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Autor de la Serie

Cum Laude

Cecily von Ziegesar

Agradecimientos
Moderadora:
Emii_Gregori

Traductoras:
Emii_Gregori Susanauribe Paaau LizC annelm sooi.luuli Hillary_Stone Alide cowdiem Xhessii AMIT2 Pimienta Sera ~NightW~ CyeLy DiviNNa DaRkBASS Little Rose Vannia Selito

Correctoras:
Esme Lovett Selene Monicab Nanis Dangereuse_ majo2340 V!an* ngeles Rangel

Recopilacin y Revisin:
Esme Lovett Mari NC

Diseo:
Emii_Gregori

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ndice
Sinopsis.......................................................................................Pg. 5 Captulo 1......................................................................................Pg. 6 Captulo 2......................................................................................Pg. 22 Captulo 3......................................................................................Pg. 33 Captulo 4......................................................................................Pg. 43 Captulo 5......................................................................................Pg. 53 Captulo 6......................................................................................Pg. 62 Captulo 7......................................................................................Pg. 73 Captulo 8......................................................................................Pg. 85 Captulo 9......................................................................................Pg. 92 Captulo 10......................................................................................Pg. 102 Captulo 11......................................................................................Pg. 109 Captulo 12......................................................................................Pg. 120 Captulo 13......................................................................................Pg. 134 Captulo 14......................................................................................Pg. 141 Captulo 15......................................................................................Pg. 149 Captulo 16......................................................................................Pg. 156 Captulo 17......................................................................................Pg. 169 Captulo 18......................................................................................Pg. 180 Captulo 19......................................................................................Pg. 191 Captulo 20......................................................................................Pg. 202 Captulo 21......................................................................................Pg. 211 Captulo 22......................................................................................Pg. 219 Captulo 23......................................................................................Pg. 229
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Sinopsis
Traducida por Emii_Gregori

a Universidad de Dexter es una pequea universidad liberal de artes en la tranquila ciudad de Home, Maine. Pero no se quedar tranquila por mucho tiempo con este nuevo grupo de estudiantes de primer ao. Est

Shipley rubia y hermosa, el objeto de la envidia y ms que una pequea lujuria. Decidida a hacerse valer y dejar de un lado su imagen de nia buena, ella compra cigarrillos y condones, porque eso es lo que cada chica con amor propio en la universidad hace. Su nerviosa compaera de habitacin, Eliza, vino a Dexter para ser notada, y ella tiene la actitud y la boca para demostrarlo. Luego est Tom. Hermoso, privilegiado, usado para salirse con la suya, l es un atleta convertido en atleta que cree que su pintura cambiar al mundo. El sensible Nick, el compaero de habitacin de Tom, quiere seguir los pasos de su hroe internado. Y luego estn el hermano y la hermana Adam y Tragedy Gatz. El chico de granja pecoso vive en casa con sus padres y su hermana pequea, quin hace todo lo posible para que deje de ser un cobarde. Mientras Shipley, Eliza, Tom, Nick y Adam averiguan, aquel primer ao en la universidad es ms que crditos y atestamiento. Entre la lujuria y el amor, el secreto y el escndalo, todos ellos reciben una educacin inesperada. Es momento de cambiar alianzas, aglomeraciones no correspondidos y llegar a mayores edades. Encuntrese a s Mismo es el lema de Dexter. Y ellos estn decididos a hacer precisamente eso.

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Captulo 1
Traducido por Paaau (SOS) y Sera (SOS) Corregido por Esme Lovett

a Universidad es para amantes. Al menos, sta lo era. Cernindose sobre los rboles en su pedestal de colinas, la Universidad Dexter se vea llamativamente bonita y al mismo tiempo tan extravagantemente

