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Michael Connelly

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PRIMERA PARTE LA RELIGIN AZUL 1 En la prctica y el protocolo del Departamento de Polica de Los ngeles, una llamada dosseis es la que suscita una respuesta ms rpida, y tambin la que infunde mayor temor al corazn que late bajo el J chaleco antibalas. Es una llamada de la que con frecuencia depende la carrera. La designacin se deriva de la combil1acin de un aviso de radio de cdigo 2, que significa responder lo antes posible, y la sexta planta del Parker Center, desde donde el jefe de polica dirige el departamento. Un dosseis es una convocatoria urgente a la oficina del jefe, y ningn agente que conozca y valore su posicin en el departamento se retrasar. El detective Harry Bosch trabaj ms de veinticinco aos en su primera etapa en el departamento y nunca recibi una llamada para presentarse de inmediato ante el jefe de polica. De hecho, no haba vuelto a estrechar la mano de un jefe desde el da en que le entregaron su placa en la academia, en 1972. Haba sobrevivido a varios y por supuesto, los haba visto en actos policiales y funerales, pero simplemente nunca se haba encontrado cara a cara con ellos. En la maana de su regreso al servicio despus de tres aos retirado recibi su primer dosseis mientras se ajustaba el nudo de la corbata ante el espejo del cuarto de bao. Fue un ayudante del jefe el que llam al nmero de su mvil particular. Bosch no se molest en preguntar cmo haba obtenido el nmero: se daba por hecho que la oficina del jefe de polica tena el poder de localizarte. Se limit a asegurar que estara all en menos de una hora, a lo que el ayudante le respondi que esperaba que llegara antes. Harry termin de hacerse el nudo en el coche, mientras conduca en direccin al centro todo lo deprisa que se lo permita el trfico de la autova 101.

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Tard exactamente veinticuatro minutos desde el momento en que colg el telfono hasta que pas por las puertas de doble batiente de la antesala de la oficina del jefe, en la sexta planta del Parker Center. Pens que tena que haber batido algn rcord, sin contar con que haba aparcado en zona prohibida en Los ngeles Street, enfrente del cuartel general de la polica. Si conocan su nmero de mvil, seguramente sabran la hazaa que representaba llegar desde las colinas de Hollywood al despacho del jefe en menos de media hora. Sin embargo, el ayudante, un teniente llamado Hohman, lo mir con desinters y le seal un sof de vinilo en el que ya haba otras dos personas esperando. Llega tarde dijo: Tome asiento. Bosch decidi no protestar para no empeorar las cosas. Se acerc al sof y se sent entre los dos hombres de uniforme, que se haban apoderado de los reposabrazos. Estaban sentados muy erguidos y en silencio. Supuso que tambin haban recibido un dosseis. Pasaron diez minutos. Los hombres que lo flanqueaban fueron llamados antes que Bosch y cada uno de ellos despach con el jefe por espacio de cinco minutos pelados. Mientras el segundo hombre estaba en el despacho, Bosch oy que levantaban la voz en el sanctasanctrum, y cuando el agente sali estaba lvido. De algn modo, la haba cagado a los ojos del jefe y corra la voz el rumor incluso se haba filtrado a Bosch en su retiro de que el nuevo hombre fuerte no toleraba las cagadas a la ligera. Bosch haba ledo un artculo en el Times acerca de un alto cargo que haba sido degradado por no informar al jefe de que, el hijo de un concejal normalmente posicionado contra el departamento haba sido detenido por conducir bajo los efectos del alcohol. El jefe slo lo descubri despus de que el concejal llamara para quejarse de acoso, como si el departamento hubiera obligado a su hijo a tomarse seis martinis de vodka en el bar Marmount y conducir hacia su casa a travs del tronco de un rbol de Mulholland. Finalmente, Hohman colg el telfono y seal con el dedo a Bosch. Su turno. Rpidamente fue conducido al despacho en esquina con vistas a la Union Station y las vas del tren que la rodeaban. Era una vista decente, pero no fantstica. Claro que careca de importancia, porque el edificio Iba a ser demolido pronto. El departamento se trasladara a unas oficinas provisionales mientras se construa un cuartel general de la polica nuevo y moderno en el mismo sitio. El actual cuartel general era conocido como la Casa de Cristal por los mandos y los agentes, supuestamente porque en su interior no era posible mantener secretos. Bosch se pregunt cmo llamaran a la siguiente sede. El jefe de polica estaba sentado detrs de un gran escritorio, firmando papeles. Sin levantar la mirada de su trabajo, le pidi a Bosch que se sentara al otro lado de la mesa. Al cabo de treinta segundos, el jefe firm su ltimo documento y mir a Bosch. Sonri. Quera recibirle y felicitarle por su regreso al departamento. Su voz estaba caracterizada por un acento del Este. A Bosch no le molest. En Los ngeles todo el mundo era de algn otro sitio. O al menos lo pareca. Este hecho constitua la fuerza y al mismo tiempo la debilidad de la ciudad. Es agradable haber vuelto dijo Bosch. Entiende que est aqu con mi beneplcito. No era una pregunta. S, seor, lo entiendo.

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Obviamente, estudi a conciencia su solicitud antes de aprobar su regreso. Me inquietaba su..., digamos, estilo, pero finalmente su talento inclin la balanza. Tambin puede agradecrselo a su compaera, Kizmin Rider, por defender su causa. Es una buena agente y confo en ella. Y ella confa en usted. Ya le he dado las gracias, pero volver a hacerlo. S que han pasado menos de tres aos desde que se retir, pero permtame que le asegure, detective Bosch, que el departamento al que vuelve no es el departamento que dej. Lo entiendo. Eso espero. Conoce el decreto de consentimiento? Justo despus de que Bosch abandonara el departamento, el anterior jefe se haba visto forzado a aceptar una serie de reformas para evitar que las autoridades federales asumieran el control del Departamento de Polica de Los ngeles tras una investigacin del FBI sobre corrupcin masiva, violencia y violacin de los derechos civiles por parte de los agentes. El nuevo jefe tena que cumplir con la nueva normativa o terminara recibiendo rdenes del FBI. Desde el jefe al ltimo cadete, nadie deseaba semejante situacin. S dijo Bosch. Lo he ledo en los peridicos. Bien. Me alegro de que se haya mantenido informado. Y me alegra comunicarle que, a pesar de lo que pueda haber ledo en el Times, estamos dando grandes pasos y queremos mantener ese impulso. Tambin estamos tratando de poner al da al departamento en cuanto a tecnologa. Estamos avanzando en mantenimiento del orden en la comunidad, y estamos haciendo muchas cosas buenas, detective Bosch, muchas de las cuales, quedarn deshechas a ojos de la comunidad si recurrimos a las viejas maneras. Entiende lo que le estoy diciendo? Eso creo. Su regreso aqu no est garantizado. Est en perodo de pruebas durante un ao. As que considrese otra vez un novato. El novato ms viejo de todos. Apruebo su regreso, pero puedo echar le sin esgrimir ninguna razn en el curso de un ao. No me d una razn. Bosch no respondi. Supuso que no se esperaba respuesta. El viernes graduamos a una nueva promocin de cadetes de la academia. Me gustara que estuviera all. Seor? Quiero que est presente. Quiero que vea la abnegacin en los rostros de nuestros jvenes. Quiero que vuelva a familiarizarse con las tradiciones de este departamento. Creo que puede ayudarle, ayudarle a recuperar la abnegacin. Si quiere que est presente, all estar. Bien. Le ver el viernes. Estar en la tribuna de personalidades como invitado mo. El jefe escribi un recordatorio de la invitacin en el cuaderno que tena a su lado en el cartapacio. Despus dej el bolgrafo y levant la mano para sealar a Bosch con un dedo. Su mirada adopt una especial intensidad. Esccheme, Bosch. Nunca rompa la ley para obligar a cumplir la ley. En todo momento haga su trabajo de acuerdo con la Constitucin y compasivamente. No aceptar otros modos. Esta ciudad no aceptar ningn otro modo. Estamos de acuerdo en eso? Pgina 3 de 231

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Estamos de acuerdo. Entonces hemos terminado. Bosch se levant. El jefe lo sorprendi cuando se levant a su vez y extendi la mano. Bosch pens que quera saludarle y le tendi la suya. El jefe del departamento le puso algo en la palma, y Bosch mir y vio su chapa dorada de detective. Haba recuperado su viejo nmero. No se lo haban dado a otro. Casi sonri. Llvela como merece dijo el jefe de polica. Y con orgullo. Lo har. Esta vez s se estrecharon las manos, pero al hacerla el jefe no sonri. El coro de las voces olvidadas dijo. Disculpe, jefe? Es lo que me vino a la cabeza cuando pens en los casos que hay en Casos Abiertos. Es una casa de los horrores. Nuestra mayor vergenza. Todas esas voces. Cada una de ellas es como una piedra arrojada a un lago. Las ondas se extienden a travs del tiempo y de las personas. Familias, amigos, vecinos... Cmo podemos considerarnos una ciudad cuando hay tantas ondas, cuando este departamento ha olvidado tantas voces? Bosch solt la mano del jefe y no dijo nada. No tena respuesta para esa pregunta. Cambi el nombre de la unidad cuando entr en el departamento. No son casos apagados, detective. Nunca dejan de arder. No para alguna gente. Eso lo entiendo. Entonces baje all y resuelva casos. se es su arte. Por eso lo necesitamos, y por eso est aqu. Por eso me arriesgo con usted. Mustreles que no olvidamos. Mustreles que en Los ngeles los casos no se enfran ni se apagan. Lo har. Bosch lo dej all, todava de pie y quizs acechado por las voces. Como l mismo. Harry pens que tal vez por primera vez haba conectado a cierto nivel con el hombre que rega los destinos del departamento. En el ejrcito se dice que entras en la batalla y luchas y ests dispuesto a morir por los hombres que te envan. Bosch nunca sinti eso cuando avanzaba en la oscuridad de los tneles de Vietnam. Haba sentido que estaba solo y que estaba luchando por s mismo, por permanecer vivo. Lo mismo haba sentido en el departamento, y en ocasiones haba adoptado el punto de vista de que estaba luchando a pesar de los hombres de arriba. Quizs en esta ocasin las cosas seran diferentes. En el pasillo puls el botn del ascensor con ms fuerza de la necesaria. Se senta demasiado nervioso y enrgico, y conoca el motivo. El coro de las voces olvidadas. El jefe pareca conocer la cancin que entonaban. Y Bosch, ciertamente, tambin. Haba pasado la mayor parte de su vida escuchando esa cancin.

2 Bosch baj en el ascensor un solo piso, hasta el quinto. se tambin era territorio desconocido para l. La quinta siempre haba sido una planta civil. Bsicamente albergaba Pgina 4 de 231

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muchas de las oficinas administrativas de nivel medio y bajo del departamento, la mayora de ellas llenas de empleados no juramentados, encargados de los presupuestos, analistas, chupatintas. Civiles. Antes nunca haba tenido ningn motivo para ir a la quinta. N o haba carteles en el vestbulo del ascensor que sealaran a despachos especficos. Era la clase de planta en la que la gente saba adnde iba antes de salir del ascensor. Pero Bosch no. Los pasillos de la planta formaban la letra H, y l se equivoc de direccin dos veces antes de encontrar por fin la puerta marcada con el nmero 503. No pona nada ms en la puerta. Hizo una pausa antes de abrirla y pens en lo que estaba haciendo y en lo que estaba comenzando. Saba que era la opcin correcta. Era casi como si pudiera escuchar las voces que atravesaban la puerta. Las ocho mil voces. Kiz Rider estaba sentada en lo alto de una mesa, justo al otro lado de la puerta, sorbiendo una taza de caf humeante. El escritorio pareca el puesto de trabajo de un recepcionista, pero Bosch saba por sus frecuentes llamadas en las semanas previas que no haba recepcionista en esa brigada. No haba dinero para semejante lujo. Rider levant la mueca y sacudi la cabeza al mirar el reloj. Pensaba qu habamos quedado a las ocho en punto dijo. Es as como van a ser las cosas, compaero? Vas a presentarte cada maana a la hora que te apetezca? Bosch mir su reloj. Eran las ocho y cinco. Observ a Rider y sonri. Ella tambin sonri. Pues aqu es dijo. Rider era una mujer de baja estatura y con unos pocos kilos de ms. Llevaba el pelo corto y haban empezado a aparecer las primeras canas. Era de tez muy oscura, lo cual haca que su sonrisa resultara ms brillante. Baj del escritorio y cogi una taza de caf que estaba detrs del lugar donde ella haba estado sentada. A ver si lo recordaba bien. Bosch examin la taza y asinti. Negro, como me gustan mis compaeros. Muy gracioso. Tendr que denunciarte por eso. Rider se adentr en el despacho. Pareca vaco. Era grande, incluso para una sala de brigada de nueve investigadores, cuatro equipos y un agente al mando. La pintura de las paredes era de un tono azul suave, como el que Bosch vea con frecuencia en las pantallas de ordenador: El suelo estaba enmoquetado en gris. No haba ventanas; en los puntos donde deberan haber estado, haba tablones de anuncios o fotografas de escenas de crmenes de muchos aos atrs, bellamente enmarcadas. Bosch saba que, en aquellas imgenes en blanco y negro, los fotgrafos haban antepuesto sus dotes artsticas a sus deberes clnicos. Las sombras daban ambiente a la imagen, pero ocultaban demasiados detalles de la escena del crimen. Al parecer, Rider adivin que estaba mirando las fotos. Me dijeron que ese escritor James Ellroy las eligi y las hizo enmarcar para la oficina dijo. Kizmin Rider lo condujo en torno a una mampara que divida la sala en dos y le hizo pasar a un espacio donde haban juntado dos mesas de acero grises para que los detectives se sentaran uno enfrente de otro. Rider dej su caf en una de ellas. Ya haba carpetas apiladas y objetos personales como una taza llena de bolgrafos y un marco situado en un ngulo que impeda ver la foto que contena. Haba asimismo un ordenador porttil abierto y zumbando en la mesa. Ella se haba trasladado a la brigada la semana anterior, mientras Pgina 5 de 231

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Bosch todava estaba solucionando trmites como la revisin mdica y el papeleo final que lo llev de nuevo al trabajo. La otra mesa estaba limpia y vaca. Esperndole. Bosch se coloc detrs de ella y dej su caf. Contuvo la sonrisa lo mejor que pudo. Bienvenido otra vez, Roy dijo Rider. El comentario suscit la sonrisa. A Bosch le hizo sentir bien que lo llamaran Roy otra vez. Era una tradicin que seguan muchos detectives de Homicidios de la ciudad. Muchos aos atrs haba trabajado en la Divisin de Hollywood un legendario agente de Homicidios llamado Russell Kuster. Era el profesional por excelencia, y muchos de los detectives que ahora investigaban los homicidios cometidos en Los ngeles haban estado bajo su tutela en uno u otro momento. Muri a consecuencia de un tiroteo cuando estaba fuera de servicio en 1990, pero su costumbre de llamar a la gente Roy al margen de cul fuera el nombre real continu. Su origen era oscuro. Algunos decan que era porque Kuster tuvo una vez un compaero al que le encantaba Roy Acuff y que la mana haba empezado con l. Otros decan que era porque a Kuster le gustaba la idea de que un poli de Homicidios fuera del estilo de Roy Rogers, acudiendo al rescate con sombrero blanco y solucionando la situacin. Ya no importaba. Bosch saba que era un honor que volvieran a llamarlo Roy. Se sent. La silla era vieja y estaba abollada, lo que garantizaba que le dara dolor de espalda si pasaba mucho tiempo sentado en ella. Pero esperaba que se no fuera el caso. En su primer paso por la Brigada de Homicidios haba vivido segn el adagio: Levanta el trasero y sal a la calle. No vea ninguna razn para que las cosas cambiaran en esta ocasin. Dnde est todo el mundo? pregunt. Desayunando. Se me olvid. La semana pasada me dijeron que la costumbre es que los lunes por la maana todos se renen antes para desayunar. Normalmente van al Pacifico No me he acordado hasta que he entrado aqu esta maana y no he encontrado a nadie, pero no creo que tarden. Bosch saba que el Pacific Dining Car era desde haca mucho tiempo uno de los lugares preferidos de los mandamases del departamento y de la Divisin de Robos y Homicidios. Tambin saba algo ms. Doce pavos por un plato de huevos. Supongo que eso significa que en la brigada se permiten las horas extras. Rider sonri para confirmarlo. No te equivocas. Pero de todas formas no habras podido terminarte los huevos despus de recibir la llamada del jefe. Te has enterado, eh? Todava tengo una oreja en la sexta. Te han dado la placa? S, l me la dio. Le dije qu nmero queras. Te lo ha dado? S, Kiz, gracias. Gracias por todo. Ya me has dicho eso, compaero. No hace falta que lo sigas repitiendo.

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Bosh asinti con la cabeza y ech un vistazo a su alrededor. Se fij en que en la pared de detrs de Rider haba una foto de dos detectives en cuclillas detrs de un cadver que yaca en el lecho seco de hormign del ro Los ngeles. Pareca una imagen de principios de los aos cincuenta, a juzgar por los sombreros que llevaban los detectives. Bueno, por dnde empezamos? pregunt. La brigada divide los casos en bloques de tres aos. Eso proporciona continuidad. Dicen que has de conocer la poca y a algunos de los miembros del departamento. Adems, ayuda a identificar a los asesinos en serie. En dos aos ya han descubierto a cuatro asesinos en serie de los que nadie saba nada. Bosch asinti. Estaba impresionado. Qu aos nos tocan? pregunt. Cada equipo tiene cuatro o cinco bloques. Como nosotros somos, el equipo nuevo, tenemos cuatro. Abri el cajn de en medio de su escritorio, sac un trozo de papel y se lo tendi. Bosch Rider Asignacin de casos 1966 1967 1968 1972 1973 1974 1987 1988 1989 1996 1997 1998

Bosch estudi el listado de aos de los que seran responsables. Haba estado en Vietnam o fuera de la ciudad durante la mayor parte del primer bloque. El verano del amor coment. Me lo perd. Quizs se es mi problema. Lo dijo slo por decir algo. Se fij en que el segundo bloque inclua el ao 1972, el ao en que haba ingresado en el cuerpo. Record que tuvo que acudir a una casa de Vermont en su segundo da en el trabajo de patrulla. Una mujer que viva en la zona Este les pidi que fueran a ver si le haba ocurrido algo a su madre, que no contestaba el telfono. Bosch encontr a la mujer ahogada en una baera, con las manos y pies atados con correas de perro. Su perro estaba en la baera con ella, muerto. Bosch se pregunt si el asesinato de la anciana era uno de los casos abiertos que les tocara resolver. Cmo se ha llegado a esto? Por qu nos han tocado estos aos? Proceden de los otros equipos. Aligeramos su carga de casos. De hecho, ellos ya pusieron en marcha casos de muchos de esos aos. Y el viernes o que se recibi un resultado ciego del ochenta y ocho. Se supone que hemos de empezar con l hoy. Puedes considerarlo nuestro regalo de bienvenida. Qu es un resultado ciego? Es una coincidencia originada por una muestra de ADN o una huella que enviamos a ciegas a los ordenadores o recibimos del Departamento de Justicia. Qu es lo nuestro? Creo que es una coincidencia de ADN. Lo sabremos esta maana. No te dijeron nada la semana pasada? Ya sabes que podra haber venido el fin de semana.

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Ya lo s, Harry. Pero es un caso antiguo. No hay necesidad de empezar en el mismo momento en que llega un papel por correo electrnico. Trabajar en Casos Abiertos es diferente. S? Cmo es eso? Rider pareca exasperada, pero antes de que tuviera ocasin de responder oyeron que se abra la puerta y la sala de brigada se pobl de voces. Rider sali de detrs de la mampara y Bosch la sigui. A dos de los detectives Tim Marcia y Rick Jackson, Bosch ya los conoca bien de casos anteriores. Las otras dos parejas de compaeros eran Robert Renner y Victor Rabieta, y Kevin Robinson y Jean Nardo. Bosch los conoca, as como a Abel Pratt, el agente al mando de la unidad, por su reputacin. Todos ellos eran investigadores de Homicidios de primera fila. El recibimiento fue cordial pero contenido, un poco formal en exceso. Bosch saba que su destino en la unidad era probablemente visto con sospecha. Una plaza en la brigada era muy codiciada por los detectives de todo el departamento. El hecho de que Harry hubiera conseguido el puesto tras casi tres aos retirado suscitaba preguntas. Bosch saba, como se lo haba recordado el jefe de polica, que tena que agradecerle el trabajo a Rider, cuyo anterior puesto haba sido en la oficina del jefe como analista. Haba usado todos los puntos que haba acumulado con el jefe para que Bosch volviera al departamento para resolver casos abiertos con ella. Despus de todos los saludos, Pratt invit a Bosch y a Rider a su despacho para darles un discurso de bienvenida privado. Se sent detrs de su escritorio y ellos ocuparon las dos sillas que haba enfrente. En el minsculo recinto no haba lugar para ms muebles. Pratt era unos aos ms joven que Bosch, an no haba cumplido los cincuenta. Se mantena en forma y haca gala del espritu de la cacareada Divisin de Robos y Homicidios, de la que Casos Abiertos era slo una rama. Pratt se mostraba seguro de su talento y de su capacidad de mando de la unidad. Tena que estarlo. Robos y Homicidios se ocupaba de los casos ms difciles de la ciudad. Bosch saba que para pertenecer a ese selecto grupo tenas que creerte que eras ms listo, ms duro y ms astuto que aquellos a los que perseguas. Lo que debera hacer es separaros empez. Haceros trabajar con compaeros ya establecidos en la unidad porque esto es diferente de lo que habis hecho en el pasado. Pero tengo rdenes de la sexta y no me meto con eso. Adems, entiendo que tenis una qumica previa que funcionaba. As que olvidemos lo que debera hacer y dejadme que os explique un poco qu supone trabajar en Casos Abiertos. Kiz, ya s que ya te di esta charla la semana pasada, pero tendrs que aguantarla otra vez, de acuerdo? Por supuesto dijo Rider. En primer lugar, olvidmonos de cerrar viejas heridas. Eso es una cantinela de los medios, algo que escriben en los artculos de peridico sobre los casos antiguos. Lo de cerrar heridas es un chiste. Es una puta mentira. Lo nico que hacemos es dar respuestas. Las respuestas deberan bastar. As que no os confundis con lo que estis haciendo aqu. No confundis a los familiares con los que trataris en estos casos, y que ellos no os confundan. Hizo una pausa por si haba alguna reaccin y, al no haberla, continu. Bosch se fij en que la foto de la escena del crimen enmarcada en la pared era de un hombre desplomado en una cabina telefnica despus de ser acribillado. Era una cabina de las que se vean en las viejas pelculas, o en el Farmers Market o en Phillippes. Pgina 8 de 231

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Sin lugar a dudas dijo Pratt, esta brigada es el lugar ms noble del edificio. Una ciudad que olvida a sus vctimas de asesinato es una ciudad perdida. Aqu no olvidamos. Somos como los chicos que ponen en la novena entrada para ganar o perder el partido. Si nosotros no podemos lograrlo, nadie puede. Si fracasamos, el partido ha terminado, porque somos el ltimo recurso. S, nos superan en nmero. Tenemos ocho mil casos abiertos sin resolver desde mil novecientos sesenta. Pero no nos desanimamos. Si esta unidad al completo resuelve un caso al mes (slo doce al ao), ya estaremos haciendo algo. Si uno quiere Investigar homicidios, ste es el mejor lugar. Bosch estaba impresionado por el fervor de Pratt. Vea sinceridad e incluso dolor en sus ojos. Asinti con la cabeza. Inmediatamente supo que quera trabajar para aquel hombre una excepcin en su experiencia en el departamento. Pero no olvidis que cerrar un caso no significa cerrar las heridas aadi Pratt. Entendido dijo Bosch. Ahora bien, s que los dos tenis larga experiencia en el trabajo de Homicidios. Lo que os va a resultar difcil aqu es la relacin con los casos. Relacin? pregunt Bosch. S, relacin. Lo que quiero decir es que trabajar en casos de homicidios recientes es algo completamente diferente. Tienes el cadver, tienes la autopsia, llevas la noticia a la familia. Aqu se trata de vctimas que han muerto hace mucho tiempo. No hay autopsias, no hay escenas del crimen fsicas. Trabajamos con expedientes (si podemos encontrarlos) y con los registros. Cuando llegamos a la familia (y hacedme caso, no vayis antes de estar bien preparados) encontramos a gente que ya ha sufrido el shock y ha encontrado o no formas de superarlo. Desgasta. Espero que estis preparados para eso. Gracias por la advertencia dijo Bosch. Con los asesinatos recientes, es una experiencia casi clnica, porque se trabaja con urgencia. Con los viejos casos, la experiencia es emocional. Vais a ver el peaje que se cobra la violencia a lo largo del tiempo. Que no os pille por sorpresa. Pratt cogi una gruesa carpeta azul que tena en un lado de su escritorio y la coloc en el centro de su cartapacio calendario. Empez a empujarlo hacia ellos, pero se detuvo. Otra cosa para la que hay que estar preparado es el propio departamento. Contad con que los archivos estn incompletos o incluso falten. Contad con que las pruebas estn destruidas o desaparecidas. Contad con empezar de cero con algunos de estos casos. Esta unidad se form hace dos aos. Pasamos los primeros ocho meses simplemente revisando el historial de casos y seleccionando los abiertos sin resolver. Enviamos todo el material que pudimos a los investigadores forenses, pero incluso cuando hemos encontrado una coincidencia nos hemos visto mermados por la falta de integridad del caso. Ha sido desastroso. Ha sido frustrante. Aunque no hay estatuto de prescripcin en el asesinato, descubrimos que de manera rutinaria se haban eliminado las pruebas e incluso los archivos durante al menos una administracin. Lo que estoy diciendo es que vuestro mayor obstculo en algunos de estos casos podra muy bien ser el departamento en s. Alguien dijo que tenemos un resultado ciego que surgi de uno de nuestros bloques de tiempo dijo Bosch.

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Haba odo suficiente. Necesitaba ponerse en marcha. S dijo Pratt. Hemos de llegar a eso en un segundo. Djame terminar mi pequeo discurso. Despus de todo, no tengo ocasin de hacerlo con mucha frecuencia. En resumen, lo que queremos hacer aqu es aplicar tecnologa y tcnicas nuevas a casos viejos. La tecnologa tiene esencialmente tres vertientes. Tenemos ADN, huellas dactilares y balstica. En las tres reas, los avances en anlisis comparativos han sido fenomenales en los ltimos diez aos. El problema con este departamento es que nunca haba utilizado esos avances para revisar casos antiguos. Por consiguiente, tenemos unos dos mil casos en los cuales hay pruebas de ADN que nunca se han procesado y comparado. Desde mil novecientos sesenta existen cuatro mil casos con huellas dactilares que nunca se han revisado a travs de un ordenador. Los nuestros, los del FBI, del Departamento de Justicia, el ordenador. Los nuestros, los del FBI, del Departamento de Justicia, el ordenador de quien sea. Es casi risible, pero es demasiado triste para rerse de ello. Lo mismo que balstica. Estamos encontrando que en la mayora de los casos las pruebas siguen all, pero no se han tenido en cuenta. Bosch neg con la cabeza, sintiendo ya la frustracin de todas las familias de las vctimas, los casos barridos por el tiempo, la indiferencia y la incompetencia. Tambin descubriris que las tcnicas son diferentes. El polica de Homicidios actual es simplemente mejor que aquel de, digamos, mil novecientos sesenta o setenta. O incluso que el de mil novecientos ochenta. As que incluso antes de llegar a las pruebas fsicas y de revisar esos casos vais a ver cosas que ahora os parecen obvias, pero que no eran obvias para nadie en el momento del crimen. Pratt asinti con la cabeza. Su discurso haba finalizado. Ahora el resultado ciego dijo, empujando la carpeta azul plido del expediente por la mesa. Aqu lo tenis. Es todo vuestro. Cerradlo y poned a alguien entre rejas.

3 Despus de salir del despacho de Pratt, decidieron que Bosch ira a buscar la siguiente ronda de cafs mientras Rider empezaba con el expediente del caso. Saban por experiencias anteriores que ella era la que lea ms deprisa y no tena sentido dividir el contenido de la carpeta. Ambos necesitaban leerlo de principio a fin, para que la investigacin se les presentara de la forma lineal en que se llev a cabo y fue documentada. Bosch le dijo a Rider que le daba ventaja. Le explic que quiz se tomara una taza en la cafetera, porque echaba de menos el sitio. El sitio, no el caf. Supongo que eso me da unos minutos para ir al final del pasillo dijo ella. Despus de que ella saliera de la oficina hacia el cuarto de bao, Bosch cogi la hoja con el listado de los aos que les haban asignado y se la guard en el bolsillo de la chaqueta. Sali de la 503, cogi el ascensor hasta el tercer piso y recorri la sala principal de la Divisin de Robos y Homicidios hasta el despacho del capitn. El despacho del capitn estaba dividido en dos partes.

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Una era su despacho real y la otra era llamada sala de homicidios. Estaba amueblada con una larga mesa de reuniones donde se discutan las investigaciones, y dos de las paredes estaban llenas de estantes que contenan volmenes de derecho penal y los libros de registro de los casos de asesinato de la ciudad. Todos los homicidios que se haban cometido en Los ngeles desde haca ms de cien aos tenan una entrada en aquellos diarios encuadernados en piel. Durante dcadas rutinariamente se actualizaban los registros cada vez que se resolva uno de los asesinatos. Era una referencia rpida para determinar qu casos seguan abiertos y cules haban sido cerrados. Bosch pas un dedo por los lomos agrietados de los libros. En todos ellos pona simplemente Homicidios seguido del listado de aos registrados. En los primeros volmenes caban varios aos. En cambio, en la dcada de 1980 el nmero de crmenes haba aumentado de tal manera que cada volumen contena nicamente los de un ao. Se fij en que el ao 1988 ocupaba dos tomos, y de repente tuvo una idea de por qu ese ao haba sido asignado a l y a Rider como nuevos miembros de la unidad de Casos Abiertos. El mayor ndice de asesinatos en la ciudad tambin supona el mayor ndice de casos no resueltos. Cuando encontr el libro que contena los casos de 1972 sac el volumen y se sent a la mesa. Pas las pginas, leyendo por encima las historias, oyendo las voces. Encontr a la anciana que fue ahogada en su baera. El caso nunca se resolvi. Continu, a travs de 1973 y 1974, y luego pas al volumen que contena 1966, 1967 y 1968. Ley los casos de Charles Manson y Robert Kennedy. Ley los casos de gente cuyos nombres nunca haba odo o conocido. Nombres que les haban sido arrebatados junto con todo lo que haban tenido o podido tener. Al repasar el catlogo de horrores de la ciudad, Bosch sinti que una energa familiar se apoderaba de l y corra de nuevo por sus venas. Slo llevaba una hora en el trabajo y ya estaba persiguiendo a un asesino. No importaba cunto tiempo atrs se haba derramado la sangre. Haba un asesino suelto, y Bosch iba a por l. Supo que haba vuelto a casa como el hijo prdigo. Se sinti bautizado de nuevo en las aguas de la nica Iglesia verdadera. La Iglesia de la religin azul. Y saba que encontrara su salvacin en aquellos que se haban perdido haca tanto tiempo, en aquellas biblias con olor a humedad donde los muertos se alineaban en columnas y los fantasmas poblaban cada pgina. Harry Bosch! Enervado por la intromisin, Bosch cerr de golpe el libro y levant la cabeza. El capitn Gabe Norona estaba de pie en el umbral de la oficina. Capitn. Bienvenido a casa! Se acerc y estrech vigorosamente la mano de Bosch. Es un placer haber vuelto. Veo que ya le han puesto a trabajar. Bosch asinti. Slo me estaba familiarizando. Nueva esperanza para los muertos. Harry Bosch est de nuevo en el caso. Bosch no dijo nada. No saba si el capitn estaba siendo sarcstico o no. Es el ttulo de un libro que le una vez. Ah. Pgina 11 de 231

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En fin, buena suerte. Salga y encirrelos! se es el plan. El capitn le estrech otra vez la mano y despus desapareci en su despacho y cerr la puerta. Despus de que la intromisin del capitn arruinara su momento sagrado, Bosch se levant. Empez a colocar los pesados catlogos de casos de asesinato en sus lugares en el estante. Cuando hubo terminado, sali del despacho hacia la cafetera.

4 Kiz Rider iba casi por la mitad del expediente cuando Bosch volvi con la segunda tanda de cafs. Le cogi una taza de las manos antes de que Harry las dejara en la mesa. Gracias, necesito algo para mantenerme despierta. Qu? Vas a quedarte ah sentada y vas a decirme que esto es aburrido comparado con el papeleo de la oficina del jefe? No, no es eso. Es slo por la puesta al da, la lectura. Hemos de conocer este expediente de cabo a rabo. Hemos de estar alerta a las posibilidades. Bosch se fij en que ella tena un bloc junto al expediente del caso y que la pgina superior estaba prcticamente llena de notas. No poda leerlas, pero vio que la mayora de las lneas terminaban con un signo de interrogacin. Adems agreg Rider, ahora uso unos msculos diferentes. Msculos que no usaba en la sexta planta. Entiendo dijo l. Est bien si empiezo ahora detrs de ti? Adelante. Rider abri las anillas de la carpeta y sac un fajo de documentos de cinco centmetros de grosor que ella ya haba ledo. Se lo pas a Bosch, que se haba sentado a su escritorio. Tienes otro bloc como se? pregunt. Yo slo tengo una libretita. Rider suspir de manera exagerada. Bosch saba que slo era una actuacin y que estaba contenta de que volvieran a trabajar juntos. Rider haba pasado la mayor parte de los ltimos dos aos evaluando polticas de actuacin y problemas para el nuevo jefe. se no era el trabajo real de polica en el que ella destacaba realmente. ste s. Kiz desliz un bloc por la mesa hacia Bosch. Tambin necesitas un boli? No, creo que de eso puedo ocuparme. Bosch coloc los documentos delante de l y empez a leer. Estaba listo para empezar y no necesitaba caf para estar bien despierto. La primera pgina del expediente del caso era una fotografa en color protegida por una funda de plstico con tres agujeros. La foto era un retrato de anuario de una joven de Pgina 12 de 231

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extico atractivo, con ojos almendrados que eran sorprendentemente verdes en contraste con su tez de color moca. Tena un cabello de rizos apretados de color castao, con lo que parecan mechas de rubio natural que captaban el flash de la cmara. Los ojos brillantes y la sonrisa genuina. Era una sonrisa que deca que conoca cosas que nadie ms conoca. Bosch no crea que fuera hermosa. Todava no. Sus rasgos parecan competir unos con otros de manera descoordinada, pero, Bosch saba que esa singularidad adolescente con frecuencia se suavizaba y despus se converta en belleza. Sin embargo, para la joven de diecisis aos Rebecca Verloren no habra despus. Mil novecientos ochenta y ocho sera su ltimo ao. El resultado ciego de la muestra de ADN corresponda a su asesinato. Becky, como la conocan su familia y amigos, era la nica hija de Robert y Muriel Verloren. Muriel era ama de casa. Robert era el chef y propietario de un popular restaurante de Malib llamado Island House Grill. Vivan en Red Mesa Way, cerca de Santa Susana Pass Road, en Chatsworth, en la esquina noroeste de la expansin urbana que formaba Los ngeles. El patio trasero de su casa se hallaba en la pendiente boscosa de Oat Mountain, que se alzaba sobre Chatsworth y formaba el lmite noroeste de la ciudad. Ese verano, Becky haba terminado el segundo curso en la Hillside Preparatory School, una escuela secundaria privada situada en las proximidades de Porter Ranch, donde ella estaba entre los mejores alumnos y su madre era voluntaria en la cafetera y con frecuencia llevaba pollo jamaicano y otras especialidades del restaurante de su marido al comedor del claustro de profesores. La maana del 6 de julio de 1988 los Verloren descubrieron que su hija no estaba en casa. Encontraron la puerta de atrs abierta, pese a que estaban seguros de haberla cerrado con llave la noche anterior. Pensando que la chica poda haber salido a pasear esperaron con preocupacin durante dos horas, pero Becky no regres. Ese da estaba previsto que fuera a trabajar con su padre para hacer el turno de medioda como ayudante de camarera, y ya haca rato que haba pasado la hora para salir hacia Malib. Mientras la madre llamaba a las amigas de su hija con la esperanza de localizarla, el padre subi la colina de detrs de la casa, buscndola. Cuando Robert Verloren baj de la colina sin haber encontrado ninguna seal de la joven, l y su esposa decidieron que era el momento de llamar a la polica. Los agentes de la Divisin de Devonshire que acudieron al domicilio no hallaron signos de una entrada ilegal en la casa. Teniendo en cuenta esto y el hecho de que la chica estaba en el rango de edad en el cual se daba un mayor ndice de fugas, la desaparicin fue contemplada como una posible fuga y manejada como un caso rutinario de personas desaparecidas, a pesar de las protestas de los padres, que no crean que Becky hubiera huido o abandonado la casa por voluntad propia. Por desgracia, dos das despus se comprob que los padres tenan razn al hallarse el cuerpo en descomposicin de Becky Verloren oculto tras el tronco cado de un roble, a unos diez metros de una senda ecuestre en Oat Mountain. Una mujer que cabalgaba su Appaloosa se haba apartado de la senda para investigar un mal olor y se encontr con el cadver. La jinete podra no haber hecho caso del olor, pero antes haba visto carteles en los postes telefnicos que informaban de la desaparicin en la zona de una joven. Becky Verloren haba muerto a menos de medio kilmetro de su casa. Era probable que su padre hubiera pasado a escasos metros de su cadver cuando suba la colina gritando su nombre, pero esa maana todava no haba olor que atrajera su atencin.

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Bosch era padre de una nia pequea. Aunque sta viva lejos, con su madre, nunca estaba alejada de sus pensamientos. Pens en un padre subiendo una empinada colina llamando a una hija que nunca volvera a casa. Trat de concentrarse en el expediente. La vctima haba recibido un impacto de bala en el pecho de una pistola de gran potencia. El arma, una Colt semiautomtica de calibre 45, estaba entre las hojas, junto al tobillo izquierdo de la vctima. Al examinar las fotos de la escena del crimen, Bosch vio lo que pareca ser la seal de un disparo a quemarropa en la tela del camisn azul de la chica. El agujero de bala estaba situado justo encima del corazn, y Bosch saba por el tamao de la pistola y la herida de entrada que la muerte probablemente haba sido inmediata. La bala haba despedazado el corazn. Bosch estudi detenidamente las fotografas del cadver tal y como haba sido hallado. Las manos de la vctima no estaban atadas. No estaba amordazada. El rostro apareca girado hacia el tronco del rbol cado. No haba indicaciones de heridas defensivas de ningn tipo. No haba indicios de agresin sexual ni de otra ndole. La mala interpretacin de la desaparicin de la chica en un primer momento se vio agravada por la mala interpretacin, de la escena del crimen. La valoracin de la escena result en que la muerte se contemplara como un posible suicidio. Como tal fue investigado el caso por la brigada de homicidios local y los detectives que se ocuparon de l, Ron Green y Arturo Garca. La Divisin de Devonshire era en ese momento, y segua sindolo dcadas despus, la comisara ms tranquila del Departamento de Polica de Los ngeles. Devonshire, una gran comunidad dormitorio compuesta, mayoritariamente por residentes de clase media alta, siempre ostentaba ndices de criminalidad situados entre los ms bajos de la ciudad. En el seno del departamento la comisara era conocida como Club Dev. Era un destino muy buscado por agentes y detectives que llevaban muchos aos en el oficio y estaban cansados o simplemente ya haban visto suficiente accin. Adems, la Divisin de Devonshire se hallaba en la parte de la ciudad ms cercana a Simi Valley, una comunidad tranquila y sin apenas delitos del condado de Ventura donde centenares de agentes del Departamento de Polica de Los ngeles haban elegido vivir. Un destino en Devonshire supona un desplazamiento rpido y la carga de trabajo ms ligera del departamento. La reputacin del Club Dev estaba presente en las reflexiones de Bosch cuando ste lea los informes. Saba que parte de su labor consistira en juzgar el trabajo de Green y Garca a fin de determinar si haban estado a la altura de la labor. No los conoca ni haba tenido ninguna experiencia con ellos. No tena ni idea de la capacidad y dedicacin que haban aportado al caso. La interpretacin inicial de la muerte como suicidio era un error, pero, a juzgar por los informes, los dos investigadores se haban recuperado pronto y haban seguido adelante con el caso. Sus informes parecan bien escritos, concienzudos y completos. Daba la sensacin de que no haban escatimado esfuerzos. Aun as, Bosch saba que un expediente poda manipularse para que diera esa impresin. La verdad se revelara cuando escarbara con mayor profundidad y condujera su propia investigacin. Saba que poda haber una enorme diferencia entre lo que se registraba y lo que no. Segn el expediente, Green y Garca rpidamente cambiaron el sentido de su investigacin cuando se descart el suicidio despus de que se completara la autopsia y se analizara la pistola encontrada junto al cadver. El caso fue reclasificado como un homicidio que haba sido camuflado de suicidio.

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Bosch empez por los hallazgos de la autopsia. Haba ledo miles de protocolos de autopsias y haba asistido a varios centenares de ellas. Saba saltarse todos los pesos y medidas y descripciones del procedimiento en s e ir directamente a la seccin de las conclusiones y a las fotografas que la acompaaban. No le sorprendi descubrir que la causa de la defuncin haba sido la herida de bala en el pecho. La hora estimada de la muerte se situ entre la medianoche y las dos de la maana del 6 de julio. El resumen mencionaba que ningn testigo haba odo el disparo, de manera que la hora de la muerte slo se basaba en la medicin de la prdida de temperatura corporal. Las sorpresas estaban en otros hallazgos. Rebecca Verloren tena el cabello largo y grueso. En el lado derecho de la base del cuello, debajo de la cada del pelo, el forense encontr la marca de una pequea quemadura circular, aproximadamente del tamao del botn de una camisa. A cinco centmetros de esta marca haba otra mucho ms pequea que la primera. El alto recuento de leucocitos en la sangre que rodeaba esas heridas indicaba que ambas se haban producido cerca del momento de la muerte, pero no en el mismo momento. El informe conclua que las quemaduras haban sido causadas por una pistola de aturdimiento, un dispositivo manual que generaba poderosas descargas elctricas y dejaba a la vctima inconsciente o incapacitada durante varios minutos, o por ms tiempo, en funcin de la carga. Normalmente, la carga de una pistola inmovilizadora dejaba dos marcas pequeas y casi imperceptibles en la piel que revelaban la localizacin de los electrodos, sin embargo, si los puntos de aplicacin del dispositivo se sostenan de manera desigual contra la piel, se produca un arco voltaico y con frecuencia se quemaba la epidermis del modo en que se apreciaba en el cuello de Becky Verloren. Las conclusiones de la autopsia tambin sealaban que en el examen de los pies descalzos de la vctima no se hallaron depsitos de suelo ni cortes o hematomas, que habran sido evidentes si la chica hubiera caminado descalza por la montaa en la oscuridad. Bosch tamborile con su bolgrafo en el informe y reflexion sobre su significado. Saba que era un error cometido por Green y Garca. Los pies de la vctima deberan haber sido examinados en la escena del crimen, yeso les habra permitido dar el salto a la conclusin de que el presunto suicidio era un montaje. En cambio, se les pas, y perdieron dos das esperando a que se realizara la autopsia en fin de semana. Esos das ms los dos das perdidos cuando la patrulla consider que la llamada de los padres corresponda a un caso de fuga del domicilio daban como resultado un retraso muy perjudicial en una investigacin de homicidio. No caba duda de que el caso se haba frenado. Bosch empezaba a ver hasta qu punto el departamento le haba fallado a Rebecca Verloren. El informe de la autopsia contena asimismo los resultados de un test balstico de residuos llevado a cabo en las manos de la vctima. Aunque se encontraron residuos de plvora en la mano derecha de Becky Verloren, no poda decirse lo mismo de su izquierda. A pesar de que Verloren era diestra, Bosch saba que el test de residuos era una prueba ms de que la joven no haba disparado la bala que la mat. Por experiencia no importaba lo limitada que fuera y sentido comn, los detectives tendran que haber visto que la chica habra necesitado ambas manos para sostener adecuadamente una pistola tan pesada, apuntarla contra su propio pecho y apretar el gatillo. El resultado habra sido residuos en ambas manos. Las conclusiones de la autopsia contenan otro punto destacable. El examen del cadver determin que la vctima haba sido sexual mente activa, y las cicatrices en el cuello del tero revelaban una reciente dilatacin ginecolgica y un procedimiento de legrado para Pgina 15 de 231

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interrumpir un embarazo. El ayudante del forense que haba conducido la autopsia estim que ello haba ocurrido entre cuatro y seis semanas antes de la muerte. Bosch ley el primer informe resumen del investigador, que haba sido escrito y aadido al expediente despus de la autopsia. Green y Garca haban clasificado la muerte como asesinato y establecido la teora de que alguien haba entrado en el dormitorio de la chica cuando estaba durmiendo, y que posteriormente la haba incapacitado con la pistola aturdidora y haba cargado con ella desde la habitacin. La llevaron por la ladera hasta la localizacin del tronco de roble cado, donde se cometi el asesinato y se camufl de manera torpe como suicidio en lo que posiblemente fue una ocurrencia del momento del asesino. El informe fue archivado el lunes, 11 de julio, cinco das despus de que el cadver de Rebecca Verloren fuera abandonado en la ladera. Bosch pas al informe del anlisis de armas de fuego. A pesar de que la autopsia ya haba producido pruebas ms que convincentes de un suicidio simulado, el estudio de la pistola y las pruebas balsticas confirmaban la teora de la investigacin. La pistola no tena otras huellas que las de la mano derecha de Becky Verloren. El hecho de que no hubiera huellas de su mano izquierda ni rastros de ningn tipo indic a los investigadores que el arma haba sido cuidadosamente limpiada antes de ser colocada en la mano de Becky y luego girada hacia su pecho y disparada. Probablemente la vctima estaba inconsciente por el asalto con la pistola aturdidora en el momento en que ocurri esta manipulacin. El casquillo de bala que salt de la pistola al producirse el disparo fatal se encontr a dos metros del cadver. No haba huellas dactilares ni marcas en l, lo cual apuntaba a que la pistola haba sido cargada con las manos enguantadas. El elemento probatorio ms importante de la investigacin fue recuperado durante el anlisis de la pistola en s. De hecho, se encontr en el interior de la pistola. El arma era del modelo Mark IV Serie 80, fabricado por Colt en 1986, dos aos antes del asesinato. Incorporaba una larga espuela de percutor, que era famosa porque la pistola tena la reputacin de dejar un tatuaje en aquel que disparaba sin manejarla de manera correcta. Esto ocurra normalmente cuando al agarrar el arma con ambas manos se levantaba la que apretaba el gatillo y sta se acercaba demasiado al percutor. Esa mano poda entonces recibir un doloroso pellizco cuando se apretaba el gatillo y la corredera retroceda automticamente para soltar el casquillo. Al retroceder la corredera a la posicin de disparo, pellizcaba la mano de la persona que la empuaba, normalmente la zona entre el pulgar y el ndice, y a menudo se llevaba un trozo de piel al interior del arma. Todo eso ocurra en una fraccin de segundo, y alguien poco experto con el arma ni siquiera saba qu le haba mordido. Eso fue exactamente lo que ocurri con la pistola utilizada para matar a Becky Verloren. Cuando un experto en armas de fuego abri el Colt, hall un fragmento de tejido cutneo y sangre seca en el interior de la corredera. No habra sido perceptible para alguien que examinara el exterior del arma o que la limpiara de sangre y huellas dactilares. Green y Garca aadieron esta informacin a su hiptesis de trabajo. En el segundo informe resumen del investigador escribieron que las pruebas indicaban que el asesino envolvi las manos de Becky Verloren en torno al arma y despus presion el can contra su pecho. El asesino utiliz una o ambas de sus propias manos para equilibrar el arma y apretar el gatillo con el dedo de la vctima. Al dispararse el Colt, la corredera tatu al asesino, llevndose un fragmento de piel al interior del arma.

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Bosch advirti que Green y Garca no hacan mencin de otra posibilidad en su teora de la investigacin. sta era que el tejido y la sangre hallados en el interior del arma ya estuvieran all la noche del asesinato, es decir, que el arma hubiera tatuado a otra persona distinta del asesino al ser disparada en otra ocasin antes del homicidio de Rebecca Verloren. A pesar de ese descuido potencial, se recogieron del arma el tejido y la sangre y, aunque ya se saba por la autopsia que Becky Verloren no tena heridas en las manos, se llev a cabo una comparacin sangunea de rutina. La sangre recogida de la bala era del tipo O. La sangre de Becky Verloren era del tipo AB positivo. Los investigadores concluyeron que tenan sangre del asesino en el arma. La sangre del asesino era del tipo O. Sin embargo, en 1988 el uso de las comparaciones de ADN en la investigacin criminal distaba mucho de ser comn y, lo que es ms importante, prctica aceptada en los tribunales de California. Las bases de datos que contenan perfiles de ADN de criminales slo estaban a punto de ser creadas y dotadas de fondos. En 1988, los detectives slo comparaban los tipos de sangre cuando surgan potenciales sospechosos. Y nadie surgi como potencial sospechoso en la muerte de Becky Verloren. El caso se investig a fondo y durante un largo periodo, pero, en ltima instancia, no lleg a producirse ninguna detencin. Y se enfri. Hasta ahora dijo Bosch en voz alta sin apenas darse cuenta. Qu? pregunt Rider. Nada, slo pensaba en voz alta. Quieres empezar a comentarlo? Todava no. Antes quiero terminar de leerlo. T has terminado? Casi. Sabes a quin hemos de darle las gracias, verdad? pregunt Bosch. Ella lo mir con expresin socarrona. Me rindo. A Mel Gibson. De qu ests hablando? Cundo estrenaron Arma letal? Ms o menos por esa poca, no? Supongo. Pero de qu ests hablando? Esas pelis eran muy exageradas. sa es la cuestin. sa es la peli que empez con la moda de coger la pistola de lado y con ambas manos, una encima de otra. Tenemos sangre en esa pistola porque el que dispar era fan de Arma letal. Rider desestim el comentario negando con la cabeza. Espera dijo Bosch. Se lo voy a preguntar al tipo cuando lo pillemos. Vale, Harry, pregntaselo. Mel Gibson salv muchas vidas. Todos esos pistoleros que disparaban de lado no podan darle a nada. Hemos de hacerle poli honorario o algo. Vale, Harry. Vaya seguir leyendo, te parece? Quiero terminar con esto. S, vale. Yo tambin.

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Las pruebas de ADN del caso Verloren fueron enviadas al Departamento de Justicia de California poco despus de que empezara a operar la unidad de Casos Abiertos del Departamento de Polica de Los ngeles. Se entregaron al laboratorio de ADN junto con las pruebas de decenas de otros asesinatos extradas del examen inicial de los casos sin resolver del departamento. El Departamento de Justicia administraba la principal base de datos de ADN del Estado. El plazo para que se realizaran comparaciones antiguas en el laboratorio, escaso de medios econmicos y humanos, era entonces de ms de un ao. Gracias a la marea de peticiones originada por la nueva unidad del departamento pasaron casi dieciocho meses antes de que las pruebas del caso Verloren fueran procesadas por analistas del Departamento de Justicia y comparadas con millares de perfiles de ADN contenidos en la base de datos estatal. Produjeron una nica coincidencia, un resultado ciego en la jerga del trabajo con ADN. Bosch mir el informe de una sola pgina del Departamento de Justicia que tena desdoblado ante s. Aseguraba que doce de un total de catorce marcadores hacan coincidir el arma usada para matar a Rebecca Verloren con Roland Mackey, un hombre que en el momento presente tena treinta y cinco aos. Era natural de Los ngeles y su ltima direccin conocida estaba en Panorama City. Bosch sinti que la sangre empezaba a circularle un poco ms deprisa al leer el informe del resultado ciego. Panorama City estaba en el valle de San Fernando, a no ms de quince minutos de Chatsworth, incluso cuando haba trfico. Eso aada un punto de credibilidad al resultado. No era que Bosch no creyera en la ciencia. Lo haca. Pero tambin crea que no bastaba slo con la ciencia para convencer a un jurado ms all de toda duda. Haba que reforzar los hechos cientficos con conexiones de pruebas circunstanciales y sentido comn. sa era una de esas conexiones. Bosch repar en la fecha del informe del Departamento de Justicia. Dijiste que acabbamos de recibirlo? le pregunt a Rider. S, creo que lleg el viernes. Por qu? La fecha es de hace dos viernes. Diez das. Rider se encogi de hombros. Burocracia dijo. Supongo que lleva su tiempo que llegue aqu desde Sacramento. Ya s que es un caso viejo, pero podan darse un poco ms de prisa. Rider no respondi. Bosch lo dej estar y sigui leyendo. El ADN de Mackey estaba en la base de datos del ordenador del Departamento de Justicia porque la ley de California obligaba a todos los condenados por cualquier delito sexual a proporcionar sangre o raspados orales para tipificarlos e incluirlos en la base de datos de ADN. El delito por el cual el ADN de Mackey haba terminado en la base de datos estaba en el margen ms alejado del mandato estatal. Dos aos antes, Mackey fue condenado por comportamiento lascivo en Los ngeles. El informe no ofreca detalles del delito, pero afirmaba que Mackey fue condenado a doce meses de libertad vigilada, un indicador de que se trataba de un delito menor. Bosch se encontraba a punto de escribir una nota en su bloc cuando levant la mirada y vio que Rider cerraba la carpeta del caso, que contena la segunda mitad de los documentos. Listo? Listo. Ahora qu? Pgina 18 de 231

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Supongo que mientras t terminas de leer el expediente yo voy a la DAP a recoger la caja. Bosch no tuvo problemas en recordar el significado de lo que Rider acababa de decir. Se haba reincorporado con facilidad al mundo de las siglas y el lenguaje policial. La DAP era la Divisin de Almacenamiento de Pruebas, que estaba en el complejo Piper Tech. Rider ira a recoger las pruebas fsicas que se haban almacenado del caso: elementos como el arma homicida, la ropa de la vctima y cualquier otra cosa acumulada cuando el caso fue investigado inicialmente. Por lo general, el material se guardaba en una caja de cartn precintada y se pona en una estantera. La excepcin era el almacenaje de pruebas perecederas y biodegradables, como la sangre y los tejidos recuperados del arma homicida de Verloren, que se almacenaban en cmaras especiales de la Divisin de Investigaciones Cientficas. Me parece buena idea dijo Bosch. Pero primero por qu no investigas a este tipo por Trfico y el NCIC para ver si conseguimos una direccin? Eso ya lo he hecho. Gir el porttil en el escritorio para que Bosch pudiera ver la pantalla. Reconoci el formulario del NCIC en la pantalla. Se estir y empez a bajar por la pantalla, examinando la informacin. Rider haba investigado a Roland Mackey a travs del NCIC (el centro de informacin de delitos a escala nacional) y haba obtenido su historial delictivo. Su condena por conducta lasciva dos aos antes era slo la ltima de una cadena de detenciones que se remontaba a cuando tena dieciocho aos, el mismo ao en que fue asesinada Rebecca Verloren. Cualquier delito anterior no constara, porque las leyes de proteccin de menores ocultaban esa parte del registro. La mayora de los delitos estaban relacionados con la propiedad y las drogas, empezando con un robo de coches y un robo con allanamiento a los dieciocho aos y siguiendo con dos detenciones por posesin de drogas, dos arrestos por conducir ebrio, otra acusacin de robo y otra por recibir mercanca robada. Tambin haba un arresto anterior por solicitar los servicios de una prostituta. En general, era el currculum de un delincuente y adicto de baja estofa. Al parecer, Mackey nunca haba ingresado en una prisin estatal por ninguno de esos delitos. Con frecuencia le haban dado segundas oportunidades y, a travs de acuerdos por declararse culpable, fue condenado a libertad condicional o a breves estancias en la prisin del condado. Pareca que su mximo periodo entre rejas era de seis meses, despus de que se declarara culpable de recibir mercanca robada cuando tena veintiocho aos. Cumpli condena en la prisin del condado de Wayside Honor Rancho. Bosch se recost despus de revisar la informacin del ordenador. Se senta inquieto por lo que acababa de leer. Mackey tena la clase de historial que poda verse como una pasarela al asesinato, pero en este caso el asesinato se haba producido antes cuando Mackey slo tena dieciocho aos y los delitos menores haban llegado despus. No pareca encajar. Qu? pregunt Rider, apercibindose de su estado de nimo. No s. Supongo que pensaba que habra ms. Est al revs. Este tipo ha ido del asesinato a los pequeos delitos? No me parece que cuadre. Bueno, eso es todo por lo que se le ha condenado. No significa que no haya hecho nada ms. Bosch asinti con la cabeza. Menores? pregunt. Pgina 19 de 231

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Quiz. Seguramente. Pero ahora nunca conseguiremos esos registros. Probablemente hace tiempo que no existen. Era cierto. El Estado se fue de madre para proteger la intimidad de los delincuentes juveniles, y sus delitos raramente constaban en el sistema judicial de adultos. No obstante, Bosch pens que tena que haber delitos de juventud que encajaran mejor con el presunto asesinato a sangre fra de una chica de diecisis aos que haba sido antes incapacitada con una pistola aturdidora y secuestrada de su casa. Empez a sentirse inquieto con el resultado ciego con el que estaban trabajando. Estaba empezando a sentir que Mackey no era el objetivo, sino un medio hacia el objetivo. Has buscado una direccin suya en Trfico? pregunt. Harry, eso es de la vieja escuela. Slo has de actualizar la licencia cada cuatro aos. Si quieres encontrar a alguien vas a Auto Track. Rider abri la carpeta y sac una hoja suelta que le tendi a Bosch. Era una hoja salida de la impresora en la que pona AutoTrack en la parte superior. Rider explic que se trataba de una empresa privada con la cual trabajaba la polica. Proporcionaba bsquedas de ordenador de todos los registros pblicos incluido Trfico, servicios pblicos y bases de datos de servicio de cable, as como bases de datos privadas como servicios de informes de tarjetas de crdito, para determinar las direcciones pasadas y presentes de un individuo. Bosch vio que la hoja contena un listado de diversas direcciones de Roland Mackey que se remontaba al momento en que tena dieciocho aos. Su direccin actual en todas las bases de datos, incluida la licencia de conducir y el registro del coche, era la direccin en Panorama City. Sin embargo, Rider haba marcado en la pgina la direccin de Mackey cuando tena entre dieciocho y veinte aos: los aos de 1988 a 1990. Era un apartamento en Topango Canyon Boulevard; en Chatsworth. Eso significaba que, en el momento del asesinato, Mackey viva muy cerca de la casa de Rebecca Verloren. El dato hizo que Bosch se sintiera un poco mejor. La proximidad era una pieza clave del rompecabezas. Dejando al margen los recelos de Bosch acerca del historial delictivo de Mackey, saber que en 1988 estaba en las proximidades de Rebecca Verloren y que podra haberla conocido era una gran marca en la columna positiva. Te hace sentir un poco mejor, Harry? Un poquito. Bien, entonces me voy. Aqu estar. Despus de que Rider se hubo ido, Bosch salt atrs en su revisin del expediente del caso. El tercer resumen del investigador estaba centrado en cmo el intruso haba accedido a la casa. Las cerraduras de puertas y ventanas no mostraban signos de haber sido forzadas, y todas las llaves conocidas de la casa pertenecan a miembros de la familia y a una asistenta que fue excluida de toda sospecha. La hiptesis de los detectives era que el asesino entr por el garaje, que se haba quedado abierto, y que desde all accedi a la casa a travs de una puerta interior, que normalmente no estaba cerrada hasta que Robert Verloren llegaba de trabajar por la noche. Segn Robert Verloren, el garaje estaba abierto cuando l lleg del restaurante alrededor de las diez y media de la noche del 5 de julio. La puerta que conectaba el garaje con la casa no estaba cerrada. Robert Verloren entr en la vivienda y cerr el garaje y la puerta interior. La hiptesis de los investigadores era que para entonces el asesino ya estaba en la casa. Pgina 20 de 231

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Los Verloren explicaron que el garaje qued abierto porque su hija se haba sacado recientemente el carn de conducir y en ocasiones se le permita utilizar el coche de su madre. Sin embargo, todava no haba adquirido el hbito de acordarse de cerrar la puerta del garaje despus de salir o llegar a casa, y en ms de una ocasin sus padres se lo haban recriminado. A ltima hora de la tarde del da de su secuestro, Rebecca fue enviada por su madre a hacer un recado para recoger la ropa de la lavandera. Utiliz el coche de sta. Los investigadores confirmaron que haba recogido la ropa a las 15.15 y haba vuelto a casa. Los detectives crean que la joven de nuevo olvid cerrar el garaje o echar la llave de la puerta interior despus de volver. Su madre explic que no verific la puerta del garaje esa noche, suponiendo, errneamente, que estaba cerrada. Dos residentes del barrio que fueron interrogados tras el asesinato afirmaron que esa tarde haban visto la puerta del garaje abierta, lo cual ofreca un fcil acceso a la casa hasta que Robert Verloren regres. Bosch pens en cuntas veces a lo largo de los aos haba visto que el error aparentemente inocente de alguien se converta en una de las claves de su perdicin. Una tarea rutinaria de ir a la lavandera poda haber brindado al asesino la oportunidad de entrar en la casa. Becky Verloren, sin saberlo, poda haber fraguado su propia muerte. Bosch apart la silla y se levant. Haba terminado con la revisin de la primera mitad del expediente del caso y decidi ir a buscar otra taza de caf antes, de empezar con la otra mitad. Pregunt en la oficina si alguien quera algo de la cafetera, y Jean Nord le pidi un caf. Baj por la escalera a la cafetera y llen dos tazas. Pag y fue al mostrador a buscar azcar y leche para el caf de Nord. Mientras estaba vertiendo leche en una de las tazas sinti una presencia a su lado en el mostrador. Hizo sitio en la barra, pero nadie se acerc. Bosch se volvi y se encontr mirando el rostro sonriente del subdirector Irvin S. Irving. La relacin entre Bosch y el subdirector Irving nunca haba sido muy amistosa. El jefe haba sido en diversas ocasiones su adversario y en otras su salvador involuntario en el departamento. Rider le haba contado a Bosch que Irving estaba enemistado con la cpula. El nuevo jefe lo haba apartado del poder sin contemplaciones y le haba dado un puesto virtualmente insignificante fuera del Parker Center. Me pareci que era usted, detective Bosch. Iba a invitarle a una taza de caf, pero veo que ya tiene ms que suficiente. Quiere sentarse un momento? Bosch levant las dos tazas de caf. Estoy un poco liado, jefe. Y alguien est esperando su caf. Un minuto, detective dijo Irving, con un tono severo en la voz. Su caf seguir caliente cuando se vaya a donde tenga que ir. Se lo prometo. Sin esperar respuesta, Irving se volvi y se dirigi a una mesa. Bosch lo sigui. El sub director todava luca el crneo afeitado y brillante. La mandbula musculosa segua siendo su rasgo ms prominente. Se sent y se puso ms tieso que un palo. No pareca cmodo. No habl hasta que Bosch se sent. Lo nico que quera hacer era darle de nuevo la bienvenida al departamento dijo, recuperando el tono amable. Sonri como un tiburn. Bosch vacil antes de responder como un hombre que pisa un ro helado. Me alegro de estar de vuelta, jefe.

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La unidad de Casos Abiertos. Creo que es el lugar apropiado para alguien con su talento. Bosch dio un sorbo al caf hirviendo. No saba si Irving le haba hecho un cumplido o lo haba insultado. Quera irse. Bueno, ya veremos dijo. Eso espero. Creo que es mejor que me... Irving levant ambas manos, como para mostrar que no estaba ocultando nada. Eso es todo dijo. Puede irse. Slo quera darle la bienvenida y las gracias. Bosch vacil, pero mordi el anzuelo. Darme las gracias por qu, jefe? Por resucitarme en este departamento. Bosch neg con la cabeza y sonri como si no entendiera. No lo pillo, jefe dijo. Cmo s supone que he de hacerlo? O sea, est al otro lado de la calle, en el anexo del City Hall, no? Qu es? La Oficina de Planificacin Estratgica o algo as, si no me equivoco. Por lo que he odo, tiene que dejar su pistola en casa. Irving cruz los brazos sobre la mesa y se inclin hacia Bosch. Toda pretensin de humor, falso o no, se haba evaporado. Habl con intensidad, pero en voz baja. S, es all donde estoy, pero le garantizo que no ser por mucho tiempo. No si la gente como usted es bien recibida de nuevo en el departamento. Se recost y rpidamente adopt una postura natural para lo que iba a soltarse como si tal cosa. Sabe lo que es usted, Bosch? Es un recauchutado. A este nuevo jefe le gusta poner neumticos recauchutados en el coche. Pero sabe lo que pasa con un neumtico recauchutado? Se rompe por las costuras. No soporta la friccin y el calor. Se deshace. Y qu pasa? Un reventn. Y el coche se sale de la carretera. Asinti en silencio al dejar a Bosch pensando en ello. Ve, Bosch, usted es mi billete. La cagar, y disculpe mi lenguaje. Est en su historia. Est en su naturaleza. Est garantizado. Y cuando la cague, nuestro ilustre nuevo jefe la habr cagado por ser el que puso en nuestro coche un neumtico recauchutado barato. Sonri. Bosch pens que lo nico que le faltaba para completar la imagen era un pendiente de oro. Don Limpio otra vez. Y cuando l caiga continu Irving, mis acciones volvern a subir. Soy un hombre muy paciente. He esperado ms de cuarenta aos en este departamento. Puedo esperar ms. Bosch presenta algo ms, pero eso era todo. Irving se levant. Se volvi con rapidez y sali de la cafetera. Bosch senta que la rabia le suba a la garganta. Baj la mirada a las dos tazas de caf que tena en las manos y se sinti como un idiota por haberse sentado all como un nio de los recados indefenso mientras Irving lo noqueaba verbalmente. Se levant y tir las dos tazas en una papelera. Decidi que cuando volviera a la sala 503 le dira a Jean Nord que fuera ella misma a buscarse su maldito caf.

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Con la desazn del enfrentamiento con Irving todava flotando en su estado de nimo, Bosch coloc sobre la mesa la segunda parte del expediente del caso y se sent. Pens que la mejor manera de olvidarse de la amenaza de Irving era sumergirse otra vez en la investigacin. Lo que quedaba en la carpeta era un grueso fajo de informes secundarios y actualizaciones, las cosas que los investigadores siempre ponen al final del expediente, los informes que Bosch llamaba ganzas, porque con frecuencia parecan dispares, pero no obstante podan ser la llave del caso si se estudiaban desde el ngulo adecuado y se organizaban segn el modelo correcto. En primer lugar, haba un informe de laboratorio que afirmaba que a partir de las pruebas resultaba imposible determinar con exactitud cunto tiempo llevaban en el arma la sangre y el tejido. El informe deca que aunque la mayor parte de la muestra se preservaba para comparaciones, un examen de las clulas sanguneas seleccionadas indicaba que la descomposicin no era extensiva. El criminalista que redact el informe no poda afirmar que la sangre se haba depositado en la pistola en el momento del crimen, nadie poda. No obstante, estaba dispuesto a testificar que la sangre se haba depositado en la pistola poco antes o en el momento del crimen. Bosch saba que era un informe clave en relacin con montar una acusacin contra Roland Mackey. Tambin poda darle a Mackey la oportunidad de construir una defensa en torno a la argumentacin de que haba estado en posesin de la pistola antes del asesinato, pero no en el momento del asesinato. Era una osada admitir estar en posesin del arma del crimen, pero las pruebas de ADN dictaban que se sera el movimiento que probablemente hara. Ante la incapacidad de la ciencia para sealar con exactitud cundo se haba producido el depsito de sangre y tejido en la pistola, Bosch vio una grieta en la estrategia del fiscal. La defensa podra claramente colarse a travs de ella. De nuevo sinti la certeza de que el resultado ciego del ADN se le escapaba. La ciencia daba y quitaba al mismo tiempo. Necesitaban ms. El siguiente documento era un informe de la unidad de armas de fuego, a la que se le haba asignado encontrar al propietario del arma homicida. El nmero de serie del Colt haba sido borrado, pero resurgi en el laboratorio mediante la aplicacin de un cido que realzaba las compresiones en el metal donde el nmero haba sido estampado en el proceso de fabricacin. El nmero condujo a una pistola adquirida al fabricante en 1987 en una armera de Northridge. Ese mismo ao fue vendida a un hombre que viva en la Winnetka Avenue, en Chatsworth. El propietario haba denunciado el robo del Colt cuando entraron en su domicilio el 2 de junio de 1988, justo un mes antes de que fuera usado en el asesinato de Rebecca Verloren. En cierto modo, el informe resultaba til, porque, a no ser que Mackey tuviera una relacin con el propietario original del arma, el robo recortaba el periodo en el que el sospechoso haba estado en posesin de la pistola, y por tanto haca ms probable que conservara el arma la noche que Becky Verloren fue sacada de su casa y asesinada. El informe original del robo estaba incluido en la carpeta. El nombre de la vctima era Sam Weiss. Viva solo y trabajaba de tcnico de sonido en los estudios de la Warner, en Burbank. Bosch mir por encima el informe y slo encontr otra nota de inters. En la seccin de comentarios del agente investigador se afirmaba que la vctima del robo haba adquirido recientemente la pistola como medio de proteccin despus de haber sido acosado por llamadas telefnicas annimas que lo amenazaban por el hecho de ser judo. La vctima aseguraba que no saba cmo su nmero, que no constaba en la gua, haba ido a parar a manos de su acosador y que desconoca qu haba suscitado las amenazas.

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Bosch ley con rapidez el siguiente informe de la unidad de armas de fuego, que identificaba la pistola aturdidora utilizada en el secuestro. El documento aseguraba que la distancia de seis centmetros entre los puntos de contacto la que separaba las marcas de quemaduras en la piel de la vctima corresponda inequvocamente al modelo Professional 100, fabricado por una empresa de Downey llamada SafetyCharge. El modelo se comercializaba por correo y no requera permiso alguno. Haba ms de doce mil Professional 100 distribuidas en el momento del asesinato. Bosch saba que sin recuperar el aparato no haba forma de conectar las marcas en el cadver de Becky Verloren con el propietario del mismo. Era un cabo suelto. Continu pasando una serie de fotografas de 20 x 25 tomadas en la casa de los Verloren despus de que el cadver fuera hallado en la colina de la parte posterior de la vivienda. Bosch entendi que eran fotos para cubrirse las espaldas. El caso haba sido tratado errneamente como una fuga. El departamento no se puso a fondo con l hasta que se encontr el cadver y la autopsia concluy que se trataba de un homicidio. Cinco das despus de que la chica fuera declarada desaparecida, la polica volvi y convirti la casa en una escena del crimen. La cuestin era qu se haba perdido en esos cinco das. Haba fotos de los lados interiores y exteriores de las tres puertas de la casa delantera, trasera y garaje, as como varios primeros planos de las cerraduras de las ventanas. Bosch examin asimismo una serie de fotos tomadas en el dormitorio de Becky Verloren. La primera cosa en la que se fij era en que la cama estaba hecha. Se pregunt si el secuestrador la habra hecho para vender mejor la idea del suicidio o bien la madre de Becky se haba ocupado de ello en algn momento de los das en que esper con ansiedad que su hija regresara a casa. La cama era de cuatro postes, con una colcha blanca y rosa con gatos y volantes rosas a juego. La colcha le record la que tapaba el lecho de su propia hija. Pareca ms adecuada a los gustos de una nia que a los de una joven de diecisis aos, y no pudo evitar preguntarse si Becky Verloren la haba conservado por motivos nostlgicos o porque psicolgicamente la haca sentirse segura. Los volantes de la cama no rozaban el suelo de manera uniforme. La colcha era cinco centmetros demasiado larga, y por tanto se frunca en el suelo y alternativamente se doblaba hacia fuera o se esconda por debajo de la cama. Haba tambin fotos de la cmoda y de las mesitas de noche. La habitacin estaba adornada con animales de peluche de los aos de niez de la vctima. Las paredes estaban adornadas con psteres de grupos de msica que haban tenido xito y luego haban cado en el olvido. Haba tambin un cartel de una pelcula de la primera poca de John Travolta. La habitacin estaba muy limpia y ordenada, y de nuevo Bosch se pregunt si estaba as el da en que se descubri la desaparicin de Rebecca Verloren o si su madre la haba ordenado mientras esperaba el regreso de su hija. Bosch saba que las fotos tenan que haber sido sacadas como el primer paso de una investigacin de escena de crimen. En ninguna parte vio ningn polvo para obtener huellas dactilares ni otro indicador del revuelo que se producira con la intrusin de los criminalistas. Tras las fotos, el expediente contena un paquete de resmenes de entrevistas que los detectives haban llevado a cabo con numerosos estudiantes de Hillside Prep. Una lista de control en la parte superior de la pgina indicaba que los investigadores haban hablado con todos los estudiantes de la clase de Becky Verloren, as como con todos los chicos que asistan a las clases superiores de la escuela. Haba asimismo resmenes de entrevistas con varios de los profesores de la vctima y con el personal de la escuela.

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En esa seccin se inclua la sinopsis de una entrevista telefnica llevada a cabo con un antiguo novio de Becky Verloren que se haba trasladado con su familia a Hawai el ao anterior al asesinato. Se adjuntaba un informe de confirmacin de coartada que aseguraba que el supervisor del adolescente haba confirmado que el chico haba trabajado en el tnel de lavado y venta de recambios en una franquicia de alquiler de coches de Maui en el da del asesinato y posteriores, lo cual prcticamente descartaba que hubiera estado en Los ngeles para matarla. Haba un paquete separado de resmenes de entrevistas con empleados del Island House Grill, el restaurante propiedad de Robert Verloren. Su hija acababa de empezar un trabajo estival en el restaurante. Era ayudante de camarera, durante el almuerzo. Su labor consista en conducir a los clientes a las mesas y entregarles los mens. Pese a que Bosch saba que con frecuencia los restaurantes atraan a una variedad de balas perdidas a los trabajos de cocina de bajo nivel, Robert Verloren evitaba contratar a hombres con antecedentes penales, y en cambio ofreca empleo a la poblacin de surfistas y otros espritus libres que iba en manada a las playas de Malib. Esa gente habra tenido un contacto limitado con Rebecca, quien trabajaba en el comedor, pero de todos modos fueron interrogados y al parecer descartados de toda sospecha por los investigadores. Bosch vio tambin una cronologa de la vctima, en la cual los investigadores destacaban los movimientos de Rebecca Verloren en los das previos al asesinato. El cuatro de Julio de 1988 cay en lunes. Rebecca pas la mayor parte del fin de semana en casa, salvo el domingo por la noche, en que se qued a dormir con tres amigas en el domicilio de una de ellas. Los resmenes agregados de entrevistas con estas tres chicas eran largos, pero no contenan informacin de valor para la investigacin. El lunes, el da de la fiesta nacional, se qued en casa hasta que ella y sus padres fueron a Balboa Park para asistir a un festival de fuegos artificiales. Era una de las pocas noches libres para Robert Verloren e insisti en que la familia permaneciera unida, lo cual molest a Becky, que tuvo que perderse la fiesta de una amiga en la zona de Porter Ranch. El martes la rutina veraniega empez de nuevo, y Rebecca fue al restaurante con su padre para trabajar en el turno de almuerzo como camarera. A las tres en punto, su padre la llev a casa. l se qued por la tarde en su domicilio y despus se dirigi de nuevo al restaurante para el turno de la cena, casi al mismo tiempo que Rebecca sala en el coche de su madre para cumplir con el recado de recoger la ropa de la lavandera. Bosch no vio nada en la cronologa que levantara sospechas, nada que se les pasara por alto a los investigadores originales. A continuacin, Bosch se encontr con la transcripcin de una entrevista formal con los padres. Esta se llev a cabo en la Divisin de Devonshire el 14 de julio, transcurrida ms de una semana desde que se descubriera la desaparicin de su hija. En este punto los detectives haban acumulado un gran conocimiento del caso y fueron especficos en sus preguntas. Bosch ley cuidadosamente esta transcripcin, tanto por las respuestas como porque le daran una idea de la visin del caso que tenan los investigadores en ese punto. Caso n 88641, Verloren, Rebecca (FM 671988), Al A. Garca, #993 1471988 14.15 h. Homicidios de Devonshire GARCA. Gracias por venir. Espero que no le importe, pero estamos grabando esto para tener un registro. Cmo lo llevan?

