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III LOS CUERPOS EFMEROS

1. Los textos adquirieron su primer cuerpo histrico con el nacimiento del cdice, ese dispositivo de comunicacin que puede ser interpretado como el regalo de Hermes a la naciente civilizacin cristiana (regalo hecho sin duda a espaldas de Zeus, que debi estar, como siempre, durmiendo la siesta) y que la hizo posible, simplemente porque le permiti al cristianismo primitivo tomar distancia del cuerpo pagano del orador de la tradicin greco-romana como depositario encarnado, hasta entonces, de los discursos - un cuerpo concreto, con sus rganos, sus msculos, sus zonas ergenas y por lo tanto extremadamente peligroso, an cubierto con esas grandes capas con las que los oradores iban a las discusiones del Senado - reemplazndolo por un cuerpo tcnico, extremadamente denso (en comparacin con los antiguos rollos) pero transportable, accesible pero impersonal, independiente de los actores de la comunicacin y continente misterioso del discurso de dios: haban nacido las sagradas escrituras y los principales problemas de la circulacin del discurso en el mundo del cristianismo primitivo quedaban (en relacin al menos con las necesidades del momento) resueltos. Quien dice circulacin dice condiciones de acceso. Los cristianos primitivos simplemente adaptaron la institucin filosfica de los Scriptoria, donde los textos sagrados se copiaban, anotaban, comentaban y discutan bajo la autoridad de un Maestro, cuyo cuerpo biolgico deba ser el anti-cuerpo del orador: penitente, sometido al dolor y al ayuno, ensordecido en sus impulsos y deseos y regularmente castigado, como condicin necesaria de su acceso privilegiado a los cuerpos densos de los cdices, que guardaban la palabra de dios. La auto-castracin a la que se someti Orgenes fue sin duda un caso extremo, pero el acceso a la palabra divina tena su precio, aunque no fuese todava un precio de mercado1. A partir del momento en que hasta el emperador se proclam cristiano, la creciente burocracia eclesistica se hizo cargo de la ulterior historia de la civilizacin dominante en Occidente. Los monasterios, conventos y abadas, pasaron a ser los custodios de los cuerpos densos de los cdices. Lo importante es no olvidar que durante prcticamente un milenio (hasta la invencin de la imprenta) el cdice, dispositivo central de materializacin de los textos, oper, en la dimensin de la temporalidad, por oposicin tanto al tiempo histrico econmico-poltico, cuanto al tiempo cotidiano de los actores individuales. En tanto
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Sobre la oposicin cuerpo del orador/cuerpo del monje vase la introduccin del libro de Megan Halle Williams, The Monk and the Book. Jerome and the Making of the Christian Scholarship, Chicago, the University of Chicago Press, 2006.

depositaria de las verdades universales de la filosofa o de la religin, la discursividad de los cdices no estaba contextualizada en el presente de su enunciacin y era por definicin trascendente a las contingencias de las guerras, las luchas familiares entre las dinastas que se disputaban el poder y la riqueza, y las dems locuras de la historia de los hombres. Esto es vlido tanto de los textos religiosos - particularmente las sagradas escrituras pero tambin los numerosos textos herticos o en ruptura con el cristianismo dominante -, cuanto de los discursos filosficos que se fueron preservando, con mayor o menor exactitud, a lo largo de la Edad Media. 2. Durante el largo perodo de la escritura manuscrita hubo tambin, claro est, textualidades ms directamente asociadas al presente de su enunciacin. Por un lado los usos tcnico-administrativos, vinculados con los intercambios comerciales y con las decisiones polticas, usos que fueron dominantes, segn Goody, en los primeros tiempos que siguieron a la emergencia del dispositivo de la escritura2. Por otro lado los usos polmicos, vinculados siempre a controversias filosficas o religiosas y que perduraron a lo largo de toda la historia de los cdices. Las Sagradas Escrituras en particular, fueron siempre condiciones de produccin de innumerables textos de exgesis y comentario, muchos de los cuales, por su autoridad interpretativa, iban a su vez adquiriendo poco a poco un carcter atemporal, desprendindose de su contexto histrico de enunciacin. Textos breves y circunstanciales, satricos o polmicos, circularon en la antigedad y existieron tambin en distintos momentos de la historia de la escritura manuscrita bajo la forma de anuncios, conmemoraciones, proclamas institucionales, etc., ledos muchas veces en voz alta en los espacios pblicos. Pero fue la invencin de la imprenta la que provoc (entre muchas otras cosas), la eclosin de nuevos fenmenos discursivos, algunos de los cuales son los ancestros de los medios informativos de la modernidad y por lo tanto de lo que hemos conocido despus como el periodismo. Por su relacin indita con la temporalidad social, hablar en general de cuerpos textuales efmeros (por oposicin a los cuerpos densos de los cdices). De estos nuevos fenmenos textuales que aqu interesan, ha habido en la historia distintos tipos. Una primera familia incluye el libelo, el panfleto, el tract (en ingles y francs), la brochure (en francs) el vocabulario de los investigadores de estos temas es bastante fluctuante. Se trata de textos que son mucho ms breves que un cdice (es decir, ms
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Cf. Jack Goody, The Domestication of the Savage Mind, Cambridge, Cambridge University Press, 1977.

