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Los mitos de la Modernidad y su concepcin histrica

La historia como nos fue contada

Recordemos brevemente las eras de la historia de la humanidad, tal como nos las cuenta el canon cultural de nuestra poca. En el principio, los seres humanos fueron animales apenas distintos a los simios. Eran peludos, habitaban cuevas y se cubran con pieles. Vivan en la barbarie, puesto que desconocan todas las cosas buenas que caracterizan al hombre civilizado. Sin embargo, a lo largo de miles y miles de aos, estos hombres fueron logrando avances diversos. Dominaron el fuego, sintieron reverencia por la muerte, crearon dioses, inventaron el lenguaje, pintaron figuras de bestias en las paredes de sus cavernas, aprendieron a cultivar plantas alimenticias y a domesticar algunos animales. A esto sigue una larga lista de realizaciones que incluye la elaboracin de costumbres, cdigos, leyes, as como la invencin de la escritura, con la cual, de pronto, el hombre apareci en la historia. Cabe aclarar que esta nocin del hombre prehistrico anterior a la escritura de la historia- constituye una obra deductiva de arquelogos y paleontlogos, ya que no hay documentos histricos que la sustenten. Siguiendo con la lnea narrativa que todos conocemos, podemos mencionar a las primeras civilizaciones: Egipto, India, China, Grecia, Roma, pueblos que nos han dejado innumerables muestras de su grandeza a travs de sus edificaciones, sus esculturas y sus documentos escritos. A este periodo se le llama Antigedad, nombre poco ingenioso para varios milenios de existencia humana, en los que a la par de brillantes creaciones, el hombre conoci la esclavitud, la crueldad, la guerra y muchos otros males propios de pueblos primitivos. Luego vino la Edad Media, la cual se nos presenta comnmente como una poca oscura, dominada por la ignorancia y el fanatismo, en la que la mayora de los hombres vivan semiesclavizados por los seores feudales, la gleba y la Iglesia. Su duracin aproximada fue de un milenio, y se le llama Media porque est en medio de otras dos, la Antigedad y nuestra poca, llamada Edad Moderna, o Modernidad. Para nuestra fortuna, vivimos en la Edad Moderna y no en la Edad Media, ya que podemos disfrutar de los dones de nuestra poca, aunque recordamos con cierta nostalgia las glorias de la antigedad clsica grecorromana. Esta fue la conclusin que nos heredaron los hombres del Renacimiento, movimiento cultural del siglo XV, el cual, junto con la revolucin cientfica copernicana y la Reforma Protestante, constituye el parteaguas entre dichas eras histricas. Recordemos con ms detalle el Renacimiento. Los hombres de entonces comenzaron a ser crticos hacia esa poca que hoy sabemos- estaba concluyendo. Observaron a los antiguos y se percataron de que, a pesar de todos sus errores, la poca clsica haba posedo un brillo y un esplendor que parecan haberse perdido, y el cual los renacentistas estaban decididos a rescatar. De ah su denominacin. Claro est que no se poda simplemente volver a la antigedad clsica, pero al retomar algunas de sus actitudes, se fue conformando una mentalidad nueva que pona en entredicho las concepciones medievales. Una nueva poca surgi. En ella el hombre

recuper su libertad y su razn, se adue del mundo y cre un proyecto para el futuro de la humanidad.