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ROBERT VERLOREN. Tan bien como puede esperarse. Estamos desolados. No sabemos qu hacer. MURIEL VERLOREN. No podemos dejar de pensar en lo que podramos haber hecho para prevenir que le ocurriera esto a nuestra nia. GREEN. Lo lamentamos mucho, seora. Pero no puede culparse por lo sucedido. Por lo que sabemos, no se trat de nada que pudiera hacer o dejar de hacer. Simplemente ocurri. No se culpe. Culpe a la persona que lo hizo. GARCA. Y vamos a detenerlo. No han de preocuparse por eso. Ahora, tenemos unas preguntas que hemos de plantear. Algunas pueden ser dolorosas, pero necesitamos las respuestas para detener al asesino. ROBERT VERLOREN. Asesino? Hay algn sospechoso? Saben que es un hombre? GARCA. No sabemos nada con seguridad, seor. Sobre todo nos basamos en los porcentajes. Pero tampoco hay que olvidar esa pendiente inclinada de detrs de su casa. Sin duda cargaron a Becky por esa colina. No era una chica muy grande, pero decididamente creemos que tuvo que ser un hombre. MURIEL VERLOREN. Pero ha dicho que ella no fue... que no hubo ninguna agresin sexual. GARCA. Es cierto, seora, pero eso no excluye que fuera un crimen de motivacin sexual. ROBERT VERLOREN. Qu quiere decir? GARCA. Ya llegaremos a eso, seor. Si no le importa, deje que hagamos las preguntas nosotros. ROBERT VERLOREN. Contine, por favor. Lo siento. Es slo que no podemos entender lo que ocurri. Es como si estuviramos permanentemente bajo el agua. GARCA. Es perfectamente comprensible. Como le he dicho, lo lamentamos profundamente. Y tambin el departamento. Tenemos al nivel ms alto de este departamento vigilando este caso muy de cerca. GREEN. Nos gustara remontarnos a antes de su desaparicin. Quizs un mes antes. Su hija se fue durante ese tiempo? ROBERT VERLOREN. Qu quiere decir con que si se fue? GARCA. Estuvo alejada de ustedes en algn momento? ROBERT VERLOREN. No. Tena diecisis aos. Estaba en el instituto. No se fue sola. GREEN. Y a dormir con sus amigas? MURIEL VERLOREN. No, dira que no. ROBERT VERLOREN. Qu estn buscando? GREEN. Estuvo enferma en el mes o dos meses anteriores a su desaparicin? MURIEL VERLOREN. S, tuvo la gripe la semana despus de que terminara las clases. Eso retras que empezara a trabajar con Bob. GREEN. Estuvo en cama? MURIEL VERLOREN. Gran parte del tiempo. No s qu tiene esto que ver con... Pgina 26 de 231

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GARCA. Seora Verloren, su hija fue a ver al doctor en esa ocasin? MURIEL VERLOREN. No, slo dijo que tena que descansar. A decir verdad, pensamos que simplemente no quera ir a trabajar al restaurante. No tena fiebre ni estaba, resfriada. Pensamos que estaba siendo un poco vaga. GREEN. En ese periodo, no le confi que haba estado embarazada? MURIEL VERLOREN. Qu? No! ROBERT VERLOREN. Oiga, detective, qu nos est diciendo? GREEN. La autopsia revel que Becky haba sido sometida a un legrado alrededor de un mes antes de su muerte. Un aborto. Nuestra hiptesis es que estaba descansando y recuperndose de esa operacin cuando les dijo que tena la gripe. GARCA. Quieren que hagamos una pausa? GREEN. Por qu no hacemos una pausa? Saldremos todos a tomar un poco de agua. [Pausa] GARCA. Bien, ya estamos de vuelta. Espero que comprendan y que nos perdonen. No hacemos preguntas ni tratamos de sobresaltarles para causarles dao. Hemos de seguir un procedimiento y emplear mtodos que nos permitan recuperar informacin que no est limitada por percepciones preconcebidas. ROBERT VERLOREN. Entendemos lo que estn haciendo. Ahora forma parte de nuestra vida. De lo que queda de ella. MURIEL VERLOREN. Est diciendo que nuestra hija estaba embarazada y eligi abortar? GARCA. S, as es. Y creemos que cabe la posibilidad de que est relacionado con lo que le ocurri un mes despus. Tienen alguna idea de adnde podra haber ido para esa... operacin? MURIEL VERLOREN. No, no tengo ni idea de eso. Ninguno de los dos. GREEN. Y como ha dicho antes no pas ninguna noche fuera en ese tiempo? MURIEL VERLOREN. No, Becky volvi a casa todas las noches. GARCA. Alguna idea de con quin pudo tener relaciones? En anteriores charlas dijeron que actualmente no tena novio. MURIEL VERLOREN. Bueno, obviamente supongo que estbamos equivocados en eso. Pero, no, no sabamos a quin estaba viendo o quin podra haberle... hecho esto. GREEN. Alguno de ustedes ley alguna vez el diario de su hija? ROBERT VERLOREN. No, ni siquiera sabamos que tuviera un diario hasta que ustedes lo encontraron en su habitacin. MURIEL VERLOREN. Me gustara recuperarlo. Me lo devolvern? GREEN. Hemos de conservarlo durante la investigacin, pero al final lo recuperar. GARCA. En el diario hay varias referencias a un individuo al que se refiere como MVA. Es una persona a la que nos gustara identificar e interrogar. MURIEL VERLOREN. No se me ocurre nadie que responda a esas iniciales.

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GREEN. Miramos en el anuario del instituto. Hay un chico llamado Michael Adams, pero lo comprobamos y vimos que su segundo nombre es Charles. Creemos que las iniciales eran un cdigo o una abreviatura. Podra significar Mi Verdadero Amor. MURIEL VERLOREN. As que obviamente haba alguien a quien no conocamos y que nos ocultaba. ROBERT VERLOREN. No puedo creerlo. Nos estn diciendo que en realidad no conocamos a nuestra nia. GARCA. Lo siento, Bob. A veces las consecuencias de un caso como ste causan estragos. Pero nuestro trabajo es seguirlo hasta donde nos lleva. sa es la corriente que estamos siguiendo ahora. GREEN. Bsicamente, necesitamos seguir este aspecto de la investigacin y descubrir quin es ese MVA. Lo que significa que hemos de hacer preguntas a los amigos y conocidos de su hija. Me temo que el rumor sobre esto se extender. ROBERT VERLOREN. Eso lo comprendemos, detective. Lo asumiremos. Como dijimos el primer da que les vimos, hagan lo que tengan que hacer. Encuentren a la persona que lo hizo. GARCA. Gracias, seor. Lo haremos. [Fin de la entrevista, 14.40 h.] Bosch ley la transcripcin una segunda vez, en esta ocasin tomando notas en su bloc. Despus pas a las transcripciones de otras tres entrevistas formales. Fueron llevadas a cabo con las tres amigas ms ntimas de Becky Verloren: Tara Wood, Bailey Koster y Grace Tanaka. Sin embargo, ninguna de las chicas chicas entonces dijo que tuviera conocimiento del embarazo o de la relacin que lo provoc. Las tres aseguraron que no la haban visto la semana posterior a la finalizacin de las clases, porque no contestaba al telfono personal y cuando llamaron al nmero de su casa Muriel Verloren les dijo que su hija estaba enferma. Tara Wood, que se parta el turno de trabajo como camarera en el Island House Grill con Becky, dijo que su amiga estuvo de mal humor y poco comunicativa en las semanas anteriores a su asesinato, pero desconoca la razn de este comportamiento, porque Becky rechaz los esfuerzos de Wood para descubrir qu le ocurra. El ltimo elemento del expediente del caso era el archivo de los medios. Garca y Green haban archivado los artculos de peridico que se acumularon en las primeras fases del caso. El crimen tuvo ms repercusin en el Daily News que en el Times, lo cual era muy comprensible porque el News circulaba principalmente en el valle de San Fernando, mientras que el Times normalmente trataba el valle como un hijastro incmodo, relegando las noticias que all se generaban a las pginas interiores. No hubo cobertura de la desaparicin inicial de Becky Verloren. Los peridicos obviamente lo haban visto del mismo modo que la polica. En cambio, una vez que se hall el cadver, hubo varios artculos sobre la investigacin, el funeral y el impacto que la muerte de la chica tuvo en su instituto. Incluso se public un despiece ambientado en el Island House Grill. El artculo, aparecido en el Times, probablemente haba sido un intento de que el caso tuviera sentido para los lectores potenciales del peridico en el Westside. Un restaurante en Malib era algo con lo cual los westsiders podan relacionarse.

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Ambos peridicos relacionaban el arma homicida con un robo ocurrido un mes antes del asesinato, pero ninguno mencionaba las implicaciones antisemitas. Ni el uno ni el otro citaban las pruebas de sangre y tejido recuperados en el arma. Bosch supuso que la sangre y el tejido eran el as en la manga de los investigadores, la prueba que se reservaban para disponer de una ventaja si se identificaba a un sospechoso. Finalmente, Bosch se fij en que no haba en los medios entrevistas con los apenados padres. Aparentemente, los Verloren haban elegido no mostrar su dolor para consumo pblico. A Bosch eso le gust. Le pareca que cada vez con ms frecuencia los medios forzaban a las vctimas de la tragedia a llorar en pblico, delante de las cmaras y en los reportajes de los peridicos. Los padres de hijos asesinados se convertan en rostros conocidos que aparecan en la pequea pantalla como expertos la siguiente vez que se produca un asesinato de nios y haba una nueva pareja de padres destrozados. A Bosch le desagradaba. Le pareca que la mejor manera de honrar a los muertos era llevarlos cerca del corazn, no compartirlos con el mundo a travs del espectro electrnico. En la parte de atrs del archivador haba un bolsillo que contena un sobre con la insignia del guila del Times y la direccin en la esquina. Bosch lo sac y encontr una serie de fotos en color de 20 x 25 tomadas en el funeral de Rebecca Verloren, una semana despus del asesinato. Muy probablemente se haba producido un trato: las fotos a cambio del acceso. Bosch record haber hecho tratos semejantes en el pasado, cuando debido a una cuestin de agenda o de presupuesto no poda llevar a un fotgrafo de la polica a un funeral. Prometa al periodista que se ocupaba del caso una exclusiva siempre y cuando e1 fotgrafo del peridico no le importara hacer una serie completa de fotos de la multitud asistente al sepelio. Nunca se sabe cundo puede presentarse un asesino para regodearse con la angustia y el dolor que ha causado. Los periodistas siempre aceptaban el trato. Los ngeles era uno de los mercados ms competitivos del mundo para los medios, y para los periodistas el acceso a la noticia era una cuestin de vida o muerte. Bosch estudi las fotos, pero estaba limitado al buscar a Roland Mackey, porque no saba qu aspecto tena en 1988. Las fotos que Kiz Rider haba obtenido del ordenador eran de su detencin ms reciente. En ellas se vea un hombre con entradas, perilla y ojos oscuros. Resultaba difcil comparar ese rostro con algunas de las caras adolescentes que se haban reunido en el momento de dar sepultura a uno de los suyos. Durante un rato, estudi los rostros de los padres de Becky Verloren en una de las fotos. Estaban de pie junto a la tumba, abrazndose como si cada uno sostuviera al otro para impedir que cayera. Haba lgrimas en las mejillas. Robert Verloren era negro, y Muriel Verloren, blanca. Bosch entendi entonces de dnde haba sacado su hija aquella: belleza incipiente. Con frecuencia la mezcla de razas en un hijo se alza por encima de las dificultades sociales para dar como resultado un atractivo especial. Bosch dej las fotos en la mesa y se qued pensativo. En ningn lugar del expediente se mencionaba la posibilidad de que la raza hubiera desempeado un papel en el asesinato. Sin embargo, el hecho de que el hombre vctima del robo del arma homicida hubiera sido amenazado a causa de su religin pareca levantar la posibilidad de al menos un tenue vnculo con el asesinato de una chica mulata. El hecho de que eso no se mencionara en el expediente no significaba nada. La cuestin racial era algo que siempre se mantena en la intimidad en el Departamento de Polica de Los ngeles. Poner algo, por escrito significaba darlo a conocer en el interior del departamento, pues los resmenes de investigacin eran revisados hasta el nivel ms alto en los casos ms calientes. La informacin poda filtrarse, y convertirse en otra cosa, en un

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asunto de cariz poltico. De manera que la ausencia de toda mencin no era vista por Bosch como una tacha en la investigacin. Al menos, todava no. Volvi a meter las fotos en el sobre y cerr el archivador. Calculaba que haba all ms de trescientas pginas de documentos y fotos, y en ningn lugar de esas pginas haba visto el nombre de Roland Mackey. Era posible que hubiera pasado inadvertido incluso de manera perifrica en la investigacin conducida tantos aos antes? En ese caso, era todava posible que fuera el asesino? Estas cuestiones preocupaban a Bosch. Siempre trataba de mantener la fe en el expediente del caso, lo cual significaba que crea que las respuestas normalmente se ocultaban entre sus cubiertas de plstico. Y a pesar de todo, en esta ocasin tena dificultades para creer en el resultado ciego. No en la ciencia. No dudaba de que la sangre y el tejido hallados en el interior del arma pertenecan a Mackey. Pero crea que el caso no cerraba. Faltaba algo. Baj la mirada a su bloc. Haba tomado pocas notas. De hecho, slo haba compuesto una lista de gente con la que quera hablar. Green y Garca Madre/Padre escuela / amigas / profesores ex novio agente de condicional Mackey / escuela? Saba que todas las notas que haba tomado eran obvias. Se dio cuenta de lo poco que tena adems del resultado de la prueba de ADN, y una vez ms se sinti inquieto por construir una acusacin sin nada ms. Bosch estaba mirando sus notas cuando Kiz Rider entr en la oficina. Llevaba las manos vacas y no sonrea. Y? pregunt Bosch. Malas noticias. El arma homicida ha desaparecido. No s si has ledo todo el expediente, pero se menciona un diario. La chica llevaba un diario. Eso tampoco est. No hay nada.

7 Decidieron que la mejor manera de digerir la mala noticia y discutida era ir a comer. Adems, nada le daba ms hambre a Bosch que pasarse la maana sentado en una oficina y leyendo el expediente de un caso de asesinato. Fueron a Chinese Friends, un pequeo local de Broadway, al extremo de Chinatown, donde saban que a esa hora todava podran conseguir mesa. Era un sitio donde se poda comer bien y en abundancia por poco ms de cinco pavos. El problema era que se llenaba deprisa, sobre todo con el personal del cuartel general de los bomberos, los policas del Parker Center y los burcratas del City Hall. Si no llegabas all a las doce, tenas que pedir comida para llevar y sentarte a comer al sol en el banco de la parada de autobs que haba enfrente.

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Dejaron el expediente del caso en el coche para no molestar a otros clientes del restaurante, cuyas mesas estaban tan juntas como los pupitres en un colegio pblico. S llevaron sus notas y discutieron el caso en una improvisada jerga concebida para mantener la conversacin en privado. Rider explic que cuando haba dicho que no haba pistola ni diario en la DAP se refera a que despus de una bsqueda de una hora por parte de dos funcionarios no se encontr caja alguna con las pruebas. No supuso una gran sorpresa para Bosch. Como le haba advertido antes Pratt, el departamento haba descuidado las pruebas durante dcadas. Las cajas de pruebas eran registradas y almacenadas en estantes por orden cronolgico y sin ninguna clase de separacin relativa al tipo de delito. Consecuentemente, las pruebas de un asesinato podan estar en un estante junto a pruebas de un robo. Y cuando los funcionarios pasaban peridicamente para eliminar las pruebas de los casos que haban prescrito, en ocasiones tiraban la caja que no corresponda. Adems, la seguridad del edificio fue durante aos una cuestin de escasa prioridad. No era difcil que alguien con una placa del departamento tuviera acceso a cualquier prueba que hubiera en el complejo. As que las cajas de pruebas eran objeto de hurtos. La desaparicin de armas u otro tipo de pruebas de casos de criminales famosos como los de Dalia Negra, Charles Manson o el Fabricante de Muecas no poda considerarse algo inusual. En el caso Verloren no haba indicios de robo. Probablemente se trataba ms de un caso de negligencia al tratar de encontrar una caja almacenada diecisiete aos atrs en una sala enorme repleta de cajas idnticas. La encontrarn dijo Bosch. Quizs incluso podras conseguir que tu colega de la sexta les ponga el miedo en el cuerpo. Entonces seguro que la encuentran. Ms les vale. La prueba de ADN no nos servir sin la pistola. Eso no lo s. Harry, es la cadena probatoria. No puedes ir a juicio con ADN y no mostrar al jurado el arma del que sali. Sin ella, ni siquiera podemos ir al fiscal del distrito. Nos echara de una patada en el culo. Calma. Lo que estoy diciendo es que ahora mismo somos los nicos que sabemos que no tenemos la pistola. Podemos disimular. De qu ests hablando? No crees que todo esto terminar con Mackey y nosotros en una sala? Aunque tuviramos la pistola como prueba, no podramos probar ms all de toda duda que l dej all su sangre al disparar a Becky Verloren. Lo nico que podemos probar es que la sangre es suya. As que, si quieres saber mi opinin, va a reducirse a una confesin. Tendremos que ponerlo en la sala, enfrentarle al resultado de la prueba de ADN y ver si coopera. Eso es todo. As que lo nico que digo es que pongamos un poco de aderezo para el interrogatorio. Vamos a la armera y pedimos prestada una Colt del 45 y la sacamos de la caja cuando estemos con l en la sala. Le convencemos de que tenemos la cadena de pruebas y se lo traga o no. No me gustan los trucos. Los trucos forman parte de este oficio. No hay nada ilegal en eso. Incluso los tribunales lo han dicho. De todos modos, creo que vamos a necesitar ms que el ADN para convencerlo. Yo tambin. Estaba pensando que... Bosch se detuvo y esper mientras la camarera dejaba dos platos humeantes. Pgina 31 de 231

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l haba pedido arroz frito con gambas; Rider, costillas de cerdo. Sin decir palabra, Bosch levant su plato y sirvi la mitad del contenido en el plato de Rider. A continuacin, pinch con un tenedor tres de las seis costillas de cerdo. Casi sonri al hacerlo. Llevaban menos de un da juntos en el trabajo y ya haban recuperado el ritmo fcil de su anterior compaerismo. Estaba feliz. Eh, en qu anda Jerry Edgar? No lo s. Hace mucho que no hablo con l. En realidad nunca superamos aquello. Bosch asinti. Cuando Bosch haba trabajado con Rider en la mesa de Homicidios de la Divisin de Hollywood haban sido divididos en equipos de tres. Jerry Edgar era el tercer miembro del equipo. Bosch se retir y poco despus Rider fue ascendida. Edgar se qued en Hollywood con la sensacin de que se haba quedado aislado y postergado. Y ahora que Bosch y Rider estaban trabajando otra vez y asignados a Robos y Homicidios, Edgar no haba dicho esta boca es ma. Harry, qu estabas diciendo cuando lleg la comida? Slo que tienes razn. Necesitaremos ms. Una cosa en la que estaba pensando era que he odo que desde el 11S y la Patriot Act es ms fcil conseguir pinchar conversaciones. Rider se comi un trozo de gamba antes de responder. S, eso es cierto. Era una de las cosas que monitorizaba para el jefe. Nuestras peticiones se han multiplicado por treinta. Las aprobaciones tambin han subido. Se ha corrido la voz, y ahora es una herramienta a la que podemos recurrir. Cmo piensas usarlo? Estaba pensando en pinchar los telfonos a Mackey y despus colar una historia en el peridico. Que digan que estamos otra vez trabajando el caso, mencionamos la pistola, quiz mencionamos el ADN, bueno, algo nuevo. No que tenemos un resultado con el ADN, sino que podemos tenerlo. Entonces nos retiramos y lo vigilamos. Escuchamos y vemos qu pasa. Despus podramos hacerle una visita, y a ver si algo se pone en marcha. Rider reflexion mientras se coma una costilla de cerdo con los dedos. Pareca inquieta por algo, y a buen seguro que no era por la comida. Qu? pregunt Bosch. A quin llamara? No lo s. A aquel con quien lo hiciera o para el que lo hiciera. Rider asinti pensativamente mientras masticaba. No lo s, Harry. Llevas menos de un da en el trabajo despus de tres aos de tomar el sol y ya ests interpretando cosas en el caso que no veo. Supongo que todava eres el maestro. T ests oxidada de estar sentada detrs de un escritorio enorme de la sexta. Hablo en serio. Yo tambin. Ms o menos. Creo que he esperado tanto a esto que estoy plenamente alerta, supongo. Slo cuntame cmo lo ves, Harry. No hace falta que te excuses por tu instinto.

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De hecho, todava no lo veo. Y es parte del problema. El nombre de Roland Mackey no est en ninguna parte del expediente, y se es el primer problema. Sabamos que estaba cerca, pero no tenemos nada que lo relacione con la vctima. De qu ests hablando? Tenemos la pistola con su ADN. La sangre lo relaciona con la pistola, no con la chica. Has ledo el expediente. No podemos demostrar que su ADN se depositara en el momento del asesinato. Ese nico informe podra dinamitar todo el caso. Es un gran agujero, Kiz. Tan grande que un jurado podra pasar por l. Todo lo que Mackey ha de hacer en el juicio es levantarse y decir: S, rob la pistola en una casa de Winnetka. Despus sub a la colina y dispar varias veces. Estaba imitando a Mel Gibson y ese maldito trasto me mordi, me arranc un trozo de piel de la mano. Nunca haba visto que eso le pasara a Mel. As que me enfurec y lanc la maldita pistola a los arbustos y me fui a casa para ponerme unas tiritas. El informe del laboratorio nuestro propio puto informe lo respalda y se acab la historia. Rider no sonri en ningn momento. Bosch saba que le estaba entendiendo. No hace falta que diga nada ms, Kiz, y conseguir una duda razonable y nosotros no podremos demostrar lo contrario. No tenemos pruebas en la escena, no tenemos pelos, ni fibras, no tenemos nada. Y luego est su perfil. Y si hubieras visto su historial antes de meterte con el caso y tener su ADN nunca habras dicho que este tipo poda ser un asesino. Quizs en una pelea o en un arrebato de pasin. Pero nunca algo como esto, algo planeado, y ciertamente, no a los dieciocho aos. Rider neg con la cabeza de manera casi nostlgica. Hace unas horas nos han dado esto como un regalo de bienvenida. Se supona que Iba a ser coser y cantar... El ADN hace que todo el mundo salte a una conclusin. se es el problema: La gente cree que la tecnologa lo soluciona todo. Ven demasiada televisin. Es sta tu extraa forma de decir que no crees que lo hiciera l? Todava no s lo que creo. Entonces lo seguimos, le pinchamos el telfono, lo asustamos de alguna manera y vemos a quin llama y cmo reacciona. Bosch asinti con la cabeza. Eso estaba pensando dijo. Antes ha de autorizarlo Abel. Seguimos las reglas, como me ha dicho el jefe hoy. Vaya, vaya... El nuevo Harry Bosch! Lo tienes delante. Antes de pedir la escucha hemos de asegurarnos de que ninguno de los protagonistas conoca a Roland Mackey. Si se confirma, voto por ir a ver a Pratt por el pinchazo. Me parece bien. Qu ms has sacado de la lectura? Quera ver si ella haba captado la corriente racial subyacente antes de proponerlo. Slo lo que haba all respondi Rider. Haba algo ms que se me ha pasado? No lo s, nada obvio. Pgina 33 de 231

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Entonces qu? Estaba pensando en el hecho de que la chica era mulata. Incluso en el ochenta y ocho tena que haber gente a la que no le gustara la idea. Si a eso aadimos el robo del que surgi el arma... La vctima era un judo. Dijo que lo estaban acosando y que por eso compr la pistola. Rider asinti pensativamente mientras tragaba un bocado de arroz. No hay que perderlo de vista dijo ella. Pero no veo que haya que echar las campanas al vuelo con eso. No haba nada en el expediente... Comieron en silencio durante unos minutos. Bosch siempre pensaba que Chinese Friends tena las gambas ms suaves y dulces que haba comido nunca con el arroz frito. Las costillas de cerdo, tan finas como los platos de plstico en los que las coman, tambin eran exquisitas. Y Kiz tena razn, era mejor comerlas con la mano. Y Green y Garca? pregunt Rider al fin. Qu pasa con ellos? Cmo los calificaras en esto? No lo s, quizs un suficiente, siendo generoso. Cometieron errores y retardaron las cosas. Despus parece que cumplieron el expediente. Y t? Lo mismo. Escribieron un buen expediente, aunque da la sensacin de que lo hicieron para cubrirse las espaldas, como si supieran que nunca iban a resolverlo. Se esmeraron en que el expediente mostrara que no haban dejado piedra sin mover. Bosch asinti y mir su bloc en la silla vaca que tena al lado. Ley la lista de gente a interrogar. Hemos de hablar con los padres y con Garca y Green. Tambin necesitamos una foto de Mackey. De cuando tena dieciocho. Creo que es mejor dejar a los padres hasta que hayamos hablado con los dems. Puede que sean los ms importantes, pero han de ser los ltimos. Quiero saber lo ms posible antes de sacudirlos, con esto despus de diecisiete aos. Bien. Quiz deberamos empezar con la condicional. Hace slo un ao que termin. Probablemente estaba asignado a Van Nuys. S. Podemos ir all y despus pasamos a hablar con Art Garca. Lo has encontrado? Sigue trabajando? No tuve que buscar. Ahora es jefe de la comandancia del valle. Bosch asinti. No estaba sorprendido. A Garca le haba ido bien. El puesto de inspector de comandancia lo situaba justo por debajo del subdirector. Eso significaba que era segundo al mando en las cinco divisiones de polica del valle de San Fernando, incluida la de Devonshire, donde aos antes haba investigado el caso Verloren. Rider continu. Adems de nuestros proyectos regulares en la oficina del jefe, cada uno de los ayudantes especiales era una especie de enlace con una de las cuatro comandancias. Mi asignacin era el valle. As que el inspector de comandancia Garca y yo hablbamos de vez en cuando, aunque sola tratar con su ayudante, un tal Vartan. Pgina 34 de 231

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Ya te entiendo... Tengo una compaera muy bien conectada. Probablemente le estabas diciendo a Vartan y Garca cmo manejar el valle. Ella neg con la cabeza simulando estar enfadada. No me vengas con hostias. Trabajar en la sexta planta me dio una buena visin del departamento y de cmo funciona. O cmo no funciona. Y hablando de eso, hay algo que debera contarte. Qu es? Me encontr con Irving cuando fui a buscar caf. Justo despus de que te fueras. Rider inmediatamente se mostr preocupada. Qu pas? Qu dijo? No mucho. Me llam recauchutado y mencion que voy a estallar y que, cuando me pase eso, el jefe caer conmigo por haberme recontratado. Y, por supuesto, cuando pase la tormenta, Don Limpio estar all para subir un peldao. Joder, Harry. Un da en el trabajo y ya tienes a Irving mordindote el culo? Bosch separ las manos, casi golpeando el hombro del seor que estaba sentado en la mesa de al lado. Fui a buscar caf y estaba all. Fue Irving el que se me acerc, Kiz. Estaba ocupndome de mis asuntos, te lo juro. Rider baj la mirada y continu comiendo sin hablarle. Dej el ltimo trozo de costilla de cerdo, a medio comer, en el plato. No puedo comer ms, Harry. Vmonos de aqu. Yo estoy listo. Bosch dej ms que suficiente dinero en la mesa y Rider dijo que la prxima vez pagara ella. Se metieron en el coche de Bosch, un Mercedes SUV negro, y recorrieron Chinatown hasta la entrada norte de la 101. Llegaron hasta la autova antes de que Rider volviera a hablar de Irving. Harry, no te lo tomes a la ligera dijo ella. Ten mucho cuidado. Siempre tengo cuidado, Kiz, y nunca me he tomado a ese hombre a la ligera. Lo nico que digo es que le han pasado por delante dos veces para el puesto mximo. Podra estar un poco desesperado. S, pero sabes lo que no entiendo? Por qu tu hombre no se deshizo de l cuando lleg aqu? Por qu no hizo limpieza? Mandar a Irving al otro lado de la calle no es poner fin a una amenaza. Eso lo sabe cualquiera. No poda deshacerse de l. Irving lleva ms de cuarenta aos de servicio. Tiene muchos contactos fuera del departamento y en el City Hall. Y sabe dnde estn enterrados muchos cadveres. El jefe no poda tomar ninguna medida contra l sin estar seguro de que no habra respuesta. Otra vez se instaur el silencio. El trfico de primera hora de la tarde hacia el valle era fluido. Tenan puesta la KFWB, la emisora de todo noticias e informes de trfico y en la radio no hablaban de problemas ms adelante. Bosch mir el indicador de gasolina y vio que todava le quedaba medio depsito.

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Antes haban decidido alternar el uso de sus coches particulares. Haban solicitado y obtenido la aprobacin para compartir un vehculo del departamento, pero ambos saban que sa era la parte fcil. Podan pasar meses, o incluso ms, antes de que dispusieran del vehculo. El departamento no tena ni el coche sobrante ni presupuesto para comprar uno. La solicitud era un mero trmite burocrtico previo a que el departamento pagara por gasolina y kilometraje de sus coches particulares. Bosch saba que con el tiempo hara tantos kilmetros en su Mercedes que el gasto probablemente sera mayor que el del coche aprobado. Mira dijo l al fin. Ya s lo que ests pensando, aunque no lo ests diciendo. No te preocupas slo por m. Te jugaste el cuello por m y convenciste al jefe para que me contratara. Creme, Kiz, s que no slo me la juego yo..., este recauchutado. No has de preocuparte y puedes decirle al jefe que no tiene que preocuparse. Lo he entendido. No habr un reventn. Bien, Harry, me alegra or eso. Pens en qu poda decir para convencerla ms. Saba que las palabras eran slo palabras. Sabes? No s si te lo he contado nunca, pero despus de dejado al principio me gust. No s, estar fuera de la brigada y hacer lo que me apeteca, sin ms. Luego empec a echarlo de menos y volv a trabajar casos. Por mi cuenta. La cuestin es que empec a andar con una especie de cojera. Cojera? Muy leve. Como si uno de mis talones fuera ms bajo que el otro. Como si estuviera desequilibrado. Bueno, te revisaste los zapatos? No tena que revisar mis zapatos. No eran los zapatos, era la pistola. Bosch la mir. Ella tena la vista fija al frente, con las cejas en una profunda V que utilizaba mucho con l. Bosch volvi a concentrarse en la carretera. He llevado pistola tanto tiempo que cuando dej de llevarla perd el equilibrio. Estaba descompensado. Harry, es una historia extraa. Estaban atravesando el paso de Cahuenga. Bosch mir por la ventanilla a la colina, buscando su casa, alojada entre las otras en los pliegues de la montaa. Crey captar un atisbo de la terraza de atrs asomndose al matorral marrn. Quieres llamar a Garca y ver si podemos pasarnos a hablar con l despus de ir a las oficinas de la condicional? pregunt. S, lo har. En cuanto me cuentes la moraleja de tu historia. Bosch pens un momento antes de responder. La moraleja es que necesito la pistola. Necesito la placa. Si no, estoy desequilibrado. Necesito todo esto, vale? Mir a Rider. Ella le devolvi la mirada, pero no dijo nada. S lo que vale esta oportunidad. As que a la mierda Irving y que me llame recauchutado. No la cagar.

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8 Al cabo de veinte minutos llegaron a uno de los lugares de la ciudad que menos le gustaban a Bosch: la oficina de libertad condicional del Departamento Correccional del Estado, en Van Nuys. Era un edificio de una sola planta repleto de gente que esperaba para ver a los agentes de la condicional, para proporcionar muestras de orina, presentarse por exigencia del tribunal, entregarse para ser encarcelados o solicitar una nueva oportunidad de libertad. Era un lugar donde la desesperacin, la humillacin y la rabia se palpaban en el ambiente. Era un lugar donde Bosch trataba de no establecer contacto visual con nadie. Bosch y Rider tenan algo que ninguno de los otros tena: una placa. Eso les ayud a saltarse las colas y tener una audiencia de inmediato con la agente a la que Roland Mackey haba sido asignado tras su detencin dos aos antes por comportamiento lascivo. Thelma Kibble estaba enclaustrada en un cubculo estndar de funcionario del gobierno, en una sala repleta de cubculos idnticos. Su escritorio y el nico estante que vena con el cubculo estaban repletos de archivos de los condenados por los que tena que velar a travs de la libertad condicional. Era de altura y complexin media. El brillo de sus ojos contrastaba con su piel marrn oscura. Bosch y Rider se presentaron como detectives de Robos y Homicidios. Slo haba una silla delante del escritorio de Kibble, de modo que se quedaron de pie. De qu se trata, de un robo o de un homicidio? pregunt Kibble. Homicidio dijo Rider. Entonces por qu uno de ustedes no coge una silla de ese cubculo de ah? Ella sigue almorzando. Bosch cogi la silla que la agente le haba sealado y volvi. Rider y Bosch se sentaron y explicaron a Kibble que queran echar un vistazo al expediente correspondiente a Roland Mackey. Bosch se dio cuenta de que Kibble haba reconocido el nombre, pero no el caso. Fue un caso de libertad condicional por conducta lasciva que tuvo hace un par de aos dijo Bosch. Termin despus de doce meses. Ah, entonces no est en curso. Bueno, tengo que ir a buscarlo a los archivos. No lo recuer... Ah, s, s. Roland Mackey, s. Disfrut bastante con se. Cmo es eso? pregunt Rider. Kibble sonri. Digamos que tena ciertas dificultades en presentarse ante una mujer de color. Aunque mejor voy a buscar el expediente y as tendremos los detalles claros. Comprob la ortografa del apellido Mackey y los dej solos en el cubculo. Eso podra ayudar dijo Bosch. Qu? pregunt Rider. Si tiene problemas con ella, probablemente tambin los tendr contigo. Podramos usarlo.

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Rider asinti. Bosch vio que ella estaba mirando un artculo de peridico clavado en el tablero de la pared del cubculo. Estaba amarillento por el paso del tiempo. Bosch se inclin y ley, pero se encontraba demasiado lejos para leer otra cosa que el titular. AGENTE DE CONDICIONAL HERIDA RECIBIDA CON HONORES DE HERONA Qu es eso? le pregunt a Rider. S quin es dijo Rider. Le dispararon hace unos aos. Fue a la casa de una ex presidiaria y alguien le dispar. La presidiaria llam para pedir ayuda, pero luego se fue. Algo as. Le dimos un premio en la asociacin. Dios, ha perdido muchsimo peso. Algo de la historia encendi una bombilla en Bosch. Se fij en que haba dos fotografas que acompaaban el artculo. Una era de Thelma Kibble, de pie delante del edificio del Departamento Correccional, con una pancarta que le daba la bienvenida colgada del techo. Rider tena razn. Kibble daba la impresin de haber perdido casi cuarenta kilos desde la foto. Bosch de pronto se acord de que haba visto la pancarta en la fachada del edificio unos aos atrs cuando uno de sus casos estaba en juicio en el tribunal que se hallaba al otro lado de la calle. Asinti con la cabeza al recordarlo. Luego, algo de la otra foto capt su atencin y su recuerdo. Era una foto de ficha policial de una mujer blanca, la ex presidiaria que viva en la casa donde haban disparado a Kibble. Ella no dispar, verdad? pregunt. No, ella es la que llam, la que la salv. Desapareci. Bosch de repente se levant y se inclin por encima del escritorio, poniendo las manos encima de pilas de carpetas para apoyarse. Mir la foto de ficha policial. Era una imagen en blanco y negro que se haba oscurecido al tiempo que envejeca el recorte de peridico. Pese a todo, Bosch reconoci la cara de la foto. Estaba seguro. El pelo y el color de los ojos eran diferentes. El nombre de debajo de la foto tambin era distinto, pero es taba seguro de que haba conocido a aquella mujer en Las Vegas el ao anterior. Eso que est chafando son mis archivos. Bosch inmediatamente volvi a su posicin al tiempo que Kibble rodeaba el escritorio. Lo siento, slo trataba de leer el artculo. Es una vieja noticia. De cuando me com esa bala. Ahora tengo muchos ms aos, y muchos menos kilos. Yo estuve en el homenaje que le hicieron en la Asociacin de Agentes de Polica Negros dijo Rider. En serio? dijo Kibble, y su rostro se ilumin con una sonrisa. sa fue una noche realmente inolvidable para m. Qu le pas a la mujer? pregunt Bosch. Cassie Black? Ah, se dio a la fuga. Nadie ha vuelto a verla. Tiene cargos? Lo gracioso es que no. O sea, la acusamos porque se fug, pero es lo nico que tiene. Cielos, ella no me dispar. Lo nico que hizo fue salvarme la vida. No iba a acusarla por Pgina 38 de 231

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eso. Pero no poda hacer nada con la violacin de la condicional. Se larg. Por lo que s, el tipo que me dispar podra haberla encontrado y haberla enterrado en el desierto. Aunque espero que no. Ella me ech una buena mano. De repente, Bosch ya no estaba tan seguro de que la mujer que temporalmente haba sido su vecina en un motel mientras visitaba a su hija en Las Vegas el ao anterior hubiera sido Cassie Black. Se sent y no dijo nada. Encontr el archivo? pregunt Rider. Aqu est dijo Kibble. Puedo prestrselo, pero si quieren preguntarme por el chico, hganlo ahora. Mi pizarra de la tarde empieza en cinco minutos. Si me retraso provoco un efecto domin que dura toda la tarde y salgo de aqu a las tantas. Esta noche no puedo, he quedado. Estaba radiante ante la perspectiva de su cita. Muy bien, qu recuerda de Mackey? Ha mirado el expediente? S, lo he ojeado mientras volva hacia aqu. Mackey era slo un men bromista. Un pobre drogadicto de poca monta con un componente bastante racista. No era gran cosa. Me gustaba bastante tenerlo metido en un puo, pero nada ms. Rider haba abierto la carpeta y Bosch se estaba inclinando hacia ella para mirarla. El caso de lascivia fue por exhibirse? De hecho, ah descubrirn que el chico se pas con el speed y el alcohol (mucho alcohol) y decidi aliviarse en el patio de alguien. Result que all viva una chica de trece aos y estaba fuera jugando al baloncesto. El seor Mackey decidi despus de ver a la nia que como ya haba sacado su colita al viento lo mismo poda seguir adelante y decirle a la nia si quera probarla. He mencionado que el padre de la nia trabajaba en la Divisin Metropolitana del Departamento de Polica de Los ngeles y que casualmente estaba fuera de servicio y en casa cuando ocurri el incidente? Sali y redujo al seor Mackey. De hecho, el seor Mackey se quej despus de que casualmente, o quiz no tan casualmente, lo haban tirado al suelo justo encima del charco que acababa de hacer. No le hizo ninguna gracia. Kibble sonri al relatar la historia. Bosch asinti. Su versin era ms colorista que el resumen del caso que figuraba en el expediente. Y simplemente pidi la condicional. Exacto. Le ofrecieron un acuerdo y lo acept. Me lo asignaron. Algn problema durante sus doce meses? Nada salvo sus problemas conmigo. Pidi otro agente, pero le denegaron la peticin y se qued clavado conmigo. Lo mantena controlado, pero se notaba bajo la superficie. No podra decirle qu le molestaba ms, si el hecho de que fuera negra o el hecho de que fuera mujer. Mir a Rider al decir la ltima parte, y sta asinti. El archivo contena detalles del pasado delictivo de Mackey y de su biografa. Haba fotos tomadas durante sus primeras detenciones que seran el elemento base. Haba demasiado en juego para tratarlo delante de Kibble. Podramos disponer de una copia? le pregunt Bosch. Y tambin nos gustara que nos prestara alguna de estas primeras fotos, a ser posible.

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Los ojos de Kibble se entornaron un momento. Estn trabajando en un caso viejo, eh? Rider asinti. De hace mucho dijo. Un caso aparcado, eh? Los llamamos abiertos dijo Rider. Kibble asinti pensativamente. Bueno, aqu nada me sorprende: he visto a gente robar una pizza y ser detenida dos das antes del final de una condicional de cuatro aos. Pero por lo que recuerdo de este Mackey, no me pareca que tuviera instinto asesino. En mi opinin. Es un discpulo, no un lder. Es una buena lectura dijo Bosch. No estamos seguros de que se trate de l. Slo sabemos que estuvo implicado. Se levant, preparado para irse. Y la foto? Una fotocopia no sera lo bastante clara para ensearla. Puede llevrsela siempre que me la devuelva. Necesito mantener el archivo completo. La gente como Mackey tiene tendencia a volver, entiende? S, y se la devolveremos. Puede hacerme tambin una copia de ese artculo? Quiero leerlo. Kibble mir el recorte de peridico clavado a la pared del cubculo. Pero no mire la foto. Ese es mi viejo yo. Despus de salir de las dependencias del Departamento Correccional, Rider y Bosch cruzaron la calle hasta los edificios municipales de Van Nuys y caminaron entre los dos tribunales para llegar al centro comercial que haba en medio. Se sentaron en un banco junto a la biblioteca. Su siguiente cita era con Arturo Garca, en la Divisin de Van Nuys, que tambin era uno de los edificios del complejo gubernamental, pero era temprano y queran estudiar antes el expediente del Departamento Correccional. El archivo contena descripciones detalladas de todos los delitos por los que Roland Mackey haba sido detenido desde su decimoctavo cumpleaos. Tambin contena informacin biogrfica utilizada por los agentes de la condicional a lo largo de los aos para determinar aspectos de su supervisin. Rider le pas a Bosch la ficha policial, mientras empezaba a revisar los detalles biogrficos. De inmediato Kizmin Rider interrumpi a Bosch en su lectura para mencionar datos de Mackey que pensaba que podan ser pertinentes en el caso Verloren. Se sac el graduado escolar en Chatsworth High en el verano del ochenta y ocho dijo. As que eso lo sita justo en Chatsworth. Si se sac el graduado escolar, eso significa que antes haba abandonado los estudios. Dice en dnde? Aqu no hay nada. Dice que se educ en Chatsworth. Familia disfuncional. Mal estudiante. Viva con su padre, soldador en la fbrica de General Motors en Van Nuys. No suena a alumno de Hillside Prep. Aun as hemos de comprobarlo. Los padres siempre quieren que a sus hijos les vaya mejor. Si fue all y conoci a Rebecca y despus lo echaron, eso explicara por qu no lo entrevistaron en el ochenta y ocho. Rider simplemente asinti. Continu leyendo.

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Este tipo nunca sali del valle dijo. Todas las direcciones son de por aqu. Cul es la ltima conocida? Panorama City. La misma que en Auto Track. Pero si est aqu, probablemente es vieja. Bosch asinti. Cualquiera que haba pasado por el sistema penitenciario tantas veces como Mackey saba que le convena cambiarse de casa el da en que terminaba la condicional. Y sin dejar direccin. Bosch y Rider iran a la direccin de Panorama City a comprobarlo, pero Bosch saba que Mackey ya no iba a estar. All donde se hubiera trasladado no haba usado su nombre en los servicios pblicos ni haba actualizado su licencia de conducir o su registro de vehculo. Estaba volando por debajo del radar. Dice que estuvo con los Wayside Whities dijo Rider al revisar el informe. No me sorprende. Wayside Whities era el nombre de una banda carcelaria que haba existido durante aos en el Wayside Honor Rancho del norte del condado. Las bandas normalmente se formaban siguiendo lneas raciales en las prisiones del condado, ms como medio de proteccin que por animadversin racial. No era raro encontrar a miembros judos en la banda de orientacin nazi Wayside Whities. La proteccin era la proteccin. Era una forma de pertenecer a un grupo y evitar las agresiones de otros grupos. Se trataba de una medida de supervivencia en prisin. La pertenencia de Mackey al grupo era slo una conexin tenue con la teora de Bosch de que la raza posiblemente haba sido un factor a tener en cuenta en el caso Verloren. Algo ms sobre eso? pregunt. No que haya visto. Y la descripcin fsica? Algn tatuaje? Rider pas las hojas y sac un formulario de la prisin. S, tatuajes dijo, leyendo. Lleva su nombre en un bceps y supongo que el nombre de una chica en el otro, RaHoWa. Deletre el nombre y Bosch empez a sentir el primer cosquilleo de que su hiptesis era slida. No es un nombre dijo. Es cdigo. Significa Racial Holy War. Las dos primeras letras de cada palabra. El tipo es uno de los fieles. Creo que a Garca y Green se les pas y lo tenan delante. Sinti la subida de la adrenalina. Mira esto dijo Rider con urgencia. Tambin tena el nmero ochenta y ocho tatuado en la espalda. El tipo tiene un recordatorio de lo que hizo en el ochenta y ocho. Ms o menos dijo Bosch. Es otro cdigo. Trabaj en uno de esos casos de supremaca blanca y recuerdo todos los cdigos. Para esos tipos ochenta y ocho significa doble H porque la H es la octava letra del alfabeto. Ochenta y ocho equivale a HH, es decir, Heil Hitler. Tambin usan un noventa y ocho para Sieg Heil. Son muy listos, no? Todava creo que el ao ochenta y ocho puede tener algo que ver con esto. Tal vez. Tienes algo ah sobre empleo?

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Parece que conduce un camin gra. Iba conduciendo un camin gra cuando se par a mear y se gan la acusacin de lascivia la ltima vez. Enumera tres empleos anteriores: todos servicios de gras. Bien. Es un buen punto de partida. Lo encontraremos. Bosch volvi a mirar la hoja de detenciones que tena delante. Haba un robo de 1990. Un perro polica haba atrapado a Mackey en la propiedad del Pacific Drivein Theater. Haba entrado despus del cierre y se dispar una alarma silenciosa. Cogi lo poco que haba en la caja registradora y se llen una bolsa de plstico con doscientas barras de caramelo. Tard en salir porque decidi conectar el calentador de queso y hacerse unos nachos. Todava estaba en el interior del edificio cuando un agente con un perro envi al animal a la tienda. El informe deca que Mackey fue tratado por heridas debidas a mordiscos de perro en el brazo y el muslo izquierdos en el County USC Medical Center antes de ser inculpado. El registro indicaba que Mackey se haba declarado culpable de allanamiento de morada, un cargo menor, y fue sentenciado al tiempo pasado en prisin preventiva sesenta y siete das en la prisin de Van Nuys y a dos aos de libertad condicional. El siguiente informe se refera a una violacin de esa condicional debida a una detencin por agresin. Bosch estaba a punto de leer el informe cuando Rider le quit de las manos el fajo de fotocopias. Es hora de ir a ver a Garca dijo. Su sargento dijo que si llegbamos tarde lo perderamos. Ella se levant y Bosch la sigui. Se dirigieron hacia la Divisin de Van Nuys. Las oficinas de la comandancia del valle estaban en la tercera planta. En mil novecientos noventa Mackey fue detenido por un robo en el viejo Pacific Drive-in dijo Bosch mientras caminaban. De acuerdo. Estaba en Winnetka y Prairie. Ahora hay all un multicine. Eso lo pone a unas cinco o seis manzanas de donde fue robada el arma del caso Verloren un par de aos antes. El robo. Qu opinas? Dos robos a cinco manzanas de distancia. Creo que tal vez le gustaba trabajar en esa zona. Creo que rob la pistola. O estaba con la persona que la rob. Rider asinti con la cabeza. Subieron la escalera que conduca al vestbulo de la comisara y a continuacin cogieron el ascensor el resto del camino hasta la comandancia del valle de San Fernando. Llegaban a la hora, pero de todos modos les hicieron esperar. Mientras estaba sentado en el sof, Bosch dijo: Recuerdo ese drive-in. Fui un par de veces cuando era un chaval. Al de Van Nuys tambin. Tambin tenamos el nuestro en el Southside dijo Rider. Tambin lo convirtieron en un multicine? No. Es slo un aparcamiento. All no invierten dinero en multicines.

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Y Magic Johnson? Bosch saba que el ex jugador de baloncesto de los Lakers haba invertido mucho en la comunidad, entre otras cosas abriendo cines. Slo es uno. Supongo que uno es un comienzo. Una mujer con galones de cabo en las mangas del uniforme se les acerc. El jefe los recibir ahora.

9 El inspector de comandancia Arturo Garca estaba de pie detrs de su escritorio, esperando a que la ayudante uniformada hiciera pasar a Bosch y Rider a su despacho. Garca tambin iba de uniforme, y lo vesta con orgullo. Tena el pelo gris acerado y un poblado bigote del mismo, color. Exudaba la confianza de que el departamento sola hacer gala y que estaba intentando recuperar. Detectives, pasen, pasen dijo. Tomen asiento y cuntenle a un viejo detective de Homicidios cmo les va. Tomaron asiento en las sillas que haba delante de la mesa. Gracias por recibimos tan pronto dijo Rider. Bosch y Rider haban decidido que ella llevara la voz cantante con Garca, porque estaba ms familiarizada con l a travs del trabajo de enlace en la oficina del jefe. Adems, Bosch no estaba seguro de ser capaz de disimular su desagrado por Garca y por los errores y pasos en falso que l y su compaero haban cometido en la investigacin del caso Verloren. Bueno, cuando llaman de Robos y Homicidios, uno se hace un hueco, no? Sonri de nuevo. En realidad trabajamos en la unidad de Casos Abiertos dijo Rider. Garca perdi la sonrisa y por un momento Bosch crey ver un destello de dolor en sus ojos. Rider haba concertado la cita a travs de un ayudante desde la oficina del jefe y no haba revelado en qu caso estaban trabajando. Becky Verloren dijo el inspector de comandancia. Rider asinti. Cmo lo sabe? Cmo lo s? Fui yo quien llam a ese tipo del centro, el agente al mando, y le dije que haba ADN en aquel caso y que debera enviarlo a analizar. El detective Pratt? S, Pratt. En cuanto esa unidad empez a ser operativa lo llam y le dije: revise el caso de Becky Verloren, mil novecientos ochenta y ocho. Qu han obtenido? Han conseguido una coincidencia, verdad? Rider asinti. Tenemos una coincidencia muy buena.

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Quin? He estado esperando diecisiete aos a esto. Alguien del restaurante, no? Eso le dio que pensar a Bosch. En el expediente del caso haba resmenes de interrogatorios con gente que trabajaba en el restaurante de Robert Verloren, pero nada que se alzara por encima de una investigacin de rutina. Nada que indicara sospecha o seguimiento. Nada en el sumario de la investigacin sealaba hacia el restaurante. De pronto, escuchar a uno de los detectives originales del caso manifestar una sospecha largo tiempo albergada de que el asesino haba venido de esa direccin era incongruente con todo aquello que haban pasado la maana leyendo. Lo cierto es que no dijo Rider. El ADN pertenece a un hombre llamado Roland Mackey. Tena dieciocho aos en el momento del asesinato. Entonces viva en Chatsworth. No creemos que trabajara en el restaurante. Garca junt las cejas como si estuviera desconcertado, o quiz decepcionado. El nombre significa algo para usted? pregunt Rider. No lo hemos encontrado en el expediente. Garca neg con la cabeza. No lo sito ahora mismo, pero ha pasado mucho tiempo. Quin es? Todava no sabemos quin es. Lo estamos rodeando. Slo estamos empezando. Estoy seguro de que habra recordado ese nombre. Su sangre est en la pistola, no? Con eso es con lo que contamos. Tiene antecedentes. Robos, comerciar con mercanca robada, drogas. Creemos que podra ser el autor del robo en el que se llevaron la pistola. Rotundamente dijo Garca, como si su entusiasmo por la idea pudiera convertirla en realidad. Podemos conectarlo con la pistola sin ninguna duda dijo Rider, pero estamos buscando la conexin con la chica. Pensbamos que tal vez recordara algo. An no han hablado con la madre y el padre? Todava no. Usted es nuestra primera parada. Esa pobre familia. Para ellos fue el fin. Ha permanecido en contacto con los padres? Inicialmente s. Mientras tuve el caso. Pero cuando me hicieron teniente y volv a la patrulla tuve que renunciar al caso. En cierto modo, perd contacto con ellos despus de eso. Principalmente hablaba con Muriel, la madre. El padre... Haba algo extrao en l. No lo llev bien. Dej la casa, se divorciaron, todo. Perdi el restaurante. Lo ltimo que o era que estaba viviendo en la calle. De cuando en cuando apareca por la casa y le peda dinero a Muriel. Qu le hizo pensar que fue alguien del restaurante cuando entramos aqu? Garca neg con la cabeza, como si se sintiera frustrado al tratar de alcanzar un recuerdo que se le escurra. No lo s dijo. No lo recuerdo. Era ms bien una sensacin. Haba cosas que iban mal en el caso. Haba algo turbio. En qu sentido?

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Bueno, estoy seguro de que han ledo el expediente. No la violaron. La cargaron por esa colina e hicieron que pareciera un suicidio. Lo hicieron mal. Fue realmente una ejecucin. As que no estbamos hablando de un intruso casual. Alguien al que conoca la quera muerta. No bien entraron en la casa o enviaron a alguien a la casa. Cree que estaba relacionado con su embarazo? pregunt Rider. Garca asinti. Pensamos que estaba relacionado, pero nunca logramos establecerlo con certeza. MVA, las iniciales que Rebecca us en su diario. Nunca descubri qu significaban. Las mencion en la entrevista formal con los padres. Mi verdadero amor, recuerda? Ah, s, las iniciales. Era como un cdigo. Nunca lo supimos con seguridad. Nunca descubrimos quin era. Estn buscando el diario? Bosch asinti y Rider habl. Estamos buscndolo todo. El diario, la pistola, toda la caja de pruebas se ha perdido en algn sitio de la DAP. Garca sacudi la cabeza como un hombre que haba pasado una carrera tratando con las frustraciones del departamento. Eso no me sorprende. Lo habitual. S. Aunque le dir una cosa. Si encuentran la caja, all no estar el diario. Por qu? Porque lo devolv. A los padres? A la madre. Como he dicho, me ascendieron a teniente y me iba, al South Bureau. Ron Green ya se haba retirado. Estaba transfiriendo el caso y saba que sera el final de ste. Nadie iba a prestarle atencin como nosotros. As que le dije a Muriel que me iba y le entregu el diario... Esa pobre mujer... Era como si el tiempo se hubiera detenido para ella ese da de julio. Se qued congelada. No poda seguir adelante, ni volver atrs. Recuerdo que fui a verla antes de irme. Fue un ao o as despus del asesinato. Me hizo mirar en el dormitorio de Becky. No lo haban tocado. Estaba exactamente igual que la noche en que se la llevaron. Rider asinti sombramente. Garca no dijo nada ms. Bosch finalmente se aclar la garganta, se inclin hacia delante y habl, golpeando de nuevo a Garca con la misma pregunta. Cuando llegamos aqu diciendo que tenamos una coincidencia de ADN, supuso que era alguien del restaurante. Por qu? Bosch mir a Rider para ver si le haba molestado que interviniera en el interrogatorio. Al parecer no. No s por qu dijo Garca. Como he dicho, siempre pens que poda haber llegado de ese lado, porque nunca sent que hubiramos concluido all. Est hablando del padre? Garca asinti.

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El padre era turbio. No s si todava se dice esa palabra. Pero entonces la palabra era turbio. En qu sentido? pregunt Rider. En qu sentido era turbio el padre? Antes de que Garca tuviera ocasin de responder a la pregunta uno de los ayudantes uniformados entr en el despacho. Jefe? Estn todos en la sala de reuniones preparados para empezar. De acuerdo, sargento. Enseguida voy. Despus de que el sargento se hubiera ido, Garca mir a Rider como si hubiera olvidado la pregunta. No hay nada en el sumario de la investigacin que arroje ninguna sospecha sobre el padre dijo Rider. Por qu pensaba que era turbio? Ah, en realidad no lo s. Era una especie de corazonada. Nunca reaccionaba como se supone que un padre ha de reaccionar. Era demasiado tranquilo. Jams se enfureca, jams gritaba, o sea alguien le arrebat a su nia. Nunca nos cogi aparte a Ron o a m y nos dijo: Quiero que me dejen a ese tipo cuando lo encuentren. Esperaba eso. Por lo que a Bosch respectaba, todo el mundo segua siendo sospechoso, incluso con el resultado ciego que vinculaba a Roland Mackey con el arma del crimen. Eso ciertamente inclua a Robert Verloren. Sin embargo, Bosch inmediatamente desech la corazonada de Garca relacionada con las respuestas emotivas del padre ante el asesinato de su hija. Saba por haber trabajado en cientos de asesinatos que no haba forma alguna de juzgar tales respuestas para construir sobre ellas una sospecha. Bosch haba visto todas las combinaciones posibles y ninguna significaba nada. Uno de los hombres que ms gritaron y lloraron de todos los que se haba encontrado en sus numerosos casos termin siendo el asesino. Al rechazar la corazonada y la sospecha de Garca, Bosch tambin estaba despreciando al antiguo detective. l y Green sin duda haban cometido errores al principio, pero se haban recuperado para llevar a cabo una investigacin formal del asesinato. El expediente lo reflejaba. No obstante, al hablar con Garca, Bosch supuso que aquello que se haba hecho bien probablemente corresponda a Green. Saba que tena que haberlo sospechado al or que Garca haba cambiado la investigacin de Homicidios por la gestin. Cunto tiempo trabaj en Homicidios? pregunt Bosch. Tres aos. Todos en la Divisin de Devonshire? Exacto. Bosch rpidamente hizo sus clculos. Devonshire tena una carga de casos baja. Supuso que Garca habra trabajado a lo sumo en un par de docenas de asesinatos. No era suficiente experiencia para hacerlo bien. Decidi continuar. Y su antiguo compaero? pregunt. Tena la misma impresin de Robert Verloren? l quera darle al tipo un poco ms de cuerda que yo. Sigue en contacto con l? Con quin, con el padre?

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No, con Green. No, se retir hace mucho. Lo s, pero sigue en contacto? Garca neg con la cabeza. No, est muerto. Se traslad al condado de Humboldt. Debera haber dejado la pistola aqu. Tanto tiempo y sin nada que hacer... Se suicid? Garca asinti. Bosch baj la mirada al suelo. No era la muerte de Green lo que le afect. No conoca a Green. Lo que lamentaba era la prdida de la conexin con el caso. Saba que Garca no iba a ser de gran ayuda. Y la raza? pregunt Bosch, otra vez pasando por delante de Rider. Qu pasa con eso? pregunt Garca. En este caso no la veo. Una pareja interracial, una chica mulata, la pistola procede de un robo en el que la vctima haba sido acosada por cuestiones religiosas. Eso est pillado por los pelos. Hay algo de eso en ese Mackey? Podra haber algo. Bueno, nosotros no tenamos el lujo de disponer de un sospechoso con nombre y apellidos. No vimos ningn aspecto racial en lo que tenamos entonces. Garca lo dijo con energa, y Bosch se dio cuenta de que haba pinchado en hueso. No le gustaba lo ms mnimo que le corrigieran. A ningn detective le gustaba. Ni siquiera a uno inexperto. Ya s que es jugar con ventaja empezar con el tipo e ir hacia atrs dijo rpidamente Rider. Es slo algo que estamos mirando. Garca pareci aplacado. Entiendo dijo. No dejen piedra sin levantar. Se puso en pie. Bueno, detectives, lamento acelerar esto. Ojal pudiramos hablar de este caso todo el da. Antes pona a la gente en la crcel, ahora voy a reuniones sobre presupuesto y despliegue. Es lo que te mereces, pens Bosch. Mir a Rider, preguntndose si ella entenda que la haba salvado de un destino similar cuando la convenci para que fuera su compaera en la unidad de Casos Abiertos. Hganme un favor dijo Garca. Cuando pillen a este tipo, Mackey, dganmelo. A lo mejor me paso por ah y miro por la ventana. He estado esperando este momento. No hay problema, seor dijo Rider, apartando la mirada de Bosch. Lo haremos. Si se le ocurre algo ms que pueda ayudarnos, llmeme. Todos mis nmeros estn aqu. Rider se levant, dejando una tarjeta en la mesa. Lo har. Garca empez a rodear el escritorio para dirigirse a su reunin. Hay algo que puede que necesitemos que haga dijo Bosch. Garca se par en seco y lo mir.

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Qu, detective? He de ir a esa reunin. Podramos necesitar espantarlo con un artculo de peridico. Podra funcionar si viniera de usted. Ya sabe, antiguo detective de Homicidios, ahora inspector de comandancia, atormentado por un viejo caso. Llama a Casos Abiertos y solicita que hagan una comparacin de ADN. Y mira por dnde encuentran un resultado ciego. Garca asinti. Bosch se dio cuenta de que funcionaba a la perfeccin con su orgullo. S, podra funcionar. Lo que quieran hacer. Llmeme y lo organizaremos. En el Daily News? Tengo contactos. Es el diario del valle. Bosch asinti. S, en eso estbamos pensando dijo. Bien. Avsenme. He de irme. Rpidamente sali del despacho. Rider y Bosch se miraron el uno al otro y lo siguieron. En el pasillo, esperando el ascensor, Rider le pregunt a Bosch qu estaba haciendo cuando le pregunt acerca de colar una historia en el peridico. Sera perfecto para el artculo porque no sabe de qu est hablando. Entonces no es lo que queremos. Hemos de ser cuidadosos. No te preocupes, funcionar. El ascensor se abri y entraron. No haba nadie ms en la cabina. En cuanto se cerr la puerta, Rider se le ech encima. Harry, dejemos algo claro ya. O somos compaeros o no lo somos. Deberas haberme dicho que ibas a darle con eso. Deberamos haberlo hablado antes. Bosch asinti. Tienes razn dijo. Somos compaeros. No volver a ocurrir. Bien. La puerta del ascensor se abri y Rider sali, dejando a Bosch detrs.

10 Hillside Preparatory School era una construccin de diseo espaol enclavada en las colinas de Porter Ranch. Su campus se distingua por magnficos parterres verdes y la sobrecogedora estampa de las montaas que se alzaban detrs. Las montaas casi parecan acunar la escuela y protegerla. Bosch pens que tena el aspecto de un lugar al que cualquier padre querra llevar a sus hijos. Pens en su propia hija, justo a un ao de empezar la escuela, y se dijo que le gustara que fuera a un colegio con ese aspecto, al menos por fuera. l y Rider siguieron los carteles indicadores hasta las oficinas de administracin. En el mostrador de la entrada Bosch mostr la placa y explic que queran averiguar si un estudiante llamado Roland Mackey haba asistido alguna vez a Hillside. La secretaria desapareci en una oficina posterior y enseguida sali un hombre. Sus rasgos ms notables

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eran una barriga del tamao de un baln de baloncesto y gruesas gafas ensombrecidas por cejas pobladas. En su frente, el pelo dibujaba la lnea bien definida de un tup. Soy Gordon Stoddard, director de Hillside. La seora Atkins me ha dicho que son ustedes detectives. Le he pedido que busque ese nombre para ustedes. No me suena y llevo aqu casi veinticinco aos. Saben exactamente cundo asisti? Podra ayudar en la bsqueda. Bosch estaba sorprendido. Stoddard tena aspecto de tener cuarenta y cinco aos. Deba de haber llegado a Hillside al terminar sus propios estudios y nunca se haba ido. Bosch desconoca si eso daba fe de lo que pagaban all a los profesores o de la dedicacin de Stoddard al lugar, pero, por lo que saba de los maestros de escuelas pblicas o privadas, dudaba de que fuera por la paga. Estaramos hablando de los aos ochenta, si es que estudi aqu. Hace mucho tiempo para que lo recuerde. S, pero recuerdo a los alumnos que han pasado por aqu. A la mayora de ellos. No he sido director veinticinco aos. Primero era profesor. Enseaba ciencias y despus fui jefe del departamento de ciencias. Recuerda a Rebecca Verloren? pregunt Rider. Stoddard palideci. S, claro que la recuerdo. Le di clase de ciencias. De eso se trata? Han detenido a ese chico, Mackey? O sea, supongo que ahora ser un hombre. Fue l? Eso no lo sabemos an, seor dijo rpidamente Bosch. Estamos revisando el caso y ha surgido su nombre y hemos de comprobarlo. Eso es todo. Han visto la placa? pregunt Stoddard. Disculpe? Fuera, en la pared del vestbulo principal. Hay una placa dedicada a Rebecca. Los estudiantes de su curso recogieron fondos y mandaron hacerla. Es bonita, aunque por supuesto tambin es muy triste. La cuestin es que cumple su propsito. La gente de aqu recuerda a Rebecca Verloren. No la hemos visto. La miraremos al salir. Hay mucha gente que todava la recuerda. Puede que esta escuela no pague demasiado bien, a decir verdad, la mayor parte del profesorado tiene dos trabajos para llegar a fin de mes, pero de todos modos tenemos un profesorado muy leal. An quedan aqu varios profesores que dieron clases a Rebecca. Tenemos una, la seora Sable, que de hecho iba a su clase y despus regres aqu como maestra. En realidad, creo que Bailey era una de sus mejores amigas. Bosch mir a Rider, que alz las cejas, Tenan un plan para contactar con las amigas de Becky Verloren, pero de pronto se les presentaba una oportunidad. Bosch haba reconocido el nombre de Bailey. Una de las tres amigas con las que Becky Verloren haba pasado la tarde dos noches antes de su desaparicin se llamaba Bailey Koster. Bosch se dio cuenta de que era ms que una oportunidad para interrogar a uno de los testigos del caso. Si no accedan a ella ya, probablemente Sable tendra noticias de Roland Mackey a travs de Stoddard. A Bosch esa posibilidad no le interesaba. Quera controlar la informacin que se daba del caso a los implicados en l.

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Est aqu hoy? pregunt Bosch. Podemos hablar con ella? Stoddard mir el reloj que haba en la pared, junto al mostrador. Bueno, ahora est en clase, pero termina la jornada dentro de veinte minutos. Si no les importa esperar estoy seguro de que podrn hablar con ella entonces. No hay problema. Bien, le enviar un mensaje a su clase para que venga a la oficina despus de la leccin. La seora Atkins, la secretaria, apareci detrs de Stoddard. De hecho, si no le importa dijo Rider preferiramos ir a su aula a hablar con ella. No queremos que se sienta incmoda. Bosch asinti. Rider iba en la misma frecuencia. No queran que la seora Sable recibiera ningn tipo de mensaje. No queran que pensara en Becky Verloren hasta que ellos estuvieran all mirando y escuchando. Como ustedes prefieran dijo Stoddard. Se fij en la seora Atkins, que se encontraba tras l y le pidi que explicara sus hallazgos. No tenemos ficha de ningn Roland Mackey que haya estudiado aqu dijo sta. Han encontrado a alguien con ese apellido? pregunt Rider. S, un Mackey, de nombre Gregory, asisti dos aos en mil novecientos noventa y seis y noventa y siete. Exista una posibilidad lejana de que se tratara de un hermano menor o de un primo. Podra ser necesario cotejar ese nombre. Puede ver si dispone de alguna direccin o nmero de contacto de este Gregory Mackey? pregunt Rider. La seora Atkins mir a Stoddard en busca de aprobacin y ste asinti con la cabeza. La secretaria desapareci para ir a buscar la informacin. Bosch mir el reloj de la pared. Les sobraban casi veinte minutos. Seor Stoddard, tienen anuarios de finales de los aos ochenta a los que podamos echar un vistazo mientras esperamos para entrevistar a la seora Sable? pregunt. S, por supuesto, les acompaar a la biblioteca. De camino a la biblioteca, Stoddard los hizo pasar junto a la placa que los compaeros de clase de Rebecca Verloren haban instalado en la pared del vestbulo principal. Era una simple dedicatoria con su nombre, los aos de nacimiento y defuncin y la juvenil promesa de Siempre te recordaremos. Era una chica muy dulce dijo Stoddard. Siempre participativa. Y su familia tambin. Qu tragedia! Stoddard limpi con la manga de la camisa el polvo de una fotografa laminada de la sonriente Becky Verloren en la placa. La biblioteca estaba al doblar la esquina. Haba pocos estudiantes en las mesas o revisando los estantes cuando se acercaba el final de la jornada. Stoddard les dijo en un susurro que se sentaran a una mesa y l fue hacia una estantera. Al cabo de menos de un minuto volvi con tres anuarios y los puso en la mesa. Bosch vio que cada libro tena la Pgina 50 de 231

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leyenda Veritas y el ao en la cubierta. Stoddard les entreg anuarios de 1986, 1987 y 1988. stos son los ltimos tres aos susurr Stoddard. Recuerdo que ella asisti desde primer curso, as que si quieren ver los anteriores, dganmelo. Estn en el estante. Bosch neg con la cabeza. Gracias. Con esto bastar por ahora. Volveremos a pasar por la oficina antes de irnos. De todos modos necesitamos la informacin de la seora Atkins. De acuerdo, entonces les dejo. Ah, podra decirnos dnde est el aula de la seora Sable? Stoddard les dio el nmero de aula y les explic cmo llegar hasta all desde la biblioteca. Despus se excus, diciendo que tena que volver a su despacho. Antes de irse, susurr unas palabras a unos chicos que ocupaban una mesa cercana a la puerta. Los chicos cogieron las mochilas que haban dejado en el suelo y las pusieron debajo de la mesa para no impedir el paso. Algo en el modo en que haban dejado las mochilas de cualquier manera le record a Bosch la forma en que lo hacan los chicos de Vietnam: all donde estaban, sin preocuparse de nada que no fuera quitarse el peso de los hombros. Despus de que Stoddard se hubiera ido, los chicos hicieron muecas en la puerta cuando l pas. Rider cogi el anuario de 1988 antes que Bosch, y ste se qued con la edicin de 1986. No esperaba encontrar nada de valor una vez que la seora Atkins haba acabado con su teora de que Roland Mackey haba asistido a la escuela pero la haba abandonado antes del asesinato. Ya estaba resignado a la idea de que la conexin entre Mackey y Becky Verloren si es que exista habra que encontrarla en otro sitio. Hizo los clculos mentalmente y pas el anuario hasta que encontr las fotos de octavo curso. Rpidamente descubri la foto de Becky Verloren. Llevaba coletas y aparatos en los dientes. Sonrea, pero daba la impresin de que estaba empezando ese periodo de incomodidad prepubescente. Revis las fotos de grupo que mostraban diferentes clubes y organizaciones de alumnos a fin de determinar sus actividades extracurriculares. Becky jugaba al ftbol y tambin apareca en las fotos de los clubes de arte y ciencia, as como en las de los representantes del alumnado en el consejo escolar. En todas las fotografas estaba siempre en la fila de atrs y hacia un lado. Bosch se pregunt si era el lugar donde la colocaba el fotgrafo o bien se senta cmoda all. Rider se estaba tomando su tiempo con la edicin de 1988. Iba pasando pgina por pgina, y en un momento dado sostuvo el volumen para que Bosch lo viera cuando estaba mirando la seccin del claustro. Seal la foto de un joven Gordon Stoddard, con el pelo mucho ms largo y sin gafas. Tambin era ms delgado y pareca ms fuerte. Mralo dijo Kiz. Nadie debera hacerse mayor. Y todo el mundo tendra que tener la oportunidad de hacerlo. Bosch pas al anuario de 1987 y vio fotos de Becky Verloren como una jovencita que pareca estar floreciendo. Su sonrisa era ms plena, ms confiada. Si todava llevaba aparatos en los dientes ya no resultaban visibles. En las fotos de grupo se haba situado delante y en el centro. En las fotos del consejo escolar todava no era una delegada de clase, pero tena los brazos cruzados en ademn de quien se sabe importante. Su pose y su mirada sin pestaear a la cmara le decan a Bosch que iba a llegar lejos. Slo que alguien la haba parado. Pgina 51 de 231

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Bosch hoje unas cuantas pginas ms y cerr el anuario. Estaba esperando que sonara la campana para poder ir a entrevistar a Bailey Koster Sable. Nada? pregunt Rider. Nada de valor dijo, pero est bien verla en aquellos momentos. En su sitio. En su elemento. S, mira esto. Estaban sentados uno enfrente del otro. Ella gir el anuario de 1988 en la mesa para que l pudiera verlo. Finalmente Kiz haba llegado a la clase de segundo curso. La mitad superior de la pgina mostraba a la derecha a un chico y cuatro chicas posando en una pared que Bosch reconoci como la de la entrada del aparcamiento de estudiantes. Una de las chicas era Becky Verloren. El pie de foto deca lderes de estudiantes. Debajo de la foto se identificaba a los alumnos y se mencionaban sus posiciones. Becky Verloren era representante en el consejo de estudiantes. Bailey Koster era la delegada de curso. Rider trat de girar de nuevo el anuario, pero Bosch lo aguant un momento para examinar la fotografa. Poda decir por su pose y su estilo que Becky Verloren haba dejado atrs su incomodidad adolescente. No describira a la estudiante de la foto como una nia. Estaba en camino de convertirse en una mujer atractiva y segura de s misma. Dej el volumen y Rider lo cogi. Iba a ser una rompecorazones dijo Bosch. Quiz ya lo era, quizs eligi el corazn equivocado para romper. Algo ms ah? Echa un vistazo. Ella abri otra vez el libro. Las fotos del viaje del club de arte a Francia el verano anterior ocupaban la doble pgina. Haba fotos de una veintena de estudiantes, chicos y chicas, y varios padres o profesores delante de Notre Dame, en el patio del Louvre y en un barco turstico en el Sena. Rider seal a Rebecca Verloren en una de las fotos. Fue a Francia dijo Bosch. Y? Podra haber conocido a alguien all. Este asunto podra tener una conexin internacional. Quiz tendramos que ir all y comprobarlo. Estaba tratando de contener una sonrisa. S dijo Bosch. Haz una peticin y envala a la sexta planta. Vaya, Harry, me parece que tu sentido del humor sigue retirado. S, supongo que s. El sonido de la campana de la escuela termin con la discusin y con las clases del da. Bosch y Rider se levantaron, dejaron los anuarios en la mesa y salieron de la biblioteca. Ambos siguieron las indicaciones que les haba dado Stoddard hasta el aula de Bailey Sable, esquivando por el camino a estudiantes que se apresuraban a salir de la escuela. Las chicas llevaban faldas lisas y blusas blancas, los chicos pantalones holgados y polos blancos. Miraron por la puerta abierta del aula B6 y vieron a una mujer sentada ante su mesa, en el centro de la parte delantera de la sala. No levant la cabeza de los papeles que aparentemente estaba clasificando. Bailey Sable apenas se pareca a la delegada de la clase de segundo curso cuya foto Bosch y Rider haban estudiado en el anuario. Tena el pelo Pgina 52 de 231

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ms oscuro y corto, y el cuerpo ms ancho y pesado. Como Stoddard, llevaba gafas. Bosch saba que slo tendra treinta y dos o treinta y tres aos, pero pareca mayor. Haba una ltima estudiante en el aula, una chica guapa y rubia que estaba metiendo libros en una mochila. Cuando termin, la joven cerr la cremallera de la mochila y se dirigi a la puerta. Hasta maana, seora Sable. Adis, Kaitlyn. La estudiante mir a Bosch y Rider con curiosidad al pasar junto a ellos. Los detectives entraron en el aula y Bosch cerr la puerta. El sonido provoc que Bailey levantara la vista de sus papeles. Puedo ayudarles? pregunt. Quiz pueda dijo Bosch, tomando la iniciativa. El seor Stoddard dijo que podamos venir a su aula. Se aproxim al escritorio. La profesora lo mir con cautela. Son ustedes padres? No, somos detectives, seora Sable. Mi nombre es Harry Bosch, y ella es Kizmin Rider. Queremos hacerle unas preguntas sobre Becky Verloren. Ella reaccion como si acabaran de darle un puetazo en el estmago. Despus de todos los aos transcurridos la herida segua a flor de piel. Oh, Dios mo, oh, Dios mo dijo. Lamentamos sobresaltar la con esto de repente dijo Bosch. Ha ocurrido algo? Han encontrado a...? Sable no termin. Bueno, estamos investigando otra vez dijo Bosch. Y podra ayudarnos. Cmo? Bosch hurg en el bolsillo y extrajo la foto de ficha policial que haba sacado del archivo del Departamento Correccional. Era un retrato de Mackey de cuando era un ladrn de coches de dieciocho aos. Bosch la puso encima de los papeles que la profesora haba estado clasificando. Ella la mir. Reconoce a esta persona? pregunt Bosch. Fue sacada hace diecisiete aos aadi Rider. Alrededor del momento de la muerte de Becky. La maestra observ la expresin desafiante de Mackey ante la cmara policial. No dijo nada durante un buen rato. Bosch mir a Rider y asinti, una seal de que quizs ella debera tomar la iniciativa. Se parece a alguien que usted o Becky o alguno de sus amigos pudieran haber conocido entonces? pregunto, Rider. Vino a esta escuela? pregunt Sable. No, creemos que no. Pero sabemos que viva en esta zona. Es el asesino? No lo sabemos. Slo intentamos determinar si hay una conexin entre Becky y l. Pgina 53 de 231

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Cmo se llama? Rider mir a Bosch y ste asinti de nuevo. Se llama Roland Mackey. Le resulta familiar? En realidad no. Me cuesta acordarme de entonces. Recordar las caras de desconocidos, quiero decir. Entonces definitivamente no era alguien al que conociera, cierto? Definitivamente. Cree que Becky podra haberlo conocido sin que usted lo supiera? Ella pens un largo momento antes de responder. Bueno, es posible. Ver, result que haba estado embarazada. No saba eso, as que supongo que podra no haber sabido nada de l. Era el padre? No lo sabemos. Por s misma, Bailey Sable haba propulsado la conversacin hacia la siguiente lnea de interrogatorio de Bosch. Seora Sable, sabe?, han pasado muchos aos desde entonces dijo ste. Si entonces estaba sacando la cara por una amiga, lo entendemos. Pero si sabe algo ms, puede decrnoslo ahora. Probablemente es la ltima oportunidad que nadie va a tener para resolver este caso. Se refiere a su embarazo? De verdad no lo saba. Lo siento. Me qued tan impresionada como todos los dems cuando la polica empez a hacer preguntas sobre eso. Si Becky iba a confiarse a alguien, habra sido a usted? De nuevo tard en responder. Lo pens un poco. No lo s dijo ella. ramos muy amigas, pero tambin tena una relacin de amistad con unas pocas chicas ms. Cuatro de nosotras nos conocamos desde primer grado. En primer grado nos llambamos el club Kiuy Cat porque todas tenamos gatos. En diferentes momentos y en diferentes aos una de nosotras era ms ntima de una de las otras. Cambiaba constantemente, pero como grupo nos mantuvimos siempre unidas. Bosch asinti. El verano en que muri Becky, quin dira que era la ms cercana a ella? Probablemente Tara, fue la que peor se lo tom. Bosch mir a Rider, tratando de recordar los nombres de las chicas con las que Becky haba estado dos noches antes de su muerte. Tara Wood? pregunt Rider. S. Pasaron mucho tiempo juntas ese verano, porque el padre de Becky tena un restaurante en Malib y las dos estaban trabajando all. Se partan un turno. Ese verano pareca que no hacan otra cosa ms que hablar de eso. Qu decan? pregunt Rider. Oh, ya sabe, qu estrellas iban, ese tipo de cosas. Decan que iba gente como Sean Penn y Charlie Sheen. Y a veces hablaban de los chicos que trabajaban all y de quin era guapo. No era demasiado interesante para m porque no trabajaba all.

