. Nezahualcyotl inici su construccin, que prosigui su hijo Nezahualpilli, y aun a fines del siglo xvi los seguan usando los espaoles para regar sus sementeras de maz y trigo.' En Mxico-Tenochtitlan proyect y llev a cabo otras de gran importancia para el bienestar de la ciudad, de las que an perdura una de ellas. Recordemos que siendo muy joven, hacia 1430, cuando no se le juraba todava seor de Tezcoco, haba dispuesto la formacin del bosque de Chapultepec, cuyos ahuehuetes quiere la leyenda que l haya sembrado, y trado el agua a la ciudad por medio de una atarjea.2 Dos dcadas ms tarde, hacia 1449, Moctezuma I pidi consejo a Nezahualcyotl para evitar las inunda- . ciones que sufra Tenochtitlan, y ste sugiri "hacer una cerca de piedra y madera", un dique, que puso fuera de peligro a la ciudad e impidi, adems, que se mezclara el agua salada y la dulce del gran lago. En la obra colaboraron hombres y materiales proporcionados por los seoros de Tlacopan, Culhuacan, Iztapalapan y Tenayuca, adems de los de Mxico-Tenochtitlan y Tezcoco. Era sta la llamada Albarrada de los Indios: Consista en un muro de piedra y argamasa, con unos doce kilmetros de largo, con cuatro en el agua, y de ancho, tena unos seis metros. Comenzaba en Atzacualco, al norte del Valle y en la cercana de la Villa de Guadalupe de hoy en da. Iba a terminar en las cercanas de Iztapalapan. Con ella quedaba el lago de MxicoTezcoco partido en dos: el este de agua salada, y el oeste de agua dulce. Cuando el nivel del lago suba se incomunicaba el contacto de las aguas. En tiempos de secas, se abran las compuertas. Esta albarrada fue destruida, no solamente por el tiempo, sino con toda intencin en los das de la conquista, para dar paso a los bergantines. No es muy 68 NEZAHUALCYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO 69 seguro tener por autnticos los restos que de ella se sealan en la cuenca del viejo lago.8 Finalmente, Nezahualcyotl coron sus obras en Mxico-Tenochtitlan con el acueducto de Chapultepec. Dos viejos documentos histricos consignan el acontecimiento aunque difieran en su fecha. En el ao 1 Conejo, 1454, se dice en las Relaciones de Chalco-Amaquemecan, de Chimalpahin, "se dio comienzo al canal para el agua que los tetzcucas construiran trayndola desde Chapoltpec. Quien propuso que fuera construido fue el Nezahualcoyotzin, jefe de Acolhuacan, buscando que Mxico-Tenuchtitlan tuviese una fuente de agua para mayor comodidad de su to, el seor Huehue Motecuhzoma Ilhuicaminatzin".4 La conclusin de la obra se consign igualmente: "Ao 13 Conejo, 1466. Entonces fue que lleg el agua a la ciudad de Mxico, trada de Chapoltpec, obra de la cual los tetzcucas haban sido los contratistas bajo la orden de Nezahualcoyotzin. Los trabajos duraron 13 aos antes de ser terminados".5 En cambio, segn los Anales de Cuauhtitlan, la obra se empez en 12 Cali, 1463, y se concluy en el mismo ao antes aludido de 1466: "13 Tochtli. En este ao fue Nezahualcoyotzin a dirigir el agua que por primera vez entr en Tenochtitlan. Desde su nacimiento la vinieron acelerando los tepeyacahuacas y sacndose sangre en sacrificio delante del agua. Por este tiempo nicamente desde Chapoltpec se sacaba agua".6 Por el conjunto de estas antiguas obras: el bosque de Chapultepec, la introduccin del agua en la ciudad, la Albarrada de los Indios o dique que divida las aguas del lago y el primer acueducto formal que trajo el agua a la ciudad de Mxico, proyectadas y realizadas bajo la direccin de Nezahualcyotl, el antiguo seor de Tezcoco merece ser considerado entre los benefactores ilustres de la antigua capital mexicana. LAS ANCDOTAS El largo periodo de estabilidad y prosperidad civilizada que fueron para Tezcoco los cuarenta y un aos de

gobierno de Nezahualcyotl que habran de continuarse con el tambin feliz gobierno de Nezahualpilli que se extiende hasta 1515 hizo del seor de Tezcoco una figura de leyenda: sabio y piadoso, guerrero y poeta, legislador y constructor. Si algo de su fama ha cruzado los siglos, en su tiempo sta debi multiplicarse y convertirlo en un paradigma de todas las virtudes. Los azares y contrastes de su vida: aquella infancia desvalida y amenazada, la audacia juvenil con que ret el peligro y fue preparando la reconquista de su reino, su visin y habilidad como gobernante, su peculiar sentido del esplendor compartido, visible en su preocupacin por las obras de servicio y ornato pblico, y el singular equilibrio que mantuvo entre la actividad prctica y la capacidad filosfica y potica, todo pareca contribuir para hacer de l un personaje legendario, un rey "de mucha y clebre memoria".7 Sin embargo, las ancdotas que se le atribuyen son ms bien adornos de su personalidad que queda manifiesta en las obras y en las acciones principales de su vida. Con todo, estos episodios nos ayudan a comprender cmo lo vean sus contemporneos y sus historiadores inmediatos. El anecdotario de su juventud se refiere naturalmente a hechos de audacia o de valor y aun de crueldad guerreros, mientras que el de su madurez slo un rasgo pondera sus astucias de gobernante: "Para la mayor preservacin de sus secretos, tena una cueva que comenzaba en su palacio y terminaba en el monte, fuera del pueblo, por donde salan los mensajeros del rey sin ser vistos".5 Todos los dems, en cambio, ilustran su espritu generoso y justiciero, su proteccin a los desvalidos: Era hombre piadoso con los pobres, enfermos y viejos cuenta Torquemada y muchas de sus rentas las gastaba en dar de comer y vestir al necesitado. Hizo sembrar a cada lado del camino semillas comestibles para que con ellas se sustentasen los caminantes; esto lo hizo porque haba pena de muerte para el ladrn de sembrados, y slo los necesitados estaban exentos de ella.9 Y Alva Ixtlilxchitl, por su parte, confirma: Era tan misericordioso este rey con los pobres, que de ordinario sala a un mirador que caa a la plaza, a ver la gente miserable que en ella venda (que era de ordinario la que venda sal, lea y legumbres que apenas se podan sustentar), y viendo que no vendan, no quera sentarse a comer hasta tanto que sus mayordomos hubiesen ido a comprarles todo cuanto vendan a doblado precio de lo que vala, para darlo a otros, porque tena muy particular cuidado de dar de comer y vestir a los viejos enfermos lisiados en las guerras, a la viuda y al hurfano, gastando en esto gran parte de sus tributos.., porque nadie poda andar demandando por las calles ni fuera de ellas, pena de la vida." El mismo historiador Alva Ixtlilxchitl cuenta tres ancdotas que merecen recogerse completas como ilustracin de la imagen popular que se tena de Nezahualcyotl. Es curioso advertir que 70 NEZAHUALCYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO 71 estas ancdotas, de ambiente muy rstico, tienen cierta semejanza con el estilo de narracin de los antiguos cuentos espaoles, de origen oriental, y que al igual que aqullos, insinan al final una especie de moraleja ejemplarizante. Procedan sin duda de la leyenda oral y la ltima es notorio que estaba pensada originalmente en nhuatl, pero los cuenta un escritor ya espaolizado, a mediados del siglo xvii. La primera de estas ancdotas podra llamarse: EL NIO MENESTEROSO EN EL BOSQUE Entre otras cosas que [Nezahualcyotl] hizo digna de su fama y nombre fue que alarg los montes, porque de antes tena puestos lmites sealados hasta donde podan ir a traer maderas para sus edificios y lea para su gasto ordinario, y tena puesta pena de la vida al que se exceda de los lmites; y fue que yendo una vez con uno de los grandes de su reino en traje de cazador (que lo acostumbraba hacer muy de ordinario, saliendo a solas y disfrazado para que no fuese conocido, a reconocer las faltas y necesidades que haba en la repblica para remediarlas), con el mismo intento se fue hacia la montaa, y cerca de los lmites referidos hall un nio con harta miseria y penuria juntando palitos para llevar a su casa: el rey le dijo que por qu no entraba a la montaa adentro pues haba tanta suma de lea seca que poder llevar? Respondi el nio: Ni pienso hacer tal, porque el rey me quitara la vida. Preguntole que quin era el rey? y respondi el nio: un hombrecillo

miserable, pues quita a los hombres lo que Dios a manos llenas les da. Replic el rey que bien poda entrar adentro de los lmites que el rey tena puestos, que nadie se lo ira a decir: visto por el muchacho, comenz a enojarse y a reirle, dicindole que era un traidor y enemigo de sus padres, pues le aconsejaba cosa con que pudiese costarles la vida; y dando la vuelta el rey para su corte dej dada orden a un criado suyo (que desde lejos les haba seguido), cogiese aquel nio y a sus padres y los llevase a palacio; lo cual lo puso luego por obra, y llevndolos bien afligidos y atemorizados, no sabiendo a qu eran llamados a la presencia del rey, llegados que fueron, mand a sus mayordomos les diesen cierta cantidad de fardos de mantas y mucho maz, cacao y otros dones, y los despidi, dando las gracias al muchacho por la correccin que le haba dado, y el guardar las leyes que l tena establecidas; y desde entonces mand que se quitasen los trminos sealados, y que todos entrasen a los montes y se aprovechasen de las maderas y leas que en ellos haba, con tal que no cortasen ningn rbol que estuviese en pie, pena de muerte. La segunda puede intitularse: Ei LEADOR MISERABLE Y EL REY HARTO Estando en un mirador, que caa a una de las puertas de la plaza y palacios del rey, lleg a descansar al pie de l un leador que vena fatigado con su carga de lea, y con l su mujer, y al mismo tiempo que se recost un poco sobre su carga, mir la magnificencia de la grandeza de los palacios y alczares del rey, y dijo a su mujer: el dueo de toda esta mquina estar harto y repleto, y nosotros cansados y muertos de hambre. La mujer le respondi que callase la boca, no le oyese alguno, y por sus palabras fuesen castigados. El rey llam a un criado suyo a quien mand fuese a traer aquel leador, que estaba descansando al pie del mirador, y se lo trajese a la sala de su consejo, el cual lo hizo as y el rey se fue a aguardarle en la sala; y estando en su presencia atemorizados el leador y su mujer, le dijo qu es lo que haba dicho y murmurado del rey, que le dijese la verdad, y dicindosela le dijo, que otra vez no le aconteciese murmurar y decir mal de su rey y seor natural, porque las paredes oan; adems de que, aunque a l le pareca que estaba repleto y harto, y lo dems que haba dicho, que considerase la mucha mquina y peso de negocios que sobre l cargaban, y el cuidado de amparar, defender y mantener en justicia a un reino tan grande como era el suyo; y llam a un mayordomo suyo, y mandle que le diese cierta cantidad de fardos de mantas, cacao y otras cosas, y habindoselas trado en presencia del rey, le dijo que con aquello poco le bastaba y vivira bienaventurado; y l con toda la mquina que le pareca que tena harto no tena nada, y as lo despidi. Y la ltima, que enlaza dos breves historias, se llamara: EL CAZADOR DESESPERADO, EL COYOTE Y EL GALLIPAVO Otro lance le sucedi con un cazador, y fue que ste ganaba su vida en cazar, y una vez, despus de haber andado en montaas y quebradas, volvi a su casa cansado sin haber podido matar ninguna caza, y para poder sustentar aquel da, comenz a andar tras de los pajaritos pequeos que por all haba en los rboles; un mancebo vecino suyo vindole cun afligido andaba, y como no poda tirar aquellos pajarillos, le dijo por modo de burla y vituperio que le tirase al miembro viril, y que quiz acertara mejor; y como el cazador estaba afligido enarc y apunt la flecha, y disparndole le acert; Vindose herido con la flecha, comenz a dar voces de tal manera que alborot el barrio, y fue preso el cazador y llevado a palacio con el herido ante los jueces, y al tiempo que iba pasando por el patio principal de palacio, pregunt el rey que los estaba mirando, 72 NEZAHUALCYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO 73 que qu era aquel murmullo? y habindole informado, que un herido que un cazador, que all traan preso haba flechado, lo mand traer ante s, y sabida la verdad del caso, mand que el cazador curase al herido, y si sanaba quedase por su esclavo o diese su rescate, con que sali libre el cazador; el cual, viendo la magnificencia que haba usado con l el rey, quiso buscar modo para que le hiciese mercedes, y fue que puso un gallipavo a la puerta de su casa una noche, y en parte donde pudiese ser cogido de algn coyote, que es un animal que parece a los adives, que es un gnero de lobos, y se puso en parte donde poder ver la presa cuando la hiciese el lobo; el cual, antes que llegase la medianoche, lleg al olor del gallo y lo arrebat, y l se fue en su seguimiento, de tal manera que no le dej comer el gallo hasta que se fue a meter en su cueva que la tena en lo interior de la montaa, en donde le dio un flechazo y lo mat, y luego se lo carg y llev juntamente con el gallo a palacio, y

lleg a ocasin que el rey se estaba vistiendo por ser muy de maana, y diciendo a los de la recmara que le quera besar las manos y pedir justicia, mand el rey que entrase a donde estaba, y llegado que fue a su presencia le dijo: poderoso seor, a pedir vengo justicia contra el nombre de vuestra alteza, que esta noche me llev este gallo, que juntamente con l traigo, que no tena otra hacienda; vuestra alteza lo remedie: el cual le respondi que si su nombre lo haba ofendido en matarle el gallo que traa muerto, que si lo trajera vivo lo castigara, y que otro da no le aconteciera semejante caso, porque en burlas sera castigado, y mand pagarle lo que podan valer diez gallos, y que aquel lobo fuese desollado y su piel se pusiese entre sus armas en el almacn.11 Cuando el cazador, en esta ltima historia, dice que viene a pedir justicia "contra el nombre de vuestra alteza" haca una riesgosa chanza con el nombre de Nezahualcyotl, que significa "coyote hambriento". El rey sigue el juego de la trasposicin aunque previene desde luego al bromista ingenioso del riesgo que corra con burlas semejantes. Corre, finalmente, otra ancdota que guarda la nica sonrisa con una pizca de malicia que se tiene del grave Nezahualcyotl. La recogi Sahagn para ilustrar la educacin sexual que se daba a los hijos de los nahuas y podra llamarse: LAS V1EJECILLAS ADLTERAS En tiempos del seor Nezahualcyotl dos viejecillas de cabeza cana ms que la nieve, ya con fibra de maguey su cabeza, fueron llevadas a la crcel, porque haban sido adlteras e infieles a sus maridos. Ellos eran viejos ya. Y ellas buscaron unos muchachones servidores del templo para darse gusto, y hacer lo que intentaban. f, ,El rey Nezahualcyotl les pregunt: 'Abuelitas, qu piensan? Todava andan en deseos mundanales? .No se han saciado sus ansias? Y qu sera cuando eran jvenes? Dganlo y luego. Para eso estn aqu. Y respondieron las viejas: Seor y amo nuestro: oye y atiende. Vosotros los varones os aflojis muy pronto, os cansis y gastis. Todo se acaba y ya no hay deseo de nada. Pero nosotras las mujeres no nos aflojamos; una cueva, un abismo hay en nosotras. Est en espera de su ddiva y quiere su don. Recibe lo que le dan.12 r. 8. La bsqueda del dios desconocido LTIMAS VENTURAS Y DESVENTURAS Poco sabemos de la vida de Nezahualcyotl en el periodo que va del fin de los arios de hambre y calamidades a 1464. El ao Orne decid o 2 Caria, 1445, se celebr en el mundo nahua la Ligadura de Aos. "Los antiguos mexicas chichimecas hacan ya la octava Amarradura de Aos desde la fecha en que los primeros haban salido del pas Aztlan." 1 El fuego nuevo se prendi esta vez en la cumbre del Huixachtcatl, cerca de Iztapalapan, y como signo de una nueva vida, en aquel ao, despus de seis de sequas, llovi mucho y el maz se dio en abundancia. Haba ciertamente una guerra ya casi crnica, la de los chalcas, en la que intervenan los tres seoros confederados pero sobre todo los mexicas. Chalco Amaquernecan era un antiguo seoro que ocupaba un puesto estratgico en el Valle de Mxico, entre las faldas del Popocatped y el Ajusco, y dominaba muchos pueblos. Fue empresa de largos arios someterlo al nuevo imperio del valle. Desde 1425 mexicas y chalcas haban cerrado sus fronteras, pero en 1445 aquella tensin qued rota y se inici la "guerra grande" que se prolongara otros veinte aos.2 Por breves periodos Chalco haba sido sojuzgado, slo para rebelarse indomable siempre una vez ms. Hacia 1464 ocurrieron acontecimientos dolorosos para Nezahualcyotl. Tetzauhpiltzintli, el nico hijo nacido hasta entonces de su matrimonio, y que deba contar alrededor de veinte aos de edad, fue acusado, justa o injustamente como dije con anterioridad, de crimen legis o traicin a la patria y fue ajusticiado. El reino se encontraba sin heredero y la guerra de los chalcas se haca cada vez ms encarnizada. Uno o dos de los hijos de Nezahualcyotl y dos ms de Axaycatl, de Tenochtitlan, que andaban de cacera, haban sido muertos por los enemigos que ultrajaron con escarnio sus cadveres.a Afligido por las adversidades que lo abrumaban, el seor