breves que un libro), que no son por consiguiente cuerpos densos, pero que tienen una unidad material y sensorial propia y circulan socialmente como tales. En un mundo escritural y con un desplazamiento premecnico de las personas, esos textos representaron, por decirlo as, una primera forma del en vivo y en directo de la primera modernidad. El broadside o broadsheet forma parte de esta misma familia. Unica hoja de papel conteniendo material impreso de un solo lado. El broadside fue utilizado desde el comienzo mismo de la imprenta para las proclamaciones reales, las indulgencias papales y documentos similares. Inglaterra parece haber sido su principal hogar, donde fue usado principalmente para baladas, particularmente en el siglo XVI, pero tambin como medio de agitacin poltica y para toda clase de formulaciones personales, especialmente para la diseminacin de las palabras de los moribundos y las confesiones de los criminales3. 3. La imprenta fue inventada en la dcada de 1440. Produjo una transformacin profunda de las condiciones de circulacin de los textos4. Un aspecto de esta transformacin fue la emergencia, por primera vez, de discursividades que en tiempo real operaron como condensadores de las tensiones sociales. A partir de la invencin de la imprenta, hubo estallidos de estos cuerpos efmeros, que se corresponden con momentos de fuerte conflictividad poltica y social. Un primer momento importante fue la brusca emergencia de la reforma luterana. Lutero nace en 1483 es decir, unos treinta aos despus de la impresin de la famosa primera Biblia de Gutenberg - y para entonces los talleres de imprenta estaban instalndose rpidamente en Europa. Las famosas 95 tesis sobre el poder y la eficacia de las indulgencias, escritas en latn por el profesor de teologa Martn Lutero en 1517, tenan por objeto, como el propio autor lo explica en una carta al papa Len X unos meses despus de haber propuesto el debate sobre las indulgencias, ordenar las discusiones de nuestro crculo acadmico aqu
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Classic Encyclopedia, based on the 11th Edition of the Encyclopaedia Britannica, 1911 encyclopedia.org /Broadside
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La interpretacin de la importancia y de las consecuencias de la invencin de la imprenta ha dado lugar, en las ltimas dcadas, a innumerables discusiones en el mundo de la investigacin histrica, que no podemos abordar aqu. Por las rpidas observaciones que voy a hacer en este captulo, el lector podr constatar que mi punto de vista es ms prximo a la perspectiva de los trabajos de Elizabeth Eisenstein, que a las de muchos de sus crticos. Vase el gran clsico de Elizabeth L. Eisenstein, The Printing Press as an Agent of Change, Cambridge, Cambridge University Press, 2 volmenes, 1979 (con una versin abreviada, The Printing Revolution in Early Modern Europe, Cambridge, Cambridge University Press, 1983) y tambin su muy reciente Divine Art, Infernal Machine, Philadelphia, University of Pennsylvania Press, 2011. Una coleccin de trabajos crticos se encontrar en Julia Crick y Alexandra Walsham (eds.) The Uses of Script and Print, 1300-1700, Cambridge, Cambridge University Press, 2004. Reenvo al lector a un libro en preparacin sobre la historia de la mediatizacin, en el que discuto estos temas con mayor detalle.

[en la ciudad de Wittenberg] y estaban escritas en un lenguaje que la gente comn difcilmente puede entender5. En su origen, las 95 tesis no estaban pues destinadas a una amplia difusin, y ni siquiera ha sido probado que fueran exhibidas, con el acuerdo de Lutero, en la puerta de la Iglesia del Castillo de Wittenberg. Pero ya en diciembre de 1517 se imprimen tres ediciones separadas del panfleto de las 95 tesis en tres ciudades diferentes, por obra de amigos de Lutero a los que ste, segn Eisenstein, probablemente ayud. El hecho es que las tesis de Lutero se propagaron por Europa a una velocidad totalmente desconocida en aquella poca. Se ha dicho que las tesis de Lutero fueron conocidas en Alemania en dos semanas y en toda Europa en un mesLa imprenta es reconocida como un nuevo poder y nace la publicidad () los talleres de imprenta transformaron el campo de la comunicacin y generaron una revuelta internacional. Era una revolucin6. La fuerte demanda de copias de las proposiciones de Lutero sobre las Indulgencias, sorprendi a su autor y le mostr que Alemania slo estaba esperando un signo, un lder, para afirmar pblicamente sus sentimientos secretos. La imprenta envi esa seal. () Lutero escribi su llamado A la nobleza cristiana de la Nacin alemana (1520) en alemn, porque estaba dirigido a la audiencia ms amplia posible, a pesar de que continuaba escribiendo sus rplicas a los telogos ortodoxos en latn. Miles de copias de sus sermones, de sus libelos edificantes y de sus textos polmicos, todos en la lengua comn, salieron de la imprenta de Wittenberg. Estos panfletos fueron inmediatamente reimpresos a lo largo de toda Alemania, ligeros, fcilmente transportables, y que sin embargo estaban bien impresos, con ttulos claros y provocativos, con hermosos bordes decorados al estilo germnico. No se indicaba lugar de publicacin ni fecha, pero s el resonante nombre de Lutero en el frente, a menudo acompaado por su retrato, con lo cual su apariencia se volvi familiar para los lectores. Toda Alemania se incendi. Panfletos con el trueno de una prosa violenta aparecieron por todas partes7. En Inglaterra, las mltiples vicisitudes polticas que produjeron las resonancias de la Reforma y las luchas entre protestantes y catlicos, estuvieron tambin profundamente marcadas por los fenmenos
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Elizabeth Eisenstein, The Printing Revolution in Early Modern Europe, op. cit., pg. 168.

Margaret Aston, The Fifteenth Century: The Prospects of Europe, London, 1968. Citado en Eisenstein, op.cit., pg. 171.
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Lucien Febvre y Henri-Jean Martin, The coming of the Book. The Impact of Printing, 1450-1800, London, Verso, 2010 [1958] pgs. 290-91.