Las ideas germinales de nuestra poca

La revolucin copernicana es la ms conocida de una serie de ideas novedosas que trasformaron la concepcin del mundo fsico. Como consecuencia, hubo una prdida del centro, ya que antes del Renacimiento el cosmos y la sociedad humana se presentaban bajo la figura de un orden finito, en donde cada cosa tena su sitio determinado segn relaciones claramente fijadas en referencia a un centro1, mientras que ahora nos encontramos con el pensamiento de un espacio inconmensurable, en el cual navegamos en una pequea partcula, sin saber a dnde vamos2. El pensamiento moderno, pues, comienza con el reconocimiento de que no existe un centro del mundo, ya que se demuestra que la tierra no es la superficie inmvil alrededor de la cual todo se ordena, pero tampoco el sol ni astro alguno en particular lo son, sino que el espacio celeste es infinito. Por su parte, los viajes de exploracin mostraron que nuestro espacio de existencia terrestre es vasto y mltiple, poblado por pueblos de creencias y modos de vida diversos. Finalmente, se pone tambin en duda la concepcin de la historia de la humanidad en trminos de creacin divina, redencin cristiana y juicio final. Entra en escena el carcter relativo de la vida humana. El hombre pas de ser una creatura de Dios a una creatura de s mismo. A diferencia de los astros y de los animales, el ser humano no posee un carcter definido, no tiene una naturaleza plenamente determinada, por lo que tiene la posibilidad de construirse a s mismo, de ser lo que l quiera. Adquiri y en el sentido renacentista, retom- el carcter de ser libre. Pero la libertad humana no es la del loco, que no posee orden ni concierto. El hombre est dotado de una cualidad que le permite darse un destino, que le otorga a su vida un sentido: la Razn. La evolucin de la razn del hombre y su aplicacin a todos los mbitos de la vida humana otorgaron su carcter especfico a la Modernidad, que dio a luz a la ciencia, el Estado liberal, la libertad religiosa, el capitalismo, la industrializacin, y un largo etctera de caractersticas tpicamente modernas. Para el siglo XVIII, la Modernidad se haba consolidado, y sus ideas de libertad, razn y progreso habanse extendido por toda la sociedad culta en Europa. Surgi entonces ese momento brillante de la Modernidad, llamado Ilustracin. Es el famoso filsofo alemn Emanuel Kant quien encarna con mayor claridad los ideales ilustrados. El uso de la razn, el conocimiento de los avances cientficos, la puesta en duda de dogmas an existentes, otorgan al hombre su libertad. El hombre se libera al pensar por s mismo. En La Ilustracin, Kant le dice al ser humano: Atrvete a pensar por ti mismo! Es decir, invita al individuo a desembarazarse de dogmas y mitos, lo exhorta a lograr un ideal moral, su famoso imperativo categrico: obra de manera que puedas querer que el motivo que te ha llevado a obrar sea una ley universal3. As, Kant deja a un lado a

Villoro, Luis; El pensamiento moderno; FCE, Mxico, 1992, pg. 13. Ibid, pg 18

Dios como el referente de la conducta del hombre, y en su lugar pone a la Razn, o sea, hace de la Razn el nuevo Dios moderno. Por ello Kant puede defender la libertad religiosa, puesto que la creencia que el individuo elija ya no es lo que determina su moral, por lo menos no del todo. En sustitucin de los mandamientos, el hombre tiene su conciencia, que no es ms que la razn que reflexiona sobre s. En trminos filosficos, se transforma en un sujeto. Esta nueva visin del ser humano conciente, libre y reflexivo, que es capaz de autodeterminarse, es lo que Antonio Campillo llama, en su obra Adis a Progreso, la tesis del sujeto. En ella se establece que el hombre fue siempre dueo de su razn, pero que en otras pocas decidi no usarla y prefiri someterse a la irracionalidad de los antiguos sistemas polticos y religiosos. Ahora en la Modernidad ilustrada, el hombre la ha empleado de una vez y para siempre. Explicar por qu el hombre pas por pocas oscuras nos lleva a la idea moderna concerniente a la historia. Para Kant, la historia del hombre es el devenir de la especie humana, la cual, a travs de los siglos ha ido tranformndose, pasando de un estado a otro, en los cuales la Razn se ha ido mostrando paulatinamente. Para el individuo, este proceso apenas es perceptible, puesto que no puede abarcar toda la razn. Por lo dems, el ser humano ha evolucionado debido a su particular cualidad de sociable insociabilidad, es decir, el hombre necesita vivir en comunidad, pero al mismo tiempo lo detesta. En esta idea se anuncia ya la concepcin de la historia como un proceso dialctico. Esta nocin de la historia es lo que Campillo denomina la tesis de la historia. Ambas tesis mencionadas son funcionales y se vinculan a travs de otra, quiz la ms caracterstica de la Modernidad, la famosa idea del progreso.