de Tezcoco recurri a los sacerdotes los cuales, una vez ms, "le dijeron y le aconsejaron que convena hacer muy grandes y solemnes sacrificios a sus dioses, para que aplacasen su ira y le diesen victoria contra sus enemigos y heredero a su reino y seoro".4 En esta ocasin no pareci ha74 SU VIDA Y SU TIEMPO 75 berlos objetado y los sacrificios de los cautivos volvieron a efectuarse, y aun admiti el monarca la edificacin de templos para -los dioses mexicas. Pero como, a pesar de ello, ni sus ejrcitos vencan a los chalcas ni la reina le daba un nuevo hijo, Nezahualcyotl se reafirm en sus sospechas contra las creencias dominantes y en su bsqueda de otra verdad. Decidido a buscarla dentro de su propia alma, sali de la ciudad de Tetzcuco y se fue a su bosque de Tetzcotzinco en donde ayun cuarenta das, haciendo oraciones al Dios no conocido, criador de todas las cosas y principio de todas ellas, a quien compuso en su alabanza sesenta y tantos cantos que el da de hoy se guardan, de mucha moralidad y sentencias, y con muy sublimes nombres y renombres propios a l; haca esta oracin cuatro veces en cada da natural, que era al salir el sol, al medioda, al ponerse y a la media noche, ofreciendo sahumerio de mirra y copal, y otros sahumerios aromticos.5 Cuando termin aquellos ejercicios, sigue contando Alva Ixtlilxchitl, una media noche Iztapalotzin, uno de los caballeros de la recmara del rey, oy que lo llamaban por su nombre y, saliendo, encontr "un mancebo de agradable aspecto y el lugar donde estaba claro y refulgente". La aparicin lo tranquiliz y le pidi dijese al rey "que el da siguiente antes del medioda su hijo el infante Axoquentzin ganara la batalla de los chateas, y que la reina su mujer parira un hijo que le sucedera en el reino". Al rey, que estaba en oracin, le parecieron embelecos y ficciones los de su criado y mand castigarlo. Pero aquella maana, en efecto, Axoquentzin, que slo contaba dieciocho aos, fue al campo de batalla deseoso de emular a sus hermanos mayores guerreros, y ante la burla de uno de ellos, se arm y entr con tan desesperado denuedo al campo de los enemigos que lleg hasta la tienda de Toteotzintecuhtli, seor de los chalcas, al que cautiv, y con esa accin decidi la derrota final de los rebeldes. Y pocos das despus, el 19 de enero de 1465, "pari la reina un hijo que se llam Nezahualpiltzintli, que significa prncipe ayunado y deseado." Que ocurri efectivamente hacia 1465 la victoria de los mexicas sobre los chalcas y el nacimiento de Nezahualpilli lo confirman otros testimonios, como el de los anales de este ltimo puebloT y, por lo que respecta a las hazaas del mozo Axoquentzin en la persona del viejo, ciego y valeroso caudillo chalca,8 nada de ello consigna Chimalpahin, para quienes slo los mexicas, y 76 NEZAHIJALOSYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO 77 no los texcocanos, fueron los conquistadores de Chalco.9 Sin embargo, un poeta chalquense mencionar a los seores de ambos pueblos como los vencedores que les han trado llanto y desolacin y cuya piedad demanda: Entre juncias reinas, t, Motecuzoma, t, Nezahualcyotl: destruyes la tierra, haces trizas a Chalco. Que sienta compasin tu corazn! Haces tu fiesta en la tierra, destruyes la tierra, haces trizas a Chalco. Que sienta compasin tu corazn! 10 La derrota fue muy dura para los chalcas sobrevivientes cuyas tierras fueron arrasadas. De acuerdo con los usos de la poca, se les hizo trabajar como esclavos y transportar penosamente desde su provincia madera, piedras y otros materiales para las grandes construcciones pblicas que, una vez ms, se realizaban en las ciudades de los vencedores. Nezahualcyotl vio trabajar a hombres y mujeres hambrientos y debilitados y se apiad de su infortunio, disponiendo que se les alimentase y se les construyeran aposentos adecuados LA INTUICIN DEL DIOS NICO La fama de Nezahualcyotl le atribuye el haber superado las ideas religiosas de su tiempo y haber intuido un dios nico, criador del cielo y de la tierra, esto es, un dios muy semejante al del cristianismo. Lo que en sus poemas dej consignado al respecto y se examinar en la consideracin de sus obras nos dice cules fueron

sus meditaciones y sus intuiciones religiosas, pero la prctica que hizo de ellas slo podemos averiguarla a travs de los testimonios histricos. La referencia ms antigua que conservamos es tambin la que, probablemente, mantiene cuestin tan resbaladiza en sus justos trminos. Despus de mencionar las dudas que tuvieron algunos principales y seores indios respecto a la autenticidad de sus dioses, Juan Bautista Pomar, descendiente del rey poeta, escribi a fines del siglo xvi lo que sigue: Especialmente Nezahualcoyotzin, que es el que ms vacil buscando de donde tener lumbre para certificarse del verdadero Dios y creador de todas las cosas. Y como Dios, por su secreto juicio, no fue servido de alumbrarle, tornaba a lo que sus padres adoraron.12 Pesando con cuidado sus palabras, y ms amante de la verdad que de la gloria de su antepasado se muestra Pomar en este pasaje. A continuacin, se refiere el mismo historiador a los testimonios de esa bsqueda que existen en los "cantos antiguos", en los que se habla de un dios uno, hacedor del cielo y de la tierra, sustento del universo y sus criaturas, y que "estaba donde no tena segundo, y en un lugar despus de nueve andanas"; que haba un lugar, junto a ese dios, para los virtuosos, y otro, de penas y trabajos terribles, para los malos; y que a ese dios, sin cuerpo humano ni otra figura, se referan los indios antiguos en su lengua como In Tloque in Nahuaque, que quiere decir el seor del cielo y de la tierra.13 En un pasaje importante de su Historia chichimeca, Alva Ixtlilxchitl manifiesta las fuentes que utiliz para relatar la vida y hechos de Nezahualcyotl y dice: Autores son de todo lo referido y de lo dems de su vida y hechos los infantes de Mxico, Itzcoatzin y Ziuhcozcatzin, y otros poetas e histricos en los anales de las tres cabezas de esta Nueva Espaa, y en particular en los anales que hizo el infante Cuauhtlatzacuilotzin, primer seor del pueblo de Chiauhtla, que comienzan desde el ario de su nacimiento hasta el tiempo del gobierno del rey Nezahualpiltzintli, y asimismo se halla en las relaciones que escribieron los infantes de la ciudad de Tetzcuco D. Pablo, D. Toribio, D. Hernando Pimentel y Juan de Pomar, hijos y nietos del rey Nezahualpiltzintli de Tetzcuco, y asimismo el infante D. Alonso Axayacatzin seor de Iztapalapan hijo del rey Cuitlhuac y sobrino del rey Motecuhzomatzin; y ltimamente en nuestros tiempos lo tiene escrito en su historia y Monarqua indiana el diligentsimo y primer descubridor de la declaracin de las pinturas y cantos, el R. P. Fr. Juan de Torquemada, padre del Santo Evangelio de esta provincia." La mayor parte de estos documentos que muestran el celo con que se pusieron a relatar los testimonios de la civilizacin que desapareca los indgenas y mestizos de la primera generacin despus de la Conquista se encuentran perdidos; pero de los que conocemos, como la Relacin de Juan Bautista de Pomar y la Monarqua indiana de Torquemada, sabemos ahora explcitamente que Alva Ixtlilxchitl se sirvi de ellos y, por lo tanto, son algunas de las fuentes ms antiguas a las que podemos recurrir. As pues, es posible deducir que lo que Alva Ixtlilxchitl expres 78 NEZAHUALCOYOTL respecto a la bsqueda que hizo Nezahualcyotl del dios no conocido tuvo por fuente principal, verosmilmente, los pasajes antes transcritos de Pomar, ya que el padre Torquemada redact su Monarqua indiana a principios del siglo xvIt (la primera edicin es de 1615) y slo se ocup incidentalmente de las ideas religiosas del seor de Tezcoco.15 Alva Ixtlilxchitl trat esta cuestin tanto en las Relaciones histricas, que debi escribir inicialmente, como en la Historia chichimeca, que parece el tratamiento definitivo de su obra. En la primera de estas obras dice al respecto: Fue este rey uno de los mayores sabios que tuvo esta tierra, porque fue grandsimo filsofo y astrlogo, y as junt a todos los filsofos y hombres doctos que hall en toda esta tierra, y anduvo mucho tiempo especulando divinos secretos y alcanz a saber y declar, que despus de nueve cielos estaba el Creador de todas las cosas y un solo Dios verdadero, a quien puso por nombre Tloque Nahuaque, y que haba gloria adonde iban los justos, e infierno para los malos y otras muchsimas cosas, segn parece en los cantos que compuso este rey sobre estas cosas, que hasta hoy da tienen algunos pedazos de ellos los naturales..."

Y en el resumen que acompa a esta relacin abund y agreg lo que sigue: Este rey fue hombre sabio y por su mucho saber declar estas palabras que se siguen, que el divino Platn y otros grandes filsofos no declararon ms, que fue decir: pan in Chiconauhtla man pan meztica yn Tloque Nauoque ypalnemohuani teyocoyani yceltotl oquiycox ynixquxquex quixmita ynamota;" que bien interpretado quiere decir: "Despus de nueve andanas est el Criador del cielo y de la tierra, por quien viven las criaturas, y un solo Dios que cre las cosas visibles e invisibles". Asimismo llam al cielo lihuicati y al Infierno Mictlan, que quiere decir ";lugar de muerte sin fin!"" Y en la Historia chichimeca dio detalles ms precisos respecto al templo erigido por Nezahualcyotl: En recompensa de tan grandes mercedes [el triunfo sobre los chalcas y el nacimiento de su hijo Nezahualpilli] que haba recibido del Dios incgnito y criador de todas las cosas, le edific un templo muy suntuoso, frontero y opuesto al templo mayor de Huitzilopochtli, el cual dems de tener cuatro descansos el cu y fundamento de una torre altsima, estaba edificada sobre l con nueve sobrados, que significaban nueve cielos; el dcimo que serva de remate de los otros nueve SU VIDA Y SU TIEMPO 79 sobrados era por la parte de afuera matizado de negro y estrellado, y por la parte inferior estaba todo engastado en oro, pedrera y plumas preciosas, colocndolo al Dios referido y no conocido ni visto hasta entonces, sin ninguna estatua ni formar su figura. El chapitel referido casi remataba en tres puntas, y en el noveno sobrado estaba un instrumento que llamaba chililitli, de donde tom el nombre este templo y torre; y en l asimismo otros instrumentos musicales, como eran las cornetas, flautas, caracoles y un artesn de metal que llamaban tetzilcad que serva de campana, que con un martillo asimismo de metal le taan, y tena casi el mismo taido de una campana; y uno a manera de atambor que es el instrumento con que hacen las danzas, muy grande; ste, los dems, y en especial el llamado chililitli se tocaban cuatro veces cada da natural, que era a las horas que atrs queda referido que el rey oraba. Si comparamos los informes de Pomar con los de Alva Ixtlilxchitl veremos que ambos coinciden en lo sustancial, que difieren en detalles significativos y que en los de este ltimo se hace dar a Nezahualcyotl el paso decisivo que en los del primero an se reserva. Para Pomar, Nezahualcyotl fue solamente "el que ms vacil buscando de donde tener lumbre para certificarse del verdadero Dios y creador de todas las cosas", mientras que para Alva Ixtlilxchitl la bsqueda y la oscuridad se convierten en certeza, pues segn l, "alcanz a saber y declar, que despus de nueve cielos estaba el Creador de todas las cosas y un solo Dios verdadero, a quien puso por nombre Tloque Nahuaque", con lo cual la identidad de esta nocin religiosa india con la del dios cristiano estaba consumada. Y por otra parte, mientras que para Pomar de esa bsqueda de dios "dan testimonio muchos cantos antiguos que hoy se saben a pedazos", esto es, textos anteriores o ajenos a Nezahualcyotl, para Alva IxtfiLxchitl, dicha doctrina se encuentra "en los cantos que compuso este rey sobre estas cosas", distincin que es importante pero que es verdad en ambos casos. La otra contribucin de Alva Ixtlilxchitl es la descripcin del templo, en la cual la nocin teolgica de Pomar que Dios "estaba donde no tena segundo y en un lugar despus de nueve andanas" se materializa en un templo cuyos nueve sobrados significaban al igual que en la teologa dantesca-2 los nueve cielos. Ahora bien: hasta dnde podemos aceptar la autenticidad de estas ideas teolgicas como de Nezahualcyotl y hasta qu punto fueron sus propias especulaciones o bien eran antiguas doctrinas que l reaviv? Para responder adecuadamente a estas preguntas 80 NEZAHUALCOYOTL es necesario hacer cierto rodeo que nos permita precisar cules fueron las antiguas concepciones religiosas de los pueblos indgenas de la altiplanicie en las que pudo apoyarse el pensamiento de Nezahualcyotl. LA ANTIGUA DOCTRINA TOLTECA Los antiguos chichimecas, a partir del monarca Quinantzin, se esforzaron persistentemente en adoptar formas civilizadas de vida, "siguiendo el orden y estilo de los tultecas"," cada vez ms lejanas de sus orgenes nmadas y rudos cuando vivan en cuevas y coman carne cruda.22 Techotlalatzin aprendi la lengua tolteca o nhuatl y acogi en Tezcoco restos del aniquilado, legendario y civilizado pueblo tolteca. E Ixtlilxchitl, el padre de

Nezahualcyotl, adopt plenamente usos y costumbres toltecas. Esta singular voluntad de educacin de los tezcocanos o acolhuas culmin con Nezahualcyotl, que "aparece como el representante ms tpico y ms refinado de la cultura mexicana clsica".23 No es extrao, entonces, que en sus ideas religiosas Nezahualcyotl haya vuelto tambin a las antiguas doctrinas toltecas. Lo que sabemos de este pueblo es por lo general legendario e incierto. Para los antiguos pueblos indgenas de mediados del siglo xv, lo tolteca o la toltequidad o toltecyotl era un sinnimo de perfeccin, arte y sabidura, y el pueblo o el periodo tolteca se consideraban el pasado remoto y dorado del conjunto de los pueblos nahuas. En la base de la concepcin teolgica tolteca se encuentra un doble principio creador, masculino y femenino a la vez, al que llamaron Ometotl, que engendr a los dioses, al mundo y a los hombres." Este dios de la dualidad o creador supremo habita en "el sitio de las nueve divisiones" o cielos 25 o "sobre los doce cielos" 26 o en "el treceno cielo",27 y va tomando diferentes aspectos al actuar en el universo, segn lo ha resumido brillantemente Miguel Len-Portilla: 1) Es Seor y Seora de la dualidad (Ometecuhtli, Omechuatl). 2) Es Seor y Seora de nuestro sustento (Tonacatecuhtli, Tonacachuat1). 3) Es madre y padre de los dioses, el dios viejo (in teteu flan, in teteu ita, Huehuetotl). 4) Es al mismo tiempo el dios del fuego (in Xiuhtecuhtli), ya que SU VIDA Y SU TIEMPO 81 7) 8) - 9) Ometotl tiene, adems, los siguientes atributos existenciales: 1) Es Yohualli-ehcatl, que Sahagn traduce como "invisible e impalpable"; 2) Es In Tloque in Nahua que, "El dueo del cerca y del junto", como propone Len-Portilla, o "Cabe quien est el ser de todas las cosas, conservndolas y sustentndolas", segn fray Alonso de Molina (Vocabulario en lengua castellana y mexicana, f 148 r), o "Aquel que tiene todo en s", segn Francisco Javier Clavijero (Historia antigua de Mxico, lib. VI, Cap. 1), o "El que est junto a todo, y junto al cual est todo", segn Garibay (Historia de la literatura nhuatl, t. III, p. 408); 3) Es Ipalnemohuani, "Aquel por quien se vive", segn Clavijero (Ibdem), o el "Dador de la vida", como lo traduce Garibay en sus versiones de los cantares nahuas; 4) Es Totecuio in ilhuicahua in tlalticpacque in mictlane, "Nuestro Seor, dueo del cielo, de la tierra y de la regin de los muertos", segn Len-Portilla; 5) Es Moyocoyani, "El que a s mismo se inventa", segn LenPortill a.29 Para la antigua doctrina teolgica tolteca haba, pues, un principio dual, una ambivalente naturaleza divina (Ometotl) que tomaba o posea diferentes aspectos y tena una pluralidad de atributos de la misma manera que en el Credo cristiano se van enumerando los atributos y las acciones de la naturaleza divina en sus tres personas. En cuanto al destino del hombre despus de la muerte, aun en el periodo azteca del Mxico antiguo se conservaban creencias cuyo origen pudo asimismo remontarse a los toltecas. Al igual que sobre la tierra se imaginaban nueve cielos, bajo la tierra se conceban otras tantas moradas a las que llamaban en general Mictlan, o lugar de los muertos. Como lo ha consignado Sahagn, iban al Mictlan los que moran de muerte natural, sin distincin de per5) 6) mora en su ombligo (tle-xic-co: en el lugar del ombligo del fuego). Es el espejo del da y de la noche (Tezcatlanextia, Tezcatlipoca). Es astro que hace lucir las cosas y faldelln luminoso de estrellas (Citlallatnac, Citlalinicue).