panfletarios. Se fueron perfilando figuras de lderes que eran a la vez brillantes predicadores y autores de textos extremadamente crticos sobre la situacin poltico-religiosa del momento. Uno de ellos fue John Knox, lder de la reforma protestante en Escocia, quien durante sus aos de exilio frecuent a los ms notorios voceros de la reforma, particularmente a Calvino. Como lo seala Eisenstein a propsito de los llamados exiliados marianos que escapaban de Inglaterra y de Escocia hacia el continente, estos viajeros nunca estaban lejos de los talleres de imprenta8. En 1558, Knox public de manera annima su ms famoso panfleto, El primer estruendo de la trompeta contra el rgimen monstruoso de las mujeres, que fue prohibido en Inglaterra por subversivo y qued asociado a la revolucin de los nobles que al ao siguiente depusieron a Mary de Guise como regente de Escocia. Otro importante panfletario fue Christopher Goodman, amigo de Knox y autor del tract contra Mary I, reina de Inglaterra desde 1553, titulado Cmo los Poderes superiores deben ser obedecidos por sus sujetos, y cundo deben ser desobedecidos y resistidos en nombre de la palabra de Dios, difundido tambin en 1558. Durante el exilio no se abandonaba la militancia: Knox y Goodman ejercieron como pastores en Ginebra. Con intensidad variable, las guerras de los panfletos atravesaron la historia inglesa de todo el siglo XVII, en particular en el proceso que llev a cada de la monarqua y a la breve repblica liderada por Oliver Cromwell. Eisenstein habla de la explosin meditica de la dcada de 1640 (op.cit., pgs. 52 y ss.). En Francia, entretanto, la difusin de las ideas de la reforma luterana haba dado lugar rpidamente a una poltica represiva por parte de la Facultad de Teologa de Pars y del Parlamento, que fue en un primer momento relativamente ineficaz y que estimul un mercado negro de los panfletos luteranos y tambin de las sagradas escrituras, traducidas, siguiendo la inspiracin de Lutero, al francs vernculo. En algunas ciudades fronterizas (como Antwerp, Estrasburgo y Basilea), se haban concentrado imprentas especializadas en producir propaganda destinada a ser introducida clandestinamente en Francia. A partir de 1530, la censura francesa se hizo ms severa. En 1534 se produjo el famoso caso de los carteles (Laffaire des placards), la exhibicin, el 18 de octubre de 1534, por parte de protestantes franceses en distintos lugares del pas - y segn parece hasta en la puerta de la habitacin del rey Francisco 1 -, de carteles que descalificaban la misa catlica y el sacramento de la Eucarista en trminos claramente blasfemos. La reaccin del rey y de las autoridades, que ofrecieron recompensas a quienes sealaran a los
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Elizabeth Eisenstein, Divine Art, Infernal Machine, op.cit., pg. 36.

herticos, gener una ola de denuncias que llev, en el mes de noviembre de ese ao, a la ejecucin de varios herejes, entre los cuales se contaban representantes de las profesiones del libro: la represin culmin en la condena a la hoguera de varios imprenteros y libreros (Febvre y Martin, op.cit., pgs. 296-312). Uno de los momentos fuertes de esta historia de la textualidad efmera panfletaria fue la Revolucin Francesa. Las listas del Catlogo de la historia de Francia de la Biblioteca Nacional de Pars, muestran el crecimiento de la circulacin panfletaria: el nmero de panfletos pasa de 819 en 1788 a 3.305 en 1789, el ao de la Revolucin. Sobre un total de 13.608 panfletos difundidos en los 25 aos que van de 1774 a 1799, 9.635 corresponden a los cuatro aos cruciales de la Revolucin: 178917929. Antoine De Baecque distingue, en este universo, cuatro subcategoras: reflexiones sobre el gobierno y las instituciones, ensayo poltico, comentarios sobre la actualidad inmediata y lo que considera como el gnero ms significativo, la polmica poltica. Durante los diez aos de la Revolucin, [la polmica poltica] fue estimulada por la lucha constante entre facciones, a cuyos lderes los panfleteros, con entusiasmo real o fingido, seguan. Apareca un trabajo, otro se publicaba como rplica, un tercero replicaba a la rplica y as en adelante, en una suerte de conflicto de papel, como lo calific un contemporneo. Semejantes conflictos, que involucraban tal vez docenas de panfletos con sus distintas posiciones y objetivos, es para el investigador un verdadero nudo de alambres de pa () Un constante juego de palabras, con un uso exagerado de la metfora para exaltar o para humillar, busca activar el inters del lector con nuevas revelaciones y denuncias; construye la escena de una controversia poltica donde el imaginario aparece tan grande como lo real, tejiendo con su retrica una entera red de mitologa poltica (De Baecque, op.cit., pg. 166-167). Las especies de esta primera familia de discursividades efmeras (panfleto, libelo, brochure, tract, broadside) tienen en comn, desde el punto de vista enunciativo, una modalidad particular de legitimacin. El acto de enunciacin, asociado a un presente ms o menos prximo, se justifica esencialmente por el contenido en el que tiene su origen: por la importancia, gravedad, dignidad o indignidad, de aquello que se relata. En este contrato enunciativo el tiempo interviene bajo la figura de la urgencia, y esta urgencia modaliza el acto de enunciacin en el sentido en que lo califica de indispensable: el panfleto materializa la necesidad de intervenir en la secuencia polmica de los hechos, decisiones o puntos de
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Antoine De Baecque, Pamphlets: Libel and Political Mythology, en: Robert Darnton y Daniel Roche (eds.) Revolution in Print. The Press in France, 1775-1800, Berkeley, University of California Press, 1989, pgs. 141-142.

vista de los que, justamente, se habla. Satisfecha esa urgencia a travs de la intervencin en que consiste el acto panfletario, el contrato de comunicacin se desvanece, aunque pueda dar lugar a la secuencia de denuncia/rplica/contra-rplica a la que alude De Baecque. Esta secuencia sigue articulada al hecho que la provoc, pues es ste el que le da sentido. Podemos decir entonces que el tiempo, en este caso, tiene un carcter puntual, est presente en el contrato enunciativo como instante y no como dimensin10. 4. Una segunda familia de cuerpos efmeros que tuvo gran importancia histrica, se caracteriza justamente por una temporalidad que aparece como dimensin, ms especficamente como tiempo cclico. Me refiero a los almanaques. Retomando el esquema luhmaniano evocado en la primera parte de este libro, podramos decir que el almanaque implica una interpenetracin entre sistema social y sistema psquico ms compleja que el caso del panfleto. A travs de sus mltiples variantes y caractersticas especficas en distintos pases, el almanaque fue un gnero que tuvo una enorme difusin en Europa y luego en Amrica, a partir de la invencin de la imprenta. Algunos autores sostienen que el primer almanaque impreso fue obra del propio Gutenberg, antes o despus de su famosa Biblia. Se trata de publicaciones anuales que, adems del calendario del ao, contenan distintas combinaciones de una cantidad de elementos: pronsticos del tiempo, datos sobre la salida y la puesta del sol y la luna, sobre los eclipses, informaciones y consejos sobre las distintas prcticas agrcolas, pronsticos y consejos sobre la salud, calendario de fiestas y celebraciones, eventualmente horscopos y astrologa, proverbios y otras observaciones relativas a la sabidura popular, historias humorsticas, etc., etc. En Francia, la primera edicin conocida del Gran Calendario y abono compuesto de los pastores es de 1488. En la historiografa sobre los calendarios europeos de los siglos XVI y XVII, se sealan con frecuencia cifras de circulacin de varios centenares de miles de ejemplares por ao. En Estados Unidos, aparentemente el primer almanaque fue realizado por William Pierce y editado por Stephen Daye en Cambridge, Massachusetts, en 1639. El Diario y Almanaque Astronmico de Nathanael Ames comenz a publicarse en Boston en 1725. Hacia fines
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Es verdad, como lo subraya Robert Darnton, que hubo una acumulacin histrica de la literatura panfletaria, una suerte de configuracin estilstica y retrica que form un marco narrativo estable que poda imponerse a las situaciones a medida que las circunstancias evolucionaban (Robert Darnton, The Forbidden Best-Sellers of Pre-Revolutionary France, New York, Norton & Co., 1996, cap. 8, The History of Political Libel). Este proceso, que tiene que ver con la memoria social, no me parece contradecir la lgica del instante propia del acto enunciativo panfletario.