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Haba algn chico del que hablaran en particular? La profesora pens un momento antes de responder. La verdad es que no. Al menos que yo recuerde. Slo les gustaba hablar de ellos porque eran muy diferentes. Eran surfistas y aspirantes a actores. Tara y Becky eran chicas del valle. Para ellas era un impacto cultural. Sala con alguien del restaurante? pregunt Bosch. No que yo supiera. Pero como le he dicho, no saba nada del embarazo, as que obviamente haba alguien en su vida del que yo no tena noticia. Lo mantuvo en secreto. Estaba celosa de ellas porque trabajaban all? pregunt Rider. En absoluto. Yo no tena necesidad de trabajar y estaba bastante satisfecha con eso. Rider iba hacia alguna parte, de manera que Bosch la dej seguir. Qu hacan para divertirse cuando estaban juntas? pregunt ella. No lo s, lo habitual dijo Sable. bamos a comprar y a ver pelculas, cosas as. Quin tena coche? Tara, y yo tambin. Tara tena un descapotable. Solamos subir... Se cort cuando record algo. Qu? pregunt Rider. Recuerdo que bamos mucho a Limekiln Canyon despus de clase. Tara tena una nevera en el maletero y su padre nunca se enteraba si ella se llevaba unas cervezas de la nevera. Una vez nos par un coche de polica. Escondimos las cervezas debajo de las faldas del uniforme. Funcion perfectamente. El polica no se dio cuenta. Sonri al recordado. Por supuesto, ahora que doy clases aqu estoy atenta a cosas as. Todava tenemos los mismos uniformes. Y antes de que empezara a trabajar en el restaurante? pregunt Bosch, llevando la entrevista de nuevo hacia Rebecca Verloren. Estuvo enferma una semana, justo despus de que terminara la escuela. La visit o habl con ella entonces? Estoy segura de que s. Dijeron que fue entonces cuando ella probablemente puso fin al embarazo. As que en realidad no estaba enferma. Se estaba recuperando. Pero yo no lo saba. Yo me cre que estaba enferma, eso es todo. No puedo recordar si hablamos esa semana o no. Los detectives de entonces le hicieron todas estas preguntas? S, estoy convencida de que s. Adnde ira una chica de Hillside Prep que estuviera embarazada? pregunt Rider . Entonces, me refiero. Se refiere a una clnica o un doctor? S. El cuello de Bailey Sable se puso colorado. Se senta incmoda por la pregunta. Neg con la cabeza. No lo s. Eso fue tan impresionante como el hecho de que mataran a Becky.

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Nos hizo pensar a todas nosotras que en realidad no conocamos a nuestra amiga. Fue realmente triste, porque me di cuenta de que no haba confiado en m lo suficiente para contarme esas cosas. Sabe?, todava pienso en eso cuando recuerdo cosas de entonces. Tena algn novio que usted conociera? pregunt Bosch. Entonces no. O sea, en ese momento. Tuvo un novio en primer ao, pero se fue a vivir a Hawai con su familia. Eso fue el verano anterior. Despus todo el ao escolar pens que estaba sola. No fue con nadie a ninguno de los bailes ni a los partidos. Aunque supongo que me equivocaba. Por el embarazo dijo Rider. Bueno, s. Es bastante obvio, no? Quin era el padre? pregunt Bosch, esperando que la pregunta directa pudiera suscitar algn tipo de respuesta nueva. Sin embargo, Sable se encogi de hombros. No tengo ni idea, y no crea que he dejado nunca de preguntrmelo. Bosch asinti. No haba conseguido nada. Cmo asimil ella la ruptura con el chico que se traslad a Hawai? pregunt. Bueno, pens que le haba roto el corazn. Se lo tom mal. Eran como Romeo y Julieta. En qu sentido? Rompieron por culpa de los padres. Se refiere a que ellos no queran que estuvieran juntos? No, el padre de l consigui un trabajo en Hawai. Tuvieron que trasladarse all y eso los separ. Bosch asinti otra vez. No saba si alguna parte de la informacin que estaban obteniendo iba a resultar til, pero saba que era importante extender la red lo ms posible. Sabe dnde vive Tara Wood actualmente? pregunt. Sable neg con la cabeza. Hicimos una reunin de diez aos y ella no vino. Perd contacto con ella. Todava hablo con Grace Tanaka de vez en cuando. Pero ella vive en la zona de la baha, as que no la veo demasiado. Puede damos su nmero? Claro, lo tengo aqu. La maestra se agach, abri un cajn del escritorio y sac el bolso. Mientras ella estaba sacando una agenda, Bosch cogi la foto de Mackey del escritorio y se la guard de nuevo en el bolsillo. Cuando Sable ley en voz alta un nmero de telfono, Rider lo anot en una libretita. Quinientos diez dijo Rider. De dnde es, de Oakland? Vive en Hayward. Quiere vivir en San Francisco, pero es demasiado caro para lo que gana. A qu se dedica? Es escultora en metal. Pgina 56 de 231

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Su apellido sigue siendo Tanaka? S. Nunca se cas. Ella... Qu? Result que es homosexual. Result? Bueno, lo que quiero decir es que nunca lo supimos. Nunca nos lo dijo. Se traslad all y hace unos ocho aos fui a visitarla y entonces me enter. Era obvio? Obvio. Fue a la reunin de diez aos de la escuela? S, ella estuvo all. Lo pasamos bien, aunque tambin fue bastante triste, porque la gente hablaba de Becky y de que el crimen nunca se resolvi. Creo que probablemente por eso no vino Tara. No quera que le recordaran lo que le ocurri a Becky. Bueno, quiz nosotros cambiemos eso para la reunin de los veinte aos dijo Bosch, que inmediatamente lament el comentario frvolo. Perdn, no ha sido un comentario agradable. Bueno, espero que lo cambien. Pienso en ella todo el tiempo. Siempre me pregunto quin lo hizo y por qu nunca los encontraron. Miro su foto en la placa todos los das al entrar en la escuela. Es raro. Ayud a recoger el dinero para la placa como delegada de curso. Los? pregunt Bosch. Qu? Ha dicho que nunca los encontraron. Por qu ha dicho los? No lo s, lo, la, lo que sea. Bosch asinti. Seora Sable, gracias por su tiempo dijo. Puede hacernos un favor y no hablar con nadie de esto? No queremos que la gente est preparada para nosotros, me entiende? Como conmigo? Exactamente. Y si piensa en algo ms, cualquier cosa de la que quiera hablar, mi compaera le dar una tarjeta en la que constan todos nuestros nmeros. De acuerdo. Sable pareca sumida en un recuerdo lejano. Los detectives se despidieron y la dejaron con la pila de papeles para clasificar. Bosch pens que probablemente estaba recordando un tiempo en el que cuatro chicas eran las mejores amigas y el futuro brillaba ante ellas como un ocano. Antes de salir de la escuela pasaron por la oficina para ver si la administracin dispona de informacin de contacto actualizada de la ex estudiante Tara Wood. Gordon Stoddard le pidi a la seora Atkins que lo comprobara, pero la respuesta fue negativa. Bosch pregunt si poda llevarse el anuario de 1988 para hacer copias de algunas de las fotos y el seor Stoddard dio su aprobacin.

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Ya me iba dijo el director. Les acompaar. Charlaron por el camino de regreso a la biblioteca y Stoddard les dio el anuario, que ya haba sido devuelto al estante. En el camino de salida hacia el aparcamiento, Stoddard se detuvo con ellos una vez ms delante de la placa conmemorativa. Bosch pas los dedos por encima de las letras en relieve del nombre de Becky Verloren. Se fij en que los bordes se haban suavizado con el paso de los aos porque muchos estudiantes haban hecho lo mismo.

11 Rider se ocup del archivo y el telfono mientras Bosch conduca hacia Panorama City, que se hallaba justo al este de la 405 y al otro lado de los lmites jurisdiccionales de la Divisin de Devonshire. Panorama City era un barrio de la zona norte de Van Nuys que se haba segregado muchos aos antes, cuando los residentes decidieron que necesitaban distanciarse de las connotaciones negativas adscritas a Van Nuys. En el nuevo municipio no haba cambiado nada ms que el nombre y unos pocos carteles de calles. Aun as, Panorama City sonaba ms limpio y hermoso y a salvo del crimen, y los residentes se sentan ms a gusto. Pero haban pasado muchos aos y grupos de residentes haban solicitado renombrar otra vez sus barrios y distanciarse de las connotaciones negativas asociadas con Panorama City, si no fsicamente, al menos en imagen. Bosch supona que sa era una de las formas en que la ciudad de Los ngeles se reinventaba a s misma. Como un escritor o un actor que no para de cambiar su nombre para dejar atrs fracasos del pasado y empezar de nuevo, aunque sea con la misma pluma o la misma cara. Como suponan, Roland Mackey ya no estaba en la empresa de remolque de coches en la que haba trabajado mientras cumpla su sentencia ms reciente de libertad condicional. Sin embargo, como igualmente suponan, el ex presidiario no haba sido especialmente hbil en cubrir su pista. El informe penitenciario contena todo el historial laboral de una vida que haba pasado en gran parte en libertad condicional. Haba conducido una gra para otras dos empresas en periodos anteriores en que estuvo en libertad vigilada por parte del Estado. Rider, hacindose pasar por una conocida, llam a cada uno de ellos y enseguida localiz a su actual empleador: Tampa Towing. A continuacin llam a .dicho servicio de gras Y pregunt si Mackey estaba trabajando ese da. Al cabo de un momento cerr el telfono y mir a Bosch. Tampa Towing. Entra a las cuatro. Bosch mir el reloj. Mackey tena que entrar a trabajar al cabo de diez minutos. Pasemos a echarle una mirada. Despus comprobaremos su direccin. Tampa y qu? Tampa y Roscoe. Debe de estar enfrente del hospital. El hospital est en Roscoe y Reseda. Qu hacemos despus de echarle un vistazo? Bueno, subimos y le preguntamos si mat a Becky Verloren hace diecisiete aos; l dice que s y lo llevamos a comisara.

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Vamos, Bosch. No lo s. Qu quieres hacer despus? Comprobamos su direccin como has dicho, y entonces creo que estaremos preparados para los padres. Estoy pensando que necesitamos hablar con ellos de este tipo antes de preparar una trampa, especialmente en el diario. Voto por que vayamos a la casa y veamos a la madre. Total, ya estamos aqu arriba. Quieres decir si sigue aqu dijo Bosch. Tambin has hecho una bsqueda de ella en Auto Track? No hace falta. Estar ah. Has odo cmo hablaba Garca. El fantasma de su hija est en esa casa. No creo que se vaya nunca. Bosch supuso que Rider tena razn al respecto, pero no respondi. Se dirigi hacia el este por Devonshire Boulevard hacia Tampa Avenue y despus baj a Roscoe Boulevard. Llegaron a la interseccin pocos minutos antes de las cuatro. Tampa Towing era de hecho una estacin de servicio Chevron que dispona de dos elevadores hidrulicos. Bosch meti el coche en el estacionamiento de una pequea galera comercial situada al otro lado de la calle y apag el motor. No se sorprendi cuando dieron las cuatro y siguieron pasando los minutos sin signo de Roland Mackey. No crea que fuera alguien ansioso por entrar a trabajar para remolcar coches. A las cuatro y cuarto, Rider dijo: Qu opinas? Crees que mi llamada podra haber...? Aqu est. Un Camaro de treinta aos con imprimacin gris en los cuatro guardabarros entr en la estacin de servicio y aparc cerca de la bomba de aire. Bosch haba captado slo un atisbo del conductor, pero le bast para saber que era Mackey. Sac de la guantera unos gemelos que haba comprado a travs del catlogo de una aerolnea durante uno de sus vuelos a Las Vegas. Se dej resbalar en el asiento y vigil a travs de los prismticos. Mackey sali del Camaro y camin hacia el garaje abierto de la estacin de servicio. Llevaba un uniforme con pantalones azul marino y una camisa de color azul ms claro. Encima del bolsillo del pecho izquierdo haba un valo que deca Ro y de uno de sus bolsillos traseros asomaban unos guantes de trabajo. Haba un viejo Ford Taurus en un elevador hidrulico en el garaje y un hombre trabajando debajo con un destornillador elctrico. Cuando Mackey entr, el mecnico se estir con aire despreocupado y le salud chocando palmas. Mackey se detuvo cuando el hombre le dijo algo. Creo que le est hablando de la llamada telefnica dijo Bosch. Mackey no parece muy preocupado. Acaba de sacar el mvil del bolsillo. Est llamando a la persona que probablemente cree que le ha llamado. Leyendo los labios de Mackey, Bosch dijo: Eh, me has llamado? Mackey rpidamente termin la conversacin. Creo que no dijo Bosch. Pgina 59 de 231

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Mackey volvi a guardarse el telfono en el bolsillo. Ha intentado llamar a una persona dijo Rider. No debe de tener mucha vida social. El nombre en la insignia pone Ro dijo Bosch. Si su colega le ha dicho que han preguntado por Roland quizs ha llamado a la nica persona que lo llama as. Quizs era su querido pap, el soldador. Bueno, qu est haciendo? No puedo verlo. Ha ido a la parte de atrs. Dira que deberamos salir de aqu antes de que empiece a echar un vistazo. Vamos. Una llamada y ya crees que va a pensar que alguien le va detrs despus de diecisiete aos? No, no por Becky. Estoy preocupado por cualquier otra cosa en la que est envuelto. Podramos meternos en medio de algo y ni siquiera saberlo. Bosch dej los prismticos. Rider tena razn. Arranc el coche. De acuerdo, ya hemos echado nuestro vistazo dijo l. Ya podemos salir de aqu. Vamos a ver a Muriel Verloren. Y Panorama City? Puede esperar. Los dos sabemos que ya no vive en esa casa. Comprobarlo es slo una formalidad. Empez a salir marcha atrs. Crees que deberamos llamar antes a Muriel? pregunt Rider. No. Vamos a llamar a la puerta. Somos buenos en eso.

12 Al cabo de diez minutos estaban delante de la casa de los Verloren. El barrio en el que haba vivido Becky Verloren todava pareca agradable y seguro. Red Mesa Way era una avenida amplia, con aceras a ambos lados y no pocos rboles de copa frondosa. La mayora de las casas eran bungalows con extensas parcelas de terreno. En los aos sesenta, las propiedades ms grandes atrajeron a la gente a establecerse en la esquina noroeste de la ciudad. Cuarenta aos despus, los rboles haban alcanzado la madurez y el barrio daba sensacin de cohesin. La casa de los Verloren era una de las pocas que tena una segunda planta. Era de estilo bungalow, pero el tejado asomaba por encima de un garaje de dos plazas. Bosch saba por el expediente del caso que el dormitorio de Becky se encontraba en el piso de arriba, encima del garaje y en la parte de atrs.

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La puerta del garaje estaba cerrada. No haba signo aparente de que hubiera alguien en la vivienda. Aparcaron en el sendero de entrada y caminaron hasta el portal. Al pulsar el timbre, Bosch oy un repique, un nico tono que pareca muy distante y solitario. Sali a abrir una mujer que llevaba un vestido sin forma que la ayudaba a ocultar su cuerpo sin forma. Llevaba sandalias. Tena el cabello teido de un rojo demasiado anaranjado. Pareca un trabajo casero que no haba ido segn lo planeado, pero o bien la mujer no se haba fijado o no le importaba. En cuanto abri la puerta, un gato gris sali al patio delantero. Smoke, ten cuidado! grit primero. Despus dijo: Puedo ayudarles? Seora Verloren? pregunt Rider. S, qu desean? Somos de la polica. Nos gustara hablar con usted de su hija. En cuanto Rider dijo la palabra polica y antes de llegar a hija, Muriel Verloren se llev ambas manos a la boca y reaccion como si se repitiera el momento en que descubri que su hija haba muerto. Oh, Dios mo! Oh, Dios mo! Dganme que lo han detenido. Dganme que han detenido al mal nacido que me arrebat a mi nia. Rider puso una mano en el hombro de la mujer para reconfortarla. No es tan sencillo, seora dijo. Podemos entrar y hablar? Muriel Verloren retrocedi y les dej entrar. Pareca estar susurrando algo y Bosch pens que quizs era una oracin. Una vez que estuvieron en el interior de la casa, la seora Verloren cerr la puerta despus de gritar una vez ms una advertencia al gato que se haba escapado. La casa ola como si el animal no se escapara con la frecuencia precisa. La sala de estar a la que los llev estaba ordenada, pero los muebles tenan un aspecto viejo y gastado. En el lugar se perciba el caracterstico olor de orn de gato. Bosch de repente lament no haber invitado a Muriel Verloren al Parker Center para el interrogatorio, aunque saba que eso habra sido un error. Necesitaban ver la casa. Los dos detectives se sentaron uno junto al otro en el sof, y Muriel se coloc en una de las sillas que haba al otro lado de la mesa baja de cristal. Bosch se fij en las huellas de pezuas gatunas en el cristal. De qu se trata? pregunt desesperadamente. Hay noticias? Bueno, supongo que la noticia es que estamos investigando el caso otra vez dijo Rider. Soy la detective Rider y l es el detective Bosch. Trabajamos en la unidad de Casos Abiertos del Parker Center. Mientras se dirigan a la casa, Bosch y Rider haban acordado ser cautelosos con la informacin que proporcionaban a los Verloren. Hasta que conocieran la situacin de la familia sera preferible recibir antes que dar. Hay novedades? pregunt Muriel con urgencia. Bueno, estamos empezando replic Rider. Estamos revisando la investigacin, tratando de ponernos al da. Slo queramos venir y decirle que estamos trabajando otra vez en el caso.

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Muriel se mostr un poco alicada. Aparentemente haba pensado que tena que haber algo nuevo para que la polica se presentara despus de tantos aos. Bosch sinti una punzada de culpa por reservarse el hecho de que el anlisis de ADN les haba proporcionado una pista slida como una roca con la que trabajar, pero en ese momento sinti que era lo mejor. Hay un par de cosas dijo, hablando por primera vez. En primer lugar, al mirar en los archivos del caso, nos encontramos con esta foto. Sac del bolsillo la foto de Roland Mackey a sus dieciocho aos y la puso en la mesa de centro, delante de Muriel. Ella inmediatamente se inclin a mirarla. No estamos seguros de cul es la conexin continu Bosch. Pensamos que quiz podra reconocer a este hombre y decirnos si lo recuerda de entonces. La mujer continu mirando sin responder. Es una foto de mil novecientos ochenta y ocho aclar Bosch con la intencin de animarla a hablar. Quin es? pregunt ella finalmente. No estamos seguros. Se llama Roland Mackey. Tiene un historial de pequeos delitos cometidos despus de la muerte de su hija. No estamos seguros de por qu estaba su foto en el expediente. Lo reconoce? Le han preguntado a Art o a Ron? Bosch iba a preguntarle quines eran Art y Ron cuando cay en la cuenta. De hecho, el detective Green se retir y falleci hace mucho tiempo. El detective Garca es ahora inspector Garca. Hablamos con l, pero no pudo ayudarnos con Mackey. Y usted? Podra haber sido uno de los conocidos de su hija? Lo reconoce? Podra haber sido. Hay algo en l que reconozco. Bosch asinti. Sabe cmo lo reconoce y de dnde? No, no lo recuerdo. Por qu no me lo dice y quizs ayude a refrescarme la memoria? Bosch cruz una mirada fugaz con Rider. No era algo completamente inesperado, pero siempre complicaba las cosas que el progenitor de una vctima estuviera tan ansioso de ayudar que simplemente preguntara a la polica qu queran que dijera. Muriel Verloren haba esperado diecisiete aos a que el asesino de su hija fuera puesto a disposicin del sistema judicial. Estaba muy claro que iba a elegir respuestas que en modo alguno entorpecieran la posibilidad de que eso ocurriera. En ese punto tal vez ni siquiera le importaba que se tratara de una pista falsa. Los aos transcurridos haban sido crueles con ella y e1 recuerdo de su hija. Alguien tena que pagar todava. No podemos decrselo porque no lo sabemos, seora Verloren explic Bosch. Piense en ello y dganoslo si lo recuerda. Ella asinti con tristeza, como si considerara que era otra oportunidad perdida ms. Seora Verloren, cmo se gana la vida? dijo Rider. La pregunta pareci poner de nuevo a la mujer delante de ellos, sacndola de sus recuerdos y anhelos. Vendo cosas respondi como si tal cosa. En Internet. Esperaron una explicacin ms profunda, pero no la consiguieron. Pgina 62 de 231

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De veras? pregunt Rider. Qu cosas vende? Lo que encuentro. Voy a ventas de garaje. Encuentro cosas. Libros, juguetes, ropa. La gente compra lo ms inimaginable. Y pagan lo que sea. Esta maana he vendido dos servilleteros por cincuenta dlares. Eran muy viejos. Queremos preguntarle a su marido por la foto dijo Bosch en ese momento. Sabe dnde podemos encontrarlo? Muriel Verloren neg con la cabeza. En algn rincn de Toyland. No he tenido noticias suyas en mucho, mucho tiempo. Pasaron unos segundos de sombro silencio. La mayora de las misiones de vagabundos del centro de Los ngeles estaban apiadas en el borde del llamado Toy District: varias manzanas donde se alineaban fabricantes y mayoristas de juguetes, e incluso unos pocos vendedores al por menor. No era inusual encontrar vagabundos durmiendo en la puerta de las jugueteras. Lo que Muriel Verloren les estaba diciendo era que el marido se haba perdido en aquel mundo de despojos humanos a la deriva. El restaurador de las estrellas haba cado hasta una existencia sin hogar en las calles. Pero haba una contradiccin. Todava tena casa. Simplemente no poda estar en ella por lo que haba ocurrido. En cambio, su mujer no iba a dejarla nunca. Cundo se divorciaron? pregunt Rider. No estamos divorciados. Supongo que siempre pens que Robert se despertara y se dara cuenta de que por ms que se alejara no podra huir de lo que haba ocurrido. Pens que un da lo comprendera y volvera a casa, pero ese da todava no ha llegado. Cree que conoca a todos los amigos de su hija? pregunt Bosch. Muriel pens en ello durante un buen rato. Hasta la maana en que desapareci lo crea. Pero despus descubr cosas. Tena secretos. Creo que sa es una de las cosas que ms me molestaron. No el hecho en s de que mantuviera secretos, sino que pensara que tena que hacerlo. Creo que quiz si hubiera acudido a nosotros las cosas habran sido diferentes. Se refiere al embarazo? Muriel asinti con la cabeza. Qu le hace creer que eso est relacionado con lo que le ocurri? Slo el instinto materno. No tengo pruebas, pero creo que empez con eso. Bosch asinti con la cabeza, pero no poda culpar a la hija por mantener secretos. Cuando Bosch tena la edad en la que muri Becky Verloren viva solo, sin padres reales. No tena idea de cmo habra sido esa relacin. Hablamos con el inspector Garca explic Rider. Nos dijo que hace varios aos le devolvi el diario de su hija. Todava, lo tiene? Muriel pareci alarmada. Leo un trozo cada noche. No me lo van a quitar, verdad? Es mi biblia! Necesitamos que nos lo preste y hacer una copia. El inspector Garca debera haberla hecho entonces, pero no la hizo.

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No quiero perderlo. No lo perder, seora Verloren, se lo prometo. Lo fotocopiaremos y se lo devolveremos enseguida. Lo quiere ahora? Est junto a mi cama. S, si puede conseguirlo. Muriel Verloren los dej y desapareci por un pasillo que conduca hacia el lado izquierdo de la casa. Bosch mir a Rider y levant las cejas para preguntarle su opinin. Rider se encogi de hombros, dando a entender que hablaran de eso despus. Una vez mi hija quera otro gato susurr Bosch. Mi ex dijo que con uno era suficiente. Ahora s por qu. Rider estaba sonriendo de manera inapropiada cuando Muriel volvi a entrar, cargada con un pequeo volumen con una cubierta de flores y las palabras Mi diario estampadas en relieve dorado. El dorado empezaba a descascararse. Haban manejado mucho el libro. Se lo dio a Rider, que se esforz al mximo para cogerlo con reverencia. Si no le importa, seora Verloren, nos gustara echar un vistazo dijo Bosch. Para relacionar lo que hemos visto y ledo en el expediente con la distribucin real de la casa. Le importa que echemos un vistazo? Me gustara ver la puerta de atrs y tambin echar un vistazo detrs de la casa. La seora Verloren seal con un brazo levantado el camino que tenan que seguir. Bosch y Rider se levantaron. Ha cambiado dijo Muriel. Antes haba terreno sin edificar all arriba. Salas por nuestra puerta y ya estabas en la montaa. Pero construyeron terrazas. Ahora hay casas de millones de dlares. Construyeron una mansin en el sitio donde encontraron a mi nia. La odio. No haba nada que decir a eso. Bosch se limit a asentir y la sigui a la cocina a travs de un pasillo. Muriel abri una puerta cristalera que conduca al patio de atrs, y todos salieron. El patio estaba en una empinada pendiente que conduca a unos eucaliptos. A travs de los rboles, Bosch distingui el tejado de estilo colonial de una casa grande y lujosa. Antes slo haba rboles dijo Muriel, ahora hay casas. Pusieron una verja. No me dejan subir como haca antes. Creen que soy una vieja loca porque me gustaba subir all en ocasiones a hacer pcnic en el lugar donde encontraron a Becky. Bosch asinti y pens por un momento en una madre que hace pcnic en el sitio donde su hija fue asesinada. Trat de descartar la idea y concentrarse en el estudio de la ladera. Segn el informe de la autopsia, Becky Verloren slo pesaba cuarenta y cuatro kilos. No obstante, subirla por esa pendiente tuvo que ser toda una pugna. Se pregunt por la posibilidad de que hubiera habido ms de un asesino. Pens en Bailey Sable diciendo los. Mir a Muriel Verloren, que permaneca quieta y en silencio, con los ojos cerrados. Haba inclinado la cabeza de manera que el sol de ltima hora de la tarde le calentara la cara. Bosch se pregunt si se trataba de algn tipo de comunin con su hija perdida. Como si sintiera que la estaban mirando, Muriel habl, pero mantuvo los ojos cerrados. Me encanta este sitio. Nunca me ir. Podemos ver la habitacin de su hija? pregunt Bosch. Pgina 64 de 231

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Muriel abri los ojos. Slo sacdanse los pies al volver a entrar en casa. Ella los condujo de nuevo al pasillo a travs de la cocina. La escalera empezaba junto a la puerta que daba al garaje. La puerta estaba abierta, y Bosch atisb una furgoneta abollada rodeada de pilas de cajas y cosas que aparentemente Muriel Verloren haba recogido en sus rondas. Tambin se fij en lo cerca que estaba la puerta del garaje de la escalera. No saba si este hecho tena algn significado, pero record que en el expediente se sugera que el asesino se haba escondido en algn lugar del interior de la casa y haba esperado a que la familia se fuera a dormir. El garaje era el lugar ms probable. El paso de la escalera era estrecho, porque en uno de los lados, y hasta arriba, se alineaban cajas de objetos comprados por Muriel. Rider subi delante. Muriel indic a Bosch que la siguiera, y cuando ste pas a su lado le susurr: Tiene hijos? Bosch asinti, sabiendo que su respuesta le hara dao. Una hija. Ella repiti el mismo gesto con la cabeza. Nunca la pierda de vista. Bosch no le dijo que viva con su madre muy lejos de su vista. Simplemente asinti y empez a subir la escalera. En el segundo piso haba un rellano y dos habitaciones con un cuarto de bao entre ellas. El dormitorio de Becky Verloren estaba en la parte de atrs y tena ventanas que daban a la ladera de la colina. La puerta estaba cerrada, y Muriel la abri. Entrar en el dormitorio fue como dar un salto en el tiempo. Bosch vio las mismas fotos de diecisiete aos atrs que haba estudiado en el expediente. El resto de la casa estaba lleno de basura y detritos de una vida desintegrada, pero la habitacin donde Becky Verloren haba dormido, hablado por telfono y escrito su diario secreto no haba cambiado. De hecho, la haban preservado ms tiempo del que haba vivido la chica. Bosch se adentr en el dormitorio y lo observ en silencio. Ni siquiera el gato entraba all. El aire ola fresco y limpio. Est exactamente como el da en que se fue dijo Muriel. Salvo que hice la cama. Bosch mir la colcha de los gatos que se extenda pulcramente hasta el suelo. Usted y su marido estaban durmiendo en el otro lado de la casa, verdad? pregunt Bosch. S. Rebecca estaba en esa edad en que quera su intimidad. Hay dos habitaciones abajo, una a cada lado de la casa. Su primera habitacin estaba all, pero a los catorce aos se traslad aqu. Bosch asinti y mir a su alrededor antes de preguntar nada ms. Con cunta frecuencia sube aqu, seora Verloren? pregunt Rider. Todos los das. A veces cuando no puedo dormir (y me pasa muchas veces) vengo y me tumbo aqu. Aunque no me meto debajo de las sbanas. Quiero que sea su cama.

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Bosch se dio cuenta de que otra vez estaba asintiendo con la cabeza, como si lo que la mujer deca tuviera sentido para l. Se acerc a una de las paredes. Haba fotos que se aguantaban en el marco del espejo. Bosch reconoci a una joven Bailey Sable en una de ellas. Tambin haba una foto en la que Becky apareca sola delante de la torre Eiffel. Llevaba una boina negra. Ninguno de los otros chicos del club de arte estaba presente. En el espejo haba asimismo una foto de un chico con Becky. Pareca que estuvieran en Disneylandia, o quizs all mismo, en el muelle de Santa Mnica. Quin es? pregunt Bosch. Muriel se acerc y mir. El chico? Es Danny Kotchof. Su primer novio. Bosch asinti. El chico que se haba trasladado a Hawai. Cuando se fue le rompi el corazn agreg Muriel. Cundo fue eso exactamente? El verano anterior, en junio. Justo despus de que ella terminara primero, y l segundo. l era un ao mayor. Sabe por qu se traslad la familia? El padre de Danny trabajaba en una empresa de alquiler de coches y lo destinaron a una nueva franquicia en Maui. Era un ascenso. Bosch mir a Rider para ver si ella haba captado el significado de la informacin que Muriel acababa de darles. Rider sutilmente neg con la cabeza. No lo entenda, pero Bosch quera insistir por esa lnea. Danny fue a Hillside Prep? S, all se conocieron. Bosch mir el corcho de fotos y se fij en un souvenir barato de un globo de nieve con la torre Eiffel. Parte del agua se haba evaporado, dejando una burbuja en la parte superior del globo y la punta de la torre asomndose a la bolsa de aire. Danny iba al club de arte? pregunt. Hizo el viaje a Pars con ella? No, ellos se mudaron antes dijo Muriel. l se fue en junio y el club fue a Pars la ltima semana de agosto. Becky volvi a tener noticias de Danny? Ah, s, se enviaban cartas y haba llamadas de telfono. Al principio llamaban los dos, pero era demasiado caro. Despus llamaba siempre Danny. Todas las noches, justo antes de que Becky se fuera a acostar. Eso dur casi hasta... hasta que ella nos dej. Bosch se estir y cogi la foto del borde del espejo. Mir de cerca a Danny Kotchof. Qu pas cuando falleci su hija? Cmo se enter Danny? Cmo reaccion? Bueno... Llamamos y se lo dijimos a su padre para que pudiera sentar a Danny y darle la mala noticia. Nos dijo que no lo acept bien. Y quin poda hacerlo? El padre se lo dijo a Danny. Usted o su marido hablaron directamente con Danny? No, pero Danny me escribi una carta larga que hablaba de Becky y de lo mucho que significaba para l. Era muy triste y muy dulce.

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Estoy seguro de que lo era. Vino al funeral? No, no vino. Sus... mmm... sus padres pensaron que era mejor para l que se quedara en la isla. El trauma, sabe? El seor Kotchof llam y nos avis que no iba a venir. Bosch asinti. Se volvi del espejo, deslizando la foto en su bolsillo. Muriel no se fij. Y despus? pregunt Bosch. Me refiero a despus de la carta. Contact con ustedes en alguna ocasin? Quiz llam y habl con ustedes? No, creo que nunca tuvimos noticias suyas. No despus de la carta. Todava guarda esa carta? pregunt Rider. Por supuesto. Lo conservo todo. Tengo un cajn lleno de cartas que recibimos sobre Rebecca. Era una nia muy querida. Necesitamos que nos preste esa carta, seora Verloren dijo Bosch. Quiz tambin podramos necesitar revisar todo el cajn en algn momento. Por qu? Porque nunca se sabe dijo Bosch. Porque no queremos dejar piedra sin mover aadi Rider. Sabemos que es duro, pero por favor recuerde lo que estamos haciendo. Queremos encontrar a la persona que le hizo esto a su hija. Ha pasado mucho tiempo, pero eso no significa que el crimen vaya a quedar impune. Muriel Verloren asinti. Sin reparar en ello, haba cogido una pequea almohada decorativa de la cama y estaba agarrndola con ambas manos delante del pecho. Pareca como si la hubiera hecho su hija muchos aos atrs. Era un cuadradito azul con un corazn rojo de fieltro en medio. Sosteniendo la almohada, Muriel Verloren pareca una diana.

13 Mientras Bosch conduca, Rider ley la carta que Danny Kotchof haba enviado a los Verloren despus del asesinato de Becky. Era una sola pgina, llena sobre todo de recuerdos cariosos de su hija perdida. Lo nico que puedo decirles es que lamento muchsimo que tuviera que ocurrir esto. Siempre la echar de menos. Con amor, Danny. Y eso es todo. De cundo es el matasellos? Ella gir el sobre y lo mir. Maui, veintinueve de julio de mil novecientos ochenta y ocho. Se tom su tiempo. Quizs era duro para l. Por qu te centras en l, Harry? No lo hago. Es slo que Garca y Green confiaron en una llamada telefnica para descartarlo. Recuerdas lo que deca en el expediente? Deca que el supervisor del chico asegur que haba estado lavando coches en una agencia de alquiler de vehculos el da

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anterior y el da siguiente. No haba tenido tiempo de volar a Los ngeles, matar a Becky y volver a casa a tiempo para trabajar. Y qu? Bueno, ahora averiguamos por Muriel que su padre diriga una agencia de alquiler de vehculos. No deca nada de eso en el expediente. Garca y Green lo saban? Cunto quieres apostar a que ese pap diriga la empresa donde su hijo lavaba coches? Cunto quieres apostar a que ese supervisor que proporcion la coartada al hijo trabajaba para el padre? To, hablaba en broma de ir a Pars. Parece que ests buscando un viaje a Maui. Simplemente no me gusta el trabajo chapucero. Deja cabos sueltos. Hemos de hablar con Danny Kotchof y descartarlo nosotros mismos. Si es que eso es posible despus de tantos aos. AutoTrack, cielo. Eso podra encontrar lo. No lo descartemos. Aunque quebrramos su coartada, qu ests diciendo, que este chico de diecisis aos se escabull desde Hawai, asesin a su antigua novia y despus volvi sin que nadie lo viera? Quiz no lo plane as. Y tena diecisiete... Muriel dijo que era un ao mayor. Ah, diecisiete dijo ella con sarcasmo, como si eso marcara toda la diferencia del mundo. Cuando yo tena dieciocho me dieron una licencia de Vietnam a Hawai. No estaba permitido salir del estado desde all, pero en cuanto llegu me cambi de ropa, compr una maleta de civil y pas por delante de la polica militar para coger un avin a Los ngeles. Creo que un chico de diecisiete aos podra haberlo hecho. Vale, Harry. Mira, lo nico que estoy diciendo es que fue un trabajo chapucero. Segn el expediente, Green y Garca descartaron a este tipo con una llamada de telfono. No dice nada all de comprobar lneas areas, y ahora es demasiado tarde. Me jode. Lo entiendo. Pero recuerda que hemos de completar un tringulo lgico. Podemos conectar a Danny con Becky con suficiente facilidad, y la pistola conecta a Becky con Mackey. Pero qu conecta a Danny con Mackey? Bosch asinti. Era una buena pregunta, pero no le haca sentirse mejor respecto a Danny Kotchof. Otra cosa es lo que escribi en esa carta insisti Bosch. Dijo que lamentaba que tuviera que ocurrir. Tuviera que ocurrir. Qu significa eso? Es slo una figura retrica, Harry. No puedes cimentar un caso en eso. No estoy hablando de cimentar un caso. Slo me pregunto por qu eligi decirlo de esa forma. Si todava est vivo, lo encontraremos y podrs preguntrselo. Haban pasado por debajo de la 405 y ya estaban en Panorama City. Bosch dej la discusin acerca de Danny Kotchof y Rider sac a relucir a Muriel Verloren. La madre est petrificada dijo Rider. Pgina 68 de 231

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S. Es lamentable. No haba ninguna razn para que subieran a la chica por la colina. Podran haberla matado en la casa. Lo hicieron de todos modos. Bosch pens que era una forma ruda de verlo, pero no dijo nada. La subieron? pregunt en cambio. Qu? Dijiste que haba una razn para que subieran a la hija por la colina. Has sonado como Bailey Sable. No lo s. Mirando esa colina... Habra sido duro para una persona. Es muy empinado. S. Estaba pensando lo mismo. Dos personas. Tu idea de asustar a Mackey est mejorando. Si estaba all, podra llevamos al otro, tanto si es Kotchof como cualquier otro. Bosch gir al sur en Van Nuys Boulevard y se detuvo delante de un avejentado complejo de apartamentos que ocupaba la mitad de la manzana. Se llamaba Panorama View Suites. Haba un cartel que deca Oficina de alquiler a la izquierda de las puertas de cristal de un vestbulo. Tambin anunciaba que haba apartamentos disponibles que se alquilaban por mes o por semana. Bosch puso la transmisin del cambio automtico en la posicin de bloqueo. Adems de Kotchof, en qu ms estabas pensando, Harry? Estaba pensando que quera encontrar a las otras dos amigas y hablar con ellas. Tal vez podras ocuparte de la lesbiana. Pero mi prioridad es el padre, si podemos encontrarlo. De acuerdo, t ocpate del padre y yo me ocupar de la lesbiana. Quiz tenga que ir a San Francisco. Es Hayward. Y si necesitas ayuda, conozco all a un inspector que podra localizarla y ahorrar a las arcas de Los ngeles el coste del viaje. Eres muy gracioso. Me gustara pasar un rato con las hermanas del norte. El jefe saba lo tuyo? Al principio no, y cuando lo descubri no le import. Bosch asinti. Le gustaba eso del jefe. Qu ms? pregunt Rider. Sam Weiss. Quin es? La vctima del robo. El propietario de la pistola que usaron para matar a la chica. Por qu l? Entonces no conocan a Roland Mackey. Quizs estara bien preguntarle por el nombre? Comprubalo. Despus de eso, creo que estaremos preparados para hacer la jugada con Mackey y ver cmo reacciona.

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Pues terminemos con esto y vayamos a hablar con Pratt. Abrieron las puertas al mismo tiempo y salieron. Al rodear el Mercedes, Bosch sinti que ella lo miraba, estudindolo. Qu? pregunt. Hay algo ms. Qu quieres decir? Contigo. Cuando levantas de esa manera la ceja izquierda, s que est pasando algo. Mi ex esposa siempre me deca que habra sido un mal jugador de pquer. La expresin me delata. Bueno, qu es? Todava no lo s. Algo de la habitacin. En la casa? La habitacin de ella? Te refieres a que es espeluznante mantener el dormitorio as? No, de hecho no me importa que la mantenga as. Creo que lo entiendo. Es otra cosa. Algo que no encaja. Le dar vueltas y te lo contar cuando lo sepa. Vale, Harry, sa es tu especialidad. Franquearon las puertas de cristal que daban acceso a los apartamentos Panorama View. En diez minutos confirmaron lo que ya saban; que Mackey se haba mudado en cuanto haba completado su periodo de condicional. Como esperaban, no haba dejado ninguna direccin.

14 Abel Pratt estaba detrs de su escritorio, dando cuenta de una tarrina de plstico de yogur con cereales. Haca sonidos de succin y crujidos mientras coma y estaba acabando con los nervios de Bosch. Llevaban veinte minutos sentados con l, ponindole al da de los progresos del caso. Mierda, todava tengo hambre dijo Pratt despus de terminar la ltima cucharada. Qu es eso, la dieta de South Beach? pregunt Rider. No, slo mi propia dieta. Aunque lo que necesito es la dieta de South Bureau. En serio? Y qu es la dieta de South Bureau? Bosch sinti que Rider se pona tensa. En la jurisdiccin del South Bureau viva la mayor comunidad negra de la ciudad. Rider tena que preguntarse si lo que Pratt acababa de decir era algn tipo de comentario racial de esos que uno no sabe por dnde tomarlos. Bosch haba visto con frecuencia en el departamento que la tica del nosotros contra ellos se elevaba hasta el punto de que polis blancos hacan comentarios teidos de sarcasmo racial delante de los polis negros o latinos, simplemente porque consideraban que entre las filas policiales el color azul estaba por encima del color de la piel. Rider estaba a punto de descubrir si Pratt era uno de esos polis.

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Baja la antena dijo Pratt. Lo nico que estoy diciendo es que trabaj en South diez aos y nunca tuve que preocuparme por el peso. All siempre ests corriendo. Despus me trasladaron a Robos y Homicidios y aument siete kilos en dos aos. Es triste. Rider se relaj y Bosch tambin. Levanta el trasero y sal a la calle dijo Bosch. sa era la norma en Hollywood. Buena regla asinti Pratt. Salvo que es duro cuando te ponen de jefe. Tengo que sentarme aqu y or cmo vosotros llamis a las puertas. Pero se lleva unos buenos billetes aadi Rider. S, claro. Era una broma porque como supervisor Pratt no poda cobrar horas extras. En cambio, los que estaban en su brigada s podan, lo cual abra la posibilidad de que algunos de sus detectives ganaran ms que l, aunque l fuera el jefe de la unidad. Pratt se volvi en su silla y abri una nevera que tena junto a l en el suelo. Sac otra tarrina de yogur. A la mierda dijo al tiempo que se enderezaba y la abra. Esta vez no le aadi cereales. Bosch slo tuvo que soportar el sorbeteo cuando el jefe empez a meterse cucharadas de aquella inmunda crema blanca en la boca. Bueno, a lo que bamos continu Pratt, con la boca llena. Lo que me estis diciendo es que al final del da podis relacionar la pistola con este intil Mackey. Dispar la pistola, pero no tenemos a nadie que lo conecte con la vctima, y por consiguiente no podemos relacionarlo con el disparo fatal. Eso y otras cosas dijo Rider. Entonces si yo fuera abogado defensor continu Pratt le dira a Mackey que se declarara culpable del robo de la pistola, porque el delito ha prescrito. Dira que la pistola le mordi cuando la prob, as que se deshizo del maldito chisme mucho antes del asesinato. Dira: No, seor, yo no mat a esa nia, y usted no puede probado. No puede probar que le pusiera nunca un ojo encima. Rider y Bosch asintieron. O sea que no tenis nada. Asintieron otra vez. No est mal para un da de trabajo. Qu queris? Queremos un pinchazo dijo Bosch. Dos, quiz tres localizaciones. Una en su mvil, otra en el telfono de la gasolinera. Y una en su casa, una vez que la encontremos y si es que tiene lnea fija all. Colamos un artculo en el diario que diga que estamos trabajando otra vez en el caso y nos aseguramos de que lo lea. Luego esperamos a ver si lo comenta con alguien. Y qu os hace pensar que vaya a hablar con alguien de un asesinato que l pudo haber cometido o no hace diecisiete aos? Bueno, como hemos dicho, por el momento no podemos conectar a este tipo con la chica de ningn modo. As que estamos pensando que hay alguien ms metido en esto. Mackey o bien lo hizo para alguien o consigui la pistola para que ese alguien cometiera el crimen. Pgina 71 de 231

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Hay una tercera posibilidad agreg Rider. Que colaborara. Esa chica fue llevada por una colina empinada. O bien fue alguien grande o alguien con ayuda. Antes de responder, Pratt tom dos cucharadas de yogur, enarcando las cejas al mirar en la tarrina. Vale, y el peridico? Podris colar un artculo? Creemos que s dijo Rider. Vamos a usar al inspector Garca de la comandancia del valle. Investig el caso. Atormentado por un criminal que se escap, esa clase de charla. Dice que tiene un contacto con el Daily News. De acuerdo, suena a plan. Escribid las rdenes y pasdmelas. El capitn ha de dar su visto bueno, y despus han de ir a la oficina del fiscal para que las apruebe antes de acudir al juez. Llevar su tiempo. Una vez que encontremos a un juez que las firme sacaremos a los otros equipos de lo que estn haciendo y los pondr en la vigilancia. Bosch y Rider se levantaron al mismo tiempo. Bosch sinti una pequea descarga de adrenalina en la sangre. No hay posibilidad de que este tipo Mackey est metido en algo ahora mismo? pregunt Pratt. Qu quiere decir? pregunt Bosch. Si podemos argumentar que est a punto de cometer un crimen podramos acelerar las rdenes. Bosch pens en ello. No tenemos nada ahora dijo, pero podemos trabajar en ello. Bien, eso ayudar.

15 Rider era la encargada de escribir. Tena facilidad con el ordenador y con la jerga legal. Bosch haba visto que pona en prctica esas cualidades en anteriores investigaciones. As que fue una decisin tcita. Ella escribira las rdenes a fin de obtener las autorizaciones del tribunal para rastrear y escuchar las llamadas que Roland Mackey hiciera o recibiera en su mvil, el telfono de la oficina en la estacin de servicio donde l trabajaba y su casa, si exista all un telfono adicional. Se trataba de un trabajo meticuloso; tena que presentar la acusacin contra Mackey, asegurndose de que la cadena lgica de causas probables no tena eslabones dbiles. La documentacin que preparara Rider tena que convencer primero a Pratt, despus al capitn Norona, luego a un ayudante del fiscal del distrito encargado de asegurarse de que el cuerpo de orden local tena en consideracin los derechos civiles y, finalmente, a un juez con las mismas responsabilidades pero que tambin responda ante el electorado si cometa un error que le estallaba en la cara. Disponan de una nica oportunidad y tenan que hacerlo bien. Mejor dicho, Rider tena que hacerlo bien. Claro que todo eso vendra despus de superar el obstculo inicial de conseguir los diversos nmeros de Mackey sin advertir al sospechoso de la investigacin que se formaba en torno a l. Pgina 72 de 231

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Empezaron con Tampa Towing, que haca constar dos nmeros de veinticuatro horas en el anuncio de media plana que publicaba en las pginas amarillas. A continuacin, una llamada al servicio de informacin estableci que Mackey no dispona de ningn telfono fijo privado, al menos a su nombre. Eso significaba que o bien no tena telfono en casa o que estaba viviendo en un lugar donde el telfono estaba registrado a nombre de otra persona. Tendran que ocuparse de ello despus de establecer la residencia de Mackey. La ltima parte, y la ms difcil, era obtener el nmero de mvil de Mackey. El servicio de informacin telefnica no, dispona de listas de mviles. Tardaran das, si no semanas, en comprobar todos los proveedores de servicios de mviles en busca de esa informacin, porque la mayora exigan un orden judicial antes de revelar el nmero de un cliente. Por ese motivo, los detectives de los diferentes cuerpos policiales planeaban rutinariamente trucos para conseguir los nmeros que necesitaban. Con frecuencia recurran a dejar mensajes inocuos en lugares de trabajo para poder capturar el nmero de mvil despus de una llamada de respuesta. El ardid ms popular era el mensaje estndar de llame, para recoger su premio, prometiendo un televisor o un DVD a las cien primeras personas que contestaran la llamada. Sin embargo, este proceso implicaba preparar una lnea no policial y poda resultar tambin en largos periodos de espera sin ninguna garanta de xito si el objetivo haba enmascarado el nmero de su mvil. Rider y Bosch no sentan que dispusieran del lujo del tiempo. Ya haban divulgado el nombre de Mackey en el curso de su investigacin y tenan que moverse con rapidez hacia su objetivo. No te preocupes le dijo Bosch a Rider. Tengo un plan. Entonces yo slo me siento y observo al maestro. Puesto que saba que Mackey estaba trabajando, Bosch simplemente llam a la estacin de servicio y explic que necesitaba una gra. Le dijeron que esperara y poco despus se puso al aparato alguien con una voz que Bosch crey que perteneca a Roland Mackey. Necesita una gra? Una gra o que me arranquen el motor. Me he quedado sin batera. Dnde est? En el aparcamiento de Albertson, en Topanga, cerca de Devonshire. Estamos al otro lado, en Tampa. Puede encontrar a alguien ms cerca. Ya lo s, pero vivo al lado de ustedes. Al lado de Roscoe y detrs del hospital. De acuerdo. Qu coche lleva? Bosch pens en el coche en el que haba visto a Mackey antes. Decidi usarlo para que Mackey se definiera. Un Camaro del setenta y dos. Restaurado? Estoy trabajando en ello. Tardar unos quince minutos. Vale, de acuerdo. Cmo se llama? Ro. Ro? Roland, to. Voy para all. Pgina 73 de 231

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Colg. Bosch y Rider esperaron cinco minutos, durante los cuales Bosch le cont a su compaera el resto del plan y la parte que tena que desempear ella. Su objetivo era conseguir dos cosas: el nmero del mvil de Mackey y su proveedor de servicio, a fin de poder entregar a la compaa apropiada la orden de escucha autorizada por el juez. Siguiendo instrucciones de Bosch, Rider llam a la estacin de servicio Chevron y empez a solicitar una reparacin, describiendo con todo detalle el chirrido de los frenos del coche. Mientras Rider hablaba, Bosch llam a la estacin en la segunda lnea que apareca en la gua. Como esperaba pusieron a Rider en espera. Atendieron la llamada de Bosch, y ste dijo: Tiene algn nmero en el que pueda localizar a Ro? Viene hacia aqu para arrancarme el coche, pero ya lo he puesto en marcha. La ocupada compaera de trabajo de Mackey dijo: Pruebe con el mvil. Le dio el nmero y Bosch levant los pulgares a Rider, quien concluy con la llamada sin romper la actuacin y colg. Uno listo y otro en marcha dijo Bosch. A ti te ha tocado el fcil dijo Rider. Contando ya con el nmero de Mackey, Rider se ocup de la segunda parte, mientras Bosch escuchaba desde un supletorio. Poniendo un dejo de desinters burocrtico en la voz, Rider llam al nmero recin obtenido y cuando Mackey respondi presumiblemente mientras buscaba un Camaro del 72 parado en el aparcamiento de un centro comercial le anunci que trabajaba para AT&T Wireless y que tena una extraordinaria noticia para que ahorrara con su plan de llamadas de larga distancia. Sandeces dijo Mackey, interrumpindola en medio de su discurso. Disculpe, seor replic Rider. He dicho que son sandeces. Esto es algn tipo de truco para hacerme cambiar de compaa. No entiendo, seor. Lo tengo en la lista como cliente de AT&T. No es se el caso? No, no es el caso. Estoy con Sprint y me gusta, y ni tengo ni quiero un servicio de larga distancia. Que les den por culo. Eso lo ha odo bien? Colg y Rider empez a rer. Estamos tratando con un tipo enfadado dijo ella. Bueno, acaba de atravesar Chatsworth para nada dijo Bosch. Yo tambin estara enfadado. Es de Sprint dijo ella. Ya lo tengo todo para meterme con el papeleo, pero quiz deberas llamarlo, as no sospechar cuando el tipo del taller le diga que le ha dado el nmero. Bosch asinti y llam a Mackey al mvil. Afortunadamente, sali el buzn de voz; Mackey probablemente estaba hecho una furia al telfono, dicindole al tipo del taller que no poda encontrar el coche que se supona que tena que remolcar. Bosch dej un mensaje explicando que lo lamentaba, pero que haba conseguido arrancar el coche y estaba intentando llegar a casa. Cerr el telfono y mir a Rider.

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Hablaron un poco ms acerca de la organizacin y decidieron que ella trabajara en exclusiva en la orden esa noche y al da siguiente, y luego se ocupara del seguimiento a travs de las distintas etapas de la aprobacin. Rider dijo que quera que Bosch le acompaara en el momento de la autorizacin final. La presencia de los dos componentes del equipo de investigacin en el despacho del juez ayudara a consolidar la solicitud. Hasta entonces, Bosch continuara con el trabajo de campo, buscando los nombres que quedaban en la lista de gente que deba ser entrevistada y poniendo en marcha el artculo de peridico. La sincronizacin sera el factor clave. No queran que el artculo sobre el caso se publicara hasta que tuvieran las escuchas preparadas en los telfonos que usaba Mackey. Me voy a casa, Harry dijo Rider. Puedo poner esto en marcha en mi porttil. Suerte. Qu hars t? Quiero acabar con unas cuantas cosas esta noche. Quiz vaya al Toy District. Solo? No hay ms que vagabundos. S, y el ochenta por ciento de ellos son vagabundos porque no les funcionan los cables, ni los plomos, ni nada. Ten cuidado. Quiz deberas llamar a la Divisin Central y ver si pueden enviar un coche contigo. Quiz puedan prestarte el submarino. El submarino era un coche de un solo agente que se usaba como mil usos para el jefe de patrullas. Pero Bosch no crea que necesitara un acompaante. Le dijo a Rider que no se preocupara y que poda irse en cuanto le enseara a usar AutoTrack. Bueno, Harry, en primer lugar has de tener ordenador. Yo lo hago desde mi porttil. l rode la mesa para colocarse a su lado y observ cmo ella se conectaba al sitio web de AutoTrack, introduca la informacin de usuario y contrasea y acceda a un formulario de bsqueda. Con quin quieres empezar? pregunt ella. Qu tal Robert Verloren? Ella escribi el nombre y estableci los parmetros de la bsqueda. Funciona deprisa? pregunt Bosch. S. Al cabo de un momento Rider localiz una direccin del padre de Rebecca Verloren, pero se detuvo en seco al ver que era la de la casa de Chatsworth. Robert Verloren no haba actualizado su licencia de conducir ni comprado propiedades ni se haba registrado para votar ni haba solicitado una tarjeta de crdito ni figuraba como titular de ningn servicio pblico en ms de diez aos. Haba desaparecido, al menos de la rejilla electrnica. Todava estar en la calle dijo Rider. Si es que sigue vivo. Rider introdujo los nombres de Tara Wood y Daniel Kotchof en el sistema AutoTrack y obtuvo mltiples resultados con ambos. Luego, al introducir sus edades aproximadas y centrarse en Hawai y California, redujeron los resultados a dos direcciones que aparentemente correspondan a los correctos Tara Wood y Daniel Kotchof. Wood no haba Pgina 75 de 231

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ido a la reunin de la escuela, pero no era porque se hubiera marchado muy lejos. Slo se haba trasladado desde el valle de San Fernando hasta Santa Mnica, al otro lado de las colinas. Entretanto, aparentemente, Daniel Kotchof haba regresado de Hawai muchos aos antes, haba vivido en Venice unos pocos aos y despus haba vuelto a Maui, donde estaba localizada su direccin actual. El ltimo nombre que Bosch dio a Rider para que buscara en el ordenador era Sam Weiss, la vctima del robo cuya pistola se utiliz para asesinar a Rebecca Verloren. Aunque haba cientos de resultados con ese nombre, fue fcil encontrar al Sam Weiss correcto. Segua viviendo en el mismo domicilio en que se haba producido el robo e incluso tena el mismo nmero de telfono. Rider imprimi los datos para Bosch y tambin le dio el nmero de telfono de Grace Tanaka que les haba proporcionado antes Bailey Sable. Hecho esto, recogi lo que necesitara para trabajar en la orden de bsqueda en casa. Si me necesitas llmame al busca dijo Rider al poner su ordenador en un estuche acolchado. Despus de que se hubiera ido, Bosch mir el reloj que haba encima de la puerta de Pratt y vio que acababan de dar las seis. Decidi que pasara alrededor de una hora buscando nombres antes de dirigirse al Toy District para encontrar a Robert Verloren. Saba que slo estaba demorando su visita a la zona de los desclasados, una visita que ciertamente iba a deprimirle, de manera que consult el reloj otra vez y se prometi a s mismo que no pasara ms de una hora al telfono. Decidi empezar por los locales, pero no tuvo fortuna. Sus llamadas a Tara Wood y Sam Weiss quedaron sin respuesta y le conectaron con contestadores automticos. Dej un mensaje para Wood, identificndose, dndole su nmero y mencionando que la llamada era en relacin con Rebecca Verloren. Esperaba que mencionar el nombre de su amiga bastara para intrigarla y obtener una respuesta. Con Weiss slo dej su nombre, pues no quiso avisarle de que la llamada era acerca de lo que poda ser una fuente de culpa para el hombre que indirectamente proporcion el arma que mat a una chica de diecisis aos. Despus llam al nmero de Grace Tanaka en Hayward y sta le contest al cabo de seis tonos. Desde el principio pareci enfadada por la llamada, como si hubiera interrumpido algo importante, pero sus modales y voz bronca se suavizaron en cuanto Bosch dijo que llamaba por Rebecca Verloren. Oh, Dios mo, ha ocurrido algo? pregunt. El departamento ha tomado un vido inters en re investigar el caso dijo Bosch. Ha surgido un nombre nuevo. Es un individuo que pudo estar implicado en el crimen en mil novecientos ochenta y ocho, y estamos tratando de averiguar si encaja con Becky o con sus amigas de algn modo. Cmo se llama? pregunt Tanaka con rapidez. Roland Mackey. Era un par de aos mayor que Becky. No fue a Hillside, pero viva en Chatsworth. El nombre significa algo para usted? La verdad es que no. No lo recuerdo. Cmo estaba conectado? Era el padre? El padre? La polica dijo que estaba embarazada. O sea, que haba estado embarazada.

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No, no sabemos si estaba relacionado de ese modo o no. As pues, no reconoce el nombre? No. Se hace llamar Ro. Tampoco. Y est diciendo que no saba que ella estuvo embarazada, no? No lo saba. Ninguna de sus amigas lo sabamos. Bosch asinti con la cabeza, aunque saba que su interlocutora no poda verlo. No dijo nada, esperando que pudiera sentirse incmoda con el silencio y aportara algo que pudiera resultar de valor. Hum, tiene una foto de ese hombre? pregunt ella finalmente. No era lo que Bosch estaba buscando. S dijo. He de averiguar una forma de acercarme all para que la vea, y ver si desencadena el recuerdo. No puede escanearla y envirmela por mail? Bosch saba lo que le estaba pidiendo, y aunque l no saba hacerlo supona que Kiz Rider probablemente no tendra ningn problema. Creo que podramos hacerlo. Mi compaera es la que maneja el ordenador y no est aqu en este momento. Le dar mi direccin de correo y ella puede envirmela cuando llegue. Bosch anot en su libretita la direccin que Grace Tanaka le recit. Le dijo que recibira el mensaje de correo a la maana siguiente. Alguna cosa ms, detective? Bosch saba que poda colgar y dejar que Rider lo intentara con Grace Tanaka despus de que le enviara la foto. Pero decidi no dejar pasar la oportunidad de remover antiguas emociones y recuerdos. Quiz tuviera ms suerte. Slo tengo unas pocas preguntas. Eh, ese verano, cmo definira su relacin con Becky? Qu quiere decir? ramos amigas. La conoca desde primer curso. De acuerdo, bueno, cree que era su mejor amiga? No, creo que su mejor amiga era Tara. Otra confirmacin de que Tara Wood haba sido la ms cercana a Becky al final. As que ella no se confi a usted cuando descubri que estaba embarazada. No, ya se lo he dicho, no lo supe hasta despus de que estuvo muerta. y usted? Confiaba en ella? Por supuesto. Del todo? Detective, qu quiere decir?

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Saba que es usted homosexual? Qu tiene eso que ver? Slo intento formarme una idea del grupo. El Kitty Kat Club, creo que se llamaban ustedes cuatro... No dijo ella abruptamente. Ella, no lo saba. Ninguna de ellas lo saba. No creo que ni siquiera yo misma lo supiera entonces. De acuerdo, detective? Cree que es suficiente? Lo siento, seorita Tanaka. Como le digo, slo intento formarme una imagen lo ms amplia posible. Aprecio su franqueza. Una ltima pregunta. Si Becky estuvo en una clnica y necesitaba que la llevaran a casa despus del abort porque no crea que pudiera conducir, a quin habra llamado? Hubo un largo silencio antes de que Grace Tanaka contestara. No lo s, detective. Me habra gustado que fuera a m. Que yo fuera ese tipo de amiga. Pero obviamente era otra persona. Tara Wood? Tendr que preguntrselo a ella. Buenas noches, detective Bosch. Tanaka colg, y Bosch sac el anuario para mirar su foto. En la imagen de haca muchos aos era una chica menuda de origen asitico. No coincida con la bronca expresin de la voz que acababa de escuchar en el telfono. Bosch escribi una nota para Rider que contena la direccin de correo electrnico e instrucciones para escanear y enviar la foto de Mackey. Tambin anot una pequea advertencia acerca de haber encontrado resistencia de Tanaka cuando sac a relucir su sexualidad. Coloc la nota encima de la mesa de Rider para que fuera lo primero que viera por la maana. Eso dejaba una ltima llamada, sta a Daniel Kotchof, que viva, segn AutoTrack, en Maui, donde era dos horas ms temprano. Llam al nmero que haba obtenido de AutoTrack y contest una mujer. Dijo que era la esposa de Daniel Kotchof y que su marido estaba trabajando en el hotel Four Seasons, donde estaba empleado como director de hospitalidad. Bosch llam al nmero que ella le dio y le pasaron a Daniel Kotchof. ste argument que slo poda hablar unos minutos y puso a Bosch en espera durante cinco de ellos mientras iba a un lugar ms privado del hotel para mantener la conversacin, que inicialmente fue improductiva. Como Grace Tanaka, no reconoci el nombre de Roland Mackey. Adems, a Bosch le dio la sensacin de que para Kotchof la llamada supona un incordio o una intromisin. Explic que estaba casado y que tena tres hijos, y que ya rara vez pensaba en Becky Verloren. Le record a Bosch que l y toda su familia se haban trasladado desde el continente un ao antes de la muerte de Rebecca. Segn me han contado, despus de que se trasladara a Hawai, los dos continuaron llamndose con bastante frecuencia dijo Bosch. No s quin se lo ha contado dijo Kotchof. O sea, hablamos. Sobre todo al principio. Tena que llamar yo porque ella deca que sus padres le dijeron que costaba mucho dinero llamarme. Me pareci un cuento. Queran perderme de vista. As que tena que llamar yo, pero era como, bueno, para qu? Yo estaba en Hawai y ella estaba en Los ngeles. Se haba terminado. Y enseguida tuve una novia aqu, de hecho, ahora es mi

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mujer, y dej de llamar a Beck. Eso fue todo, hasta que, bueno, hasta que me enter de lo ocurrido y el detective me llam. Se enter antes de que llamara el detective? S, lo haba odo. La seora Verloren llam a mi padre y l me dio la noticia. Tambin me llamaron algunos de mis amigos de all. Saban que querra saber de ello. Era raro, joder, esta chica a la que conoca y la liquidan as. S. Bosch pens en qu ms poda preguntar. La historia de Kotchof entraba en conflicto en pequeos detalles con el relato de Muriel Verloren. Saba que tendra que cuadrar las historias en algn punto. La coartada de Kotchof continuaba molestndole. Eh, mire, detective, he de colgar dijo Kotchof. Estoy trabajando. Hay algo ms? Slo unas pocas preguntas. Recuerda cunto tiempo antes de la muerte de Rebecca Verloren dej de llamarla? Hum, no lo s. Hacia el final del primer verano. Algo as. Haba pasado un tiempo, casi un ao. Bosch decidi asustar a Kotchof y ver qu pasaba. Era algo que habra preferido hacer en persona, pero no haba tiempo ni dinero para un viaje a Hawai. As que su relacin haba terminado definitivamente cuando ella muri? S, definitivamente. Bosch pens que las oportunidades de recuperar los registros de llamadas de entonces eran escasas. Cuando llamaba era siempre en un momento determinado? Sabe?, como una cita. Ms o menos. Hay dos horas de diferencia, as que no llamaba muy tarde. Normalmente llamaba justo despus de cenar, y eso era justo antes de que ella se fuera a acostar. Pero como le he dicho no dur mucho. De acuerdo. Ahora he de preguntarle algo bastante personal. Tuvo relaciones sexuales con Rebecca Verloren? Hubo una pausa. Qu tiene que ver con esto? No puedo explicrselo, Dan, pero forma parte de la investigacin y tiene relacin con el caso. Le importa responder? No. Bosch esper, pero Kotchof no dijo nada ms. Es sa su respuesta? pregunt finalmente Bosch. Ustedes dos nunca tuvieron relaciones? Nunca lo hicimos. Ella deca que no estaba preparada y yo no forc la situacin. Mire, he de irme. De acuerdo, Dan, slo un par de cosas ms. Estoy convencido de que quiere que detengamos al tipo que hizo esto, verdad? S, por supuesto, pero estoy trabajando. Pgina 79 de 231

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S, ya me lo ha dicho. Deje que le pregunte cundo fue la ltima vez que vio a Rebecca. No, recuerdo la fecha exacta, pero fue el da que me fui. Cuando nos despedimos. Esa maana. Entonces nunca regres de Hawai despus de que su familia se trasladara? No, al principio no. O sea, he vuelto desde entonces. Viv un par de aos en Venice despus de terminar los estudios, pero luego volv aqu. Pero no entre la vez en que su familia se traslad y el momento del asesinato de Rebecca. Es lo que est diciendo? S, exacto. Entonces si otra testigo con la que he hablado dice que lo vio en la ciudad el fin de semana del Cuatro de Julio, justo antes de la desaparicin de Rebecca, se equivoca? S, se equivoca. Oiga, qu es esto? Le he dicho que no volv nunca. Tena otra novia. O sea, ni siquiera fui al funeral. Quin le dijo que me vio? Fue Grace? Ella nunca me trag, esa tortillera. Siempre estaba tratando de buscarme problemas con Beck. No puedo decirle quin es, Dan. Igual que si usted quiere decirme algo confidencial yo lo respetar. Quien sea, es una puta mentirosa dijo Kotchof, con voz estridente. Es una puta mentira! Compruebe sus registros, to. Tengo coartada. Estuve trabajando el da que la raptaron y tambin al da siguiente. Cmo poda haber ido y vuelto? Quien se lo haya dicho es una cuentista! Su coartada es lo que es falso, Dan. Su padre podra habrselo pedido a su supervisor. Eso era fcil. Pas un momento de silencio antes de que llegara la respuesta. No s de qu est hablando. Mi padre no le pidi nada a nadie y eso es un hecho. Tenemos tarjetas de fichar, joder, y mi jefe habl con los polis y punto. Ahora me viene con esta mierda despus de diecisiete aos? Est de broma, joder? Vale, Dan, tranquilo. A veces la gente comete errores. Especialmente cuando uno se remonta tantos aos. Lo que me faltaba, que me meta en esto. To, tengo una familia aqu. Le he dicho que se calme. No le estoy metiendo en nada. Es slo una llamada telefnica. Slo una conversacin, vale? Ahora, hay algo ms que pueda decirme o que quiera decirme para ayudar en esto? No. Le he dicho todo lo que saba, que es nada. Y he de colgar. Esta vez lo digo en serio. O sea que estaba cabreado cuando Rebecca le dijo que estaba embarazada y era obvio que lo estaba de otro tipo. Al principio no hubo respuesta, y Bosch trat de hurgar ms en la herida. Sobre todo porque ella nunca tuvo relaciones con usted cuando estuvieron juntos. Bosch se dio cuenta de que haba ido demasiado lejos y haba enseado las cartas. Kotchof comprendi que Bosch estaba jugando con l al poli bueno y al poli malo al mismo tiempo. Cuando respondi, su voz era calmada y modulada. Pgina 80 de 231

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Nunca me lo cont dijo. Nunca lo supe hasta que surgi despus. De verdad? Quin se lo dijo? No me acuerdo, alguno de mis amigos, supongo. En serio? Porque Rebecca tena un diario. Y usted sale en todas las pginas. Y dice que se lo dijo y que no le hizo ninguna gracia. Esta vez Kotchof se ri, y Bosch comprendi que haba metido la pata. Detective, no cuela. Es usted quien est mintiendo. Esto es muy dbil, to. Oiga, veo La ley y el orden, sabe? Ve CSI? S, y? Tenemos el ADN del asesino. Si lo relacionamos con alguien, van a caer en picado. El ADN es definitivo. Bien. Compruebe el mo y quizs esto termine para m. Bosch saba que ahora era l quien estaba retrocediendo. Tena que terminar la llamada. Vale, Dan, se lo haremos saber. Entretanto, gracias por su ayuda. Una ltima pregunta. Qu es un director de hospitalidad? Se refiere a aqu en el hotel? Me ocupo de los grupos grandes y de bodas, conferencias y cosas as. Me aseguro de que todo funciona a la perfeccin cuando llegan aqu estos grupos grandes. Vale, bien, dejar que vuelva a ocuparse de eso. Que pase un buen da. Bosch colg y se qued sentado ante su escritorio, pensando en la llamada. Estaba avergonzado por la forma en que haba dejado que la mejor mano se escurriera por la lnea hasta Kotchof. Saba que sus habilidades interrogatorias se haban adormecido a lo largo de los ltimos tres aos, pero eso no le ahorraba el escozor. Necesitaba mejorar, y tena que hacerlo pronto. Aparte de eso, haba mucho contenido de la llamada que considerar. No interpret gran cosa en la reaccin airada de Kotchof al hecho de haber sido supuestamente visto en Los ngeles justo antes del asesinato. Al fin y al cabo, Bosch se haba inventado la testigo y el enfado de Kotchof estaba ciertamente justificado. Lo que era notable era cmo la rabia de Kotchof se haba concentrado en Grace Tanaka. Mereca la pena seguir explorando esa relacin, quizs a travs de Kiz Rider. Tambin consider la afirmacin de Kotchof de que no saba nada del embarazo de Rebecca Verloren. Bosch instintivamente le crea. En resumen, la conversacin no eliminaba a Kotchof de la lista de sospechosos, pero al menos lo aparc. Discutira todas las respuestas de Kotchof con Rider para ver si coincidan en la apreciacin. La informacin ms interesante cosechada de la llamada estaba en los conflictos entre los recuerdos de Kotchof y aquellos de Muriel Verloren, la madre de la vctima. Muriel Verloren haba dicho que Kotchof haba llamado a su hija religiosamente, justo hasta el momento de su muerte. Kotchof aseguraba que no haba hecho nada parecido. Bosch no vea ninguna razn para que Kotchof le mintiera al respecto. Si no lo haba hecho, entonces el recuerdo de Muriel Verloren era equivocado. O fue su hija la que le haba mentido acerca de quin la llamaba cada noche antes de irse a acostar. Puesto que la chica estaba ocultando una relacin y el embarazo resultante, pareca probable que ella recibiera todas Pgina 81 de 231

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las noches llamadas de telfono, slo que no eran de Kotchof. Eran de otra persona, alguien a quien Bosch empez a llamar el seor X. Despus de buscar el nmero de telfono en el expediente, Bosch llam a la casa de Muriel Verloren. Se disculp por entrometerse y dijo que tena unas pocas preguntas de seguimiento. Muriel dijo que no le molestaba la llamada. Cules son sus preguntas? Vi el telfono en la mesilla de al lado de la cama de su hija. Era una extensin del nmero de la casa o tena su propio nmero? Tena su propio nmero. Era una lnea privada. As que cuando Daniel Kotchof la llamaba por la noche era ella la que responda al telfono, no? S, en su habitacin. Era la nica extensin. Entonces la nica forma que usted tena de saber que estaba llamando Danny era porque ella se lo deca. No, a veces oa sonar el telfono. l llamaba. Lo que quiero decir, seora Verloren, es que usted nunca contest esas llamadas y nunca habl con Danny Kotchof, verdad? Exacto. Era su lnea privada. As que cuando ese telfono sonaba y ella hablaba con alguien, la nica forma que tena de saber quin estaba en la lnea era que ella se lo dijera. Correcto? Eh, s, creo que es correcto. Est diciendo que no era Danny quien llam todas esas veces? Todava no estoy seguro. Pero he hablado con Danny en Hawai y dijo que dej de llamar a su hija mucho antes de su desaparicin. Tena otra novia, sabe? En Hawai. La informacin fue recibida con una larga pausa. Finalmente, Bosch habl en el vaco. Tiene alguna idea de con quin podra haber estado hablando Becky, seora Verloren? Despus de otra pausa, Muriel Verloren ofreci dbilmente una respuesta. Quiz con una de sus amigas. Es posible dijo Bosch. Se le ocurre alguien ms? No me gusta esto respondi rpidamente. Me da la sensacin de que continuamente me estoy enterando de cosas. Lo siento, seora Verloren. Tratare de no sacudida con estas cosas a no ser que sea necesario. Pero me temo que es necesario. Su marido lleg alguna vez a alguna conclusin acerca del embarazo? A qu se refiere? No lo supimos hasta despus. Eso lo entiendo. Lo que quiero decir es si creen que fue resultado de una relacin oculta o fue simplemente un error que ella cometi un da, bueno, con alguien con quien en realidad no tena una relacin. Se refiere a una aventura de una noche? Es eso lo que est diciendo de mi hija?

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No, seora, no estoy diciendo eso de su hija. Simplemente estoy haciendo preguntas. No quiero alterarla, lo nico que quiero es encontrar a la persona que mat a Rebecca. Y necesito saber todo lo que haya que saber. Nunca pudimos explicarlo, detective respondi ella con frialdad. Ella se haba ido y decidimos no hurgar en la herida. Se lo dejamos todo a la polica y tratamos de recordar a la hija que conocamos y ambamos. Me dijo que tiene una hija. Espero que lo entienda. Creo que lo hago. Gracias por sus respuestas. Una ltima pregunta, y no hay presin en esto, pero estara dispuesta a hablar con un periodista acerca de su hija y el caso? Por qu iba a hacer eso? No lo hice antes. No creo en ventilar mi dolor delante del pblico. Admiro eso. Pero esta vez quiero que lo haga porque podra ayudarnos a levantar la liebre. Quiere decir que podra hacer que la persona que hizo esto saliera al descubierto? Exactamente. Entonces lo har sin dudado. Gracias, seora Verloren, ya la avisar.

16 Abel Pratt sali de su despacho con la chaqueta del traje puesta. Se fij en Bosch, que estaba sentado ante su escritorio, escribiendo con dos dedos un informe sobre su conversacin telefnica con Muriel Verloren. Los informes finalizados de las entrevistas telefnicas con Grace Tanaka y Daniel Kotchof estaban sobre la mesa. Dnde est Kiz? pregunt Pratt. Est en casa preparando la solicitud de la orden. All puede pensar mejor. Yo no puedo pensar cuando llego a casa. Slo puedo reaccionar. Tengo gemelos. Buena suerte. S, la necesito. Ahora iba hacia all. Hasta maana, Harry. Vale. Pero Pratt no se alej. Bosch levant la cabeza de la mquina de escribir. Pens que tal vez haba hecho algo mal. Quiz se trataba de la mquina de escribir. La encontr en una mesa, al otro lado dijo Bosch. No pareca que la estuviera usando nadie. No la usa nadie. Ahora la mayora de la gente usa ordenador. Definitivamente eres un tipo de la vieja escuela, Harry. Supongo. Normalmente los informes los hace Kiz, pero me sobraba un rato. Trabajas hasta tarde?

