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"La formacin de los ritos tradicionales viene seguramente de los comienzos de la Cultura humana, del mismo modo que,

en un nivel inferior, la formacin de los ritos filogenticos data del alborear de la vida en sociedad entre los animales superiores. Las analogas entre ambas, que ahora resumiremos, se explican fcilmente por las exigencias de una misma funcin, comn a una y otra. En ambos casos, una pauta de comportamiento que sirve en el primer caso a una especie y en el segundo a una cultura para habrselas con ciertas condiciones del medio, adquiere una funcin completamente nueva, que es la de la comunicacin. La funcin original tal vez subsista, pero lo ms frecuente es que vaya quedando relegada y aun desaparezca totalmente, de modo que se produzca un cambio de funcin caracterstico. De la comunicacin pueden a su vez salir otras dos funciones de igual importancia, que todava sirven en cierto grado para la comunicacin. La primera de estas dos funciones es la derivacin de la agresin por canales inocuos, y la segunda, la creacin de un firme lazo que une a dos o ms congneres. En ambos casos, la presin selectiva de la nueva funcin da lugar a anlogas modificaciones en la forma de la pauta de comportamiento original no ritualizada. Esta fusin de una larga serie de comportamientos variables en una sucesin obligada y rgida reduce sin ninguna duda el riesgo de ambigedad en la comunicacin. Y persiguen el mismo fin la estricta regularizacin de la frecuencia y amplitud de la serie de movimientos componentes. Desmond Morris ha sealado el fenmeno, que califica de "intensidad tpica" de los movimientos que sirven de seal. Los gestos que hacen los animales cuando cortejan o amenazan proporcionan de ello muchos ejemplos, y otro tanto puede decirse de las ceremonias de los humanos, creadas por la cultura. Los rectores y decanos penetran en el patio de honor de su facultad con un "paso mesurado"; el canto del sacerdote catlico durante la misa est sometido por la liturgia a estrictas regulaciones de tono, ritmo y fuerza. Contribuye tambin a impedir la ambigedad de lo comunicado su frecuente repeticin. Es caracterstica de muchos rituales, tanto de carcter instintivo como cultural, la rtmica repeticin de un mismo movimiento. Intensifica en ambos casos el efecto de los movimientos ritualizados la exageracin de todos aquellos elementos que en el prototipo no ritualizado trasmiten al receptor seales pticas o acsticas, as como la reduccin o eliminacin de los elementos que originalmente tienen otro efecto, de tipo mecnico. Esta "exageracin mmica" puede terminar en una ceremonia efectivamente parecida a un smbolo y que produce ese efecto teatral que sir Julian Huxley observ el primero entre los somormujos crestados (Podiceps cristatus). La riqueza de formas y colores que se habian desarrollado al servicio de esa funcin especial acompaa tanto a los ritos culturales como a los filogenticos. Las aletas, de color y forma maravillosamente bellos, de un gurami siams (Betla splendens) , el plumaje de un ave del paraso, la cola del pavo real, los sorprendentes colores que tiene el mandril delante y detrs, todo