del siglo XVIII comenzaron a publicarse los Almanaques del Agricultor (Farmers Almanac) algunos de los cuales se siguen editando todava. El propio Benjamin Franklin fue un autor del gnero, bajo el nombre de Almanaque del pobre Richard (Poor Richards Almanack). El almanaque represent una primera articulacin de una produccin discursiva peridica con la vida cotidiana, en particular con la vida de los agricultores, donde la toma de palabra quedaba legitimada sin tensiones por la reiteracin del ciclo natural representado por el calendario. Esto explica tan ver el carcter, por decirlo as, compacto del discurso del almanaque, que atraves mltiples crisis polticas sin que su textualidad fuera realmente afectada. Un buen ejemplo, que destaca Lise Andries, es el de la Revolucin Francesa: Estos almanaques tenan enormes ediciones (al parecer 150.000 copias del Mathieu Laensberg circulaban cada ao) y sufrieron muy pocos cambios durante la Revolucin. Sus lectores eran principalmente la clase baja y la clase rural () Los revolucionarios, que pretendan seguir los principios racionalistas del Iluminismo, atacaron frecuentemente a los almanaques, a la vez con parodias y con presin poltica. En 1794, el Dieu soit bni public por primera vez el calendario republicano y citaba ciertas acciones de alto valor patritico. Sin embargo, al ao siguiente todo volvi a la normalidad11 5. Simultneamente se estaba gestando, de manera lenta y contradictoria, otro contrato de textos efmeros articulados al tiempo como dimensin, que culmin en la prensa grfica moderna: los newspapers. Creo que cuando se discuten los aspectos histricos, la traduccin ms adecuada al castellano es la literal: papeles de noticias. El primer papel de noticias impreso de la historia es, al parecer, Relation, que comienza en 1605 en la ciudad de Estrasburgo, que por aquel entonces perteneca a Alemania12. En Inglaterra, el primer papel de noticias, con textos traducidos del holands, es Corante, de 1621 denominacin que produjo un genrico, los corantos autorizado por las autoridades a publicar slo noticias de otros pases, pero no noticias locales. En 1631 se funda La Gazette, primer papel de noticias francs controlado por la corte, que en 1762 se convierte en La Gazette de France y es el rgano oficial del Gobierno Real. En Amrica, el primero es Publick Occurrences, que comienza a publicarse en Boston en
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Lise Andries, Almanacs: Revolutionizing a Tradicional Genre en: Robert Darnton y Daniel Roche (eds.), Revolution in Print, op.cit., pg.205
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Hubo como antecedentes lo que en la literatura se suele llamar newsbooks. Un caso frecuentemente citado es de 1588: en Colonia, Alemania, se publica un libro de noticias de 24 pginas, informando sobre la derrota de la armada espaola, que haba tenido lugar varios meses antes. En su tapa aparece un grabado que muestra a los barcos espaoles abandonando las costas de Inglaterra.