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Quiero ir al Nickel. A la calle Cinco? Qu vas a hacer all? Buscar al padre de la vctima. Pratt sacudi la cabeza de manera sombra. Otro de sos. Lo hemos visto antes. Bosch asinti. Onda expansiva dijo. S, onda expansiva coincidi Pratt. Bosch estaba pensando en ofrecerle a Pratt acompaarle, quiz conversar con l y empezar a conocerlo mejor, pero su telfono mvil empez a sonar. Lo sac del cinturn y vio el nombre de Sam Weiss en la pantalla de identificacin. Ser mejor que conteste. De acuerdo, Harry. Ten cuidado all. Gracias, jefe. Harry abri el telfono. Detective Bosch se identific. Detective? Bosch record que no haba dejado esa informacin en su mensaje a Weiss. Seor Weiss, mi nombre es Harry Bosch. Soy detective del Departamento de Polica de Los ngeles. Me gustara hacerle unas preguntas acerca de una investigacin que estoy llevando a cabo. Tengo todo el tiempo que necesite, detective. Es sobre mi pistola? La pregunta pill a Bosch con la guardia baja. Por qu me pregunta eso, seor? Bueno, porque s que se utiliz en un asesinato que no lleg a resolverse nunca, y es la nica cosa que se me ocurre por la que el departamento de polica pueda querer hablar conmigo. Bueno, s, seor, se trata de la pistola. Puedo hablar con usted de eso? Si significa que est tratando de encontrar a la persona que mat a esa chica, entonces puede preguntarme todo lo que quiera. Gracias. Creo que lo primero que me gustara es que me contara cmo y cundo supo o le dijeron que la pistola que le robaron fue utilizada en un homicidio. Estaba en los peridicos (el asesinato) y yo sum dos y dos. Llam al detective asignado a mi robo y se lo pregunt, y l me dio la respuesta que ojal no me hubiera dado nunca. Por qu, seor Weiss? Porque he tenido que vivir con eso. Pero usted no hizo nada mal, seor. Lo s, pero eso no hace que una persona se sienta mejor. Me compr la pistola porque estaba teniendo problemas con una banda de gamberros. Quera proteccin. Luego la Pgina 84 de 231

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pistola que compr termin siendo el instrumento de la muerte de esa chica. No crea que no he pensado en cambiar la historia. O sea, y si no hubiera sido tan testarudo? Y si hubiera recogido mis cosas y me hubiera mudado en lugar de ir a comprar esa maldita arma? Entiende lo que quiero decir? S, ya veo. Bueno, dicho esto, qu ms puedo decirle, detective? Tengo unas pocas preguntas. Llamarle ha sido una especie de palo de ciego. Pens que podra ser ms fcil que tratar de remontar diecisiete aos de papeleo e historia departamental. Tengo el informe inicial del robo y el investigador consta como John McClellan. Lo recuerda? Por supuesto que lo recuerdo. Logr resolver el caso? No que yo sepa. Al principio John pens que podra estar relacionado con los gamberros que me haban amenazado. Y lo estaba? John me dijo que no. Pero yo nunca estuve seguro. Los ladrones destrozaron la casa. No era que estuvieran buscando algo concreto que robar. Simplemente estaban destrozando cosas, mis pertenencias. Entr y, Dios mo, sent un montn de ira. Por qu ha dicho ladrones? La polica crea que se trataba de ms de uno? John supona que haban sido al menos dos o tres. Slo estuve fuera una hora... Fui a comprar. Un solo tipo no podra haber causado tanto dao en ese tiempo. El informe menciona que se llevaron la pistola, una coleccin de monedas y algo de efectivo. Algo ms que echara en falta despus? No, eso era todo. Era suficiente. Al menos, recuper las monedas, que era lo ms valioso. Era la coleccin de mi padre de cuando l era nio. Cmo lo recuper? John McClellan me las devolvi al cabo de un par de semanas. Dijo de dnde las recuperaron? Me cont que de un prestamista de West Hollywood. Y luego, por supuesto, supimos qu ocurri con la pistola. Pero no me la devolvieron. No la habra aceptado de todos modos. Entiendo, seor. Alguna vez el detective McClellan le dijo quin crea que haba robado en su casa? Tena alguna hiptesis? Pensaba que era otro grupo de gamberros, sabe? No los Ochos de Chatsworth. La mencin de los Ochos de Chatsworth removi un recuerdo en Bosch, pero no lograba situarlo. Seor Weiss, acte como si yo no supiera nada. Quines eran los Ochos de Chatsworth? Era una banda de aqu del valle. Eran todos chicos blancos. Cabezas rapadas. Y en mil novecientos ochenta y ocho cometieron una serie de delitos aqu. Eran delitos de odio.

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As los llamaban en los diarios. Era el nuevo trmino para llamar a los crmenes motivados por la raza o la religin. Y usted era el objetivo de esa banda? S, empec a recibir llamadas. El tpico discurso de mata al judo. Y entonces la polica le dijo que los Ochos no haban cometido el robo. Exacto. Es extrao, no? No vieron ninguna conexin. Eso es lo que yo pens en aquel momento, pero el detective era l, no yo. Qu hizo que los Ochos se centraran en usted, seor Weiss? S que es judo, pero qu hizo que lo eligieran? Sencillo. Uno de los mierdecillas era un chico del barrio. Billy Burkhart viva a cuatro casas de distancia. Puse una menor en la ventana en la fiesta de Januk, y as empez todo. Qu le ocurri a Burkhart? Fue a la crcel. No por lo que me hizo a m, sino por otras cosas. Acusaron a l y a los dems de otros delitos. Quemaron una cruz a unas manzanas de mi casa. En el jardn delantero de una familia negra. No fue lo nico que hicieron. Amenazas, vandalismo. Tambin trataron de quemar un templo. Pero no el robo en su casa. Exacto. Eso es lo que me dijo la polica. Ver, no haba pintadas ni indicacin de motivacin religiosa. El piso estaba patas arriba. As que no clasificaron el delito como delito de odio. Bosch vacil, preguntndose si haba algo ms que preguntar. Decidi que no saba lo suficiente para formular preguntas inteligentes. Muy bien, seor Weiss, le agradezco su tiempo. Y lamento haber despertado malos recuerdos. No se preocupe por eso, detective. Crame, no estaban dormidos. Bosch cerr el telfono. Trat de pensar en a quin poda llamar al respecto. No conoca a John McClellan, y las posibilidades de que siguiera en la Divisin de Devonshire diecisiete aos despus eran exiguas. Entonces se le ocurri: Jerry Edgar. Su antiguo compaero en la Divisin de Hollywood haba estado asignado previamente a la brigada de detectives de Devonshire. Estara all en 1988. Bosch llam a la mesa de Homicidios de Hollywood, pero le salt el contestador. Todos se haban ido temprano. Llam al nmero principal de la oficina de detectives y pregunt si Edgar estaba por all. Bosch saba que haba un grfico de entradas y salidas en el mostrador principal. El funcionario que respondi la llamada dijo que Edgar ya haba marcado su salida. La tercera llamada la hizo al mvil de Edgar. Su antiguo compaero respondi con rapidez. Os vais a casa temprano en Hollywood dijo Bosch. Quin diablos...? Harry, eres t?

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Soy yo. Cmo va, Jerry? Me estaba preguntando cundo tendra noticias tuyas. Has empezado hoy? El novato ms viejo del mundo. Y Kiz y yo estamos trabajando en un caso. Edgar no respondi, y Bosch comprendi que mencionar a Rider haba sido un error. El abismo entre ambos no slo segua existiendo, sino que pareca estar ensanchndose. En cualquier caso, necesito ese gran cerebro tuyo. Se remonta a los das del Club Dev. S, qu da? Mil novecientos ochenta y ocho. Los Ochos de Chatsworth. Los recuerdas? Se hizo un silencio mientras Edgar pensaba un momento. S, recuerdo a los Ochos. Eran una banda de paletos que crean que las cabezas rapadas y los tatuajes los hacan hombres. Montaron una buena, pero enseguida los aplastaron. No duraron mucho. Recuerdas a un tipo llamado Roland Mackey? Tendra dieciocho entonces. Despus de una pausa, Edgar dijo que no recordaba el nombre. Quin se ocupaba de los Ochos? pregunt Bosch. No el Club Dev, to. Todo lo suyo pasaba directamente por la madriguera. UOP? Premio. La Unidad de Orden Pblico. Una sombra brigada del Parker Center que recopilaba datos e informacin sobre conspiraciones, pero que resolva pocos casos. En 1988 la UOP habra estado bajo la gida del entonces inspector Irvin Irving. La unidad ya no exista. Cuando Irving ascendi a la categora de sub director enseguida desmantel la UOP, y muchos en el departamento creyeron que era una medida para protegerse y distanciarse personalmente de sus actividades. Eso no va a ayudar dijo Bosch. Lo siento. En qu estis trabajando? En el asesinato de una chica en Oat Mountain. La que se llevaron de su casa? S. se tambin lo recuerdo. No lo trabaj, acababa de llegar a la mesa de Homicidios. Pero lo recuerdo. Ests diciendo que los Ochos estaban implicados? No. Slo que ha surgido un nombre que podra tener relacin con los Ochos. Podra. Entonces Ochos significa lo que creo? S, to, ocho por H. Ochenta y ocho por HH. Y HH por Heil... ...Hitler. S, lo que pensaba. Bosch cay en la cuenta de que Kiz Rider haba tenido razn al pensar que el ao del crimen podra ser significativo. El asesinato y el resto de los crmenes cometidos por los Ochos de Chatsworth haban ocurrido en 1988. Todo formaba parte de una confluencia de

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detalles aparentemente menores que cuadraban. Y ahora Irving y la UOP estaban metidos en el ajo. El resultado ciego de un anlisis de ADN correspondiente a un perdedor que conduca una gra como medio de vida estaba abrindose para convertirse en algo mayor. Jerry, recuerdas a un tipo que trabaj en Devonshire llamado John McClellan? John McClellan? No, no lo recuerdo. En qu trabajaba? Tengo su nombre aqu, en un informe de robo. No, en la mesa de Robos seguro que no. Yo trabaj en Robos antes de pasar a Homicidios. No haba ningn McClellan en Robos. Quin es? Como he dicho, slo un nombre en un informe. Ya lo averiguar. Bosch saba que eso significaba que probablemente McClellan estaba en la UOP en el momento en que la investigacin del robo en la casa de Sam Weiss fue absorbida por la investigacin de los Ochos de Chatsworth. No se molest en discutir todo esto con Edgar. Jerry, entonces eras nuevo en la mesa de Homicidios? Exacto. Conocas bien a Green y a Garca? No. Acababa de llegar a la mesa y ellos no estuvieron mucho ms. Green entreg la placa y al cabo de un ao a Garca lo hicieron teniente. Por lo que viste, cul es tu valoracin? En qu sentido? Como detectives de Homicidios. Bueno, Harry, yo era bastante novato entonces. O sea, qu saba yo? Todava estaba aprendiendo. Pero mi impresin era que Green mandaba. Garca slo era el ama de casa. Lo que alguna gente deca de Garca era que no poda encontrar una miga de pan en su propio bigote con un peine y un espejo. Bosch no respondi. Al calificar a Garca de ama de casa, Edgar estaba diciendo que Garca iba montado en el carro de su compaero. Green era el verdadero polica de Homicidios mientras que Garca era el tipo que lo respaldaba y mantena los expedientes ordenados y al da. Muchas parejas de investigadores se enquistaban en ese tipo de relaciones: un perro alfa y su ayudante. Supongo que no lo necesitaba dijo Edgar. No necesitaba qu? Encontrar pan en su bigote. Hizo carrera, to. Se hizo teniente y sali de aqu. Sabes que ahora es segundo al mando en el valle, verdad? S, lo s. De hecho, si lo ves ser mejor que no menciones esa parte del bigote. S, probablemente. Bosch pens un poco ms en lo que esto podra significar para la investigacin Verloren. Haba una pequea grieta bajo la superficie. Es todo, Harry? He odo que Green se comi su pistola poco despus de entregar la placa.

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S, me enter. No recuerdo que me sorprendiera. Siempre pareca un tipo que llevaba una carga muy pesada. Vas a echar un vistazo en la UOP, Harry? Sabes que era la brigada de Irving, no? S, Jerry, lo s. Dudo que vaya por ese camino. Si lo haces ten cuidado, to. Bosch quera cambiar de tema antes de colgar. Edgar siempre haba sido un cotilla del departamento. No quera que la lengua larga de su antiguo compaero difundiera la voz de que Bosch iba tras Irving ahora que haba recuperado la placa. Bueno, cmo van las cosas en Hollywood? pregunt. Acabamos de volver a la oficina despus de las consecuencias del terremoto. Te perdiste todo eso. Estuvimos apiados arriba en la de reunin de patrullas durante casi un ao. Cmo es eso? Ahora es como una oficina de seguros. Todo en gris gubernamental. Es bonito, pero no es lo mismo. Ya te entiendo. Despus pusieron a los jefes de equipo en mesas con dos lados de cajones. Los dems tenemos un lado. Bosch sonri. Pequeos desaires como se se magnificaban en el departamento y los administradores que tomaban tales decisiones nunca aprendan. Como cuando la mayor parte de la Divisin de Asuntos Internos se traslad del Parker Center al edificio Bradbury y entre el personal se corri la voz de que el capitn tena una chimenea en su despacho. Entonces qu vas a hacer, Jerry? Lo mismo de siempre, eso es lo que vaya hacer. Levantar el trasero y salir a la calle. Di que s, to. Ten cuidado, Harry. Siempre. Despus de colgar, Bosch se qued sentado en silencio ante su escritorio durante un momento, pensando en la conversacin y en los nuevos significados del caso. Si exista una conexin entre el caso y la UOP la partida era completamente nueva. Mir el expediente del caso, que segua abierto por el informe del robo, y observ la firma garabateada de John McClellan. Levant el telfono y llam al Departamento de Operaciones del Parker Center y pregunt al agente de guardia por la localizacin de un detective llamado John McClellan. Ley el nmero de placa de McClellan del informe del robo. Le dijeron que esperara y supuso que iban a decide que McClellan, se haba retirado haca mucho. Haban pasado diecisiete aos. Sin embargo, cuando el agente de servicio volvi a la lnea le inform de que un agente llamado John McClellan, con el nmero de placa que Bosch le haba proporcionado, era un teniente asignado a la Oficina de Planificacin Estratgica. Las conexiones sinpticas en el cerebro de Bosch empezaron a sacar chispas. Diecisiete aos antes, McClellan trabajaba para Irving en la UOP. Ahora, su posicin y rango eran diferentes, pero segua trabajando

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para l. Y casualmente Irving se haba topado con Bosch en la cafetera del Parker Center el mismo da en que asignaron a Harry un caso con ramificaciones en la UOP. High jingo susurr Bosch para sus adentros al tiempo que colgaba. Como un acorazado virando lentamente, el caso se iba moviendo de manera certera e imparable hacia una nueva direccin. Bosch sinti una opresin en el pecho. Pens en la coincidencia de que Irving se cruzara en su camino. Si era una coincidencia. Bosch se pregunt si el sub director ya saba en ese momento a qu caso corresponda el resultado ciego y adnde conducira. El departamento enterraba secretos todos los das. Era un hecho. Pero quin poda pensar diecisiete aos antes que un da una prueba qumica llevada a cabo en un laboratorio del Departamento de Justicia de Sacramento hundira una pala en el suelo grasiento y removera el pasado, sacando a la luz este secreto?

17 Conduciendo hacia casa, Bosch pens en las muy diversas ramificaciones de la investigacin del asesinato de Rebecca Verloren. Saba que tena que mantener la mirada en la presa. Las pruebas eran la clave. Los elementos de poltica departamental y posible corrupcin y encubrimiento se resuman en lo que se conoca como high jingo. Poda ser una amenaza y distraerle del objetivo pretendido. Tena que evitarlo, y al mismo tiempo tena que estar atento a ello. Finalmente logr apartar los pensamientos de la sombra de Irving, que se cerna sobre la investigacin, y concentrarse en el caso. Sus ideas de algn modo lo condujeron al dormitorio de Rebecca Verloren y a cmo su madre lo haba mantenido intacto con el paso del tiempo. Se pregunt si el motivo era la prdida de la hija o las circunstancias de esa prdida. Y si uno pierde un hijo por causas naturales o por un accidente o un divorcio? Bosch tena una hija a la que rara vez vea. Era una carga que pesaba sobre l. Saba que, estuviera cerca o lejos, su hija lo dejaba en una situacin de completa vulnerabilidad, saba que poda terminar como una madre que preservaba la habitacin de su hija igual que un museo, o como el padre que haba perdido la conexin con el mundo haca tanto tiempo. Ms que esa cuestin, haba algo en la habitacin que le obsesionaba. No poda averiguar lo que era, pero saba que estaba ah, y le fastidiaba. Mir hacia su izquierda desde la autova elevada, en direccin a Hollywood. Todava haba algo de luz en el cielo, pero, estaba empezando a anochecer. La oscuridad ya haba esperado suficiente. Los reflectores, cuyo origen era la esquina de Hollywood y Vine, se entrecruzaban en el horizonte. A l le gustaba. Se senta como en casa. Cuando lleg a su casa de la colina abri el buzn, comprob si tena mensajes en el telfono y se cambi el traje que se haba comprado para su vuelta al trabajo. Lo colg cuidadosamente en el armario, pensando que podra ponrselo al menos otra vez antes de llevarlo a la tintorera. Se puso tejanos, zapatillas de deporte negras y un polo tambin negro. Se enfund una cazadora que se estaba deshilachando en el hombro derecho; no gastaba demasiado dinero en ropa. Guard en ella su pistola, placa y cartera y volvi a coger el coche para dirigirse al Toy District.

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Decidi aparcar en Japantown, en el aparcamiento del museo, para no tener que preocuparse por que le desvalijaran o rompieran el coche. Desde all camin hasta la calle Cinco, encontrndose con una densidad creciente de vagabundos a medida que avanzaba. Los principales campamentos para la poblacin sin techo de la ciudad, as como las misiones que se encargaban de alimentarlos, se alineaban en una extensin de cinco manzanas de la calle Cinco, al sur de Los ngeles Street. En el exterior de las misiones y los hostales baratos, las aceras estaban llenas de cajas de cartn y carros de la compra que contenan las exiguas y sucias pertenencias de la gente perdida. Era como si algn tipo de bomba de desintegracin social hubiera estallado y la metralla de vidas heridas y despojadas se hubiera extendido por doquier. En la acera haba hombres y mujeres que gritaban palabras ininteligibles o inquietantes incongruencias. Era una ciudad con sus propias reglas y razn de ser, una ciudad dolorida, con una herida tan profunda que las vendas que aplicaban las misiones no podan contener la hemorragia. Mientras caminaba, Bosch se fij en que no le pidieron ni una vez dinero o cigarrillos ni ninguna otra clase de ddiva. La irona no se le escap. Pareca que el lugar con la concentracin ms alta de gente sin hogar de la ciudad era tambin el lugar donde un ciudadano estaba ms a salvo de sus splicas. La Misin de Los ngeles y el Ejrcito de Salvacin tenan all grandes centros de ayuda. Bosch decidi empezar con ellos. Llevaba una foto de carn de conducir de haca doce aos de Robert Verloren y una fotografa incluso ms vieja de l en el funeral de su hija. Las mostr a la gente que diriga los centros de ayuda y a los trabajadores de la cocina que cada da servan centenares de platos de comida gratuita. Obtuvo escasa respuesta hasta que un trabajador de la cocina record a Verloren como un cliente que unos aos antes se pona en la cola del comedor popular con cierta regularidad. Hace bastante tiempo que no lo veo dijo el hombre. Despus de pasar casi una hora en cada centro, Bosch empez a recorrer la calle, entrando en las misiones ms pequeas y en albergues para vagabundos y mostrando las fotos. Varias personas reconocieron a Verloren, pero no consigui nada nuevo, nada que lo acercara al hombre que haba desaparecido completamente del radar social haca tantos aos. Continu hasta las diez y media y decidi que volvera al da siguiente para terminar de peinar la calle. Al caminar de regreso a Japantown estaba deprimido por el mundo en el que se haba sumergido y por la esperanza menguante de encontrar a Robert Verloren. Caminaba con la cabeza baja y las manos en los bolsillos, y por consiguiente no vio a los dos hombres hasta que stos ya le haban visto a l. Salieron de los huecos de dos jugueteras situadas una a cada lado de la calle. Uno le cerr el paso. El otro se coloc a su espalda. Bosch se detuvo. Eh, misionero dijo el que tena delante. Al brillo tenue de una farola situada a media manzana de distancia, Bosch vio el destello de un cuchillo en la mano del hombre. Se volvi ligeramente hacia el compaero que tena detrs. Era ms pequeo. Bosch no estaba seguro, pero le pareci que simplemente sostena un trozo de hormign. Un trozo de acera rota. Ambos hombres iban vestidos con capas de ropa, una visin comn en esta parte de la ciudad. Uno era negro y el otro, blanco. Todas las cocinas estn cerradas y an tenemos hambre dijo el que empuaba el cuchillo. Tienes unos pavos para nosotros? Un prstamo. Bosch neg con la cabeza. No, la verdad es que no.

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La verdad es que no? Ests seguro de eso, chico? Parece que tienes una buena cartera. No nos engaes. Bosch sinti que una oscura rabia creca en su interior. En un momento de concentracin supo lo que poda e iba a hacer. Sacara el arma y disparara a cada uno de esos hombres. En ese mismo instante supo que saldra airoso despus de una investigacin departamental superficial. El brillo de la hoja del cuchillo era el seguro de Bosch, y lo saba. Los hombres que lo rodeaban no tenan ni idea de con qu se haban encontrado. Era como estar en los tneles muchos aos antes. Todo se reduca a una nica opcin. Nada ms que matar o morir. Haba algo absolutamente puro en ello, sin Zonas grises ni espacio para nada ms. De repente, el momento cambi. Bosch vio que quien empuaba el cuchillo lo miraba intensamente, interpretando algo en sus ojos, un depredador tomando la medida del otro. El hombre del cuchillo pareca menguar en una medida casi imperceptible. Retroceda sin retroceder fsicamente. Bosch saba que haba personas a las que consideraba intrpretes de la mente. La verdad es que eran lectores de rostros. Su habilidad consista en interpretar el sinfn de msculos, las expresiones de los ojos, la boca, las cejas. A partir de esa informacin deducan la intencin. Bosch tena un buen nivel en esa habilidad. Su ex mujer se ganaba la vida jugando al pquer porque tena una destreza incluso mayor. El hombre del cuchillo tena tambin cierta dosis de esa capacidad y seguramente le haba salvado la vida en esta ocasin. Bah, no importa dijo el hombre. Dio un paso atrs hacia el hueco de la tienda. Buenas noches, misionero aadi al retroceder en la oscuridad. Bosch se volvi por completo y mir al otro hombre. Sin decir ni una palabra, l tambin retrocedi para ocultarse y esperar la siguiente vctima. Bosch pase la mirada calle arriba y calle abajo. Ahora pareca desierta. Se volvi y se dirigi a su vehculo. Mientras caminaba, sac el mvil y llam a la patrulla de la Divisin Central. Le habl al sargento de guardia de los dos hombres que se haba encontrado y le pidi que enviara un coche patrulla. Esa clase de cosas pasan en cada manzana de ese agujero infernal dijo el sargento . Qu quiere que haga? Quiero que enve un coche y que los asuste. Se lo pensarn dos veces antes de hacer algo a alguien. Bueno, por qu no lo ha hecho usted? Porque estoy investigando en un caso, sargento, Y no puedo dejarlo para hacer su trabajo. Mire, colega, no me diga cmo he de hacer mi trabajo. Todos los detectives son iguales. Creen... Oiga, sargento, vaya mirar los informes de delitos por la maana. Si leo que alguien result herido all y los sospechosos son un equipo de un blanco y un negro, entonces va a tener ms detectives a su alrededor que los que haya visto nunca. Se lo garantizo. Bosch cerr el telfono, cortando una ltima protesta del sargento de guardia. Aceler el paso, lleg a su coche y volvi hacia la autova 101 para enfilar de nuevo hacia el valle de San Fernando.

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18 Era difcil permanecer a cubierto y disponer de una lnea de visibilidad de Tampa Towing. Las dos galeras comerciales situadas en las otras esquinas estaban cerradas y sus estacionamientos desiertos. Bosch resultara obvio si aparcaba en cualquiera de ellos. La estacin de servicio de otra empresa en la tercera esquina continuaba abierta y, por consiguiente, no resultaba til para la vigilancia. Despus de considerar la situacin, Bosch aparc en Roscoe, a una manzana, y camin hasta la interseccin. Tomando prestada la idea de quienes haban intentado robarle haca menos de una hora, encontr un rincn oscuro en una de las galeras comerciales desde donde poda vigilar la estacin de servicio. Saba que el problema de su posicin sera regresar al coche lo bastante deprisa para no perder a Mackey cuando ste terminara el turno. El anuncio que haba visto antes en el listn telefnico deca que Tampa Towing ofreca un servicio de veinticuatro horas. Pero ya casi era medianoche, y Bosch contaba con que Mackey, que haba entrado a trabajar a las cuatro de la tarde, terminara pronto. O bien lo sustituira un empleado nocturno o bien estara disponible telefnicamente por la noche. Era en ocasiones como sa cuando Bosch pensaba en volver a fumar. Siempre le pareca que con, un cigarrillo el tiempo pasaba ms deprisa y el filo de la angustia que acompaaba a una operacin de vigilancia se suavizaba. Sin embargo, llevaba ms de cuatro aos sin fumar y no iba a ceder. Haber descubierto dos aos antes que era padre le haba ayudado a superar la debilidad ocasional. Pens que de no ser por su hija, probablemente estara fumando otra vez. A lo sumo haba controlado la adiccin, pero en modo alguno la haba superado. Sac el mvil y gir el ngulo de luz de la pantalla del aparato de manera que no se distinguiera el brillo desde la estacin de servicio mientras marcaba el nmero de la casa de Kiz Rider. No respondi. Lo intent en el mvil y no recibi respuesta. Supuso que haba apagado los telfonos para poder concentrarse en la redaccin de la orden. Haba trabajado as en el pasado. Saba que ella habra dejado encendido el busca para las emergencias, pero no crea que las noticias que haba recopilado durante las llamadas de la tarde se elevaran al nivel de emergencia. Decidi esperar hasta que la viera por la maana para contarle lo que haba averiguado. Se guard el telfono en el bolsillo y levant los prismticos. A travs del vidrio de la oficina de la estacin de servicio divisaba a Mackey sentado detrs de un escritorio gris desgastado. Haba otro hombre con un uniforme azul similar en la oficina. Al parecer era una noche tranquila. Ambos hombres tenan los pies encima del escritorio y estaban mirando hacia algo situado ms alto, en la pared que daba a la fachada. Bosch no poda ver en qu estaban concentrados, pero por la luz cambiante en la sala supo que se trataba de una televisin. El telfono de Bosch son y l lo sac del bolsillo sin bajar los binoculares. No se fij en la pantallita porque supuso que era Kiz que le llamaba despus de haberse perdido la llamada. Eh. Detective Bosch?

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No era Rider. Bosch baj los binoculares. S, soy Bosch. En qu puedo ayudarla? Soy Tara Wood. Recib su mensaje. Ah, s, gracias por devolverme la llamada. Veo que es su telfono mvil. Lamento llamar tan tarde. Acabo de llegar. Pensaba que iba a dejarle un mensaje en la lnea de su oficina. No se preocupe. Todava estoy trabajando. Bosch sigui el mismo proceso de interrogacin que haba empleado con los otros implicados. Al mencionar a Mackey en la conversacin observ a ste a travs de los binoculares. Continuaba con los pies encima de la mesa, viendo la tele. Al igual que las otras amigas de Rebecca Verloren, Tara Wood no reconoci el nombre del conductor de gra. Bosch aadi una nueva cuestin, preguntando si reconoca a los Ochos de Chatsworth, y su recuerdo al respecto tambin era vago. Finalmente, pregunt si al da siguiente podra continuar la entrevista y mostrarle una fotografa de Mackey. Wood accedi, pero le dijo que tendra que ir a los estudios de televisin de la CBS, donde ella trabajaba de publicista. Bosch saba que la CBS estaba al lado del Farmers Market, uno de sus lugares favoritos de la ciudad. Decidi que ira al mercado y quizs almorzara un plato de gumbo y despus pasara a visitar a Tara Wood para mostrarle la foto de Mackey y preguntarle por el embarazo de Rebecca Verloren. Estableci la cita para la una de la tarde, y ella accedi a estar en su despacho. Es un caso muy viejo dijo Wood. Est en una brigada de casos antiguos? S, se llama unidad de Casos Abiertos. Sabe tenemos una serie llamada Caso Abierto. La pasan los domingos por la noche. Es una de las series en las que trabajo. Estoy pensando... que quiz podra visitar el set y conocer a algunos de sus homlogos en la televisin. Estoy segura de que les gustara conocerle. Bosch se dio cuenta de que su interlocutora estaba viendo una posibilidad publicitaria en la entrevista. Mir a travs de los cristales a Mackey, que segua viendo la televisin, y pens un momento en utilizar el inters de Tara Wood en la operacin de escucha que estaban preparando. Rpidamente archiv la idea, concluyendo que sera ms fcil empezar con un artculo en el peridico. S, quiz, pero creo que eso tendra que esperar un poco. Estamos trabajando este caso muy a fondo ahora, y necesito hablar con usted maana. No hay problema. De verdad espero que encuentren al que estn buscando. Desde que me asignaron a esta serie he estado pensando en Rebecca. No he parado de preguntarme si estaba ocurriendo algo. Y ahora usted llama de repente. Es extrao, pero de un modo positivo. Hasta maana, detective. Bosch le dese buenas noches y colg. Al cabo de unos minutos, a medianoche, se apagaron las luces de la estacin de servicio. Bosch se desliz desde el lugar en el que estaba escondido y camin deprisa por Roscoe hasta su coche. Justo al llegar a l oy el rugido profundo del Camaro de Mackey al arrancar. Bosch puso el coche en marcha y se dirigi de nuevo al cruce. Se detuvo en el semforo rojo cuando el Camaro con los parachoques pintados de gris se diriga al sur

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hacia Tampa. Bosch esper unos momentos, mir a ambos lados en busca de otros coches, y se salt el semforo rojo para seguirlo. La primera parada de Mackey fue en un bar de Van Nuys llamado Side Pocket, en Sepulveda Boulevard, cerca de las vas de ferrocarril. Era un local pequeo con un cartel de nen azul y ventanas de barrotes pintados de negro. Bosch tena una idea de cmo sera por dentro y de qu tipo de hombres se encontrara. Antes de bajar del coche, se quit la cazadora, envolvi su pistola, esposas y cargador de reserva en la prenda y la puso en el suelo, delante del asiento del pasajero. Sali, cerr la puerta y se dirigi hacia el bar, sacndose la camisa por fuera de los tejanos por el camino. El interior del bar era tal y como esperaba: un par de mesas de billar, una barra para beber de pie y una fila de reservados de madera rayada. Aunque estaba prohibido fumar en el interior del local, el humo azul flotaba en el aire y se cerna como un fantasma bajo la luz de cada mesa. Nadie se quejaba por ello. La mayora de los hombres se tomaban su medicina de pie ante la barra. Casi todos tenan cadenas en las carteras y tatuajes en los antebrazos. Incluso con los cambios en su apariencia, Bosch saba que destacara por su no pertenencia al grupo. Vio una abertura en las sombras, donde la barra se curvaba bajo la televisin montada en la esquina. Se abri paso hasta all y se inclin sobre la barra, deseando que ayudara o ocultar su apariencia. La camarera, una mujer de aspecto cansado, llevaba un chaleco de cuero negro encima de una camiseta. No hizo caso de Bosch durante un buen rato, pero eso no le importaba. No estaba all para beber. Observ que Mackey pona monedas de un cuarto de dlar en una de las mesas y esper que llegara su turno de jugar. l tampoco haba pedido nada. Mackey pas diez minutos revisando los tacos de billar que haba en los estantes de la pared hasta que encontr uno que le gustaba al tacto. Se qued por all, esperando y hablando con algunos de los hombres que haba de pie en torno a la mesa de billar. No pareca otra cosa que conversacin casual, como si slo los conociera de jugar unas partidas en noches anteriores. Mientras esperaba y observaba, con una cerveza y un chupito de whisky que la camarera finalmente le haba servido, Bosch al principio pens que la gente tambin lo estaba observando a l, pero despus se dio cuenta de que slo estaban mirando la pantalla de televisin instalada un palmo por encima de su cabeza. Finalmente le lleg el turno a Mackey. Result que jugaba bien. Enseguida se hizo con el control de la mesa y derrot a siete contrincantes, ganndoles a todos ellos dinero o cerveza. Al cabo de media hora pareca cansado por la falta de competicin y se relaj en exceso. El octavo contrincante lo bati despus de que Mackey fallara una oportunidad clara con la bola ocho. Mackey acept bien la derrota y dej un billete de cinco dlares en la mesa de fieltro antes de alejarse. Segn las cuentas de Bosch, le quedaban veinticinco dlares y cinco cervezas para pasar la noche. Mackey se llev su Rolling Rock a un hueco en la barra y sa fue la seal de Bosch para retirarse. Puso un billete de diez debajo de su vaso de chupito y se volvi, sin dar la cara a Mackey en ningn momento. Sali del bar y se dirigi a su coche. La primera cosa que hizo fue ponerse la pistola en la cadera derecha, con la empuadura hacia delante. Arranc el coche y sali a Sepulveda y despus una manzana hacia el sur. Dio la vuelta y aparc junto al bordillo, al lado de una boca de incendios. Dispona de un buen ngulo de visin de la puerta principal del Side Pocket y estaba en posicin de seguir a Mackey hacia el norte por Sepulveda hacia Panorama City. Mackey poda haber cambiado de apartamento

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desde que concluy la condicional, pero Bosch esperaba que no hubiera ido demasiado lejos. Esta vez la espera no fue larga. Mackey aparentemente slo beba la cerveza que le sala gratis. Abandon el bar diez minutos despus que Bosch, se meti en el Camaro y se dirigi al sur por Sepulveda. Bosch se haba equivocado. Mackey se estaba alejando de Panorama City y del valle de San Fernando, lo cual obligaba a Bosch a dar un giro de ciento ochenta grados en un casi desierto Sepulveda Boulevard para seguirlo. El movimiento sera muy perceptible en el espejo retrovisor de Mackey, de modo que esper, observando cmo el Camaro se haca ms pequeo en su espejo lateral. Cuando vio que el intermitente del Camaro empezaba a destellar, pis el acelerador y dio un violento giro de ciento ochenta grados. Casi se le fue el coche, pero logr enderezarlo y enfil Sepulveda Boulevard. Gir a la derecha en Victory y alcanz al Camaro en la seal de trfico del paso elevado de la 405. No obstante, Mackey no entr en la autova, sino que continu hacia el oeste por Victory. Bosch emple diversas maniobras para intentar evitar la deteccin, mientras Mackey conduca hasta las colinas de Woodland. En Mariano Street, una amplia calle cercana a la autova 101, finalmente enfil un largo sendero de entrada y aparc detrs de una casita. Bosch pas junto a la casa, estacion ms abajo y regres a pie. Oy que se cerraba la puerta de entrada de la casa y vio que se apagaba la luz del porche. Bosch mir a su alrededor y se dio cuenta de que era un barrio de solares bandera. Cuando se dise el barrio dcadas antes, las propiedades se cortaron en largos trozos porque se pretenda que fueran ranchos de caballos y pequeos huertos. Con el crecimiento de la ciudad, los caballos y verduras tuvieron que dejarle sitio. Las parcelas fueron divididas, con una casa que daba a la calle y un sendero estrecho que recorra el lateral de sta hasta la propiedad de atrs: la parcela en forma de bandera. Esta disposicin dificultaba la vigilancia. Bosch avanz por el largo sendero, observando tanto la propiedad que daba a la calle como la casa de Mackey, en la parte de atrs. Mackey haba aparcado su Camaro junto a una cochambrosa camioneta Ford 150, lo cual significaba que podra tener compaero de piso. Cuando se acerc, Bosch se detuvo para anotar la matrcula de la F150. Se fij en un viejo adhesivo en el parachoques de la furgoneta que deca: Por favor, que el ltimo americano que salga de Los ngeles se lleve la bandera. Era slo una pequea pincelada sobre lo que Bosch senta que era una imagen emergente. Con el mximo sigilo posible, Bosch recorri un caminito de piedra que bordeaba la casa. La edificacin se alzaba sobre unos cimientos de sesenta centmetros, lo cual situaba las ventanas demasiado elevadas para que Bosch divisara el interior. Cuando lleg a la parte posterior de la casa oy voces, pero al ver el brillo azul ondulante en las sombras de la habitacin enseguida se dio cuenta de que era la televisin. Acababa de empezar a cruzar el patio trasero cuando de repente su telfono empez a sonar. Enseguida lo cogi y cort el sonido, al tiempo que retroceda rpidamente hasta el sendero de entrada y echaba a correr hacia la calle. Escuch, pero no oy ningn sonido tras l. Cuando alcanz la calle mir a la casa, pero no vio nada que le indujera a creer que su mvil se haba odo en el interior de la casa por encima de los sonidos de la televisin. Bosch saba que le haba ido de poco. Estaba sin aliento. Camin de nuevo hasta su coche, tratando de recuperarse de lo que haba estado a punto de convertirse en un desastre.

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Igual que con el mal llevado interrogatorio de Daniel Kotchof, saba que estaba mostrando signos de estar oxidado. Haba olvidado poner el telfono en modo silencioso antes de acercarse a la casa. Era un error que poda haberlo dinamitado todo y haberlo llevado a una confrontacin con un objetivo de la investigacin. Tres aos atrs, antes de dejar el departamento, nunca le habra ocurrido. Empez a pensar en lo que Irving le haba dicho de que era un recauchutado que reventara por las costuras. En el interior del coche, comprob el identificador de llamadas y vio que le haba llamado Kiz Rider. Le devolvi la llamada. Harry, he visto que me has llamado hace un rato. Tena los telfonos desconectados. Qu pasa? No mucho. Quera saber cmo te iba. Bueno, va bien. Lo tengo estructurado y casi escrito del todo. Terminar maana por la maana y podremos mandarlo. Bien. S, voy a dejarlo por hoy. Y t? Has encontrado a Robert Verloren? Todava no. Pero tengo una direccin para ti. He seguido a Mackey despus de que saliera del trabajo. Tiene una casita junto a la autova, en las colinas de Woodland. Puede que haya una lnea fija para aadir al pinchazo. Bien. Dame la direccin. Ser fcil de comprobar, pero no me parece buena idea que hayas seguido t solo al sospechoso. Eso no es sensato, Harry. Tenamos que encontrar su direccin. No iba a hablarle de su casi fallo. Le dio la direccin y esper un momento mientras ella lo apuntaba. Tambin tengo otro material dijo. He hecho unas llamadas. Has estado muy ocupado para ser tu primer da en el trabajo. Qu has encontrado? Explic a Rider las llamadas telefnicas que haba hecho y recibido despus de que ella se hubiera ido de la oficina. Rider no hizo preguntas y se qued en silencio cuando Bosch concluy. Eso te pone al da dijo Bosch. Qu opinas, Kiz? Creo que puede estar formndose una imagen, Harry. S, estaba pensando lo mismo. Adems, el ao, mil novecientos ochenta y ocho. Creo que tenas razn con eso. Quizs estos capullos queran demostrar algo en el ochenta y ocho. El problema es que todo se col por debajo de la puerta de la UOP. Quin sabe dnde termin todo esto? Irving probablemente lo ech en el incinerador de pruebas de la DAP. No todo. Cuando el nuevo jefe asumi el cargo, pidi una evaluacin completa de la situacin. Como suele decirse, quera saber dnde estaban enterrados los cadveres. En cualquier caso, yo no particip en eso, pero me mantuve al corriente y o que muchos de los archivos de la UOP se guardaron despus de que la unidad se desmantelara. Irving puso una buena parte en Archivos Especiales. Archivos Especiales? Qu diablos es eso?

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Significa que son de acceso limitado. Necesitas aprobacin de direccin. Est todo en el stano del Parker Center. Sobre todo son investigaciones internas. Cuestiones polticas. Cuestiones peligrosas. Este asunto de Chatsworth no parece que tuviera que clasificarse, a no ser que estuviera relacionado con algo ms. Como qu? Como alguien del departamento o alguien de la ciudad. Rider se refera a alguien poderoso en la poltica municipal. Puedes acceder y ver si todava existen algunos archivos? Y tu colega de la sexta? Quiz si l... Puedo intentarlo. Entonces intntalo. En cuanto pueda. Y t? Pensaba que ibas a buscar a Robert Verloren esta noche, y ahora oigo que estabas siguiendo a nuestro sospechoso. Fui all, no lo encontr. Procedi a ponerla al da de su anterior peripecia a travs del Toy District, sin mencionar su encuentro con los atracadores. Ese incidente y el fiasco del telfono detrs de la casa de Mackey no eran cosas que pensara compartir con ella. Volver maana por la maana dijo a modo de conclusin. De acuerdo, Harry. Me parece un buen plan. Supongo que cuando t llegues ya tendr lista la solicitud de orden. Y comprobar los archivos de la UOP. Bosch vacil, pero decidi no guardarse ninguna advertencia o preocupacin con su compaera. Mir por el parabrisas a la calle oscura. Oa el silbido de la autova prxima. Kiz, ten cuidado. Qu quieres decir, Harry? Sabes qu significa que un caso es high jingo? S, significa que la direccin tiene los dedos en el pastel. Exacto. Y? Y ten cuidado. En este asunto veo a Irving por todas partes. No es muy obvio, pero est ah. Crees que la visita que te hizo en la cafetera no fue una coincidencia? No creo en las coincidencias. No como sa. Se produjo un silencio un instante antes de que Rider contestara. Muy bien, Harry, tendr cuidado. Pero no vamos a dar marcha atrs, de acuerdo? Iremos a donde el caso nos lleve y que pase lo que tenga que pasar. Todo el mundo cuenta o nadie cuenta, recuerdas? Exacto. Lo recuerdo. Hasta maana. Buenas noches, Harry. Ella colg y Bosch se qued un buen rato sentado en el coche antes de girar la llave. Pgina 98 de 231

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19 Bosch arranc el motor, hizo lentamente un giro de ciento ochenta grados en Mariano y pas Junto al sendero de entrada que conduca a la casa de Mackey. Todo pareca en calma. No vio luces detrs de las ventanas. Enfil hacia la autova y tom hacia el este para atravesar el valle de San Fernando hasta el paso de Cahuenga. Por el camino llam desde el mvil a la central para comprobar el nmero de la matrcula de la furgoneta Ford junto a la que Mackey haba aparcado. Result que estaba registrada a nombre de William Burkhart, que tena treinta y siete aos y un historial delictivo que se remontaba a finales de los aos ochenta, pero nada en los ltimos quince aos. La agente le dio a Bosch los cdigos penales de California de sus detenciones porque era as como aparecan en el ordenador. Bosch reconoci de inmediato el asalto con agravante y la recepcin de mercanca robada, pero haba un cargo en 1988 con un cdigo que no reconoci. Hay alguien ah con un libro de cdigos que me pueda decir cul es ste? pregunt, esperando que la noche fuera lo bastante tranquila para que la agente lo hiciera por s misma. Saba que en la central siempre haba ejemplares del cdigo penal porque los agentes llamaban con frecuencia para conseguir las citas adecuadas cuando estaban en las calles. Espere. Bosch esper. Entretanto, sali por Barham y dobl por Woodrow Wilson para subir la colina que llevaba a su casa. Detective? Sigo aqu. Es un delito de odio. De acuerdo. Gracias por buscarlo. De nada. Bosch aparc en su garaje y par el motor. El compaero de piso de Mackey, o casero, haba sido acusado de un delito de racismo en 1988, el mismo ao del asesinato de Rebecca Verloren. William Burkhart era probablemente el mismo Billy Burkhart a quien Sam Weiss haba identificado como uno de sus atormentadores. Bosch no saba cmo encajaba la nueva informacin, pero saba que era parte de la misma imagen. Lament no haberse llevado a casa el archivo del Departamento Correccional sobre Mackey. Estaba demasiado cansado para volver al centro a buscarlo. Decidi que lo dejara por esa noche y lo leera de punta a punta cuando volviera a la oficina al da siguiente. Tambin cogera el archivo sobre la detencin de delito de odio de William Burkhart. La casa estaba en silencio cuando lleg. Cogi el telfono y una cerveza de la nevera y se dirigi a la terraza para ver la ciudad. Por el camino encendi el reproductor de ceds. Ya haba un disco en la mquina y enseguida oy a Boz Scaggs en los altavoces exteriores. Estaba cantando For All We Know.

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La cancin competa con el sonido ahogado procedente de la autova. Bosch se fij en que no haba reflectores cortando el cielo desde Universal Studios. Era demasiado tarde para eso. Aun as, la vista era cautivadora de una manera que slo poda serlo de noche. La ciudad titilaba como un milln de sueos, no todos ellos buenos. Bosch pens en llamar a Kiz Rider otra vez y hablarle de la conexin con WiIliam Burkhart, pero decidi dejarlo estar hasta la maana. Mir la ciudad y se sinti satisfecho con las acciones y los logros del da, pero el high jingo le causaba desazn. El hombre con el cuchillo no haba estado muy desencaminado al llamarlo misionero. Casi tena razn. Bosch saba que tena una misin en la vida, y despus de tres aos estaba de nuevo en la brecha. Aun as, no poda permitirse creer que todo era bueno. Saba que, ms all de las luces titilantes y los sueos, haba algo que no poda ver. Estaba esperndole. Hizo clic en el telfono y escuch un sonido de dial ininterrumpido. Significaba que no tena mensajes. Llam al buzn de voz de todos modos y reprodujo un mensaje que haba guardado la semana anterior. Era la voz dbil de su hija, que haba dejado el mensaje la noche que ella y su madre partieron de viaje, muy lejos de l. Hola, papi dijo. Buenas noches, papi. Era todo lo que haba dicho, pero era suficiente. Bosch guard el mensaje para la siguiente vez que lo necesitara y despus colg el telfono.

SEGUNDA PARTE HIGH JINGO 20 A las 7.50 de la maana siguiente Bosch volva a estar en el Nickel. Estaba observando la cola para desayunar en el albergue Metropolitano y tena la mirada fija en Robert Verloren, que se hallaba en la cocina, detrs de las mesas de vapor. Bosch haba tenido suerte. A primera hora de la maana daba la sensacin de que se haba producido un cambio de turno entre los sin techo. La gente que patrullaba las calles en la oscuridad estaba durmiendo la borrachera de sus fracasos nocturnos y haba sido sustituida por los sin techo del primer turno, aquellos que eran lo bastante listos para ocultarse de la calle durante la noche. La intencin de Bosch haba sido empezar otra vez por los centros grandes, pero ya antes de llegar, y tras aparcar otra vez en Japantown, empez a mostrar la foto de Verloren a la gente de la calle ms lcida que encontr y casi de inmediato empez a obtener respuestas. La poblacin diurna reconoca a Verloren. Algunos dijeron que haban visto al tipo de la foto, pero que era mucho ms viejo. Finalmente, Bosch se encontr con un hombre que de manera natural dijo S, es Chef, y le seal a Bosch hacia el albergue Metropolitano. El Metropolitano era uno de los albergues satlite ms pequeos que se agolpaban en torno al Ejrcito de Salvacin y a La Misin de Los ngeles y su funcin era aliviar el flujo excesivo de gente de la calle, particularmente en los meses de invierno, cuando, el clima ms benigno de Los ngeles atraa hacia la ciudad una migracin desde lugares ms

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fros del norte. Estos centros ms pequeos carecan de medios para proporcionar tres comidas al da y por acuerdo se especializaban en un servicio. En el Metropolitano, el servicio era un desayuno que empezaba todos los das a las siete de la maana. Cuando Bosch lleg all, la fila de hombres y mujeres temblorosos y mal arreglados se extenda hasta ms all de la puerta del centro de comidas, y las largas filas de mesas estilo pcnic del interior estaban repletas. En la calle haba corrido la voz de que el Metropolitano serva el mejor desayuno del Nickel. Bosch se haba abierto camino mostrando la placa y muy pronto localiz a Verloren en la cocina, detrs de las mesas de servir. No pareca que Verloren estuviera haciendo una labor en particular, sino que daba la sensacin de estar supervisando la preparacin de varias cosas, de estar al mando. Iba pulcramente vestido con una camisa cruzada blanca encima de pantalones oscuros, un delantal blanco inmaculado que le llegaba por debajo de las rodillas y un sombrero alto de chef. El desayuno consista en huevos revueltos con pimientos rojos y verdes, patatas y cebollas doradas en la sartn, smola de maz y salchichas. Tena buen aspecto y ola apetecible para Bosch, que haba salido de casa sin comer nada porque quera ponerse en marcha deprisa. A la derecha de la cola haba una mesa con dos grandes termos de caf para autoservicio y estantes con tazas hechas de porcelana gruesa que se haban astillado y se haban tornado amarillentas con el tiempo. Bosch cogi una taza y la llen de caf muy caliente. Dio un traguito y esper. Cuando Verloren camin hacia la mesa de servir utilizando la camisa de su delantal para sostener una pesada bandeja caliente de huevos, Bosch hizo su movimiento. Eh, Chef llam por encima del tintineo de cucharas de servir y voces. Verloren mir, y Bosch not que su interlocutor inmediatamente determin que Bosch no era un cliente. Como la noche anterior, Bosch se haba vestido de manera informal, pero pens que Verloren podra haber sido capaz de adivinar que era poli. ste se alej de la mesa de servir y se acerc, aunque sin llegar hasta donde estaba Bosch. Pareca existir una lnea invisible en el suelo que representaba la demarcacin entre la cocina y el espacio para comer. Verloren no la cruz. Se qued all de pie, utilizando su delantal para sostener la bandeja de servir casi vaca que haba cogido de la mesa de vapor. Puedo ayudarle? S, tiene un minuto? Me gustara hablar con usted. No, no tengo un minuto, estoy en medio del desayuno. Es sobre su hija. Bosch vio un ligero temblor en los ojos de Verloren. Cayeron durante un segundo y despus volvieron a levantarse de nuevo. Es de la polica? Bosch asinti. Me deja que termine? Ahora estamos sacando las ltimas bandejas. No hay problema. Quiere comer? Parece que tiene hambre. Eh... Bosch se fij en que las mesas de la sala estaban repletas. No saba dnde iba a poder sentarse. Ese tipo de comedores tenan las mismas normas no escritas y protocolos que las Pgina 101 de 231

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prisiones. Si se aada un alto grado de enfermedad mental entre la poblacin de los sin techo, el resultado era que uno poda cruzar algn tipo de frontera con slo elegir un asiento determinado. Venga conmigo dijo Verloren. Tenemos una mesa en la parte de atrs. Bosch se volvi hacia Verloren, pero el chef del desayuno ya se estaba dirigiendo hacia la cocina. Lo sigui y ste lo condujo a travs de las zonas de cocina y preparacin hasta una sala trasera donde haba una mesa vaca de acero inoxidable con un cenicero lleno. Sintese. Verloren sac el cenicero y lo ocult a su espalda. No lo hizo como si lo estuviera escondiendo, sino como el camarero o el matre que quiere que la mesa est en perfectas condiciones para el cliente. Bosch le dio las gracias y se sent. Volver enseguida dijo Verloren. En menos de un minuto, Verloren trajo un plato lleno de todas las cosas que Bosch haba visto en la mesa de servir. Cuando puso los cubiertos, Bosch advirti el temblor en su mano. Gracias, pero estaba pensando... Habr suficiente? Para la gente de la cola. No vamos a decirle que no a nadie, siempre que lleguen a tiempo. Qu tal el caf? Bien, gracias. Sabe?, no es que no quisiera quedarme all con ellos, sino que no saba dnde sentarme. Lo entiendo. No hace falta que d explicaciones. Djeme que saque esas bandejas y podremos hablar. Han detenido a alguien? Bosch lo mir. Haba una expresin de esperanza, casi de splica en los ojos de Verloren. Todava no dijo Bosch, pero nos estamos acercando a algo. Volver lo antes posible. Coma. Yo lo llamo Revuelto de Malib. Bosch mir su plato. Verloren volvi a la cocina. Los huevos estaban buenos, y el desayuno en su conjunto. No haba tostadas, pero eso habra sido pedir demasiado. La zona de separacin en la que estaba sentado se hallaba entre el rea de preparacin de la cocina y la amplia sala: donde dos hombres iban llenando un lavaplatos industrial. Haba mucho bullicio, el ruido de ambas direcciones rebotaba en las paredes de baldosas grises. Una puerta de doble batiente daba acceso al callejn de la parte de atrs. Una de las hojas estaba abierta, y el aire fro que entraba haca soportables el vapor del lavavajillas y el calor que emanaba de la cocina. Despus de que Bosch se acabara el desayuno y terminara de bajarlo con lo que le quedaba del caf, se levant y sali al callejn para hacer una llamada telefnica lejos del ruido. Inmediatamente vio que el callejn era un campamento. Las paredes traseras de las misiones que haba a un lado y de los almacenes de juguetes del otro estaban recubiertas casi de extremo a extremo con refugios de cartn y lona. Reinaba el silencio. Probablemente aqullos eran los refugios hechos a mano de los habitantes de la noche. No era que no hubiera sitio para ellos en los albergues de las misiones, sino que esas camas comportaban unas reglas bsicas a las que la gente del callejn no quera someterse. Harry Bosch llam al mvil de Kiz Rider, quien respondi enseguida. Ya estaba en la sala 503 y acababa de terminar de repartir la solicitud de escucha. Bosch habl en voz baja. Pgina 102 de 231

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He encontrado al padre. Buen trabajo, Harry. Todava lo tienes. Qu dice? Reconoce a Mackey? An no he hablado con l. Explic la situacin y pregunt si haba alguna novedad por su parte. La orden est en el escritorio del capitn. Abel va a meterle prisa si no tenemos noticias a las diez, despus sube por la cadena. A qu hora has entrado? Pronto. Quera terminar con esto. Tuviste ocasin de leer el diario de la chica anoche? S, lo le en la cama. No ayuda mucho. Son secretos de escuela. Amor no correspondido, enamoramientos semanales, cosas as. Se menciona a MVA, pero no hay ninguna pista respecto a su identidad. Incluso podra ser un personaje de fantasa por la manera en que habla de lo especial que es. Creo que Garca no se equivoc al devolvrselo a la madre. No va a ayudarnos. En el diario de refiere a MVA en masculino? Humm, Harry, eso es inteligente. No me he fijado. Lo tengo aqu y lo comprobar. Sabes algo que yo no sepa? No, slo trataba de cubrir las posibilidades. Danny Kotchof? Aparece? Al principio. Lo menciona por el nombre despus desaparece y el misterioso MVA ocupa su lugar. El seor X... Escucha, voy a subir a la sexta enseguida. Intentar conseguir acceso a aquellos viejos archivos de los que estbamos hablando. Bosch se fij en que ella no haba mencionado que eran archivos de la UOP. Se pregunt si Pratt o algn otro andaban cerca y ella estaba tomando precauciones para que no la oyeran. Hay alguien ah, Kiz? Exacto. Tomas todas las precauciones, no? Exacto. Bien. Buena suerte. Por cierto, encontraste un telfono en Mariano? S dijo ella. Hay un telfono y est el nombre de William Burkhart. Debe de ser un compaero de piso. Este tipo es slo unos aos mayor que Mackey y tiene un historial que incluye un delito de odio. No hay nada en aos recientes, pero hay un delito de odio en el ochenta y ocho. Y sabes qu? dijo Bosch. Tambin era vecino de Sam Weiss. Creo que olvid mencionarlo cuando hablamos anoche. Demasiada informacin nueva. S. Me estaba preguntando una cosa. Cmo es que los mviles de Mackey no aparecieron en Auto Track? Pgina 103 de 231

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Te llevo ventaja en eso. Busqu el nmero y no es suyo. Est a nombre de Belinda Messier. Su direccin est en Melba, tambin en las colinas de Woodland. No tiene antecedentes, salvo infracciones de trfico. Quizs es su novia. Quizs. Cuando tenga tiempo intentar investigarla. Estoy sintiendo algo aqu, Harry. Todo empieza a cuadrar. Todo este material del ochenta y ocho. Intent sacar el archivo sobre el delito de odio, pero... Orden Pblico? Exacto. Y por eso voy a subir a la sexta. De acuerdo. Algo ms? He llamado a la DAP antes que nada. Todava no han encontrado la caja de pruebas. An no tenemos la pistola. Me estoy preguntando si la guardaron mal o se la llevaron. S dijo Bosch, pensando en lo mismo. Si el caso se volva hacia el interior del departamento, las pruebas podran haberse perdido a propsito y de manera permanente. Bueno, antes de que haga esta entrevista volvamos un minuto al diario. Hay algo relacionado con el embarazo? No, no hablaba de eso. Las entradas estn fechadas y dej de escribir a finales de abril. Quiz fue cuando lo descubri. Creo que quiz dej de escribirlo por si sus padres lo estaban leyendo secretamente. No menciona ningn sitio al que pudiera haber ido? Menciona muchas pelculas dijo Rider. No con quin fue a verlas, sino las pelculas especficas que vio y lo que pensaba de ellas. Qu ests pensando, adquisicin de objetivo? Necesitaban saber dnde se haban cruzado los caminos de Mackey y Rebecca Verloren. Era un agujero en el caso al margen de cul fuera la motivacin. Dnde haba establecido contacto Mackey con Verloren para adquirirla como objetivo? Cines dijo l. Podra ser el sitio en el que se cruzaron. Exactamente. Y creo que todos los cines del valle de San Fernando estn en centros comerciales. Eso ampla todava ms la zona de cruce. Es algo en lo que pensar. Bosch dijo que ira a la oficina despus de hablar con Robert Verloren, y ambos colgaron. Cuando Bosch volvi a entrar, el ruido del lavaplatos pareca incluso mayor. El servicio de desayuno casi haba terminado y el personal cerraba con fuerza los lavaplatos. Bosch se sent a la mesa otra vez y se fij en que alguien se haba llevado su plato vaco. Trat de pensar en la conversacin con Rider. Saba que un centro comercial era un lugar descomunal para el cruce de caminos, un lugar donde resultaba fcil imaginar que alguien como Mackey se cruzara con alguien como Rebecca Verloren. Se pregunt si el crimen podra haberse reducido a un encuentro casual: Mackey viendo a una chica con la obvia mezcla de razas en la cara, el pelo y los ojos. Poda haberlo irritado hasta el extremo de haberla seguido hasta su casa y despus volver solo o con otros para secuestrarla y matarla? Pareca una posibilidad remota, pero la mayora de las teoras empezaban como posibilidades remotas. Pens en la investigacin original y la posibilidad de que hubiera

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sido empaada por el departamento. No haba nada en el expediente que indicara hacia el ngulo racial: Sin embargo, en 1988, el departamento habra ido hasta el extremo para no representarlo. El departamento y la ciudad tenan un punto ciego. Una infeccin de animosidades raciales estaba pudrindose bajo la superficie en 1988, pero ambos miraron hacia otro lado. La piel que cubra la herida purulenta se abri por fin unos aos despus, y la ciudad fue destrozada durante tres das de disturbios, los peores en el pas en un cuarto de siglo. Bosch tena que considerar que la investigacin del asesinato de Rebecca Verloren poda haber quedado atrofiada a fin de mantener la enfermedad bajo la superficie. Est preparado? Bosch levant la mirada y vio a Robert Verloren de pie ante l. Estaba sudando por el esfuerzo y tena el sombrero del chef en la mano. Todava se perciba un ligero temblor en el brazo. S, claro. Quiere sentarse? Verloren se sent enfrente de Bosch. Siempre es as? pregunt Bosch. Tan repleto? Cada maana. Hoy hemos servido ciento sesenta y dos platos. Mucha gente cuenta con nosotros. No, espere, digamos ciento sesenta y tres platos. Me olvid de usted. Qu tal estaba? Francamente bien. Gracias, necesitaba el combustible. Es mi especialidad. Es un poco distinto a cocinar para Johnny Carson y la gente de Malib, eh? S, pero no lo echo de menos. En absoluto. Fue slo una parada en el camino para descubrir el lugar al que pertenezco. Pero ahora estoy aqu, gracias a Jesucristo Nuestro Seor, y es aqu adonde quiero pertenecer. Bosch asinti con la cabeza. Tanto si lo haca de manera intencional como si no, Verloren estaba comunicando a Bosch que deba su nueva vida a la intervencin de la fe. Bosch haba descubierto con frecuencia que aquellos que ms hablaban de la fe eran los que tenan menos. Cmo me ha encontrado? pregunt Verloren. Mi compaera y yo hablamos con su mujer ayer, y ella nos dijo que la ltima vez que supo de usted estaba aqu abajo. Empec a buscar anoche. Yo en su caso no ira por esas calles por la noche. Haba un ligero dejo caribeo en su voz, pero que sin duda haba disminuido con el curso del tiempo. Pensaba que iba a encontrarlo en la cola, no dando de comer a la gente de la cola. Bueno, no hace tanto tiempo que estaba en la cola. Tuve que estar all para estar donde estoy hoy. Bosch asinti otra vez. Haba odo esos mantras del ir da a da con anterioridad. Cunto tiempo lleva sobrio? Verloren sonri. Esta vez? Ms de tres aos.

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Mire, no quiero forzarle a revivir el trauma de diecisiete aos atrs, pero hemos reabierto el caso. No importa, detective. Yo reabro el caso todas las noches cuando cierro los ojos y cada maana cuando rezo mis plegarias a Jess. Bosch asinti otra vez. Quiere hacer esta entrevista aqu o prefiere dar un paseo hasta el Parker Center para que podamos sentamos en una sala tranquila? Aqu est bien. Aqu estoy cmodo. De acuerdo, deje que le cuente un poco lo que est ocurriendo. Trabajo para la unidad de Casos Abiertos. Actualmente estamos investigando de nuevo el asesinato de su hija porque tenemos cierta informacin nueva. Qu informacin? Bosch decidi adoptar un enfoque distinto con l. Donde se haba guardado informacin con la madre, decidi contrselo todo al padre. Tenemos una coincidencia entre la sangre que encontraron en el arma utilizada en el crimen y un individuo del que estamos prcticamente seguros de que viva en Chatsworth en el momento del crimen. Es una coincidencia de ADN. Sabe lo que es eso? Verloren asinti. Lo s. Como con OJ. sta es slida. No significa que sea quien mat a Rebecca, sino que significa que estuvo cerca del crimen, y eso nos acerca a nosotros. Quin es? Llegar a eso en un minuto. Pero antes, seor Verloren, quisiera hacerle unas preguntas relacionadas con usted y con el caso. Conmigo? Bosch sinti que la tensin aumentaba. La piel bajo los ojos de Verloren se tens. Se dio cuenta de que podra haber sido descuidado con este hombre, equivocando su posicin en la cocina como una seal de salud mental y olvidando la advertencia que Rider haba planteado sobre la poblacin sin hogar. Bueno dijo, me gustara saber algo ms acerca de lo que le ha ocurrido a usted en los aos transcurridos desde la desaparicin de Rebecca. Yeso qu tiene que ver? Quiz nada, pero quiero saberlo. Lo que me ocurri a m es que tropec y ca en un agujero negro. Tard mucho tiempo en ver la luz y encontrar una salida. Tiene hijos? Una hija. Entonces ya sabe a qu me refiero. Si pierdes a un hijo del modo en que yo perd a mi hija, se termin, amigo. Fin. Eres como una botella vaca arrojada por la ventana. Los coches siguen pasando, pero t ests en el arcn, roto.

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Bosch asinti. Eso lo saba. Viva una vida de apabullante vulnerabilidad, consciente de que lo que pudiera ocurrir en una ciudad lejana poda causar que viviera o muriera, o que cayera en el mismo agujero negro que Verloren. Despus de la muerte de su hija perdi el restaurante? Exacto. Era lo mejor que poda ocurrirme. Necesitaba que me ocurriera eso para descubrir quin era yo en realidad. Y para abrirme camino hasta aqu. Bosch saba que esas defensas emocionales eran frgiles. Siguiendo la lgica de Verloren, caba argumentar que la muerte de su hija era lo mejor que poda haber le ocurrido, porque le condujo a la prdida del restaurante, lo cual desencaden todos los maravillosos descubrimientos personales que haba hecho. Era mentira y los dos hombres que estaban sentados a la mesa lo saban; uno simplemente no poda admitirlo. Seor Verloren, hable conmigo dijo Bosch. Deje todas las lecciones de auto ayuda para sus reuniones y para los desarrapados de la cola. Dgame cmo tropez. Dgame cmo cay en ese agujero negro. Simplemente pas. No todo el mundo que pierde un hijo cae tan a fondo en el agujero. No es la nica persona a la que le ha ocurrido, seor Verloren. Algunas personas terminan en la tele, otros se presentan al Congreso. Qu le sucedi a usted? Por qu usted es diferente? Y no me diga que es porque quera ms a su hija. Todos amamos a nuestros hijos. Verloren se qued un momento en silencio. Apret con fuerza los labios mientras se recompona. Bosch saba que lo haba enfurecido. Pero eso estaba bien. Necesitaba forzar la situacin. Muy bien dijo Verloren. Muy bien. Pero eso fue todo. Bosch vea los msculos de la mandbula trabajando. El dolor de los ltimos diecisiete aos estaba en su rostro. Bosch poda leerlo como un men. Aperitivos, entrantes, postres. Frustracin, rabia, prdida irreparable. Muy bien qu, seor Verloren? Verloren asinti con la cabeza. Haba eliminado la ltima barricada. Podra culparles a ustedes, pero debo culparme a m. Abandon a mi hija en su muerte, detective. Y despus el nico lugar en el que poda esconderme de mi traicin era la botella. La botella abre el agujero negro. Entiende? Bosch asinti. Lo estoy intentando. Dgame qu quiere decir con culparles a ustedes. Se refiere a los polis? Se refiere a los blancos? Me refiero a todo eso. Verloren se volvi en su silla de manera que su espalda qued contra la pared de azulejos que haba junto a la mesa. Mir hacia la puerta que daba al callejn. No estaba mirando a Bosch. Bosch deseaba el contacto visual, pero estaba dispuesto a dejar que las cosas siguieran su curso siempre y cuando Verloren continuara hablando. Entonces empecemos con los polis dijo Bosch. Por qu culpa a los polis? Qu hicieron los polis? Espera que hable con usted de lo que ustedes hicieron.

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Bosch pens cuidadosamente antes de responder. Sinti que era el punto de inflexin de la entrevista y senta que aquel hombre tena algo importante que contarle. Empezamos con el hecho de que amaba a su hija, verdad? dijo Bosch. Por supuesto. Bueno, seor Verloren, lo que le ocurri nunca tendra que haber ocurrido. No puedo hacer nada al respecto. Pero intento hablar por ella. Por eso estoy aqu. Lo que los polis hicieron diecisiete aos atrs no es lo que vaya hacer yo. De todas formas, la mayora de ellos estn muertos ahora. Si todava ama a su hija, si ama su recuerdo, entonces me contar la historia. Me ayudar a hablar por ella. Es la nica forma que tiene de compensar lo que hizo entonces. Verloren empez a asentir a mitad de la peticin de Bosch. Bosch saba que lo tena, que se abrira. Era una cuestin de redencin. No importaba cuntos aos haban pasado. La redencin siempre era la clave del xito. Una nica lgrima resbal por la mejilla izquierda de Verloren, casi imperceptible con el fondo de la piel oscura. Un hombre con un delantal de cocina sucio entr en la zona de separacin con una tablilla en la mano, pero Bosch rpidamente le hizo una seal para que se alejara de Verloren. Bosch esper y finalmente Verloren habl. Me puse a m por delante de ella y al final yo me perd de todas formas dijo. Cmo ocurri eso? Verloren se tap la boca con la mano, como si quisiera evitar que los secretos se difundieran. Finalmente la baj y habl. Un da le en el peridico que mi hija haba sido asesinada con una pistola que haba surgido de un robo. Green y Garca no me lo haban dicho. As que le pregunt al detective Green al respecto y me dijo que el hombre de la pistola la tena porque estaba asustado. Era un judo que haba recibido amenazas. Pens... Se detuvo all y Bosch tuvo que animarlo a seguir. Pens que quiz Rebecca haba sido un objetivo por su mezcla de razas? Porque su padre era negro? Verloren asinti. Lo pens, s, porque de vez en cuando haba algn comentario. No todo el mundo vea la belleza en ella. No como nosotros. Yo quera vivir en el Westside, pero Muriel, ella era de all. Para ella era su hogar. Qu le dijo Green? Me dijo que no, que no iba por ah. Lo haban investigado y no era una posibilidad. No era... No me pareca correcto. Me daba la sensacin de que estaban volviendo la espalda. Segu llamando y preguntando. Continu insistiendo. Finalmente, acud a un cliente del restaurante que era miembro de la comisin policial. Le habl de esto y me dijo que lo verificara. Verloren asinti, ms para s mismo que para Bosch. Estaba reforzando su fe en sus acciones como padre que busca justicia para su hija. Y entonces qu ocurri? le incit Bosch.

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Entonces recib la visita de dos policas. No eran Green y Garca? No, no eran ellos. Otros policas. Vinieron a mi restaurante. Cules eran sus nombres? Verloren neg con la cabeza. Nunca me dijeron sus nombres. Slo me ensearon sus placas. Creo que eran detectives. Me dijeron que estaba equivocado con aquello con lo que estaba presionando a Green. Me dijeron que me retirara, porque estaba echando lea al fuego. As fue como lo dijeron. Como si se tratara de m y no de mi hija. Neg con la cabeza, con la rabia todava a flor de piel despus de tantos aos. Bosch formul una pregunta obvia, obvia porque saba muy bien cmo funcionaba el departamento entonces. Le amenazaron? Verloren solt una risotada. S, me amenazaron dijo con calma. Me dijeron que saban que mi hija haba estado embarazada, pero que no haban podido encontrar la clnica a la que haba ido a abortar. As que no haba tejido que pudieran utilizar para identificar al padre. No haba forma de decir quin fue o no fue. Dijeron que les bastara con hacer algunas preguntas sobre m y ella, como con mi cliente en la comisin de la polica, y que los rumores empezaran a extenderse. Dijeron que slo haran falta unas pocas preguntas en los lugares adecuados para que la gente empezara a pensar que haba sido yo. Bosch no le interrumpi. Senta que su propia rabia le cerraba la garganta. Verloren continu. Dijeron que para m sera difcil mantener mi negocio si todo el mundo pensaba que haba... que haba hecho eso a mi hija... Ahora cayeron ms lgrimas por su rostro oscuro. No hizo nada para contenerlas. Y yo hice lo que queran. Me retir y lo dej estar. Dej de echar lea al fuego. Me dije a m mismo que no importaba, que no nos devolvera a Becky. As que no volv a llamar al detective Green... y ellos nunca resolvieron el caso. Al cabo de un tiempo empec a beber para olvidar lo que haba perdido y lo que haba hecho, para olvidar que haba puesto mi orgullo y mi reputacin y mi negocio por delante de mi hija. Y muy pronto, antes de darme cuenta, llegu a ese agujero negro del que le estaba hablando. Ca en su interior y todava estoy escalando para salir. Al cabo de un momento se volvi y mir a Bosch. Qu tal es la historia, detective? Lo siento, seor Verloren. Lamento que ocurriera eso. Todo eso. Era la historia que quera or, detective? Slo quera saber la verdad. Lo crea o no, va a ayudarme. Me ayudar a hablar por ella. Puede describirme a los dos hombres que acudieron a usted? Verloren neg con la cabeza.

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Ha pasado mucho tiempo. Probablemente no los reconocera si los tuviera delante. Slo recuerdo que los dos eran blancos. Uno de ellos se pareca a Don Limpio porque tena la cabeza afeitada y estaba de pie con los brazos cruzados como el del dibujo de la botella. Bosch sinti que la rabia le tensaba los msculos de los hombros. Saba quin era Don Limpio. Qu parte de todo esto conoce su esposa? pregunt con voz calmada. Verloren neg con la cabeza. Muriel no saba nada de esto. Se lo ocult. Era mi carga. Verloren se sec las mejillas. Daba la impresin de que haba obtenido cierto alivio al contar finalmente la historia. Bosch busc en el bolsillo de atrs y sac la vieja fotografa de Roland Mackey. La puso en la mesa delante de Verloren. Reconoce a este chico? Verloren lo mir un buen rato antes de sacudir la cabeza para decir que no. Debera? Quin es? Se llama Roland Mackey. Tena un par de aos ms que su hija en el ochenta y ocho. No fue a la escuela de Hillside, pero viva en Chatsworth. Bosch esper respuesta, pero no la obtuvo. Verloren slo mir la foto que haba sobre la mesa. Es una foto policial. Qu hizo? Rob un coche. Pero tiene antecedentes por asociarse con extremistas del poder blanco. Dentro y fuera de la crcel. El nombre significa algo para usted? No. Debera? No lo s. Slo estoy preguntando. Puede recordar si su hija alguna vez mencion su nombre o quizs a alguien llamado Ro? Verloren neg con la cabeza. Lo que intentamos es averiguar si podan haberse cruzado en alguna parte. El valle de San Fernando es un sitio muy grande. Podran... A qu escuela fue? Fue a Chatsworth High, pero no termin. Luego se sac el graduado escolar. Rebecca fue a Chatsworth High para sacarse el carn de conducir el ao anterior a su muerte. En el ochenta y siete? Verloren asinti. Lo comprobar. No obstante, a Bosch no le pareca una buena pista. Mackey lo haba dejado antes del verano de 1987 y no haba vuelto para sacarse el graduado escolar hasta 1988. Aun as, mereca una mirada concienzuda. Y las pelculas? A Becky le gustaba ir al cine y al centro comercial?

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Verloren se encogi de hombros. Era una chica de diecisis aos. Por supuesto que le gustaban las pelculas. La mayora de sus amigas tenan coche. En cuanto cumplan diecisis y tenan movilidad iban a todas partes. Qu centros comerciales? Qu cines? Iban al Northridge Mall, porque estaba cerca, claro. Tambin les gustaba el drivein de Winnetka. As podan quedarse sentadas en el coche y hablar durante la peli. Una de las chicas tena un descapotable y les gustaba ir en l. Bosch se centr en el drivein. Lo haba olvidado cuando haba hablado de cines antes con Rider, pero Roland Mackey haba sido detenido en una ocasin por robar en ese mismo drivein de Winnetka. Eso lo converta en una posibilidad clave como punto de interseccin. Con qu frecuencia iban al drivein Rebecca y sus amigas? Creo que les gustaba ir los viernes por la noche, cuando estrenaban las pelculas. Se encontraban con chicos all? Supongo que s. Ver, todo esto es a posteriori. No haba nada raro ni antinatural en que nuestra hija fuera al cine con sus amigas y se encontraran all con chicos y qu s yo qu ms. Slo despus de que se cumpla el peor escenario la gente piensa: Por qu no sabas con quin estaba? Pensbamos que todo iba bien. La enviamos a la mejor escuela que encontramos. Sus amigas eran de buenas familias. No podamos verla todos los minutos del da. Los viernes por la noche (cielos, casi todas las noches) yo trabajaba hasta tarde en el restaurante. Entiendo. No le estoy juzgando como padre, seor Verloren. No veo nada malo en ello, de acuerdo? Slo estoy lanzando una red. Estoy recopilando la mxima informacin posible porque uno nunca sabe lo que puede ser importante. S, bueno, esa red se enganch y se desgarr en las rocas hace mucho tiempo. Quiz no. Cree que fue este Mackey el que lo hizo? Est relacionado de algn modo, es lo nico que sabemos a ciencia cierta. Muy pronto sabremos ms, se lo prometo. Verloren se volvi y mir directamente a los ojos de Bosch por primera vez durante la entrevista. Cuando llegue ese punto, responder por ella, verdad, detective? Bosch asinti lentamente. Crea que saba lo que Verloren le estaba preguntando. S, seor, lo har.

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Kiz Rider estaba sentada ante su escritorio con los brazos cruzados, como si llevara toda la maana esperando a Bosch. Tena una expresin sombra en el rostro y Bosch saba que haba pasado algo. Conseguiste el archivo de la UOP? pregunt. Pude mirarlo. No me autorizaron a llevrmelo. Bosch se sent en su silla, enfrente de ella. Buen material? pregunt. Depende de cmo lo mires. Bueno, yo tambin tengo material. Mir a su alrededor. La puerta de Abel Pratt estaba abierta y Bosch lo vio doblado sobre la pequea nevera que tena en su despacho. Pratt poda orles desde all. No era que Bosch no se fiara de Pratt. Lo haca, pero no quera ponerlo en posicin de or algo que no querra or o que no estaba preparado para or. Lo mismo que Rider cuando haban estado hablando por telfono antes. Mir a su compaera. Quieres dar un paseo? S. Se levantaron y salieron. Cuando Bosch pas junto a la puerta de su jefe se inclin hacia el interior. Pratt estaba hablando por telfono. Bosch capt su atencin e hizo mmica de beber de una taza y luego seal a Pratt. Negando con la cabeza, Pratt levant una tarrina de yogur como para indicar que tena lo que necesitaba. Bosch vio pedacitos de verde en la pasta. Trat de pensar en una fruta verde y slo se le ocurri el kiwi. Se alej pensando que la nica posibilidad de que el yogur tuviera peor sabor era ponerle kiwi. Bajaron en ascensor hasta el vestbulo y salieron al lugar donde estaba la fuente monumento en honor a los cados en acto de servicio. Bueno, adnde quieres ir? pregunt Kiz. Depende de cunto haya que hablar. Probablemente mucho. La ltima vez que trabaj en el Parker Center era fumador. Cuando necesitaba caminar y pensar iba a la Union Station y compraba cigarrillos en el quiosco. Me gustaba el lugar. Hay sillas cmodas en el vestbulo principal. O al menos las haba. Me parece bien. Se encaminaron en esa direccin, tomando Los ngeles Street hacia el norte. El primer edificio que pasaron era el de la Administracin Federal, y Bosch se fij en que las barreras de hormign erigidas en 2001 para mantener a potenciales coches bomba lejos del edificio seguan en su lugar. La amenaza del peligro no pareca molestar a la gente que haca cola desde la puerta del edificio. Estaban esperando para llegar a las oficinas de inmigracin, cada uno de ellos aferrado a sus documentos y preparndose para presentar una solicitud de ciudadana. Esperaban bajo los mosaicos de la fachada principal que representaban a gente vestida de ngeles, con los ojos hacia arriba, esperando en el cielo. Por qu no empiezas, Harry? dijo Rider. Hblame de Robert Verloren. Bosch camin un poco ms antes de empezar. Pgina 112 de 231

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Me ha cado bien dijo Bosch. Est saliendo del pozo. Prepara ms de un centenar de desayunos cada da. Me dio un plato y estaba muy bueno. Y seguro que es mucho ms barato que el Pacific Dining Car. Qu te ha contado para que ests tan furioso? De qu ests hablando? T me interpretas y yo te interpreto. S que te ha contado algo que te ha cabreado. Bosch asinti. Sin duda no pareca que haban pasado tres aos desde la ltima vez que trabajaron juntos. Irving. O al menos yo creo que era Irving. Dime. Bosch le explic la historia que Verloren le haba relatado haca menos de una hora. Termin con la descripcin del padre de Becky, por limitada que fuera, de los dos hombres con placas que fueron a su restaurante y lo amenazaron para que se olvidara del enfoque racial. A m tambin me suena a Irving dijo Rider. Y uno de sus perritos falderos. Quiz fuera McClellan. Puede ser. Entonces crees que Verloren tiene razn? Ha estado mucho en el Nickel. Eso creo. Asegura que lleva tres aos sobrio esta vez. Aunque claro, despus de darle vueltas y ms vueltas a algo durante diecisiete aos, las percepciones no tardan en convertirse en hechos. Aun as, me parece que todo lo que dice encaja con cmo est hilvanado el caso. Creo que lo desviaron, Kiz. Iba en una direccin y lo desviaron en la contraria. Quiz saban lo que se avecinaba, que la ciudad iba a arder. Rodney King no fue la gasolina, slo fue la cerilla. El ambiente se haba ido enrareciendo, y quiz los mandamases vieron este caso y dijeron que por el bien pblico tenamos que ir en la otra direccin. Sacrificaron la justicia por Rebecca Verloren. Estaban cruzando la autova 101 por el paso elevado de Los ngeles Street. Ocho carriles de trfico lento humeaban debajo de ellos. El sol brillante se reflejaba en los parabrisas y en los edificios y el hormign. Bosch se puso las RayBan. El trfico era denso, y Rider tuvo que levantar la voz. No es propio de ti, Harry. El qu? Buscar una buena razn para que ellos hubieran hecho algo mal. Normalmente buscas el ngulo siniestro. Me ests diciendo que has encontrado el ngulo siniestro en ese archivo de la UOP? Rider asinti con tristeza. Eso creo dijo ella. Y te dejaron entrar all y conseguirlo? Sub a ver al jefe a primera hora de la maana. Le llev un caf de Starbucks; odia el de la cafetera. Eso me vali la entrada. Luego le expliqu lo que tenamos y lo que quera hacer, y el resumen es que confa en m. As que, ms o menos, me dej echar un vistazo por Archivos Especiales.