naci para reforzar el efecto de un determinado movimiento ritualizado. Y no cabe la menor duda de que el arte de los humanos en su origen estuvo al servicio de un ritual, y que la autonoma del "arte por el arte" no se logr sino en un nuevo avance del proceso cultural. (...) Las normas y ritos creados por la cultura son tan caractersticos de los grupos humanos, grandes y chicos, como los caracteres innatos formados filogenticarnente que distinguen a subespecies, especies, gneros y unidades taxonmicas ms grandes y les son propios. La historia de su formacin puede reconstituirse empleando mtodos comparativos semejantes. Su divergencia en el curso de su desarrollo histrico levanta barreras entre las unidades culturales, de modo semejante a la evolucin divergente entre las especies. Por eso llam, y con razn, Erik Erikson a ese proceso "seudoespeciacin". Aunque sta sea incomparablemente ms rpida que la formacin filogentica de especies, de todos modos requiere tiempo. En cualquier grupo de nios pueden observarse sus inicios, la formacin de costumbres y la discriminacin de los extraos, no iniciados; mas para que las normas sociales y los ritos de un grupo se consoliden y hagan inviolables parece necesaria por lo menos su existencia continuada durante varias generaciones. Por ello, la ms pequea seudoespecie imaginable para mi la constituyen los alumnos de una escuela rica en tradiciones. Es sorprendente cmo un grupo de personas conserva as a travs de los aos el carcter de seudoespecie a una escuela. El "old school tie", tan a menudo ridiculizado hoy, es algo muy real. Cuando yo me encuentro con un seor que habla con el "fino" acento nasal del antiguo Schott Gymnasium de Viena no puedo impedir sentirme atrado hacia l, y tengo tendencia a confiar en l y a tratarlo con una consideracin mucho mayor y ms refinada de la que tendra con cualquier extrao a aquel grupo." "Es perfectamente justo y legtimo considerar "buenas" las costumbres y los modales que nuestros padres nos ensearon y sagrados los ritos y normas sociales que nos han legado las tradiciones de nuestra cultura. Pero tambin debemos tener buen cuidado de no considerar inferiores las normas y ritos sociales de otras culturas' es necesario luchar con toda la fuerza de nuestro raciocinio contra esta propensin natural. El lado sombro de la seudoespeciacin es que nos hace tener por inhumanos a los miembros de otras seudoespecies, muchas tribus primitivas sucumben a esa tentacin, y en su lengua, la palabra con que cada una se designa a s misma es sinnimo de "hombre". Visto as, ya no es canibalismo el comerse a un guerrero de una tribu enemiga cado en su poder. La historia natural de la seudoespeciacin nos ensea a tolerar las culturas de los dems, a deponer nuestra propia arrogancia cultural y nacional y a comprender que los ritos y normas sociales de otras culturas, cuyos miembros les son fieles como nosotros a los nuestros, tienen el mismo derecho de ser considerados sacrosantos y respetados. Sin la tolerancia que esta toma de conciencia fomenta .sera demasiado fcil para el hombre ver la personificacin del mal en lo que es sagrado para su vecino.

Entonces, la misma inviolabilidad de los ritos y normas sociales (lo ms Importante que tienen), puede conducir a la ms horrible de todas las guerras la guerra de religin. Y tal es el peligro que actualmente nos amenaza. Como suele suceder cuando trato del comportamiento humano desde el punto de vista de las ciencias naturales, Corro ahora el peligro de ser mal interpretado. Lo que yo he dicho es que la fidelidad del hombre a todas las usanzas tradicionales reside sencillamente en la costumbre y en el miedo animal a quebrantarla. He subrayado el hecho de que todos los rituales de los humanos se han formado de un modo natural y muy anlogo al de la evolucin de los instintos sociales en los animales y elhombre. Tambin expliqu y puse de relieve cmo todo cuanto el hombre venera y tiene por sagrado en la tradicin no representa un valor tico absoluto, sino dentro de los lmites de una cultura determinada. Mas todo esto no implica nada contra el valor y la necesidad de la resuelta lealtad con que el hombre bueno se apega a las costumbres que su cultura le ha trasmitido. Podra parecer que su lealtad es digna de mejor causa, pero no hay muchas causas mejores. Si las buenas costumbres no se afirmaran e hicieran autnomas del modo descrito y si no se elevaran a la sagrada categora de fines en s, no habra comunicacin digna de crdito, ni entendimiento que mereciera confianza, ni ley, ni cosa en que pudiera creerse. Los juramentos no obligan y los compromisos no sirven de nada si las partes no tienen en comn una base de costumbres inquebrantables hechas ritos y cuyo incumplimiento les inspire el mismo temor mgico de aniquilamiento que se apoder de mi oca Martina en el quinto escal6n de mi casa de Altenberg." "En los animales no hay smbolos que se trasmitan por tradicin de una generacin a otra, y si uno se empeara absolutamente en trazar la frontera que separara el "animal" del hombre, aqu es donde podra verla. Ciertamente, en los animales tambin se trasmite por la enseanza y el aprendizaje de viejos a jvenes, un conocimiento adquirido individualmente por la experiencia. Pero esa verdadera tradicin solamente se halla en especies animales en que a una buena capacidad de aprender se une un desarrollo superior de la vida social. Se ha probado la existencia de tal proceso en los chovas, los gansos silvestres (Anser anser) y las ratas. Los conocimientos trasmitidos de este modo se limitan empero a cosas muy sencillas, como el reconocimiento de itinerarios, de algunas clases de alimentos o de enemigos peligrosos, y en las ratas, el de algunos venenos. El elemento indispensable que tienen en comn esas sencillas tradiciones de los animales con las tradiciones culturales ms elevadas del hombre es la costumbre. Su tenaz preservacin de lo ya logrado desempea un papel anlogo al del patrimonio heredado en la formacin filogentica de los ritos.