1690. La cuestin central aqu es comprender cmo se construy, histricamente, el contrato de periodicidad. Casos como el de La Gazette en Francia son los menos interesantes, porque se trata de papeles de noticias que operaron como rganos oficiales del poder de turno: la periodicidad reenviaba simplemente a los tiempos de la burocracia gubernamental (el cardenal Richelieu era un asiduo colaborador de La Gazette). En todos los otros casos, los papeles de noticias se caracterizaron en un principio por una articulacin problemtica entre el compromiso de la periodicidad y la modalidad enunciativa de los panfletos (defensa /denuncia de determinado punto de vista a propsito del relato de un hecho). El caso de Publick Occurrences merece un comentario, porque encierra de manera perfecta la paradoja contractual que me interesa subrayar. Su editor, Benjamin Harris, explica en su primer nmero que la publicacin tendr lugar una vez al mes o, si algn Exceso de Ocurrencias se produjera, con mayor frecuencia (once a month, or, if any Glut of Occurrences happen, oftener). La cuestin central queda as directamente planteada: cmo se justifica la toma de palabra informativa peridica? En este caso particular, la verdadera irona de la historia fue que la autoridad real britnica, preocupada por un proyecto de publicaciones que no tendran su consentimiento explcito, decidi prohibir el Publick Occurrences: el primer nmero del papel de noticias de Benjamin Harris fue tambin el ltimo. Por qu paradoja contractual? Porque lo que estaba cobrando forma con los papeles de noticias era un vnculo de comunicacin que pareca fundarse, por primera vez en la historia, en el puro principio de la periodicidad, es decir, en un compromiso enunciativo justificado slo por el tiempo, y no por los contenidos del discurso, vinculados a su vez a tal o cual noticia. Como si el contrato dijera: me comprometo a hablarte una vez por mes (o por semana, o por da) pero no s qu te voy a decir la prxima vez, no puedo saber de qu te voy a hablar. Estaba planteada as una novedad radical con respecto a los contratos enunciativos de la palabra efmera, legitimados hasta entonces por la importancia de los contenidos a comunicar en un momento determinado. Esa paradoja es el ncleo duro inicial del periodismo moderno, que no tena ninguna articulacin posible con un ciclo natural que justificara la periodicidad, como era el caso de los almanaques. Y como el principio de la periodicidad se aplicaba a un discurso que asuma, en la mayora de los casos, la funcin histrica ya instalada del discurso panfletario, el resultado era necesariamente paradjico: un panfleto peridico es una
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contradiccin en los trminos, porque el acto enunciativo de defensa (o de denuncia) de un cierto punto de vista, se justifica exclusivamente por el carcter impactante de una situacin que obliga a reaccionar y que no se puede anticipar. Dada esta paradoja, durante mucho tiempo el contrato de comunicacin de los papeles de noticias fue ciertamente inestable y fue traicionado una y otra vez: en muchos casos, el peridico desapareca sin dejar rastros o modificaba sin aviso su compromiso inicial. La estabilidad de semejante contrato lleg por dos caminos, que en distintos momentos se cruzaron y finalmente convergieron. Por un lado, el de la lgica poltica, orientada por la estrategia de los actores, que por definicin iba ms all de tal o cual episodio ms o menos escandaloso. Tanto en Europa como, luego, en los Estados Unidos, los papeles de noticias fueron desde su origen, directa y explcitamente, instrumentos de los actores polticos y esencialmente financiados por ellos. En la Revolucin Francesa se produjo, a este respecto, una verdadera explosin: en Pars se lanzaron 184 nuevos papeles de noticias en 1789 y 335 en 179013. La investigacin de Jeffrey L. Pasley sobre el caso de los Estados Unidos es particularmente interesante14. En este pasaje al siglo XXI dice Pasley es comn comentar que los periodistas se han vuelto ms famosos y ms poderosos que los polticos a los que cubren. Es mucho menos sabido (fuera de un pequeo crculo de especialistas de la historia) que los periodistas en una poca fueron polticos, y que algunos de ellos se contaron entre los ms prominentes candidatos, funcionarios y operadores de los partidos de la Nacin () A partir de 1790, ningn poltico soaba con montar una campaa, lanzar un nuevo movimiento o ganar en una nueva rea geogrfica, sin un papel de noticias (newspaper) () Durante la mayor parte del siglo XIX, las facciones partidarias lucharon furiosamente por controlar los papeles de noticias claves. Cuando las alianzas polticas se quebraban, la secuela ms probable era la creacin de un nuevo papel de noticias (pgs. 1 y 9). El otro camino de estabilizacin del contrato de periodicidad de los papeles de noticias fue el de la lgica comercial. Desde este punto de vista, los papeles de noticias se volvieron estables cuando se transformaron, de manera clara y definitiva, en un negocio. El problema de la financiacin de los papeles de noticias estuvo siempre presente a lo largo de los siglos XVII y XVIII, y era el principal problema de los
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Jeremy D. Popkin, Journals: the New Face of News, en: Robert Darnton y Daniel Roche (eds.), Revolution in Print, op.cit., pg. 150.
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Jeffrey L. Pasley, The Tyranny of Printers. Newspaper Politics in the Early American Republic, Charlottesville y Londres, University of Virginia Press, 2001.

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editores, clandestinos o no. Pero el negocio acab estructurndose de un modo sustentable y con una lgica propia, durante la primera mitad del siglo XIX. Un caso famoso, que ya ha sido estudiado con cierto detalle, es el de La Presse de Emile de Girardin15. Girardin fue sin duda, en Francia, el primer gran empresario de la comunicacin mediatizada. En abril de 1828 funda Le Voleur (El ladrn), que reproduce, aprovechando la ausencia de legislacin sobre la propiedad literaria, una seleccin de los mejores materiales aparecidos en las revistas y peridicos provinciales. Incluye al mismo tiempo textos de autores ya clebres en aquel momento: en 1830-31 publica una serie de textos inditos de Balzac. En octubre de 1829 lanza el semanario La Mode, revue des modes, galerie des murs, organe des salons. Lo siguen el Journal des connaissance utiles, Le Muse des familles, Le courrier des lecteurs, LAigle, Le Garde National, el Journal des instituteurs primaires, LAlmanach de France, entre otros peridicos: publicaciones que buscan articularse a los mltiples aspectos de la vida social y cotidiana de la poca, aspectos que se condensarn despus en el diario La Presse, cuyo nmero 1 aparece el 1 de julio de 1836. La Presse propone as un contrato de lectura nuevo, un espacio discursivo donde la poltica sigue siendo central, pero en el que se abren, en abanico, los diferentes intereses profesionales, histricos, culturales, sociales, estticos, de la burguesa francesa letrada. Proyecto encuadrado en una lgica comercial coherente: bsqueda de un pblico ms amplio, y por lo tanto necesidad de bajar el precio (Girardin lanza La Presse con un abono anual de 40 francos, la mitad del practicado por los otros diarios en ese momento) y privilegio acordado a la publicidad (los anuncios) como la otra fuente fundamental de ingresos. Threnty y Vaillant subrayan muy claramente los aspectos esenciales de la ideologa encarnada por Girardin y que se expres en La Presse. El peridico no puede ser solamente la correa de transmisin de un grupo de opinin an cuando no deja por cierto de serlo sino que se comporta como una empresa en sentido estricto () con sus objetivos de crecimiento, su estrategia de desarrollo y esa imbricacin inextricable de lo econmico y lo cultural a la que hoy estamos acostumbrados () Por otro lado, puesto que es una empresa, el peridico no puede contentarse con un discurso de conviccin o de verdad: debe seducir a su pblico, retenerlo con el placer que le procura (LAn 1 de lre mdiatique, op.cit., pg. 13). Como es sabido, uno de los componentes
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Marie-ve Threnty y Alain Vaillant, LAn I de lre mdiatique. Analyse littraire et historique de La Presse de Girardin, Paris, Editions Nouveau Monde, 2001. Vase tambin Oscar Traversa (Comentarios acerca de la aparicin de La Presse, revista Figuraciones, N 9, Buenos Aires, IUNA), a quien debo el haber apreciado la importancia del caso Girardin.