Es seor de las aguas (Tlloc), el del brillo solar de jade y la de la falda de jade (Chalchiuhtlatnac, Chalchiuhtlicue). Es nuestra madre, nuestro padre (in Tonan, in Tota). Es, en una palabra, Ometotl que vive en el lugar de la dualidad (Omeyocan).28 NEZAHUALCYOTL sonas. Un perrito de pelo bermejo deba acompaarlos para poder cruzar un gran ro y, tras de haber superado diversas pruebas, despus de cuatro aos terminaban su vida errante en la muerte y llegaban finalmente al Chkonamictlan, noveno lugar de los muertos, donde "se acababan y fenecan los difuntos". El segundo lugar al que iban algunos muertos eran el Tlalocan o lugar de Tlloc-- y era un sitio de eleccin al que Sahagn describe como un paraso de abundancia y verduras. All iban aquellos en cuya muerte haba intervenido el agua: los ahogados, los fulminados por rayos y los "leprosos, bubosos, sarnosos, gotosos e hidrpicos", esto es, los que haban perecido a causa de fenmenos o enfermedades en los que se reconoca una influencia acuosa. Los cadveres de estos muertos no eran incinerados sino sepultados y, como parece sugerirlo un antiguo canto a Tlloc, a estos elegidos pareca esperarles una transformacin, una nueva existencia en la tierra." El tercer lugar "adonde iban las almas de los difuntos es el cielo, donde vive el sol". All iban, como recompensa, los que moran en la guerra o en los sacrificios,31 y asimismo, las mujeres fallecidas en su primer parto, las mocihuaquetzque, que quiere decir mujeres valientes que tambin se consideraban muertas en guerra por llevar un prisionero en el vientre. Las enterraban con solemnidades militares, disputbanse sus reliquias como amuletos de guerra e iban a residir "en la parte occidental del cielo.., donde se pone el sol, porque all es la habitacin de las mujeres".32 Guerreros y mujeres, asimismo despus de cuatro arios, "se tornaban en diversos gneros de aves de pluma rica y de color, y andaban chupando todas las flores, as en el cielo como en este mundo, como los tzinzones lo hacen".33 Estos guerreros y parturientas convertidos en aves son los que aparecern tan profusamente en la poesa nhuatl. Otros textos indgenas mencionan un cuarto lugar, el Chichihuacuauhco, adonde iban los nios que moran antes de haber alcanzado uso de razn, y se encontraba en la casa de Tonacatecuhtli, el Seor de nuestra carne, que es tambin Tamoanchan, "el lugar de nuestro origen", con lo cual pudiera significarse una especie de retorno a los orgenes mientras descendan de nuevo a la tierra.34 UN NUEVO QUETZALCATL Respecto al culto divino, la antigua tradicin tolteca se opona a la tendencia que, ya desde entonces, quera los sacrificios humanos. En los Anales de Cuauhtitlan SU VIDA Y SU TIEMPO 83 se refiere que, cuando viva Quetzalcad, reiteradamente quisieron engaarle los demonios para que hiciera sacrificios humanos, matando hombres. Pero l nunca quiso ni condescendi, porque amaba mucho a sus vasallos, que eran los toltecas, sino que su sacrificio era siempre de culebras, aves y mariposas que mataba. Se cuenta que por eso enfad a los demonios, que comenzaron a escarnecerle cuando le dijeron lo que queran, para molestarle y hacerle huir, como en efecto sucedi.3 5 Y ms adelante, en el mismo documento indgena, se precisa que, en cuanto se entroniz Humac en Tollan, entre los aos de 10 Acall a 7 Tochtli, es decir entre 995 y 1018, "comenz la gran mortandad de hombres en sacrificio".36 Quetzalcatl, vencido por sus enemigos, prefiri desaparecer, prendindose fuego, para convertirse en la estrella del alba.37 Muchos arios ms tarde, cuando Tlacalel se convierte en consejero de los seores aztecas e inspirador de una doctrina mstico-guerrera, los sacrificios humanos van a aumentar hasta convertirse en uno de los objetivos principales de la vida de aquel pueblo, convencido de que su misin era extender los dominios del sol-Huitzilopochtli cuya vida deba mantenerse con la sangre de los sacrificios. Expuestas las concepciones religiosas de la antigua doctrina tolteca, es posible ya poner en claro las ideas religiosas atribuidas a Nezahualcyotl. As como Teotihuacan era probablemente para la poca del monarca tezcocano un centro religioso abandonado, de modo semejante aquellas antiguas doctrinas religiosas Se haban olvidado o corrompido. Los pueblos del mundo nhuatl, dominados entonces por los aztecas, haban ido transformando en divinidades separadas Huehuetotl, Xiuhtecuhtli, Tlloc, Tezcatlipoca, Chalchiuhtlicue, etc., con sus propios cultos y representaciones, los que originalmente eran slo diferentes aspectos o

atributos de una divinidad nica. Como observaba muy sagazmente Clavijero, "la noticia y el culto de este Sumo Ser se oscureci entre ellos con la muchedumbre de nmenes que invent su supersticin".35 Sin embargo, la doctrina tolteca que ha podido llegar hasta nosotros en algunos documentos indgenas como los Anales de Cuauhtitian, la Historia tolteca-chichimeca o Anales de Cuauhlinchan, en los informes que dieron a Sahagn los sabios y ancianos y en varios fragmentos de la poesa nhuatl subsista an, pese a la corriente que la haba confundido, y debi ser conocida en forma orgnica por sabios como Nezahualcyotl. Consiguien84 NEZAHUALCYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO 85 temente, cuando, segn Alva Ixtlilxchitl, l deca que despus de nueve cielos estaba un dios al que llamaba Tloque Nahuaque" o "cuando, si se ofreca tratar de deidades", no nombraba a ninguna ni en general ni en particular, "sino que deca In Tloque in Nahuaque, Ipalnemoani"," estaba repitindo en realidad conceptos de la doctrina tolteca, al referirse a los nueve cielos o al mencionar algunos de los atributos de Ometotl, la divinidad suprema En otros casos, la antigua doctrina aparecer ya deformada en los testimonios histricos que examinamos. Pomar escribi, por ejemplo, que en los cantos antiguos se deca que al lugar donde estaba la divinidad "iban a parar los virtuosos despus de muertos. Y que los malos iban a otro lugar de penas y trabajos terribles"; 42 y Alva Ixtlibtchitl atribuy a Nezahualcyotl esas ideas cuando escribe: "y declar que... haba gloria adonde iban los justos, e infierno para los malos".43 Como antes he expuesto, los antiguos nahuas y aun los aztecas conceban dos especies de parasos, adonde iban como recompensa los elegidos de Tlloc o los guerreros y las muertas en primer parto, y un Mictlan, o lugar de los muertos, al que ciertamente Sahagn nombra infierno aunque slo por oposicin a los cielos para los elegidos. Sin embargo, para el pensamiento religioso nahua estos diferentes destinos no estaban ligados a la idea de un premio o un castigo de una conducta moral sino, exclusivamente, a la especie de muerte que se haba tenido.44 Es decir, que un sabio o un virtuoso, si mora de muerte natural deba ir al Mictlan supuesto infierno para Sahagn y Alva Ixtlilxchitl, mientras que un ahogado o un gotoso iban al paraso Tlalocan, y un guerrero al cielo donde vive el sol. Que Nezahualcyotl haya transformado estas creencias de su tiempo para llegar a la concepcin de un infierno y un cielo donde se castiga o se premia la conducta en esta vida, como lo afirma Alva Ixtlilxchitl, es algo que puede ponerse en duda. Asimismo, en el caso de la oposicin de Nezahualcyotl a los sacrificios humanos, su actitud, que es preciso reconocer ambigua, era la de un nuevo Quetzalcad que intent oponerse a la matanza ritual, slo para ser tambin derrotado por la fuerza del terror que imponan los sacerdotes aztecas. Consiguientemente, cuando Nezahualcyotl propona sus ideas religiosas y rituales no estaba creando una nueva doctrina, sino retornando a conceptos de la admirable doctrina tolteca, que para su tiempo haban cado en el olvido y eran ya slo conoci dos por un reducido grupo de sabios. Nezahualc,yotl, y con l una corriente importante de poetas e historiadores del mundo nhuatl que coinciden con sus ideas, tuvo el mrito de haber reavivado la vieja doctrina espiritual e intentado oponerla a la locura religiosa que dominaba a sus contemporneos.45 9. El fin de su tiempo LAS PROFECfAS PARADJICAMENTE, al mismo tiempo que renda culto a la divinidad intuida por los toltecas, prosegua la edificacin del templo de Huitzilopochtli, al que se ofrendaban corazones humanos. En el ario Ce catl, 1467, "se encumbr el templo de Nezahualcoyotzin. Cuando lleg a la cumbre, fueron a suplicar a Moteuzomatzin el viejo y le pidieron que les diera licencia de hacer la dedicacin con los tzonpancas, xillotzincas y ciltlaltepecas",1 es decir, con el sacrificio de prisioneros tomados a estos pueblos. Pero el viejo rey Nezahualcyotl vea con ojos de tristeza aquel templo orgulloso hecho para la muerte, y compuso entonces un canto en el que auguraba su destruccin y la de su mundo: En tal ao como ste [Ce catfl,

se destruir este templo que ahora se estrena, quin se hallar presente?, ser mi hijo o mi nieto? Entonces ir a disminucin la tierra y se acabarn los seores de suerte que el maguey pequeo y sin sazn ser talado, los rboles an pequeos darn frutos y la tierra defectuosa siempre ir a menos...2 Un nuevo ao Ce catl volvera a ser, conforme a la cuenta nahua de ciclos de 52 aos, en 1519, que fue el ao en que llegaron los espaoles a estas tierras y se inici la conquista de Mxico. Como tantos otros presagios indgenas que adivinaron la catstrofe que se avecinaba. Nezahualcyotl tambin parece haberla anticipado.3 Su propia muerte era una contingencia fatal que no le atemorizaba; le angustiaban en cambio las tinieblas que vea cernirse sobre los suyos. Su conciencia de las cosas le permita de pronto ver algo como su envs trgico, como la semilla de destruccin y muerte oculta sobre las frgiles apariencias. Y sonaba para l, insistente, el anuncio de que era preciso comenzar a desatarse de cuanto haba sido su vida y de preparar su muerte. Mocte86 SU VIDA Y SU TIEMPO 87 zuma Ilhuicamina, su primo, que gobernaba Mxico-Tenochtitlan desde 1440, y con el que haba compartido tantas empresas, enferm en 1469.4 Nezahualcyotl fue a visitarlo y, para complacerlo, le compuso un poema para ser representado y bailado en el que elogiaba la belleza de Mxico: En donde hay sauces blancos, ests reinando t, y donde hay blancas caas, donde hay blancas juncias, donde el agua de jade se tiende, aqu en Mxico, reinas. T con preciosos sauces verdes cual jade y quetzal engalanas la ciudad: la niebla se tiende sobre nosotros...5 Qu era sino la muerte esa niebla que se tenda sobre ellos? 'El seor de Mxico muri, en efecto, ese mismo ao 3 Calli, 1469. Como lo haba hecho en ocasiones anteriores, Nezahualcyotl fue una vez ms a Tenochtitlan a las exequias del monarca y a participar en la jura de Axaycat1,7 el cuarto seor de Mxico que l vea reinar. Desde los tiempos ya tan lejanos de sus persecuciones, en la poca de Chimalpopoca, haba visto pasar, adems, los trece o catorce aos del seoro de Itzcatl y los veintinueve del prspero gobierno de Moctezuma I. Cuando este ltimo se haba sentido ya viejo, indic a su consejero Tlacalel que, para que quedase memoria de ambos, mandara labrar estatuas con sus figuras en Chapultepec, e/ bosque que haba plantado y embellecido Nezalhuacyotl. Las estatuas complacieron a Moctezuma, quien hizo mercedes a los escultores y dijo a Tlacalel que as quedara memoria de su grandeza, como la que ellos tenan de Quetzalcatl y Topiltzin.8 T ESTIMONIOS DE SU FAMA Por aquellos mismos aos, Nezahualcyotl tambin pens en dejar testimonio de su fama y mand a todos los artfices que cada uno en el oficio que usase le retratase... Los plateros hicieron una estatua de oro muy al natural, los lapidarios otra de pedrera, los plumeros en un cuadro dibujaron de varas plumas su retrato tan al natural que pareca estar vivo. Otro cuadro hicieron los pintores, lo mejor que pudieron, 88 NEZAHUALCOYOTL SU VIDA Y SU TIEMPO 89 los escultores una estatua de la misma manera, y los arquitectos de piedra fueron a su bosque de Tetzcotzinco e hicieron aquel len que atrs queda referido, y no retrataron ms de tan solamente el rostro. Cuando estuvieron concluidos y los vio uno a uno slo el de la pea le agrad "y todos los dems les desech, diciendo que el oro y piedras preciosas con la codicia se perderan, y los cuadros con el tiempo se desharan y borraran, el barro se quebrara y la madera se carcomera; mas que el de la pea slo permanecera, y gozaran de l sus nietos y

descendientes".9 La roca, efectivamente, subsisti aun picada por el celo de Zumrraga hasta fines del siglo xtx en que, segn cuenta Alfredo Chavero, "no hace muchos arios fue destruida por cohetes, para aprovechar la piedra segn unos, y para buscar un tesoro, segn otros".1 Tambin la codicia la perdi. Las nicas imgenes de Nezahualcyotl que llegaran hasta nosotros fueron algunas en que entonces no pens el monarca: los trazos esquemticos o alegricos que los tlacuilos o escribas-pintores fijaban en los libros pintados, y que hoy conocemos en las copias que para substituir los documentos indgenas destruidos se hicieron despus de la Conquista, como los cdices Telleriano-Remensis, Vaticano A, Xlotl y En Cruz, los mapas Tlotzin-Quinatzin y de Tepechpan y los memoriales del padre Sahagn. LA MUERTE Y LAS EXEQUIAS En 1472 Nezahucyotl cay por primera vez enfermo, a causa "de los muchos trabajos que haba padecido en recobrarle [a su seoro], sujetarle y ponerle en mejor estado". Sintindose cercano a la muerte, una maana mand traer al prncipe Nezahualpilli, que contaba entonces siete arios, y tomndolo en sus brazos lo ocult con los tocados reales e hizo entrar a los embajadores de Mxico y Tlacopan que esperaban saludarlo. Habindolo hecho, descubri al nio "y le mand relatase lo que los embajadores le haban dicho y lo que l les haba respondido; y el nio, sin faltar palabra, hizo la relacin con mucha cortesa y donaire". Hecho esto, habl con sus hijos mayores, Ichautlatoatzin, Acapioltn, Xochiquetzaltzin y Hecahuehuetzin, presidentes de los consejos, y con otros de sus hijos e hijas que all se haban reunido, y les record los trabajos y persecuciones que padeci en su juventud hasta poder recobrar y organizar el seoro ahora prspero y fuerte, encarecindoles la conveniencia de que, para conservarlo, mantuviesen paz y concordia entre ellos reconociendo a Nezahualpilli como su seor: Veis aqu les dijo a vuestro prncipe seor natural, aunque nio, sabio y prudente, el cual os mantendr en paz y justicia, conservandoos en vuestras dignidades y seoros, a quien obedeceris como leales vasallos, sin exceder un punto de sus mandatos y de su voluntad; yo me hallo muy cercano a la muerte, y fallecido que sea, en lugar de tristes lamentaciones cantaris alegres cantos, mostrando en vuestros nimos valor y esfuerzo, para que las naciones que hemos sujetado y puesto debajo de nuestro imperio, por mi muerte no hallen flaqueza de nimo en vuestras personas, sino que entiendan que cualquiera de vosotros es solo bastante para tenerlos sujeto, y luego, dirigindose a su hijo Acapioltzin, le encomend la regencia del reino dicindole: Desde hoy en adelante hars el oficio de padre que yo tuve con el prncipe tu seor a quien doctrinars, para que siempre viva como debe, y debajo de tu consejo gobierne el imperio, asistiendo en su Jugar y puesto, hasta que por s mismo pueda regir y gobernar.'1 Dispuso tambin que, para evitar la inquietud del reino, se dijese que haba ido a tierras lejanas a descansar y que nunca volvera.12 Despidise con lgrimas de su familia y de los allegados de su corte y, cuando sinti ya cercano el momento, mand a todos que salieran y orden a sus criados no dejasen entrar a nadie para quedarse solo con su muerte.13 A las pocas horas, con el peso de sus dolencias y sus aos, invocando acaso en la intimidad de su alma las advocaciones de la deidad suprema que l prefera, In Tloque in Nahua que, Ipalnemohuani, falleci una maana del ao Chicuace tcpatl, o 6 Pedernal, 1472,11 en un da que ningn historiador precis. Tena al morir setenta aos y cuarenta y uno en el seoro de Tezcoco. Haba sido un gobernante bien amado y su mltiple fama lo engrandeca y comenzaba a convertirlo en leyenda. Entre la gente se deca que "haba sido trasladado entre los dioses"," esto es, que como los guerreros muertos en combate se haba convertido en un pjaro reluciente que haca cortejo al Sol. All est el rbol Florido, junto a los atabales: en l vive el quetzalttotl en que se convirti Nezahualcyotl: vive cantando floridos cantos y con ello se alegran las flores." 90 NEZAHUALCYOTL P blicamente lo lloraba su pueblo y tiernamente cuantos estuvieron ms cerca de su sangre y de sus afectos: sus hermanos, su esposa y sus concubinas, sus mltiples hijos,