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La Unidad de Orden Pblico se cre y se desmantel mucho antes de que l estuviera aqu. Lo saba? Estoy seguro de que despus de aceptar el puesto le informaron. Quizs incluso antes de que lo aceptara. Le hablaste especficamente de Mackey y de los Ochos de Chatsworth? No especficamente. Slo le dije que el caso que nos asignaron estaba relacionado con una antigua investigacin de la UOP y que necesitaba acceder a Archivos Especiales para consultar un expediente. Envi a Hohman conmigo. Entramos, encontramos el archivo y tuve que mirarlo mientras Hohman estaba sentado conmigo al otro lado de la mesa. Sabes qu, Harry? Hay un montn de expedientes en Archivos Especiales. Donde estn enterrados todos los cadveres... Bosch quera decir algo ms, pero no estaba seguro de cmo decirlo. Rider lo mir y lo interpret. Qu, Harry? Al principio no dijo nada, pero ella esper. Kiz, dijiste que el hombre de la sexta confa en ti. T confas en l? Ella lo mir a los ojos antes de responder. Como confo en ti, Harry. De acuerdo? Bosch la mir. Con eso me basta. Rider hizo amago de ir a girar por Arcadia, pero Bosch le seal hacia el pueblo viejo, el lugar donde se haba fundado la Ciudad de Los ngeles. Quera ir por el camino largo y atravesado. No he estado aqu desde hace tiempo. Echemos un vistazo. Atravesaron el patio circular donde los padres fundadores bendecan a los animales cada Pascua y despus pasaron el Instituto Cultural Mexicano. Siguieron la galera comercial en forma de curva formada por quioscos de recuerdos y puestos de churros. Sonaba msica grabada de mariachis procedente de altavoces que no se vean, pero como contrapunto se oa el sonido en directo de una guitarra. Encontraron al msico sentado delante de la casa ms antigua de la ciudad, la de Francisco vila. Se detuvieron y escucharon mientras el guitarrista entrado en aos interpretaba una meloda mexicana que Bosch crea haber escuchado con anterioridad, pero que no poda identificar. Bosch examin la estructura de adobe que haba detrs del msico y se pregunt si don Francisco vila tena alguna idea de lo que estaba ayudando a poner en movimiento cuando reclam el lugar en 1818. Desde ese lugar una ciudad crecera a lo alto y a lo ancho. Una ciudad tan grande como cualquier otra. Y tan peligrosa. Una ciudad de destino, una ciudad de invencin y reinvencin. Un lugar donde el sueo pareca tan sencillo de alcanzar como la seal que pusieron en una colina, pero tambin un lugar donde la realidad era siempre algo diferente. La carretera a esa seal en la colina tena una verja cerrada delante.

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Era una ciudad llena de gente que tena y de gente que no tena, de estrellas de cine y extras, de los que conducan y los que eran conducidos, de depredadores y presas. Los gordos y los hambrientos sin apenas espacio entre unos y otros. Una ciudad donde, a pesar de todo, cada da haba colas de gente que esperaba detrs de barreras contra coches bomba para entrar y quedarse. Bosch sac el fajo de billetes del bolsillo y ech cinco dlares a la cesta del viejo msico. l y Rider cortaron despus a travs de la vieja Cucamonga Winery, cuyas salas en forma de tonel haban sido convertidas en galeras y puestos de artistas, y salieron a Alameda. Cruzaron la calle hacia la estacin de tren, cuya torre del reloj se alzaba delante de ellos. En la pasarela de delante pasaron un reloj de sol con una inscripcin tallada en su pedestal de granito. Visin para ver Fe para creer Valor para actuar La Union Station estaba diseada para ser espejo de la ciudad a la que serva y de la forma en la que se supona que tena que funcionar. Era un crisol de estilos arquitectnicos, donde entre otros se mezclaban el colonial espaol, el estilo misin, el art dco, el californiano, el morisco o el moderno. Pero a diferencia del resto de la ciudad, donde el crisol con mucha frecuencia se desbordaba, los estilos de la estacin de tren estaban mezclados con suavidad en algo nico y hermoso. A Bosch le gustaba. A travs de las puertas de cristal entraron en el oscuro vestbulo, desde donde un alto pasadizo abovedado conduca a una inmensa sala de espera. Al recorrerlo, Bosch record que sola caminar por ah no slo por los cigarrillos, sino tambin para renovarse un poquito. Ir a la Union Station era como hacer una visita a la iglesia, una catedral donde las lneas elegantes de diseo, funcionalidad y orgullo cvico se entrecruzaban. En la sala de espera central las voces de los viajeros se elevaban en sus altos espacios y se transformaban en un coro de suspiros lnguidos. Me encanta este sitio dijo Rider. Has visto la pelcula Blade Runner? Bosch asinti. La haba visto. Era la comisara de polica, no? pregunt. S. Has visto Confesiones verdaderas? pregunt l. No, era buena? S, deberas verla. Otra visin del caso de la Dalia Negra y la conspiracin del departamento. Ella gru. Gracias, pero creo que no es lo que necesito ahora mismo. Compraron dos cafs en Union Bagel y accedieron a la sala de espera, donde haba filas de asientos de cuero marrn que se alineaban como lujosos bancos de iglesia. Bosch

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levant la mirada de la manera en que sola hacerla. Doce metros por encima de sus cabezas colgaban seis enormes araas en dos filas. Rider tambin levant la mirada. Bosch seal entonces dos asientos libres que haba cerca del quiosco de peridicos. Se sentaron en el suave cuero acolchado y dejaron sus tazas en los gruesos reposa brazos de madera. Ya ests preparado para hablar de esto? pregunt Rider. Si t lo ests respondi. Qu haba en el archivo que viste en Archivos Especiales? Qu era tan siniestro? Para empezar, all est Mackey. Como sospechoso del caso Verloren? No, el expediente no tiene nada que ver con Verloren. Verloren ni siquiera era un bip en el radar en aquel expediente. Todo se refiere a una investigacin que se llev a cabo y se finiquit antes de que Rebecca Verloren estuviera ni siquiera embarazada. Muy bien, entonces qu tiene que ver con nosotros? Puede que nada y puede que todo. Sabes el tipo que vive con Mackey, WilIiam Burkhart? S. Tambin est ah. Slo que entonces se le conoca como Billy Blitzkrieg. Era su apodo en la banda, los Ochos. Entendido. En marzo de mil novecientos ochenta y ocho, Billy Blitzkrieg fue condenado a un ao por vandalismo en una sinagoga de North Hollywood. Daos a la propiedad, pintadas, defecacin, todo. El delito de odio. Fue el nico acusado? Rider asinti con la cabeza. Tenan una huella dactilar que encontraron en un espray hallado en una alcantarilla, a una manzana de la sinagoga. Acept un trato porque de lo contrario habran hecho de l un ejemplo y lo saba. Bosch se limit a decir que s con la cabeza. No quera preguntar nada que interrumpiera la narracin. En los informes y en la prensa, Burkhart (o Blitzkrieg o como quieras llamarlo) est representado como el lder de los Ochos. Decan que hacan un llamamiento para que el ochenta y ocho fuera un ao de levantamiento racial y tnico en honor de su estimado Adolf Hitler. Ya conoces la cantinela. Guerra santa racial, venganza de la basura blanca y todo eso. Todos iban con sus jersis de los Vikingos de Minnesota, porque aparentemente los vikingos eran una raza pura. Todos se haban tatuado el nmero ochenta y ocho. Me hago a la idea. El caso es que tenan mucho contra Burkhart. Lo haban pillado bien con lo de la sinagoga, y tenan a los federales mascando la idea de hacer un baile de derechos civiles en su cabeza puntiaguda. Haba muchos delitos, empezando a principios de ao, cuando brindaron por el Ao Nuevo quemando una cruz en el jardn de una familia negra en Chatsworth. Despus hubo ms cruces quemadas, llamadas de telfono amenazadoras y Pgina 116 de 231

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avisos de bomba. El asalto de la sinagoga. Incluso arrasaron una guardera juda en Encina. Todo eso fue a primeros de enero. Tambin empezaron a coger trabajadores mexicanos en las esquinas y llevarlos al desierto, donde los asaltaban o los abandonaban, o ambas cosas, normalmente ambas cosas. Usando su terminologa estaban fomentando la desarmona, porque crean que eso conducira a la separacin de las razas. S, he odo esa cancin. Muy bien, como he dicho, estaban preparados para hacer de Burkhart el chico del pster de todo esto y, si acudan al Departamento de Justicia, podra haber terminado con una condena mnima de diez aos en un penal federal. As que acept un trato. Rider asinti con la cabeza. Cumpli un ao en Wayside y una condicional de cinco aos, y el resto se olvid. Y los Ochos cayeron con l. Se disolvieron y fue el final de la amenaza. Todo pas a finales de marzo, mucho antes de Verloren. Al pensar en ello, Bosch observ a una mujer con prisa mientras llevaba de la mano a una nia hacia el acceso a las vas de Metroline. La mujer tambin cargaba con una maleta pesada y su foco estaba slo en la puerta de delante. La nia era arrastrada con la cara hacia arriba mientras miraba al techo. Estaba sonriendo a algo. Bosch levant la mirada y mir un globo infantil enganchado en uno de los cuadrados del techo. El desastre de un nio era una sonrisa secreta para otro. El globo era naranja y blanco y tena forma de pez, y Bosch saba por su hija que era un personaje animado llamado Nemo. Tuvo un flash de su hija, pero lo apart rpidamente para poder concentrarse. Mir a Rider. Entonces qu pintaba Mackey en todo esto? pregunt. Era carne de can respondi Rider. Uno de los peces pequeos. Lo consideraban el recluta perfecto. Un fracasado del instituto sin expectativas en la vida. Estaba en condicional por robo, y su historial juvenil estaba plagado de robos de coches, atracos y drogas. As que era justo el tipo que estaban buscando. Un perdedor que podan moldear como un guerrero blanco. Pero una vez que lo metieron en el grupo se dieron cuenta de que era (en palabras de Burkhart) ms intil que un negro en el agua. Aparentemente era tan estpido que tuvieron que sacarlo del grupo de grafiteros porque ni siquiera saba escribir su vocabulario racista bsico. De hecho, su apodo en el grupo era Dujo, porque fue as como escribi judo con espray en el muro de una sinagoga. Dislxico? Dira que s. Bosch neg con la cabeza. Incluso con el regalo del ADN en la escena de Verloren, no veo a este tipo. Estoy de acuerdo. Creo que tuvo un papel, pero no el protagonista. Es un cabeza hueca. Bosch decidi aparcar a Mackey y concentrarse en el principio del informe. Si tenan toda esta informacin confidencial sobre estos tipos, cmo es que slo cay Burkhart? Estoy llegando a eso. Aqu es donde empieza el high jingo? Pgina 117 de 231

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Exacto. Vers, Burkhart era un lder de los Ochos, pero no era el lder. Ah. El lder se identific como un tipo llamado Richard Ross. Era mayor que los dems. Un verdadero creyente. Tena veintin aos y era el labia que reclut a Burkhart y luego a la mayora de los Ochos y el que puso todo en marcha. Bosch asinti. Richard Ross era un nombre corriente, pero saba adnde iban a ir a parar. Este Richard Ross, era como Richard Ross junior? Exactamente. El hijo prdigo del capitn Ross. El capitn Richard Ross haba sido largo tiempo el jefe de la Divisin de Asuntos Internos durante la primera parte de la carrera de Bosch en el departamento. Ya estaba retirado. Para Bosch el resto de la historia encaj. As que no tocaron al hijo y salvaron del bochorno al padre y a todo el departamento dijo. Se lo cargaron todo a Burkhart, el segundo al mando de Ross. Burkhart fue a Wayside, y el grupo se separ. Achcalo todo a un error de juventud. Eso es. Y deja que lo adivine: toda la informacin secreta proceda de Richard Ross junior. Muy bien. Era parte del trato. Richard junior delat a todo el mundo, y eso era lo nico que la UOP necesitaba para disgregar tranquilamente al grupo. Junior despus sali airoso. Todo en una jornada de trabajo para Irving. Y sabes lo que es gracioso? Creo que Irving es un apellido judo. Bosch neg con la cabeza. Tanto si lo es como si no, no tiene gracia dijo. S, ya lo s. No si Irving vio una ocasin. Leyendo entre lneas el informe, dira que vio todas las ocasiones. Este acuerdo le dio el control de Asuntos Internos. Me refiero al control real y absoluto sobre quin era investigado y cmo se conduca la investigacin. Le puso a Ross en el bolsillo. Explica mucho acerca de lo que estaba pasando entonces. Fue antes de que yo llegara. As que se ocuparon de los Ochos e Irving consigui un buen premio al tener a Richard Ross padre de perrito faldero dijo Bosch, pensando en voz alta. Pero entonces mataron a Rebecca Verloren con una pistola robada a un tipo al que los Ochos haban estado acosando, una pistola probablemente robada por uno de los mequetrefes que quedaron impunes. Todo el acuerdo poda derrumbarse si el asesinato se volva contra los Ochos y luego contra ellos. Exacto. As que se entrometieron y desviaron la investigacin. La confundieron y nadie cay por eso.

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Hijos de puta susurr Bosch. Pobre Harry. Todava ests oxidado de tu retiro. Pensaste que podan haber enterrado el caso porque estaban tratando de evitar que la ciudad ardiera. No era nada tan noble. No, slo estaban tratando de salvar el cuello y la posicin que el acuerdo con Ross les haba proporcionado. A Irving. Todo eso es suposicin le advirti Rider. Claro, slo leyendo entre lneas. Bosch sinti el ansia de fumar ms grande que haba experimentado en al menos un ao. Mir el quiosco y vio los paquetes en el estante, detrs del mostrador. Apart la mirada y se fij en el globo del techo. Pens que saba cmo se senta Nemo atrapado all arriba. Cundo se retir Ross? pregunt. En el noventa y uno. Sigui hasta que cumpli veinticinco aos (le permitieron eso) y se retir. Lo comprob, se traslad a Idaho. Tambin investigu a Junior, y ya se haba trasladado all antes que l. Probablemente es uno de esos enclaves blancos donde se siente a gusto. Y probablemente estaba all partindose el culo de risa cuando esta ciudad salt por los aires despus de lo de Rodney King en el noventa y dos. Probablemente, pero no demasiado tiempo. Muri en un accidente en el noventa y tres. Volva de una concentracin antigubernamental en el culo del mundo. Supongo que lo que va viene. Bosch sinti un golpe sordo en el estmago. Haba empezado a gustarle Richard Ross junior para el asesinato de Becky Verloren. Podra haberse servido de Mackey para que le consiguiera la pistola y quiz para ayudarle a subir a la vctima por la colina. Pero ahora estaba muerto. La investigacin poda llevarle a un callejn sin salida? Terminaran acudiendo a los padres de Rebecca para decirles que su hija muerta haca tanto tiempo haba sido asesinada por alguien que tambin llevaba mucho tiempo muerto? Qu clase de justicia sera sa? Ya s qu ests pensando dijo Rider. Podra haber sido nuestro tipo. Pero no lo creo. Segn el ordenador, se sac su licencia de conducir en Idaho en mayo del ochenta y ocho. Supuestamente ya estaba all cuando cay Verloren. S, supuestamente. Bosch no estaba convencido por una simple bsqueda en Trfico. Recapitul otra vez toda la informacin para ver si se le ocurra algo ms. De acuerdo, revismoslo un minuto, quiero asegurarme de que lo he entendido todo. En el ochenta y ocho tenamos a un puado de esos chicos del valle que se llamaban los Ochos y que corran con sus jersis de los Vikingos tratando de iniciar una guerra santa racial. El departamento les echa el ojo y enseguida descubre que el cerebro que hay detrs de ese grupo es el hijo de nuestro propio capitn Ross, del Departamento de Asuntos Internos. El inspector Irving, mira por dnde sopla el viento y piensa: Hum, creo que puedo usar esto en mi beneficio. As que pone coto a la bsqueda de Richard hijo y sacrifican a William Billy Blitz Burkhart al dios de la justicia. Los Ochos se disgregan y los chicos buenos se apuntan un tanto. Y Richard hijo se escabulle, un tanto para Irving, porque tiene a Richard padre en el bolsillo. Desde entonces todos viven felices. Me he perdido algo?

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En realidad es Billy Blitzkrieg. Pues Blitzkrieg. El caso es que todo qued empaquetado a principios de la primavera, s? A finales de marzo. Y a principios de mayo Richard Ross junior se traslad a Idaho. De acuerdo, as que en junio alguien entra en la casa de Sam Weiss y roba su pistola. Luego en julio, el da despus de nuestra fiesta nacional, nada menos, una chica mestiza es raptada de su casa y asesinada. No violada, pero asesinada, lo cual es importante recordar. El asesinato se hace pasar como un suicidio. Pero lo hacen mal, y todo apunta a alguien nuevo en esto. El caso se asigna a Garca y Green, que finalmente se dan cuenta de que se trata de un asesinato y conducen una investigacin que no les lleva a ninguna parte, porque, consciente o inconscientemente, los empujan en esa direccin. Ahora, diecisiete aos despus, el arma del crimen se relaciona de manera incontrovertible con alguien que slo unos meses antes del asesinato formaba parte de los Ochos. Qu me he perdido? Creo que lo tienes todo. Entonces la pregunta es: cabe la posibilidad de que los Ochos no hubieran terminado? Que continuaran fomentando sus ideas, slo que trataban de ocultar su firma. Y que subieran la apuesta inicial para incluir el asesinato? Rider neg lentamente con la cabeza. Cualquier cosa es posible, pero eso no tiene mucho sentido. El objetivo de los Ochos eran las afirmaciones, afirmaciones pblicas. Quemaban cruces y pintaban sinagogas. Pero asesinar a alguien y despus intentar camuflado como suicidio no es una gran afirmacin. Bosch asinti con la cabeza. Rider tena razn. El razonamiento careca de fluidez lgica. Ahora bien, saban que tenan al departamento tras sus pasos dijo Bosch. Quizs algunos de ellos continuaban operando, pero como un movimiento subterrneo. Como he dicho, cualquier cosa es posible. De acuerdo, as que tenemos a Ross junior supuestamente en Idaho y tenemos a Burkhart en Wayside. Los dos lderes. Quin quedaba adems de Mackey? Hay otros cinco nombres en el archivo. Ninguno de los nombres me deca nada. Por ahora es nuestra lista de sospechosos. Hemos de investigarlos y ver de dnde vinieron... Espera un momento, espera un momento. Burkhart estaba todava en Wayside? Dijiste que le cay un ao, no? Eso significa que habra salido en cinco o seis meses a no ser que se metiera en problemas all. Cundo ingres exactamente? Rider neg con la cabeza. No, tuvo que ser a finales de marzo o primeros de abril cuando ingres en Wayside. No podra haber... No importa cundo ingres en Wayside. Cundo lo detuvieron? Cundo fue el asunto de la sinagoga? Fue en enero. Primeros de enero. Tengo la fecha exacta en el archivo. De acuerdo, primeros de enero. Dijiste que las huellas en una lata de espray lo vinculaban con Burkhart. Cunto tardaran en el ochenta y ocho, cuando probablemente

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todava lo hacan a mano, una semana si era un caso caliente como ste? Si detuvieron a Burkhart a finales de enero y no present fianza... Levant las manos en alto, permitiendo que Rider terminara. Febrero, marzo, abril, mayo, junio dijo ella con excitacin. Cinco meses. Si gan crditos de tiempo podra fcilmente haber salido en julio! Bosch asinti. El sistema penitenciario del condado albergaba a internos que esperaban juicio o cumplan sentencias de un ao o menos. Durante dcadas el sistema haba estado superpoblado y la poblacin reclusa limitada a un mximo dictado por el juez. Esto result en la rutinaria liberacin de internos a travs de las ratios de reduccin de condena que fluctuaban segn la poblacin penitenciaria de cada crcel, pero que a veces llegaban hasta los tres das de reduccin por cada uno cumplido. Esto tiene buen aspecto, Harry. Quiz demasiado bueno. Hemos de atarlo. Cuando volvamos, me meter en el ordenador y descubrir cundo sali de Wayside. Qu tiene esto que ver con la escucha? Bosch pens un momento acerca de si deberan ralentizar las cosas. Creo que seguimos adelante con el pinchazo. Si la fecha de Wayside encaja, vigilaremos a Mackey y a Burkhart. De todos modos, asustaremos a Mackey porque es el dbil. Lo haremos cuando est en el trabajo y lejos de Burkhart. Si estamos en lo cierto, le llamar. Se levant. Pero an hemos de investigar los otros nombres, los otros miembros de los Ochos aadi. Rider no se levant. Lo mir. Crees que va a funcionar? Bosch se encogi de hombros. Ha de funcionar. Mir en torno a la oscura estacin de tren. Comprob caras y ojos, buscando a alguien que apartara rpidamente la mirada. En parte haba esperado ver a Irving entre la multitud de viajeros. Don Limpio en escena. Eso era lo que Bosch sola pensar cuando Irving apareca en la escena de un Crimen. Rider se levant. Tiraron las tazas vacas en una papelera y caminaron hacia las puertas principales de la estacin. Cuando llegaron all, Bosch mir detrs de ellos, buscando de nuevo a alguien que los estuviera siguiendo. Saba que ahora tena que considerar esas posibilidades. El lugar que veinte minutos antes le haba parecido clido y acogedor ahora le pareca sospechoso y ominoso. Las voces del interior ya no eran alegres susurros. Haba un filo agudo en ellas. Sonaban enfadadas. Cuando salieron, se fij en que el sol se haba desplazado detrs de las nubes. No iba a necesitar las gafas de sol en su paseo de vuelta. Lo siento, Harry dijo Rider. Por qu? Pensaba que tu vuelta sera diferente. Aqu estamos, es tu primer caso y el high jingo est por todas partes.

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Bosch asinti cuando franquearon la puerta principal. Vio el reloj de sol y las palabras grabadas en granito debajo. Sus ojos se fijaron en la ltima lnea, Valor para actuar No tengo miedo dijo, pero ellos s deberan tenerlo.

22 Listo, para empezar respondi el inspector Garca cuando Bosch le pregunt si estaba preparado. Bosch asinti con la cabeza y se acerc a la puerta para dejar entrar a las dos mujeres del Daily News. Hola, soy McKenzie Ward dijo la primera. Obviamente era la periodista. La otra mujer llevaba una bolsa de cmara fotogrfica y un trpode. Soy Emmy Ward dijo la fotgrafa. Hermanas? pregunt Garca, aunque la respuesta era obvia por lo mucho que se parecan las dos mujeres: ambas de veintitantos, ambas rubias atractivas con amplias sonrisas. Yo soy la mayor dijo McKenzie, pero no por mucho. Se estrecharon las manos. Cmo acaban dos hermanas en el mismo diario, y luego en el mismo reportaje? pregunt Garca. Yo llevaba varios aos en el News y Emmy simplemente se present. No es tan difcil. Hemos trabajado mucho juntas. Los reportajes fotogrficos se asignan al azar. Hoy trabajamos juntas, maana tal vez no. Le importa si sacamos las fotos antes? pregunt Emmy. Tengo otro encargo y he de irme en cuanto termine. Por supuesto dijo Garca, siempre complaciente. Dnde me quieren? Emmy Ward prepar una foto de Garca sentado a la mesa de reuniones con el expediente del caso delante de l. Bosch se lo haba llevado como atrezo. Mientras se realizaba la sesin fotogrfica, Bosch y McKenzie se quedaron a un lado charlando. Antes, haban hablado en profundidad por telfono y ella haba accedido al acuerdo. Si publicaba el artculo en el diario al da siguiente sera la primera de la fila para la exclusiva cuando detuvieran al asesino. McKenzie no haba accedido con facilidad. Garca haba actuado con torpeza al inicio, antes de ceder la negociacin a Bosch. Bosch era lo bastante listo para saber que ningn periodista permitira que el departamento de polica le dictara cundo se publicara un artculo o cmo se escribira ste. De manera que Bosch se concentr en el cundo, no en el cmo. Parta de la suposicin de que McKenzie Ward podra escribir un artculo que sirviera a sus propsitos. Slo necesitaba que se publicara en el peridico

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cuanto antes. Kiz Rider tena una cita con una jueza esa tarde. Si se aceptaba la solicitud de la escucha, estaran preparados para actuar a la maana siguiente. Ha hablado con Muriel Verloren? le pregunt la periodista a Bosch. S, estar all toda la tarde y est preparada para hablar. Saqu los recortes y le todo lo que se public en su momento (yo tena ocho aos entonces) y hay varias menciones al padre y a su restaurante. l tambin estar all? No lo creo. Se fue. En cualquier caso es ms una historia de la madre. Ella es la que ha mantenido la habitacin de la hija sin tocarla durante diecisiete aos. Dijo que puede hacer una foto all si quieren. En serio? En serio. Bosch vio que McKenzie observaba la preparacin de la foto con Garca. Saba lo que estaba pensando. La madre en la habitacin congelada en el tiempo sera una imagen mucho mejor que un viejo polica sentado ante su escritorio con una carpeta. La periodista mir a Bosch mientras empezaba a hurgar en su bolso. Entonces he de hacer una llamada para ver si puedo quedarme con Emmy. Adelante. McKenzie sali de la oficina, probablemente porque no quera que Garca le oyera decirle a un jefe de redaccin que necesitaba que Emmy se quedara en esa asignacin porque tendra una foto mejor con la madre. Volvi a entrar al cabo de tres minutos e hizo una seal con la cabeza a Bosch, que interpret que Emmy iba a quedarse con ella para el artculo. Entonces esto va a salir maana? pregunt, slo para asegurarse una vez ms. Est preparado para la ventana, depende de la foto. Mi redactor quera guardarlo para el domingo, hacer un reportaje ms largo, pero le dije que era una cuestin competitiva. Siempre que podemos adelantarnos al Times en una historia lo hacemos. S, qu dir cuando el Times no publique nada? Sabr que le ha engaado. No, pensar que el Times elimin el artculo porque les ganamos de mano. Ocurre constantemente. Bosch asinti de manera pensativa; entonces pregunt: Qu quiere decir que est preparado para la ventana? Cada da publicamos una noticia con una foto en la cubierta. Lo llamamos la ventana porque est en el centro de la pgina, y porque la foto puede verse a travs del cristal en las cajas de diarios de las calles. Es un lugar privilegiado. Bien. Bosch estaba nervioso por el papel que iba a desempear el artculo. Si me joden con esto, no lo olvidar dijo McKenzie con tranquilidad. Haba cierta amenaza en el tono, la reportera dura saliendo a la palestra. Bosch levant las manos, como si no tuviera nada que ocultar.

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No se preocupe. Tendr la exclusiva. En cuanto detengamos a alguien, la llamar a usted y slo a usted. Gracias. Ahora, slo para repasar otra vez las reglas, puedo citarle por su nombre en el artculo, pero no quiere salir en ninguna foto, correcto? S. Podra tener que hacer algn trabajo secreto en esto. No quiero mi foto en el peridico. Entendido. Qu trabajo secreto? Nunca se sabe. Slo quiero mantener la opcin abierta. Adems, el inspector es mejor para la foto. Ha convivido con el caso ms que yo. Bueno, creo que ya tengo lo que necesito de los recortes y de nuestra llamada de antes, pero todava quiero sentarme con ustedes dos unos minutos. Lo que necesite. Listo dijo Emmy, al cabo de unos minutos. La fotgrafa empez a desmontar su equipo. Llama a la redaccin dijo la hermana. Creo que ha habido un cambio y te quedas conmigo. Oh dijo Emmy, a la que no pareci importarle. Por qu no haces la llamada fuera mientras seguimos con la entrevista? propuso McKenzie. Quiero volver al peridico para escribir esto lo antes que podamos. La periodista y Bosch se sentaron a la mesa con Garca mientras la fotgrafa iba a comprobar sus nuevas rdenes. McKenzie empez por preguntarle a Garca qu le haba enganchado del caso durante tanto tiempo que le hizo pasarlo a la unidad de Casos Abiertos. Mientras Garca daba una respuesta que se iba por las ramas acerca de los casos que perseguan a un detective, Bosch sinti una oleada de desprecio. Saba lo que la periodista no saba, que Garca, de manera consciente o inconsciente, haba permitido que la investigacin se desviara diecisiete aos antes. El hecho de que al parecer Garca desconociera que su investigacin haba sido manipulada de algn modo era para Bosch el menor de los pecados. Si no mostraba corrupcin personal o cesin a una presin de las altas esferas del departamento, cuando menos mostraba incompetencia. Despus de unas pocas preguntas ms a Garca, la periodista desvi su atencin a Bosch y le pregunt qu novedad haba en el caso diecisiete aos despus. Lo principal es que tenemos el ADN del que dispar dijo. Nuestra Divisin de Investigaciones Cientficas conserv tejido y sangre hallados en el arma homicida. Esperamos que el anlisis permita conectarlo con un sospechoso cuyo ADN ya est en la base de datos del Departamento de Justicia, o usarlo en comparaciones para eliminar o identificar sospechosos. Estamos en el proceso de revisar a todos aquellos relacionados con el caso. El ADN de cualquiera que nos parezca sospechoso ser cotejado con el que tenemos. Eso es algo que el inspector Garca no poda hacer en el ochenta y ocho. Esperamos que esto cambie las cosas esta vez. Bosch explic cmo el arma extrajo una muestra de ADN de la persona que la dispar. La periodista pareca muy interesada por la casualidad del caso y tom detalladas notas. Bosch estaba satisfecho. La pistola y la historia del ADN eran lo que quera que saliera en el peridico. Quera que Mackey leyera el artculo y supiera que su ADN ya estaba en el ordenador, que estaba siendo analizado y comparado. Pgina 124 de 231

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Mackey saba que una muestra suya ya estaba en la base de datos del Departamento de Justicia. La esperanza era que le hiciera sentir pnico. Quizs intentara huir, quiz cometera un error y hara una llamada en la que discutira el crimen. Un error era todo cuanto necesitaban. Cunto tardarn en tener resultados del Departamento de Justicia? pregunt McKenzie. Bosch se inquiet. Trataba de no mentir directamente a la periodista. Ah, es difcil de decir respondi. El Departamento de Justicia prioriza las solicitudes de comparaciones y siempre hay una demora. Deberamos tener algo en cualquier momento a partir de ahora. Bosch estaba satisfecho con su respuesta, pero entonces la periodista le lanz otra granada a la madriguera. Y la raza? dijo. Le todos los recortes y pareca que nunca se mencion nada en un sentido otro de que esta chica fuera mestiza. Cree que eso intervino en el mvil de su asesinato? Bosch ech una mirada a Garca y esper que ste respondiera primero. El caso se explor a fondo en ese sentido en mil novecientos ochenta y ocho dijo Garca. No encontramos nada que apoyara el ngulo racial. Por eso probablemente no estaba en los recortes. La periodista se concentr en Bosch, buscando la opinin presente sobre la cuestin. Hemos revisado a conciencia el expediente del caso y no hay nada en l que apoye una motivacin racial en el caso dijo Bosch. Obviamente vamos a revisar la investigacin, de principio a fin, y buscaremos cualquier cosa que pueda haber desempeado un papel en el mvil del crimen. Bosch mir a Ward y se prepar para que ella no aceptara su respuesta y siguiera presionando. Sopes la posibilidad de que la motivacin racial flotara en el artculo. Eso podra mejorar las posibilidades de suscitar algn tipo de respuesta por parte de Mackey, pero tambin advertirle de lo cerca que estaban de l. Decidi dejar la respuesta tal cual. La periodista no insisti y cerr el cuaderno. Creo que tengo lo que necesito por ahora dijo. Voy a hablar con la seora Verloren y despus tendr que darme prisa y redactar esto para que salga maana. Hay algn nmero en el que pueda localizarle, detective Bosch? Rpidamente, si es preciso. Bosch saba que ella lo tena. Con reticencia le dio su nmero de mvil, sabiendo que significaba que en el futuro la periodista tendra una lnea directa con l y la usara en relacin con cualquier caso o artculo. Era la ltima cuota a pagar en el trato que haban hecho. Los tres se levantaron de la mesa y Bosch advirti que Emmy Ward haba vuelto a entrar en silencio en la oficina y se haba quedado sentada junto a la puerta durante la entrevista. l y Garca dieron las gracias por venir a las dos hermanas y se despidieron. Bosch se qued en la oficina con Garca. Creo que ha ido bien dijo Garca despus de que se cerrara la puerta. Eso espero dijo Bosch. Me ha costado mi nmero de mvil. Tengo ese nmero desde hace tres aos. Ahora tendr que cambiarlo y avisar a todo el mundo. Va a ser un grano en el culo, eso es lo que va a ser. Pgina 125 de 231

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Garca no hizo caso de la queja. Cmo est seguro de que ese tipo, Mackey, va a ver el artculo? No estamos seguros. De hecho creo que es dislxico. Puede que ni siquiera sepa leer. La boca de Garca se abri. Entonces qu estamos haciendo? Bueno, tenemos un plan para asegurarnos de que se entere del contenido del artculo. No se preocupe, por eso. Lo hemos previsto. Tambin hay otro nombre que ha surgido desde ayer. Un amigo de Mackey entonces y ahora. Se llama William Burkhart. Cuando usted estaba en el caso se le conoca como Billy Blitzkrieg. Le suena? Garca puso su mejor expresin de profunda reflexin, como la que haba usado para la cmara, y se situ detrs de la mesa. Neg con la cabeza. No creo que surgiera dijo. S, probablemente lo habra recordado. Garca permaneci de pie, pero se inclin sobre el escritorio para mirar su agenda. Veamos, qu tengo ahora? Me tiene a m, inspector dijo Bosch. Garca lo mir. Disculpe? Necesito unos minutos ms para aclarar parte de este material que ha surgido. Qu material? Se refiere a este nuevo tipo Blitzkrieg? S, y al material por el que me pregunt la periodista y sobre el que mentimos. El ngulo racial. Bosch observ la expresin ptrea de Garca. No le he mentido a ella y no le ment a usted ayer. No lo encontramos. Nosotros no vimos un ngulo racial en esto. Nosotros? Mi compaero y yo. Est seguro de eso? El telfono de su escritorio son. Garca lo cogi y muy enfadado dijo: Ni llamadas, ni intrusiones, antes de colgarlo de nuevo. Detective, quiero recordarle con quin est hablando dijo Garca sin inmutarse. Ahora, dgame, qu coo quiere decir con que si estoy seguro? Qu est diciendo? Con el debido respeto al rango, seor, el caso fue desviado del ngulo racial en el ochenta y ocho. Le creo cuando dice que no lo vio. De lo contrario, no me lo imagino llamando, a Casos Abiertos y recordndole a Pratt que haba ADN en el caso. Pero si no saba lo que estaba ocurriendo, entonces su compaero ciertamente lo saba. En algn momento habl de la presin que sufri en este caso por parte de la direccin? Ron Green era el mejor detective con el que he trabajado. No voy a permitirle que mancille su reputacin.

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Se quedaron a slo unos palmos de distancia, con el escritorio entre ellos, y ambos con mirada desafiante. No me interesan las reputaciones. Me interesa la verdad. Ayer dijo que se comi la pistola unos aos despus de este caso. Por qu? Dej alguna nota? La carga, detective. No poda llevada ms. Estaba atormentado por los que se escaparon. Y por los que dej escapar? Garca seal con un dedo airado a Bosch. Cmo coo se atreve? Est en terreno resbaladizo, Bosch. Puedo hacer una llamada a la sexta planta y estar en la calle antes de que se ponga el sol. Me entiende? Le conozco. Acaba de volver del retiro, y eso supone que depende de una sola llamada. Me entiende? Claro. Le entiendo. Bosch se sent en una de las sillas que haba delante del escritorio, esperando que pudiera diluir un poco la tensin reinante. Garca vacil y despus tambin se sent. Considero que lo que acaba de decirme es completamente insultante dijo, con la voz exprimida por la ira. Lo siento, inspector. Estaba intentando ver lo que saba. No entiendo. Lo siento, seor, pero el caso fue decididamente bloqueado por la cadena de mando. No quiero entrar en nombres con usted en este punto. Algunos de ellos siguen en activo. Pero creo que este caso gira en torno a la raza, y la conexin de Mackey y ahora de Burkhart lo prueba. Y entonces no tenan a Mackey y Burkhart, pero tenan la pistola y haba otras cosas. Necesitaba saber si form parte de eso. Dira por su reaccin que no. Pero me est diciendo que mi compaero s estuvo implicado y que me lo ocult. Bosch asinti con la cabeza. Es imposible protest Garca. Ron y yo tenamos una relacin muy estrecha. Todos los compaeros la tienen, inspector. Pero no tanto. Por lo que yo entiendo, usted se ocup del expediente y Green progres en el caso. Si encontr resistencia en el interior del departamento, podra haber escogido ocultrselo. Creo que lo hizo. Quiz le estaba protegiendo, quiz se senta humillado por ser vulnerable a la presin. Garca baj la mirada a su escritorio. Bosch comprendi que estaba mirando un recuerdo. La expresin ptrea de su rostro empez a resquebrajarse. Creo que tal vez saba que algo iba mal dijo tranquilamente. Hacia la mitad. Cmo es eso? Al principio decidimos dividirnos a los padres. Ron se ocup del padre, y yo de la madre. Ya sabe, para establecer relaciones. Ron estaba teniendo problemas con el padre. Era imprevisible. Se haba mostrado pasivo, y de repente, estaba siempre encima de Ron, buscando resultados. Pero haba algo ms, y Ron me lo ocult. Le pregunt al respecto?

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S. Le pregunt. Slo me dijo que el padre era un incordio. Dijo que estaba paranoico por la raza, que pensaba que su hija haba sido asesinada por una cuestin racial. Y luego dijo algo ms que todava recuerdo. Dijo: No podemos meternos en eso. sas fueron sus palabras, y me impact porque no me pareca el Ron Green que yo conoca. No podemos meternos en eso. El Ron Green que yo conoca se habra metido donde hubiera hecho falta para resolver el caso. No haba barreras para l. No hasta este caso. Garca levant la mirada y Bosch asinti con la cabeza, su forma de darle las gracias por abrirse. Cree que tiene algo que ver con lo que ocurri despus? pregunt Bosch. Se refiere al suicidio? S. Quiz. No lo s. Cualquier cosa es posible. Despus del caso seguimos direcciones diferentes. La cuestin con un compaero es que una vez que acaba el trabajo, no hay mucho de lo que hablar. Cierto dijo Bosch. Yo estaba en una reunin de mando en la Setenta y siete, me asignaron all despus de hacerme teniente. Fue entonces cuando descubr que haba muerto. La noticia me lleg en una reunin de equipo. Supongo que eso muestra cunto nos habamos separado. Descubr que se haba suicidado una semana despus de que lo hiciera. Bosch se limit a asentir. No haba nada que pudiera decir. Creo que ahora tengo una reunin de direccin, detective dijo Garca. Es hora de que se vaya. S, seor, pero sabe?, estaba pensando que para presionar a Ron Green de ese modo tenan que contar con algn arma. Recuerda algo as? Tena en aquel momento alguna investigacin de Asuntos Internos? Garca neg con la cabeza. No estaba diciendo que no a la pregunta de Bosch, estaba diciendo que no a otra cosa. Mire, este departamento siempre ha tenido ms policas asignados a investigar policas que a investigar asesinatos. Siempre pensaba que si llegaba a la cima cambiara eso. Est diciendo que haba una investigacin? Estoy diciendo que era raro en el departamento el que no tena nada en su historial. Haba un archivo sobre Ron, seguro. Haba sido acusado de agredir a un sospechoso. Era mentira. Cuando Ron lo estaba poniendo en la parte de atrs del coche el chico se golpe la cabeza y hubieron de ponerle puntos. Gran caso, eh? Result que el chico tena contactos y Asuntos Internos no iba a dejarlo. De manera que podran haberlo usado para manipular este caso. Podran, depende de si usted tiene mucha fe en las conspiraciones. Bosch pens que cuando se trataba del Departamento de Polica de Los ngeles tena mucha fe, pero no lo dijo. De acuerdo, seor, me hago una idea dijo en cambio. Ahora me voy a ir. Bosch se puso en pie. Pgina 128 de 231

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Entiendo su necesidad de conocer todo esto dijo Garca, pero no aprecio la forma en que me ha acorralado. Lo siento, seor. No, no lo siente, detective. Bosch no dijo nada. Se acerc a la puerta y la abri. Mir a Garca y trat de pensar en algo que decir. No se le ocurri nada. Se volvi y sali, cerrando la puerta tras de s.

23 Kiz Rider todava estaba sentada en la sala de espera del despacho de la jueza Anne Demchak cuando lleg Bosch. ste, que se haba quedado atrapado en el trfico de media tarde al volver al centro desde Van Nuys, ya tema perderse la conferencia con la jueza. Rider estaba leyendo una revista, y el primer pensamiento de Bosch fue que en ese punto del caso sera incapaz de empezar a hojear sin prisas una revista. En ese punto su concentracin no poda dividirse. Estaba concentrado en una sola cosa. De un modo extrao, lo vinculaba con el surf, una prctica a la que no se haba dedicado desde el verano de 1964, cuando se escap de una casa de acogida y vivi en la playa. Haban pasado muchos aos desde entonces, pero todava recordaba el tnel de agua. El objetivo era meterte en el tnel, el lugar donde el agua te envolva por completo, donde el mundo se reduca a deslizarse sobre el mar. Bosch estaba en el tnel. No exista nada salvo el caso. Cunto tiempo llevas aqu? pregunt. Rider mir el reloj. Unos cuarenta minutos. Ha estado todo ese tiempo con la solicitud? S. Ests preocupada? No. He acudido a ella antes. Una vez en un caso de Hollywood despus de que t lo dejaras. Slo es concienzuda. Lee todas las pginas. Tarda un rato, pero es una de las buenas. El artculo sale maana. Necesitamos que lo firme hoy. Ya lo s, Harry. Clmate. Sintate. Bosch se qued de pie. Los jueces de guardia seguan un turno de rotacin. Que les hubiera tocado Demchak era pura suerte. Nunca he tratado antes con ella dijo. Era fiscal? No, del otro lado. Abogada defensora. Bosch gimi. Segn su experiencia, los abogados defensores que se convertan en jueces siempre conservaban al menos la sombra de su lealtad hacia el banquillo de los acusados. Tenemos problemas dijo l. No. No pasar nada. Por favor, sintate. Me ests poniendo nerviosa.

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Judy Champagne an lleva la toga? Quiz podamos llevrselo a ella. Judy Champagne era una antigua fiscal casada con un ex polica. Solan decir que l los cazaba y ella los meta en el horno. Desde que se convirti en jueza, era la favorita de Bosch para llevarle las rdenes. No porque tendiera hacia los polis. No lo haca. Era justa y con eso poda contar Bosch. Sigue siendo jueza, pero no podemos ir paseando las rdenes por el edificio. Ya lo sabes, Harry. Ahora puedes hacer el favor de sentarte? Tengo que ensearte algo. Bosch ocup la silla que estaba junto a la de Rider. Qu? Tengo el expediente de la condicional de Burkhart. Rider sac una carpeta de la bolsa, la abri y la puso en la mesita, delante de Bosch. Seal con la ua una lnea del documento de excarcelacin. Bosch se inclin para leerlo. Excarcelado de Wayside el primero de julio de mil novecientos ochenta y ocho. Enviado a presentarse en las oficinas de libertad condicional el cinco de julio en Van Nuys. Se enderez y mir a su compaera. Estaba en la calle. Eso es. Lo detuvieron por vandalismo en la sinagoga el veintisis de enero. Nunca present fianza y, con la reduccin de pena, sali de Wayside cinco meses despus. Es un buen candidato. Bosch sinti una inyeccin de excitacin al ver que las cosas parecan encajar. Muy bien. Has modificado la solicitud para incluirlo? Lo cito, pero no de manera prominente. Mackey sigue siendo el vnculo directo por la pistola. Bosch asinti y mir al escritorio vaco que haba al otro lado de la sala, donde normalmente se sentaba la ayudante de la jueza. La placa del escritorio deca Kathy Chrzanowski, y Bosch se pregunt cmo se pronunciara el apellido y dnde estaba, pero enseguida decidi tratar de no pensar en lo que estaba ocurriendo en el interior del despacho del juzgado. Quieres saber lo ltimo del inspector Garca? pregunt. Rider estaba guardndose la carpeta en el bolso. Claro. Bosch pas los siguientes diez minutos contando su visita a Garca, la entrevista del peridico, y las revelaciones del inspector al final. Crees que te dijo todo? pregunt ella. Te refieres a cunto saba de lo que ocurri entonces? No, pero me cont todo lo que estaba dispuesto a admitir. Creo que tuvo que estar metido en el trato. No se me ocurre que un compaero hiciera un trato sin que el otro lo supiera. No un trato as. Entonces por qu iba a pedir a Pratt que enviara el ADN al Departamento de Justicia? No se habra quedado sentado como haba estado haciendo durante diecisiete aos?

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No necesariamente. Una conciencia culposa funciona de maneras extraas, Harry. Quizs ha estado carcomiendo a Garca todos esos aos y decidi llamar a Pratt para sentirse mejor al respecto. Adems, pongamos que l estuviera en el trato de entonces con Irving. Tal vez se anim a telefonear porque se senta seguro despus de que Irving hubiera sido apartado por el nuevo jefe. Bosch pens en la reaccin de Garca al decirle que Green podra haber estado atormentado por los que dej escapar. Quiz Garca se haba enfurecido porque era l quien estaba atormentado. No lo s dijo Bosch. Quiz... El telfono mvil de Bosch zumb. Cuando ste lo sac del bolsillo, Rider dijo: Ser mejor que lo apagues antes de que entremos. A la jueza Demchak no le gusta nada que suenen esos chismes en su despacho. O que le confisc el telfono a un fiscal. Bosch asinti con la cabeza. Abri el mvil y dijo hola. Detective Bosch? S. Soy Tara Wood. Crea que tenamos una cita. Antes de que ella terminara la frase, Bosch record de repente que se haba olvidado de la reunin en la CBS y del plato de gumbo que haba planeado comerse antes. Ni siquiera haba tenido tiempo de almorzar. Tara, lo lamento profundamente. Ha surgido algo y hemos tenido que salir corriendo. Debera haber llamado, pero se me olvid. Voy a necesitar reprogramar la entrevista, si todava quiere hablar conmigo despus de esto. Oh, claro, no hay problema. Slo que tena a un par de los guionistas del programa por aqu. Iban a intentar hablar con usted. Qu programa? Caso Abierto. Recuerda, le dije que tena un... Ah, s, el programa. Bueno, lo lamento. Bosch ya no se senta tan mal. Ella haba estado intentando usar la entrevista con algn inters publicitario. Se pregunt si a Tara Wood le quedaba algn sentimiento por Rebecca Verloren. Como si adivinara sus pensamientos, ella pregunt por el caso. Est ocurriendo algo en el caso? Por eso no ha venido? Ms o menos. Estamos haciendo progresos, pero ahora mismo no puedo decirle..., bueno, de hecho, hay algo. Ha pensado en el nombre que le mencion anoche? Roland Mackey? Le suena de algo? No, todava no. Tengo otro. Qu me dice de William Burkhart? Quiz Bill Burkhart? Hubo un largo silencio mientras Wood haca un escaneo de memoria. No, lo siento. No creo que lo conozca. Y el nombre Billy Blitzkrieg? Billy Blitzkrieg?Est de broma?

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No, lo reconoce? No, en absoluto. Me suena a estrella del heavy metal. No, no lo es. Pero est segura de que no reconoce ninguno de los nombres? Lo siento, detective. Bosch levant la mirada y vio a una mujer que los llamaba desde la puerta abierta del despacho de la jueza. Rider lo mir y se pas un dedo por el cuello. Mire, Tara, he de colgar. La llamar para concertar la entrevista lo antes que pueda. Le pido disculpas otra vez y la llamar pronto. Gracias. Bosch cerr el telfono antes de que ella pudiera responder e inmediatamente lo apag. Sigui a Rider por la puerta que le sostena una mujer que Bosch supuso que era Kathy Chrzanowski. En el otro extremo de la sala, las cortinas estaban corridas en las ventanas de suelo a techo. Una nica lmpara de escritorio iluminaba el despacho. Detrs de la mesa, Bosch vio a una mujer que aparentaba estar cercana a los setenta. Pareca menuda detrs de la enorme mesa de madera oscura. Tena un rostro amable que a Bosch le dio esperanzas de poder salir del despacho con una aprobacin de las escuchas telefnicas. Detectives, pasen y sintense dijo ella. Lamento haberles hecho esperar. No hay problema, seora dijo Rider. Le agradecemos que lo haya estudiado a fondo. Bosch y Rider ocuparon sendas sillas delante del escritorio. La jueza no llevaba su toga negra; Bosch la vio en un colgador de la esquina. Junto a la pared haba una fotografa enmarcada de Demchak con un magistrado del tribunal supremo notoriamente liberal. Bosch sinti que se le haca un nudo en el estmago. Luego vio otras dos fotografas enmarcadas en el escritorio. Una era de un anciano y un nio con palos de golf. Su marido y un nieto, quiz. La otra foto mostraba a una nia de unos nueve aos en un columpio. Pero los colores se estaban desvaneciendo. Era una foto vieja. Quizs era su hija. Bosch empez a pensar que la conexin con los nios podra establecer la diferencia. Parece que tienen prisa con esto dijo la jueza. Hay alguna razn que la justifique? Bosch mir a Rider y ella se inclin hacia delante para responder. Era su jugada. l slo estaba como refuerzo y para enviar a la jueza el mensaje de que se trataba de algo importante. Los polis tenan que ser corporativistas en alguna ocasin. S, seora, un par de razones empez Rider. La principal es que creemos que maana se publicar un artculo de peridico en el Daily News. Eso podra causar que el sospechoso, Roland Mackey, contactara con otros sospechosos (uno de los cuales figura en la orden) y hablar del asesinato. Como puede ver por la orden, creemos que hay ms de un individuo implicado en este crimen, pero slo tenemos a Mackey relacionado directamente con l. Si tenemos preparadas las escuchas cuando se publique el artculo de peridico podramos lograr identificar al resto de los implicados a travs de sus llamadas y conversaciones. La jueza asinti, pero no los estaba mirando. Tena los ojos fijos en los formularios de solicitud y autorizacin. Su expresin era seria y Bosch empez a tener una mala sensacin. Al cabo de unos segundos, ella dijo: Y la otra razn para la prisa? Pgina 132 de 231

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Ah, s dijo Rider, simulando haberlo olvidado. La otra razn es que creemos que Roland Mackey todava podra estar implicado en actividades delictivas. No sabemos exactamente qu traman en este momento, pero creemos que cuanto antes empecemos a escuchar sus conversaciones antes podremos determinarlo y seremos capaces de impedir que alguien se convierta en vctima. Como puede ver por la solicitud, sabemos que ha estado implicado en al menos un asesinato. No creemos que debamos perder tiempo. Bosch admir la respuesta de Rider. Era una respuesta cuidadosamente concebida que poda poner mucha presin para que la jueza firmara la autorizacin. Al fin y al cabo, ella era una funcionaria elegida. Tena que considerar las ramificaciones de que denegara la solicitud. Si Mackey cometa un delito que podra haberse impedido si la polica hubiera escuchado sus llamadas telefnicas, la jueza sera considerada responsable por parte de un electorado al que poco le importara que ella hubiera tratado de salvaguardar los derechos personales de Mackey. Ya veo dijo framente Demchak en respuesta a Rider. Y cul es la causa probable para creer que est implicado en actividades delictivas en curso, puesto que no puede especificar un delito especfico? Diversas cosas, jueza. Hace doce meses el seor Mackey termin una condena de libertad condicional por un delito sexual e inmediatamente se traslad a una nueva direccin donde su nombre no aparece en ninguna escritura ni contrato de alquiler. No dej direccin de seguimiento a su anterior casero ni en la oficina postal. Est viviendo en la misma propiedad con un ex presidiario con el que ya haba estado implicado en anteriores actividades delictivas documentadas. Por eso William Burkhart tambin consta en la solicitud. Y, como puede ver en la solicitud, est utilizando un telfono que no est registrado a su nombre. Claramente est volando por debajo del radar, seora. Todas esas cosas juntas trazan una imagen de alguien que toma sus precauciones para ocultar su implicacin en actividades delictivas. O quiz slo quiere evitar la intrusin del gobierno dijo la jueza. Sus argumentos siguen siendo muy dbiles, detective. Tiene alguna otra cosa? No estara de ms. Rider mir de soslayo a Bosch, con los ojos bien abiertos. Estaba perdiendo la confianza de que haba hecho gala en la sala de espera. Bosch saba que lo haba puesto todo en la solicitud y sus comentarios en la sala. Qu quedaba? Bosch se aclar la garganta y se inclin para hablar por primera vez. La actividad delictiva previa en la que particip con el hombre con el que ahora vive eran delitos de odio, seora. Estos tipos hirieron y amenazaron a mucha gente. Mucha gente. Se acomod en su asiento, con la esperanza de haber dado una vuelta de tuerca a la presin sobre la jueza Demchak. Y hace cunto tiempo que se produjeron esos delitos? pregunt sta. Fueron perseguidos a finales de los aos ochenta dijo Bosch. Pero quin sabe cunto tiempo continuaron? La asociacin de estos dos hombres obviamente ha continuado. La jueza no dijo nada durante un minuto mientras pareca estar leyendo y releyendo la seccin de resumen de la solicitud de Rider. Una lucecita roja se encendi en un lado de la mesa. Bosch saba que significaba que lo que fuera que tuviera programado en su sala estaba listo para empezar. Todos los abogados y partes haban llegado.

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Finalmente, la jueza Demchak neg con la cabeza. Simplemente no creo que haya motivos suficientes, detectives. Lo tienen con la pistola, pero no en la escena del crimen. Podra haber usado la pistola en los das o semanas anteriores al asesinato. La magistrada hizo un ademn de desprecio a los papeles que tena extendidos delante de ella. Este fragmento acerca de que rob en un drivein donde les gustaba ir a la vctima y sus amigas es a lo sumo tenue. Realmente me ponen contra las cuerdas al pedirme que firme algo que no est aqu. Est ah dijo Bosch. Sabemos que est ah. Rider le puso una mano en el brazo a Bosch para advertirle de que no perdiera los nervios. No lo veo, detective dijo Demchak. Me est pidiendo que le saque de apuros. No tienen suficiente causa probable y me est pidiendo que establezca la diferencia. No puedo hacerla. No tal como est. Seora dijo Rider. Si no nos firma esto perderemos nuestra oportunidad con el artculo del peridico. La jueza le sonri. Eso no tiene nada que ver conmigo ni con lo que yo debo hacer aqu, detective. Ya lo sabe. Yo no soy un instrumento del departamento de polica. Soy independiente y he de tratar con los hechos del caso como se presentan. La vctima era mestiza dijo Bosch. Este tipo es un racista documentado. Rob la pistola que se utiliz para matar a una chica de razas mezcladas. La conexin est ah. No es una conexin probatoria, detective. Es una conexin de inferencia circunstancial. Bosch mir a la jueza un momento y sta le devolvi la mirada. Tiene hijos, seora? pregunt Bosch. El rubor inmediatamente subi a las mejillas de la jueza. Qu tiene que ver con esto? Seora intervino Rider. Volveremos a usted con esto. No dijo Bosch. No vamos a volver. Lo necesitamos ahora, seora. Este tipo ha estado en libertad diecisiete aos. Y si hubiera sido su hija? Podra haber apartado la vista? Rebecca Verloren era slo una nia. Los ojos de la jueza Demchak se oscurecieron. Cuando habl, lo hizo con una combinacin de calma y rabia. No estoy apartando la mirada de nada, detective. Resulta que soy la nica persona en esta sala que lo est examinando a conciencia. Y podra agregar que, si contina insultando y cuestionando al tribunal, le enviar a prisin por desacato. Podra tener a un alguacil aqu en cinco segundos. Quizs el tiempo entre rejas le servira para contemplar las deficiencias de su presentacin. Bosch presion, impertrrito.

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La madre de la vctima todava vive en la casa dijo Bosch. El dormitorio del que se la llevaron sigue igual que el da del asesinato. La misma colcha, las mismas almohadas, todo igual. La habitacin, y la madre, estn congeladas en el tiempo. Pero esos hechos no guardan relacin con esto. Su padre se convirti en un borracho. Perdi su negocio, despus a su mujer y su casa. Lo he visitado esta maana en la calle Cinco. Es donde vive ahora. S que eso tampoco guarda relacin, pero pensaba que quiz le gustara saberlo. S que no tenemos suficientes hechos, pero tenemos muchas ondas expansivas, seora. La jueza le sostuvo la mirada, y Bosch saba que o bien terminara en prisin o saldra con una orden firmada. No haba punto medio. Al cabo de un momento, vio el brillo de dolor en los ojos de la mujer. Cualquiera que pasa tiempo en las trincheras del sistema de justicia penal (en cualquier lado) termina con esa mirada al cabo de un tiempo. Muy bien, detective dijo la jueza finalmente. Baj la mirada y garabate una firma en la parte inferior de la ltima pgina, luego empez a cumplimentar los espacios que dictaban la duracin de la escucha. Pero todava no estoy convencida dijo Demchak con severidad. As que le voy a dar setenta y dos horas. Seora... dijo Bosch. Rider puso otra vez la mano en el brazo de Bosch, tratando de evitar que convirtiera un s en un no. Habl ella. Seora, setenta y dos horas es un periodo muy breve para esto. Estbamos esperando contar al menos con una semana. Dijo que el artculo de peridico se publica maana respondi la jueza. S, seora, se supone, pero... Entonces sabrn algo enseguida. Si sienten que necesitan extenderlo, vengan a verme el viernes y traten de convencerme. Setenta y dos horas, y quiero informes diarios todas las maanas. Si no veo los informes voy a detenerles por desacato. No voy a permitirles ir de pesca. Si lo que hay en los resmenes no es ajustado les cerrar el grifo. Est todo eso claro? S, seora respondieron Bosch y Rider al unsono. Bien. Ahora tengo una reunin de seguimiento en mi sala. Es hora de que se vayan y de que yo vuelva al trabajo. Rider recogi los documentos y ambos le dieron las gracias. Al dirigirse a la puerta, la jueza Demchak habl a sus espaldas. Detective Bosch? Bosch se volvi y la mir. S, seora? Ha visto la foto, verdad? dijo ella. De mi hija. Ha supuesto que slo tena una hija. Bosch la mir un momento y asinti con la cabeza.

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Yo tambin tengo slo una hija dijo l. S cmo es. Ella le sostuvo la mirada un momento antes de hablar. Ahora pueden irse concluy. Bosch asinti y sigui a Rider por la puerta.

24 No hablaron al salir del juzgado. Era como si quisieran alejarse de all sin que les cayera el mal de ojo, como si pronunciar una sola palabra acerca de lo ocurrido pudiera causar eco a travs del edificio y hacer que la jueza cambiara de opinin y volviera a llamarlos. Una vez que tenan la firma de la jueza en los formularios de autorizacin, su nica preocupacin era salir de all. Ya en la acera, delante del monoltico edificio de justicia, Bosch mir a Rider y sonri. Nos ha ido de un pelo dijo. Ella sonri y asinti en seal de aprobacin. Onda expansiva, eh? Has llegado hasta la lnea con ella. Pensaba que iba a tener que presentar una fianza para ti. Empezaron a caminar hacia el Parker Center. Bosch sac su telfono y volvi a encenderlo. S, ha ido de poco dijo l. Pero lo tenemos. Ser mejor que llames a Abel para que se rena con los otros? S, se lo dir. Slo iba a esperar hasta llegar all. Bosch comprob su telfono y vio que se haba perdido una llamada y que tena un mensaje: No reconoci el nmero, pero tena un cdigo de rea 818: el valle de San Fernando. Escuch el mensaje y oy una voz que no quera or. Detective Bosch, soy McKenzie Ward, del News. Necesito hablar con usted de Roland Mackey lo antes posible. Necesito noticias suyas o tendr que contener el artculo. Llmeme. Mierda dijo Bosch mientras borraba el mensaje. Qu? pregunt Rider. Es la periodista. Le dije a Muriel Verloren que no le mencionara a Mackey. Pero parece ser que se le ha escapado. O eso o la periodista est hablando con alguien ms. Mierda. Es lo que he dicho. Caminaron un poco ms sin hablar. Bosch estaba pensando en una forma de tratar con la periodista. Tenan que evitar que el nombre de Mackey apareciera en el artculo, de lo contrario podra echar a correr sin preocuparse de llamar a nadie ms. Qu vas a hacer? pregunt finalmente Rider. Pgina 136 de 231

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No lo s, tratar de convencerla. Le mentir si hace falta. No puede mencionarlo en el artculo. Pero ha de publicarlo, Harry. Slo tenemos setenta y dos horas. Lo s. Djame pensar. Abri el telfono y llam a Muriel Verloren. Ella contest y Bosch le pregunt cmo haba ido la entrevista. La madre de la vctima dijo que haba ido bien y agreg que estaba contenta de que hubiera acabado. Tomaron fotos? S, queran fotos del dormitorio. No me sent bien, abrindome as a ellos. Pero lo hice. Entiendo. Gracias por hacerlo. Slo recuerde que el artculo va a ayudarnos. Nos estamos acercando, Muriel, y el artculo del peridico acelerar las cosas. Le agradecemos que lo haya hecho. Si ayuda, me alegro de haber lo hecho. Bien. Djeme que le pregunte otra cosa. Ha mencionado el nombre de Roland Mackey a la periodista? No, me dijo que no lo hiciera. As que no lo hice. Est segura? Estoy ms que segura. Ella me pregunt qu me haban explicado, pero yo no le dije nada de l. Por qu? Por nada. Slo quera asegurarme, es todo. Gracias, Muriel. La llamar en cuanto tenga noticias. Cerr el telfono. No pensaba que Muriel Verloren le hubiera mentido. La periodista tena que disponer de otra fuente. Qu? pregunt Rider. Ella no se lo ha dicho. Entonces quin? Buena pregunta. El telfono empez a vibrar y sonar mientras todava lo sostena en la mano. Mir la pantalla y reconoci el nmero. Es ella..., la periodista. He de contestar. Contest la llamada. Detective Bosch, soy McKenzie Ward. Estoy en el lmite y hemos de hablar. Bien. Acabo de escuchar su mensaje. Tena el telfono apagado porque estaba en el juzgado. Por qu no me habl de Roland Mackey? De qu est hablando? Roland Mackey. Me dijeron que ya tenan un sospechoso llamado Roland Mackey. Quin le dijo eso? Pgina 137 de 231

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Eso no importa. Lo que importa es que me ocult una pieza clave de informacin. Roland Mackey es su sospechoso principal? Djeme adivinarlo. Est jugando a dos bandas y dndoselo al Times. Bosch tena que pensar con rapidez. La periodista sonaba presionada y nerviosa. Una periodista enfadada poda ser un problema. Tena que capear el temporal y al mismo tiempo sacar a Mackey de escena. La nica cosa que tena a su favor era que ella no haba mencionado la conexin de la pistola y el ADN de Mackey, lo cual llev a pensar a Bosch que la fuente de informacin de Ward estaba fuera del departamento. Era alguien con informacin limitada. En primer lugar, no estoy hablando de esto con el Times. Mientras se publique maana, usted es la nica con este artculo. En segundo lugar, s importa de dnde ha sacado el nombre porque la informacin es errnea. Estoy tratando de ayudarla, McKenzie. Estara cometiendo un gran error si pone ese nombre en el artculo. Incluso podran demandarla. Entonces quin es? Quin es su fuente? Sabe que no puedo decirle eso. Por qu no? Bosch estaba tratando de ganar tiempo para pensar. Mientras la periodista daba una respuesta cacareada acerca de las leyes de proteccin de las fuentes, Bosch estaba repasando los nombres de las personas de fuera del departamento con los que Rider y l haban hablado de Mackey. Entre ellos estaban las tres amigas de Rebecca Verloren: Tara Wood, Bailey Sable y Grace Tanaka. Tambin estaban Robert Verloren, Danny Kotchof, Thelma Kibble, la agente de la condicional, y Gordon Stoddard, el director de la escuela, as como la seora Atkins, la secretaria que haba buscado el nombre de Mackey en las listas de la escuela. Tambin estaba la jueza Demchak, pero Bosch la descart como una posibilidad remota. El mensaje de Ward haba sido dejado en su lnea mientras l y Rider estaban dentro con la jueza. La idea de que la jueza pudiera haber levantado el telfono y llamado a la periodista mientras ella haba estado sola en el despacho estudiando la solicitud de la orden de bsqueda, pareca descabellada. Entonces ni siquiera saba nada del futuro artculo y menos el nombre de la periodista asignada a l. Bosch supona que, debido al poco tiempo que tena, la periodista se haba limitado a hacer unas pocas llamadas telefnicas al volver a la redaccin para terminar de pulir el artculo. Alguien al que haba llamado le haba dado el nombre de Roland Mackey. Bosch dudaba que ella hubiera conseguido localizar a Robert Verloren en las pocas horas transcurridas desde la entrevista. Tambin tach a Grace Tanaka y Danny Kotchof porque no vivan en la ciudad. Sin el nombre de Mackey, no haba contacto con Kibble. Eso dejaba a Tara Wood y la escuela, ya fuera Stoddard, Sable o la secretaria. La opcin ms verosmil era la escuela, porque era el nexo ms fcil que poda establecer la periodista. Se sinti mejor y pens que podra contener la amenaza. Detective, sigue ah? S, lo siento, estoy tratando de lidiar un poco con el trfico. Entonces, cul es su respuesta? Quin es Roland Mackey? No es nadie. Es un cabo suelto. O de hecho lo era. Ya lo hemos atado. Pgina 138 de 231

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Explquese. Mire, heredamos este caso, entiende? Bueno, a lo largo de los aos el expediente del caso se archiv, se rearchiv y se movi un poco. Se mezclaron cosas. As que parte de lo que tuvimos que hacer fue una limpieza bsica. Pusimos las cosas en orden. Encontramos una foto de este Roland Mackey en el expediente y no estbamos seguros de quin era, ni de cul era su conexin con el caso. Cuando estuvimos haciendo entrevistas, conociendo a los protagonistas del caso, mostramos su foto a algunas personas para ver si saban quin era y dnde encajaba. En ningn momento, McKenzie, le dijimos a nadie que era un sospechoso principal. sa es la verdad. As que o bien est exagerando, o quien sea que haya hablado con usted estaba exagerando. Hubo un silencio y Bosch supuso que ella estaba repasando mentalmente la entrevista en la que le haban facilitado el nombre de Mackey. Entonces quin es? pregunt ella por fin. Slo un tipo con antecedentes juveniles que entonces viva en Chatsworth. Frecuentaba el drivein de Winnetka, y aparentemente tambin lo frecuentaban Rebecca y sus amigas. Pero result que en 1988 fue descartado de toda implicacin. No lo descubrimos hasta que enseamos su foto a unas cuantas personas. Era una mezcla de verdad y sombras de verdad. De nuevo la periodista se qued en silencio mientras sopesaba su respuesta. Quin le habl de l, Gordon Stoddard o Bailey Sable? pregunt Bosch. Llevamos la foto a la escuela para ver, si encajaba en Hillside, y result que ni siquiera fue a la escuela all. Despus de eso lo dejamos. Est seguro de eso? Mire, haga lo que quiera, pero si pone el nombre de ese tipo en el peridico slo porque preguntamos por l, podra recibir llamadas suyas y de su abogado. Preguntamos por mucha gente, McKenzie, es nuestro trabajo. Se produjo otro silencio. Bosch pens que el silencio significaba que haba desactivado la bomba con xito. Fuimos a la escuela a mirar el anuario y hacer copias de fotos dijo finalmente Ward . Descubrimos que usted se llev el nico anuario del ochenta y ocho que haba en la biblioteca. Era su forma de confirmar que Bosch tena razn, pero sin delatar su fuente. Lo siento dijo Bosch. Tengo el anuario en mi escritorio. No s de cunto tiempo dispone, pero puede enviar a alguien a recogerlo si quiere. No, no hay tiempo. Sacamos una foto de la placa que hay en la pared de la escuela. Eso servir. Adems, encontr una foto de la vctima en nuestros archivos. Usaremos sa. Vi la placa. Es bonita. Estn muy orgullosos de ella. Estamos de acuerdo pues, McKenzie? S, estamos de acuerdo. Disculpe, me puse un poco furiosa cuando pens que me estaba ocultando algo importante. No tenemos nada importante de lo que informar. Todava.

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Muy bien, entonces ser mejor que me ponga a terminar el artculo. Todava sale maana en la ventana. Si lo termino. Llmeme maana y dgame qu le parece. Lo har. Bosch cerr el telfono y mir a Rider. Creo que estamos a salvo dijo. Vaya, Harry, tienes el da hoy. El maestro de la conviccin. Creo que podras convencer a una cebra de que no tiene rayas si te hiciera falta. Bosch sonri. Despus mir el anexo al City Hall de Spring Street. Irving, expulsado del Parker Center, trabajaba ahora desde el anexo. Bosch se pregunt si Don Limpio les estara mirando en ese mismo momento desde detrs de las ventanas de espejo de la Oficina de Planificacin Estratgica. Pens en algo. Kiz? Qu? Conoces a McClellan? No mucho. Pero sabes qu aspecto tiene. Claro. Lo he visto en reuniones de direccin. Irving dej de ir cuando lo trasladaron al anexo. La mayora de las veces enviaba a McClellan como representante. Entonces podras distinguirlo? Claro, pero de qu ests hablando, Harry? Tal vez deberamos hablar con l, quizs asustarlo y mandarle un mensaje a Irving. Te refieres a ahora mismo? Por qu no? Estamos aqu. Hizo un gesto hacia el edificio anexo. No tenemos tiempo, Harry. Adems, para qu buscarse una pelea que se puede evitar? No tratemos con Irving hasta que sea necesario. Muy bien, Kiz. Pero tendremos que tratar con l. Lo s. No volvieron a hablar, cada uno se concentr en sus reflexiones sobre el caso hasta que llegaron a la Casa de Cristal y entraron en ella.

25 Abel Pratt convoc a la sala de la brigada a todos los miembros de la unidad de Casos Abiertos, as como a otros cuatro detectives de la unidad de Robos y Homicidios que iban a colaborar en la vigilancia. Pratt dio la palabra a Bosch y Rider, que explicaron la evolucin del caso a lo largo de media hora. En el tabln de anuncios que tenan detrs colgaron ampliaciones de las fotos que aparecan en las licencias de conducir ms recientes

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de Roland Mackey y William Burkhart. Los otros detectives hicieron pocas preguntas. Bosch y Rider cedieron la iniciativa de nuevo a Pratt. Muy bien, vamos a necesitaros a todos en esto dijo. Trabajaremos en seis doble. Dos parejas, en la sala de sonido, dos parejas siguiendo a Mackey y otras dos con Burkhart. Quiero a los equipos de Casos Abiertos en Mackey y la sala de vigilancia. Los cuatro prestados de Robos y Homicidios vigilarn a Burkhart. Kiz y Harry se han pedido el segundo turno con Mackey. El resto podis decidir cmo queris cubrir los turnos restantes. Empezamos maana por la maana a las seis, justo en el momento en que el peridico llegar a los quioscos. El plan se traduca en seis parejas de detectives trabajando en turnos de doce horas. Los turnos cambiaban a las seis de la maana y a las seis de la tarde. Puesto que era su caso, Bosch y Rider tenan preferencia en la eleccin de turnos y haban elegido seguir a Mackey cada da a partir de las seis de la tarde. Eso significaba trabajar toda la noche, pero Bosch tena la corazonada de que si Mackey iba a hacer un movimiento o una llamada, lo hara por la noche. Y Bosch quera estar ah cuando ocurriera. Se turnaran con uno de los otros equipos. Los otros dos equipos de Casos Abiertos alternaran su tiempo en la City of Industry, donde una empresa privada llamada ListenTech contaba con un centro de escucha que era utilizado por todas las agencias del orden del condado de Los ngeles. Sentarse en una furgoneta junto al poste telefnico que llevaba la lnea que estabas pinchando era cosa del pasado. ListenTech proporcionaba un centro tranquilo y con aire acondicionado donde las consolas electrnicas estaban configuradas para monitorizar y grabar conversaciones de llamadas entrantes y salientes de cualquier nmero de telfono del condado, incluidos los telfonos mviles. Incluso haba una cafetera y mquinas expendedoras y se poda pedir pizza a domicilio. ListenTech poda ocuparse de hasta noventa pinchazos al mismo tiempo. Rider le haba explicado a Bosch que la compaa se haba desarrollado en 2001, cuando las agencias del orden empezaron a sacar partido de las leyes menos restrictivas en relacin con las escuchas. Una compaa privada que vio la necesidad creciente entr en escena con centros de escucha regionales tambin conocidos como salas de sonido. Facilitaban el trabajo, pero todava haba normas que seguir. Vamos a tener un inconveniente con la sala de sonido explic Pratt. La ley todava exige que cada lnea sea monitorizada por un nico individuo; no se permite escuchar en dos lneas a la vez. La cuestin es que hemos de monitorizar tres lneas con dos hombres, porque es cuanto tenemos. Entonces cmo lo hacemos sin salirnos de la ley? Alternamos. Una lnea es el mvil de Roland Mackey. La monitorizamos a tiempo completo. Pero las otras dos lneas son secundarias. All es donde alternamos. Son de su domicilio y del lugar donde trabaja. As que lo que hacemos es quedarnos con la primera lnea cuando est en casa, y despus, desde las cuatro a la medianoche, cuando est trabajando, pasamos a la lnea de la estacin de servicio. Y al margen de qu lneas estemos escuchando, dispondremos de un registro de llamadas de veinticuatro horas de las tres. Podramos conseguir un tercer hombre de Robos y Homicidios para la tercera lnea? pregunt Rider. Pratt neg con la cabeza. El capitn Norona nos ha dado cuatro efectivos y es todo dijo Pratt. No nos perderemos mucho. Como he dicho tendremos los registros.