Una experiencia que jams olvidar me hizo comprender cun parecida es, en sus efectos, la funcin bsica de la costumbre en el sencillo aprendizaje del itinerario de un pjaro a la compleja formacin de ritos en una cultura humana. Estaba yo entonces dedicado con toda seriedad al estudio de una 'joven oca silvestre, Martina, que haba yo cuidado desde el huevo y que haba transferido a mi persona todas las pautas de comportamiento que se aplican normalmente a los padres, mediante el notable proceso que llamamos troquelado (del cual ya he hablado en mis otros libros, as como de mi oca, con ms detalle). De muy joven haba Martina adquirido una costumbre, que tena muy arraigada cuando contaba una semana de edad, ms o menos, hice el experimento de hacerla venir a mi dormitorio a pie, en lugar de transportarla yo, como hasta entonces haba hecho. Las ocas silvestres no gustan de que las toquen y les da miedo, por eso es lo mejor evitarles en lo posible todo contacto. En el vestbulo de nuestra casa de Altenberg, a la derecha de la entrada, hay una escalinata que conduce al piso superior. Frente de la puerta est una ventana muy grande. Al entrar Martina obedientemente detrs de m, la inslita situacin le dio miedo y busc la luz, como hacen siempre las aves espantadas, quiero decir que corri directamente desde la puerta a la ventana dejndome atrs a m, que ya tena el pie en el primer escaln. Ya en la ventana pas un par de minutos, hasta que se calm; entonces volvi, otra vez dcil, y me sigui hasta el piso superior. A la noche siguiente se repiti todo esto, slo que ahora Martina abrevi el rodeo que diera para llegar a la ventana, as como el tiempo que tard en calmarse, que fue mucho menos esta vez. En los das siguientes la evolucin continu, la permanencia en la ventana fue suprimida por completo, y tambin desapareci la impresin que daba Martina de tener miedo. El encaminamiento hacia la ventana tomaba cada vez ms el carcter de una costumbre y era muy divertido ver cmo Martina se diriga con paso decidido a la ventana y apenas llegaba, sin pausa ninguna, daba media vuelta con paso no menos decidido, volva hacia la escalera y se pona a subirla. El obligado rodeo hasta la ventana se haca cada vez ms corto, y el ngulo de 180o cada vez ms agudo; al cabo de un ao ya slo quedaba un ngulo casi recto: en lugar de subir por el lado derecho al llegar de la puerta, la oca segua el escaln a lo largo hasta su extremo siniestro y all se volva para subir en marcado ngulo recto. Por entonces sucedi que una noche se me olvid hacer entrar a Martina a su hora en la casa y conducirla a mi recmara. Cuando al fin me acord de ella, ya estaba bien oscuro. Corr a la puerta de la casa y al abrirla, la oca se apresur a entrar toda miedosa por la puerta apenas entreabierta, me pas entre las piernas, y contra su costumbre, corri delante de m haca las escaleras. Despus hizo algo an ms contrario a su costumbre. Se apart del camino slito y eligi el ms corto, abreviando el ngulo recto que sola describir, poniendo el pie en el primer escaln por su lado derecho y empez a subir "cortando" la curva de la escalera. Sucedi entonces algo verdaderamente emocionante. Se detuvo en el quinto escaln de pronto, estir

el cuello, seal de terror en una oca silvestre y tendi las alas como para volar de all, al mismo tiempo que emita su grito de advertencia y estuvo a punto de levantar el vuelo. Dud un momento, se volvi, baj otra vez los cinco escalones y ejecut rpidamente, como alguien que olvidara realizar una obligacin importante, el rodeo original hasta la ventana. Despus subi la escalera otra vez como al principio, empezando debidamente por el extremo de la izquierda. Y cuando volvi a llegar al quinto escaln, se detuvo, mir en torno suyo, se sacudi y salud, dos pautas de comportamiento que se observan con regularidad en los gansos silvestres cuando al miedo sucede la calma. Yo no daba crdito a mis ojos. Pero no tengo ninguna duda acerca del modo como debe interpretarse el fenmeno. La costumbre se haba hecho necesidad; y la oca no se atreva a prescindir del ceremonial sin llenarse de terror."