sus parientes, SUS criados y cuantos haban compartido con l el peso del gobierno. Llegaron a Tezcoco los dos grandes seores aliados, Axaycatl de Mxico-Tenochtitlan y un nuevo Chimalpopoca hijo de Totoquihuatzin que ahora rega Tlacopan, y muchos otros gobernantes y embajadores de los seoros amigos como los de Tlaxcala, Huexotzinco, Cholula, y otros ms de seoros lejanos y aun enemigos, como los de Michoacn, Pnuco y Tehuantpec." Y acaso, para acatar la voluntad de Nezahualcyotl que pidi que su muerte no fuera proclamada, fue preciso hacer en privado las exequias reales mientras se celebraban los festejos en memoria del gran seor que haba muerto.18 Al igual que se haba hecho con su padre Ixtlilxchitl el Viejo. en cuyas exequias se siguieron por primera vez en el reino las ceremonias toltecas,19 con Nezahualcyotl se cumplieron tambin estos ritos" a los que se haban incorporado ya usos aztecas. Su cuerpo fue mantenido cuatro das en un aposento airoso, con una pesada losa sobre el vientre para que su frialdad y su peso lo conservasen. Sobre su boca se puso una piedra verde, un chalchhuitl, para que hiciese las veces del corazn del difunto.21 Estaba vestido con sus ropas del color azul que le estaba reservado y con sus insignias reales. Los prncipes y embajadores ms allegados fueron cumpliendo la ceremonia acostumbrada de acercarse a su cuerpo y hablar con l como si estuviera vivo, dicindole: que fuese en hora buena su descanso porque con su muerte se haban acabado todos los trabajos de esta vida, y que en premio de su valor y virtud, de que todos se hallaban faltos y desamparados, haba ido al lugar de descanso y deleite, donde estaba descuidado de las miserias del mundo y de la variacin y mudanza de las cosas... que no mora pues dejaba en su lugar hijos y hermanos, de quienes tenan esperanzas de que supliran su falta y en su lugar gobernaran el estado que dejaba.22 En cambio, a embajadores de pueblos distantes se dijo slo que el rey se haba ido a descansar a provincias lejanas.23 Acaso algunos hayan tenido la sensacin de que estaban despidiendo a una de las ms altas realizaciones humanas alcanzadas por aquellos pueblos, y el confuso presentimiento, el mismo de tantos otros vaticinios, de que con Nezahualcyotl culminaba y comenzaba a morir el mundo indio cuyos das estaban contados. El seor de Tezcoco perteneca ya al misterio de la muerte junto con los otros seores con quienes haba formado la poderosa Alianza. Axaycatl, el seor de Mxico-Tenochtitlan, evocar su memoria en un poema transido de tristeza y lgrimas en el que se preguntaba: Acaso alguno viene del lugar del Sortilegio? Acaso es sitio all de donde ha de regresar? Dnde est el Lugar de los ya Descarnados? Vendrn a darnos noticias Motecuzoma, Nezahualcyotl, Totoquihuatzin? Ellos nos dejaron hurfanos! Entristeceos, oh prncipes. Dnde vagaba mi corazn? Yo, Axaycatl, los busco...24 Pasados los cuatro das, cuando haban partido ya los visitantes, compusieron el cuerpo con insignias similares a las de Huizilopochtli y lo llevaron al patio del templo de ese dios. All fue incinerado, con todos los hbitos e insignias y aun las joyas que le haban pertenecido. Sus cenizas se guardaron en una caja que se deposit en el aposento a ello destinado. Sobre la caja se puso el bulto mortuorio, la imagen sedente del rey, cubierta con hbitos reales y con una mscara de oro y turquesas sobre la que iba una segunda mscara. A aquel lugar iban a llorarle y hablarle, como si estuviese de cuerpo presente, quienes antes no haban podido hacerlo y quienes no lo olvidaban. Y cada da se le pona enfrente, durante un rato, un servicio de comida, as como las flores, que l haba amado y cantado, y cautos en los que humeaba el buen olor del tabaco.25 Pronto la vida fue recobrando en Tezcoco su curso habitual y resurgieron afanes y pasiones. Las recomendaciones que haba hecho Nezahualcyotl a sus hijos comenzaron a parecer algo muy remoto y hubo intentos de suplantar al prncipe designado. Oportunamente intervinieron los seores aliados, los ambiciosos fueron reconvenidos y el nio Nezahualpilli fue jurado seor de Tezcoco, bajo la regencia de Acapioltzin." IMGENES Y MEMORIA Nezahualcyotl se iba transformando lentamente en recuerdo, en historia y en leyenda. Los hechos memorables

de su vida: la SU VIDA Y SU TIEMPO 91 92 NEZAHUALCYOTL muerte de su padre Ixtlikchitl, las persecuciones, las luchas por la reconquista del reino, la alianza militar que le dio podero, el esplendor que dio a Tezcoco, las leyes e instituciones que fund, los palacios, jardines y obras de servicio pblico que construy, sus amores y sus crmenes, su valor y su piedad, las desventuras que sufri, su bsqueda del dios desconocido, sus cantos y su elocuencia, todo se iba fijando en las imgenes de los tlacuilos y en la memoria de los sabios. Hay tanto de pintado y escrito ponderaba Alva Ixtlilxchitl refirindose a Nezahualcyotl de los que primero se pusieron a escribir, que no hay historiador que no trate de l muy especficamente, ms que de otro seor ninguno, aunque sean de otros reinos, que son como los ros que van a parar al mar, y as todos los historiadores de la Nueva Espaa pintaron la historia de sus reyes y seores naturales concluyendo todos en poner los hechos de este prncipe.27 Muchos hechos se conservaron de l, en efecto. Pero resulta sorprendente advertir que, entre el caudal de esas informaciones, ninguna se refiere a su persona lo cual ocurre tambin, salvo rarsimas excepciones, con los dems personajes del mundo indgena. Nada sabemos de cmo era Nezahualcyotl, si era alto o bajo, corpulento o delgado, ms o menos moreno, gallardo o desgarbado, alegre o saudo, cmo hablaba y cules eran sus rasgos peculiares; sabemos de sus acciones y de sus pensamientos, pero no tenemos un solo rastro de su persona. Y al mismo tiempo que los llamaos recogan la historia de Nezahualcyotl, flua tambin su recuerdo en otra corriente intangible y persistente: los cantos que l haba compuesto, y que sola decir en las festividades y en las reuniones de poetas y prncipes, eran repetidos con emocionada devocin y pasados de memoria en memoria. Apenas dos generaciones despus de su muerte sobrevendra con la conquista espaola la catstrofe del mundo indgena y aun la destruccin de los archivos de aquella cultura, pero vendra tambin otro sistema de escritura que hara posible que, en su propio nhuatl, los indios consignaran los hechos de aquella vida y algunos de sus cantos. Gracias a su celo, el espritu de Nezahualcyotl persisti. SU OBRA 1. El poeta en su mundo QUINES ERAN LOS POETAS NAHUAS? SEGN el modelo tolteca, ideal de vida civilizada para los antiguos pueblos nahuas, una ciudad comenzaba a existir cuando se estableca en ella el lugar para los atabales, la casa del canto y el baile.' En Mxico, en Tezcoco, en T'acopan, estas casas, llamadas cuicacalli o "casa de canto", disponan de espaciosos aposentos en torno a un gran patio para los bailes.2 Estaban situadas junto a los templos y en ellas residan los maestros cuya misin era ensear a los jvenes el canto, el baile y la ejecucin de instrumentos.3 All se guardaban los dos tipos de tambores o atabales, el huhuetl y el teponaxtli,4 los palos percusores, las sonajas, las flautas, los caracoles y las indumentarias que empleaban los danzantes segn la regin o el gnero de la danza que representaban.5 Los muchachos que iban al calmcac aprendan de memoria "todos los versos de cantos para cantar, que se llamaban cantos divinos, los cuales versos estaban escritos en sus libros por caracteres", dice Sahagn. As pues, en las casas de canto se enseaban los cantos profanos: hazaas de hroes, elogios de prncipes, lamentaciones por la brevedad de la vida y de la gloria, exaltaciones guerreras, juegos y pantomimas, elogios y variaciones sobre la poesa y "cosas de amores", y en el calmcac los cantares divinos, ambos destinados a la ejecucin pblica en que se unan poesa y canto y a veces tambin la danza. En Tezcoco, donde se daba una atencin preferente a cuanto estaba relacionado con educacin, libros y cantos, las instituciones de esta naturaleza, como ya se ha expuesto, parecen haber sido mucho ms amplias. Adems del calmcac, exista el Consejo de Msica y Ciencias, los archivos reales de los libros pintados, una academia de poetas y escuelas de arte adivinatorio, poesa y cantares.7 A reserva de volver sobre algunas de estas peculiaridades, comencemos por indagar quines eran los autores de estos cantos, por qu y para qu los componan.

Dos pasajes, de Durn y de Motolina, nos ofrecen informaciones de primera mano al respecto: 95 96 NEZAHUALCYOTL Muy ordinario era el bailar en los templos refiere Durn, pero era en las solemnidades, y mucho ms ordinario era en las casas reales y de los seores, pues todos ellos tenan sus cantores que les componan cantares de las grandezas de sus antepasados y suyas. Especialmente a Motecuhzoma, que es el seor de quien ms noticia se tiene y de Nezahualpilzintli de Tezcoco, les tena compuestos en sus reinos cantares de sus grandezas y de sus victorias y vencimientos, y de sus linajes, y de sus extraas riquezas... Haba otros cantores aade que componan cantares divinos de las grandezas y alabanzas de los dioses, y stos estaban en los templos; los cuales, as los unos como los otros, tenan sus salarios, y a los cuales llamaban cuicapicque, que quiere decir "componedores de cantos".8 Motolina nos ofrece algunas informaciones ms acerca de los "componedores de cantos": Una de las cosas principales que en toda esta tierra haba eran los cantos y los bailes, ans para solemnizar las fiestas de sus demonios que por dioses honraban.., como para regocijo y solaz propio... cada seor en su casa tena capilla con sus cantores componedores de danzas y cantares, y stos buscaban que fuesen de buen ingenio para saber componer los cantares en su modo de metro y de coplas que ellos tenan... Ordinariamente cantaban y bailaban en las principales fiestas, que eran de veinte en veinte das, y en otras menos principales. Los bailes ms principales eran en las plazas; otras veces en casa del seor en su patio, que todos los seores tenan grandes patios: tambin bailaban en casas de seores y principales. Cuando haban habido alguna victoria en guerra, o levantaban nuevo seor, o se casaba con seora principal, o por otra novedad alguna, los maestros componan nuevo cantar, dems de los generales que tenan de las fiestas de los demonios y de las hazaas antiguas y de los seores pasados.8 Y refiere asimismo Motolina que los cantos se preparaban con anticipacin y se hacan cuidadosos ensayos de cantos y danzas. Los cuicapicque eran, pues, de dos clases: los de los templos, adscritos de alguna manera a la casta sacerdotal, que componan los himnos a los dioses, y los de las casas reales y de los nobles, que componan cantares profanos para celebrar ocasiones especiales. Ambos perciban salarios y debieron realizar sus composiciones como buenos operarios, con amor por su trabajo pero sin la conciencia o el orgullo de la obra individual, de la obra nica e intransferible que crea el artista y la entrega como don al mundo. Eran artfices como los annimos escultores, pmSU OBRA tores, arquitectos y orfebres del mundo indgena que crearon obras nicas y magistrales algunas veces, pero que frecuentemente slo repetan o empobrecan las grandes creaciones. Unos eran ms hbiles que otros y los mejores debieron formar parte de las casas reales, que podan retribuir su excelencia. Gracias a una informacin de Pomar conocemos la existencia de otro tipo de componedores de cantos: Esforzbanse los nobles y aun los plebeyos, si no eran para la guerra, para valer y ser sabidos, componer cantos en que introducan, por va de historia, muchos sucesos prsperos y adversos y hechos notables de los reyes y personas ilustres y de valer. Y el que llegaba al punto de esta habilidad era tenido y muy estimado, porque casi eternizaba con estos cantos la memoria y fama de las cosas que en ellos componan y por esto era premiado, no slo por el rey, pero de todo el resto de los nobles." Para este nuevo tipo de poetas, la poesa es un ejercicio noble, seorial, que mereca la estima y el prestigio pblicos. Era el caso, segn comentaba Garibay, de "gente no capaz para la guerra, ancianos que los arios colmaron de experiencia, personas que sienten el corazn rodo por la inquietud de la belleza"?' Pero tambin los guerreros, en tiempos de paz, componan y participaban en cantos y bailes. Si la guerra era para los nahuas una manera de alimentar y agradar a la divinidad, la poesa era para ellos un substituto de la fogosidad guerrera, otra manera de propiciar al dios, hasta el punto que Garibay llega a decir que "el canto era una sustitucin del

sacrificio cruento"." Semejante a la embriaguez de la guerra era la embriaguez de los cantos y era tambin otra manera de enajenacin y comunicacin oscura con el dios y con el mundo. Como lo refiere Motolina, existan dos especies generales de canto y baile: el netotliztli o baile de regocijo, y el macehualiztli o de merecimiento. Este ltimo, que se bailaba y cantaba con mesura y gravedad en las grandes solemnidades religiosas, era una manera de alabar y honrar a los dioses "con cantares de la boca, mas tambin con el corazn y con los sentidos del cuerpo", y por ello se perseveraba en el baile como se sigue haciendo en los pueblos indgenas de Mxico en que se baila por "manda" un da y parte de la noche." As pues, adems de los cuicapic que asalariados y de los nobles y plebeyos que componan cantos en lugar de guerrear, la poesa era tambin una especie de tradicin principesca, un 97 98 NEZAHUALCYOTL ejercicio aristocrtico que realizaban orgullosamente los gobernantes y sus hijos sin dejar de ser guerreros. En efecto, los Trece poetas del mundo azteca que ha estudiado Len-Portilla son todos ellos seores esto es, gobernantes de pueblos, prncipes o nobles, sin excepcin: los tezcocanos Tlaltecatzin, seor de Cuauchinanco; Nezahualcyotl, Nezahualpilli y Cacamatzin, seores sucesivos de Tezcoco, y Cuacuauhtzin, seor de Tepechpan; los de Mxico-Tenochtitlan, Tochihuitzin, hijo de Itzcatl y seor de Teotlaltzinco; Axaycatl, seor de Tenochtitlan; Macuilxochitzin, hija de Tlacalel, el consejero de Itzcatl y Moctezuma y seora de Tula; Temilotzin de Tlatelolco, guerrero, amigo de Cuauhtmoc y seor de Tzilacatlan; los de la regin poblano-tlaxcalteca, Tecayehuatzin, seor de Huexotzinco; Ayo- cuan, seor de Tecamachalco; Xicohtncatl el Viejo seor de Tizatlan; y de Chalco, Chichicuepon, que perteneca a la nobleza de este lugar, desposeda por los aztecas. Asimismo, en las primeras identificaciones que hizo Garibay de treinta y tres poetas indgenas," adems de diez de esta lista que se encuentran entre los estudiados por Len-Portilla, diecisis ms son tambin seores o prncipes y de seis ms no se tienen noticias biogrficas, por lo que puede presumirse que hayan sido slo poetas. Estos ltimos son Aquiyauhtzin, Camaxochitzin, Cuauhtencoztli, Tececepouhqui, Teoxnmac y Tleptztic, aunque dos de ellos llevan en sus nombres la desinencia "tzin" reverencial de los nobles. El poeta que falta es Yoyontzin, apodo potico que se daba a Nezahualcyotl aunque lo hayan usado tambin otros personajes. Podan agregarse a esta lista dos nombres ms de poetas mencionados en un concurso de cantos: Huzoc y Tlacotzin.15 En el hermoso "Dilogo de la flor y el canto", como le llama Len-Portilla," siete de los ocho poetas participantes eran tambin seores o prncipes y slo uno, Cuauhtencoztli, ya mencionado, no era probablemente noble. Volviendo a las palabras de Pomar, segn las cuales "esforzbanse los nobles y aun los plebeyos, si no eran para la guerra, para valer y ser sabidos, componer cantos", es preciso, pues, establecer varias precisiones. Tambin componan cantos muchos nobles, y Nezahualcyotl entre ellos, que adems fueron guerreros. Y, en vista de la casi total ausencia de poetas plebeyos, entre los nombres que se conservan, parece inevitable suponer que stos, los cuicapicque, slo excepcionalmente alternaban con los nobles en las reuniones y concursos poticos y no acostumbraban mencionarse a s mismos en sus cantares, como SU OBRA 99 lo hacan los nobles. Consta por lo tanto la existencia de dos tipos sociales de poetas, el profesional o asalariado y el aficionado noble fuera o no, adems, guerrero, y parece excepcional un tercer tipo, de poeta plebeyo no asalariado. Los primeros componan los himnos rituales y poemas de circunstancias que probablemente seran por lo general variaciones retricas de los tpicos e imgenes habituales, y los aficionados nobles todos aquellos poemas lricos y picos en los que se reconocen rasgos personales y una autntica invencin potica. En efecto, los poemas de Nezahualcyotl, Tecayehuatzin, Tochihuitzin y Ayocuan son los de pensamiento ms hondo y audaz y los de mayor refinamiento lrico; y el nico poema ertico que se conserva es de Tlaltecatzin. Pero a quin atribuir, entonces, la belleza de tantos otros poemas annimos? Para comprender adecuadamente la funcin social del poeta en el mundo indgena debe recordarse, adems,