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Los registros de llamadas formaban parte del proceso de monitorizacin de telfonos. Aunque los investigadores estaban autorizados a escuchar en llamadas telefnicas de las lneas monitorizadas, el equipo tambin registraba todas las llamadas entrantes y salientes en las lneas enumeradas en la orden, aun en el caso de que no estuvieran siendo monitorizadas. Esto proporcionara a los investigadores una lista con la hora y la duracin de cada llamada, as como de los nmeros marcados en las llamadas salientes y los nmeros desde los que se haban recibido las llamadas entrantes. Alguna pregunta? inquiri Pratt. Bosch no crea que hubiera preguntas. El plan era lo bastante sencillo, sin embargo, un detective de Casos Abiertos llamado Renner levant la mano y Pratt le hizo una seal con la cabeza. Este asunto autoriza horas extras? S replic Pratt, pero como se ha dicho antes, por ahora la orden slo nos autoriza durante setenta y dos horas. Bueno, esperemos que nos ocupe las setenta y dos dijo Renner. He de pagar el campamento de verano de mi hijo en Malib. Los otros rieron. Tim Marcia Y Rick Jackson se presentaron voluntarios para formar el otro equipo de calle que trabajara con Bosch y Rider. A los otros cuatro les toc la sala de sonido, Con Renner y Robleto en el turno de da y Robinson y Nord compartiendo turno con Bosch y Rider. El centro de ListenTech era bonito y cmodo, pero a algunos polis no les gustaba estar encerrados bajo ninguna circunstancia. Algunos siempre elegan la calle, como Marcia y Jackson. Bosch saba que l tambin era uno de ellos. Pratt puso fin a la reunin repartiendo unas fotocopias en las que constaba el nmero de mvil de cada uno, as como el canal de radio que se les asignara durante la vigilancia. Para los equipos sobre el terreno hay radios en el cuarto de material dijo Pratt. Aseguraos de tener la radio encendida. Harry, Kiz, he olvidado algo? Creo que est todo cubierto dijo Rider. Como disponemos de poco tiempo intervino Bosch, Kiz y yo estamos trabajando en algo para forzar la accin si no vemos ninguna seal maana por la noche. Tenemos el artculo de peridico y vamos a aseguramos de que lo ve. Cmo va a leerlo si es dislxico? pregunt Renner. Se sac el graduado escolar dijo Bosch. Debera poder leerlo. Slo hemos de aseguramos de que de alguna manera lo tenga delante. Todos asintieron en seal de acuerdo y entonces Pratt puso el cierre. Bueno cuadrilla es todo dijo Pratt. Estar en contacto con todo el mundo da y noche. Mantened la calma y tened cuidado con esos tipos. No queremos que nada se vuelva contra nosotros. Los que os ocupis del primer turno podis ir a casa y dormir bien. No olvidis que el reloj corre. Tenemos hasta el viernes por la noche y despus calabazas. As que salgamos de aqu y a ver qu conseguimos. Hemos de cerrar este caso. Bosch y Rider se levantaron y charlaron del caso con los dems durante unos minutos, y luego Bosch regres a su mesa. Sac la copia del archivo de condicional de la pila de

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carpetas del caso. No haba tenido la oportunidad de leerlo a conciencia y se era el momento. Era un archivo de acumulacin, lo cual significaba que a medida que Mackey era detenido, y continuaba una carrera de toda la vida a travs del sistema penal, los informes y transcripciones de los juicios simplemente se aadan en la parte superior del archivo. Por consiguiente, los informes estaban en orden cronolgico inverso. A Bosch le interesaban sobre todo los primeros aos de Mackey. Fue al final del archivo con la idea de avanzar cronolgicamente. La primera detencin de Mackey como adulto se produjo slo un mes despus de que cumpliera dieciocho. En agosto de 1987 fue detenido por robar un coche para ir a dar una vuelta con l. Mackey viva entonces en casa y rob el Corvette de un vecino que haba olvidado las gafas de sol y volvi a entrar en su casa dejando el coche en marcha. Mackey entr en el coche y se larg. Roland Mackey se declar culpable y el informe previo que contena el archivo citaba su historial juvenil, pero no mencionaba los Ochos de Chatsworth. En septiembre de 1987, el joven ladrn de coches fue condenado a un ao de libertad vigilada por un juez del tribunal superior, que trat de convencer a Mackey de que abandonara la vida delictiva. La transcripcin de la vista en que se le conden estaba en el archivo. Bosch ley el discurso de dos pginas del juez, en el cual le explicaba a Mackey que haba visto a hombres jvenes como l un centenar de veces con anterioridad. Le dijo a Mackey que estaba ante el mismo precipicio que los otros. Un delito poda ser una leccin de vida, o poda ser el primer paso en una espiral descendente. Inst a Mackey a no seguir el camino equivocado. Le dijo que reflexionara a conciencia y que tomara la decisin acertada acerca de qu camino seguir. Las palabras de advertencia obviamente haban cado en saco roto. Al cabo de seis semanas, Mackey fue detenido por robar en la casa de un vecino mientras el matrimonio que viva all estaba trabajando. Mackey haba desconectado una alarma, pero el corte en el suministro elctrico qued registrado con la compaa de seguridad y se envi un coche patrulla. Cuando Mackey sali por la puerta de atrs con una cmara de vdeo y diversos objetos electrnicos y de joyera, haba dos agentes esperndole con las pistolas desenfundadas. Puesto que Mackey se hallaba en libertad vigilada por el robo del coche, ingres en la prisin del condado mientras se esperaba la disposicin del juez sobre el caso. Despus de treinta y seis das entre rejas se present de nuevo ante el mismo juez y, segn la transcripcin, suplic perdn y otra oportunidad. Esta vez el informe previo adverta de que el test de droga indicaba que Mackcy era consumidor de marihuana y que haba comenzado a frecuentar un grupo de jvenes conflictivos de la zona de Chatsworth. Bosch saba que esos jvenes eran probablemente los Ochos de Chatsworth. Fue a primeros de diciembre, y su plan de sembrar el terror y rendir un homenaje simblico a Adolf Hitler estaba a slo una pocas semanas. Pero nada de eso constaba en el informe. ste simplemente afirmaba que Mackey frecuentaba un grupo conflictivo. Al sentenciar a Mackey, el juez podra no haber sabido lo conflictivo que era ese grupo. Mackey fue condenado a tres aos de prisin que quedaron reducidos al tiempo que ya haba cumplido. Tambin le impusieron dos aos de libertad vigilada. El juez, consciente de que la prisin slo sera una escuela de posgrado para un delincuente como Mackey, le estaba dando una oportunidad y tratando de asustarlo al mismo tiempo. Mackey sali del tribunal en libertad, pero el juez estableci una serie de pesadas restricciones a su Pgina 143 de 231

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condicional. El magistrado dict que Mackey pasara semanalmente pruebas de drogas, que mantuviera un empleo remunerado y que se sacara el graduado escolar en un perodo de nueve meses. Por ltimo, advirti a Mackey de que si incumpla cualquier requisito de la orden de condicional sera enviado a una prisin estatal para completar una sentencia de: tres aos. Puede considerarlo duro, seor Mackey dijo el juez, segn la transcripcin, pero yo lo considero muy amable. Le estoy concediendo una ltima oportunidad. Si me falla, sin ninguna duda ir a prisin. La sociedad renunciar a intentar ayudarle en ese punto. Simplemente le apartar. Lo entiende? S, seora, dijo Mackey. El archivo vena acompaado de los informes estudiantiles de Chatsworth High. Mackey obtuvo su graduado escolar en agosto de 1988, poco ms de un mes despus de que Rebecca Verloren fuera sacada de su cama y asesinada. A pesar de los esfuerzos del juez para apartar a Mackey de una vida de crmenes, Bosch tena que preguntarse si esos esfuerzos le haban costado la vida a Rebecca Verloren. Tanto si Mackey haba disparado el arma como si no, haba estado en posesin de la pistola que la haba matado. Era razonable pensar que la cadena de acontecimientos que conduca al asesinato se habra roto si Mackey hubiera estado entre rejas? Bosch no estaba seguro. Caba la posibilidad de que Mackey slo hubiera desempeado un papel al ser la persona que proporcion el arma. Si no hubiera sido l, habra sido cualquier otro. Bosch saba que no tena sentido desmontar la cadena de lo que poda haber ocurrido o no. Algo nuevo? Bosch levant la cabeza. Rider estaba de pie ante su escritorio. Harry cerr la carpeta. No, la verdad es que no. Estaba leyendo el archivo de la condicional. El material ms antiguo. Un juez se interes por l al principio, pero despus lo dej ir. Lo mejor que pudo hacer fue conseguir que sacara el graduado escolar. Y le sirvi de mucho, eh? S. Bosch no dijo nada ms. l tampoco tena ms que un graduado escolar. Tambin se haba situado ante un juez como ladrn de coches. El coche en el que haba salido a divertirse tambin era un Corvette. Salvo que no era de un vecino, sino de su padre adoptivo. Bosch se lo haba llevado como una forma de enviarlo al cuerno. Pero fue el padre adoptivo el que le mand el cuerno en ltima instancia. Bosch fue devuelto al reformatorio y tuvo que arreglrselas solo. Mi madre muri cuando yo tena once aos dijo Bosch de repente. Rider lo mir, y enarc las cejas en su gesto habitual. Lo s. Por qu lo dices ahora? No lo s. Pas mucho tiempo en el reformatorio despus de eso. O sea, pas algunos periodos con familias adoptivas, pero nunca dur mucho. Siempre volva. Rider esper, pero Bosch no continu. Y? le inst ella.

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Bueno, no haba bandas en el reformatorio dijo l, pero haba una especie de segregacin. Ya sabes, los blancos se quedaban juntos. Los negros. Los hispanos. Entonces no haba asiticos. Qu ests diciendo, que te da pena este capullo de Mackey? No. Mat a una chica, o al menos ayud a matarla, Harry. Ya lo s, Kiz. No iba por ah. Por dnde ibas? No lo s. Supongo que me estaba preguntando qu hace que la gente siga caminos diferentes. Cmo resulta que ese tipo se convierte en un racista? Cmo es que yo no? Harry, ests pensando demasiado. Vete a casa y duerme bien. Lo necesitars porque no vas a dormir maana por la noche. Bosch asinti con la cabeza, pero no se movi. Vas a irte? pregunt Rider. S, dentro de un rato. T te vas? S, a no ser que quieras que te acompae a antivicio de Hollywood. No, no te preocupes. Hablemos por la maana despus de que tengamos el diario. S, no s dnde podr conseguir el Daily News en el South End. A lo mejor tendr que llamarte para que me lo leas. El Daily News gozaba de una gran circulacin en el valle de San Fernando, pero en ocasiones resultaba difcil encontrarlo en otras partes de la ciudad. Rider viva cerca de Inglewood, en el mismo barrio en el que haba crecido. Perfecto. Llmame y te lo leer. Hay una caja de diarios al pie de la colina de mi casa. Rider abri uno de los cajones y sac el bolso. Mir a Bosch y volvi a mover la ceja. Ests seguro de hacer esto, de marcarte as? Se estaba refiriendo al plan de su compaero para que Mackey viera el diario al da siguiente. Bosch asinti. He de poder convencerlo dijo. Adems, puedo llevar manga larga un tiempo. An no es verano. Pero y si no es necesario? Y si ve el artculo en el peridico y entonces coge el telfono y empieza a contar todas sus penas? Algo me dice que eso no va a pasar. De todos modos, no es permanente. Vicki Landreth me dijo que duraba dos semanas a lo sumo, dependiendo de con qu frecuencia uno se duche. No es, como esos tatuajes de alhea que se hacen los chicos en el muelle de Santa Mnica. Esos duran ms. De acuerdo, Harry. Te llamo por la maana, pues. Hasta luego, Kiz. Buenas noches. Rider se dirigi hacia la salida.

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Eh, Kiz la llam Bosch. Qu? dijo ella, detenindose para mirar a Bosch. Qu te parece? Ests contenta de haber vuelto? Ella saba de qu estaba hablando. De volver a Homicidios. S, Harry, estoy contenta. Y estar delirando en cuanto detengamos a este jinete plido y resolvamos el misterio. S dijo Bosch. Despus de que ella se fuera, Bosch pens unos segundos en qu quera decir ella llamando a Mackey jinete plido. Pens que tal vez se trataba de alguna referencia bblica, pero no poda ubicarla. Quizs en la zona sur llamaban as a los racistas. Decidi que se lo preguntara al da siguiente. Empez a examinar otra vez el informe de la condicional, pero enseguida se rindi. Saba que era el momento de concentrarse en el aqu y ahora. No en el pasado. No en las elecciones tomadas y en los caminos que no se haban seguido. Se levant y se puso el expediente del caso bajo el brazo. Si la vigilancia iba para largo al da siguiente quiz tendra ocasin de leerlo a fondo. Meti la cabeza en el despacho de Pratt para decir adis. Buena suerte, Harry dijo Pratt. Cirralo. Vamos a hacerlo.

26 Bosch estacion en el aparcamiento trasero y entr en la comisara de Hollywood por las puertas de atrs. Haca mucho tiempo que no estaba all y la not diferente. La renovacin a consecuencia del terremoto a la que se haba referido Edgar aparentemente haba afectado a todos los espacios del edificio. Encontr la oficina de guardia en el lugar donde antes haba un calabozo. Haba una sala para que los agentes de patrulla escribieran sus informes, mientras que antes tenan que robar espacio en la brigada de detectives. Antes de subir a la unidad de antivicio tena que pasar por la sala de detectives para ver si poda sacar un expediente. Recorri el pasillo de atrs, cruzndose con un sargento de patrulla llamado McDonald cuyo nombre no poda recordar. Eh, Harry, has vuelto? Cunto tiempo sin verte, to. He vuelto, Seis. Bien hecho. Seis era la designacin de la Divisin de Hollywood en las comunicaciones por radio. Llamar al sargento de patrulla Seis era como llamar a un detective de Homicidios Roy. Funcion y salv a Bosch del bochorno por su espantosa prdida de memoria. Cuando lleg al final del pasillo record que el nombre del sargento era Bob. La unidad de Homicidios estaba en la parte de atrs del enorme espacio asignado a los detectives. Edgar tena razn. No se pareca a ninguna oficina de detectives que Bosch hubiera visto antes. Era gris y asptica. Recordaba a un almacn donde los comerciales podan hacer llamadas telefnicas a ciegas a empresas y ancianas para colocarles Pgina 146 de 231

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estilogrficas a precios exorbitados o venderles apartamentos de multipropiedad. Reconoci la parte superior de la cabeza de Edgar, que asomaba justo por encima de una de las mamparas de separacin. Pareca que era el nico que quedaba en toda la oficina. Era tarde, pero no tanto. Se acerc y mir por encima de la mampara a Edgar. Tena la cabeza baja y estaba concentrado en el crucigrama del Times. Siempre haba sido un ritual para Edgar. Haca el crucigrama todos los das, se lo llevaba al lavabo y a comer, y tambin en las vigilancias. No le gustaba volver a casa sin terminarlo. Edgar no haba advertido la presencia de Bosch, que retrocedi en silencio y se agach en el cubculo contiguo. Cuidadosamente, levant la papelera de acero que estaba al pie del escritorio y sali reptando del cubculo para situarse justo detrs de Edgar. Se levant y dej caer la papelera en el suelo de linleo nuevo, desde ms de un metro de altura. El sonido, fuerte y seco, reson como un disparo. Edgar salt de su silla, y el lpiz con el que estaba haciendo el crucigrama vol hacia el techo. Estaba a punto de gritar algo cuando vio que era Bosch. Maldita sea, Bosch. Cmo va, Jerry? dijo Bosch, de manera casi ininteligible por las risas. Maldita sea, Bosch. S, ya lo has dicho. Dira que las cosas estn calmadas en Hollywood. Qu coo ests haciendo aqu? O sea, adems de asustarme. Estoy trabajando, to. Tengo una cita con la artista de antivicio. Qu ests haciendo? Estoy terminando. Estaba a punto de salir. Bosch se inclin hacia delante y vio que la rejilla del crucigrama estaba casi llena de palabras. Haba varias marcas de goma de borrar. Edgar nunca haca los crucigramas en tinta. Bosch se fij en que el viejo diccionario rojo de Edgar no estaba en el estante, sino sobre la mesa. Otra vez haciendo trampas, Jerry? Se supone que no has de usar el diccionario. Edgar volvi a sentarse en su silla. Pereca exasperado, primero por el susto y luego por las preguntas. Chorradas. Puedo hacer lo que quiera. No hay reglas, Harry. Por qu no subes por la escalera y me dejas en paz? Anda y que te ponga un poco de perfilador y a la calle. S, te gustara. Seras mi primer cliente. Vale, vale. Necesitas algo o slo te has pasado para tocarme los huevos? Edgar sonri finalmente, y Bosch comprendi que ya todo estaba bien entre ellos. Un poco de cada cosa dijo Bosch. Necesito un viejo archivo. Dnde los guardan en este palacio? Cmo de viejo? Empezaron a enviar el material al centro para que lo microfilmaran. Debi de ser en el dos mil. Te acu2rdas de Michael Allen Smith? Edgar asinti. Por supuesto que s. Alguien como yo no va a olvidarse de Smith. Qu quieres de l?

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Slo quera su foto. Ese archivo sigue aqu? S, todo lo reciente sigue aqu. Acompame. Condujo a Bosch hasta una puerta cerrada. Idgar tena una llave y enseguida estuvieron en una pequea sala llena de estanteras repletas de carpetas azules. Edgar localiz el expediente del asesinato de Michael Allen Smith y lo sac de un estante. Lo dej en las manos de Bosch. Era pesado. Haba sido un caso complicado. Bosch se llev el expediente al cubculo contiguo al de Edgar y empez a pasar pginas hasta que lleg a una seccin de fotografas que mostraban el torso de Smith y diversos primeros planos de sus tatuajes. stos haban servido para identificarlo y acusarlo de los asesinatos de tres prostitutas cinco aos antes. Bosch, Edgar y Rider haban investigado el caso. Smith era un declarado defensor de la supremaca blanca que secretamente contrataba los servicios de travestis que recoga en el bulevar de Santa Mnica. Despus, sintindose, culpable por haber cruzado las fronteras racial y sexual, los mataba. De algn modo le haca sentir mejor acerca de sus transgresiones. La clave de la resolucin del caso lleg cuando Rider encontr a una prostituta que haba visto que una de las vctimas se meta con un cliente en una furgoneta. Fue capaz de describir un tatuaje en una de las manos del cliente. Eso finalmente los condujo a Smith, que haba recopilado diversos tatuajes en varias prisiones del pas. Fue juzgado, declarado culpable y enviado al corredor de la muerte, donde todava se resista a la inyeccin letal con una batera de recursos de apelacin. Bosch cogi las fotos que mostraban los tatuajes del cuello, manos y bceps de Smith, todos los cuales estaban hechos con tinta de prisin. Las necesitar all arriba. Si te vas y has de cerrar el archivo puedo dejrtelas en tu escritorio. Edgar asinti. Vale. En qu te has metido, to? Vas a ponerte esta mierda en la piel? Exacto, quiero ser como Mike. Edgar entorn los ojos. Est relacionado con ese material de los Ochos de Chatsworth del que hablamos ayer? Bosch sonri. Sabes, Jerry? Tendras que ser detective. Eres muy bueno. Edgar asinti con la cabeza, resignado a soportar otro ataque sarcstico. Tambin te vas a rapar? pregunt. No, no pensaba llegar tan lejos dijo Bosch. Creo que voy a ser una especie de skinhead reformado. Entiendo. Oye, ests ocupado esta noche? No creo que tarde mucho. Si quieres esperar y acabar el crucigrama, podramos ir a comer un bistec en Mussos. Slo decirlo hizo que a Bosch le apeteciera el bistec. Y un martini de vodka.

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No, Harry, he de ir al otro lado de la colina, al Sportsmen's Lodge, por el asunto del retiro de Sheree Riley. Por eso estaba perdiendo el tiempo aqu. Estaba esperando que haya menos trfico. Sheree Riley era una investigadora de delitos sexuales. Bosch haba trabajado con ella en alguna ocasin, pero nunca haban tenido una relacin prxima. Cuando el sexo y el crimen se entrelazaban, los casos normalmente eran tan brutales y difciles que no haba sitio para nada que no fuera el trabajo. Bosch no saba que se retiraba. Quiz podamos comernos ese bistec otro da dijo Edgar. Vale? Claro, Jerry. Que vaya bien all arriba y saldala y desale buena suerte de mi parte. Y gracias por las fotos. Las dejar en tu escritorio. Bosch retrocedi hacia el pasillo, pero oy que Edgar maldeca. Se volvi y vio a su antiguo compaero de pie y mirando en su cubculo con los brazos extendidos. Dnde ha ido a parar mi maldito lpiz? Bosch examin el suelo y no lo vio. Finalmente, levant la mirada y vio el lpiz encajado en las placas de absorcin de sonido del techo, encima de la cabeza de Edgar. Jerry, a veces lo que sube no baja. Edgar mir al techo y vio su lpiz. Tuvo que saltar dos veces para recuperarlo. La puerta de la unidad de antivicio de la segunda planta estaba cerrada, pero eso no era raro. Bosch llam y enseguida le contest un agente al que Bosch no reconoci. Est Vicki? Me est esperando. Entonces pase. El agente se apart para dejar paso a Bosch. Vio que la sala no haba cambiado tan drsticamente con la remodelacin. Era una sala grande, con mesas de trabajo en ambos lados. Encima del espacio de cada agente de antivicio colgaba el pster enmarcado de una pelcula. En la Divisin de Hollywood slo se permita colgar en las paredes los carteles de pelculas filmadas en la divisin. Encontr a Vicki Landreth en un puesto de trabajo, debajo de un cartel de Blue Neon Night, una pelcula que Bosch no haba visto. Ella y el otro agente eran los nicos en el despacho. Bosch adivin que todos los dems estaban en la calle para el turno de noche. Eh, Bosch dijo Landreth. Hola, Vic. Todava tienes tiempo para esto? Para ti, cielo, siempre tengo tiempo. Landreth era una antigua maquilladora de Hollywood. Un da veinte aos antes uno de los agentes fuera de servicio que trabajaban en la seguridad del plat la convenci de acompaarlo en el coche patrulla. El tipo slo trataba de ligar, esperando que tal vez la experiencia resultara excitante para ella y eso llevara a algo ms. A lo que llev fue al ingreso de Londreth en la academia de polica. La maquilladora se convirti en agente de reserva, trabajando dos turnos al mes en la patrulla y presentndose donde se la necesitaba. Despus, alguien de antivicio descubri su trabajo durante el da y le pidi que trabajara los dos turnos en antivicio, donde podan utilizarla para, hacer que los agentes encubiertos se parecieran ms a prostitutas, macarras, drogadictos o gente de la calle. Vicki no tard en encontrar que el trabajo policial era ms interesante que el de las pelculas. Abandon la industria y se convirti en polica a tiempo completo. Sus habilidades con el maquillaje eran muy valoradas y su nicho en la Divisin de Hollywood estaba asegurado. Pgina 149 de 231

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Bosch le mostr fotos de los tatuajes de Michael Allen Smith y ella los estudi durante unos segundos. Simptico, no? dijo ella finalmente. De los que ms. Y quieres que haga todo esto esta noche? No, estaba pensando en los relmpagos del cuello y quizs en el bceps, si puedes hacerlo. Es todo carcelario. No hay mucho arte. Un color. Puedo hacerlo. Sintate y qutate la camisa. Ella lo condujo a un box de maquillaje donde l se sent en un taburete junto a un estante lleno de diversas pinturas corporales y polvos. En un estante superior haba cabezas de maniqu con pelucas y barbas. Debajo de stos alguien haba escrito los nombres de diversos supervisores de la divisin. Bosch se quit la camisa y la corbata. Llevaba una camiseta debajo. Quiero que se vean, pero no quiero que resulte demasiado obvio dijo. Pensaba que podra funcionar si llevo una camiseta como sta y puede verse parte de los tatuajes asomando. Lo suficiente para saber lo que son y lo que significan. No hay problema. No te muevas. Us una tiza para marcar en la piel el lugar al que llegaban las mangas y el cuello de la camiseta. stas sern las lneas de visibilidad explic ella. Slo dime cunto quieres que sobresalga. Entendido. Ahora, qutatelo todo, Harry. Ella lo dijo con indisimulada sensualidad. Bosch se quit la camiseta por encima de la cabeza y la dej en una silla, junto con la camisa y la corbata. Se volvi de nuevo hacia Landreth y sta estaba estudiando su pecho y hombros. La maquilladora se inclin y le toc la cicatriz en el hombro izquierdo. Esta es nueva dijo. Es vieja. Bueno, hace mucho que no te vea desnudo, Harry. S, supongo que s. Cuando eras un chico de azul y podas convencerme de cualquier cosa, incluso de ingresar en la polica. Te convenc para que entraras en mi coche, no en el departamento. Eso fue culpa tuya. Bosch se sinti avergonzado y sinti que se ruborizaba. Su relacin de veinte aos atrs se haba desvanecido sin ningn otro motivo salvo que ninguno de los dos quera un compromiso con nadie. Siguieron caminos separados, pero siempre continuaron siendo amigos con derecho a roce, especialmente cuando Bosch fue trasladado a la brigada de homicidios de la Divisin de Hollywood, y trabajaban en el mismo edificio.

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Mira, te ests ruborizando dijo Landreth. Despus de tantos aos. Bueno, sabes... No dijo nada ms. Landreth gir su taburete para colocarse ms cerca de Bosch. Se estir y pas el pulgar sobre el tatuaje de la rata de los tneles que tena en la parte superior de su hombro derecho. ste lo recuerdo dijo ella. No se aguanta muy bien. Landreth tena razn. Las lneas del tatuaje que Bosch se haba hecho en Vietnam se haban difuminado y los colores tambin. El personaje de una rata con un arma emergiendo de un tnel no resultaba reconocible. Pareca un moratn doloroso. Yo tampoco me aguanto muy bien, Vicki dijo Bosch. Ella no hizo caso de la queja y se puso a trabajar. Primero us un perfilador de ojos para esbozar los tatuajes en el cuerpo de Harry. Michael Allen Smith tena lo que haba llamado galones de la Gestapo tatuados en el cuello. A ambos lados estaban los relmpagos gemelos de la insignia de las SS, como los que llevaban en el cuello las camisas de los uniformes del cuerpo de elite de Hitler. Landreth los grab en la piel de Bosch con facilidad y rapidez. Le haca cosquillas y a Bosch le cost lo suyo mantenerse quieto. Entonces lleg el momento de la parte del bceps. En qu brazo? pregunt ella. Creo que en el izquierdo. Bosch estaba pensando en el engao a Mackey. Consider que haba ms probabilidades de que terminara sentado a la derecha de Mackey, lo cual significaba que su brazo izquierdo estara en la lnea de visin de ste. Landreth le pidi que sostuviera la foto del brazo tatuado de Smith al lado del suyo para poder copiarlo. En el bceps de Smith estaba tatuada una calavera con una esvstica. A pesar de que Smith nunca haba admitido los crmenes de los que se le acus, siempre haba sido muy franco acerca de sus ideas racistas y el origen de sus numerosos tatuajes. La calavera del bceps, dijo, haba sido copiada de un cartel de propaganda de la Segunda Guerra Mundial. Cuando Landreth pas del cuello al brazo, Bosch pudo respirar con ms facilidad y Landreth pudo trabar conversacin con l. Bueno, qu novedades me cuentas? pregunt ella. Poca cosa. El retiro era aburrido? Podras decir eso. Qu has hecho este tiempo, Harry? Trabaj en un par de casos viejos, pero sobre todo pas el tiempo en Las Vegas, tratando de conocer a mi hija. Ella se apart de su trabajo y mir a Harry con expresin de sorpresa. S, a m tambin me sorprendi cuando lo descubr dijo l. Qu edad tiene? Casi seis.

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Vas a poder seguir vindola ahora que ests trabajando? No importa, no est aqu. Vaya, dnde est? Su madre se la ha llevado un ao a Hong Kong. Hong Kong? Qu hay en Hong Kong? Un trabajo. Firm un contrato de un ao. No lo consult contigo? No s si consultar es el trmino correcto. Me dijo que se iba. Yo habl con un abogado y no poda hacer gran cosa al respecto. No es justo, Harry. Estoy bien. Hablo con ella una vez a la semana. En cuanto consiga unas vacaciones ir a verla. No hablo de que no sea justo para ti. No es justo para ella. Una nia debera estar con su padre. Bosch asinti con la cabeza, porque era lo nico que poda hacer. Al cabo de unos minutos, Landreth termin su esbozo, abri una caja y sac un frasco de tinta de Hollywood junto con un aplicador en forma de boli. Es azul Bic dijo ella. Es lo que ms se usa en las crceles. No perforar la piel, as que debera desaparecer en un par de semanas. Debera? La mayora de las veces. Pero trabaj con un actor al que le puse un as de picas en el brazo. Y lo curioso es que no se le fue. No del todo. As que termin hacindose un tatuaje de verdad encima del mo. No le hizo mucha gracia. Igual que a m no me va a hacer gracia tener unos relmpagos en el cuello el resto de mi vida. Antes de que empieces a ponerme eso, Vicki, hay...? Se detuvo cuando se dio cuenta de que Landreth se estaba riendo de l. Era broma, Bosch. Es la magia de Hollywood. Se va con frotarlo un par de veces, vale? De acuerdo, pues. Entonces qudate quieto y terminemos con esto. Ella se puso a trabajar con el boli para aplicar la tinta azul oscura a la piel de Bosch. Secaba peridicamente la piel con un trapo y repetidamente le pidi que dejara de respirar, algo que l le dijo que no poda hacer. Landreth termin en menos de media hora. Le dio un espejo de mano y l se examin el cuello. Le pareca autntico. Tambin le resultaba extrao ver semejantes smbolos de odio en su propio cuello. Puedo ponerme la camisa ya? Dame unos minutos ms. Ella le toc otra vez la cicatriz en el hombro. Es de cuando te dispararon en el tnel del centro? S. Pgina 152 de 231

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Pobre Harry. Ms bien, afortunado Harry. Landreth empez a recoger el material mientras l se quedaba sentado sin camisa y sintindose incmodo por eso. Bueno, cul es tu misin esta noche? pregunt Bosch, slo por decir algo. Para m? Nada. Ya me voy. Has terminado? S, hoy hemos trabajado en turno de da. Unas chicas trabajadoras haban invadido el hotel del Kodak Center. No lo podemos tolerar en el nuevo Hollywood, verdad? As que detuvimos a cuatro. Lo siento, Vicki. No saba que te estaba reteniendo. Habra venido antes. Joder, estaba abajo charlando con Edgar antes de subir. Deberas haberme dicho que me estabas esperando. No pasa nada. Me he alegrado de verte. Y quera decirte que me alegro de que hayas vuelto al trabajo. Bosch de repente pens en algo. Eh, quieres ir a cenar a Mussos o vas al Sportsmens Lodge? Olvdate del Sportsmens Lodge. Esas cosas me recuerdan demasiado a las fiestas de despedida. Tampoco me gustan. Entonces qu me dices? No s si quiero que me vean en ese sitio con un cerdo racista tan obvio. Esta vez Bosch saba que estaba de broma. Sonri y ella tambin sonri, y le dijo que lo de la cena estaba hecho. Ir con una condicin agreg ella. Cul? Que te vuelvas a poner la camisa.

27 Bosch se despert a las cinco y media a la maana siguiente sin necesidad de despertador. No era algo excepcional para l. Saba que eso era lo que ocurra cuando te metas en el tnel de un caso. Las horas de vigilia dominaban a las de sueo. Hacas todo lo que podas para mantenerte en esa tabla y en el tnel. Aunque no tena que empezar a trabajar hasta al cabo de ms de doce horas, saba que se sera el da clave del caso. No poda dormir ms. Se visti en la oscuridad, y en un entorno desconocido, y fue a la cocina, donde encontr una libretita para anotar los artculos que faltaban en la cocina. Escribi una nota y la dej delante de la cafetera automtica, la misma que Vicki haba programado la noche anterior para que se pusiera en marcha a las siete de la maana. La nota deca poco ms

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que gracias por la velada y adis. No haba promesas de hasta luego. Bosch saba que ella no las esperaba. Ambos saban que poco haba cambiado en sus veinte aos de relaciones. Se gustaban el uno al otro, pero eso no bastaba para construir una vida en comn. Las calles entre la casa de Vicki Landreth en Los Feliz y el paso de Cahuenga estaban grises y cubiertas de niebla. La gente conduca con las luces encendidas, ya fuera porque llevaban la noche conduciendo o porque pensaban que poda ayudar a que el mundo se despertara. Bosch saba que el amanecer no superaba al anochecer. El alba siempre se levantaba enfadada, como si el sol estuviera torpe y apresurado. El anochecer era ms suave, la luna ms colmada de gracia. Quizs era porque la luna era ms paciente. En la vida y en la naturaleza, pens Bosch, la oscuridad siempre espera. Trat de apartar las ideas de la noche de su cabeza para poder concentrarse en el caso. Saba que los otros estaran en ese momento ocupando sus posiciones en Mariano Street en las colinas de Woodland y en la sala de escucha de ListenTech, en la City of Industry. Mientras Roland Mackey dorma, las fuerzas de la justicia se iban cerrando como una tenaza en torno a l. As lo vea Bosch. Eso era lo que le pona las pilas. Todava crea que era poco probable que Mackey fuera el autor del disparo que haba acabado con Rebecca Verloren, pero no le caba duda de que haba proporcionado el arma homicida y que ese da les conducira al asesino, tanto si se trataba de William Burkhart como si haba sido otra persona. Bosch aparc en el estacionamiento que haba delante de Poquito Ms, al pie de la colina en la que se alzaba su casa. Dej el Mercedes en marcha y sali a la fila de mquinas expendedoras. Vio el rostro de Rebecca Verloren mirndole a travs de la ventanilla de plstico manchada de la caja. Sinti que el corazn le daba un vuelco. No importaba lo que dijera el artculo, saba que estaban en marcha. Ech las monedas en la ranura y sac el peridico. Repiti el proceso para coger un segundo diario. Uno para los archivos, y otro para Mackey. No se molest en leer el artculo hasta que hubo regresado a su casa. Se sirvi un caf y abri el diario, de pie en la cocina. La foto de la ventana era una imagen de Muriel Verloren sentada en la cama de su hija. La habitacin estaba ordenada y la cama perfectamente hecha, incluido el volante que rozaba el suelo. Haba una fotografa insertada de Rebecca Verloren en la esquina superior. Result que en los archivos del Daily News conservaban la misma foto que en el anuario. El titular de encima de la imagen rezaba: La larga vigilia de una madre. En el crdito de la fotografa del dormitorio se lea Emerson Ward; al parecer la fotgrafa us su nombre oficial. Debajo haba un pie de foto en el que se lea: Muriel Verloren sentada en el dormitorio de su hija. La habitacin, como la pena de la seora Verloren, ha permanecido intacta a lo largo de los aos. Debajo de la foto y encima del cuerpo del artculo estaba lo que una vez un periodista le haba dicho a Bosch que era una entradilla, una descripcin ms completa de la historia. Deca: Acechada: Muriel Verloren ha esperado 17 aos para saber quin le quit la vida a su hija. En un esfuerzo renovado, la polica de Los ngeles podra estr cerca de descubrirlo. Bosch pens que la entradilla era perfecta. Si Mackey la vea, y en el momento en que la viera, sentira el dedo glido del miedo en el pecho. Bosch ley el artculo con ansiedad. Por McKenzie Ward, de la redaccin

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En el verano de hace diecisiete aos, una joven y hermosa chica de escuela superior llamada Rebecca Verloren fue raptada de su domicilio en Chatsworth y brutalmente asesinada en Oat Mountain. El caso nunca se resolvi, dejando a una familia rota, a agentes de polica angustiados y a una comunidad sin sentido de justicia por el crimen. Sin embargo, en lo que constituye una dosis de esperanza para la madre de la vctima, el Departamento de Polica de Los ngeles ha puesto en marcha una nueva investigacin del caso que podra dar resultados y un cierre para Muriel Verloren. En esta ocasin, los detectives tienen algo nuevo que no tenan en 1988: el ADN del asesino. La unidad de Casos Abiertos del departamento de polica inici una nueva va de investigacin en el caso Verloren despus de que uno de los detectives originales ahora inspector de la comandancia del valle instara hace dos aos a que se reabriera cuando se form la brigada para investigar casos aparcados. En cuanto me enter de que bamos a empezar a investigar casos archivados los llam por telfono dijo ayer el inspector Arturo Garca desde su oficina en el centro de mando del valle. ste es el caso que siempre me atorment. Esa bonita chica arrebatada de su casa as. Ningn asesinato es aceptable en nuestra sociedad, pero ste me doli ms. Me ha acechado todos estos aos. Lo mismo le ocurri a Muriel Verloren. La madre de Rebecca ha seguido viviendo en la casa de Red Mesa Way en la cual fue raptada su hija de 16 aos. El dormitorio de Rebecca permanece inalterado desde la noche en que fue sacada por una puerta de atrs, y nunca regres. No quiero cambiar nada dijo ayer la madre llorosa mientras alisaba la colcha de la cama de su hija. Es mi forma de permanecer cerca de ella. Nunca cambiar esta habitacin y nunca dejar esta casa. El detective Harry Bosch, que est asignado a la nueva investigacin, le dijo al News que ahora hay varias pistas prometedoras en el caso. La mayor ayuda en la investigacin han sido los avances tecnolgicos que se han realizado desde 1988. En el interior de la pistola homicida se hall sangre que no perteneca a Rebecca Verloren. Bosch explic que el percutor de la pistola mordi en la mano a la persona que la dispar, llevndose una muestra de sangre y tejido. En 1988 poda ser analizado, tipificado y preservado. Ahora puede ser relacionado directamente con un sospechoso. El desafo es encontrar a ese sospechoso. El caso fue investigado a conciencia previamente dijo Bosch. Se interrog a cientos de personas y se siguieron centenares de pistas. Estamos volvindolas a analizar todas, pero nuestra esperanza real est en el ADN. Confo en que ser el elemento que resolver el caso. El detective explic que, aunque la vctima no fue agredida sexualmente, haba elementos de un crimen de naturaleza psicosexual. Hace diez aos, el Departamento de Justicia de California puso en marcha una base de datos que contena muestras de ADN de todas las personas condenadas por un delito de naturaleza sexual. El ADN del caso Verloren est siendo comparado con esas muestras. Bosch cree que es probable que la muerte de Rebecca Verloren no fuera un crimen aislado. Creo que es improbable que este asesino slo cometiera este nico crimen y despus llevara una existencia de cumplimiento de la ley. La naturaleza de este

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crimen nos indica que esta persona probablemente cometiera otros. Si alguna vez lo detuvieron y pusieron su ADN en una base de datos, slo es cuestin de tiempo que lo identifiquemos. Rebecca fue raptada de su casa en plena noche del 5 de julio de 1988. Durante tres das, la polica y los miembros de la comunidad la buscaron. Una mujer que paseaba a caballo en Oat Mountain encontr el cadver oculto junto a un rbol cado. A pesar de que la investigacin revel muchas cosas, entre ellas que Rebecca haba abortado unas seis semanas antes de su muerte, la polica no fue capaz de determinar quin haba sido su asesino y cmo entr en la casa. En los aos transcurridos, el crimen ha tenido eco en muchas vidas. Los padres de la vctima se han separado, y Muriel Verloren no sabe dnde se encuentra su marido, Robert Verloren, que posea un restaurante en Malib. Ella atribuye directamente la desintegracin de su matrimonio a la tensin y la pena que les produjo el asesinato de su hija. Uno de los investigadores originales del caso, Ronald Green, se retir pronto del departamento y luego se suicid. Garca declara que en su opinin la no resolucin del caso Verloren influy en la decisin de su antiguo compaero de terminar con su vida. A Ronnie los casos le afectaban mucho, y creo que ste nunca dej de inquietarle, declara Garca. Y en la Hillside Preparatory School, donde Rebecca Verloren era una estudiante muy popular, hay un recordatorio diario de su vida y su muerte. Una placa que erigieron sus compaeros de clase permanece fijada en la pared del vestbulo principal de la selecta escuela. No queremos olvidar nunca a Rebecca, asegura el director, Gordon Stoddard, que era profesor cuando Verloren era alumna en la escuela. Una de las amigas y compaeras de clase de Rebecca es ahora profesora en Hillside. Bailey Koster Sable pas una tarde con Rebecca slo dos das antes de que sta fuera asesinada. La prdida la ha perseguido, y dice que piensa constantemente en su amiga. Creo que es porque podra haberle ocurrido a cualquiera explic Sable despus de las clases de ayer. As que eso me lleva a hacerme siempre la misma pregunta: por qu ella? sa es la pregunta que la polica de Los ngeles espera poder responder pronto. Bosch mir la foto de la pgina interior a la que saltaba la historia. Mostraba a Bailey Sable y Gordon Stoddard de pie a ambos lados de la placa instalada en la pared del vestbulo de Hillside Prep. La autora de la foto era asimismo Emerson Ward. El pie de foto deca: Amiga y profesor; Bailey Sable asista a la escuela con Rebecca Verloren y Gordon Stoddard les enseaba ciencias. Ahora director de la escuela, Stoddard dice: Becky era una buena chica. Esto nunca tendra que haber ocurrido. Bosch se sirvi caf en una taza y volvi a leer el artculo mientras se lo tomaba. Despus cogi con nerviosismo el telfono de la encimera y llam a casa de Kizmin Rider. Ella respondi con voz nebulosa. Kiz, el artculo es perfecto. Ha puesto todo lo que queramos. Pgina 156 de 231

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Harry? Qu hora es, Harry? Casi las siete. Estamos en marcha. Harry, hemos de trabajar toda la noche. Qu ests haciendo despierto? Qu ests haciendo llamndome a las siete de la maana? Bosch se dio cuenta de su error. Lo siento. Estoy demasiado excitado. Llmame dentro de dos horas. Rider colg. No haba usado un tono de voz agradable. Impertrrito, Bosch sac una hoja de papel doblada del bolsillo de su chaqueta. Era la hoja con los nmeros que Pratt haba distribuido durante la reunin de equipo. Llam al mvil de Tim Marcia. Soy Bosch dijo. Estis en posicin? S, estamos aqu. Algn movimiento? No, tranquilo como un cementerio. Suponemos que este tipo trabaj hasta la medianoche, as que dormir hasta tarde. Su coche est ah? El Camaro? S, Harry, aqu est. Bueno. Habis ledo el artculo en el peridico? Todava no. Pero tenemos a dos equipos en esta casa sentados por Mackey y Burkhart. Vamos a hacer una pausa para tomar caf y comprar el diario. Es bueno. Va a funcionar. Esperemos. Despus de colgar, Bosch comprendi que hasta que Mackey o Burkhart salieran de la casa en Mariano habra doble vigilancia sobre el sitio. Era una prdida de tiempo y dinero, pero no vea forma de sortear la cuestin. No haba forma de determinar cundo uno de los sujetos vigilados poda salir de la casa. Saban muy poco de Burkhart, ni siquiera saban si tena trabajo. Despus llam a Renner a la sala de sonido de ListenTech. Era el detective de ms edad de la brigada y haba usado su veterana para conseguir para l y su compaero el turno de da en la sala de sonido. Todava nada? le pregunt Bosch. Todava no, pero sers el primero en saberlo. Bosch le dio las gracias y colg. Mir el reloj. Ni siquiera eran las siete y media, y saba iba a ser un da largo esperando a que empezara su turno de vigilancia. Llen otra vez su taza de caf y mir de nuevo el peridico. La foto del dormitorio de la joven muerta le inquietaba de un modo que no poda precisar. Haba algo ah, pero no saba qu. Cerr los ojos para contar hasta cinco y volvi a abrirlos, con la esperanza de que el truco funcionara, pero la foto no revel su secreto. Empezaba a crecer en l una sensacin de frustracin justo cuando son el telfono. Era Rider.

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Te felicito, ahora no puedo volver a dormirme. Ser mejor que ests bien alerta esta noche, Harry, porque yo no lo estar. Lo siento, Kiz. Estar alerta. Leme el artculo. Bosch lo hizo, y cuando hubo terminado ella pareca haber captado parte de su excitacin. Ambos saban que la historia servira a la perfeccin para suscitar una respuesta de Mackey. La clave sera asegurarse de que lo vea y lo lea, y pensaban que eso lo tenan resuelto. De acuerdo, Harry, me voy a poner en marcha. Tengo cosas que hacer hoy. Muy bien, Kiz, te veo all arriba. Qu te parece si nos reunimos en Tampa, una manzana al sur de la estacin de servicio? All estar a no ser que ocurra algo antes. S, yo tambin. Despus de colgar, Bosch fue a su dormitorio y se visti con ropa cmoda para pasar una noche de vigilancia y til para la representacin que quera hacer con Mackey. Eligi una camiseta blanca que haba sido lavada demasiadas veces y se haba encogido de manera que las mangas quedaban apretadas y cortas en los bceps. Antes de ponerse encima una camisa, verific su imagen en el espejo. La mitad de la calavera quedaba expuesta y los relmpagos de las SS apuntaban por encima del algodn del cuello. Los tatuajes parecan ms autnticos que la noche anterior. Se haba dado una ducha en casa de Vicki Landreth, y ella le haba dicho que el agua difuminara ligeramente la tinta en su piel, como ocurra con la mayora de los tatuajes hechos en la prisin. Le advirti que la tinta empezara a borrarse al cabo de dos o tres duchas y que, si lo necesitaba, ella poda mantener el aspecto con posteriores aplicaciones. Bosch le explic que no pensaba utilizar los tatuajes ms de un da. Tanto si funcionaban como si no, lo sabra enseguida. Bosch se puso una camisa de manga larga encima de la camiseta. Se mir en el espejo y pens que distingua los detalles del tatuaje de la calavera a travs del algodn. Se trasparentaba la gruesa esvstica negra que asomaba del crneo. Listo para salir horas antes de que fuera necesario, Bosch pase con nerviosismo por la sala de estar unos momentos, preguntndose qu hacer. Decidi llamar a su hija, con la esperanza de que su voz dulce y su alegra le dieran una inyeccin de fuerza adicional para el da. Ley el nmero del hotel Intercontinental de Kowloon de un Postit que tena en la nevera y lo marc en su telfono. Eran casi las ocho de la tarde all. Su hija debera estar despierta. Sin embargo, cuando pasaron la llamada a la habitacin de Eleanor Wish, no hubo respuesta. Se pregunt si haba calculado mal la diferencia horaria. Quizs estaba Ilamando demasiado temprano o demasiado tarde. Despus de seis tonos, se conect un contestador que le dio a Bosch instrucciones en ingls y en cantons para dejar un mensaje. Dej un mensaje breve para Eleanor y su hija y colg el telfono. Como no quera preocuparse por su hija ni empezar a elucubrar dnde poda estar, Bosch abri el expediente del caso y comenz a revisar su contenido una vez ms, siempre en busca de detalles que pudiera haber pasado por alto. A pesar de todo lo que saba del Pgina 158 de 231

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caso y de cmo ste haba sido manipulado por los poderes fcticos, todava crea en el expediente. Crea que las respuestas a los misterios siempre se encontraban en los detalles. Termin una primera lectura y estaba a punto de empezar con el archivo de la condicional de Mackey cuando pens en algo y llam a Muriel Verloren. Ella estaba en casa. Ha visto el artculo en el diario? le pregunt. S, me ha hecho sentir muy triste leerlo. Por qu? Porque me lo hace muy real. Lo siento, pero va a ayudarnos. Se lo prometo. Me alegro de que lo hiciera. Gracias. Quiero hacer cualquier cosa que ayude. Gracias, Muriel. Escuche, quera decirle que localic a su marido. Habl con l ayer por la maana. Hubo un largo silencio antes de que Muriel hablara. En serio? Dnde est? En la calle Cinco. Lleva un comedor de beneficencia para los sin techo. Les sirve desayunos. Pense que quiz le gustara saberlo. De nuevo hubo silencio. Bosch supuso que ella querra hacerle preguntas y l estaba dispuesto a esperar. Quiere decir que trabaja all? S. Ahora est sobrio. Me dijo que desde hace tres aos. Supongo que primero fue a buscar comida y de algn modo se ha abierto camino. Ahora dirige la cocina. Y la comida es buena. Com ayer all. Ya veo. Eh, tengo un nmero que me dio l. No es una lnea directa. No tiene telfono en su habitacin. Pero es de la cocina y est all todas las maanas. Dice que la cosa se calma a partir de las nueve. De acuerdo. Quiere el nmero, Muriel? Esta pregunta fue seguida por el silencio ms largo de todos. Finalmente, Bosch respondi su propia pregunta. Le dir el qu, Muriel. Yo tengo el nmero, y si algn da lo quiere slo ha de llamarme. De acuerdo? De acuerdo, detective. Gracias. De nada. Ahora he de irme. Esperamos que hoy haya novedades en el caso. Llmeme, por favor. Ser la primera llamada que har. Despus de colgar, Bosch se dio cuenta de que hablar acerca de desayunos le haba abierto el apetito. Era casi medioda y no haba comido nada desde el bistec de la noche

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anterior en Mussos. Decidi que ira a la habitacin a descansar un rato y despus comera tarde antes de presentarse a la vigilancia. Ira a Dupars en Studio City. Estaba de camino a Northridge. Las crpes eran la comida perfecta para una vigilancia. Pedira una pila de crpes con mantequilla que se asentaran en su estmago como arcilla y lo mantendran lleno toda la noche si era necesario. En el dormitorio, se tendi boca arriba y cerr los ojos. Trat de pensar en el caso, pero su mente vag al recuerdo etlico de cuando le pusieron el tatuaje en el brazo en un estudio sucio de Saign. Al caer en el sopor del sueo, record al hombre con la aguja y su sonrisa y su olor corporal. Record que el hombre le dijo: Est seguro? Recuerde que quedar marcado con esto para siempre. Bosch le haba devuelto la sonrisa y haba dicho: Ya lo estoy. Entonces en su sueo el rostro sonriente del hombre se transform en el de Vicki Landreth. Ella tena una mancha de pintalabios rojo en la boca. Levant una aguja de tatuar. Ests preparado, Michael dijo ella. Yo no soy Michael repuso l. Muy bien dijo ella. No importa quin seas. Todo el mundo se resiste a la aguja, pero nadie escapa de ella.

28 Kiz Rider ya estaba en el lugar de reunin cuando Bosch lleg all. Este baj de su coche y se llev el expediente del caso y los otros documentos al vehculo de Rider, un Taurus sin identificar. Tienes sitio en el maletero? pregunt antes de entrar. Est vaco. Por qu? brelo. Olvid dejar mi rueda de repuesto en casa. Volvi a su coche, un Mercedes Benz ML 55, cogi la rueda de recambio de la parte de atrs y la traslad al maletero de Rider. Luego, con un destornillador de la caja de herramientas, cambi las matrculas de su coche y puso las autnticas en el maletero. Entonces entr con ella y condujeron por Tampa hasta el centro comercial que haba al otro lado de la estacin de servicio en la que trabajaba Mackey. Marcia y Jackson, el equipo diurno, estaban esperando en su coche en el aparcamiento. El espacio contiguo al de ellos estaba libre y Rider aparc all. Todos bajaron las ventanillas para poder hablar y pasarse las radios sin tener que salir de los coches. Bosch cogi las radios, aunque saba que l y Rider no iban a usarlas. Y bien? pregunt Bosch. Bien, nada dijo Jackson. Parece que estamos taladrando en un pozo seco, Harry. Nada de nada? pregunt Rider. No hay absolutamente ninguna indicacin de que haya visto el peridico o de que alguien al que conoce lo haya visto. Hemos hablado con la sala de sonido hace veinte Pgina 160 de 231

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minutos y este tipo no ha recibido ni una llamada telefnica. Ni siquiera ha tenido que salir con la gra desde que entr. Bosch asinti. Todava no estaba preocupado. A veces las cosas requeran un empujoncito y l estaba preparado para darlo. Espero que tengas un plan, Harry dijo Marcia en voz alta. Estaba en el asiento del conductor de su coche y Bosch estaba en el otro extremo, en el lado del pasajero del coche de Rider. Queris quedaros? replic Bosch. No hace falta esperar si no ha habido ninguna accin. Estoy preparado. Jackson asinti. No me importa dijo. Vas a necesitar apoyo? Lo dudo. Slo voy a plantar una semilla. Pero nunca se sabe. No vendr mal. De acuerdo. Observaremos de todos modos. Por si acaso, cul ser tu seal? Bosch no haba pensado en cmo enviar una seal si las cosas se torcan y tena que pedir refuerzos. Supongo que har sonar el claxon dijo. O ya oiris los tiros. Sonri y los dems asintieron con la cabeza. Rider sali del lugar para aparcar y se dirigieron de nuevo a Tampa, al coche de Bosch. Ests seguro de esto? pregunt Rider al aparcar al lado del Mercedes. Estoy seguro. Se haba fijado por el camino en que ella haba llevado consigo un archivo de acorden. Estaba en el reposa brazos de entre los asientos. Qu es eso? Como me has despertado temprano, he decidido trabajar. He rastreado a los otros cinco miembros de los Ochos de Chatsworth. Buen trabajo. Alguno de ellos sigue aqu? Dos de ellos siguen aqu, pero parece que han superado sus llamadas indiscreciones de juventud. No hay historiales. Tienen trabajos bastante buenos. Y los dems? El nico que todava parece que es un creyente en la causa es un tipo llamado Frank Simmons. Vino desde Oregon cuando iba al instituto. Un par de aos despus se uni a los Ochos. Ahora vive en Fresno, pero cumpli dos aos en Obispo por vender ametralladoras. Podra servirme. Cundo estuvo all? Espera un segundo. Rider abri el archivo y hurg en l hasta que sac una pequea sub carpeta con el nombre de Frank Simmons. La abri y le mostr a Bosch una foto de prisin de Simmons. Hace seis aos dijo ella. Sali hace seis aos. Bosch examin la foto, memorizando los detalles del aspecto de Simmons. ste tena el pelo corto y oscuro, y ojos oscuros. Tena la piel muy plida y su rostro mostraba cicatrices de acn, que trataba de cubrir con una perilla que tambin le daba un aspecto ms duro. Pgina 161 de 231

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El caso fue aqu? pregunt. No, de hecho ocurri en Fresno. Aparentemente se traslad all cuando aqu empezaron los problemas. A quin le vendi las ametralladoras? Llam al FBI y habl con el agente. No quera cooperar conmigo hasta que me chequeara. Todava estoy esperando que me devuelva la llamada. Genial. Tengo la sensacin de que el seor Simmons sigue siendo de inters para el FBI y el agente no estaba muy dispuesto a compartirlo. Bosch asinti. Dnde viva Simmons en el momento del caso Verloren? No lo s. Era uno de los menores, probablemente viva con sus padres. AutoTrack no tiene rastro de l ms all del noventa. Entonces estaba en Fresno. O sea, que a no ser que sus padres se mudaran despus de este asunto, l probablemente estaba en el valle. Es posible. Muy bien, esto es bueno, Kiz. Podra usar parte de la informacin. Sgueme hasta el parque Balboa por Woodley. Creo que es un buen sitio. Hay un campo de golf con aparcamiento. Habr muchos coches. Podis aparcar all y ser un buen refugio. Vale? Vale. Dselo a los dems. Sac la cartera que contena la placa, sus esposas y su pistola de servicio y las dej en el suelo del coche. Harry, tienes una de repuesto? Te tengo a ti, no? Lo digo en serio. S, Kiz, tengo una pistolita en el tobillo. No te preocupes. Sali y se meti en su coche. De camino al parque repas mentalmente la funcin. Se senta preparado y nervioso. Al cabo de diez minutos se detuvo en el arcn de la carretera del parque, par el motor y sali. Fue a la parte delantera derecha del coche y dej que saliera todo el aire de la rueda a travs de la vlvula. Como saba que algunas gras llevaban aire comprimido, abri su navaja de bolsillo y cort la base de la vlvula del neumtico. El neumtico tendra que ser reparado, no hinchado. Listo para ponerse en marcha, abri el mvil y llam a la estacin de servicio en la que trabajaba Mackey. Dijo que necesitaba una gra y le pusieron en espera. Pas un minuto entero antes de que otra voz apareciera en la lnea. Roland Mackey. Qu necesita? Necesito una gra. Tengo un pinchazo y la vlvula parece jodida. Qu clase de coche es? Pgina 162 de 231

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Un Mercedes SUV negro. Y la de recambio? Me la rob un ne... Me la robaron la semana pasada cuando estuve en South Central. Vaya. No debera ir all. No tena eleccin. Puede remolcarme o no? Vale, vale. Dnde est? Bosch se lo dijo. Era lo bastante cerca para que esta vez Mackey no tratara de convencerle de que llamara a otro. Muy bien, tardo diez minutos dijo Mackey. Est al lado de su coche cuando llegue all. No tengo otro sitio adonde ir. Bosch cerr el telfono mvil y abri la parte trasera del Mercedes. Se sac la camisa por fuera de los pantalones y se la quit. La puso en la parte de atrs. Sus nuevos tatuajes eran ahora parcialmente visibles. Se sent en la puerta trasera y esper. Al cabo de dos minutos son su mvil. Era Rider. Harry, han podido pasarme la llamada desde ListenTech. Sonabas autntico. Bien. Acabo de hablar con los chicos. Mackey se mueve. Estn con l. Vale. Estoy preparado. Ahora lamento no haberte puesto un micrfono. Nunca se sabe lo que puede decirte este tipo. Es demasiado arriesgado con slo una camiseta. Adems, las posibilidades de que el tipo le diga a un desconocido que fue l quien mat a la chica del artculo de peridico son menores a que yo gane la lotera sin comprar un nmero. Supongo. He de colgar, Kiz. Buena suerte, Harry. Ten cuidado. Siempre. Cerr el telfono.

29 El camin gra fren al aproximarse al Mercedes. Bosch levant la cabeza desde la parte trasera, donde estaba sentado a la sombra de la puerta y leyendo el Daily News. Hizo una sea al conductor de la gra con el peridico y se levant. El vehculo pas de largo, se detuvo en el arcn delante del Mercedes y retrocedi hasta pararse a un metro y medio de ste. El conductor sali. Era Roland Mackey.

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Mackey llevaba guantes de cuero que presentaban manchas oscuras de grasa en las palmas. Sin saludar a Bosch, rode la parte delantera del Mercedes para examinar la rueda pinchada. Cuando Bosch lleg, todava con el peridico en la mano, Mackey se agach y mir la vlvula de la rueda. Se estir hacia ella y la dobl adelante y atrs, exponiendo el tajo. Casi parece que la hayan cortado dijo Mackey. Quizs haba cristal en la carretera propuso Bosch. Y no tiene recambio. Menuda putada. Mir a Bosch, entornando los ojos a la luz del sol que estaba empezando a caer detrs de Bosch. Y que lo diga. Bueno, puedo remolcarle y pedirle a mi socio que le ponga una vlvula nueva en el neumtico. Tardaremos quince minutos una vez que lleguemos al garaje. Bueno, hgalo. Ser a cuenta de AAA o seguro? No, en efectivo. Mackey le dijo que le costara ochenta y cinco dlares por el enganche del vehculo ms dos dlares por cada kilmetro de arrastre. El importe del cambio de la vlvula sera de otros veinticinco ms el coste de la vlvula. Bueno, hgalo repiti Bosch. Mackey se levant y mir a Bosch. Dio la sensacin de fijarse directamente en el cuello de Harry antes de apartar la mirada. No dijo nada de los tatuajes. Debera, cerrar la parte de atrs dijo en cambio, a no ser que quiera perderlo todo por el camino. Sonri. Un poco de sentido del humor de gra. Cojo la camisa y la cierro dijo Bosch. Le importa que vaya con usted? A no ser que quiera llamar un taxi y viajar con estilo. Prefiero viajar con alguien que hable ingls. Mackey prorrumpi en una carcajada mientras Bosch iba a la parte posterior de su coche. Bosch se apart entonces para dejar que Mackey llevara a cabo las maniobras de enganchar el vehculo al camin gra. Tard menos de diez minutos en colocarse al lado de su camin, apretando una palanca que elev la parte delantera del Mercedes en el aire. Cuando esruvo a la altura correcta para Mackey, ste comprob las cadenas y los arneses y le dijo a Bosch que estaba listo para partir. Bosch entr en la cabina del camin gra con la camisa echada sobre el brazo y el peridico doblado en la mano. Los pliegues del peridico dejaban a la vista la foto de Rebecca Verloren. Esto tiene aire acondicionado? pregunt Bosch al cerrar la puerta. Me estaba derritiendo ah fuera. Y yo igual. Debera haberse quedado en el Mercedes con el aire acondicionado mientras esperaba. Este trasto no tiene aire en verano ni calefaccin en invierno. Como mi ex mujer. Ms humor de gra, supuso Bosch. Mockey le pas una tablilla con portapapeles en la que haba un bolgrafo y una hoja de informacin. Pgina 164 de 231

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Rellene esto dijo, y estamos listos. Vale. Bosch empez a cumplimentar el formulario con el nombre y la direccin falsos que haba pensado antes. Mackey sac un micrfono del salpicadero y habl a travs de l. Eh, Kenny? Al cabo de unos segundos lleg la respuesta. Adelante. Dile a Araa que no se vaya todava dijo Mackey. Llevo un neumtico que necesita una vlvula. No le va a hacer gracia. Ya se ha ido a lavar. T dselo. Corto. Mackey volvi a colocar el micrfono en el soporte del salpicadero. Cree que se quedar? pregunt Bosch. Ser mejor que s, de lo contrario tendr que esperar hasta maana para que se lo arreglen. No puedo esperar. He de volver a la carretera. S? Adnde? A Barstow. Mackey arrdrk el camin gra y gir el cuerpo hacia la izquierda para poder mirar por la ventanilla lateral y asegurarse de que no haba peligro para incorporarse a la carretera. No poda ver a Bosch desde esa posicin. Bosch rpidamente se levant la manga izquierda de la camiseta de manera que ms de la mitad del tatuaje de la calavera qued a la vista. La gra se incorpor a la calzada y se pusieron en camino. Bosch mir por la ventanilla y vio los coches que pertenecan a Rider y al otro equipo de vigilancia en el campo de golf. Apoy el codo en la ventanilla abierta y puso la mano en el marco superior. Fuera del campo de visin de Mackey, pudo levantar el pulgar a sus compaeros de la vigilancia para indicar que todo iba bien. Qu hay en Barstow? pregunt Mackey. Mi casa. Quiero llegar a casa esta noche. Qu ha estado haciendo aqu? Esto y lo otro. Y en South Central? Qu estuvo haciendo con esa gente la semana pasada? Bosch entendi que esa gente era una referencia a la poblacin de la minora predominante en South L. A. Se volvi y mir a Mackey a los ojos, como para decirle que estaba haciendo demasiadas preguntas. Esto y lo otro dijo con tono uniforme. Muy bien respondi Mackey, levantando las manos del volante en un gesto de retirada.

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Pero le dir una cosa, no importa lo que estuviera haciendo, esta puta ciudad no se aguanta, socio. Mackey sonri. S a qu se refiere dijo. Bosch pens que estaban cerca de compartir algo ms que charla intrascendente. Crea que Mackey haba divisado los tatuajes y estaba tratando de captar de Bosch una seal acerca de qu tipo de persona era. Pens que era el momento adecuado para hacer otro movimiento sutil hacia el artculo del Daily News. Bosch dej el peridico en el asiento que haba entre ellos, asegurndose de que la foto de Rebecca Verloren era todava visible, y empez a ponerse otra vez la camisa. Se inclin hacia delante y extendi los brazos al hacerlo. No mir a Mackey, pero saba que la calavera de su brazo izquierda sera plenamente visible con aquel movimiento. Puso el brazo derecho en la camisa primero y despus se llev la camisa hacia atrs y pas el brazo izquierdo por la manga. Apoy la espalda en el asiento y empez a abrocharse la camisa. Simplemente hay demasiado tercer mundo por aqu para mi gusto dijo Bosch. Comparto esa idea. S? Es de aqu? De toda la vida. Bueno, colega, debera coger la bandera y a su familia, si es que tiene familia, e irse. Hay que largarse de aqu, joder. Mackey se ri y asinti. Tengo un amigo que siempre dice lo mismo. Siempre. S, bueno, no es una idea original. Claro. Entonces la radio interrumpi la inercia de la conversacin. Eh, Ro. Mackey cogi el micro. S, Ken? Voy a pasarme por el Kentucky mientras Araa te espera. Quieres algo? No, saldr tarde. Corto. Colg el micrfono. Circularon en silencio unos segundos mientras Bosch trataba de pensar en una forma de llevar de nuevo la conversacin en la direccin adecuada. Mackey haba llegado a Burbank Boulevard y haba girado a la derecha. Estaban llegando a Tampa. Volvera a girar a la derecha y luego seguira todo recto hasta la estacin de servicio. En menos de diez minutos habran llegado. Pero fue Mackey quien reanud la conversacin. Bueno, en qu trena estuviste? pregunt de repente. Bosch esper un momento para que su entusiasmo no se mostrara. De qu est hablando? pregunt.

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He visto tus tatuajes, to. No es gran cosa. Pero o te los han hecho en casa o en prisin, eso es obvio. Bosch asinti. En Obispo. Cinco aos. S? Por qu? Bosch lo mir de nuevo. Esto y lo otro. Mackey asinti, aparentemente sin cabrearse por la resistencia a abrirse de su pasajero. Est bien, to. Tengo un amigo que pas un tiempo all. A finales de los noventa. Deca que no estaba tan mal, que era una especie de sitio de cuello blanco. Al menos no hay tantos negros como en otros sitios. Bosch se qued un buen rato en silencio. Saba que el uso de la difamacin racial era una especie de contrasea para Mackey. Si Bosch responda de la manera adecuada sera aceptado. Era una cuestin de cdigos. S dijo Bosch, asintiendo con la cabeza. Eso haca que las condiciones fueran un poco ms soportables. Aunque probablemente no conoc a tu amigo. Yo sal a principios del noventa y ocho. Frank Simmons se llama. Slo estuvo dieciocho meses o as. Era de Fresno. Frank Simmons de Fresno dijo Bosch como si tratara de recordar el nombre. No creo que lo conociera. Es buen to. Bosch asinti. Haba un tipo que entr unas semanas antes de que yo saliera de all dijo. O que era de Fresno, pero, to, no me quedaba mucho y no iba a conocer a ms gente, entiendes? S, claro. Tu amigo tena el pelo oscuro y muchas cicatrices de granos en la cara y tal? Mackey empez a sonrer y asinti. Es l! se es Frank. Solamos llamarle Caracrter. Seguro que le encantaba. La gra gir en Tampa y enfil hacia el norte. Bosch saba que tal vez dispondra de ms tiempo con Mackey en el taller mientras le reparaban el neumtico, pero no poda contar con eso. Poda haber otra llamada para la gra o un sinfn de otras distracciones. Tena que terminar su actuacin y plantar la semilla mientras estuviera solo con el objetivo. Cogi el peridico y lo sostuvo en el regazo, mirando hacia abajo como si estuviera leyendo los titulares, buscando una manera natural de girar la conversacin directamente hacia el artculo de Verloren. Mackey levant la mano derecha del volante y se quit un guante mordindose uno de los dedos. Le record a Bosch la forma en que lo hara un nio. Mackey entonces extendi la mano a Bosch. Soy Ro, por cierto.

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Bosch neg con la cabeza. Ro? De Roland. Roland Mackey. Encantado de conocerte. George Reichert dijo Bosch, dando el nombre que se le haba ocurrido ese mismo da despus de mucho pensar. Reichert? dijo Mackey. Alemn, verdad? Significa corazn del Reich. Guapo. Y supongo que eso explica el Mercedes. Sabes? Estoy con coches todo el puto da. Puedes decir muchas cosas de la gente por los coches que conducen y cmo los cuidan. Supongo. Bosch asinti con la cabeza. Vio el camino directo a su objetivo. Una vez ms, Mackey le haba ayudado sin darse cuenta. Ingeniera alemana dijo Bosch. Los mejores fabricantes de coches del mundo. Qu coche llevas t cuando no ests en este camin? Estoy restaurando un Camaro del setenta y dos. Ir fino, fino cuando termine. Buen ao propuso Bosch. S, pero no comprara nada hecho en Detroit ahora. Sabes quin est haciendo nuestros coches ahora mismo? Putos monos. No conducira uno, y menos an pondra mi familia all. En Alemania coment Bosch, entras en una fbrica y todo el mundo tiene ojos azules, ntiendes? He visto fotos. Mackey asinti de manera pensativa. Bosch consider que era el momento de hacer el movimiento adecuado. Desdobl el peridico en su regazo. Lo levant de manera que toda la primera pgina, y el artculo de Verloren completo estaban a la vista. Hablando de monos dijo. Has ledo este artculo? No. Qu dice? Esta madre sentada en una cama llorando pr su hijita negra a la que mataron hace diecisiete aos. Y la pasma sigue en el caso. Pero, quiero decir, a quin le importa, to? Mackey mir el diario y vio la foto con la imagen insertada del rostro de Rebecca Verloren. Pero no dijo nada y su propia cara no delataba ningn reconocimiento. Bosch baj el diario para no ser demasiado obvio al respecto. Lo dobl otra vez y lo dej en el asiento que haba entre ellos. Forz la situacin otra vez. Joder, mezclas las razas as y qu esperas conseguir? pregunt. Exactamente dijo Mackey. No era una rplica fuerte. Era casi vacilante, como si Mackey estuviera pensando en otra cosa. Bosch lo tom como una buena seal. Quiz Mackey acababa de sentir el dedo glido del miedo en la espalda. Quizs era la primera vez en diecisiete aos. Bosch decidi que lo haba hecho lo mejor posible. Si insista poda cruzar la frontera de la obviedad y delatarse. Decidi circular el resto del camino en silencio, y Mackey pareci tomar la misma decisin. Pgina 168 de 231

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Sin embargo, al cabo de unas manzanas, Mackey vir el camin en el segundo carril para adelantar a un Pinto lento. Puedes creer que todava queden coches as en la calle? dijo. Al adelantar al pequeo vehculo, Bosch vio a un hombre de origen asitico acurrucado tras el volante. Pens que poda ser camboyano. Lo supona dijo Mackey al ver al conductor. Mira. Mackey se coloc de nuevo en el carril original apretando al Pinto entre el Mercedes remolcado y una fila de coches aparcados en el bordillo. El conductor del Pinto no tuvo otra opcin que hundir el pie en el freno. La risa de Mackey ahog el dbil bocinazo del Pinto. Jdete! dijo Mackey. Vuelve a tu puta barca! Mir a Bosch para buscar apoyo, y ste sonri. Fue lo ms duro que haba tenido que hacer en mucho tiempo. Eh, to, que era mi coche con lo que casi le das a ese tipo dijo en una protesta falsa. Eh, estuviste en Vietnam? pregunt Mackey. Por qu? Estuviste all, verdad? Y? Y, to, tena un amigo que estuvo all. Deca que aplastaban a esos tipos como si nada. Una docena para desayunar y otra docena para comer. Ojal hubiera estado all, es lo nico que digo. Bosch apart la mirada hacia la ventanilla lateral. La afirmacin de Mackey haba dejado abierta una puerta para que preguntara por pistolas y matar a gente, pero Bosch no poda permitirse llegar tan lejos. De repente, slo quera separarse de Mackey. Sin embargo, Mackey continu hablando. Trat de alistarme para ir al Golfo, la primera vez, pero no me aceptaron. Bosch se recuper y volvi a la carga. Por qu no? pregunt. No lo s. Supongo que necesitaban guardarle el sitio a un negro. O puede que tuvieras antecedentes. Bosch se haba girado para mirarlo al decirlo. Inmediatamente pens que haba sonado demasiado acusatorio. Mackey gir el cuello y mantuvo la mirada lo ms posible hasta que tuvo que volver a concentrarse en la calle. Tengo antecedentes, to, y qu? De todas formas podran haberme usado all. La conversacin muri all, y al cabo de unas manzanas estaban aparcando en el taller. No creo que tengamos que ponerlo en el garaje dijo Mackey. Araa puede sacar la rueda mientras lo tengo colgado. Lo haremos deprisa. Lo que quieras dijo Bosch. Ests seguro de que no s ha ido todava? No, es se de ah.

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Cuando la gra entr en el garaje, un hombre sali de las sombras y se dirigi a la parte posterior del camin. Llevaba un destornillador elctrico en una mano y con la otra tiraba de la manguera de aire. Bosch vio el tatuaje en el cuello. Azul carcelario. Algo en el rostro del hombre inmediatamente le son familiar. En un momento de pnico pens que conoca al tipo porque haba tratado con l como polica. Lo haba detenido o interrogado antes, quizs incluso lo haba enviado a la prisin donde le haban hecho el tatuaje. Bosch comprendi que tena que mantenerse alejado del hombre llamado Araa. Sac el telfono del cinturn. Te importa si me quedo aqu sentado y hago una llamada? le pregunt a Mackey, que estaba saliendo del camin. Adelante. No tardar mucho. Mackey cerr la puerta, dejando a Bosch solo. Al or que empezaban a sacar los tornillos de la rueda de su Mercedes, Bosch subi la ventanilla y llam al mvil de Rider. Cmo va? pregunt ella a modo de saludo. Iba bien hasta que hemos llegado al garaje dijo Bosch en voz baja. Creo que conozco al mecnico. Si l me conoce a m, va a ser un problema. Te refieres a que podra conocerte como poli? Exactamente. Mierda. Exactamente. Qu quieres que hagamos? Tim y Rick siguen por aqu. Llmalos y cuntales lo que est ocurriendo. Diles que de momento estn tranquilos. Voy a quedarme en el camin lo mximo que pueda. Si mantengo el telfono levantado como si estuviera hablando no podr verme la cara. De acuerdo. Slo espero que Mackey no quiera presentarme. Creo que le he impresionado. Quiz quiera exhibirme. Vale, Harry, mantn la calma y nosotros entraremos en accin si hemos de... No estoy preocupado por m, estoy preocupado por la jugada con... Eh, ya vuelve. Justo cuando ella estaba expresando la advertencia hubo un golpeteo en la ventanilla. Bosch apart el telfono y se volvi hacia Mackey. Baj la ventanilla. Ya est dijo. Ya? S, puedes ir a la oficina y pagar mientras l vuelve a colocar la rueda. Llegars a casa en un par de horas. Genial. Sosteniendo el telfono junto a su oreja derecha. Bosch baj de la gra y camin hasta la oficina, sin permitir en ningn momento que Araa tuviera una perspectiva decente de su rostro. Habl con Rider mientras caminaba.

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Parece que me voy dijo. Bien dijo ella. El hombre en cuestin est volviendo a ponerte la rueda. Ten cuidado al salir. Lo tendr. Una vez que estuvo en el pequeo despacho, Bosch cerr el telfono. Mackey se haba situado detrs de un escritorio repleto y grasiento. Tard varios segundos en usar una calculadora para hacer una simple suma del importe de la gra y la reparacin. Son ciento veinticinco justos dijo. Seis kilmetros de arrastre, y la vlvula son tres pavos. Bosch se sent en una silla delamte del escritorio y sac su fajo de billetes. Puedes hacerme una factura? Mientras contaba seis billetes de veinte y uno de cinco oy el destornillador elctrico. Estaban volviendo a colocar la rueda. Estir el dinero, pero Mackey estaba preocupado mirando un Post-it que haba encontrado en el escritorio. Lo sostuvo en un ngulo que permita a Bosch leerlo. Ro. Visa llam para confirmar empleo en tu solicitud. Bosch lo ley en un par de segundos, pero Mackey lo mir un buen rato antes de finalmente dejar la nota otra vez en el escritorio y coger el dinero. Mackey puso los billetes en el cajn de efectivo y empez a buscar un talonario de recibos en el escritorio. Estaba tardando mucho. Normalmente los recibos los hace Kenny dijo. Y ha ido a buscar pollo. Bosch estaba a punto de decir que se olvidara del recibo cuando oy el crujido de un escaln detrs de l y supo que alguien acababa de entrar en el despacho. No se volvi por si era Araa. Muy bien, Ro, ya est hecho. Slo has de bajarlo. Bosch saba que era el momento ms peligroso. Mackey poda presentarle o no. Gracias, Araa dijo Mackey. Me voy. Vale, to, gracias por quedarte. Te veo maana. Araa sali del despacho sin que Bosch se volviera en ningn momento. Mackey encontr lo que estaba buscando en el cajn central y garabate algo. Se lo dio a Bosch. Era el recibo en blanco. En la parte inferior haba escrito 125 $ en una caligrafa infantil. Rellnalo t dijo Mackey al tiempo que se levantaba. Ir a bajar el coche y podrs irte. Bosch lo sigui afuera, dndose cuenta de que haba dejado el peridico en el asiento del camin. Se pregunt si debera dejarlo all o pensar en una excusa para volver al camin a fin de cogerlo y dejarlo en la oficina en la que saba que Mackey vea la televisin en los ratos menos ajetreados de su turno. Decidi no intervenir ms. Haba plantado la semilla lo mejor que haba podido. Era el momento de retroceder y ver si germinaba.

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El Mercedes ya estaba desenganchado de la gra. Bosch lo rode hasta el asiento del conductor. Mackey estaba guardando el arns en la parte de atrs del camin gra. Gracias, Roland dijo Bosch. Slo Ro, to respondi Mackey. Ten cuidado, to. Y hazte un favor y no te acerques a South Central. Descuida, no tengo ninguna intencin dijo Bosch. Mackey sonri y gui un ojo mientras se sacaba otra vez el guante y le ofreca la mano a Bosch. Bosch se la estrech y le devolvi la sonrisa. Luego baj la mirada a las manos de Mackey y vio una pequea cicatriz blanca en la parte carnosa entre el pulgar y el ndice derechos del conductor de gras. El tatuaje de un Colt 45. Nos vemos dijo.

30 Bosch se dirigi hasta el lugar donde se haba reunido con Rider al principio del turno de vigilancia, y ella estaba all esperndolo. Aparc y sali de su Taurus. Ha ido de poco dijo ella. Resulta qe probablemente s que conocas a ese tipo. Jerry Townsend. Te suena? Miramos la matrcula de su furgoneta cuando sali de trabajar y conseguimos la identidad. Jerry Townsend? No, el nombre, no. Slo reconoc la cara. Lo condenaron por homicidio sin premeditacin en el noventa y seis. Cumpli cinco aos. Suena a caso de abuso domstico, pero era todo lo que sacaron del ordenador. Apuesto a que si conseguimos el expediente saldr tu nombre. Por eso lo reconociste. Crees que puede estar relacionado con el asunto que estamos trabajando? Lo dudo. Probablemente lo que ocurre es que al dueo del garaje no le importa contratar a ex presidiarios. Salen baratos, sabes? Y si est haciendo trampas con los recambios, quin lo va a denunciar? Bueno, volvamos y veremos qu ocurre. Ella puso el coche en marcha y salieron a Tampa para dirigirse de nuevo al cruce donde estaba el garaje. Cmo ha ido con Mackey? pregunt Rider. Muy bien. Hice todo menos leerle el artculo. No mostr nada, ningn reconocimiento, pero la semilla est plantada definitivamente. Vio los tatuajes? S, han funcionado bien. Empez a hacer preguntas en cuanto los vio. Tu archivo de Simmons tambin me sirvi. Surgi en la conversacin. Y por si sirve de algo, tiene una cicatriz en la carne junto al pulgar. Del mordisco. Harry, to, no se te escapa nada. Supongo que lo nico que hemos de hacer ahora es sentamos y esperar a ver qu pasa.