La idea del progreso

Los griegos antiguos pensaban que el tiempo es decir la historia- es cclico, o sea que todos los eventos que ocurren a los hombres estn destinados a repetirse indefinidamente. Esta idea puede suponerse de origen indoeuropeo, y se manifiesta tambin en el hinduismo, a travs de la creencia de la reencarnacin. Los pueblos semticos, de donde se deriva la concepcin judeo-cristiana, pensaban exactamente lo contrario. Crean o creen- en un tiempo nico y lineal, que tiene su principio en la Creacin y su trmino en el Juicio Final. Por tanto la historia slo ha de ocurrir una vez. Estas creencias nos suelen parecer curiosas o extraas, y nos cuesta trabajo situar nuestras mentes en ellas. Esto se debe a que nosotros los modernos tenemos tambin una concepcin del tiempo, que en rigor es tan verosmil como las dos mencionadas. Simplemente creemos en ella porque es la que nos fue enseada. Esta creencia moderna nos dice que el tiempo o la historia- tiene una direccin. Esa direccin, como Kant se encarg de hacernos creer, es aquella en que el hombre mejora indefinidamente su situacin a travs del uso de la razn, con lo que progresa.

Garca Morente, Manuel; Lecciones preliminares de filosofa; Porra, Mxico, 1994, pg. 231.

Al liberarse de su estado de pupilo y cobrar cualidad de sujeto, el ser humano se acerca poco a poco a un ideal moral y material, la utopa moderna. La idea del progreso no solamente determina la idea que tenemos de nuestra propia poca, sino tambin las anteriores. De ella se deriva que veamos a la Edad Media como una etapa inferior en todos los rdenes, la cual fue afortunadamente superada en el Renacimiento a travs de la recuperacin y total establecimiento de la razn y la libertad humanas. As, vemos cmo la Modernidad, con su racionalidad y su ilustracin, se justific a s misma y procur crear nuevas creencias que sustituyeran a las anteriores, pero no simplemente poniendo estas convicciones novedosas a la par de las otras, sino por encima de ellas, con lo que gener la idea de que la nuestra es una poca no slo posterior en el tiempo, sino superior en esencia, en la cual la humanidad adquiri por fin la mayora de edad, por as decirlo, y fue capaz de juzgar crticamente el pasado. Es decir, la Modernidad se considera a s misma como una poca mejor que las anteriores, porque, como dice su propia idea del tiempo, el hombre progresa en la historia, y como el presente es posterior al pasado, ahora estamos, necesariamente, ms cerca de nuestro destino que antes, Pero no slo eso, la poca moderna es adems intrnsecamente superior porque en ella la Razn, motor de la historia, se ha manifestado ms claramente, a travs, precisamente, de la toma de conciencia sobre la Razn misma. Es claro entonces el sentido circular que tienen las creencias de nuestro tiempo. Imaginemos ahora la expresin de incredulidad que un antiguo tendra al escuchar el prrafo anterior, que parece, bsicamente, una arbitrariedad. El desarrollo cientfico, sin embargo fue otorgando prestigio slido a nuestra poca, ya que sus logros, nunca antes alcanzados, mostraban cmo el hombre sera capaz en el futuro de dominar todos los riesgos de su naturaleza terrestre: la enfermedad, la inseguridad, las inclemencias del tiempo, por no hablar de un total sometimiento de toda otra forma de vida. La fsica, la biologa, la qumica o la medicina por citar las ms representativas- han brindado enormes avances, que se traducen en mayor salud y longevidad, comodidad y entretenimiento, con los que se supone que los seres humanos somos ms felices. La mentalidad que hasta hace unas dcadas predominaba era que la humanidad, gracias a su razn y a la libertad que la Modernidad le haba brindado, se diriga a la materializacin de todas sus aspiraciones y sueos, mediante un progreso indefinido. No slo se crea que la paz perpetua podra ser alcanzada, sino que un posible gobierno mundial erradicara el hambre y la enfermedad, y se lograra el bienestar generalizado para toda la humanidad.