que la educacin que implicaba la composicin de cantos que consista bsicamente en la interpretacin de los libros pintados, que permita el acceso a cuanto en ellos se guardaba: las relaciones histricas, las genealogas, los sistemas calendricos y adivinatorios, las leyes, las oraciones, los preceptos morales y los discursos ceremoniales, y el aprendizaje de memoria de los cantares divinos estaba reservada a quienes estudiaban en el calmcac. Como ya se ha expuesto, en oposicin a las escuelas para la mayora del pueblo, llamadas telpochcalli, que daban a sus alumnos una educacin mnima preocupadas principalmente por preparar buenos guerreros, el calmcac era la escuela superior en la que, dentro de un rgimen de extrema severidad, se trasmimitan las doctrinas y conocimientos ms elevados y se enseaban los himnos rituales y la interpretacin de los libros pintados. El calmcac era la escuela para los hijos de los nobles y los sacerdotes, y all se preparaban, consiguientemente, sacerdotes, sabios o conservadores de las tradiciones culturales y gobernantes. Sin embargo, Sahagn precisa que los alumnos propuestos para el calmcac podan ser hijos de seores principales o de pobres, en cuyo caso, en lugar de que sus padres enviaran sartales de oro, pluma rica y piedras preciosas a la estatua de Quetzalcad que presida la escuela, le hacan ofrendas ms modestas Probablemente estos ltimos, que no eran hijos de seores principales y afortunados, seguan una carrera que los llevara al sacerdocio o a la enseanza y, si tenan aptitudes, podran 100 NEZAHUALCYOTL SU OBRA 101 dedicarse tambin a la composicin de cantos religiosos o profanos. Al igual que todas las liturgias, la del mundo nahua constaba en textos antiguos, venerables e invariables. Los himnos rituales, como los que recogi Sahagn, parecen muy arcaicos y tienen un hermetismo sin duda voluntario, con el misterio que debe rodear lo sagrado. Frente al comentario de Sahagn que opina que se "cantan sin poderse entender lo que en ellos se trata"," hay otro muy agudo de Durn quien, con mayor atencin, reconoci su peso doctrinal: Todos los cantares de stos son compuestos por unas metforas tan oscuras que apenas hay quien las entienda, si muy de propsito no se estudian y platican para entender el sentido de ellas. Yo me he puesto de propsito a escuchar con mucha atencin lo que cantan y entre palabras y trminos de la metfora, y parceme disparate y, desptis, platicado y conferido, son admirables sentencias, as en lo divino que agora componen, como en los cantares humanos que componen.19 Con excepcin, pues, de estos himnos rituales ya fijos, los componedores de cantos que haban estudiado en el calmcac podan componer otros poemas de tipo religioso-guerrero como los que aparecen en las dos antiguas colecciones de poesa nhuatl, adems de los diferentes tipos de poesa profana. Mas a pesar de que algo podamos precisar de la condicin y de la funcin social del componedor de cantos en el mundo nhuatl, quedarn siempre mltiples puntos oscuros e incomprensibles. Se han identificado cerca de cuarenta poetas y a quince de ellos pueden atriburseles un buen nmero de cantos y, sin embargo, la mayor parte de la antigua poesa, y algunos de los poemas ms hermosos, siguen siendo annimos. En las antiguas colecciones de cantares, stos aparecen agrupados principalmente por los lugares de procedencia: Mxico, Tezcoco, Tlaxcala, Huexotzinco, Chale y, slo en forma secundaria, por sus autores; lo cual nos indica ya que continuaba siendo ms importante la procedencia poltico-geogrfica que la creacin individual. Pero la creacin artstica annima, colectiva, es una pura ficcin verbal. Puede haber una especie de genio comn del pueblo, una visin del mundo, un sentimiento y una expresin compartidos, pero siempre es un individuo el que cada vez las cristaliza, aunque luego con el rodar en la memoria tradicional la creacin vaya retocndose, enriquecindose o corrompindose. La nocin individual de la creacin artstica, ndice de la madurez de una cultura, estaba justamente surgiendo en el mundo nahua. Hasta ahora no se ha encontrado el nombre de ninguno de los artistas plsticos indgenas, pero el hecho de que existan textos como estos que ha rescatado Len-Portilla del acervo de los

indgenas informantes de Sahagn nos muestra que los antiguos mexicanos haban alcanzado una admirable y madura comprensin de la intimidad de la creacin artstica: SOBRE EL ORIGEN DEL ARTE Y DE LOS CANTOS Estos toltecas eran ciertamente sabios, saban dialogar con su propio corazn... Hacan resonar el tambor, las sonajas, eran cantores. componan cantos, los daban a conocer, los retenan en su memoria, divinizaban con su corazn los cantos maravillosos que componan. CMO DEBE SER EL ARTISTA NITUATL Tolteatl: el artista, discpulo, abundante, mltiple, inquieto. El verdadero artista: capaz, se adiestra, es hbil; dialoga con su corazn, encuentra las cosas con su mente. El verdadero artista todo lo saca de su corazn; obra con deleite, hace las cosas con calma, con tiento, obra como tolteca, compone cosas, obra hbilmente, crea; arregla las cosas, las hace atildadas, hace que se ajusten." Tenan, pues, una conciencia muy clara de la funcin trascendente del arte como manifestacin e intuicin de la divinidad, y del misterio, el rigor y la delicadeza que exige la creacin artstica, y estas nociones naturalmente van desprendiendo al arte de la condicin artesanal annima y van formando al artista yoltotl, "corazn endiosado" segn la feliz traduccin de Len- Portilla, a la personalidad de excepcin, con un nombre y un rostro. El hecho de que en las dos grandes colecciones de poesa indgena no sean ya una excepcin las atribuciones expresas de cantos, los elogios a otros poetas y las afirmaciones en primera persona: "Lo digo yo, Nezahualcyotl", "Yo, el rey Tecayehuatzin", "Doliente estaba yo, Cuauhtencoztli", nos muestra que la poesa nhuatl que conocemos se encontraba precisa102 NEZAHUALCYOTL mente en el periodo de transicin de la creacin annima a la creacin individual, y que Nezahualcyotl es el primer poeta que pertenece ya plenamente a la nueva etapa. EL POETA NEZAHUALCYOTL Y SUS CANTOS La poesa nhuatl que conocemos pertenece al periodo previo a la Conquista, y los poemas ms antiguos, como los de Tlaltecatzin de Cuauchinanco, pueden remontarse a fines del siglo xtv. Las muestras que tenemos de la poesa ms remota, probablemente los himnos rituales que recogi Sahagn y los fragmentos poticos que se encuentran en documentos como la Historia tolteca-chichimeca o los Anales de Cuauhtitlan, son de carcter mtico y litrgico, con frecuente uso de frmulas hermticas y de sentido mgico. Hubo pues un cambio o una evolucin de estilo y sensibilidad cuando el viejo tronco nahua-tolteca se transform en los nuevos pueblos que poblaron la altiplanicie. La nota distintiva de esta poesa ms reciente es su creciente carcter personal. Los cantos ya no son solamente himnos a la divinidad, conjuros mgicos o sagas de hroes legendarios; ahora son cantos a lo humano y a lo divino en su relacin con el hombre. Mas, paradjicamente, este lirismo personal que domina en la poesa nhuatl de las dos grandes colecciones es personal y colectivo al mismo tiempo. La primera impresin que recibe el lector de esta poesa, en efecto, es que aparecen una y otra vez los mismos temas, tpicos y metforas, como si fuesen un fondo comn del que todos pueden servirse. La imagen feliz que surge, radiante, en un canto, posiblemente volver a repetirse varias veces. Por su tema, existe un poema casi solitario, el canto a la "alegradora" de Tlaltecatzin. Sin embargo, en los textos de los informantes de Sahagn hay una vivaz descripcin de las costumbres de esta especie femenina que "como las flores se yergue" y que: Vuelve el ojo arqueado, se re, ndase riendo, muestra sus gracias... 21 y es posible que los frailes no hayan alentado la conservacin de cantos erticos de este tipo, que parecen haber sido abundantes y aun tenan su propio nombre: "Ilambanle cuecuechcuicatl, que quiere decir 'baile cosquilloso o de comezn", nos explica Durn,

SU OBRA 103 y aade que era "baile de mujeres deshonestas y hombres livianos".22 Un buen ejemplo de este tipo de cantos, de lenguaje y alusiones mucho ms libres que los del canto a la "alegradora", es el "Canto de mujeres de Chalco",23 que es una stira bufonesca y picante de Axaycatl. Sin embargo, esta primera impresin de uniformidad que nos da la poesa nhuatl que va a examinarse ms adelante por lo que se refiere al lenguaje metafrico es semejante a la- que solemos tener, al primer encuentro, con pueblos remotos cuyos matices no estamos habituados a percibir. De todas maneras, nuestro moderno sentido de la originalidad expresiva no era uno de los objetivos estticos de la poesa nhuatl. La originalidad, o ms bien la individualidad de cada poeta, ser el resultado de la proyeccin de sus peculiaridades espirituales y de las circunstancias de que surgen sus cantos. En cuanto vamos reconocindolas, acaban por surgir el "rostro y el corazn" de cada uno de ellos. Entre los poetas nahuas cuyos nombres se conocen, Nezahualcyotl es el que tiene un nmero mayor de poemas atribuidos: treinta y seis del conjunto total de cerca de doscientos cantos. Le siguen poetas como Tecayehuatzin con nueve, Ayocuan con tres, Tochihuitzin con dos y Cuacuauhtzin con varios fragmentos o un poema extenso. Sumndose al prestigio que tena como guerrero que reconquist con valor y audacia su reino y como gobernante que haba hecho de Tezcoco un seoro prspero y sabiamente organizado, su fama como poeta debi ser grande en su tiempo. 1 era el creador de todo un sistema de instituciones culturales que fomentaban especialmente las actividades de historiadores, filsofos, artistas, poetas, cantores, constructores y artesanos, y en las reuniones que celebraban sus academias y en las grandes fiestas religiosas y civiles deba brillar el prncipe que adems era un sabio y un poeta. Entre los muchos elogios que se le hicieron hay uno, de amistosa desproporcin, que pondera como divinas la sabidura de sus palabras: Dentro de ti vive, dentro de ti est pintando, inventa, el Dador de la Vida, prncipe chichimeca, Nezahualcyotl!24 Nezahualcyotl es el nico de nuestros antiguos poetas indios cuyos cantos cubren la casi totalidad de la temtica nhuatl: indagaciones sobre la naturaleza y la funcin de la poesa, cantos 104 NEZAHUALCYOTL SU OBRA 105 de flores o de primavera, meditaciones sobre la relacin del hombre con la divinidad, lamentos por la fugacidad de la vida y los deleites, cavilaciones sobre el Ms All, elogios de guerreros y prncipes y aun profecas. Sin embargo, no hay un solo verso de amor o de erotismo entre los suyos ni un rasgo de humor ni de burlas, acaso porque estos temas se consideraban inadecuados para la gravedad que convena al gobernante nahua. Tenemos cierta informacin acerca de las circunstancias en que compuso algunos de sus cantos. Uno de los primeros puede ser el "Canto de la huida", que se refiere a las persecuciones que sufri en su juventud, y podra fecharse hacia 1426, cuando contaba veinticuatro aos. Muestra, en efecto, una rebelda desesperada sin la reflexin ms honda que tienen otros poemas: Es verdad que nos alegramos, que vivimos sobre la tierra? No es cierto que vivimos y hemos venido a alegrarnos en la tierra. Todos as somos menesterosos. La amargura predice el destino aqu, al lado de la gente." Por las alusiones que contiene la segunda parte del "Poema de rememoracin de hroes", en el que se recuerda con tristeza a Cuacuauhtzin y a Tezozomoctzin, puede presumirse que su composicin sea posterior a 1443, fecha de la muerte ms tarda del primero de estos personajes. La mencin de Tezozomoctzin es simplemente la de un infortunado amigo, pero la de Cuacuauhtzin cuya historia ya se ha relatado slo puede explicarla el arrepentimiento o la hipocresa, o ambos sentimientos ms la inercia retrica que impona

recordar "con flores y con cantos" a los prncipes que se fueron. Tenemos noticias precisas de la fecha y circunstancias de composicin de los dos cantos-profecas de Nezahualcyotl. El que se inicia "Ido que seas de esta presente vida a la otra" se cant, dice Alva Ixtlilxchitl, "en la fiesta y convites del estreno de sus grandes palacios", esto es, hacia 1443 o 1444. Y el que comienza "En tal ao como ste [Ce catfl" es de 1467, cuando se concluy la edificacin en Tezcoco del templo a Huitzilopochtli cuya destruccin augura.26 Del canto mmico que dedic a Moctezuma para darle nimos en su enfermedad puede presumirse que sea de 1469, cuando enferm, poco antes de su muerte, el seor de Mxico. El propio Nezahualcyotl tena ya tambin entonces una edad avanzada. Probablemente, es uno de sus ltimos poemas y es notable en l la descripcin de la ciudad lacustre. Las otras referencias que tenemos respecto a la composicin de sus cantos son de carcter ms general. La ms importante, entre ellas, es de Alva Ixtlilxchitl y dice que cuando Nezahualcyotl fue a su bosque de Tetzcotzinco hacia 1465 a hacer ayuno para pedir luces al dios no conocido, "compuso en su alabanza setenta y tantos cantos que el da de hoy se guardan, de mucha moralidad y sentencias, y con muy sublimes nombres y renombres propios a l".27 Prescindiendo del nmero improbable y atenindonos a los poemas de espritu religioso que de l conservamos, puede confirmarse que estos himnos y meditaciones sobre la naturaleza divina y su relacin con el hombre exponen una doctrina que, slo hasta cierto punto, es congruente con aquella bsqueda del dios no conocido que la fama le atribuye. Estos cantos, asimismo, son evidentemente obra de su madurez ms reflexiva en que el filsofo va venciendo al poeta. Del resto de los cantos de Nezahualcyotl de los que no tenemos referencias circunstanciales y que son principalmente sus variaciones sobre la poesa, sus "cantos de primavera" y algunos de los poemas en que medita sobre lo que pudiera llamarse su "sentimiento trgico de la vida" podemos suponer que, en su conjunto, son de sus arios de madurez. Los cantos de primavera debieron componerse para las festividades florales que presida Xochiqutzal, y las variaciones sobre la poesa y los poemas ms graves, para reuniones de cierta intimidad, con otros poetas, en las casas del canto y en las academias que existan en Tezcoco. Respecto a la celebracin de estas festividades florales, o baile de las flores y las mariposas, el padre Durn nos ha dejado una hermosa descripcin: El baile que ellos ms gustaban era el que con aderezos de rosas se haca, con las cuales se coronaban y cercaban. Para el cual baile en el momoztli principal del templo de su gran dios Huitzilopochtli hacan una casa de rosas y hacan unos rboles a mano, muy llenos de flores olorosas, a donde hacan sentar a la diosa Xochiqutzal. Mientras bailaban, descendan unos muchachos, vestidos todos como pjaros, y otros como mariposas, muy bien aderezados de plumas ricas, verdes y azules y coloradas y amarillas. Subanse por estos rboles y andaban de rama en rama chupando el roco de aquellas rosas. 105 NEZAHUALCOYOTL Luego salan los dioses, vestidos cada uno con sus aderezos, como en los altares estaban, vistiendo indios a la mesma manera y, con sus cerbatanas en las manos, andaban a tirar a los pajaritos fingidos que andaban por los rboles. De donde sala la diosa de las rosas, que era Xochiqutzal, a recibirlos, y los tomaba de las manos y los haca sentar junto a s, hacindoles mucha honra y acatamiento, como a tales dioses merecan... ste era el ms solemne baile que esta nacin tena.28 En los cantos de este tipo que compuso Nezahualcyotl: "Ponte en pie, percute tu atabal", "Canto de primavera", "Comienza ya" y "El rbol Florido", hay mltiples referencias a los pormenores de la fiesta: a la casa de flores, a los diversos pjaros que all se representaban, a las sonajas, tambores y cascabeles que acompaaban el canto, y a los "cautos de tabaco" y al "florido cacao con maz" que parecen haber sido complementos de la fiesta en que "floridamente se alegran nuestros corazones": En la casa de las flores comienza el sartal de cantos floridos: se entreteje: es tu corazn, oh cantor! Como lo dice esta estrofa, aquellas celebraciones debieron ser ocasin de que se presentaran, como a un