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Los otros se han largado? En cuanto volvamos al puesto, se van. Cuando llegaron al cruce de Tampa y Roscoe vieron el camin gra de Mackey esperando para meterse en Roscoe y dirigirse hacia el oeste. Est en marcha dijo Bosch. Por qu no nos lo ha dicho nadie? Justo cuando Bosch lo deca, son el mvil de Rider. Ella se lo pas a Bosch para poder concentrarse en la conduccin. Se coloc en el carril de girar a la izquierda para poder seguir a Mackey a Roscoe. Bosch abri el mvil. Era Tim Marcia. Explic que Mackey se haba puesto en marcha sin que en el garaje se recibiera ninguna llamada pidiendo una gra. Jackson lo haba verificado con la sala de sonido. No se haban recibido llamadas en las lneas que estaban escuchando. Est bien dijo Bosch. Coment algo de ir a buscar cena cuando estaba con l en la gra. Quiz sea eso. Quiz. Vale Tim ahora lo tenemos. Gracias por quedaros por aqu. Dale las gracias tambin a Rick. Buena suerte, Harry. Siguieron al camin gra hasta un centro comercial y observaron que Mackey entraba; en un restaurante de comida rpida Subway. No cogi el peridico que Bosch haba dejado en la gra, pero despus de elegir su comida se sent a una de las mesas interiores y empez a cenar. Vas a tener hambre, Harry? pregunt Rider. sta podra ser la ocasin. He parado en Dupar's de camino, gracias. A no ser que veamos un Cupid's. A eso me apunto. Ni hablar. Hay una cosa que super despus de que lo dejases. Ya paso de la comida basura. Qu quieres decir? Comamos bien. No bamos a Mussos cada jueves? Si te parece que el estofado de pollo con hojaldre es una comida sana, s, comamos bien. Adems, estoy hablando de las vigilancias. Has odo hablar de Arroz y Frijoles, en Hollywood? Arroz y Frijoles era como llamaban a un par de detectives de robos de la Divisin de Hollywood llamados Choi y Ortega. Estaban all cuando Bosch trabajaba en la divisin. No, qu ocurri? Estaban en una movida de vigilancia de esos tos que robaban a las prostitutas de Hollywood, y Ortega estaba sentado en el coche comindose un perrito caliente. De repente empez a atragantarse y no poda respirar. Se puso morado y empez a sealarse la garganta, y Choi mirndolo Con cara de qu coo te pasa? As que Frijoles salt del coche y Choi por fin entendi lo que estaba pasando. Lleg corriendo para hacerle una Heimlich. Ortega vomit el perrito caliente en el cap del coche. Y a la mierda la vigilancia.

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Bosch se ri al imaginrselo. Saba que a Arroz y Frijoles les tomaran el pelo toda la vida en el departamento. Al menos mientras hubiera gente como Edgar para contar y recontar la ancdota a cualquiera que llegara. Bueno, a ver, no hay un Cupids en Hollywood dijo. Si hubieran estado comiendo un buen perrito caliente de Cupids no habran tenido ese problema. No me importa, Harry. No hay perritos calientes en las vigilancias. Nada de comida basura. Es mi regla. No me gustara que la gente hablara de m as el resto de mi... El mvil de Bosch son. Era Robinson, que estaba en el ltimo turno de la sala de sonido, con Nord. Acaban de recibir una llamada de gra en el garaje. Despus han llamado a Mackey. No debe de estar en el garaje. Bosch explic la situacin y se disculp por no haber mantenido informada a la sala de sonido. Dnde est el coche? pregunt. Es un accidente en Reseda y Parthenia. Supongo que el coche est siniestro total. Ha de llevarlo a un concesionario. Vale, estamos con l. Al cabo de unos minutos, Mackey sali del restaurante de comida rpida llevando un vaso grande de gaseosa con una pajita que sobresala. Lo siguieron al cruce de Reseda Boulevard y Parthenia Street, donde haba un Toyota con el morro hundido en un lado de la carretera. Otra gra estaba llevndose el otro coche, un todoterreno grande que tena la parte de atrs abollada por el accidente. Mackey habl brevemente con el otro conductor de gra cortesa profesional y se puso manos a la obra con el Toyota. Haba un coche patrulla del Departamento de Polica de Los ngeles en el aparcamiento de la esquina del centro comercial y el agente que se hallaba en su interior estaba escribiendo un atestado. Bosch no vio conductores. Pens que eso significaba que los haban llevado a Urgencias por las heridas. Mackey llev el Toyota hasta un concesionario que se encontraba en la otra punta de Van Nuys Boulevard. Mientras estaba all, dejando el vehculo siniestrado, Bosch recibi otra llamada. Robinson le dijo que haban vuelto a llamar a Mackey. Esta vez al Northridge Fashion Center, donde un empleado de la librera Borders se haba quedado sin batera. Este to no va a tener tiempo de leer el peridico si sigue as de ocupado dijo Rider despus de que Bosch le explicara la llamada telefnica. No lo s dijo Bosch. Me pregunto si sabe leer siquiera. Te refieres a la dislexia? S, pero no slo a eso. No le he visto leer ni escribir. Me pidi que rellenara yo el formulario de la gra. Despus tampoco quera rellenar un recibo al final, o no poda. Y haba esa nota para l en el escritorio. Qu nota? La cogi y la mir un buen rato, pero no estoy seguro de que supiera lo que deca. Pudiste leerla? Qu deca?

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Era una nota de la gente del turno de da. Visa haba llamado para confirmar una solicitud que haba hecho, supongo. Rider junt las cejas. Qu? pregunt Bosch. Slo me parece extrao, l pidiendo una tarjeta de crdito. Eso lo hara localizable, y pensaba que era lo que trataba de evitar. Quizs est empezando a sentirse seguro. Mackey fue directamente del concesionario Toyota al centro comercial, donde puso en marcha el coche de una mujer. A continuacin dirigi su gra de nuevo hacia la base. Eran casi las diez en punto cuando aparc en el garaje. Las esperanzas tenues de Bosch se mantuvieron a flote cuando mir a travs de los prismticos desde el centro comercial al otro lado de la calle y vio a Mackey caminando desde el camin a la oficina. Podramos estar todava en juego le dijo a Rider. Lleva el peridico. Era difcil no perder a Mackey en el interior del garaje. La oficina delantera tena cristal en dos de los lados y no supona un problema. Sin embargo, ya haban cerrado las puertas del garaje, y en ocasiones daba la sensacin de que Mackey desapareca en esas reas, donde Bosch no poda verlo. Quieres que sea tus ojos un rato? pregunt Rider. Bosch baj los prismticos y la mir. Apenas poda interpretar su rostro en la oscuridad del coche. No, estoy bien. De todos modos t has conducido todo el rato. Por qu no descansas? Hoy te he despertado temprano. Bosch volvi a levantar los prismticos. Estoy bien dijo Rider, cuando necesites un descanso... Adems dijo Bosch, casi me siento responsable por este tipo. Qu quieres decir? Bueno, todo el asunto. O sea, podramos haber detenido a Mackey y apurado en comisara. En cambio, hemos venido en este sentido, y es mi plan. Soy responsable. Todava podemos apurado. Si esto no funciona, probablemente ser lo que tendremos que hacer. El telfono de Bosch son. Quizs sta es la que estamos esperando dijo al contestar. Era Nord. Pensaba que nos habas dicho que este tipo se sac el graduado escolar, Harry. Lo hizo. Qu pasa? Acaba de llamar a alguien para que le leyera el artculo del peridico. Bosch se sent un poco ms firme. Estaban en Juego. No importaba cmo le hubieran comunicado la historia a Mackey, lo importante era que quera saber lo que deca. A quin ha llamado?

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A una mujer llamada Michelle Murphy. Sonaba como una antigua novia. Le ha preguntado si todava compraba el peridico todos los das, como si ya no estuviera seguro. Ella le ha dicho que s, y Mackey le ha pedido que le leyera el artculo. Lo comentaron despus de que ella se lo leyera? S. Ella le ha preguntado si conoca a la chica del artculo. l ha dicho que no, pero luego ha dicho: Conoca la pistola. Tal cual. Entonces ella ha dicho que no quera saber nada ms, y eso ha sido todo. Han colgado. Bosch pens en la nueva informacin. La trampa que haba llevado a cabo haba funcionado. Haba golpeado una roca que no se haba movido en diecisiete aos. Estaba excitado, y senta la inyeccin de adrenalina en la sangre. Puedes reproducirnos la grabacin por la lnea? pregunt. Quiero orla. Creo que podemos dijo Nord. Deja que vaya a buscar a uno de los tcnicos que rondan por aqu... Eh, Harry, volver a lIamarte. Mackey est haciendo una llamada. Vuelve a llamarme. Bosch cerr rpidamente el telfono de manera que Nord pudiera volver a su monitor. Excitadamente recont a Rider el informe sobre la llamada de Mackey a Michelle Murphy. Se dio cuenta de que Rider tambin haba captado la tensin. Puede que funcione, Harry. Bosch estaba mirando a Mackey a travs de los prismticos. Estaba sentado detrs de la mesa de la oficina y hablando por su telfono mvil. Vamos, Mackey susurr Bosch. Vomtalo. Cuntanos la historia. Pero entonces Mackey cerr el telfono. Bosch saba que la llamada haba sido demasiado corta. Diez segundos dspus Nord volvi a llamar a Bosch. Acaba de llamar a Billy Blitzkrieg. Qu ha dicho? Ha dicho puede que est en apuros y podra necesitar perderme, y entonces Burkhart le ha cortado y ha dicho no me importa lo que sea, no hables de esto por telfono. Han acordado reunirse cuando Mackey salga de trabajar. Dnde? Pareca que en la casa. Mackey ha dicho estars ah?, y Burkhart ha dicho que estara. Mackey ha preguntado: Y Belinda? Sigue ah?, y Burkhart ha dicho que estara durmiendo y que no se preocupara por ella. Lo dejaron ah. Bosch inmediatamente sinti un mazazo a sus esperanzas de cerrar el caso esa noche. Si Mackey se reuna con Burkhart en el interior de la casa, no oiran lo que se dijera dentro. Quedaran al margen de la confesin para la cual haban organizado la operacin de vigilancia. Llmame si hace alguna otra llamada dijo rpidamente, y colg. Mir a Rider, que aguardaba expectante en la oscuridad. No es bueno? pregunt ella. Obviamente haba interpretado algo en el tono que Bosch haba usado con Nord.

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No es bueno. Le explic las llamadas y el obstculo con el que iban a encontrarse si Mackey se reuna con Burkhart para hablar de su problema detrs de unas puertas cerradas. No todo es malo, Harry dijo ella despus de or el relato completo. Ha hecho una admisin slida con la mujer, Murphy, y una admisin menor con Burkhart. Nos estamos acercando, as que no te desanimes. Lo resolveremos. Qu podemos hacer para conseguir que se renan fuera de la casa? En un Starbucks, por ejemplo. S, claro. Mackey pidiendo un cortado. Ya sabes a qu me refiero. Aunque los arrastremos fuera de la casa, cmo vamos a acercarnos a ellos? No podemos. Necesitamos que sea una llamada telefnica. Es el punto ciego, mi punto ciego, en todo este asunto. Slo hemos de quedarnos bien sentados y ver qu pasa. Es lo nico que podemos hacer ahora mismo. Mira, sera bueno tener una oreja en esto, pero quiz no sea el fin del mundo. Todava tenemos a Mackey al telfono diciendo que tendra que perderse. Si lo hace, si huye, un jurado podra verlo como una sombra de culpa. Y si cogemos eso y lo que ya tenemos en la cinta podra ser suficiente para sacarle ms cuando finalmente lo detengamos. No est todo perdido, vale? Vale. Quieres que se lo cuente yo a Abel? Querr estar informado. S, bien, llmalo. No hay nada de qu informar, pero adelante. Harry, clmate, vale? Bosch la silenci levantando los prismticos y mirando a Mackey. Todava estaba detrs del escritorio y pareca sumido en sus pensamientos. El otro hombre del turno de noche, el que Bosch supona que era Kenny, estaba sentado en otra silla y tena la cara levantada en ngulo para mirar la televisin. Se estaba riendo de algo que estaba viendo. Mackey no rea ni miraba. Tena la cabeza gacha, estaba recordando algo. La espera hasta medianoche se convirti en los noventa minutos de vigilancia ms largos que Bosch haba pasado nunca. No ocurri nada mientras esperaban que la estacin de servicio cerrara y Mackey se dirigiera a su cita con Burkhart. Los telfonos permanecieron en silencio, Mackey no se movi del sitio en su escritorio, y a Bosch no se le ocurri ningn plan para evitar la cita o infiltrarse de algn modo. Era como si estuvieran paralizados hasta que el reloj diera las doce. Finalmente las luces exteriores del garaje se apagaron y los dos hombres cerraron el negocio hasta el da siguiente. Cuando Mackey sali, llevaba el diario que no poda leer. Bosch saba que iba a mostrrselo a Burkhart y que muy probablemente discutiran el asesinato. Y nosotros no estaremos all musit Bosch mientras segua a Mackey a travs de los prismticos. Mackey se meti en su Camaro y aceler el motor sonoramente despus de encenderlo. Despus sali a Tampa y se dirigi al sur, hacia su casa, el lugar previsto para la cita. Rider esper un lapso prudencial y sali del aparcamiento del centro comercial, atraves los carriles de Tampa que iban en direccin norte y se dirigi tambin hacia el sur. Bosch

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llam a Nord a la sala de sonido y le dijo que Mackey haba salido del garaje y que deberan cambiar la monitorizacin a la lnea de la casa. Las luces del coche de Mackey estaban tres manzanas por delante. El trfico era escaso, y Rider se mantena a cierta distancia. Al pasar el aparcamiento en el que Bosch haba dejado su coche se fij en el Mercedes slo para asegurarse de que segua all. Oh, oh dijo Rider. Bosch mir de nuevo hacia la calle que tena delante justo a tiempo de ver el coche de Mackey completando un rpido giro de ciento ochenta grados. Se diriga hacia Bosch y Rider. Harry, qu hago? pregunt Rider. Nada. No hagas nada obvio. Viene hacia nosotros. Ha de haber visto que le seguamos! Calma. Quizs ha visto mi coche aparcado all. El motor bronco del Camaro se oy mucho antes de que el coche les alcanzara. Sonaba amenazador y malvado, como un monstruo que ruga y vena hacia ellos.

31 El viejo Camaro pas rugiendo junto a Bosch y Rider sin vacilar. Se salt el semforo en Saticoy y sigui adelante. Bosch vio que sus luces desaparecan en el norte. Qu ha sido eso? dijo Rider. Crees que sabe que lo estn siguiendo? No lo... El mvil de Bosch son y l respondi rpidamente. Era Robinson. Acaban de llamarlo del servicio de asistencia telefnica de AAA. Pareca bastante cabreado, pero supongo que tena que aceptarlo. Qu quieres decir? Tiene un servicio? S, de AAA. Supongo que si no lo aceptaba recurriran a otra empresa y eso podra suponer un problema. Como perder los clientes de AAA. Dnde es el servicio? Es una avera en la Reagan. En el lado oeste, cerca del paso elevado de Tampa Avenue. As que est cerca. Ha dicho que iba en camino. Vale. Lo tenemos. Bosch cerr el telfono y pidi a Rider que diera la vuelta. Su tapadera segua intacta, Mackey simplemente tena prisa por ir a coger el camin gra. Para cuando llegaron al cruce de Tampa y Roscoe, el camin gra estaba saliendo del garaje a oscuras. Mackey no estaba perdiendo tiempo. Puesto que conocan el destino final de Mackey, Rider poda permitirse el lujo de entretenerse y no arriesgarse a ser reconocida en el espejo retrovisor del camin. Se Pgina 178 de 231

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dirigieron por el norte a Tampa y hacia la autova. La Reagan era la 118, que discurra de este a oeste a travs de la expansin urbanstica del norte del valle de San Fernando. Se trataba de una de las pocas autovas que no estaban repletas de trfico veinticuatro horas al da. Nombrada en honor del difunto gobernador y presidente, conduca a Simi Valley, donde estaba localizada la biblioteca presidencial Reagan. Aun as, a Bosch le haba resultado chocante que Robinson la llamara Reagan. Para l era simplemente la 118. La entrada oeste de la 118 era una rampa descendente desde la avenida Tampa a los diez crriles de la autova. Rider redujo la velocidad y se qued atrs, y observaron que el camin gra giraba a la izquierda y se alejaba por la rampa hasta perderse de vista. Ella aceler e hizo el mismo giro. Al llegar a la rampa y empezar a bajar, se dieron cuenta de inmediato de su problema. El coche averiado no estaba en la autova como haba dicho Nord, sino en la misma rampa de entrada. Se estaban acercando rpidamente al camin gra, que se haba detenido en el arcn de la rampa, unos cincuenta metros ms adelante. Llevaba las luces de marcha atrs encendidas y retroceda hacia un pequeo coche rojo que estaba parado en el arcn con las luces de emergencia puestas. Qu hacemos, Harry? dijo Rider. Si paramos va a cantar. Ella tena razn, la vigilancia quedara en evidencia. Pasa de largo replic Bosch. Tena que pensar con rapidez. Saba que en cuanto estuvieran en la autova podan aparcar en el arcn y esperar hasta que el camin gra pasara con el coche averiado colgado del gancho. Aunque eso era peligroso. Mackey podra reconocer el coche de Rider, o incluso parar y preguntarles si necesitaban asistencia. Si vea a Bosch, la vigilancia se ira al traste. Tienes una gua Thomas? Debajo del asiento. Rider pas junto al coche averiado y el camin gra mientras Bosch buscaba la gua debajo del asiento. Una vez que se alejaron del camin gra, Bosch encendi la luz cenital y rpidamente pas las pginas de planos. Una gua Thomas era la Biblia del conductor de Los ngeles. Bosch tena aos de experiencia con ellas y enseguida encontr la pgina que describa la seccin de la ciudad en la que se hallaban. Llev a cabo un rpido estudio de su situacin y le dio instrucciones a Rider. La siguiente salida es Porter Ranch Drive dijo. A poco ms de un kilmetro. Salimos, doblamos a la derecha y luego otra vez a la derecha por Rinaldi. Nos llevar de vuelta a Tampa. O esperamos encima del paso elevado y observamos, o vamos dando vueltas. Mejor esperamos arriba dijo Rider. Si no paramos de dar vueltas con el mismo coche podra notarlo. Suena a plan. No me gusta, pero no s qu eleccin tenemos. Cubrieron la distancia que los separaba de la salida de Porter Ranch con rapidez. Te has fijado en el coche averiado? pregunt Bosch. Yo estaba mirando el mapa. Pequeo, de importacin respondi Rider. Pareca que slo iba el conductor. Las luces del camin eran demasiado brillantes para ver nada ms.

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Rider sigui acelerando hasta que llegaron al carril de salida de Porter Ranch Drive. Siguiendo las indicaciones, ella gir a la derecha y luego otra vez a la derecha, y rpidamente estuvieron dirigindose de nuevo hacia Tampa. Se detuvieron en el semforo de Corbin, pero Rider enseguida se lo salt despus de asegurarse de que no haba peligro. Haca menos de tres minutos que haban pasado junto al camin gra y ya se hallaban de nuevo en Tampa. Rider aparc a un lado de la carretera en medio del paso elevado. Bosch entreabri su puerta. Ir a mirar dijo. Sali del coche. Desde ese ngulo no divisaba el camin gra, pero las luces de la parte superior de la cabina arrojaban un brillo sobre la rampa de entrada. Harry, llvate esto le grit Rider. Bosch volvi a meterse en el coche y cogi la radio que Rider le tenda. Camin de nuevo por el paso elevado. La autova no estaba repleta, pero aun as era muy ruidosa con los coches que pasaban por debajo de l. Al llegar a la parte superior de la rampa, mir hacia abajo. Tard unos segundos en ajustar su visin, porque las luces de la parte de atrs del camin gra lo deslumbraron en la oscuridad. En cambio, enseguida repar en la ausencia de las luces intermitentes del coche averiado. Se acerc y vio que el coche ya no estaba en el arcn. Su mirada viaj por la rampa a la autova y vio decenas de coches movindose hacia el oeste en la distancia. Volvi a fijarse en el camin gra. Todo estaba en calma. No haba rastro de Mackey. Bosch se llev la radio a la boca y puls el botn del micrfono. Kiz? S, Harry? Ser mejor que vengas aqu. Bosch empez a bajar por la rampa. Al hacerlo sac el arma y la llev a su costado. Al cabo de treinta segundos, unas luces relampaguearon tras l y Rider detuvo el coche en el arcn. Sali con una linterna y continuaron bajando la rampa. Qu est pasando? No lo s. Todava no haba seales de Mackey dentro o alrededor del camin gra. Bosch sinti una presin en el pecho. Instintivamente saba que algo iba mal. Cuanto ms se acercaban ms seguro estaba. Qu decimos si est aqu y no pasa nada? susurr Rider. Algo pasa dijo Bosch. La luz de la parte posterior del camin era casi cegadora, y Bosch comprendi que se hallaban en una posicin vulnerable. No vio a nadie en el lado delantero del camin gra. Se fue hacia su derecha para que l y Rider pudieran separarse. Rider no poda desplazarse hacia su izquierda o se habra metido en el carril de entrada. Un semirremolque rugi al pasar por la rampa, lanzando una bocanada de viento con un matiz de petrleo y un sonido atronador, y haciendo temblar el suelo como un terremoto. Bosch estaba ahora caminando por los matojos que ocupaban la pendiente que se alzaba a la derecha del arcn. Todava no vea a nadie por delante. Pgina 180 de 231

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Bosch y Rider no se comunicaron. El ruido del trfico que pasaba por la autova, justo debajo de ellos, haca eco desde la parte inferior del paso elevado. Tendran que gritar, y eso limitara su concentracin. Volvieron a reunirse cuando llegaron al camin gra. Bosch examin la cabina, pero no vio a Mackey. El camin segua en marcha. Harry retrocedi y mir en el suelo iluminado por la barra de luces. Haba marcas de neumticos, negras y curvadas, que conducan hasta la puerta posterior del camin. Y en la gravilla Bosch vio uno de los guantes de cuero, con la palma manchada de grasa, que haba visto utilizar a Mackey ese mismo da. Djame esto dijo, cogiendo la linterno de Rider. Se fij en que era un modelo corto de goma, de los aprobados por el jefe de polica despus de que un agente fuera grabado en vdeo golpeando a un sospechoso con una de las pesadas linternas de acero. Bosch apunt el haz de luz al portn trasero de la gra, pasndolo por la parte inferior que haba estado baada en sombras por la luz del techo. La sangre se reflejaba de manera brillante en el acero oscuro. No poda ser confundida con aceite. Era tan roja y tan real como la vida misma. Bosch se agach y enfoc el haz de luz debajo del camin. Vio el cuerpo de Mackey acurrucado contra el eje diferencial trasero. Tena la mitad de la cara completamente baada en sangre como consecuencia de una larga y profunda laceracin en el lado izquierdo de la cabeza. Su camisa de uniforme azul estaba granate por la parte delantera por otras heridas no visibles. La entrepierna de los pantalones estaba manchada de sangre, orina o ambas cosas. El nico brazo que Bosch poda ver estaba extraamente doblado en el antebrazo, y un hueso mellado y de color marfil sobresala de la carne. El brazo estaba apoyado contra el pecho de Mackey, que respiraba con jadeos sincopados. Todava estaba vivo. Oh, Dios! grit Rider desde detrs de Bosch. Llama a una ambulancia! orden Bosch mientras empezaba a reptar por debajo del camin. Mientras oa el crujido de la gravilla bajo los pies de Rider, que corra en busca de la radio del coche, Bosch se acerc a Mackey todo lo que pudo. Saba que podra estar destrozando una escena del crimen, pero tena que acercarse. Ro, puedes orme? Ro, quin ha sido? Qu ha ocurrido? Mackey pareci removerse al or su nombre. Su boca empez a moverse, y fue entonces cuando Bosch se dio cuenta de que tena la mandbula rota o dislocada. Sus movimientos eran descoordinados. Era como si Mackey no hubiera hecho nunca ese gesto. Tmate tu tiempo, Ro. Dme quin ha sido. Lo viste? Mackey susurr algo, pero el ruido de un coche que aceleraba por la rampa de entrada ahog sus palabras. Dmelo otra vez, Ro. Reptelo. Bosch se ech hacia delante e inclin la cabeza hacia la boca de Mackey. Lo que oy fue un medio jadeo, un medio susurro. ...sworth...

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Se ech atrs y mir a Mackey. Le puso la luz en la cara, con la esperanza de que se despertara. Vio que la estructura sea que rodeaba el ojo de Mackey tambin estaba aplastada y con signos visibles de una hemorragia interna. No iba a salvarse. Ro, si tienes que decir algo, dilo ahora. Mataste a Rebecca Verloren? Estuviste all esa noche? Bosch se inclin hacia delante. Si Mackey dijo algo qued ahogado por el sonido de otro coche que pasaba. Cuando Bosch se ech atrs para mirarlo otra vez, pareca muerto. Bosch puso dos dedos en el lado ensangrentado del cuello de Mackey y no logr encontrar el pulso. Ro? Roland, sigues conmigo? El nico ojo sano estaba abierto, pero a media asta. Bosch acerc la linterna y no vio movimiento de pupilas. Haba muerto. Bosch sali cuidadosamente de debajo del camin. Rider estaba esperando all, con los brazos cruzados ante el pecho. La ambulancia est en camino dijo Rider. Diles que no vengan. Le devolvi a Rider la linterna. Harry, si crees que est muerto, el personal mdico lo confirmar. No te preocupes, est muerto. Se metern all debajo y arruinarn la escena del crimen. Avisa de que no vengan. Ha dicho algo? Me ha parecido que deca Chatsworth. Nada ms. Nada ms que haya podido or. Ella pareca estar paseando, en un metro de terreno, movindose adelante y atrs con nerviosismo. Oh, Dios dijo ella. Creo que me voy a marear. Entonces vete atrs, lejos de la escena. Rider se alej hacia la parte trasera de su coche. Bosch tambin se senta mareado, pero saba que no iba a vomitar. No haba sido ver el cuerpo desgarrado y roto de Mackey lo que haba causado la subida de la bilis a su garganta. Bosch, como Rider, haba visto cosas mucho peores. Eran las circunstancias las que lo mareaban. Instintivamente, saba que no haba sido un accidente. Haba sido un asesinato. Y l lo haba puesto en marcha todo. Estaba mareado porque acababa de conseguir que mataran a Roland Mackey. Y con esa muerte podra haber perdido tambin la mejor conexin con el asesino de Rebecca Verloren.

TERCERA PARTE LA OBSCURIDAD ESPERA 32

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La rampa de entrada a la autova Ronald Reagan de Tampa Avenue estaba cerrada y el trfico era desviado por Rinaldi hasta la entrada de Porter Ranch Drive. Todo el acceso a la autova estaba obstruido por vehculos oficiales de la polica. La Divisin de Investigaciones Cientficas del Departamento de Polica de Los ngeles, la Patrulla de Autopistas de California y la Oficina del Forense estaban representadas, junto con miembros de la unidad de Casos Abiertos. Abel Pratt haba hecho llamadas y haba facilitado las cosas para que la unidad asumiera el caso. Puesto que el asesinato de Roland Mackey se haba producido en la entrada de una autova estatal, el caso tcnicamente perteneca a la jurisdiccin de la Patrulla de Autopistas de California. Sin embargo, la patrulla de autopistas estaba ms que satisfecha de cederlo, sobre todo porque la muerte era vista como parte de una investigacin en curso del Departamento de Polica de Los ngeles. En otras palabras, se iba a permitir que el departamento limpiara su propia basura. El jefe del cuartel local de la PAC ofreci su mejor experto en accidentes de la brigada, y Pratt acept la oferta. Adems, Pratt haba reunido algunos de los mejores profesionales de quu poda disponer el departamento, todo ello en plena noche. Bosch y Rider pasaron la mayor parte del tiempo de la investigacin de la escena del crimen sentados en la parte de atrs del coche de Pratt, donde fueron interrogados en profundidad por su superior y despus por Tim Marcia y Rick Jackson, que fueron llamados a sus casas para dirigir la investigacin de la muerte de Mackey. Puesto que Boch y Rider haban de algn modo tomado parte de algunos de los acontecimientos y eran testigos de otros, se determin que no podan ser los encargados del caso. Se trataba de una formalidad tcnica, pues estaba claro que Bosch y Rider iban a seguir con la investigacin del caso Verloren, y al hacerlo obviamente perseguiran al asesino de Roland Mackey. Alrededor de las tres de la maana los investigadores forenses se reunieron con los detectives de homicidios para repasar la informacin recopilada hasta entonces. El cadver de Mackey acababa de ser sacado de debajo del camin y la escena haba sido fotografiada, grabada en video y dibujada a conciencia. Ya se consideraba una escena abierta y todos podan caminar con libertad por ella. Pratt pidi al investigador de la PAC, un hombre alto llamado David Allmand, que empezara. Allmand utiliz un puntero lser para delinear hs marcas de neumticos en la carretera y la gravilla que a su entender estaban relacionadas con la muerte de Mackey. Tambin seal la parte trasera del camin gra, donde haban dibujado con tiza crculos en torno a varios araazos, abolladuras y golpes en la pesada puerta de acero. Su conclusin era la misma a la que haban llegado Bosch y Rider al cabo de segundos de encontrar a Mackey. Haba sido asesinado. Las marcas de los neumticos nos dicen que la vctima detuvo el camin gra en el arcn, a unos treinta metros al oeste de este punto explic Allmand. Probablemente lo hizo para esquivar al vehculo averiado. El camin gra retrocedi despus por el arcen hasta esta posicin de aqu. El conductor puso la transmisin en bloqueo y ech el freno de mano antes de salir del camin. Si tena prisa, como indica parte de la informacin secundaria, podra haber ido directamente a la parte de atrs para bajar el material de arrastre. Fue entonces cuando lo embistieron. El coche averiado obviamente no estaba averiado. El conductor pis a fondo el acelerador y arranc, arrollando al conductor del camin contra la parte posterior de su vehculo y el gancho de la gra. Para preparar la maniobra, la vctima se habra inclinado para soltar el gancho. Probablemente estaba haciendo eso cuando fue golpeado, lo cual

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explicara las heridas en 1a cabeza. Golpe de cara en el gancho. Hay sangre en el brazo del gancho. Allmand hizo un barrido con la luz roja del lser sobre el engranaje del gancho de la gra para ilustrar su explicacin. El coche retrocedi continu el investigador. Y eso es lo que provoc las marcas estriadas de los neumticos en el asfalto. Luego aceler para un segundo golpe. La vctima probablemente ya haba recibido una herida fatal del primer impacto, pero segua con vida. Es probable que cayera al suelo despus del primer golpe y con sus ltimas fuerzas se metiera debajo del camin para evitar un segundo impacto. Y por supuesto, la vctima sucumbi a sus heridas mientras estaba debajo del camin. Allmand hizo una pausa para permitir que le plantearan preguntas, pero su intervencin fue acogida con un macabro silencio. A Bosch no se le ocurri ninguna pregunta. Allmand concluy su informe sealando dos lneas de neumticos hechas en la gravilla y el asfalto. La rueda del vehculo que golpe no es muy ancha dijo. Eso reducir algo las posibilidades. Probablemente ser un coche de importacin. He tomado medidas, y en cuanto consulte los catlogos de los fabricantes podr elaborar una lista de los coches que pueden haber dejado estas marcas. Se lo comunicar. Al ver que nadie deca nada, Allmand us su lser para rodear una pequea mancha de aceite en el asfalto. Adems, el vehculo que golpe perda aceite. No mucho, pero s resulta importante para que un fiscal sepa cunto tiempo esper aqu el asesino a la vctima, podramos cronometrar la filtracin una vez que se recupere el vehculo y obtener una estimacin del tiempo que habra hecho falta para dejar aqu esta pequea mancha. Pratt asinti. Es bueno saberlo dijo. Pratt le dio las gracias a Allmand y solicit al ayudante del forense, Ravi Patel, que expusiera su informe del examen preliminar del cadver. Patel empez enumerando las mltiples fracturas seas y heridas que resultaban obvias tras un examen externo del cadver. Explic que el impacto probablemente fractur el crneo de Mackey, le aplast la rbita de su ojo izquierdo y le disloc la mandbula. Las caderas y el costado izquierdo del torso de la vctima se aplastaron. El brazo y el muslo izquierdos tambin estaban rotos. Es probable que estas heridas se produjeran en un impacto inicialdijo. La vctima probablemente estaba de pie y el impacto provino del lado trasero derecho. Podra haber conseguido meterse debajo del camin? pregunt Rick Jackson. Es posible respondi Patel. Hemos visto que el instinto de supervivencia permite a la gente hacer cosas increbles. No lo sabr hasta que lo abra, pero lo que solemos ver en casos como ste es que la compresin perfora los pulmones. Los pulmones se llenan de sangre. Tarda un poco. Podra haber reptado a lo que crea que era un lugar seguro. Y ahogarse en el arcn de la autopista, pens Bosch. El siguiente en exponer su informe fue el investigador jefe de la Divisin de Investigaciones Cientficas, que result ser el hermano de Ravi Patel, Raj. Bosch conoca a ambos de casos anteriores y saba que los dos estaban entre los mejores.

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Raj Patel expuso los aspectos esenciales de la investigacin de la escena del crimen e inform de que los esfuerzos de Mackey para salvar su vida al meterse debajo del camin podran en tima instancia permitir a los investigadores capturar a su asesino. El segundo impacto en el camin se produjo sin el cuerpo como parachoques, por as decirlo. Fue metal contra metal. Tenemos transferencia de metal y pintura y hemos recogido diversas muestras. Si encontramos el vehculo del asesino, podremos relacionarlo con el caso con un ciento por ciento de precisin. Bosch pens que era rayo de luz en medio de tanta oscuridad. Despus de que Patel concluyera su informe, los reunidos en la escena del crimen empezaron a dispersarse. Los investigadores se encaminaron a cumplir diversos cometidos que Pratt quera llevar a cabo antes de que toda la unidad se reuniera en el Pacific Dining Car a las nueve de la maana para discutir el caso. A Marcia y Jackson se les asign el registro del domicilio de Mackey, lo cual implicara despertar a un juez y conseguir que firmara una orden judicial, porque Mackey comparta la casa con William Burkhart, y Burkhart era un posible sospechoso en el asesinato. La casa en la cual se presuma que estaba Burkhart se hallaba bajo vigilancia en el momento en que Mackey fue interceptado en la autova. Sin embargo, Burkhart poda haber enviado a alguien a ejecutar el asesinato y era visto como sospechoso hasta que se le eximiera de implicacin. Una de las primeras llamadas que Bosch y Rider haban hecho despus de encontrar a Mackey debajo del camin gra haba sido a Kehoe y Bradshaw, los dos detectives de Robos y Homicidios que vigilaban la casa de Mariano Street. Ellos inmediatamente entraron en la casa y pusieron bajo custodia a Burkhart y a una mujer identificada como Belinda Messier. Ambos estaban esperando para ser interrogados en el Parker Center, y Bosch y Rider consiguieron ese encargo de Pratt. Sin embargo, al volverse para subir por la pendiente de la salida de la autova hacia el coche de Rider, Pratt les pidi que esperaran. Se acerc a ellos y les habl de modo que no pudiera orles nadie ms presente en la escena del crimen. Supongo que no hace falta que os diga que van a saltar chispas con esto advirti. Lo sabemos dijo Rider. No s qu forma tomar la investigacin, pero creo que podis contar con que la habr dijo Pratt. Estaremos preparados dijo Rider. Puede que queris hablar de eso de camino al centro propuso Pratt. Para asegurar que todos estamos en la misma sintona. Bosch saba que Pratt les estaba diciendo que cuadraran sus historias para que pudieran ser presentadas al unsono y del modo en que mejor les sirviera, incluso si eran interrogados por separado. No se preocupe dijo Rider. Pratt mir a Bosch y despus apart la mirada, dirigindola de nuevo al camin gra. Lo s dijo Bosch. Soy un novato. Si alguien ha de cargar con la culpa por esto, ser yo. No pasa nada. Todo fue idea ma. Harry dijo Rider. Eso no...

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Era mi plan dijo Bosch, interrumpindola. Soy el culpable. Bueno, quiz no hagan falta culpables dijo Pratt. Cuanto antes resolvamos esto mejor para todos. El xito hace que la basura se marche por el desague. As que encerremos a ese cabrn a la hora de desayunar. Hecho, jefe dijo Rider. Al subir la cuesta, Bosch y Rider no hablaron.

33 El Parker Center estaba desierto cuando llegaron Bosch y Rider. A pesar de que muchas unidades de investigacin operaban desde el edificio que albergaba el cuartel general, sobre todo estaba ocupado por el personal de mando y los servicios de apoyo. El edificio no cobraba vida hasta despus de que amaneciera. En el ascensor, Bosch y Rider se separaron. Bosch fue directamente a la Divisin de Robos y Homicidios de la tercera planta para relevar a Kehoe y Bradshaw mientras Rider haca una parada en la oficina de la unidad de Casos Abiertos para coger el archivo con la informacin que haba reunido antes sobre William Burkhart. Te veo enseguida le dijo a Bosch cuando ste sali del ascensor. Espero que Kehoe y Bradshaw hayan hecho caf. Bosch dobl la esquina de la zona de espera de los ascensores y se dirigi por el pasillo hasta las puertas de doble batiente de Robos y Homicidios. Una voz lo detuvo desde atrs. Qu le dije de los recauchutados? Bosch se volvi. Era Irving, que llegaba desde el pasillo opuesto. No haba nada en aquella direccin ms que los servicios informticos. Bosch supuso que haba estado esperandole en el pasillo. Trat de no demostrar sorpresa por el hecho de que aparentemente Irving ya estuviera al corriente de lo que haba ocurrido en la autova. Qu est haciendo aqu? Oh, quera empezar temprano. Va a ser un gran da. Ah, s? S. Y le har una advertencia justa. Por la maana la prensa estar alertada de esta cagada suya de medianoche. Los periodistas sabrn cmo us a este tipo, Mackey, de cebo, slo para conseguir que lo mataran de la forma ms horrible. Preguntarn cmo se acept la entrada en el departamento de un detective retirado para que hiciera esto. Pero no se preocupe. Lo ms probable es que esas preguntas se las planteen al Jefe de polica que puso todo esto en marcha. Bosch se ri y sacudi la cabeza, como si no sintiera la amenaza. Eso es todo? pregunt. Tambin instar al jefe de la Divisin de Asuntos Internos para que abra una investigacin acerca de cmo condujo este caso, detective Bosch. Yo que usted no me acostumbrara demasiado a haber vuelto. Bosch dio un paso hacia Irving, esperando volver hacia l parte de la amenaza. Pgina 186 de 231

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Bien, jefe, hgalo. Espero que tambin prepare al jefe para lo que dir a sus investigadores as como a los periodistas respecto a su culpabilidad en todo esto. Hubo una larga pausa antes de que Irving mordiera el anzuelo. Qu tonteras est diciendo? Este hombre del que le preocupa tanto que fuera usado como cebo fue dejado en libertad hace diecisiete aos por ustedes, jefe. Qued en libertad para que usted pudiera hacer un trato con Richard Ross. Mackey debera haber estado en prisin. En cambio, utiliz la pistola de uno de sus pequeos robos para matar a una chica inocente de dieciseis aos. Bosch esper, pero Irving no dijo nada. Es cierto dijo Bosch, puede que yo tenga las manos manchadas con la sangre de Roland Mackey, pero usted, las tiene manchadas con la de Rebecca Verloren. Quiere ir a los medios y a Asuntos Internos con eso? Bien, intntelo lo mejor que pueda, y ya veremos que ocurre. Irving demud el semblante. Dio un paso hacia Bosch hasta que sus rostros estuvieron a slo unos centmetros. Se equivoca, Bosch. Entonces se eximi de culpabilidad en el caso Verloren a todos esos chicos. S? Cmo? Quin los eximi? Green y Garca seguro que no. Usted los sac de en medio. Como al padre de la chica. Usted y uno de sus sabuesos lo apartaron del camino tambin a l. Bosch seal con un un dedo al pecho de Irving. Dej que asesinos quedaran libres para poder mantener a salvo su pequeo trato. La urgencia entr en la voz de Irving cuando ste respondi. Se equivoca por completo en esto dijo. De verdad cree que habramos dejado libres a los asesinos? Bosch sacudi la cabeza, dio un paso atrs y casi se ech a rer. De hecho, lo creo. Esccheme, Bosch. Comprobamos las coartadas de hasta el ltimo de esos chicos. Estaban todos limpios. Para algunos de ellos, nosotros eramos su coartada porque los estbamos vigilando. De todos modos, tambin nos aseguramos de que todos los miembros del grupo estaban limpios en esto, y solamente entonces les dijimos a Green y Garca que se retiraran. Al padre tambin se lo dijimos, pero no hizo caso. As que lo aplastaron, no, jefe? Lo hundieron en el pozo. Haba que actuar. Exista mucha tensin en la ciudad entonces. No podamos permitirnos que el padre anduviera diciendo cosas que no eran ciertas. No me suelte ese rollo de que lo hicieron por el bien de la comunidad, jefe. Usted haba hecho un trato, y eso era lo que le preocupaba. Tena a Ross y a Asuntos Internos en el bolsillo y quera que se mantuviera as. Pero se equivoc de medio a medio. El ADN lo prueba. Mackey pudo matar a Verloren y su investigacin no vala una mierda. No, espere un momento. Slo prueba una cosa. Que l tena la pistola. Yo tambin he ledo la historia que col hoy en el peridico. El ADN lo relaciona con la pistola, no con el asesinato.

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Bosch hizo un gesto de desdn. Saba que no tena sentido discutir con Irving. Su nica esperanza era que su propia amenaza de ir a los medios y a Asuntos Internos neutralizara la amenaza de Irving. Crea que estaban en una posicin de tablas. Quin comprob las coartadas? pregunt con calma. Irving no respondi. Deje que lo adivine. McClellan. Meti sus zarpas en todo esto. De nuevo Irving no respondi. Era como si se hubiera sumido en el recuerdo de diecisiete aos atrs. Jefe, quiero que llame a su perro guardin. S que todava trabaja para usted. Cuntele que quiero informacin de las coartadas. Quiero detalles. Quiero informes. Quiero todo lo que tenga a las siete de la maana de hoy, o se acab. Haremos lo que tengamos que hacer y que sea lo que tenga que ser. Bosch estaba a punto de volverse cuando Irving habl por fin. No hay informes de coartadas dijo. Nunca los hubo. Bosch oy que se abra la puerta del ascensor y enseguida Rider dobl la esquina con una carpeta en la mano. Se detuvo en seco al ver la confrontacin. No dijo nada. No hay informes? le dijo Bosch a Irving. Pues ser mejor que tenga buena memoria. Buenas noches, jefe. Bosch se volvi y enfil por el pasillo. Rider se apresur a alcanzarlo. Mir por encima del hombro para asegurarse de que Irving no les estaba siguiendo. Despus de que franquearan las puertas de doble batiente de Robos y Homicidios, ella habl. Tenemos problemas, Harry? Va a volver esto contra la sexta planta? Bosch la mir. Por la mezcla de pnico y miedo en el rostro de ella comprendi lo importante que iba a ser su respuesta. No si puedo evitarlo le dijo.

34 William Burkhart y Belinda Messier estaban en salas de interrogatorios distintas. Bosch y Rider decidieron empezar por Messier para que Burkhart tuviera que esperar y devanarse los sesos. Tambin les dara tiempo para que Marcia y Jackson consiguieran la orden y entraran en la casa de Mariano. Lo que encontraran all podra resultar til durante el interrogatorio de Burkhart. Belinda Messier ya haba surgido antes en la investigacin. El nmero del mvil que utilizaba Mackey estaba registrado a nombre de ella. En el informe que Kehoe y Bradshaw les haban dado a Bosch y Rider despus de que stos llegaran, la describieron como la novia de Burkhart. Haba proporcionado esa infomacin de motu proprio cuando los detectives de Robos y Homicidios haban detenido a ambos. Despus apenas les dijo nada ms.

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Belinda Messier era una mujer menuda con un pelo castao desvado que le enmarcaba el rostro. Su aspecto resultaba engaoso por lo dura que iba a ser. Pidi un abogado en cuanto Rider y Bosch entraron en la sala. Para qu quiere usted ver a un abogado? pregunt Bosch. Cree que est detenida? Me est diciendo que puedo irme? Messier se levant. Sintese dijo Bosch. Esta noche han matado a Roland Mackey y usted tambin podra estar en peligro. Est en custodia de proteccin. Eso significa que no va a salir de aqu hasta que aclaremos algunas cosas. No s nada de eso. Estuve toda la noche con Billy hasta que aparecieron ustedes. Durante los siguientes cuarenta y cinco minutos, Messier slo dio informacin a regaadientes. Explic que conoca a Mackey a travs de Burkhart y que accedi a solicitar un mvil para Mackey y darle el aparato porque l no dispona de un informe de crdito viable. Explic a los detectives que Burkhart no trabajaba y que viva de una pensin de daos que haba recibido a raz de un accidente de coche sufrido dos aos antes. Compr la casa de Mariano Street con la indemnizacin y cobraba alquiler a Mackey. Messier explic que ella no viva en la casa, pero que pasaba muchas noches all con Burkhart. Cuando le preguntaron por los vnculos pasados de Burkart y Mackey con grupos de supremaca blanca fingi sorpesa. Cuando le preguntaron por la pequea esvstica que llevaba tatuada entre el pulgar y el ndice de la mano derecha dijo que pensaba que era un smbolo navajo de buena suerte. Sabe quin mat a Rolan Mackey? pregunt Bosch despus del largo prembulo de preguntas. No dijo ella. Era un buen tipo. Es lo nico que s. Qu dijo su novio despus de que llamara Mackey? Nada. Slo que iba a quedarse despierto para hablar con Ro de algo cuando l llegara a casa. Dijo que quiz saldran para tener un poco de intimidad. Nada ms? Eso fue lo que dijo. La abordaron varias veces y desde distintos ngulos, con Bosch y Rider turnndose en llevar la iniciativa, pero el interrogatorio no proporcion ningn fruto a la investigacin. El siguiente era Burkhart, pero antes de empezar con el interrogatorio Bosch llam a Marcia y Jackson para que les pusieran al da. An estis en la casa? pregunt Bosch a Marcia. S, estamos aqu. Todava no hemos encontrado nada. Y un mvil? De momento no. Crees que Burkhart podra haberse escabullido de Kehoe y Bradshaw? Todo es posible, pero lo dudo. No estaban durmiendo. Se quedaron un momento en silencio como si reflexionaran, y entonces habl Marcia. Cunto tiempo transcurri desde que Mackey muri y t llamaste a Kehoe y Bradshaw y les dijiste que lo detuvieran? Pgina 189 de 231

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Bosch repas sus acciones en la autova antes de responder. Fue muy rpido dijo finalmente. Mximo diez minutos. Pues ah lo tienes dijo Marcia. Llegar de la ciento dieciocho en Porter Ranch hasta Mariano Street, en las colinas de Woodland, en diez minutos mximo? Y sin que nuestros chicos lo vieran? Imposible. No fue l. Kehoe y Bradshaw son su coartada. Y no hay mvil en la casa... Ya saban que la lnea fija de la vivienda no haba sido utilizada para hacer una llamada porque sta se habra registrado en el equipo de monitorizacin de ListenTech. No dijo Marcia. No hay mvil ni llamadas desde el fijo. No creo que sea nuestro hombre. Bosch todava no estaba dispuesto a dar el brazo a torcer. Le dio las gracias y colg, despus le dio las malas noticias a Rider. Entonces qu hacemos con l? pregunt ella. Bueno, podra no ser nuestro hombre con Mackey, pero Mackey lo llam a l despus de que le leyeran el artculo. An podra ser bueno para Verloren. Pero eso no tiene sentido. El que mat a Mackey ha de ser su socio con Verloren, a no ser que ests diciendo que lo que ocurri en la rampa de entrada es slo una coincidencia en todo esto. Bosch neg con la cabeza. No, no estoy diciendo esto. Slo nos estamos saltando algo. Burkhart tuvo que enviar un mensaje desde esa casa. Te refieres a que llam a un pistolero? No funciona, Harry. Bosch asinti. Saba que ella tena razn. No encajaba. Muy bien, entonces vamos a entrar ah dentro y a ver qu nos cuenta. Rider accedi y pasaron unos minutos preparando una estrategia de interrogatorio antes de volver a salir al pasillo de detrs de la sala de brigada y entrar en la sala de interrogatorios donde esperaba Burkhart. El ambiente en la sala estaba cargado con el olor corporal de Burkhart; Bosch dej la puerta abierta. Burkhart tena la cabeza apoyada en sus brazos cruzados. Cuando no se levant de su sueo fingido, Bosch le dio una patada a la pata de la silla y esto hizo que levantara la cabeza. Arriba, Billy Blitzkrieg dijo Bosch. Burkhart tena un cabello negro y rebelde, que le caa en el rostro de tez plida. Tena aspecto de no salir mucho durante el da. Quiero un abogado dijo Burkhart. Todos queremos uno. Pero empecemos por el principio. Me llamo Bosch, y ella es Rider. Usted es William Burkhart y est detenido como sospechoso de asesinato. Rider empez a leerle los derechos pero l la cort. Estn locos? No he salido de casa. Mi novia ha estado todo el tiempo conmigo. Bosch se llev un dedo a los labios. Djela terminar, Billy, y entonces podr mentirnos todo lo que quiera. Pgina 190 de 231

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Rider termin de leerle sus derechos de la parte posterior de una de sus tarjetas de visita, y Bosch volvi a asumir el control del interrogatorio. Ahora, qu estaba diciendo? Estoy diciendo que la han cagado. Estuve en casa todo el tiempo y tengo un testigo que puede probarlo. Ro era mi amigo. Por qu iba a matarlo? Esto es un chiste malo, as que por qu no me dejan llamar a mi abogado para que se ra un rato? Ha terminado Bill? Porque tengo una noticia que darle. No estamos hablando de Roland Mackey. Estamos hablando de hace diecisiete aos con Rebecca Verloren. La recuerda? Usted y Mackey? La chica que subieron por la colina? Es de ella de quien estamos hablando. Burkhart no mostr nada. Bosch haba estado esperando algo que lo delatara, algn tipo de seal de que estaba en la pista correcta. No s de qu est hablando dijo Burkhart, con el rostro ptreo. Le tenemos en cinta. Mackey llam anoche. Ha terminado, Burkhart. Diecisiete aos es una buena fuga, pero ha terminado. No tienen una mierda. Si tienen una cinta, entonces lo nico que tienen es a m diciendo que se callara. No tengo telfono mvil y no me fo de ellos. Es una medida de precaucin. Si iba a empezar a contarme sus problemas no quera que lo hiciera en un puto telfono mvil. Por lo que respecta a esa Rebecca como se llame, no s nada de eso. Creo que tendra que habrselo preguntado a Ro mientras tuvo la ocasin. Mir a Bosch y gui un ojo. Bosch sinti ganas de agarrarlo, pero no lo hizo. Estuvieron haciendo guantes verbalmente durante otros veinte minutos, pero ni Bosch ni Rider consiguieron mellar siquiera la armadura de Burkhart. Finalmente, Burkhart dej de participar en el tira y afloja repitiendo una vez ms que quera un abogado y sin responder en modo alguno a cualquier pregunta que le plantearan. Rider y Bosch abandonaron la sala para discutir sus opciones y coincidieron en que stas eran mnimas. Se haban echado un farol con Burkhart, y ste les haba calado. Ya slo les quedaba presentar cargos y conseguirle su abogado o dejarlo en libertad. No lo tenemos, Harry dijo Rider. No deberamos engaarnos a nosotros mismos. Yo digo que lo soltemos. Bosch asinti. Saba que su compaera tena razn. No tenan pruebas en ese momento, y para el caso podran no tenerlas nunca. Mackey, el nico vnculo directo que tenan con Verloren, estaba muerto. Las propias acciones de Bosch lo haban perdido. Ahora tendran que retroceder en el tiempo e investigar a fondo a Burkhart en busca de algo que se pasara por alto o se desconociera diecisiete aos antes. La completa depresin de la situacin del caso le estaba cayendo a plomo. Abri el telfono y llam otra vez a Marcia. Algo? Nada, Harry. Ningn telfono, ninguna prueba, nada. Vale. Slo para que lo sepis, vamos a soltado. Podra aparecer por all dentro de un rato. Genial. No le va a gustar lo que se va a encontrar.

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Bien. Bosch cerr el telfono y mir a Rider. Los ojos de ella contaban la historia. Desastre. Saba que la haba deprimido. Por primera vez pens que tal vez Irving tena razn, quiz no debera haber vuelto. Voy a decirle que es un hombre libre dijo. Despus de que se alejara, Rider lo llam. Harry, no te culpo. Bosch la mir. Yo aprob todos los pasos que dimos. Era un buen plan. Bosch asinti. Gracias, Kiz.

35 Bosch fue a su casa a ducharse, cambiarse de ropa y quiz cerrar un rato los ojos antes de dirigirse de nuevo al centro para la reunin de la unidad. Una vez ms condujo a travs de una ciudad que apenas se estaba despertando. Y una vez ms le pareci grotesca, llena de aristas afiladas y miradas severas. Ahora todo le pareca grotesco. Bosch no deseaba que llegara la reunin de la unidad. Saba que todas las miradas estaran puestas en l. Todo el mundo en Casos Abiertos comprenda que a partir de ese momento sus acciones seran analizadas y cuestionadas a posteriori despus de la muerte de Mackey. Tambin entendan que si estaban buscando una razn que constituyera una amenaza potencial a sus carreras no tenan que buscar muy lejos. Bosch dej las llaves en la encimera de la cocina y escuch el contestador. No haba mensajes. Mir su reloj y determin que dispona de al menos un par de horas antes de salir hacia el Pacific Dining Car. Mirar la hora le record el ultimtum que le haba dado a Irving durante su cnfrontacin en el pasillo, fuera de Robos y Homicidios. Pero Bosch dudaba de que tuviera noticias de Irving o McClellan. Al parecer, todo el mundo calaba sus faroles. Era consciente de que, con todo lo que pesaba sobre l, dormir un par de horas no era una opcin realista. Se haba llevado a casa el expediente y los archivos acumulados. Decidi que trabajara en ellos. Saba que cuando todo lo dems se torca siempre quedaba el expediente del caso. Tena que mantener la mirada fija en la presa. El caso. Puso en marcha la cafetera, se dio una ducha de cinco minutos y empez a trabajar releyendo el expediente mientras en el reproductor de discos compactos sonaba una versin remezclada de Kind Of Blue. Le machacaba la sensacin de que se estaba perdiendo algo que tena delante de las narices. Senta que se vera acosado por el caso, que cargara con l para siempre, a no ser que lo desmenuzara y encontrara lo que faltaba. Y saba que si tena que encontrarlo en algn sitio sera en el expediente.

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Decidi que esta no leera los documentos en el orden en que se los haban presentado los primeros investigadores del caso. Abri las anllas y sac los documentos. Empez a leerlos en orden aleatorio, tomandose su tiempo, asegurndose de que asimilaba cada nombre, cada palabra, cada foto. Al cabo de quince minutos estaba mirando otra vez las fotos del dormitorio de Rebecca Verloren cuando oy que la puerta de un coche se cerraba delante de su casa. Con curiosidad por saber quin aparcara tan temprano se levant y se acerc a la puerta. A traves de la mirilla vio a un hombre solo que se aproximaba. Era difcil verlo con claridad a travs de la lente convexa de la mirilla. Bosch abri la puerta de todos modos antes de que el hombre tuviera la oportunidad de llamar. Al hombre no le sorprendi que su aproximacin hubiera sido vista. Bosch poda asegurar por su actitud que era poli. McClellan? ste asinti. Teniente McClellan. Y supongo que usted es el detective Bosch. Podra haber llamado. Bosch retrocedi para dejarle pasar. Ninguno de los dos hombres tendi la mano. Bosch pens que era tpico de Irving emviar al hombre a la casa. Se trataba de un procedimiento estndar en la estrategia intidatoria del s dnde vives. Pens que sera mejor que hablramos cara a cara dijo McClellan. Pens? O lo pens el jefe Irving? McClellan era un hombre alto, con cabello rubio casi transparente y mejillas rubicundas. A Bosch se le ocurri que podra describirse como bien alimentado. Sus mejillas se tornaron de un tono ms oscuro ante la pregunta de Bosch. Mire, he venido a cooperar con usted, detective. Bien. Puedo ofrecerle algo? Tengo agua. Agua estar bien. Sintese. Bosch fue a la cocina, sac del armario el vaso ms sucio de polvo y lo llen de agua del grifo. Apag el interruptor de la cafetera. No iba a dejar que McClellan se sintiera a gusto. Cuando volvi a la sala de estar, McClellan estaba contemplando el paisaje a travs de las puertas correderas de la terraza. El aire era claro en el paso de Seplveda. Pero todava era temprano. Bonita vista dijo McClellan. Lo s. No veo que lleve ninguna carpeta en la mano, teniente. Espero que no sea una visita de cortesa como las que le hizo a Robert Verloren hace diecisiete aos. McClellan se volvi hacia Bosch y acept el vaso de agua y el insulto con la misma impavidez. No hay archivos. Si los haba, desaparecieron hace mucho tiempo. Y qu? Ha venido a convencerme con sus recuerdos?

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De hecho, tengo una gran memoria de aquel periodo. Ha de entender una cosa. Yo era detective de primer grado asignado a la UOP. Si me daban un trabajo, lo haca. No se cuestionan las rdenes en esa situacin. Si lo haces, ests fuera. As que era un buen soldado que haca su trabajo. Entiendo. Y los Ochos de Chatsworth y el asesinato Verloren? Qu hay de las coartadas? Haba ocho actores principales en los Ochos. Los descart a todos. Y no crea que quera exonerarlos a todos y as lo hice. Me pidieron que viera si alguno de esos capullos poda estar implicado. Y lo comprob, pero todos estaban limpios..., al menos del asesinato. Hbleme de William Burkhart y Roland Mackey. McClellan tom asiento en una silla que haba junto a la televisin. Dej el vaso de agua, del que todava no haba bebido, en la mesa de centro. Bosch cort a Miles Davis en medio de Freddie Freeloader y se qued de pie junto a las puertas correderas, con las manos en los bolsillos. Bueno, en primer lugar, Burkhart era fcil. Ya lo estaban vigilando esa noche. Explquelo. Acababa de salir deWayside unos das antes. Nos haban avisado que mientras estuvo all haba estado subiendo de tono con la religin racial, de manera que se consider prudente vigilarlo para ver si quera volver a poner en marcha las cosas. Quien lo orden? McClellan se limit a mirarlo. Irving, por supuesto respondi Bosch. Para mantener el trato seguro. As que la UOP estaba observando a Burkhart, Quin ms? Burkhart sali y contact con dos tipos del grupo viejo. Un tipo llamado Withers y otro llamado Simmons. Pareca que podan estar planeando algo, pero la noche en cuestin estaban en una sala de billar de Tampa, emborrachndose. Las coartadas eran slidas. Dos secretas estuvieron con ellos todo el tiempo. Eso es lo que he venido a decirle. Eran todo coartadas slidas, detective. S? Bueno, hableme de Mackey. La UOP no lo estaba vigilando, verdad? No, a Mackey no. Entonces Qu es lo que era tan slido? Lo que recuerdo de Mackey es que en la noche en que raptaron a la nia estaba con su tutor en Chatsworth High. Iba a la escuela nocturna, para sacarse el graduado escolar. Un juez lo haba ordenado como condicin de su libertad vigilada. Pero tena que aprobar y no le iba demasiado bien, de manera que asista a clases en las noches libres, cuando no haba escuela. Y la noche que se llevaron a la chica estaba con su tutor. Yo lo comprob. Bosch neg con la cabeza. McClellan estaba tratando de soltarle un rollo. Me est diciendo que Mackey estaba yendo a clase con un tutor en plena noche? o me toma el pelo o se crey una sarta de mentiras de Mackey y su tutor. Quin era el tutor? No, no, estuvieron juntos esa misma tarde. No recuerdo el nombre del tipo ahora, pero terminaron a las once como mucho, y despus siguieron caminos separados. Mackey fue a su casa. Pgina 194 de 231

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Bosch puso cara de asombro. Eso no es una coartada, teniente. La muerte de la chica se produjo en la madrugada. No lo saba? Por supuesto que lo saba, pero la hora de la muerte no era el nico punto de la coartada. Me pasaron los resmenes recopilados por los tipos del caso. No hubo entrada forzada en la casa. Y el padre haba dado una vuelta y comprobado todas las puertas y cierres despus de llegar a casa esa noche a las diez. Eso significa que el asesino tena que estar ya en la casa en ese momento. Estaba all escondido, esperando que todos se fueran a dormir. Bosch se sent en el sof y se inclin hacia adelante, con los codos en las rodillas. De repente se dio cuenta de que NcClellan tena razn yde que todo era diferente. Haba ledo el mismo informe que haba estado en manos de McClellan diecisiete aos antes, pero no haba asimilado su significado. El asesino estaba dentro cuando Robert Verloren lleg a casa desde el trabajo. Bosch saba que eso cambiaba muchas cosas. Cambiaba no slo la forma en que vea la primera investigacon, sino tambin la forma en que veala suya. Sin registrar la agitacin interior de Bosch, McClellan continu. As que Mackey no poda haber entrado en esa casa porque estaba con su tutor. Se descart. Todos esos pequeos capullos se descartaron. As que le di a mi jefe un informe verbal, y despus l se lo dio a los tipos que trabajaban el caso. Y ah acab todo hasta que surgi esa cuestin del ADN. Bosch estaba asintiendo a lo que McClellan deca, pero estaba pensando en otras cosas. Si Mackey estaba limpio, cmo explica su ADN en el arma homicida? pregunt. McClellan pareca anonadado. Neg con la cabeza. No s qu decir. No puedo explicado. Los exoner de implicacin en el asesinato real, pero debi... No termin. Bosch pens que realmente pareca herido por la idea de que podra haber ayudado a escapar a un asesino, o al menos a la persona que proporcion el arma para un asesinato. Pareca como si de repente se hubiera dado cuenta de que Irving lo haba corrompido. Bosch lo vio abatido. Irving todava planea avisar a los medios y a Asuntos Internos de todo esto? pregunt Bosch con calma. McClellan neg lentamente con la cabeza. No dijo. Me dijo que le diera un mensaje. Me pidi que le dijera que un pacto slo es un pacto si cada prte cumple lo suyo. Es todo. Una ltima pregunta dijo Bosch. La caja de pruebas del caso Verloren ha desaparecido. Sabe algo de eso? McClellan lo mir. Bosch se dio cuenta de que haba ofendido gravemente al hombre. Tena que preguntarlo dijo Bosch. Lo nico que s es que all desaparecen cosas dijo McClellan a travs de la mandbula tensa. Cualquiera podra haber salido con ella en diecisiete aos. Pero no fui yo. Pgina 195 de 231

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Bosch asinti. Se levant. Bueno, he de volver a ponerme a trabajar de nuevo en esto dijo. McClellan entendi la indirecta y se levant. Pareci tragarse la rabia por la ltima pregunta, aceptando quiz la explicacin de Bosch de que tena que formularla. Muy bien, detective dijo. Buena suerte con esto. Espero que encuentre al culpable. Y lo digo en serio. Le tendi la mano a Bosch. Bosch no conoca la historia de McClellan. No conoca las circunstancias de la vida en la UOP en 1988. Sin embargo, le pareca que McClellan se iba de la casa con ms peso encima que cuando haba entrado. As que Bosch decidi estrecharle la mano. Despus de que McClellan se fue, Bosch volvi a sentarse, considerando la idea de que el asesino de Rebecca Verloren haba estado escondido en la casa. Se levant y fue a la mesa del comedor, donde estaban esparcidos los archivos del expediente del caso. Las fotos de la habitacin de la nia muerta estaban en el centro. Mir los informes hasta que encontr el de la polica cientfica sobre el anlisis de las huellas dactilares. El informe tena varias pginas y contena el anlisis de varias huellas sacadas de superficies de la casa de los Verloren. El resumen principal conclua que ninguna de las huellas obtenidas en la vivienda era desconocida, por consiguiente era probable que el sospechoso o sospechosos hubieran llevado guantes o sencillamente hubieran evitado tocar superficies susceptibles de retener huellas. El resumen deca que todas la huellas dactilares sacadas de la casa se correspondan con muestras tomadas a miembros de la familia Verloren o gente que tena una razn apropiada para haber estado en la casa y tocado las superficies donde fueron halladas las huellas. Esta vez Bosch ley el informe de manera diferente y en su totalidad. Esta vez ya no estaba interesado en el anlisis, sino que quera saber dnde haban buscado huellas los tcnicos. El informe estaba fechado al da siguiente del hallazgo del cadver de Rebecca. Detallaba una bsqueda rutinaria de huellas en la casa. Todas las superficies tpicas fueron examinadas. Todos los pomos y cierres. Todas las repisas y los marcos de las ventanas. Todos los sitios donde era lgico pensar que el asesino-secuestrador podra haber tocado una superficie al cometer el crimen. A pesar de que haba varias huellas en las repisas de las ventanas y pestillos que se recuperaron e identificaron con las de Robert Verloren, el informe sealaba que no se haban recuperado huellas tiles de los pomos de las puertas de la casa. Sealaba asimismo que no era inusual debido a la frotacin que se produca rutinariamente al girar los pomos. Era en lo que no estaba incluido en el informe donde Bosch vio el resquicio a travs del cual poda haber escapado un asesino. El equipo de huellas haba ido a la casa al da siguiente del descubrimiento del cadver de la vctima. Eso haba sido despus de que el caso se interpretara mal dos veces, primero como un caso de personas desaparecidas y despus como un suicidio. A ello haba que aadir que cuando se organiz una investigacin por asesinato el equipo de huellas fue enviado a ciegas. En ese punto no exista ningn conocimiento del caso. La idea de que el asesino poda haberse escondido en el garaje o en algn otro lugar todava no se haba formulado. La bsquedo de huellas dactilares y otras pruebas, como cabellos y fibras, nunca fue ms all de lo obvio, ms all de la superficie.

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Bosch saba que ya era demasiado tarde. Haban pasado demasiados aos. Un gato vagaba por la casa y quin sabe cuntos objetos de ventas de garaje haban entrado y salido de una vivienda en la que un asesino se haba ocultado y haba esperado. Entonces su mirada se pos en las fotos esparcidas por la mesa y se dio cuenta de algo. La habitacin de Rebecca era el nico lugar que no estaba contaminado por el paso del tiempo. Era como un museo con sus obras de arte encajadas y casi hermticamente cerrado. Bosch esparci las fotos del dormitorio delante de l. Haba algo en aquellas fotos que le corroa desde la primera vez que las haba visto. Todava no lograba determinado, pero ahora senta una urgencia en ello. Examin las fotos del escritorio y la mesilla y despus las del armario abierto. Por ltimo, examin la cama. Pens en la foto que se haba publicado en el Daily News y sac el ejemplar del archivo que contena todos los informes y documentos acumulados durante la reinvestigacin del caso. Desdobl el peridico y examin la foto de Emma Ward y acto seguido la compar con las fotografas de diecisiete aos antes. La habitacin pareca exactamente igual, como si permaneciera intacta por el dolor que emanaba de ella como de un horno. De pronto, Bosch se fij en una pequea diferencia. En la foto del Daily News la cama estaba cuidadosamente estirada y alisada por Muriel antes de que hicieran la foto. En las fotos ms viejas de la polica, la cama estaba hecha, pero el volante estaba ahuecado hacia fuera por un lateral de la cama y hacia dentro a los pies. Los ojos de Bosch se movieron de una foto a la otra. Sinti una pequea gota de adrenalina en la sangre. Eso era lo que le haba inquietado. Eso era lo que no cuadraba. Dentro y fuera dijo en voz alta. Saba que era posible que el volante hubiera sido tirado hacia dentro a los pies de la cama por alguien que se colara debajo, del mismo modo que era probable que el volante exterior de la colcha hubiera salido hacia fuera por el lateral cuando esa misma persona saliera de debajo de la cama. Despus de que todos estuvieran durmiendo. Bosch se levant y empez a pasearse mientras lo pensaba otra vez. En la foto tomada despus del secuestro y asesinato, la cama mostraba claramente la posibilidad de una entrada y una salida. El asesino de Rebecca podra haber estado esperando justo debajo de ella mientras sta se quedaba dormida. Dentro y fuera repiti Bosch. Y poda ir ms lejos. Saba que no se haban recuperado huellas tiles en la casa. Pero slo se haban comprobado las superficies obvias. Eso no significaba necesariamente que el asesino hubiera llevado guantes. Slo significaba que era lo bastante listo para no tocar lugares obvios con las manos desnudas, o para emborronar las huellas cuando lo necesit. Aunque el asesino hubiera llevado guantes al entrar en la casa, no podra habrselos quitado mientras esperaba posiblemente durante horas debajo de la cama? Mereca la pena intentarlo. Bosch fue a la cocina para llamar a la Divisin de Investigaciones Cientficas y preguntar por Raj Patel. Raj, qu ests haciendo? Estoy catalogando las pruebas que recogimos ayer en la autova. Necesito que tu mejor hombre de huellas se rena conmigo en Chatsworth. Pgina 197 de 231

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Ahora? Ahora mismo, Raj. Despus puede que ni siquiera tenga trabajo. Hemos de hacerlo ahora. Qu vamos a hacer? Quiero levantar una cama y mirar debajo. Es importante, Raj. Si encontramos algo, nos llevara al asesino. Hubo un breve silencio y entonces Patel respondi. Yo soy mi mejor hombre de huellas, Harry. Dame la direccin. Gracias, Raj. Le dio la direccin a Patel y colg el telfono. Tamborile con los dedos en el mostrador, preguntndose si debera llamar a Kiz Rider. Haba estado tan afligida y desanimada al salir del PArker Center que le haba dicho que slo quera irse a casa a dormir. Debera despertarla por segundo da consecutivo? Saba que sa no era la cuestin. La cuestin era si debera esperar a ver si haba algo debajo de la cama antes de contrselo y levantar sus esperanzas. Decidi retrasar la llamada hata que tuviera algo slido que contarle. En cambio, cogi el telfono y despert a Muriel Verloren. Le dijo que iba en camino.

36 Bosch lleg tarde a la reunin en el Pacific Dining Car por culpa del trfico procedente del valle de San Fernando. Todo el mundo estaba en un comedor privdo de la parte de atrs del restaurante. La mayora ya tena platos de comida delante. Su excitacin debi de transparentarse. Pratt interrumpi un informe de Tim Marcia para mirar a Bosch y dijo: O has tenido suerte en el tiempo que has estado fuera o no te preocupa el marrn en el que estamos. He tenido suerte dijo Bosch al ocupar la nica silla vaca que quedaba. Pero no de la forma en que usted quiere decirlo. Raj Patel acaba de sacar la huella de una palma y dos dedos de una tabla de madera que estaba debajo de la cama de Rebecca Verloren. Est bien dijo dijo Pratt secamente. Y eso qu significa? Significa que en cuanto Raj compare las huellas en la base de datos podramos tener a nuestro asesino. Cmo es eso? pregnt Rider. Bosch no la haba llamado y sinti de inmediato una vibracin hostil por parte de su compaera. No quera despertarte le dijo Bosch, y luego, dirigindose a los dems: He estado revisando el informe original de dactiloscopia en el expediente del caso. Me di cuenta de que ellos fueron a buscar huellas al da siguiente de que se encontrara el cadver de la chica. No volvieron despus de que se elaborara la hiptesis de que el secuestrador

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haba entrado en la casa ese mismo da cuando el garaje se qued abierto y se haba ocultado hasta que todo el mundo estuvo dormido. Entonces por qu en la cama? pregunt Pratt. Las fotos de la escena del crimen mostraban que el volante en la parte de los los pies de la cama haba sido empujado hacia dentro. Como si alguien se hubiera metido debajo. Se les pas porque no lo estaban buscando. Buen trabajo, Harry dijo Pratt. Si Raj encuentra un resultado, cambiamos de direccin y nos movemos hacia ello. Vale, volvamos a nuestros informes. Tu compaera te pondr al corriente de lo que hemos visto hasta el momento. Pratt se volvi entonces hacia Robinson y Nord en el otro extremo de la larga mesa y dijo: Qu ha surgido con la llamada del camin gra? No gran cosa que ayude dijo Nord. Como la llamada se hizo despus de que cambiramos nuestra monitorizacin a la lnea de la propiedad de Burkhart, no tenamos audio grabndolo. Pero tenemos los registros y muestran que la llamada lleg directamente a Tampa Towing antes de que la rebotaran al servicio contestador de AAA, la Asociacin Americana de Automviles. La llamada se realiz desde un telfono pblico situado en el exterior del Seven-Eleven de Tampa, junto a la entrada de la autova. Probablemente hizo la llamada y despus se meti en la autova y esper. Huellas en el telfono? pregunt Pratt. Pedimos a Raj que echara un vistazo despus de que terminara en la escena dijo Robinson. Haban limpiado el telfono. Lo supona dijo Pratt. Hablasteis con AAA? S. Nada que ayude salvo que el que llam era un hombre. Se volvi a Bosch. Tienes algo que aadir que Rider no nos haya contado ya? Probablemente slo ms de lo mismo. Burkhart parece que est limpio la noche pasada y parece que tambin est limpio en Verloren. Ambas noches pareca estar bajo vigilancia del departamento. Rider lo mir con ceo. Todava tena ms informacin que ella no conoca. Bosch apart la mirada. Genial, dnde nos deja eso? pregunt Pratt. Bueno, bsicamente, nuestro plan del peridico nos estall en las manos dijo Rider . Podra haber funcionado en trminos de llevar a Mackey a querer hablar de Verloren, pero nunca tuvo la ocasin. Alguien ms vio el artculo. Ese alguien podra ser el asesino dijo Pratt. Exactamente dijo Rider. La persona a la que Mackey ayud o a la que le dio la pistola hace diecisiete aos. Esa persona tambin vio el artculo y supo que la sangre de la pistola no era suya, y eso significaba que tena que ser de Mackey. Saba que Mackey era la conexin con l, as que Mackey tena que morir. Entonces cmo lo prepar? pregunt Pratt. O bien era lo bastante listo para averiguar que el artculo era una trampa y estbamos vigilando a Mackey, o bien supuso que la mejor manera de llegar a Mackey es la forma en que lo hizo. Sacarlo de all solo. Como he dicho, era listo. Eligi un tiempo y lugar en que Pgina 199 de 231

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Mackey estuviera solo y fuera vulnerable. En la rampa de entrada ests muy por encima de la autova. Ni cn las luces de la gra encendidas lo habra visto nadie all. Tambin era un buen sitio en caso de que estuvieran siguiendo a Mackey aadi Nord. El asesino saba que un coche que lo estuviera vigilando habra tenido que seguir adelante y eso lo habra dejado a solas con Mackey. No le estbamos dando demassiado crdito a este tipo? pregunt Pratt. Cmo iba a saber que la poli iba detrs de Mackey? Slo por un artculo de diario? Vamos. Ni Bosch ni Rider respondieron, y todos los dems digirieron en silencio la insinuacin tcita de que' el asesino tuviera una conexin con el departamento o, ms concretamente, con la investigacin. De acuerdo, qu ms? dijo Pratt. Creo que podremos contenerlo otras veinticuatro horas. Despus de eso estar en los periodicos y subir a la sexta planta, y rodarn cabezas si no lo resolvemos antes. Qu hacemos? Nos ocuparemos de los registros de llamadas dijo Bosch, hablando en su nombre y en el de Rider. se es el punto de partida. Bosch haba estado pensando en la nota a Mackey que haba visto en el escritorio del garaje el da anterior. Una llamada de Visa para verificar el empleo. Como Rider haba sealado cuando oy por primera vez, Mackey no iba a dejar rastros como tarjetas de crdito. Era algo que no encajaba y que haba que investigar. Tenemos los listados aqu dijo Robinson. La lnea ms ocupada era la del garaje. Todo tipo de llamadas de negocios. Vale, Harry, Kiz, queris los registros? pregunt Pratt. Rider mir a Harry y despus a Pratt. Es lo que Harry quiere. Parece que hoy est en racha. Como para dar la razn a Rider, el telfono de Bosch empez a sonar. Harry mir la pantalla. Era Raj Patel. Ahora veremos qu tipo de racha dijo al abrir el telfono. Patel explic que tena una noticia buena y una mala. La buena noticia es que todava conservamos el faldn de las huellas recogidas en la casa. Las que recuperamos esta maana no coinciden con niguna de ellas. Has encontrado a alguien nuevo. Harry podra ser tu asesino. Lo que significaba era que las huellas dactilares de los miembros de la familia Verloren y otros cuyo acceso a la casa estaba justificado todava se conservaban en el laboratorio dactilogrfico de la Divisin de Investigaciones Cientficas y que ninguna de ellas coincida con las huellas del ndice y de la palma recogidas esa maana de debajo de la cama de Rebecca Verloren. Por supuesto las huellas dactilares no podan fecharse, y era posible que las huellas descubiertas esa maana hubieran sido dejadas por quien hubiera instalado la cama. Pero pareca poco probable. Las huellas se sacaron de la parte inferior de la tabla de madera. Quien la haba dejado probablemente estaba debajo de la cama. Y la mala noticia? pregunt Bosch. Acabo de comprobarlas en la red de California. No hay coincidencias. Y el FBI?