La crisis de la Modernidad

He dicho arriba que tal mentalidad predominaba hasta hace unas dcadas, ya que este optimismo moderno ha recibido duros reveses, por lo cual se ha creado la idea de que la Modernidad est en su etapa final y que est llegando una poca postmoderna. Independientemente de que podamos considerar llegada una postmodernidad o que la Modernidad sigue su marcha, lo que es de reconocerse es una crisis de los valores que sustentan nuestra poca, puesto que sus ideales no han sido alcanzados, sino que la

historia del siglo XX muestran incluso un retroceso, el cual, dentro de la misma mentalidad moderna, nos muestra que el progreso podra no estar ocurriendo realmente, con lo que nuestra utopa del futuro brillante se viene abajo. Hoy en da difcilmente podemos creer en el sueo de una paz perpetua en un mundo tecnificado, sano y limpio, puesto que nos percatamos de que los gobiernos de las naciones, las corporaciones econmicas y muchos otros rganos poderosos en el orbe actan a contracorriente de dichos ideales. Se percibe una actitud de slvese quien pueda, en la que nadie se interesa realmente por el futuro y el destino de la humanidad, en la que los logros de la Modernidad, sus supuestas bondades, son utilizados para favorecer a una minora de la sociedad, mientras las mayoras viven expuestas al hambre, a la enfermedad, a la guerra y a la muerte del mismo modo que en las pocas de barbarie. As, el futuro aparece, para la mentalidad moderna pero pesimista, dirigido hacia un apocalipsis, tema muy recurrido por la cultura popular contempornea. Para la mentalidad postmoderna, aparece como un cambio de creencias que an no cobran forma clara, pero que habrn de sustituir a las modernas.

La historicidad

La razn moderna, a la par que desentra los misterios de la naturaleza y orden sus fenmenos bajo teoras y leyes, se ocup tambin de los asuntos del hombre, los cuales ha procurado convertir en objeto de la ciencia. As, surgieron las ciencias sociales: la economa, la sociologa, la psicologa, etc. Este intento de racionalizacin no dej de lado a la historia, con lo que surgi la ciencia histrica. El historicismo pretende, pues, encontrar leyes que expliquen el devenir de los hombres y las sociedades a travs del tiempo, para poder comprender la totalidad del presente, y quiz poder predecir el futuro, el cual, modernamente, debe ser progresivamente mejor. Esta visin del estudio de la historia parte de la idea de que los medios que sern utilizados, los del mtodo cientfico, no pertenecen propiamente a la mentalidad de la Modernidad, sino que son atemporales y nosotros los hemos descubierto, por lo que pueden ser disgregados de la poca a la que pertenecen. As el historicismo supone que la ciencia ser la misma de ahora en adelante y que puede ser extrapolada hacia el pasado. Sin embargo, a pesar de que el historicismo no puede salirse de la circularidad en la que la Modernidad se autojustifica, su enfoque dio pie a la historicidad, con lo que dentro del mismo pensamiento moderno surgi la crtica a sus propios fundamentos. La historicidad implica que el hombre piensa siempre en funcin de las ideas de su tiempo y circunstancia; su conciencia es una condensacin de las creencias que lo acogieron al aparecer en el mundo. Por tanto, el estudio crtico de la Modernidad significa el reconocimiento de que las nociones ms bsicas de nuestra idea del mundo podran ser otras, que de hecho en otras pocas fueron otras, y que por tanto podemos intentar comprender la mentalidad moderna desde fuera, tanto como esta misma mentalidad hizo con aqullas de los antiguos y los medievales.

Este no es un ejercicio sencillo pues obliga a la mente moderna a suponerse exterior al mismo pensamiento moderno y a formular ideas nuevas que devengan en creencias que a la postre puedan dar forma a un pensamiento postmoderno. Es a travs de la historicidad como se formula la crtica a la modernidad, analizando sus creencias fundamentales.

Eplogo

El historiador actual debe buscar alternativas para poder estudiar la historia de formas alternas a las que la misma Modernidad propone. La ruptura con los paradigmas establecidos en nuestra poca no es fcil, puesto que no se ofrecen otros que los sustituyan, con lo que la sensacin de desorientacin se acrecienta. En todo caso, me parece que la bsqueda debe dirigirse a la resolucin de los mismos problemas que la Modernidad no ha podido resolver. La idea que nos formamos de nosotros mismos es determinante de nuestra capacidad de actuacin. De ah su innegable importancia.

Universidad Veracruzana Facultad de Historia Experiencia educativa: Modernidad e Historia Eduardo Antonio Tllez Ortega 16 de enero de 2009 Artculo final

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