concurso, los nuevos xopancucatl y xochicucatl, o cantos de primavera y de flores. Los poemas breves "de flores" que tenemos de Nezahualcyotl como "Poneos de pie". "Alegraos" y "Nos ataviamos, nos enriquecemos" son evidentemente introducciones a fiestas florales o de cantos, invitaciones que de acuerdo con el uso retrico se dirigan a los poetas para que participaran. FUNCIONES PBLICAS DE LA POESA Respecto a la funcin general que tena la poesa en la vida de los seores de Tezcoco, Pomar nos refiere que: Tena tiempo [el seor] para or cantos, de que eran muy amigos, porque en ellos, como se ha dicho, se contenan muchas cosas de virtud, hechos y hazaas de personas ilustres y de sus pasados, con lo cual levantaban el nimo a cosas grandes, y tambin tenan otros de contento y pasatiempo y de cosas de amores.22 SU OBRA 107 La ndole misma de los cantos nos indica que haba diferentes ocasiones y lugares para cantarlos o representarlos y bailarlos: unos para las plazas pblicas, para el areito popular con danza de multitudes, y otros para cantarse en las casas de canto, en la casa de las pinturas. No podra indicarse con certeza si alguno de los cantos de Nezahualcyotl estuvo destinado a ser cantado y bailado en un gran areito. Segn Motolina, estos festejos populares estaban organizados de la manera siguiente: El da que haban de bailar, ponan luego por la maana una gran estera en medio de la plaza a do se haban de poner los atabales, e todos se ataviaban e se ayuntaban en casa del seor, y de all salan cantando y bailando. Unas veces, comenzaban los bailes por la maana, y otras a hora de misas mayores. En la noche tornaban cantando al palacio, y all daban fin al canto a prima noche o a gran rato de la noche andada y a la media noche.3 El seor y los principales iniciaban el baile. Se formaba un crculo o coro en torno a los atabales, y en medio y a la redonda se iba formando la danza en la que participaban hasta tres o cuatro mil danzantes. Unos silbos muy vivos indicaban el comienzo y luego tocaban los atabales en tono bajo que poco a poco iba aumentando su ritmo y su agudeza. El canto lo iniciaban dos maestros y luego todo el coro prosegua el canto y el baile. "Cada verso o copla repiten tres o cuatro veces, y van procediendo y diciendo su cantar bienaventurados", sigue explicndonos Motolina. De tiempo en tiempo, los maestros indicaban un cambio de tono o de canto. Junto con los seores principales bailaban tambin muchachos y nios. Algunos iban disfrazados y otros tocaban en unas trompetas, flautillas y "huesezuelos". Y el acompasado rumor iba subiendo en la noche india: Desde hora de vsperas hasta la noche, los cantos y bailes vanse avivando y alzando los tonos, y la sonada es ms graciosa, y parece que llevan algn aire de los himnos que tienen su canto alegre, y los atabales tambin van ms subiendo; y como la gente es mucha en cantidad, yese gran trecho, en especial a do el aire lleva la voz y ms de noche, que luego provean de grandes lumbres y muchas, cierto era muy cosa de ver.31 Por esta descripcin podemos colegir que debieron ser cantos muy simples y breves, fciles de memorizar y de repetirse varias veces entre las grandes ondas de la danza, los que convenan a los 108 NEZAHUALCYOTL areitos. Y en verdad, ninguno de los atribuidos a Nezahualcyotl tiene estas caractersticas. El que dedic a Moctezuma enfermo es de los que ms se aproximan a este tipo, pero ste es un canto mmico, con la intervencin de varios poetas y coro, y parece pedir una representacin "de cmara", acaso en un patio interior de los palacios, pero sin la intervencin de multitudes. Su aliento lrico, sus evocaciones histricas y el elogio que hace del esplendor de la ciudad podan ser disfrutados slo por un pblico ms limitado. La mayora de los cantos de Nezahualcyotl son, en cambio, disquisiciones poticas, reflexiones filosficas e iconocucatl o cantos de orfandad y angustia, cuya naturaleza ntima los hace adecuados para ser cantados, o acaso salmodiados, en esas especies de academias literarias que debieron ser las casas de canto o en la casa de las pinturas, ante otros poetas y sabios y a menudo en forma de concursos o dilogos. Estos dilogos poticos fueron una invencin muy afortunada de la poesa nhuatl, sobre todo en cuanto se ajustaban a las condiciones especiales que tena la poesa para estos pueblos: poesa espectculo, para ser cantada siempre y, en ocasiones, bailada y representada. Los que compuso Nezahualcyotl o se refieren a l, como "El rbol Florido", "Poema de rememoracin de hroes" y el "Canto a Nezahualcyotr, eran, pues,

perfectamente adecuados para esas reuniones de la amistad, la belleza y la sabidura que honran la vida espiritual de aquellos pueblos. En los ltimos aos del siglo xv, despus de la muerte de Nezahualcyotl, este gnero se transforma de dilogo fingido en verdadera conversacin entre poetas, como en el admirable "Dilogo de la flor y el canto", celebrado en casa de Tecayehuatzin y en el que varios poetas discurren acerca del significado y trascendencia de la poesa. De varios recursos indirectos se sirve Nezahualcyotl, y en general los poetas nahuas, para anunciar al pblico quin es el autor de los cantos. Como habitualmente no los cantaban sus autores sino cantores profesionales, eran necesarios recursos supletorios de identificacin. Emplebanse para ello alusiones o eptetos como: Yo soy Nezahualcyotl, soy el cantor, soy papagayo de gran cabeza, o bien se incluan pasajes introductorios en que se invitaba a que inicie su canto: SU OBRA 109 el prncipe chichimeca, el de Acolhuacan. Es necesario reconocer que, al intentar ajustar los antiguos cantos nahuas a nuestras propias convenciones modernas de poemas fijos y cerrados, para leer y no para cantar y de autores determinados, los estamos forzando de alguna manera, inevitable por otra parte. Frecuentemente hay en los cantos ciertas confusiones para nuestras propias ideas que no pueden aclararse satisfactoriamente, como la alternacin, en un mismo poema, de pasajes pronunciados por Nezahualcyotl con otros dirigidos a l, y que nos hacen dudar acerca del autor del poema. Hay un caso, sin embargo, en que un problema de esta naturaleza puede ser aclarado tentativamente, y nos permite de paso advertir otro uso peculiar de la poesa nhuatl. El poema que comienza "He llegado aqu: soy Yoyontzin" aparece repetido, como ndice de su popularidad, en las dos colecciones de cantos antiguos. Ahora bien, en la versin del Ms. Cantares mexicanos lleva aadida, al final, una hermosa estrofa que parece, en principio, continuacin natural del poema, pero en la que se habla del poeta en tercera persona. La explicacin de esta adicin puede ser que la estrofa se compuso probablemente despus de la muerte de Nezahualcyotl, ya que en ella, de acuerdo con la idea religiosa de los nahuas, se dice que el poeta se convirti en un "precioso pjaro rojo" que se alegra con las flores. Adiciones como stas, que son muy frecuentes y no llevan ninguna indicacin en los manuscritos originales, nos muestran la libertad acumulativa y asociativa que exista en esta poesa. LA TRASMISIN DE LOS CANTOS Precisar cmo se fijaron y conservaron, hasta su transcripcin en caracteres latinos a fines del siglo xvt, los poemas de Nezahualcyotl y en general de la poesa nhuatl es cuestin problemtica. Tres historiadores antiguos nos dan las pocas luces que tenemos al respecto. Motolina escribi que: Estos indios de Anhuac, en sus libros y manera de escritura, tenan escritos los vencimientos y victorias que de sus enemigos haban habido, y los cantares de ellos sabanlos y solemnizbanlos con bailes y danzas, bendiciendo y confesando a sus demonios.32 110 NEZAHUALCYOTL SU OBRA 111 Alva Ixtlilxchitl, al enumerar las diferentes formas de la actividad intelectual que haba en Tezcoco dice: Y finalmente, los filsofos y sabios que tenan entre ellos, estaba a su cargo pintar todas las ciencias que saban y alcanzaban, y ensear de memoria todos los cantos que conservaban sus ciencias e historias.33 y Sahagn, en el pasaje ya citado a propsito de la enseanza de los cantos que se realizaba en el calmcac dice, de manera que se presta a confusin, que los versos que los alumnos iban aprendiendo "estaban escritos en sus libros por caracteres".34 De acuerdo con estos testimonios, y como es posible comprobarlo en las obras de algunos de nuestros historiadores ms antiguos, por medio de pictografas y glifos ideogrficos se conservaron mltiples obras de carcter descriptivo y aun conceptual, y exista un sistema preciso de interpretacin y lectura de estos cdices, sistema que se trasmita en el calmcac. En cuanto a los cantos, los tres textos citados hablan de memorizacin

de ellos, pero Sahagn aade que estaban escritos. Qu sentido deber darse a esta expresin? Debe recordarse, en principio, que Sahagn se refiere exclusivamente al aprendizaje de los "cantos divinos" y que, en este caso, las imgenes de los dioses y la representacin simblica de sus atributos, como las que conocemos en los cdices, pudieron servir de apoyo grfico a la memorizacin de los cantos. Son explicables, pues, estas funciones complementarias entre cdice y canto, en el caso de los himnos, y acaso en el de ciertos poemas pico-narrativos. Len-Portilla, apoyado en el siguiente pasaje de los textos de los indgenas informantes de Sahagn pasaje que viene a ser como el testimonio inicial del que luego se sirvi el benemrito historiador: Se les enseaba con esmero a hablar bien, se les enseaban los cantares, los que se decan cantares divinos, siguiendo los cdices. Y se les enseaba tambin con cuidado la cuenta de los das, el libro de los sueos y el libro de los aos." Len-Portilla, deca, considera que a estos estudiantes del calmcac se les enseaba a "cantar sus pinturas" y que "los cantares se aprendan 'siguiendo' a modo de leccin o comentario el contenido de los cdices".36 Como antes se ha observado, este sistema complementario, audio-visual, existi sin duda para cierto tipo de cantos, pero no puede imaginarse cmo haya sido posible la representacin de conceptos lricos o filosficos. As pues, en la situacin actual de nuestros conocimientos acerca del mundo indgena, es forzoso concluir que pemas como los que compuso Nezahualcyotl slo se conservaban en la memoria y que, precisamente por ello, los indios celosos de sus tradiciones y de su cultura se apresuraron a consignarlos en caracteres latinos en cuanto aprendieron la escritura de los misioneros espaoles. SU OBRA 113 5 2. La visin del mundo EL DADOR DE LA VIDA EN LA poesa de Nezahualcyotl, de manera general, domina el pensador sobre el imaginador, o el filsofo sobre el poeta. Cre algunos poemas memorables por su lirismo y su invencin imaginativa-, pero lo caracterstico en l es su capacidad para concentrar sus meditaciones acerca de los tres grandes temas de su poesa: la divinidad, el destino del hombre y la poesa misma. La poesa religiosa o ms bien, acerca de la divinidad de Nezahuakyotl es una de las manifestaciones ms importantes de la cultura indgena, aunque no en cuanto anticipacin del cristianismo, como intent presentarla Alva Ixtlilxchitl, sino por el rigor y la gravedad de su especulacin intelectual. En efecto, con excepcin de algunos himnos breves, que s son una exaltacin piadosa de los atributos de la divinidad, sus dems poemas de este grupo no son ya ni magia ni mstica sino teologa, razonamiento estricto y aun desnudo del habitual ropaje metafrico. Comprese, por ejemplo, alguno de los antiguos himnos sacros, alabanza propiciatoria y hermtica, como en este fragmento del "Canto a la madre de los dioses": Es nuestra madre, Mariposa de Obsidiana! Oh, vemosla: en las Nuevas Llanuras se nutri con corazones de ciervos. Es nuestra madre, la Reina de la Tierra!' con el siguiente pasaje de uno de sus cantos a la divinidad: l es quien inventa las cosas, l es quien se inventa a s mismo: Dios. Por todas partes es tambin venerado. Se busca su gloria, su fama en la Tierra. ["Nos enloquece el Dador de la Vida"]

La distancia de un texto a otro es la que va de la invocacin mgica a la exposicin intelectual, y nos permite apreciar la evo112 lucin y la madurez que se haba operado en los pueblos nahuas y, singularmente, en una personalidad como Nezahualcyotl. En estas reflexiones sobre la naturaleza de la divinidad o acerca del destino trgico que la divinidad ha impuesto a los hombres, sorprende la desdeosa objetividad con que se considera al dios. Con excepcin de los contados cantos que son una alabanza, lo caracterstico es esta consideracin no predeterminada por la adoracin. Ya en un poema de juventud se preguntaba lleno de rebelda: Obra desconsideradamente, vive, el que sostiene y eleva a los hombres? ["Canto de la huida"] Acaso, a veces, lo mueva el temor; pero aun este sentimiento se supera para dejar slo una fra enumeracin con cierto dejo sarcstico: Dentro del cielo t forjas tu designio. Lo decretars: acaso te hastes y aqu nos escondas tu fama y tu gloria en la tierra? Qu es lo que decretas? Nadie es amigo del que da la vida! l nos atormenta, l es quien nos mata. ["Dolor y amistadi Es el mismo helado sarcasmo ante el dios que volver a la poesa mexicana en un poema memorable: Pero an ms porque en su cielo impo nada es tan cruel como este puro goce somete a sus imgenes al fuego de especiosas torturas que imagina... [Jos Gorostiza, Muerte sin fin] El fundamento crtico del pensamiento religioso de Nezahualcyotl parte de una spera reflexin sobre el conocimiento humano y la accin de la divinidad: Se afirma viene a decir en su poema "Eres t verdadero?" que las cosas tangibles, terrestres, no existen en realidad. Entonces, apostrofa a la divinidad, t que dominas todas las cosas y eres el Dador de la Vida, eres verdade114 NEZAHUALCOYOTL SU OBRA 115 ro, existes realmente? Este contrasentido es una arbitrariedad del dios que atormenta nuestros corazones. La doctrina orgnica acerca de su concepcin de la divinidad y su relacin con el hombre se encuentra en el poema ms importante de este grupo, "Nos enloquece el Dador de la Vida". Su resumen conceptual puede ser el siguiente: La casa del dios no puede encontrarse en un lugar determinado, puesto que lo invocamos y lo veneramos en todas partes. El dios es el inventor de todas las cosas y tambin de s mismo. Quien llega a encontrar al Dador de la Vida sabe que no puede considerarse su amigo y que slo puede invocarlo y vivir a su lado en la tierra. Como si buscramos a alguien entre las flores o quisiramos encontrarlo por medio de cantos, as buscamos al dios Dador de la Vida. Pero l slo nos embriaga en el breve tiempo que nos permite vivir a su lado, y en realidad no nos permite acercarnos a l ni tener xito y reinar verdaderamente en la tierra. Nuestro corazn sabe que slo el dios puede cambiar las cosas. ste es el poema teolgico de Nezahualcyotl y el que merece representar sus concepciones religiosas en relacin con la bsqueda del dios nico y no conocido que se le atribuye. Dos son los atributos principales que menciona de la divinidad: Moyocoyotzin, que Garibay tradujo por "Sumo rbitro" y Len-Portilla por el "Inventor de S Mismo", e Ipalnemohuani, el "Dador de la Vida", ambas nociones procedentes de la antigua doctrina tolte-

ca.2 Las dos nuevas concepciones que introduce nuestro poeta son importantes. La primera, la de afirmar que "no en parte alguna puede estar la casa del inventor de s mismo", esto es, que la divinidad no est en ninguna porque est en todas partes, que es omnipresente, tiene ciertamente una coincidencia con uno de los atributos del dios cristiano. La ltima, en cambio, parece slo expresin de su escepticismo, de su frialdad crtica, cuando advierte que en verdad nadie puede considerarse amigo del Dador de la Vida, y que slo podemos invocarlo y vivir como embriagados a su lado durante el corto tiempo que nos lo permite. Los tres cantos que he llamado himnos breves aaden matices interesantes, y sobre todo de gran belleza lrica, a sus meditaciones religiosas. He aqu su resumen conceptual: Yo estaba infeliz aliado de la gente porque tena una sabidura vana. Deseaba la belleza de las flores y la poesa y ahora s que :amente del Dador de la Vida vienen la felicidad y /as realidades preiosas. ["Solamente 1"1 Tu corazn y tu palabra, oh padre nuestro, son como las cosas ms hermosas de la tierra. T compadeces al hombre que slo un brevsimo instante est junto a ti en la tierra. ["Es un puro jade"( Con tu piedad y con tu gracia, oh autor de la vida, puede vivirse en la tierra. Aqu se muestra tu gloria, aqu vuelas t y te explayas como lucientes pjaros. Por eso ste es mi lugar, sta es cabalmente mi casa y mi morada. ("T, ave azul ..."1 En el primero de estos himnos hay una especie de rectificacin a aquella actitud crtica y escptica, para reconocer que solamente del Dador de la Vida viene la felicidad y la belleza. Y en el ltimo, hay una reconciliacin entre el rbitro Sumo y su criatura que reconoce que: Con tu piedad y con tu gracia puede vivirse, oh autor de la vida, en la tierra, y luego una emocionante afirmacin de adhesin a esta tierra y a esta vida, excepcional en la poesa nhuatl: de mi casa plena, de mi morada plena el sitio es aqu. Considerados los poemas religiosos ms importantes de Nezahualcyotl puede concluirse que es en reai.Jad muy dbil la anticipacin que hay en ellos de un dios nico. El poeta no hizo ya ciertamente himnos a las duras divinidades tribales de su pueblo y de su tiempo; prefiri indagar fra y lcidamente las relaciones de la divinidad con el hombre y, cuando de su corazn surgieron himnos, fueron de dulzura y beatitud para un dios clemente, para el Moyocoyani, el "Inventor de S Mismo", para el Ipalnemohuani, el "Dador de la Vida", y para In Tloque in Nahuaque, el "Dueo del Cerca y del Junto", atributos de la divinidad que venan de los viejos toltecas a los que aadi matices importantes, mas a los que no puede atribuirse, sin embargo, una trascendencia mayor que la de su propia espiritualidad. Prescindiendo de esta relacin artificial con concepciones extraas, el pensamiento religioso de Netzahualcyotl es admirable por la libertad y el rigor de su especulacin y por haber logrado una sntesis audaz entre las concepciones toltecas y una actitud personal, humanista y crtica. 116 NEZAHUALCOYOTL LA ANGUSTIA DEL MUNDO Observaba Luis G. Urbina que la adustez del paisaje de la Mesa Central nos impregna el alma "de la hiertica melancola de nuestros padres colhuas" y aada que "nos inclinamos incesantemente a melancolizar nuestras emociones" y "perfumamos regocijos y penas con un grano de copal del sahumerio tolteca"." Esta persistente tristeza india ya humedeca con singular intensidad la antigua poesa nhuatl. Domina en ella, en efecto, una visin desesperanzada de la vida, obsesionada por la condicin prestada y transitoria de cuanto aqu tenemos y por la punzante presencia de una muerte que nunca llega a olvidarse. Los cantos que compuso Nezahualcyotl dentro de esta corriente parecen no slo seguirla sino acaso condensarla, darle uno de sus vasos ms justos, en cuanto son testimonio entraable de su propia visin del mundo. Nuestra vida haba expresado en uno de sus primeros cantos que daban salida a su angustia de perseguido no es verdadera, no hemos venido aqu para tener alegra. Todos somos menesterosos y la amargura rige