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Es el siguiente paso, pero no ser tan rpido. Han de procesarlas. Las enviar con aviso de urgencia, pero ya sabes lo que pasa. S, Raj. Tenme al corriente, y gracias por el esfuerzo. Bosch cerr el telfono. Se senta un punto abatido y su rostro lo mostraba. Se dio cuenta de que los dems tambin saban cmo haba ido antes de que diera la noticia. No hay resultados en la base de datos del Departamento de Justicia dijo. Probar con la base del FBI, pero tardar un poco. Mierda! dijo Renner. Hablando de Raj Patel dijo Pratt, su hermano ha programado la autopsia para hoy a las dos en punto. Quiero un equipo all. Quin quiere ocuparse? Renner levant dbilmente la mano. l y Robleta se encargaran. Era una misin fcil siempre y cuando a uno no le importara asistir a semejante espectculo. La reunin enseguida se levant despus de que Pratt asignara a Robinson y Nord para que se ocuparan de los interrogatorios de los compaeros de trabajo de Mackey en el garaje. Marcia y Jackson se ocuparan de reunir los informes en un expediente. Ellos todava eran los investigadores oficiales del caso y coordinaran las operaciones desde la sala 503. Pratt mir la factura, la dividi por nueve y pidi a cada uno de ellos que pusiera diez dlares. Eso significaba que Bosch tena que poner un billete de diez a pesar de que ni siquiera se haba tomado un caf. No protest. Era el precio por llegar tarde, y por ser el tipo que los haba llevado por ese camino. Cuando todos se levantaron, Bosch capt la mirada de Rider. Has venido directamente o te ha trado alguien? Abel me ha trado. Quieres que volvamos juntos? Claro. En el exterior del restaurante, Rider le dio a Bosch un castigo de silencio mientras esperaban que el aparcacoches les trajera el Mercedes. Mir el gran novillo de plstico que formaba parte del letrero del restaurante. Debajo del brazo, Rider llevaba una carpeta que contena los listados del registro de llamadas. Finalmente lleg el coche y entraron. Antes de salir del aparcamiento, Bosch se volvi y la mir. Muy bien, dilo dijo. Decir qu? Lo que quieras decir para sentirte mejor. Deberas haberme llamado, Harry, eso es todo. Mira, Kiz, te llam ayer y me pegaste la bronca. Slo estaba trabajando de acuerdo con la experiencia reciente. Eso era diferente y lo sabes. Me llamaste ayer porque estabas excitado por algo. Hoy estabas siguiendo una pista. Debera haber estado contigo. Y no enterarme de lo que habas

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encontrado cuando has entrado aqu y se lo has dicho a todo el mundo. Ha sido vergonzoso, Harry. Te lo agradezco. Bosch hizo un gesto de contricin. Tienes razn. Lo siento. Tendra que haberte llamado mientras vena hacia aqu. Me olvid. Saba que llegaba tarde y tena las dos manos en el volante y slo trataba de llegar aqu. Ella no dijo nada, de manera que l intervino: Podemos volver a ponernos a resolver el caso? Rider se encogi de hombros y finalmente Bosch arranc el coche. De camino al Parker Center, trat de ponerlo al da de todos los detalles que no haba mencionado en la reunin del desayuno. Le cont la visita de McClellan a su casa y cmo eso le haba conducido a descubrir las huellas de debajo de la cama. Veinte minutos despus estaban en su puesto de la sala 503. Bosch tena una taza de caf delante de l. Se sentaron uno delante del otro con los listados de los registros de llamadas extendidos entre ellos. Bosch se estaba concentrando en los informes de las llamadas al garaje. El listado contaba con al menos un par de cientos de lneas llamadas entrantes y salientes de dos telfonos entre las seis de la maana, cuando empez la vigilancia, y las cuatro de la tarde, cuando Mackey entr a trabajar y Renner y Robleto empezaron con la monitorizacin directaa de la lnea. Bosch repas la lista. Nada pareca inmediatamente familiar. Muchas de las llamadas de entrada y salida eran a empresas con alguna conexin automovilstica claramente aparente en el nombre. Muchas otras llegaron de la central de AAA y eran probablemente llamadas del servicio de gras. Haba asimismo varias llamadas prcedentes de telfonos particulares. Bosch examin cuidadosamente esos nombres pero no vio ninguno que le llamara la atencin. No haba nadie cuyo nombre hubiera surgido en el caso. Haba cuatro entradas en la lista que eran atribuidas a Visa, todas al mismo nmero. Bosch cogi el telfono y llam. No son. Slo oy el fuerte chirrido de una conexin informtica. Era tan alto que incluso Rider lo oy. Qu es eso? Bosch colg. Estoy tratando de localizar la nota que vi en la estacin de servicio acerca de una llamada de Visa para confirmar el empleo de Mackey. Recuerdas que dijiste que no encajaba? Lo olvid. Era ese nmero? No lo s. Hay cuatro entradas de Visa, pero... Espera un momento. Se dio cuenta que las llamadas de Visa eran todas llamadas salientes. No importa, eran salientes. Debe de ser el nmero al que llama la mquina cuando pagas con tarjeta de crdito. No es eso. No hay ninguna llamada de entrada de Visa. Bosch volvi a coger el telfono y llam al mvil de Nord. Todava ests en el garaje? Pgina 202 de 231

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Ella ri. Apenas hemos salido de Hollywood. Llegaremos en media hora. Pregntales por un mensaje telefnico que alguien le dej ayer a Mackey. Algo referido a una llamada de Visa para confirmar el empleo de una solicitud de crdito. Pregntales si recuerdan la llamada, y ms importante, a que ahora se recibi. Trata de conseguir la hora exacta si puedes. Pregunta esto lo primero y llmame. S, seor. Quiere el seor que tambin le recojamos la ropa de la lavandera? Bosch se dio cuenta de que iba a ser una mala maana en sus relaciones personales. Lo siento dijo. Estamos bajo la espada de Damocles. Todos, no? Te llamar en cuanto veamos al tipo. Nord colg. Bosch dej el telfono y mir a Rider. Ella estaba mirando la foto del primer curso de Rebecca Verloren en el anuario que se haban llevado de la escuela. En qu ests pensando? pregunt ella sin levantar la mirada. Este asunto de la Visa me preocupa. Ya lo s. Qu ests pensando? Bueno, pongamos que eres el asesino y la pistola con la que la mataste te la dio Mackey. Ests renunciando completamente a Burkhart? Ayer te gustaba sin duda. Digamos que los hechos me han persuadido. Al menos por ahora. Vale, adelante. Muy bien, eres el asesino y conseguiste la pistola de Mackey. l es la nica persona del mundo que realmente puede acusarte. Pero han pasado diecisiete aos y no ha ocurrido nada y te sientes seguro e incluso le has perdido la pista a Mackey. Vale. Y ayer coges el peridico y ves la foto de Rebecca y lees el artculo que dice que tienen ADN. Sabes que no es tu sangre, as que o bien es un gran farol de los polis o ha de ser la sangre de Mackey. Ya sabes lo que tienes que hacer. Mackey ha de desaparecer. Exactamente. Los polis se estn acercando. Ha de morir. Y cmo lo encuentras? Bueno, Mackey ha pasado la vida entera, cuando no est en la crcel, conduciendo un camin gra. Si sabes eso, haces exactamente lo que hicimos nosotros. Coges las pginas amarillas y empiezas a llamar a compaas de gras. Rider se levant y fue a los archivadores que ocupaban la pared posterior. Los listines telefnicos estaban apilados desordenadamente en la parte de arriba. Tuvo que ponerse de puntillas para coger las pginas amarillas del valle de San Fernando. Volvi y abri el libro por las pginas que anunciaban los servicios de gras. Pas el dedo por una lista hasta que lleg a Tampa Towing, donde haba trabajado Mackey. Volvi al anterior, una empresa llamada Tall Order Towing Services. Cogi el telfono y marc el nmero. Bosch slo oy el lado de conversacin de Rider. S, con quin estoy hablando?

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Rider esper un momento. Soy la detective Kizmin Rider, del Departamento de Polica de Los ngeles. Estoy investigando un caso de fraude, y me gustara haeerle una pregunta. Rider asinti con la cabeza al recibir aparentemente una respuesta afirmativa. El sospechoso que estoy documentando tiene un historial de llamar a empresas e identificarse como alguien que trabaja para Visa. Despus intenta verificar el empleo de alguien como parte de una solicitud de tarjeta de crdito. Le suena? Tenemos informacin que nos lleva a creer que este individuo estuvo operando ayer en el valle de San Fernando y le gusta tomar como objetivos negocios de automocin. Rider esper mientras respondan a su pregunta. Mir a Bosch, pero no le dio ninguna indicacin de nada. S, podra ponerse al telfono por favor? Rider repiti el mismo discurso con otra persona y plante la misma pregunta. Se inclin hacia delante y pareci adoptar una actitud ms rgida en su postura. Cubri el auricular y mir a Bosch. Premio dijo. Volvi al telfono y escuch un poco ms. Era un hombre o una mujer? Rider anot algo. Y a qu hora fue? Tom otra nota y Bosch se levant para que pudiera mirar a travs del escritorio y leerlo. Haba escrito: hombre, 13.30 aprox. en un bloc de borrador. Mientras continuaba la conversacin, Bosch consult el registro y vio que en Tampa Towing se recibi una llamada a las 13.40. Era un nmero particular. El nombre que figuraba en el registro era el de Amanda Sobek. El prefijo del nmero indicaba que se trataba de un mvil. Ni el nombre ni el nmero significaban nada para Bosch. Pero no importaba. Pensaba que se estaban acercando a algo. Rider complet su llamada preguntando si la persona con la que estaba hablando recordaba el nombre que el supueso empleado de Visa haba tratado de confirmar. Despus de recibir aparentemente una respuesta negativa, pregunt: Cree que pudo ser Roland Mackey? Rider esper. Est segura? pregunt. Muy bien, gracias por su tiempo, Karen. Rider colg y mir a Bosch. La excitacin en los hojos borr todo lo que haba quedado pendiente por el hallazgo de las huellas por la maana. Tenas razn dijo. Recibieron una llamada. Lo mismo. Incluso record el nombre de Roland Mackey y cuando se lo mencion, Harry, alguien lo estuvo buscando todo el tiempo que nosotros lo estuvimos vigilando. Y ahora nosotros vamos a localizar a ese alguien. Si iban por orden en el listado telefnico habran llamado a continuacin a Tampa Towing. El registro muestra una llamada a la una cuarenta de alguien llamado Amanda Sobek. No reconozco el nombre, pero podra ser la llamada que estamos buscando. Pgina 204 de 231

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Amanda Sobek dijo Rider al tiempo que abra el porttil. Veamos qu hay sobre ella en Auto Track. Mientras estaba investigando el nombre, Bosch recibi una llamada de Robinson, que acababa de llegar con Nord a Tampa Towing. Harry, el tipo del turno de da dice que la llamada se recibi entre la una y media y las dos. Lo sabe porque acababa de volver de comer y sali con una gra a las dos en punto. Un trabajo de AAA. El que llamaba de Visa era hombre o mujer? Hombre. Muy bien, algo ms? S, despus de que este tipo confirmara que Mackey trabajaba aqu, el tipo de la Visa pregunt en qu horario trabajaba. Vale. Puedes hacerle otra pregunta al hombre del turno de da? Lo tengo aqu delante. Pregntale si tienen un cliente que se llame Sobek. Amanda Sobek. Bosch esper mientras se planteaba la pregunta. No hay ningn cliente que se llame Sobekle inform Robinson. Es una buena noticia, Harry? Funcionar. Despus de cerrar el telfono, Bosch se levant y rode los escritorios para poder mirar en la pantalla del ordenador de Rider. Le repiti lo que Robinson acababa de contarle. Algo sobre Amanda Sobek? pregunt. S, aqu est. Vive en la parte oeste del valle. En Farralone Avenue, en Chatsworth. Pero aqu no hay gran cosa. No hay tarjetas de crdito ni hipotecas. Creo que significa que est todo a nombre de su marido. Podra ser ama de casa. Estoy comprobando la direccin para ver si lo encuentro. Bosch abri el anuario de la clase de Rebecca Verloren. Empez a hojear las pginas en busca del nombre de Sobek o Amanda. Aqu est dijo Rider. Mark Sobek. Bsicamente est todo a su nombre, y no es poca cosa. Cuatro coches, dos casas, muchas tarjetas de crdito... No haba nadie llamado Sobek en su clase dijo Bosch, pero haba dos chicas llamadas Amanda. Amanda Reynolds y Amanda Riordan. Crees que es una de ellas? Rider neg con la cabeza. No lo creo. La edad no encaja. Dice aqu que Amanda Sobek tiene cuarenta y uno. Ocho aos mayor que Rebecca. Algo no encaja. Crees que deberamos llamarla? Bosch cerr el anuario de golpe. Rider salt en su silla. No dijo Bosch. Vamos directamente. Adnde? A verla? S, es hora de que levantemos el trasero y salgamos a la calle. Mir a Rider y se dio cuenta de que no le haba hecho ninguna gracia. Pgina 205 de 231

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No me refera a tu trasero concretamente. Es una forma de hablar. Vmonos. Rider empez a levantarse. Eres espantosamente frvolo para ser alguien que podra no tener trabajo cuando termine el da. Es la nica forma Kiz. La oscuridad espera. Pero llega hagas lo que hagas. Sali el primero de la oficina.

37 La direccin de Farralone Avenue que Bosch y Rider haban obtenido en Auto Track perteneca a una mansin de estilo mediterrneo de ms de quinientos metros cuadrados. Tena un garaje separado con cuatro puertas de madera oscura sobre el cual asomaban las ventanas de una suite de invitados. Los detectives tuvieron que ver todo esto o travs de una verja de hierro forjado mientras esperaban que alguien contestara al interfono. Finalmente, junto a la ventana abierta de Bosch, surgi una voz de una cajita de madera que estaba fijada en una viga. S, quin es? Era una mujer. Sonaba joven. Amanda Sobek? pregunt Bosch a su vez. No, soy su asistente. Quines son ustedes dos? Bosch mir otra vez la cajita y vio la lente de una cmara. Los estaban observando a la vez que los escuchaban. Sac la placa y la sostuvo a un palmo de distancia de la lente. Polica dijo. Hemos de hablar con Amanda o Mark Sobek. Sobre qu? Sobre un asunto policial. Seora, haga el favor de abrir la puerta. Esperaron y Bosch ya estaba a punto de volver a pulsar el botn cuando la puerta lentamente empez a abrirse de manera automtica. Entraron y aparcaron en una rotonda delante del prtico de una casa de dos plantas. Parece la clase de sitio por el que podra merecer la pena matar a un conductor de gra dijo Bosch en voz baja cuando Rider par el motor. Una mujer de veintitantos aos acudi a abrirles antes de que llegaran a la puerta. Llevaba falda y una blusa blanca. La asistente. Y usted es? pregunt Bosch. Melody Lane. Trabajo para la seora Sobek. Est ella en casa? pregunt Rider. S, se est vistiendo y bajar enseguida. Pueden esperar en la sala de estar.

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Entraron en un recibidor donde haba una mesa con varias fotos de familia expuestas. Parecan un marido, una esposa y dos hijas adolescentes. Siguieron a Melody a una suntuosa sala de estar con grandes ventanales que daban al parque estatal de Santa Susana y, ms all, a Oat Mountain. Bosch mir el reloj. Era casi medioda. Melody se fij en Bosch. No estaba durmiendo. Ha estado en el gimnasio y se estaba duchando. Debera bajar en... No termin. Una mujer atractiva con elsticos blancos y una blusa abierta sobre una camiseta de chiffon rosa entr apresuradamente en la sala. Qu ocurre? Ha pasado algo? Estn bien mis hijas? Es usted Amanda Sobek? pregunt Bosch. Claro que s. Qu ocurre? Por qu estn aqu? Bosch seal el sof y las sillas que ocupaban el centro de la sala. Por qu no nos sentamos, seora Sobek? Slo dgame si ocurre algo malo. El pnico en su rostro le pareci real a Bosch, que empez a pensar que en algn sitio haban dado un giro equivocado. No ocurre nada malo dijo. No se trata de sus hijas. Sus hijas estn bien. Es Mark? No, seora Sobek. Que nosotros sepamos l tambin est bien. Sentmonos aqu. La mujer finalmente cedi y camin con rapidez hasta la silla que haba a la derecha del sof. Bosch rode una mesa baja de cristal y se sent en el sof. Rider ocup una de las dos sillas restantes. Bosch se identific a s mismo y a Rider y mostr de nuevo su placa. Repar en que el cristal de la mesa estaba inmaculado. Estamos llevando a cabo una investigacin de la cual no puedo darle detalles. He de hacerle algunas preguntas acerca de su telfono mvil. Mi telfono mvil? Me ha dado un susto de muerte por mi telfono mvil? De hecho es una investigacin muy seria, seora Sobek. Tiene aqu su telfono mvil? Est en mi bolso. Necesita verlo? No, todava no. Puede decirme cundo lo us ayer? Sobek neg con la cabeza como si se tratara de una pregunta estpida. No lo s. Por la maana llam a Melody desde el gimnasio. No recuerdo cundo ms. Fui a la tienda y llam a mis hijas para ver si estaban de camino a casa desde el colegio. No recuerdo nada ms. Estuve en casa casi todo el da, salvo cuando sal al gimnasio. Cuando estoy en casa no uso el mvil. Uso el fijo. Los recelos de Bosch se estaban multiplicando. En algn sitio haban hecho un movimiento en falso. Alguien ms podra haber usado el telfono? pregunt Rider. Mis hijas tienen el suyo. Y Melody tambin. No entiendo esto.

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Bosch sac del bolsillo de la chaqueta la pgina del registro de llamadas. Ley en voz alta el nmero desde el que haban telefoneado a Tampa Towing. Es ste su nmero?) pregunt. No, es el de mi hija. Es el de Kaitlyn. Bosch se inclin hacia delante. Esto cambiaba todava ms las cosas. De su hija? Donde estuvo ayer? Ya se lo he dicho. Estuvo en la escuela. Y hasta despus no us el mvil porque no est permitido usarlo en la escuela. A qu escuela va? pregunt Rider. A Hillside Prep. est en Porter Ranch. Bosch se ech hacia atrs y mir a Rider. Algo acababa de completar el crculo. No saba a ciencia cierta de qu se trataba, pero era importante. Amanda Sobek interpret sus rostros. De qu se trata? pregunt Ocurre algo malo en la escuela? No que nosotros sepamos, seora le respondi Bosch. A qu curso va su hija? A segundo. Tiene a una profesora llamada Bailey Sable? pregunt Rider. Sobek asinti. La tiene de tutora y de lengua. Existe alguna razn por la cual la seora Sable podra haberle pedido el telfono a su hija ayer? pregunt Rider. Sobek se encogi de hombros. No se me ocurre ninguna. Han de comprender lo extrao que es todo esto. Todas estas preguntas. Usaron su telfono par aalgn tipo de amenaza? Es una cuestin de terrorismo? No, seora dijo Bosch, pero es una cuestin grave. Vamos a tener que ir a la escuela ahora y hablar con su hija. Le agradeceramos que nos acompaara y estuviera presente cuando hablemos con ella. Necesita un abogado? No lo creo, seora. Bosch se levant. Podemos irnos? Puede venir Melody? Quiero que Melody me acompae. Sabe qu? Que Melody se rena con nosotros all. As podr llevarla de vuelta si hemos de ir a otro sitio despus.

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Nadie dijo nada en el coche en el camino a Hillside Prep. Bosch deseaba hablar con Rider, entender este ltimo giro, pero no quera hacerlo delante de Amanda Sobek. As que permanecieron en silencio hasta que su pasajera les pregunt si poda llamar a su marido y Bosch le dijo que no haba problema. No pudo localizarlo y le dej un mensaje en una voz casi histrica dicindole que la llamara lo antes posible. Cuando llegaron a la escuela era casi la hora de comer. Al recorrer el vestbulo principal hasta secretara podan or la colisin casi desenfrenada de voces en la cafetera. La seora Atkins estaba detrs del mostrador de la oficina. Pareci desconcertada al ver a Amando Sobek en compaa de los detectives. Bosch pidi ver al director. El seor Stoddard almuerza fuera del campus hoy dijo la seora Atkins. Puedo ayudarles en algo? S, nos gustara ver a Kaitlyn Sobek. La seora Sobek nos acompaar mientras hablemos con ella. Ahora mismo? S, seora Atkins, ahora mismo. Le agradecera que usted u otro empleado fuera a buscarla. Sera mejor que los otros chicos no la vieran acompaada por la polica. Yo puedo ir a buscarla se ofreci Amanda. No dijo Bosch con rapidez. Queremos verla al mismo tiempo que usted. Era una manera educada de decirle que no quera que le preguntara a su hija por el telfono mvil antes de que lo hiciera la polica. Ir a buscarla a la cafetera dijo la seora Atkins. Pueden usar la sala de reuniones del despacho del director para su... charla. Rode el mostrador, evitando la mirada de Amanda Sobek, y se dirigi a la puerta que iba al vestbulo principal. Gracias, seora Atkins dijo Bosch. La seora Atkins tard casi cinco minutos en localizar a Kaitlyn Sobek y regresar con ella. Mientras estaban esperando, lleg Melody Lane, y Bosch le dijo a Amanda que su asistente tendra que esperar fuera de la sala. La adolescente acompa a Bosch, Rider y su madre a una sala contigua al despacho del director que contena una mesa redonda y seis sillas dispuestas en torno a ella. Despus de que todo el mundo se sentara, Bosch hizo una seal a Rider con la cabeza y sta tom la palabra. Bosch pens que sera mejor que la entrevista de la chica la dirigiera una mujer, y Rider lo entendi sin discusin. Explic a Kaitlyn que estaban investigando una llamada telefnica que se hizo desde su mvil a las 13.40 del da anterior. La chica la interrumpi inmediatamente. Eso es imposible dijo. Por qu? pregunt Rider. Tenamos una vigilancia electrnica en la lnea que recibi la llamada. Y muestra que la llamada se recibi desde tu telfono. Yo estuve en la escuela ayer. No nos dejan usar el mvil en horas de clase. La chica pareca nerviosa. Bosch saba que estaba mintiendo, pero no poda imaginar cul era el motivo. Se pregunt si estaba mintiendo porque su madre estaba en la sala. Dnde tienes el mvil ahora? pregunt Rider. Pgina 209 de 231

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En la mochila, en mi taquilla. Y est apagado. Es all donde estaba ayer a las trece cuarenta? Aj. Ella apart la mirada de Rider al mentir. Era fcil de interpretar y Bosch saba que Rider tambin lo haba captado. Kaitlyn, sta es una investigacin muy seria dijo Rider en tono apaciguador. Si nos ests mintiendo, podras verte metida en un buen lo. Kaitlyn, no mientas! intervino Amanda Sobek con energa. Seora Sobek, mantengamos la calma dijo Rider. Kaitlyn, estos aparatos electrnicos de los que te estaba hablando no se equivocan. Tu telfono mvil se us para hacer la llamada. No hay duda de eso. As que es posible que alguien abriera tu taquilla y usara tu mvil ayer? Ella se encogi de hombros. Supongo que todo es posible. Muy bien, quin lo habra hecho? No lo s. Ha sido usted la que lo ha dicho. Bosch se aclar la garganta, lo que llev la mirada de la chica a la suya. Ella mir con dureza y dijo: Creo que quiz deberamos ir a comisara. ste no es el mejor lugar para una entrevista. Empez a separar su silla y levantarse. Kaitlyn, qu est pasando aqu? suplic Amanda. Esta gente habla en serio. A quin llamaste? A nadie, vale? No, no vale. No tena el telfono, vale? Me lo confiscaron. Bosch volvi a sentarse y Rider tom de nuevo el control. Quin te confisc el telfono? pregunt ella. La seora Sable dijo la chica. Por qu? Porque no podemos usarlo en la escuela en cuanto suena la campana de la tutora. Ayer Rita, mi mejor amiga, no vino a la escuela, as que trat de mandarle un mensaje de texto durante la tutora para ver si estaba bien y la seora Sable me pill. Y se llev tu telfono? S, se lo llev. Bosch estaba pensando a toda velocidad, tratando de colocar a Bailey Koster Sable en el molde del asesino de Rebecca Verloren. Saba que una cosa no cuadraba. Una Bailey Koster de diecisis aos no podra haber cargado con el cuerpo aturdido de su amiga por la colina que haba detrs de la casa de sta. Por qu acabas de mentirnos en esto? le pregunt Rider a Kaitlyn.

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Porque no quera que ella supiera que estaba metida en los dijo la chica, sealando a su madre con la barbilla. Kaitlyn, nunca mientas a la polica le replic Amanda. No me importa que... Seora Sobek, puede hablar con ella de esto despus dijo Bosch. Djenos continuar. Cundo recuperaste el telfono, Kaitlyn? pregunt Rider. Al final del da. Entonces la seora Sable tuvo tu telfono todo el da? S. O sea, no. No todo el da. Bueno, quin lo tena? No lo s. Cuando te quitan el telfono te dicen que has de recogerlo al final del da en el despacho del director. Eso es lo que hice. El seor Stoddard me lo devolvi. Gordon Stoddard. Todas las piezas encajaron de repente. Bosch se haba metido en el tnel de agua y el caso y todos los detalles se arremolinaban en torno a l. Gobernaba la ola de la claridad y la gracia. Todo haca c1ic. Stoddard haca c1ic. La ltima palabra de Mackey haca clic. Stoddard era el profesor de Rebecca. Estaba cerca de ella. Era su amante y el que la llamaba por la noche. Todo encaj. El seor X. Bosch se levant y sali sin decir palabra. Pas por delante de la puerta del despacho de Stoddard. Estaba abierta y no haba nadie detrs del escritorio. Sali a la recepcin. Seora Atkins, dnde est el seor Stoddard? Estaba aqu hace un momento, pero acaba de salir. Adnde? No lo s. Tal vez a la cafetera. Le dije que usted y la otra detective estaban hablando con Kaitlyn. Y entonces se fue? S. Oh, ahora que caigo... Podra estar en el aparcamiento. Dijo que hoy estrenaba coche. Quiz se lo est enseando a alguno de los maestros. Qu clase de coche? Lo dijo? Un Lexus. Dijo el nmero del modelo, pero lo he olvidado. Tiene una plaza de prking asignada? Ah, s, es en la primera fila a la derecha, al salir del vestbulo de entrada. Bosch le dio la espalda y sali a un pasillo atestado de estudiantes que abandonaban la cafetera para empezar sus clases de la tarde. Bosch empez a moverse entre la multitud, esquivando estudiantes y ganando velocidad. Enseguida se haba librado de ellos y estaba corriendo. Sali al aparcamiento e inmediatamente trot por la lnea de aparcamiento hacia la derecha. Encontr un espacio vaco con el nombre de Stoddard pintado en el bordillo. Gir sbre sus talones para ir a buscar a Rider. Estaba sacando el mvil del cinturn cuando vio algo plateado a su derecha. Era un coche que vena directo hacia l y era demasiado tarde para apartarse de su camino.

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39 Ayudaron a Bosch a sentarse en el asfalto. Harry, ests bien? Se concentr y vio que era Rider. Asinti temblorosamente. Trat de recordar lo que acababa de suceder. Era Stoddard dijo. Vena directo hacia m. En su coche? Bosch se ri. No haba mencionado esa parte. S, en su coche nuevo. Un Lexus plateado. Bosch empez a levantarse. Rider le puso una mano en el hombro para contenerlo. Espera un momento. Seguro que ests bien? Te duele algo? Slo la cabeza. Empez a recordado. Me golpe al caer dijo. Salt para apartarme. Vi la rabia en su mirada. Djame verte los ojos. Bosch levant la cabeza hacia Rider, y ella le sostuvo la barbilla mientras le chequeaba las pupilas. Parece que ests bien dijo. Vale, me quedar aqu sentado un momento mientras t vuelves a entrar y le pides la direccin de Stoddard a la seora Atkins. Rider asinti. Muy bien. T espera aqu. Date prisa. Hemos de encontrarle. Ella entr corriendo en la escuela. Bosch se llev la mano a la cabeza y sinti el chichn en la nuca. Volvi a reproducir en su mente la escena, esta vez con mayor claridad. Haba visto el rostro de Stoddard detrs del parabrisas. Estaba enfadado, contorsionado. Pero de repente haba virado el volante a la izquierda, al tiempo que Bosch saltaba hacia el otro lado. Bosch busc el telfono para poder emitir una orden de bsqueda para Stoddard. No estaba en su cinturn. Mir a su alrededor y vio el telfono en el asfalto, cerca del neumtico trasero de un BMW. Se arrastr para cogerlo y se levant. Sinti una ligera sensacin de vrtigo y tuvo que apoyarse en el coche. De repente, una voz electrnica dijo: Por favor, aljese del vehculo! Bosch apart la mano y empez a caminar hacia la parte del aparcamiento donde haba estacionado su propio automvil. Por el camino llam a la central y emiti una orden de bsqueda para Stoddard y su Lexus plateado. Pgina 212 de 231

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Bosch cerr el telfono y se lo enganch en el cinturn. Lleg a su coche, lo arranc y aparc en la entrada para estar preparado para salir en cuanto Rider volviera con la direccin. Despus de lo que le pareci una espera interminable, Rider emergi finalmente a la carrera en direccin al coche. Fue hacia el lado de Bosch, abri la puerta del conductor y le hizo un gesto para que l ocupara el lugar del pasajero. No est lejos anunci. Es una casa en Chase, cerca de Winnetka. Pero conducir yo. Bosch saba que discutir sera una prdida de tiempo. Sali, rode el coche lo ms deprisa que le permiti su equilibrio y se meti en el lado del pasajero. Rider pis el acelerador y salieron del aparcamiento. Mientras Rider se abra paso hacia el domicilio de Stoddard, Bosch pidi refuerzos a la patrulla de la Divisin de Devonshire y luego llam a Abel Pratt para ponerle rpidamente al corriente de las revelaciones de la maana. Adnde creis que va? pregunt Pratt. Ni idea. Vamos de camino a su casa. Es suicida? Ni idea. Pratt se qued un momento en silencio mientras asimilaba la informacin. Luego plante unas pocas preguntas ms acerca de detalles menores y colg. Sonaba feliz le dijo Bosch a Rider. Dice que si detenemos a este tipo ayudaremos a que el limn se convierta en limonada. Bien replic Rider. Podemos sacar huellas del despacho o la casa de Stoddard y compararlas con las de debajo de la cama. Entonces estar hecho, tanto si se fuga como si no. No te preocupes, lo cogeremos. Harry, en qu ests pensando, Stoddard y Mackey hicieron esto juntos? No lo s. Pero recuerdo esa foto de Stoddard del anuario. Pareca bastante delgado. Quiz pudo cargarla l solo por la colina. Nunca lo sabremos a no ser que lo encontremos y se lo preguntemos. Rider asinti. La pregunta clave dijo ella entonces es cmo Stoddard se conecta con Mackey. La pistola. Eso ya lo s. Es obvio. Me refiero a cmo conoca a Mackey. Dnde est la interseccin y cmo lo conoca lo bastante bien para conseguir de l una pistola? Creo que lo tuvimos delante todo el tiempo dijo Bosch. Y Mackey me lo dijo con su ltima palabra. Chatsworth? Chatsworth High. Qu quieres decir?

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Ese verano se estaba sacando el graduado escolar en Chatsworth High. La noche del asesinato, la coartada de Mackey era su tutor. Quizs era al revs. Quiz Mackey era la coartada de su tutor. Stoddard? El primer da nos dijo que todos los profesores de Hillside tenan otros empleos. Quiz Stoddard trabajaba de tutor. Quizs era el tutor de Mackey. Son muchos quizs, Harry. Por eso vamos a encontrar a Stoddard antes de que se haga nada l mismo. Crees que es suicida? Le has dicho a Abel que no lo sabas. No lo s seguro, pero en ese aparcamiento se apart en el ltimo segundo. Me hace pensar que slo quiere hacer dao a una persona. A s mismo? A lo mejor no quera abollar su coche nuevo. A lo mejor. Rider dobl por Winnetka, una calle de cuatro carriles, y empez a circular ms deprisa. Ya casi estaban en la casa de Stoddard. Bosch iba en silencio, pensando en lo que poda estar esperndoles. Rider finalmente dobl hacia el oeste por Chase y vieron un coche patrulla blanco y negro con ambas puertas abiertas calle arriba. Rider se detuvo detrs y ambos salieron del Mercedes. Bosch sac la pistola del cinturn y la llev a un costado. Rider poda tener razn en que quiz Stoddard slo estaba pensando en su coche cuando lo haba esquivado. La puerta delantera de la casa, de la poca de la Segunda Guerra Mundial, estaba abierta. No haba seal de los agentes del coche patrulla. Bosch mir a Rider y vio que ella tambin haba desenfundado. Estaban preparados para entrar. En la puerta, Bosch grit: Detectives! Entramos! Franque el umbral y obtuvo una respuesta desde el interior. No hay nadie! No hay nadie! Bosch no se relaj ni baj el arma al irrumpir en la sala de estar. Examin la sala y no vio a nadie. Mir la mesita de caf y vio el Daily News del da anterior desdoblado, con el artculo sobre Rebecca Verloren a la vista. Sale la patrulla! dijo una voz desde un pasillo situado a la derecha. Enseguida dos agentes de patrulla accedieron a la sala de estar desde el pasillo. Llevaban las armas en los costados. Ahora Bosch se relaj y baj la suya. No hay nadie dijo el agente de patrulla con galones de cabo en el uniforme. Encontramos la puerta abierta y entramos. Hay algo que debera ver aqu atrs en el dormitorio. Bosch y Rider siguieron a los agentes de patrulla por un corto pasillo, ms all de las puertas abiertas a un cuarto de bao y un pequeo dormitorio que se utilizaba como despacho casero. Entraron en un dormitorio y el cabo seal una caja de madera alargada que se hallaba abierta sobre la cama. El estuche tena un recubrimiento de espuma con la silueta troquelado de un revlver de can largo. El troquelado estaba vaco, no haba pistola. Haba un pequeo hueco rectangular en la espuma para una caja de balas. Tambin estaba vaco, pero la caja estaba al lado de la cama.

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Va detrs de alguien? pregunt el cabo. Bosch no levant la mirada de la caja de la pistola. Probablemente slo de s mismo dijo. Alguno de ustedes tiene guantes? Los mos estn en el coche. Aqu mismo dijo el cabo. Sac un par de guantes de ltex del pequeo compartimento de su cinturn y se los dio a Bosch. ste se los puso y cogi la caja de las balas. La abri y sac una bandeja de plstico en la que se almacenaban las balas. Slo faltaba una. Bosch estaba mirando el espacio dejado por la bala faltante y reflexionando sobre ello cuando Rider le dio unos toques en el codo. Bosch se fij en ella y sigui su mirada hacia la mesilla que estaba al otro lado de la cama. Haba una foto enmarcada de Rebecca Verloren. Era una imagen de la joven de cuerpo entero, con la torre Eiffel de fondo. Rebecca llevaba una boina negra y estaba sonriendo de manera no forzada. Bosch pens que la expresin en los ojos de la chica era sincera y mostraba amor por la persona a la que estaba mirando. l no estaba en ninguna de las fotos del anuario porque estaba detrs de la cmara dijo Bosch. Rider asinti. Ella tambin estaba en el tnel de agua. As fue como empez todo dijo ella. As fue como se enamor de l. Mi verdadero amor. Se miraron en un silencio sombro durante unos segundos hasta que habl el cabo. Detectives, podemos irnos? No dijo Bosch. Necesitamos que se queden aqu y custodien la casa hasta que llegue la polica cientfica. Y estn preparados por si l vuelve. Se van? pregunt el cabo. Nos vamos.

40 Volvieron rpidamente al vehculo de Bosch y Rider se situ una vez ms tras el volante. Adnde? dijo ella al girar la llave del contacto. A la casa de los Verloren dijo Bosch. Y deprisa. En qu ests pensando? He estado pensando en la foto que sali en el peridico con Muriel sentada en la cama. Mostraba que la habitacin continuaba igual, sabes? Rider pens un momento y asinti. S.

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Rider lo comprendi. En la foto se apreciaba que la habitacin de Rebecca no haba cambiado desde la noche en que se la llevaron. Haberla visto podra haber desencadenado algo en Stoddard. Un deseo de recuperar algo largo tiempo perdido. La foto era como un oasis, un recordatorio de un lugar perfecto en el que nada se haba torcido. Rider pis el acelerador y el coche salt hacia delante. Bosch abri su mvil, llam a la central y pidi otra unidad de refuerzo para que se reuniera con ellos en casa de los Verloren. Tambin actualiz el boletn sobre Stoddard, describindolo ahora como un hombre armado y peligroso y posiblemente como 5150, es decir, mentalmente inestable. Cerr el telfono siendo consciente de que l y Rider estaban cerca de la casa de los Verloren y seran los primeros en llegar. Su siguiente llamada fue a Muriel Verloren, pero no hubo respuesta. Colg en cuanto salt el contestador. No contesta. Doblaron la esquina de Red Mesa Way al cabo de cinco minutos y los ojos de Bosch inmediatamente se centraron en el coche plateado estacionado en un ngulo extrao junto al bordillo, delante de la casa de los Verloren. Era el Lexus que le haba arrollado en el aparcamiento de la escuela. Rider se detuvo junto al coche y una vez ms salieron con rapidez, con las armas preparadas. La puerta de entrada de la casa estaba entornada. Comunicndose mediante seas, tomaron posiciones a ambos lados del umbral. Bosch empuj la puerta para abrirla y entr el primero. Rider lo sigui y accedieron a la sala de estar. Muriel Verloren estaba en el suelo. Haba una caja de cartn y otros elementos embalados a su lado. La haban amordazado con un precinto marrn que daba varias vueltas alrededor de la cabeza y la cara, y que tambin haba sido usado para inmovilizarle manos y tobillos. Rider la incorpor apoyndola en el sof y se llev un dedo a los labios. Muriel, est en la casa? susurr. Muriel asinti, con los ojos abiertos y desorbitados. En la habitacin de Rebecca? Muriel volvi a asentir. Ha odo un disparo? Muriel neg con la cabeza y emiti un sonido ahogado que habra sido un grito de no ser por la cinta que le tapaba la boca. Ha de estar callada susurr Rider. Si le quito la cinta, ha de estar muy callada. Muriel asinti con intensidad y Rider empez a quitarle la cinta. Bosch se agach a su lado. Voy a subir a la habitacin. Espera, Harry orden Rider, con la voz ms alta que un susurro. Subimos juntos. Ocpate de los tobillos. Bosch empez a desenrollar la cinta que ataba los pies de Muriel. Rider finalmente solt la de la boca de Muriel y se la baj a la barbilla. Le sise con dulzura al hacerlo. Es el profesor de Becky susurr Muriel, con voz intensa pero no alta. Tiene una pistola. Rider empez a soltarle la ligadura de las muecas.

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Vale dijo. Nosotros nos ocuparemos. Qu est haciendo? pregunt Muriel. Fue l? S, fue l. Muriel Verloren dej escapar un suspiro largo, alto y angustiado. Ahora tena las manos y los pies sueltos y la ayudaron a levantarse. Vamos a subir a la habitacin le dijo Rider. Tiene que salir de la casa. Empezaron a empujarla hacia el pasillo de entrada. No puedo irme. Est en su habitacin. No puedo... Ha de irse de aqu, Muriel le susurr Bosch con severidad. No es seguro estar aqu. Vaya a casa de un vecino. No conozco a mis vecinos. Muriel, ha de salir dijo Rider. Baje por la calle. Hay ms policas en camino. Prelos y dgales que ya estamos aqu dentro. La empujaron hacia la calle abierta y cerraron la puerta. No le dejen que destroce la habitacin! oyeron que rogaba desde el otro lado. Es lo nico que me queda! Bosch y Rider se abrieron camino de nuevo por el pasillo y subieron la escalera con el mximo sigilo posible. Tomaron posiciones a ambos lados de la puerta del dormitorio de Rebecca. Bosch mir a Rider. Ambos saban que contaban con poco tiempo. Cuando llegaran las unidades de refuerzo, la situacin cambiara. Era una situacin clsica de suicidado por la polica. Era la nica oportunidad quelendran para coger a Stoddard antes de que l mismo o un poli del SWAT le metiera una bala en el cerebro. Rider seal el pomo de la puerta y Bosch se estir para tratar de abrirla silenciosamente. Neg con la cabeza. La habitacin estaba cerrada con llave. Concibieron un plan mediante seas y asintieron con la cabeza cuando estuvieron preparados. Bosch retrocedi en el pasillo y se prepar para clavar el tacn en la puerta, junto al pomo. Saba que tena que hacerlo de un solo golpe, de lo contrario perderan la ventaja del factor sorpresa. Quin est ah? Era Stoddard, cuya voz se oa desde el otro lado de la puerta. Bosch mir a Rider. Fin del factor sorpresa. La seal y le indic que hiciese silencio. Hablara l. Seor Stoddard, soy el detective Harry Bosch. Cmo est? No muy bien. S, las cosas se le han ido de las manos, no? Stoddard no respondi. Sabe qu le digo? dijo Bosch. Debera pensar seriamente en dejar la pistola y salir. Tiene suerte de que est yo aqu. Acabo de venir a preguntar por la seora Verloren. Pero mi compaera y un equipo del SWAT no tardarn en llegar. No le conviene tenrselas con el SWAT. Es el momento de salir.

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Slo quiero que sepa que la quera, nada ms. Bosch vacil antes de hablar. Mir a Rider y luego de nuevo a la puerta. Poda manejarse de dos maneras con Stoddard. Poda intentar conseguir una confesin en ese mismo momento o poda intentar convencerlo para que saliera de la casa y salvarle la vida. Ambas cosas eran posibles, aunque quiz no probables. Qu ocurri? pregunt. Hubo un largo silencio antes de que Stoddard hablara. Lo que ocurri fue que ella quera tener el nio y no entenda que eso lo arruinara todo. Tenamos que deshacernos de l, y ella despus cambi de opinin. Sobre el nio? Sobre m. Sobre todo. Bosch no respondi. Al cabo de unos momentos, Stoddard volvi a hablar. La quera. Pero la mat. Comet errores. Como aquella noche? No quiero hablar de aquella noche. Quiero recordar lo que hubo antes de aquella noche. Supongo que no le culpo. Bosch mir a Rider y levant tres dedos. Iban a entrar en cuanto contara hasta tres. Rider asinti. Estaba preparada. Bosch levant un dedo. Sabe lo que no entiendo, seor Stoddard? Levant el segundo dedo. Qu? pregunt Stoddard. Bosch levant el tercer dedo y en ese mismo momento levant la pierna derecha y la descarg en la puerta. Era una puerta hueca. Cedi fcilmente y se abri con un crujido. El impulso de Bosch lo llev al interior del dormitorio. Alz la pistola y se volvi hacia la cama. Stoddard no estaba all. Bosch continu volvindose, atisbando a Stoddard en el espejo. Estaba de pie en la esquina, del otro lado de la puerta. Tena el can de una pistola en la boca. Bosch oy que Rider gritaba y su cuerpo atraves el umbral a toda velocidad y se lanz hacia Stoddard. El estampido de un disparo sacudi la habitacin cuando Rider y Stoddard cayeron al suelo. El revlver cay de la mano de Stoddard y repiquete en el suelo. Bosch se movi con rapidez hacia ellos y dej caer su peso sobre Stoddard, al tiempo que Rider rodaba sobre su cuerpo para separarse de l. Kiz, te han dado? No hubo respuesta. Bosch trat de mirar hacia ella mientras mantena a Stoddard bajo control. Rider tena una mano en el lado derecho de la cabeza. Pgina 218 de 231

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Kiz? No me ha dado! grit. Creo que estoy sorda de un odo. Stoddard trat de levantarse, incluso con el peso de Bosch encima de l. Por favor! dijo. Bosch se sirvi del antebrazo para evitar que uno de los brazos de Stoddard le sirviera de punto de apoyo para levantarse. El pecho de Stoddard golpe el suelo y Bosch rpidamente tir del brazo hacia atrs y le coloc una esposa. Despus de una resistencia mnima, tir del otro brazo hacia atrs y complet la accin de esposado. Se inclin y le habl a Stoddard. Por favor qu? Por favor, djeme morir. Bosch se levant y tir de Stoddard para que ste se pusiera en pie. Eso sera muy fcil para usted, Stoddard. Eso sera como dejar que se escapara otra vez. Bosch mir a Rider, que se haba levantado. Vio que tena parte del cabello chamuscado por la descarga de la pistola. Le haba ido de un pelo. Vas a ponerte bien? En cuanto pare este zumbido. Bosch levant la mirada y vio el pequeo agujero de bala en el techo. Oa las sirenas que se acercaban. Cogi a Stoddard del codo y tir de l hacia la puerta del dormitorio. Voy a bajar y pondr a este tipo en un coche. Lo llevaremos a Devonshire, lo retendremos all hasta que presentemos los cargos. Rider asinti, pero Bosch saba que todava estaba pensando en lo que acababa de ocurrir. El zumbido en su odo era un recordatorio de lo justo que haba ido. Bosch cogi a Stoddard del brazo al bajar por la escalera. Cuando llegaron a la sala de estar, Stoddard habl con un tono de desesperacin en la voz. Puede hacerlo ahora. Hacer qu? Dispararme. Diga que trat de huir. Quteme una de las esposas y diga que me solt. Quiere matarme, verdad? Bosch se detuvo y lo mir. S, quera matarle. Pero eso sera demasiado bueno para usted. Va a tener que pagar por lo que les hizo a esa chica y a su familia. Y matarle aqu mismo ni siquiera cubrira los intereses de estos diecisiete aos. Bosch lo empuj con rudeza hacia la puerta. Salieron al jardn delantero justo cuando un coche patrulla se detena y apagaba la sirena. Bosch vio por la barra de luz aerodinmico del techo que era uno de los modelos nuevos con equipamiento de primera. El departamento slo poda permitirse unos cuantos vehculos as en cada ciclo presupuestario. El coche le dio a Bosch una idea. Levant la mano e hizo un crculo en el aire con el dedo, la seal de que no haba problemas. Pgina 219 de 231

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Al conducir aStoddard hacia el coche vio que Muriel Verloren caminaba por el centro de la calzada hacia su casa. Estaba mirando a Stoddard. Tena la boca muy abierta como si fuera a gritar horrorizada. Ech a correr hacia ellos.

41 Bosch viaj con Stoddard en el asiento de atrs del coche patrulla en el trayecto hasta la Divisin de Devonshire. Rider se qued atrs en la casa de los Verloren para calmar a Muriel y para que el personal mdico la revisara. Cuando le dieran la autorizacin volvera en el coche de Bosch a la comisara. El trayecto hasta la divisin era de slo diez minutos. Bosch saba que tena que darse prisa si quera que Stoddard hablara. Lo primero que hizo fue leerle al director sus derechos. Stoddard haba hecho ciertas admisiones mientras estaba encerrado en el dormitorio de Rebecca Verloren, pero el hecho de que pudieran utilizarse en un juicio era cuestionable, puesto que no haban sido grabadas y l no haba sido advertido de sus derechos, entre los que se inclua el de guardar silencio. Despus de leerle sus derechos de una tarjeta de visita que le haba pedido antes a Rider, Bosch simplemente pregunt: Quiere hablar conmigo ahora? Stoddard estaba inclinado hacia delante porque todava tena las manos esposadas a su espalda. Tena la barbilla casi en el pecho. Qu hay que decir? No lo s. O sea, no necesito que hable. Le tenemos. Acciones y pruebas, tenemos todo lo que necesitamos. Slo pensaba que a lo mejor querra explicar las cosas, nada ms. En este punto mucha gente quiere explicarse. Al principio, Stoddard no respondi. El coche se diriga hacia el este por Devonshire Boulevard. La comisara estaba a unos tres kilmetros. Antes, cuando haba hablado con los dos patrulleros en el exterior del coche, le haba pedido al conductor que fuera despacio. Es gracioso dijo Stoddard al fin. El qu? Soy profesor de ciencias, sabe? O sea, antes de ser director daba clases de ciencias. Era el jefe del departamento de ciencias. Aj. Y les enseaba a mis alumnos lo que era el ADN. Siempre les deca que era el secreto de la vida. Descodificar el ADN era descodificar la vida. Aj. Y ahora..., ahora, bueno, se ha usado para descodificar la muerte. Por ustedes. Es el secreto de la vida. Es el secreto de la muerte. No lo s. Supongo que en realidad no tiene gracia. En mi caso es ms bien irnico.

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Si usted lo dice. Un tipo que ensea el ADN es atrapado por el ADN. Stoddard se ech a rer. Eh, es un buen titular dijo. No se olvide de contrselo. Bosch se inclin y us una llave para soltarle a Stoddard las esposas. Despus volvi a cerrarlas por delante del torso del detenido para que ste pudiera incorporarse. En la casa ha dicho que la amaba dijo Bosch. Stoddard asinti. La amaba. Todava la amo. Bonita manera de demostrarlo, no? No estaba planeado. Nada estaba planeado esa noche. La haba estado vigilando, nada ms. Siempre que poda, la vigilaba. Pasaba en coche por delante de su casa muchas veces. La segua cuando iba en coche. Tambin la vigilaba cuando estaba trabajando. Y siempre llevaba una pistola. No, la pistola era para m, no para ella. Pero... Descubri que era ms fcil matarla a ella que a usted. Esa noche... vi que la puerta del garaje estaba abierta. Entr. No estaba seguro de por qu lo hice. Pensaba que iba a usar la pistola conmigo mismo. En su cama. Sera mi forma de demostrarle mi devocin. Pero en lugar de ponerse encima de la cama se meti debajo. Tena que pensar. Dnde estaba Mackey? Mackey. No s dnde estaba. No estaba con usted? No le ayud? Me dio la pistola. Hicimos un trato. La pistola por el graduado. Yo era su profesor y su tutor. Era mi trabajo de verano. Pero no estaba con usted esa noche? La subi usted solo por la colina? Los ojos de Stoddard se abrieron y miraron a la distancia, a pesar de que su punto de enfoque estaba slo en el asiento delantero. Entonces era fuerte dijo en un susurro. El coche patrulla pas a travs de la abertura en el muro de hormign que rodeaba la comisara de la Divisin de Devonshire. Stoddard mir por la ventanilla. Ver todos los coches patrulla estacionados en la parte de atrs de la comisara debi de actuar de despertador para l. Se dio cuenta de cul era su situacin. No quiero hablar ms dijo. Est bien dijo Bosch. Lo pondremos en un calabozo y podr pedir un abogado si lo desea. El coche se detuvo delante de unas puertas de doble batiente, y Bosch sali. Rode el coche, sac a Stoddard y entr con l en comisara. El despacho de detectives estaba en la segunda planta. Cogieron un ascensor y los recibi el teniente al mando de los detectives de Devonshire. Bosch lo haba llamado desde la casa de los Verloren. Haba una sala de

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interrogatorios preparada para Stoddard. Bosch lo sent y le enganch una de las esposas a una anilla de metal atornillada al centro de la mesa. Sintese le dijo Bosch. Volver. En la puerta, miro a Stoddard y decidi dar un ltimo paso. Y por si sirve de algo, creo que su historia es mentira dijo. Stoddard lo mir con sorpresa en el rostro. A qu se refiere. Yo la quera. No pretenda... La acech con un nico propsito. Matarla. Le rechaz y no pudo aceptarlo, as que quera su muerte. Y ahora, al cabo de diecisiete aos, quiere contarlo de una manera distinta, como si se tratara de Romeo y Julieta. Es un cobarde, Stoddard. La vigil y la mat, y debera ser capaz de reconocerlo. No. Se equivoca. La pistola era para m. Bosch volvi a entrar en la sala y se inclin sobre la mesa. S? Y la pistola aturdidora, Stoddard? Tambin era para usted? Ha omitido esa parte de la historia, verdad? Para qu necesitaba una pistola aturdidora si iba a suicidarse? Stoddard se qued en silencio. Era casi como si despus de diecisiete aos hubiera conseguido borrar de la memoria la Professional l00. Tenemos primer grado y adems premeditacin dijo Bosch. Va a hacer el viaje completo, Stoddard. Nunca pens en matarse, ni entonces ni hoy. Creo que quiero un abogado ahora dijo Stoddard. S, por supuesto que lo quiere. Bosch abandon la sala y recorri el pasillo hasta una puerta abierta. Era la sala de monitorizacin. El teniente y uno de los agentes del coche patrulla en el que haban llegado estaban en el interior de la pequea sala. Haba dos pantallas de vdeo activas. En una de ellas Bosch vio a Stoddard sentado en la sala de interrogatorios. El ngulo de la cmara era desde la esquina superior derecha de la sala. Stoddard pareca estar mirando a la pared sin comprender. La imagen de la otra pantalla estaba congelada. Mostraba a Bosch y a Stoddard en el interior del coche patrulla. Qu tal el sonido? pregunt Bosch. Perfecto dijo el teniente. Lo tenemos todo. Quitarle las esposas fue un bonito detalle. Levant su cara a la cmara. El teniente puls un botn y la imagen empez a reproducirse. Bosch oa la voz de Stoddard con claridad. Asinti. El coche patrulla estaba equipado con una cmara en el salpicadero utilizada para grabar infracciones de trfico y transporte de prisioneros. En el camino de entrada a comisara con Stoddard, el micrfono interior del coche estaba encendido y el exterior apagado. Haba funcionado a la perfeccin. Las admisiones de Stoddard en el asiento de atrs ayudaran a cerrar el caso. Bosch no tena preocupaciones en ese sentido. Le dio las gracias al teniente y al agente de patrulla y pregunt si poda usar el escritorio para hacer algunas llamadas. Pgina 222 de 231

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Bosch llam a Abel Pratt para ponerle al da y asegurarle que Rider estaba impresionada, pero por lo dems bien. Le dijo a Pratt que necesitaba conseguir equipos de la polica cientfica tanto para la casa de Stoddard como para la de Muriel Verloren a fin de procesar escenas del crimen. Dijo que debera solicitarse y autorizarse una orden judicial antes de que el equipo entrara en la casa de Stoddard. Explic que iban a presentar cargos contra Stoddard y a tomarle huellas. Las huellas se requeriran para compararlas con las halladas en la tabla de debajo de la cama de Rebecca Verloren. Concluy hablndole a Pratt del vdeo grabado durante el viaje a la comisara y de las admisiones que haba hecho Stoddard. Es todo slido y est en cinta dijo Bosch. Todo despus de leerle sus derechos. Buen trabajo, Harry dijo Pratt. No creo que tengamos que preocupamos por nada ms. Al menos no con el caso. Quera decir que Stoddard ira a la crcel sin problema, pero Bosch no estaba seguro de cmo le ira a l en la revisin de sus acciones en el caso. Es difcil de rebatir con resultados dijo Pratt. Ya veremos. Bosch empez a or una seal de llamada en espera en su telfono. Le dijo a Pratt que tena que colgar y pas a la nueva llamada. Era McKenzie Ward, del Daily News. Mi hermana estaba escuchando el escner en el laboratorio de fotos dijo ella con urgencia. Dijo que estaban enviando una unidad de refuerzo y una ambulancia a la casa de los Verloren. Reconoci la direccin. Es cierto. Qu pasa, detective? Tenamos un trato, recuerda? S, lo recuerdo, y estaba a punto de llamarla.

42 La cocina del albergue Metropolitano estaba a oscuras. Bosch fue al pequeo vestbulo del hotel contiguo y pregunt al hombre que estaba detrs de la ventanilla de cristal cul era el nmero de habitacin de Robert Verloren. Se ha ido, to. Algo en la determinacin del tono hizo que Bosch empezara a sentir una opresin en el pecho. No daba la sensacin de que el recepcionista quisiera decir que haba salido esa noche. Qu quiere decir que se ha ido? Quiero decir que se ha ido. Se meti en lo suyo y se fue. Es todo. Bosch se acerc ms al cristal. El hombre tena una novela de bolsillo abierta en el mostrador y no haba levantado la cabeza de sus pginas amarillentas.

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Eh, mreme. El hombre le dio la vuelta al libro para no perder la pgina y levant la cabeza. Bosch le mostr la placa. Entonces baj la mirada y vio que el libro se titulaba Pregntale al polvo. S, agente. Bosch volvi a mirar los ojos cansados del hombre. Qu quiere decir que se meti en lo suyo y qu quiere decir que se ha ido? El hombre se encogi de hombros. Lleg borracho y sa es la norma que tenemos aqu. Ni alcohol ni borrachos. Lo despidieron? El hombre asinti. Y su habitacin? La habitacin va con el trabajo. Como le he dicho, se ha ido. Adnde? El hombre se encogi de hombros una vez ms. Seal a la puerta que conduca a la acera de la calle Cinco. Le estaba diciendo a Bosch que Verloren estara en las calles, en alguna parte. Estas cosas pasan dijo el hombre. Bosch volvi a mirarle. Cundo se fue? Ayer. Fue por culpa de ustedes los polis. Qu quiere decir? O que vino un poli y le solt un rollo. No s de qu se trataba, pero fue justo antes, entiende? Termin el turno, se fue y volvi a probarlo. Yeso fue todo. Lo nico que s es que ahora necesitamos otro chef porque el que han puesto no sabe frer un huevo. Bosch no le dijo nada ms al hombre. Se apart de la ventanilla y se dirigi a la puerta. La calle se estaba poblando de gente. La gente de la noche. Los heridos y sin lugar. Gente que se ocultaba de otros y de s mismos. Gente que hua del pasado, de las cosas que haban hecho y de las que no haba hecho. Bosch saba que la noticia estara en los medios al da siguiente. Haba querido decrselo a Robert Verloren l mismo. Decidi que buscara a Robert Verloren en las calles. No saba qu efecto le causara la noticia que le llevaba. No saba si sacara a Verloren del pozo o lo hundira todava ms. Quiz ya nada poda ayudarle. Pero de todos modos necesitaba decrselo. El mundo estaba lleno de gente que no poda superar sus traumas. No encontrara la paz. La verdad no te hace libre, pero es posible superar las cosas. Eso era lo que Bosch le dira. Uno puede dirigirse hacia la luz y escalar y cavar y buscar una salida del agujero. Bosch abri la puerta y se intern en la noche.

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El campo de desfile de la academia de polica estaba encajado como una manta verde contra una de las colinas boscosas del parque Elysian. Era un lugar hermoso y protegido y hablaba bien de la tradicin que el jefe de polica quera que Bosch recordara. A las ocho de la maana siguiente a su infructuosa bsqueda nocturna de Robert Verloren, Bosch se present en la mesa de registro de invitados y fue escoltado hasta el asiento que se le haba asignado en la tribuna de personalidades. Haba cuatro filas de sillas detrs del atril desde el que se haran los discursos. La silla de Bosch miraba a los terrenos del desfile, donde los nuevos cadetes marcharan y despus formaran para pasar revista. Como invitado del jefe, l sera uno de los inspectores. Bosch llevaba el uniforme completo. Era tradicin lucir con orgullo los colores en la graduacin de nuevos agentes, dar la bienvenida al nuevo uniformado vestido de uniforme. Y llegaba temprano. Se sent solo y escuch la banda de la polica que tocaba viejos standards. Ninguno de los otros invitados que fueron llevados a sus asientos se dirigi a l. En su mayora eran polticos y dignatarios, as como unos pocos ganadores del Corazn Prpura en Irak que vestan el uniforme del Cuerpo de Marines. Senta picor bajo el cuello almidonado y la corbata fuertemente apretada. Haba pasado casi una hora en la ducha frotndose para eliminar la tinta que se haba puesto en la piel, con la esperanza de que el agua arrastrara tambin todo lo desagradable del caso. No repar en que se aproximaba el subdirector Irvin Irving hasta que el cadete que lo conduca a la tienda, dijo: Disculpe, seor. Bosch levant la mirada y vio que Irving iba a sentarse justo a su lado. Se enderez y levant su programa del asiento reservado a Irving. Que lo disfrute dijo el cadete antes de virar con un taconazo y dirigirse hacia otro invitado. Al principio, Irving no dijo nada. A Bosch le dio la sensacin de que dedicaba mucho tiempo a acomodarse y mirar a su alrededor para ver quin poda estar observndolos. Estaban en la primera fila, eran dos de los mejores asientos del acto. Finalmente habl sin girar el cuello y sin mirar a Bosch. Qu est pasando aqu, Bosch? Dgamelo usted, jefe. Bosch se volvi y ech un vistazo para ver si alguien les estaba mirando. Obviamente no era casual que estuvieran sentados uno al lado del otro. Bosch no crea en las coincidencias de ese tipo. El jefe me dijo que quera que viniera explic. Me invit el lunes, cuando me devolvi la placa. Qu suerte. Pasaron otros cinco minutos antes de que Irving volviera a hablar. Las sillas de debajo del entoldado estaban todas ocupadas, salvo el lugar reservado al jefe de polica y su esposa, en un extremo de la primera fila. Ha tenido Una semana infernal, detective susurr Irving. Aterriz en mierda y se levant oliendo a rosas. Felicidades.

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Bosch asinti. Era una valoracin precisa. Y usted, jefe? Slo ha sido una semana ms en la oficina para usted? Irving no respondi. Bosch pens en los lugares donde haba buscado a Robert Verloren la noche anterior. Pens en el rostro de Muriel Verloren cuando haba visto al asesino de su hija conducido al coche patrulla. Bosch tuvo que darse prisa en meter a Stoddard en el asiento de atrs para que ella no se le echara encima. Fue todo culpa suya dijo Bosch en voz baja. Irving lo mir por primera vez. De qu est hablando? De diecisiete aos, de eso estoy hablando. Tena a su hombre comprobando las coartadas de los Ochos. l no saba que Gordon Stoddard era tambin el profesor de la chica. Si Green y Garca hubieran comprobado las coartadas, como debera haber sido, habran encontrado a Stoddard y habran resuelto el caso fcilmente. Hace diecisiete aos. Todo ese tiempo pesa sobre usted. Irving se volvi por completo en su asiento para mirar a Bosch. Tenamos un trato, detective. Si lo rompe, encontrar otras formas de llegar a usted. Espero que lo entienda. S, claro, lo que usted diga, jefe. Pero olvida una cosa. No soy el nico que sabe de usted. Qu pretende, hacer sus pequeos pactos con todo el mundo? Con cada periodista, con cada poli? Con cada padre y cada madre que ha tenido que vivir una vida hueca por lo que usted hizo? No levante la voz dijo Irving entre dientes. Ya le he dicho todo lo que quera decide. Bueno, djeme decirle algo. No he terminado de hablar con usted. Si descubro... Dej la frase a medias cuando el jefe de polica y su esposa llegaron escoltados por un cadete. Irving se enderezo en su asiento cuando son la msica y empez el espectculo. Veinticuatro cadetes con placas nuevas y brillantes en sus pechos uniformados marcharon en la explanada del desfile y ocuparon sus posiciones delante de la tribuna de personalidades. Hubo demasiados discursos preliminares y la revista de los nuevos oficiales se demor en exceso. Sin embargo, finalmente, el programa lleg al momento principal, las tradicionales observaciones del jefe de polica. El hombre que haba trado de nuevo a Bosch al departamento estaba relajado y preparado ante el atril. Habl de reconstruir el departamento de polica desde dentro, empezando por los veinticuatro nuevos agentes que tena ante s. Dijo que estaba hablando de reconstruir tanto la imagen como la prctica del departamento. Dijo muchas de las cosas que le haba dicho a Bosch el lunes por la maana. Inst a los nuevos agentes a no quebrantar nunca la ley para hacer cumplir la ley. A hacer su trabajo respetando la Constitucin y de manera compasiva en todo momento. Pero entonces sorprendi a Bosch con su conclusin. Tambin quiero llamar su atencin sobre dos agentes que estn hoy aqu presentes como invitados mos. Uno llega, y el otro se va. El detective Harry Bosch ha regresado al departamento esta semana, despus de varios aos de retiro. Supongo que durante sus largas vacaciones ha aprendido que no se pueden ensear nuevos trucos a un perro viejo.

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Hubo risas educadas entre la multitud situada al otro lado de la explanada del desfile. All era donde se sentaban los familiares y amigos de los cadetes. El jefe continu. As que volvi a la familia del Departamento de Polica de Los ngeles y ya ha actuado de manera admirable. Se ha puesto en peligro por el bien de la comunidad. Ayer, l y su compaera resolvieron un asesinato cometido hace diecisiete aos, un crimen que ha estado clavado como una espina en el costado de esta comunidad. Damos de nuevo la bienvenida al redil al detective Bosch. Hubo un rumor de aplausos de la multitud. Bosch sinti que se ruborizaba. Baj la mirada a su regazo. Tambin quiero dar las gracias al subdirector Irvin Irving por estar aqu hoy continu el jefe. El jefe Irving ha servido a este departamento durante casi cuarenta y cinco aos. No hay actualmente ningn agente que lo haya hecho durante ms tiempo. Su decisin de retirarse hoy y hacer de esta graduacin su ltimo acto llevando placa es un buen broche a su carrera. Le damos las gracias por ese servicio a este departamento y a esta ciudad. El aplauso para Irving fue mucho ms alto y sostenido. La gente empez a levantarse en honor del hombre que haba servido al departamento y a la ciudad durante tanto tiempo. Bosch se volvi ligeramente a su derecha para ver el rostro de Irving y en los ojos del sub director advirti que no lo haba visto venir. Le haban engaado. Pronto todos estuvieron de pie y aplaudiendo, y Bosch se sinti obligado a hacer lo mismo por el hombre al que despreciaba. Saba exactamente quin haba proyectado la cada de Irving. Si Irving protestaba, o maniobraba para recuperar su posicin, se enfrentara a una acusacin interna construida por Kizmin Rider. No haba duda de quin perdera el caso. Ni la menor duda. Lo que Bosch no saba era cundo se haba planeado. Record a Rider sentada en su escritorio en la sala 503, esperndole con caf, solo, como a l le gustaba. Ya saba entonces de qu caso era el resultado ciego y adnde conducira? Record la fecha en el informe del Departamento de Justicia. Tena diez das cuando l lo haba ledo. Qu haba ocurrido durante esos diez das? Qu estaba planeado para su llegada? Bosch no lo saba y tampoco estaba seguro de que le importara. La poltica del departamento se dirima en la sexta planta. Bosch trabajaba en la sala 503, Y all se mantendra firme. Sin lugar a dudas. El jefe termin su discurso y se alej del micrfono. Uno a uno, les dio a los cadetes un certificado que acreditaba que haban completado la formacin en la academia, y pos para una foto con el receptor. Todo fue muy rpido y limpio y estuvo perfectamente coreografiado. Tres helicpteros de la polica sobrevolaron en formacin la explanada del desfile y los cadetes terminaron la ceremonia lanzando sus gorras al aire. Bosch se acord de la ocasin, haca ms de treinta aos, en que l haba lanzado su gorra al aire. Sonri ante el recuerdo. No quedaba nadie ms de su promocin. Estaban muertos, o retirados o expulsados. Saba que dependa de l cargar con el estandarte y la tradicin. Elegir la buena pelea. Cuando concluy la ceremonia y la multitud se apresur hacia los nuevos agentes para felicitarles, Bosch observ que Irving se levantaba y empezaba a atravesar la explanada del desfile hacia la zona de salida. No se detuvo por nadie, ni siquiera por aquellos que le tendieron la mano para felicitarle y darle las gracias.

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Detective, ha tenido una semana atareada. Bosch se volvi. Era el jefe de polica. Asinti con la cabeza. No saba qu decir. Gracias por venir dijo el jefe. Cmo est la detective Rider? Se ha tomado el da libre. Ayer le fue de poco. Eso he odo. Alguno de los dos va a asistir a la conferencia de prensa de hoy? Bueno, ella no est, y yo estaba pensando en saltrmela, si no le importa. Nosotros nos ocuparemos. Veo que ya le ha dado la noticia al Daily News. Ahora todos los dems claman por ella. Vamos a tener que montar un pequeo numerito. Le deba sta a la periodista del News. S, lo comprendo. Cuando pase la tormenta, todava tendr trabajo, jefe? Por supuesto, detective Bosch. Como en toda investigacin, haba que tomar decisiones. Usted tom las mejores decisiones que poda tomar. Habr una revisin del caso, pero no creo que tenga problemas. Bosch asinti. Casi le dijo gracias, pero decidi no hacerlo. Se limit a mirarle. Hay algo ms que quiera preguntarme, detective? Bosch asinti de nuevo. Me estaba preguntando algo dijo. Qu? El caso empez con una carta del Departamento de Justicia y esa carta era vieja cuando yo llegu. Por qu me la guardaron a m? Supongo que lo que me estoy preguntando es qu saban y cundo lo supieron. Algo de eso importa ahora? Bosch seal con la barbilla en la direccin que haba tomado Irving. Quiz dijo. No lo s. Pero no se ir simplemente. Ir a los medios. O a los abogados. Sabe que hacerlo sera un error. Que tendra consecuencias para l. No es un hombre estpido. Bosch se limit a asentir con la cabeza. l jefe lo estudi un momento antes de hablar de nuevo. Todava parece preocupado, detective. Recuerda lo que le dije el lunes? Le dije que haba revisado cuidadosamente su caso y su carrera antes de decidir darle de nuevo la bienvenida. Bosch se limit a mirarlo. Lo dije en serio continu el jefe. Lo estudi y creo que s algo sobre usted. Est en esta tierra por un motivo, detective Bosch. Y sabe que tiene la oportunidad de continuar con su misin. Despus de eso, importa algo ms? Bosch le sostuvo la mirada un buen rato antes de responder. Pgina 228 de 231

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Supongo que lo que de verdad quera preguntar es sobre lo que dijo el otro da. Cuando me cont todo eso acerca de las ondas y las voces, lo deca en serio? O slo me estaba dando cuerda para que fuera tras Irving por usted? El fuego se extendi rpidamente por las mejillas del jefe de polica. Baj la mirada mientras compona su respuesta, pero entonces volvi a levantar la cabeza y le sostuvo la mirada a Bosch. Dije en serio todas las palabras que pronunci. Y no lo olvide. Vuelva a la sala quinientos tres y resuelva casos, detective. Para eso est aqu. Resulvalos o encontrar una razn para echarlo. Entendido? Bosch no se sinti amenazado. Le gust la respuesta del jefe. Le hizo sentirse mejor. Entiendo. El jefe levant la mano y cogi a Bosch por el antebrazo. Bien. Entonces vamos all a hacernos una foto con algunos de estos jvenes que hoy se han unido a nuestra familia. Quiz puedan aprender algo de nosotros. Quiz nosotros podamos aprender algo de ellos. Al caminar hacia la multitud, Bosch apart la mirada en la direccin que haba tomado Irving. Pero ya haca mucho que se haba ido.

44 Bosch busc a Robert Verloren durante tres de las siete noches siguientes, pero no lo encontr hasta que fue demasiado tarde. Una semana despus de la graduacin en la academia, Bosch y Rider estaban sentados frente a frente tras sus escritorios mientras daban los ltimos toques a la acusacin contra Gordon Stoddard, quien haba sido llevado ante el tribunal municipal de San Fernando esa misma semana y se haba declarado no culpable. Haba empezado el baile legal. Bosch y Rider tenan que recopilar un amplio pliego de cargos que trazara las lneas maestras de la acusacin contra Stoddard. La documentacin sera entregada a un fiscal, quien la utilizara en sus negociaciones con el abogado defensor de Stoddard. Despus de reunirse con Muriel Verloren, as como con Bosch y Rider, el fiscal estableci una estrategia. Si Stoddard elega ir a juicio, el Estado buscara la pena capital por el agravante de la premeditacin. La alternativa era que Stoddard evitara la pena capital declarndose culpable de asesinato en primer grado en un acuerdo extrajudicial que lo llevara a prisin de por vida sin posibilidad de condicional. En cualquier caso, el sumario que Bosch y Rider estaban preparando resultara de vital importancia, porque mostrara a Stoddard y a su abogado el enorme peso de las pruebas. Forzaran la mano y haran que Stoddard eligiera entre las tristes alternativas de una existencia en una celda de prisin o jugarse la vida sobre las escasas posibilidades de convencer a un jurado. Hasta ese punto haba sido una buena semana. Rider sali airosa despus de estar a punto de morir por la bala de Stoddard y mostr estar en plena disposicin de sus facultades al reunir la documentacin del caso. Bosch haba pasado todo el lunes revisando la investigacin con un detective de Asuntos Internos y el caso fue archivado al da Pgina 229 de 231

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siguiente. El veredicto de no emprender ninguna accin por parte de Asuntos Internos significaba que estaba a salvo en el seno del departamento, si bien una retahla de artculos de la prensa continuaban cuestionando las acciones de la polica al usar a Roland Mackey como cebo. Bosch estaba listo para pasar a la siguiente investigacin. Ya le haba dicho a Rider que quera revisar el caso de la seora a la que hall atada y ahogada en su baera el segundo da de servicio en el cuerpo. Lo asumiran en cuanto terminaran; con el papeleo sobre Stoddard. Abel Pratt sali de su oficina y se acerc a ellos. Tena un aspecto ceniciento. Hizo una seal con la cabeza hacia el ordenador de Rider. Estis trabajando en Stoddard? S dijo Rider. Qu pasa? No le podris clavar la aguja. Est muerto. Nadie dijo nada durante un largo momento. Muerto? pregunt Rider por fin. Cmo que muerto? Muerto en su celda en la prisin de Van Nuys. Dos heridas de puncin en el cuello. Se lo hizo l? pregunt Bosch. No me pareci que fuera capaz. No, alguien lo hizo por l. Bosch se sent ms derecho. Espere un momento dijo. Estaba en la planta de alta seguridad y aislado. Nadie poda... Alguien lo hizo esta maana dijo Pratt. Y sta es la peor parte. Pratt levant una libretita que tena en la mano, con notas garabateadas. Ley. El lunes por la noche arrestaron a un hombre en Van Nuys Boulevard por desrdenes y borrachera. Tambin agredi a uno de los policas que lo detuvieron. Le tomaron las huellas de manera rutinaria y lo enviaron a la prisin de Van Nuys. No tena documento de identidad y dio el nombre de Robert Light. Al da siguiente, ante el juez, se declar culpable de todos los cargos y el juez lo envi una semana a la prisin de Van Nuys. Las huellas todava no se haban comprobado en el ordenador. Bosch sinti un profundo tirn en las entraas. Senta pnico. Saba adnde ira a parar la historia. Pratt continu, valindose de sus notas para construir su relato. El hombre que se haca llamar Robert Light fue asignado a trabajo de cocina en la crcel porque asegur y demostr que tena experiencia en restaurantes. Esta maana cambi su funcin con otro de los asignados a cocina y estaba empujando el carrito que llevaba bandejas de comida a los custodiados en alta seguridad. Segn dos guardias que fueron testigos, cuando Stoddard se acerc a la ventanita corredera de su celda para coger la bandeja de comida, Robert Light meti la mano entre los barrotes y lo agarr. Acto seguido lo acuchill repetidamente con un punzn hecho con una cuchara afilada. Tena dos pinchazos en el cuello antes de que los guardias redujeran al agresor. Los guardias llegaron demasiado tarde. La arteria cartida de Stoddard estaba seccionada y se desangr en su celda antes de que llegaran a ayudarle. Pratt se detuvo, pero Bosch y Rider no hicieron preguntas.

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De manera coincidente empez de nuevo Pratt, las huellas dactilares de Robert Light fueron introducidas finalmente en la base de datos aproximadamente al mismo tiempo en que estaba matando a Stoddard. El ordenador revel que el custodiado haba dado un nombre falso. El nombre real, como estoy seguro de que ya habis adivinado, era Robert Verloren. Bosch mir a Rider, pero no pudo sostenerle la mirada mucho tiempo. Baj la cabeza. Se senta como si le hubieran dado un puetazo. Cerr los ojos y se frot la cara con las manos. Crea que en cierto modo era culpa suya. Robert Verloren haba sido de su responsabilidad en la investigacin. Debera haberlo encontrado. Qu tal esto como cierre? dijo Pratt. Bosch baj la mirada a sus manos y se levant. Mir a Pratt. Dnde est? pregunt. Verloren? Todava lo tenan all. Lo llevan en Homicidios de Van Nuys. Voy para all. Qu vas a hacer? pregunt Rider. No lo s. Lo que pueda. Sali de la 503, dejando atrs a Rider y Pratt. En el pasillo puls el botn del ascensor y esper. La opresin en el pecho no remita. Saba que era la sensacin de culpa, la sensacin de que no haba estado preparado para este caso y que sus errores haban sido muy costosos. No es culpa tuya, Harry. L1evaba diecisiete aos esperando hacer esto. Bosch se volvi. Rider haba ido tras l. Debera haberlo encontrad antes. No quera que lo encontraran. Tena un plan. La puerta del ascensor se abri. Estaba vaco. Hagas lo que hagas dijo Rider. Voy contigo. Bosch asinti. Estar con ella lo hara ms soportable. Le cedi el paso en el ascensor y la sigui. En el camino de bajada sinti que la determinacin creca en su interior. La determinacin de continuar en la misin. La determinacin de no olvidar nunca a Robert y Muriel y Rebecca Verloren. Y una promesa de hablar siempre por los muertos. Agradecimientos El autor quiere dar las gracias a todos aquellos que le ayudaron en la preparacin y redaccin de esta novela. Entre ellos: Michael Pietsch, Asya Muchnick, Jane Wood y Peggy Leith Anderson, as como Jane Davis, Linda Connelly, Terrill Lee Lankford, Mary Capps, Judy Couwels, John Houghton, Jerry Hooten y Ken Delavigne. Mi especial agradecimiento a los detectives Tim Marcia, Rick Jackson y David Lambkin, del Departamento de Polica de Los ngeles, as como al sargento Bob McDonald y al jefe de polica William Bratton. Libros Tauro http://www.LibrosTauro.com.ar

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