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fundamentales del diario de Girardin fue el folletn de ficcin, ubicado en lo que se llam la planta baja de la primera pgina, pero que en algunos casos poda ocupar tambin la planta baja de las pginas subsiguientes, y entre cuyos autores se contaron Balzac y Alejandro Dumas. En este contexto, Girardin presenta a La Presse como un diario investido de la misin a la vez pedaggica y poltica de convocar a la intelectualidad universal del pas. Los que han tenido la idea de este peridico, estiman que la instruccin pblica es el primer medio de mejoramiento. Una de las razones por las cuales los gobiernos deberan buscar una alianza con la clase ilustrada es que la clase ilustrada hace la opinin, y la opinin hace el poder ( Girardin, citado en Threnty y Vaillant, op.cit., pgs. 50-52). Siguiendo a Threnty y Vaillant, parece razonable considerar esta transformacin de los papeles de noticias en los primeros diarios modernos como uno de los sntomas preanunciadores, entre otros, de la Segunda Revolucin Industrial16. Threnty y Vaillant ubican la cuestin de la periodicidad en el marco general de una mutacin del tiempo social. Antes, la vida pareca seguir las lentas evoluciones de la naturaleza, la religin o la historia dinstica () Ahora [en el transcurso del siglo XIX] la vida se presenta como una sucesin de momentos y una superposicin de ritmos, como una acumulacin de tiempos fragmentarios a causa del peso acumulado de los ciclos inducidos por la nueva organizacin econmica y social: ciclos de actividad poltica y parlamentaria, de la industria y de los transportes modernos, de los medios, de la vida ciudadana, etc. Esta nueva relacin con el tiempo se acompaa de una mayor movilidad en el espacio: los medios de comunicacin se modernizan, los viajes se generalizan () Una de las formas ms visibles de esta civilizacin del ritmo generalizado es el desarrollo, en el siglo XIX, de la prensa peridica (Threnty y Vaillant, op.cit., pg. 9). Esta reestructuracin (y creciente complejizacin) del tiempo gener nuevas necesidades, nuevos intereses, nuevos problemas prcticos y, en consecuencia, nuevas posibilidades de negocios. Emile de Girardin fue uno de los primeros en comprenderlo. En sntesis. Los papeles de noticias nacieron como discursividad poltica, estrechamente asociados a la textualidad efmera de la retrica panfletaria, practicada intensamente desde que la imprenta permiti su generalizacin y su rpida circulacin. A partir de un cierto momento (aproximadamente en el pasaje del siglo XVI al XVII, y luego a lo largo del siglo XVIII) el concepto de periodicidad busc trascender el carcter puntual e instantneo del panfleto y el libelo, a partir del momento en que
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Oscar Traversa, op.cit., loc. cit., comparte este punto de vista.

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una regularidad de publicacin permita contemplar la posibilidad de un negocio ms estable. Progresivamente, la creciente complejidad de las sociedades surgidas de la primera revolucin industrial proporcion, a partir de los inicios del siglo XIX, un fundamento mucho ms firme a los proyectos de carcter empresario, y gener una creciente sensibilidad a las expectativas de la demanda. En ese momento, los principales papeles de noticias se haban transformado en diarios, y la periodicidad de la toma de palabra apareca slidamente legitimada por los nuevos ritmos de la vida social. La discursividad poltica, ncleo de los papeles de noticias, no desapareci, pero insertada en un discurso ms diversificado, perdi visibilidad. Acompaando este proceso de creciente solidez empresarial y de creciente importancia social de los diarios en los pases industriales, se consolida, a lo largo del siglo XIX, el mito del poder desmesurado de la prensa escrita. Ya en 1840, Thomas Carlyle, atribuyendo a Edmund Burke el concepto del cuarto poder, afirmaba que los periodistas son ahora nuestros verdaderos reyes y clrigos y que La verdadera iglesia de Inglaterra son los editores de nuestros diarios. Ms tarde, uno de los factores, no menor, de este proceso, fue la stira de Maurice Joly, publicada en 1864 en Ginebra y rpidamente secuestrada por la polica francesa, que presenta un dilogo entre Machiavelo y Montesquieu en el infierno, y que al parecer fue plagiada despus en los fraudulentos y famosos Protocolos de los sabios de Zion17. En su diatriba contra Napolen III, Maurice Joly aborda el tema de la manipulacin de la opinin pblica a travs de los diarios y lo pone en boca de Maquiavelo: Espero tener un rgano leal en todos los campos, en todos los partidosun rgano republicano, un rgano revolucionario, un rgano anarquistaComo el dios Vishnu, mi prensa tendr un centenar de brazos, y estos brazos van a extender sus manos a travs de todo el pas, dando forma delicadamente a todos los modos de opinin. Todos pertenecern a mi partido sin saberloLos que piensan que estn marchando bajo su propio estandarte, estarn marchando bajo el mo [Yo puedo] darle a la opinin pblica la forma que quiero, en todas las cuestiones de la poltica local o de la poltica exteriorSe dir que soy un hombre del pueblo y que hay una simpata secreta y misteriosa que me une a su voluntad18
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Maurice Joly, Dialogue aux Enfers entre Machiavel et Montesquieu ou, La politique de Maquiavel au XIX sicle [1864] , Paris, Calmann-Lvy, 1948. Vase Elizabeth Eisenstein, Divine Art, Infernal Machine, op.cit., cap. 6. Los Protocolos de los sabios de Zion es uno de los temas centrales de la ltima novela de Umberto Eco (El cementerio de Praga, Barcelona, Lumen, 2010), relato cuya materia argumental es la teora del complot.
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Maurice Joly, op.cit., citado en Elizabeth Eisenstein, ibid., pg. 210.