nuestro destino. Y en varios cantos breves volva una y otra vez a este pesimismo radical. Nunca veremos deca terminar la amargura, la angustia del mundo: slo hemos venido aqu para vivir angustia y dolor. sta no es "nuestra casa de hombres", es una tierra prestada que pronto nos es preciso abandonar. Mas, adems de estos sollozos aislados, lo que pudiera llamarse su sentimiento trgico de la vida tuvo tambin una expresin orgnica en un poema admirable: "Como una pintura nos iremos borrando", poema paralelo a aquel otro mayor, "Nos enloquece el Dador de la Vida" en que expresa su concepto de la divinidad. El smil bsico en que se apoya este poema es un hallazgo muy expresivo: la vida le parece a Nezahualcyotl semejante a los libros pintados y el Dador de la Vida acta con los hombres como el tlacuilo que pinta y colorea las figuras para darles vida. Pero al igual que en los libros, tambin los hombres van siendo consumidos por el tiempo: Como una pintura nos iremos borrando, como una flor hemos de secarnos sobre la tierra, cual ropaje de plumas SU OBRA 117 del quetzal, del zacuan del azulejo, iremos pereciendo. Iremos a su casa; nada puede hacerse contra ello, todos pereceremos, de cuatro en cuatro, y esta vida fingida del libro que la divinidad pinta y borra caprichosamente es nuestra nica posibilidad de existencia. Piensa el poeta en los que estn ya en el interior de la casa de la muerte y percibe, en uno de los pasajes, y traduccin del padre Garibay, ms conmovedores de la antigua poesa mexicana que: Lleg hasta ac, anda ondulando la tristeza de los que viven ya en el interior de ella, por ello nos dice el poeta no lloremos en vano a los guerreros y a los prncipes que desaparecen. Aunque fusemos cosa an ms preciada, pronto iremos con ellos al lugar de los descorporizados, hasta que no quede ya en el libro figura alguna. La melanclica reflexin parece continuarse en otro canto importante, "Dolor y amistad", en el que interroga a la divinidad acerca de la condicin humana. En la tierra cavila el poeta no vivimos con alegra, pero esto nos basta; todos padecemos y andamos unidos por la angustia, para qu entonces atormentarnos y darnos muerte? Sin embargo, a pesar de esta condicin precaria de nuestra existencia, es necesario vivir siempre plenamente en la tierra. Esta afirmacin desesperada de la vida, a pesar de su angustia y su brevedad, se reitera en un hermoso poema breve de Nezahuakyotl: En buen tiempo vinimos a vivir, hemos venido en tiempo primaveral! Instante brevsimo, oh amigos! Aun as tan breve, que se viva! ["En buen tiempo!"] La amarga reflexin sobre la naturaleza de la vida humana, las imgenes de los libros que la muerte borra, los caprichos de la divinidad que nos atormenta se superan al afirmar que es hermoso nuestro tiempo y al mostrarse decidido a vivir la vida breve que nos es dada. El destino del hombre despus de la muerte preocupaba mucho 118 NEZAHUALCYOTL a Nezahualcyotl. Exaltado por la alegra que dan al alma las flores del canto le es preciso reconocer que: las flores, los cantos solamente aqu perduran. Qu habr entonces despus de la muerte? Habr all una vida? No habr all ni tristeza ni recuerdos? Tambin habr all una casa y una vida para nosotros? Slo preguntas cierran el hermoso poema "Los cantos son nuestro atavo". En efecto, nunca lleg a concretarse en la poesa y en la sabidura nhuatl la idea de otra vida despus de la muerte. A veces se dice que los muertos van al Quenamican o Quenonamican, o sea al "Sitio en donde de alguna manera se sigue existiendo", o al Tocenchan, "Nuestra universal y definitiva casa", aunque la expresin que con ms frecuencia se emplea es de que se han ido al Ximoayan, Ximoan o Ximohuayan, "en

donde estn los descarnados o los descorporizados", nos explica Garibay.4 Aun dentro de las doctrinas toltecas, despus de la transformacin de los guerreros muertos en pjaros o mariposas que hacen cortejo al sol, segua una aniquilacin definitiva. No hay, pues, en la poesa de Nezahualcyotl, como no hay tampoco en toda la poesa nhuatl, indicios de la posibilidad de un alma que nos sobrevive despus de la muerte ni tampoco expresiones que confirmen aquella declaracin que le atribuye Alva Ixtlilxchitl, segn la cual "haba gloria adonde iban los justos e infierno para los malos".5 Los antiguos poetas nahuas no conceban respecto al Ms All ni "temores ni esperanzas", como en el verso de Ignacio Ramrez, y ese futuro cegado era acaso una de las races de su angustia. 3. La invencin potica ORIGEN Y NATURALEZA DE LA POESfA EN UN hermoso poema de Chalco, llamado "Un recuerdo del Tlalocan", un poeta pregunta a los sacerdotes: De dnde provienen las flores que embriagan al hombre? El canto que embriaga, el hermoso canto? Y recibe esta respuesta: Slo provienen de su casa, del interior del cielo, slo de all vienen las variadas flores... Donde el agua de flores se extiende, la fragante belleza de la flor se refina con negras, verdicientes flores y se entrelaza, se entreteje: dentro de ellas canta, dentro de ellas gorjea el ave quetzal.' Nezahualcyotl sigue tambin esta doctrina sobre el origen divino de la poesa, pero congruente con su preocupacin por precisar y humanizar conceptos la enriquece considerablemente. Las flores. los cantos dice en su poema "Con flores negras, veteadas de oro", son un prstamo de la divinidad. Ellas nos permiten darnos a conocer, manifestarnos y engalanarnos aqu, pero slo aqu en la tierra y por breve tiempo. Luego las flores y los cantos vuelven a la casa de la divinidad, al lugar de los descarnados. Y en otro poema "Cual joyeles abren sus capullos" completa su pensamiento: Si pudiramos llevarnos a su casa, despus de la muerte, las flores y los cantos! Pero sabemos que eso es imposible. El viaje, al sitio del misterio, "all donde vamos" es definitivo y sin regreso. Los cantos son, pues, un don de la divinidad que slo podemos disfrutar mientras estamos en la tierra. pero gracias a ellos podemos darnos a conocer, manifestarnos. En los poemas de tema guerrero de la poesa nhuatl es frecuente esta idea, que parece haber sido importante: el guerrero se da a conocer, es decir, muestra su verdadero temple humano, v agrada al dios, luchando, apresando cautivos v. sobre todo, muriendo a filo de obsidiana: ofren119 120 NEZAHUALCYOTL SU OBRA 121 dndose l mismo como sacrificio para alimentar con su sangre a la divinidad terrible. Y es interesante observar que en los tres breves cantos guerreros que tenemos de Nezahualcyotl, que deben ser obra de su juventud y en cierta manera tributo obligado a la realidad poltica que viva y a las modas dominantes, llega tambin l a este tpico que tan reveladoramente asocia la funcin de los cantos con la del sacrificio pero slo para romper la retrica establecida con un rasgo inusitado que muestra sus propias preocupaciones al preguntarse si: Acaso en verdad es lugar de darse a conocer el sitio del misterio? esto es: no sera acaso preferible darse a conocer aqu mismo en la tierra? As lo cree el poeta, y para l: Ah, solamente aqu en la tierra: con flores se da uno a conocer, con flores se manifiesta uno, oh amigo mo! ["Con flores negras veteadas de oro"] la belleza, la bsqueda intelectual de lo verdadero y no la muerte es el camino real para manifestarnos, para ser plenamente aqu en la tierra. Los cantos, adems, nos cautivan hasta la enajenacin o hasta el rapto mstico,

aunque este gozo sea tan breve que no hace desaparecer nuestra tristeza. Y pronto no es preciso devolver el prstamo divino "al lugar de los sin cuerpo", que es tambin la casa de la divinidad. Un nuevo desarrollo de su doctrina potica se encuentra en sus meditaciones acerca de la realidad y la fragilidad de la poesa. En un pequeo canto o fragmento que comienza "Nos ataviamos, nos enriquecemos", nos ofrece una condensada teora potica acerca de la verdad, de la realidad de la poesa. Cantos y flores, dice, son nuestra gala y nuestra riqueza; son el reverdecer, la primavera de la vida: Por fin lo comprende mi corazn: escucho un canto, contemplo una flor... ojal no se marchiten!2 Es feliz porque puede disfrutar la belleza y la primavera de esta tierra. Los cantos son verdaderos por la alegra que nos dan y porque nos entreabren el misterio de nuestra existencia y nos ofrecen la posibilidad de un conocimiento trascendente. Pero cmo hacerlos duraderos a pesar de su fragilidad? El poeta no puede comprender por qu, a pesar de que sepamos que nadie puede agotar su riqueza antes de morir, sea preciso abandonar tambin la belleza: Con cantos nos alegramos, nos ataviamos con flores aqu. En verdad lo comprende nuestro corazn? Eso hemos de dejarlo al irnos: por eso lloro, me pongo triste! nos cantos son nuestro atavo") Nada sabemos, en verdad, del Ms All, si "all" tambin podr ser la casa nuestra y si "all" podrn perdurar los lazos de amistad con flores y cantos que aqu nos han unido. Que puede haber una posibilidad de que flores y cantos "no mueran del todo" y con su perduracin salven la esperanza del hombre, lo dijo en este pasaje: No acabarn mis flores, no acabarn mis cantos: yo los elevo: soy un cantor. Se esparcen, se derraman, amarillecen las flores: son llevadas al interior de lo dorado. ("El rbol Florido") Adems de estas doctrinas sobre el origen, la naturaleza y la trascendencia de la poesa, los nahuas reflexionaron tambin sobre los propsitos sociales y religiosos de los cantos. En uno de los textos de los Informantes de Sahagn se dice: Od, ste es vuestro oficio: cuidad del tambor y la sonaja: despertaris al pueblo, y daris placer al Dueo del Universo. Por este medio buscaris el designio de su interior y lo tendris a vuestra disposicin. asta es la forma de pedir y buscar al Seor.3 Se expresan aqu, principalmente, los fines que persiguen los cantos como himno u oracin, los cantos para alabar, interpretar 122 NEZAHUALCOYOTL y pedir mercedes a la divinidad, pero se menciona tambin un propsito social: con vuestros cantos, se dice a los poetas, "despertaris al pueblo", en el sentido de exaltarlo a emular los hechos heroicos que se narran en los cantos. As lo expone este pasaje de la Relacin de Pomar: Dems de que en los cantos y bailes pblicos lo que se cantaba era de cosas de hechos notables que hicieron hombres, pasados o presentes, o cosas que los buenos eran obligados a hacer. Y esto se cantaba con tales palabras y compostura que movan los nimos de ellos a hacer lo mismo y ponerlo por obra, en ofrecindose ocasin.4 Los cantos que escribi Nezahualo5yotl acaso no pudieran ajustarse del todo a estas misiones de incitacin a la

virtud pblica. Su fuerte no era la narracin de sagas guerreras o mitolgicas sino una poesa ms ntima y conturbadora, as no fuera para muchos. Sin embargo, para los antiguos nahuas el mundo de la poesa parece haber tenido una funcin mucho ms persuasiva y consoladora de lo que hoy es para nosotros, si algo es. Dos ancdotas lo confirman. Recogi la primera Torquemada y en ella podemos advertir la fuerza que tena la poesa para aquellos pueblos. El seor de Otumba, yerno de Nezahualcyotl, acusado de cierto delito fue penado con la muerte y haba pasado ya cuatro aos prisionero. El seor de Tezcoco mand que se le trajera al condenado, y ste, pensando que llegaba su hora, "fue por el camino componiendo un canto, porque era gran poeta, en el cual representaba su inocencia y engrandeca la misericordia del rey. Y cuando iba llegando a su presencia, lo comenz a cantar, de que gust mucho Nezahualcyotl, porque tambin lo era y compona muy elegantemente". El canto no slo complaci al rey poeta sino que lo persuadi de la inocencia del culpado y movi su justicia para dejarlo libre y hacerle mercedes.5 La ltima ancdota la consigna Bustamante y nos muestra tanto la supervivencia de los cantos de Nezahualcyotl, aproximadamente un siglo y medio despus de su muerte, en la memoria de su pueblo, como la tristeza y la miseria que lleg para los indios con la Conquista: Viniendo don Fernando de Alva Ixtlilxchitl de Tlalmanalco, de donde era gobernador, a Mxico, enfrent a don Juan de Aguilar, indio gobernador de Cuauhtpec en la provincia de Tezcoco, cerca del pueblo de Cuauhtlinchan: vena a pie y le acompaaban catorce o SU OBRA 123 quince indios cargados de comida para que los espaoles los repartiesen en Tacuba: sus criados le traan el caballo, y todos venan llorando y cantando al mismo tiempo en tono lgubre. Parse sorprendido Alva para contemplar aquel tierno espectculo, y oy que endechaban una cancin del rey Nezahualcyotl. Aguilar satisfizo su curiosidad dicindole: "De qu te espantas, nieto mo? No sabes que estos que vienen aqu conmigo cargados como tapisques [criados inferiores] son herederos y descendientes del rey Nezahualcyotl, y que su desdicha ha llegado a tal punto, que van a ser repartidos en Tacuba como villanos ruines?.. Yo les voy aqu consolando con traerles a la memoria lo que dej escrito en sus cantos aquel gran rey [Nezahualcyot1].6 EL LENGUAJE METAFRICO Las circunstancias peculiares en que se da la antigua poesa nhuatl: sus procedimientos de composicin, fijacin y trasmisin; sus funciones ceremoniales y sociales y no de expresin individual y privada; el formar un acervo en el que es aleatorio atribuir con plena certeza las obras de los autores conocidos, tanto coi, determinar un proceso evolutivo y una modificacin formal en diferentes etapas, obligan al investigador de un poeta como Nezahualcyotl a prescindir de la mayor parte de las indagaciones y mtodos habituales en los estudios literarios para irse conformando, en cambio, a la naturaleza propia de la obra y de sus circunstancias histricas, allegndole las informaciones y esclarecimientos disponibles que ayudan a comprender el ambiente y la visin del mundo del poeta. Pero adems de considerar la obra como parte de una cultura y de una historia, y tratar de establecer hasta qu punto contina o rompe las tradiciones existentes, acta sobre su tiempo y crea nuevos modelos formales y espirituales; y adems de sacar a luz la elaboracin interior e intentar desatar las significaciones evidentes y las oscuras, ya que es de un poeta del que se trata, es necesario tambin considerar el lenguaje con que crea la poesa. Ante la imposibilidad de juzgar directamente ese lenguaje en su original nhuatl, el acceso a esa poesa tiene que depender de las admirables traducciones de ngel Mara Garibay K. y de Miguel Len-Portilla. Ciertamente podemos confiar en la competencia filolgica y en el rigor de las interpretaciones de significados y correspondencias que sus versiones nos ofrecen. Pero si adems de disfrutar la poesa intentamos el 124 NEZAHUALCYOTL 1 SU OBRA 125 anlisis del lenguaje potico, nunca podremos cuestionar esa poesa por el sentido de tal palabra o giro ni estar seguros de que el verso que nos conmueve o el desmayo que lamentamos sean imputables estrictamente al autor o al traductor. De ah que cada vez que se ha celebrado la belleza de un verso o de un pasaje se haya

mencionado tambin la intervencin de su coautor traductor, y de ah que, para considerar la elaboracin interior de la poesa de Nezahualcyotl, nos sea preciso reducirnos a algunas observaciones acerca del lenguaje metafrico. As como en las expresiones plsticas del arte indgena, y particularmente en las pinturas de los cdices y en los relieves escultricos, es caracterstica su capacidad de abstraccin simblica, mediante la cual volmenes, colores, figuras y posiciones implican siempre la representacin condensada y entrelazada de atributos o acciones de un concepto mtico, en la poesa nhuatl opera tambin el mismo procedimiento mental. Sin embargo, mientras que el carcter inmutable de las expresiones plsticas determina el uso de smbolos, la condicin fluente de las expresiones verbales permite el juego ms libre de un lenguaje alegrico y metafrico. A Huitzilopochtli, representacin del sol diurno, se le asocia con el cielo azul y por ello, en sus representaciones simblicas plsticas, azules son la mayor parte de sus emblemas est sentado en un escao azul para representar que est en el cielo, lleva la cara pintada de azul y ornamentos azules, aunque en la mano izquierda lleva una rodela blanca, con plumones blancos y amarillos.7 En cambio, en la poesa nhuatl, Huitzilopochtli es "el ave garza azul", "la garza preciosa", "el ave del dardo", "el colibr" o "el guila", jugando con cierta libertad con una serie de asociaciones: sol diurno = cielo azul = aves preciosas azules = aves preciosas. La antigua poesa nhuatl, en su conjunto, tiene muchas semejanzas de procedimientos con la poesa pica primitiva y singularmente con la poesa homrica: ambas son poesas orales, compuestas tambin oralmente por poetas o bardos que no conocan la escritura, y que recitaban o cantaban para un auditorio. Y aun se asemejan tambin en algunas de sus caractersticas formales: la repeticin de frases, versos o estrofas y de un repertorio de eptetos constantes como medio para facilitar la memorizacin de los cantos y para fijar la atencin del auditorio.8 Las metforas y eptetos empleados en la poesa nhuatl son tambin un recurso para la memorizacin y la atencin, para evitar la repeticin montona de lo significado y, sobre todo, son la sustancia misma del lenguaje potico. Toda poesa es, en mayor o menor grado, un juego mgico y una bsqueda en el bosque de las asociaciones y las correspondencias. Pero la libertad, la imaginacin y aun la arbitrariedad con que se sigue el juego parecen ser un buen ndice que nos ayuda a apreciar la edad mental y las peculiaridades internas de esa poesa. He aqu un inventario tentativo de las metforas y eptetos ms frecuentes en la poesa nhuatl que nos permitir considerar en conjunto algunas caractersticas de este lenguaje potico, y en particular el de Nezahualcyotl. Van primero los dioses y los cielos, luego el mundo natural, las batallas y los sacrificios y, al fin, lo relativo a la poesa. Las metforas y eptetos que son empleados por Nezahualcyotl van precedidos de un asterisco: METFORAS Y EPTETOS DE LA POESA NHUATL El autor de la vida El Dador de la Vida El sumo rbitro Aquel por quien vivimos El que hace vivir al mundo Aquel por quien todo vive El inventor de s mismo El dueo del cerca y del junto El sitio de la dualidad El ave garza azul El guila La lcida guacamaya La garza preciosa El quchol El colibr El dueo de la lluvia y de 1 El lugar de donde procede 5 o en que vive la divinidad