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6. En su libro sobre el rol central de los papeles de noticias en los Estados Unidos, Pasley ubica a mediados de la primera mitad del siglo XX los primeros sntomas de un despegue de los grandes diarios respecto del sistema poltico. La emergencia de una ideologa profesional fundada en la objetividad como valor fundamental del periodismo, y en la necesaria neutralidad de los medios informativos respecto del campo de la lucha poltica, es entonces un fenmeno extremadamente tardo, que abarca aproximadamente sesenta aos de una historia que ya tiene cuatrocientos. Cmo se explica el surgimiento de ese sistema de valores profesional? Ubicados en los comienzos del siglo XXI, casi podramos decir que los grandes papeles de noticias del siglo XX se enfrentaron a algo as como una misin imposible. En primer lugar, hay que tener en cuenta la aceleracin meditica que comienza hacia fines del siglo XIX. nicos administradores de los ritmos del tiempo social y poltico pblico durante ms de dos siglos, a partir de fines del XIX los diarios ya no estaban solos: la fotografa, el cine, la radio y finalmente la televisin, comenzarn a disputarse entonces, durante el siglo XX, las funciones semiticas, obligando al periodismo a construir una ideologa profesional que no hace otra cosa que expresar su bsqueda de un lugar propio. Los diarios comienzan a despegarse del sistema poltico a partir del momento en que la radio se apropia de las emociones y de la instantaneidad del contacto y cuando el cine ya se ha convertido en el lugar de los grandes relatos. En segundo lugar, otro proceso fundamental se est produciendo en los pases centrales capitalistas. Como respuesta a los problemas de desigualdad y de injusticia inherentes al capitalismo moderno, brutalmente insertados en la agenda mundial por el marxismo, el discurso poltico de las democracias republicanas va a producir una creciente disociacin entre el sistema poltico y el sistema econmico: durante el siglo XX y con la ayuda de innumerables especialistas de las flamantes ciencias humanas y sociales, la economa se ir transformando en la naturaleza de las sociedades modernas, cuyas leyes la poltica intentar con mayor o menor fortuna controlar pero que no puede cambiar. Si en el mundo econmico se supone que el racional choice es rey, al mismo tiempo y como consecuencia, es el sistema poltico el que deber hacerse cargo de la gestin de toda la irracionalidad consumista de los ciudadanos: los deseos, los afectos, las pasiones, quedan encapsulados en el campo poltico, articulados al individualismo que impregna, de una manera cada vez ms completa, la sociedad civil del consumo. Creo que se puede decir que hubo mltiples esfuerzos destinados a asimilar los comportamientos polticos a la racional instrumental, pero que fracasaron
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conceptualmente19. En el contexto dominante del racionalismo neoliberal, a los polticos slo les queda, por decirlo as, la gestin de la locura humana. Ahora bien, habiendo tomado distancia de la lucha poltica (al parecer en un mal momento), los grandes diarios tenan ya poco que ver con ese mundo de pasiones: la televisin aparece oportunamente como el administrador ideal de los afectos y las emociones del individuo moderno. Despojados de las pasiones y de los relatos, a los grandes diarios del pasado slo les queda entonces la reflexin y el anlisis, sobre la base de una distincin no negociable entre hechos y opiniones, de un principio de objetividad como toma de distancia, y de una supuesta neutralidad poltica como modo de evitar tanto la complicidad como las epopeyas. O sea: de las dos grandes energas que impulsaron la historia de los papeles de noticias - la de la lgica poltica y la de la lgica comercial - slo les queda a los diarios la segunda. Pero por desgracia, el mercado les ha ido mostrando que la televisin se ha apropiado definitivamente de la inmediatez emocionante de los hechos y que la reflexin y el anlisis no son una oferta que asegure un negocio sustentable. Recordar este proceso histrico - evocado aqu de una manera sin duda excesivamente esquemtica - tal vez permita explicar una coincidencia que, salvo error u omisin, ha sido pocas veces sealada: es ms o menos en el mismo momento (entre fines de los aos setenta y principios de los ochenta del siglo pasado) que la clase poltica por un lado, y las empresas periodsticas por otro lado deciden, de una manera pblicamente notoria, solicitar la ayuda de los profesionales de la comunicacin. Al menos en los pases europeos, el marketing poltico y el marketing de los medios informativos nacen, en efecto, ms o menos al mismo tiempo (tal vez el marketing poltico unos pocos aos antes)20. Esta coincidencia me parece el sntoma de una transformacin profunda. Despus de la Revolucin Francesa en Europa, y de las sucesivas revoluciones de independencia en las Amricas, los profesionales de la
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Vanse, sobre este tema, los importantes trabajos del socilogo italiano Alessandro Pizzorno.

Mi primera intervencin en ese campo fue un trabajo sobre La revista Paris Match en el universo de la informacin, para el grupo Hachette. El concepto de contrato de lectura, ampliamente usado despus en los estudios de posicionamiento de los medios informativos, fue presentado por primera vez en Paris en 1985; vase: Eliseo Vern, L'analyse du 'contrat de lecture': une nouvelle mthode pour les tudes de positionnement des supports presse en: Les mdias, Expriences, recherches actuelles, applications, Pars, Institut de Recherches et d'Etudes Publicitaires, pp. 203-230, 1985. Poco despus comenzaron las investigaciones para el grupo Marie Claire. Realic un primer anlisis del contrato de lectura del diario Le Monde en 1992. Las intervenciones de los consultores en comunicacin en el campo politico (y las discusiones) comenzaron en Francia durante la campaa presidencial de 1981.

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poltica y los profesionales de la informacin le hablaron durante mucho tiempo a un mismo colectivo: el colectivo de los ciudadanos. Cuando el discurso informativo de los grandes diarios se despega del sistema poltico, esto debera haber producido, en el largo plazo, una diferenciacin entre el colectivo de la poltica y el colectivo de la informacin. Si algo pudo esbozarse en esa direccin, no dur mucho ni tampoco se estabiliz. La disociacin que el discurso poltico de las democracias republicanas oper respecto del sistema econmico, impidi toda diferenciacin y produjo en definitiva una nueva convergencia con el discurso de la informacin: los polticos y los periodistas le hablan hoy a un mismo colectivo, despolitizado: el colectivo de los consumidores consumidores de candidatos, de informacin y de muchos otros bienes de consumo. Parece entonces natural que ambos soliciten los servicios profesionales de los especialistas de marketing. 7. El lector de esos papeles en el tiempo, esas hojas al viento que constituyen la segunda parte de este pequeo cdice, habr comprendido que pienso que la ltima etapa de la historia de los cuerpos efmeros de la informacin, que acabo de recordar, configura una situacin que puede ser una tentacin irresistible para el oportunismo poltico (que hoy algunos califican de neo-populismo); que pienso que eso est ocurriendo en distintos pases del mundo y particularmente en la Argentina, y que la cuestin me resulta preocupante. Para el oportunismo poltico, elegir como enemigo principal a los medios de informacin es la opcin ms sencilla y al mismo tiempo sin duda, la ms eficaz polticamente: como la legitimidad que les queda a los medios slo reposa en la lgica comercial, el discurso de la objetividad no se lo cree nadie. Y si los medios buscaran rearticularse a la poltica, caeran en contradiccin con la ideologa que durante aos usaron para definir su propia identidad. Lo nico que el oportunismo necesita es exacerbar esa trampa que los propios medios se construyeron a lo largo del tiempo. Y que pasa con los enemigos polticos del oportunismo? Justamente: van a salir todos a defender a los medios en nombre de la libertad de expresin, del rol fundamental de la informacin en la democracia y de otras cosas por el estilo, que los dejarn igualmente desacreditados: todo eso es historia antigua. Y me parece que, efectivamente, as es. El problema que tienen hoy los papeles de noticias es que operaron durante un perodo histrico por suerte comparativamente breve con una mala epistemologa. Que la historia permita comprender por qu lo hicieron, no justifica que esa epistemologa se pueda seguir defendiendo. En el siglo XX, hasta tuvieron por momentos el apoyo de sectores del
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mundo cientfico encandilados con el positivismo lgico y que hoy estn igualmente desacreditados. Ahora bien, que una actividad profesional opere con una mala epistemologa puede o no tener importancia social (no quiero ni pensar con qu epistemologa se practican ciertas profesiones). Pero la importancia de los errores es proporcional a la ambicin, y el periodismo se posicion, durante ese perodo del siglo XX que evoqu ms arriba, nada menos que como eslabn central del funcionamiento de los regmenes democrticos. No hay discurso humano que sea objetivo, neutral imparcial o verdadero en lo absoluto. Todo discurso, no siendo el nico posible sobre aquello de que habla, slo puede producirse a partir de un mundo especfico. Y por fortuna, la evolucin comunicacional de la especie ha hecho posibles muchos mundos. Esa posibilidad se materializ en la ruptura epistemolgica que fue la fundacin de las democracias modernas. Podra no haber ocurrido, pero ocurri. A partir de esa ruptura, el nico valor universal que todos compartimos en democracia, es que no necesitamos compartir ningn otro valor para estar juntos. La divergencia es estructural, la convergencia hay que construirla y cuando ello ocurre, bienvenida sea, pero no puede ser una condicin de la vida comunitaria. Olvidar ese nico valor compartido que es el acuerdo sobre la necesaria divergencia estructural, es sinnimo de violencia y de muerte. El punto dbil del oportunismo neo-populista es que comparte la misma mala epistemologa que marc histricamente al sistema de medios que el neo-populismo combate: la idea de un discurso verdadero, autntico, con acceso privilegiado a la realidad, representada en su caso particular por el pueblo. El oportunista, como el dspota que describe el Machiavelo ficticio de Maurice Joly al calor de las llamas del infierno, piensa que soy un hombre [o una mujer] del pueblo y que hay una simpata secreta y misteriosa que me une a su voluntad. La stira de Maurice Joly es, desde este punto de vista, admirable, porque ya en 1864 haba comprendido que el delirio sobre el papel desmesurado de los medios no es otra cosa que la proyeccin de la propia omnipotencia. Se puede formular aqu una importante objecin a mi razonamiento. Mi propio discurso se presenta como el discurso correcto, como el discurso aceptable y convincente para el lector, en suma: como verdadero. Se puede acaso producir discurso en otras condiciones? Touch. Es aqu donde tenemos que volver a la cuestin de los niveles y las posiciones de observacin, evocadas en la primera parte de este trabajo. En primer lugar, s: se puede producir discurso en otras condiciones

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que no son las de la conviccin de verdad: el ejemplo ms obvio es el del enunciador que miente a sabiendas. Pero bajo lo que se ha llamado condiciones de sinceridad, es imposible producir un discurso que no est marcado por la conviccin de que es el discurso correcto. El problema es que aqu necesitamos activar por lo menos tres niveles. En un primer nivel, enuncio algo marcado por la conviccin de verdad (E1). En un segundo nivel, indico que lo que digo ha sido producido en condiciones de sinceridad a partir de un mundo (E2). En un tercer nivel (E3), sealo que s que mi discurso entra en un espacio en el que hay otros mundos, y lo nico que solicito es que la eventual descalificacin o desacuerdo con (E1) no implique descalificacin de (E2). Esto que yo acabo de hacer para mi lector no lo puede hacer un diario, o cualquier otro medio de informacin? Por supuesto que s. En la situacin actual, a los medios informativos no les queda otra alternativa que retomar la poltica de una manera indita, enmarcando su tarea en un meta-discurso situado en un nuevo nivel de complejidad. Esto me parece vlido tanto para las viejas materialidades que nos permitieron durante mucho tiempo designar a los cuerpos efmeros como papeles de noticia, cuanto para los nuevos cuerpos elctricos, no menos efmeros, que pululan en la Red. Lo que no hay que olvidar es que el discurso peridico de un medio informativo es una operacin dentro del sistema social, es un producto colectivo sin autor, insertado por un instante en la cadena infinita de la semiosis, pero en el que han intervenido mltiples sistemas psquicos, portadores de sus mundos individuales. Ahora bien, hay modalidades institucionales que facilitan los procesos que Luhmann llama de interpenetracin entre el sistema social y los sistemas psquicos, y modalidades que la obstaculizan, la hacen trabajosa o terminan generando innumerables conflictos en ambos sistemas. No me caben dudas de que, en este siglo XXI que estamos comenzando a transitar, el discurso de la informacin debe modificarse profundamente. Pero para que ello ocurra, hay que repensarlo todo: las modalidades de organizacin de los procesos operativos, las relaciones de autoridad, las rutinas de trabajo, los criterios de evaluacin. Sugiero prenderle unas velitas a Charles Darwin.

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