Tlloc

la niebla Los jardines de la aurora El cielo de los guerreros La divinidad El sol o Huitzilopochtli 126 NEZAHUALCOYOTL Donde reside la lluvia y la niebla} El Tlalocan El rbol florido Donde est el rbol floreciente } Centro ideal del Tlalocan o lugar de reunin de poetas vivos y muertos La casa de la vida La regin de donde provenimos La casa que buscamos Donde se cran los hijos de los hombres Donde las casas se hallan a la ribera del agua El lugar de los despojados de su carne El reino del misterio El sitio de los descorporizados La casa de la noche All a donde vamos Donde de alguna manera vivimos La ribera de las nueve corrientes El reino de los muertos El tigre Donde se pintan dardos Sitio de blancos sauces Sitio de blancas juncias Donde est el nopal salvaje El lugar del guila y del nopal Piedras preciosas, oro, jade, flores, plumas finas 1 Tamoanchan El Ms All } La tierra La ciudad de Mxico lLo ms valioso y apreciado El ardor de la hoguera La rotura de los escudos El canto de los escudos Pintarse dardos y escudos En la orilla del agua La unin de escudos y flmulas Repercuten los escudos Polvo de escudos Niebla de dardos Cerca de la hoguera Espumea y ondula la hoguera Se difunde el humo de los escudos Flores del corazn en la llanura Se tiende el polvo entre los cascabeles Vienen a dar fragancia las flores olientes de los tigres Se matiza y se estremece la flor de la batalla Donde se quiebran y hacen aicos los prncipes

Donde se brinda el divino licor Donde se matizan las divinas guilas Donde rugen de rabia los tigres Donde llueven las variadas piedras preciosas Donde ondulan los ricos colgajos de plumas finas Me embriago con flores de guerra El quetzal El rojo quchol El precioso pjaro rojo Las mariposas Flores de guerra Flores del guila Flor de la batalla Flores del escudo La preciada flor del tigre Ser fundido, ser perforado } Morir La batalla 1 El ardor guerrero El guerrero muerto El prisionero o el cautivo SU OBRA 127 128 NEZAHUALCYOTL SU OBRA 129 Agua divina Licor divino y precioso Las flores de la vida La sangre Las flores del rojo nctar El agua sagrada de la hoguera El licor de las flores Greda y pluma fina guilas y Tigres Flor de papel Florida muerte a filo de obsidiana Las flores del dios La flor del corazn Flores Sarta( de flores El tambor y la sonaja El florido atabal o los enflorados atabales Estoy embriagado El pjaro cascabel Las flores enhiestas El resplandor de una ajorca } La vctima para el sacrificio } Los guerreros caballeros del Sol Insignia de dioses o de sacrificados Muerte en la guerra Los corazones humanos Poemas o cantos

La casa de las flores El patio La enramada de preciosas flores El patio florido Estera de flores La casa del musgo acutico La casa de la primavera La morada del canto Casa de esmeraldas

El papagayo de gran cabeza

Smbolos de la poesa o del acompaamiento del canto 1. Enajenacin que produce f la poesa El poeta / La belleza del canto Perforo una esmeralda, fundo } Compongo un canto oro Lo primero que llama la atencin en este rico inventario es que sus imgenes proceden en su mayor parte del mundo natural: guilas y tigres, variados pjaros y plumajes, flores y plantas, oro y jades, fuego y agua; y en menor nmero aluden a creaciones del hombre: arreos guerreros e instrumentos musicales. Las imgenes aparecen entrelazndose en torno a los mitos fundamentales de la cosmovisin nahua-azteca, por lo que podran agruparse en varias secciones: las relacionadas con especulaciones sobre la divinidad y el Ms All; las que se refieren al sol-Huitzilopochtli, a la guerra y a los sacrificios rituales con su atroz cortejo de sacrificados, corazones y sangre, transformados en sus significaciones msticas y, en fin, las imgenes relativas a la poesa y a los cantos, como flores y fiestas de la amistad y de la belleza. El amor no tena lugar en lo que conocemos de esta poesa. Desde el punto de vista de la funcin potica, este lenguaje imaginativo opera, para la mayor parte de la poesa nhuatl de las dos grandes colecciones antiguas, como un fondo comn que, casi sin variaciones, todos los poetas aprovechan. Este curioso procedimiento se asemeja hasta cierto punto al que han seguido otros poetas primitivos. En la antigua literatura germnica, hacia principios del siglo xiii, los poetas llamados escaldos, en su mayor parte islandeses, concibieron un procedimiento metafrico que no se basaba en mecanismos asociativos libres sino que establecan por anticipado el juego. A estas metforas-monedas les llamaron kenningar, las cuales, como expuso Jorge Luis Borges,g deban "ser estudiadas en fila por los aprendices del skald pero no eran propuestas al auditorio de un modo esquemtico, sino entre la agitacin de los versos". Ostentan una vastedad y una agitada y ruda emocin que hacen presumible la poderosa alegra, 130 NEZAHUALCOYOTL SU OBRA 131 el espeso humor o el primitivo goce verbal que las engendraron. He aqu slo una muestra de su efecto potico y de su significado: El aniquilador de la prole de los gigantes quebr al fuerte bisonte de la pradera de la gaviota. As, los dioses, mientras el guardin de la campana se lamentaba, destrozaron el halcn de la ribera. Al caballo que corre por arrecifes de poco le vali Jesucristo. "El aniquilador de las cras de los gigantes explica Borges es el rojizo Thor. El guardin de las campanas es un ministro de la nueva fe, segn su atributo. El bisonte del prado de la gaviota, el halcn de la ribera y el caballo que corre por arrecifes no son tres animales irregulares, sino una sola nave maltrecha. De estas penosas ecuaciones sintcticas la primera es de segundo grado, puesto que la pradera de la gaviota ya es un kenning del mar..." Nuestro inventario metafrico nhuatl se asemeja a los kenningar de los rudos escaldos slo en la tendencia de ambos a la repeticin casi invariable y acaso en la aficin de ambos pueblos por la guerra; pero, por contraste, la comparacin nos permite advertir otras caractersticas. Mientras que las metforas islandesas de un pueblo de marinos batalladores y apenas cristianizados muestran predileccin por el carcter funcional y una mayor aptitud para denunciar el movimiento o el uso de los objetos antes que su figura, en las metforas y eptetos nahuas hay una tendencia dominante a la visin mtico-religiosa. En lugar de la visin dinmica y operacional de los nrdicos, en las imgenes nahuas la realidad tangible, las acciones humanas y los seres mticos se muestran slo a travs de sus significaciones o funciones religiosas: flores (para agradar al dios) = cantos; donde se brinda el divino licor (la sangre para alimentar al dios) = la batalla; greda y pluma fina (a la

vctima se la rayaba con greda o tiza y se le ponan plumas blancas, como signo de su consagracin al sol) = la vctima para el sacrificio. Excepcionalmente, hay algunas metforas slo descriptivas del movimiento o de la accin, como estas del reveladoramente ms rico de los repertorios, el de imgenes de la batalla: polvo de escudos, el canto de los escudos y niebla de dardos que por cierto son algunas de las que emplea Nezahualcyotl; y otras ms que slo aluden a objetos o decoraciones caractersticos: el tambor y la sonaja o los enflorados atabales smbolos de la poesa o del acompaamiento del canto; o el patio florido o la casa de esmeraldas = el lugar para los cantos. Pero aun estas menciones circunstanciales no excluyen la significacin religiosa implcita de los sujetos. Teniendo en cuenta que el mundo natural que aparece en estas metforas existe slo como un escenario o una representacin simblica de la divinidad, sta es una poesa slo terrestre adusta como el paisaje de donde nace, humedecida apenas por breves imgenes lacustres y por la denominacin de Tlloc: "dueo de la lluvia y de la niebla", pero sin mar. Slo en un extrao poema 1 se habla del mar incidentalmente como morada del canto, lugar del origen de Tlloc, aunque ste una vez ms slo sea un mar mtico. Lo que los sentidos trasmiten al hombre del Mxico antiguo explicaba Paul Westheim es apariencia, cosa problemtica, susceptible de diversa interpretacin. La interpretacin mtica no se limita al aspecto fsico, sino que se basa en las representaciones csmicas del hombre... La apariencia fsica no es sino disfraz, fachada tras la cual se extiende la verdadera naturaleza. Penetrar hasta ella, detectarla, hacerla patente es el sentido del pensamiento y la misin del arte.11 En la visin del mundo nahua perceptible en estas metforas no es posible, pues, separar un mundo natural, un mundo cultural y un mundo religioso-mtico, porque slo existe, dominante y total, la visin religiosa-mtica, signos y metforas del mundo visible e invisible que substituyen, transfigurndolas, a las cosas aludidas. Antes se ha sealado que en la poesa nhuatl puede advertirse una evolucin que va transformando la poesa de expresin colectiva y de frmulas hermticas como aparece en los himnos sacros en una poesa de carcter personal, cuyo lenguaje tambin comienza a individualizarse, y que Nezahualcyoll es el poeta que en muchos sentidos va ms adelante en esta nueva tendencia. Tambin en el campo del lenguaje metafrico es visible esta evolucin. En cuanto van individualizndose los poetas, paradjicamente, se sirven menos de ese repertorio establecido y de significacin religiosa predominante, y van dando, en cambio, un desarrollo mayor al lenguaje dentro de sus propias caractersticas mentales. Si observamos las metforas y eptetos que con ms frecuencia emplea Nezahualcyotl, dentro del repertorio general, notaremos, en principio, un empobrecimiento o bien un uso considerablemente discriminativo de ese lenguaje. Esta limitacin acta principalmente sobre los repertorios relacionados con la guerra. 132 NEZAHUALCYOTL SU OBRA 133 Del ms amplio de todos, el de imgenes de la batalla, Nezahualcyotl repite slo tres de las veintids totales las puramente descriptivas y no de significado mtico, como ya se apunt, y no usa ninguna de las alusiones a la sangre-licor divino, al cautivo y a los corazones humanos. Emplea con discrecin aun las imgenes relacionadas con la poesa y, denunciando con ello sus preocupaciones ms hondas, se sirve, y acaso impone, de todos los eptetos relacionados con la divinidad y de los que expresan la incertidumbre frente al Ms All. Esta comparacin del lenguaje metafrico comn con el particular de Nezahualcyotl permite confirmar las reservas que el poeta tiene, tanto de ndole retrica como religiosa. Elude cuanto est relacionado con la concepcin mstico-guerrera dominante en su tiempo, y elude tambin el uso indiscriminado del repertorio imaginativo. Mas, al mismo tiempo, desarrolla su lenguaje en otras direcciones que expresan sus propias convicciones y su temperamento. El primero de estos enriquecimientos es el de la descripcin de la naturaleza, tan rara en la poesa nhuatl. Ya se ha mencionado la hermosa descripcin de la ciudad de Mxico, en el canto dedicado al primer Moctezuma, que es una sucesin de esplndidas imgenes visuales traducidas magistralmente por el padre Garibay y como transfiguradas por las alusiones histricas y mitolgicas. Es una estampa de mgica belleza que revela la madurez de un poeta: Flores de luz erguidas abren sus corolas

donde se tiende el musgo acutico, aqu en Mxico, plcidamente estn ensanchndose, y en medio del musgo y de los matices est tendida la ciudad de Tenochtitlan: la extiende y la hace florecer el dios: tiene sus ojos fijos en un sitio como ste, los tiene fijos en medio del lago. Columnas de turquesas se hicieron aqu, en el inmenso lago se hicieron columnas. Es el dios que sustenta la ciudad, y lleva en sus brazos a Anhuac en la inmensa laguna. Flores preciosas hay en vuestras manos, con sauces de quetzal habis rociado la ciudad, y por todo el cerco, y por todo el da... Otro sentido en el que Nezahualcyotl enriquece el lenguaje que le es propio es en el razonamiento conceptual. Sus cantos acerca de la divinidad se oponen radicalmente, tanto por su actitud mental de reflexin no exenta de irona, como por su renuncia casi total al lenguaje imaginativo, a la corriente general de religiosidad implcita y a la retrica propia de los himnos sacros. Con sus cantos de angustia y de orfandad como tan justamente se los llamaba ocurre algo semejante, es decir, que constituyen dominios en que su poesa manifiesta una expresin entraable, de emocin punzante, casi sin imgenes y slo con la insistencia de temas obsesivos: sta no es nuestra casa, no es verdadera nuestra vida en la tierra, slo estamos aqu por un breve momento, slo hemos venido a vivir angustia y dolor, pronto nos iremos al lugar del misterio... Sin embargo, estos temas y esta emocin no son exclusivos de Nezahualcyotl ya que se diran el tono distintivo de la poesa nhuatl de la poca representada en los dos manuscritos principales que nos la conservan y como si la naciente individualizacin de los poetas se manifestara fund' mentalmente en esta angustia. Qu podr explicarla, adems de la vocacin y el mimetismo de que hablaba Urbina? En aquel bosque de smbolos de una mitologa omnipresente, en que les era forzoso vivir y expresarse, y en que el mar no era mar, ni la tierra tierra, ni el sol sol, ni el tigre tigre, ni las flores flores, sino que todo era disfraces de la divinidad; dentro de aquella concepcin mstico-guerrera que los dominaba, y en la que les era preciso aceptar con alegra que la plenitud del hombre se manifiesta con la muerte en guerra, lo nico real, viviente en s mismo, que tenan era su soledad y su desamparo de hombres. Acaso muchos lo sentan confusamente as, pero Nezahualcyotl y los poetas nahuas de su tiempo lo expresaron. LA FLOR CONTRA LA MUERTE En aquel mundo indgena con un presente angustioso y un Ms All slo lleno de incertidumbres, los poetas afirmaron la realidad de la belleza, de flores y cantos, como un camino para el conocimiento de lo verdadero y una fuente de alegra y amistad entre los hombres. Algunos de ellos, adems, llegaron a esbozar una esperanza en la supervivencia por la fama de sus cantos. No moriran del todo, porque gracias a su fama seguiran viviendo en la memoria de los hombres. Nezahualcyotl afirm este sentimiento en un poema excepcional, "Deseo de persistencia" gracias tam134 NEZAHUALCOYOTL SU OBRA 135 bin a la traduccin del padre Garibay, que parece compuesto al borde de la muerte y en el que emplea imgenes nicas en la antigua poesa, oscuras y conturbadoras, para aludir al Ms All: Soy un canto en el ancho cerco del agua, anda mi corazn en la ribera de los hombres... Estoy desolado, ay, est desolado mi corazn; yo soy poeta en la Ribera de las Nueve Corrientes, en la tierra del agua floreciente. Oh mis amigos, sea ya el amortajamiento. Al final de este poema singular, el lenguaje se vuelve directo y terso, impregnado de melancola y desasimiento, para afirmar serenamente la inminencia de la muerte y la supervivencia: Yo soy poeta y de dentro me sale la tristeza...

Dejar pintada una obra de arte, soy poeta y mi canto vivir en la tierra: con mi canto ser recordado, oh mis oyentes, me ir, me ir a desaparecer, ser tendido en estera de amarillas plumas, y llorarn por m las ancianas, escurrir el llanto mis huesos como florido leo, he de bajar al sepulcro, all en la ribera de las trtolas. Esta certidumbre tuvo una reafirmacin emocionante. Algn tiempo despus de la muerte de Nezahuakyotl, un poeta cuyo nombre ignoramos dedic a su memoria el "Canto a Nezahualcyot1" que es uno de los poemas elegiacos ms hermosos de la poesa nhuatl. Intervienen en el canto varios poetas y, en ficcin, el mismo Nezahuakyotl. En la primera intervencin de uno de los poetas se personifica a Nezahualcyotl como la Flor del Canto, esto es, la gala de la poesa. Y en la segunda hay una declaracin reveladora, y excepcional en la poesa nhuatl: "destruyen nuestros libros los jefes guerreros", que denuncia probablemente cierta oposicin entre la casta guerrera, a la manera azteca, y los hombres de los libros pintados, a la manera tezcocana: los poetas, historiadores y filsofos que se interrogaban por la existencia y buscaban la belleza. Durante el reinado de Itzcatl, de 1428 a 1440, por consejo probable de Tlacalel, se orden la destruccin de los libros hasta entonces existentes, considerando que la imagen del pueblo azteca que daban esos libros careca de importancia, y con el propsito de que se compusieran otros que registraran la nueva visin y misin del pueblo de Huitzilopochtli.I2 La denuncia, pues, puede referirse a este hecho concreto pero creo que puede extenderse tambin a la oposicin antes sealada. En la ltima parte del poema en que interviene Nezahualcyotl ste habla de la poesa como flor que embriaga, y al final, como en los grandes poemas elegiacos, el poeta se refiere a su muerte como la muerte de la palabra potica: Dentro de mi corazn se quiebra la flor del canto: ya estoy esparciendo flores, pero tiene la esperanza de que su fama vivir por sus palabras y que sus cantos como lo haba anticipado en "Deseo de persistencia" sern a la vez su mortaja y su resurreccin: Con cantos alguna vez me he de amortajar, con flores mi corazn ha de ser entrelazado. (Atenas, 1971-1972)