acadmica, estaba tan fuera de lugar en su entorno rural como alguno de sus estudiantes. El campus estaba fortificado en todos sus lados por un bosque de antiguas Conferas, altos lamos y densos arces, por lo que slo la orgullosa torre blanca de la capilla de la Universidad se vea desde el pueblo. La avenida Homeward, el camino que llevaba cuesta arriba hasta el campus desde la interestatal 95, continuaba bajando por la montaa hasta el pueblo de Home te-lo-perdiste-en-un-parpadeo, Maine, el cual consista en un Wal-Mart, una tienda de Ahorro, un Club Rod and Gun1 y unas pocas tiendas de mam y pap que slo los que vivan ah frecuentaban. Shipley Gilbert habra corrido a la colina hasta el campus si pudiera, pero la merced de su familia estaba cargada con todo lo esencial de valor para un semestre de primer ao, as que tena que conducir. Al menos su madre no estaba con ella. Shipley haba insistido en eso. Condujo el auto hasta uno de los espacios temporales para estacionar frente a un imponente edificio de ladrillos con la palabra Coke grabada en m{rmol sobre sus negras puertas dobles. El estacionamiento era un lugar ocupado. Los estudiantes acarreaban maletas con ruedas y cajas de cartn, los padres tiraban hacia atrs las correas de los perros, las hermanas pequeas daban vueltas sus faldas, los hermanos pequeos disparaban a los pjaros con sus dedos en forma de pistola y las madres abanicaban el aire hmedo. El cielo estaba azul, el pasto verde y recin cortado y el ladrillo rojo y limpio. Una pandilla de chicos con

Gun: Centro de Informaciones.

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camisas teidas jugaban a Hacky Sack2 en el extenso jardn. Un guapo y joven profesor de ingls se sentaba con las piernas cruzadas mientras lea en voz alta Hojas de Hierba del poeta Walt Whitman, tratando de inspirar sed por algo que no fueran cervezas a un semicrculo de entrantes alumnos de primer ao sentados a su alrededor. Tres chicas con chaquetas rosadas a juego de Dexter trotaban hacia la casa de campo. La Universidad Dexter era exactamente lo que se haba anunciado. Shipley sali del coche, liberando la esencia de cigarrillos Camel y de chicle de frutas en el aire pulido por el sol. Nunca una masticadora de chicles ni una fumadora, decidi cultivar ambos hbitos en la subida. Un viento de Agosto agitaba los Arces que se interponan entre el coche y el patio, esa larga expansin de pasto que estaba en el centro del campus de Dexter. A ambos lados del patio, edificios de ladrillos rojos con enormes columnas blancas se desafiaban entre s para hacerlo mejor. La prstina capilla blanca se situaba en la cima de la colina en un extremo del patio y la nueva Unin de Estudiante de Dexter con vidrios y estuco rosa se situaba en el otro extremo, una yuxtaposicin perfecta de tradicin y modernidad. Tradicin y Modernidad era el lema m{s reciente de la Universidad, adoctrinado durante el corte de cinta de la Unin de Estudiantes en Junio. La librera de la Universidad Dexter incluso venda un par de campanas de viento con la palabra Tradicin grabada en una campana de cobre voluminosas y Modernidadensucompaeradelgadadeaceroinoxidable.Porsupuesto,el membrete de la Universidad Dexter aun usaba su lema original en latn Inveni te ipsum3 pero muy pocos estudiantes saban o se molestaban en buscar lo que significaba. Shipley inhal el limpio aire campestre e imagin pateando las hojas de los arces ese otoo cuanto estuvieran rojas y crujientes y cubrieran el suelo. Liada en su chaleco favorito a puntos color crema, dara un paseo por el camino de piedra con un nuevo grupo de amigos, bebiendo caf con sabor a avellana de Starbucks, discutiendo poesa, arte y esqu de fondo, o de lo que sea que la

Hacky Sack: Marca registrada para los deportes que consisten en controlar una pelota con los pies. 3 Inveni te ipsum: Encuntrate a ti mismo.

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mango de su bolso ms grande.

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gente hablaba en Maine. Deseosa de ponerse a ello, abri el maletero y agarr el

Necesitas ayuda? Dos chicos aparecieron a cada lado, parpadeando ansiosos y con sonrisas de ayuda. Soy Sebastin El ms alto de los dos alcanz el bolso y luego se meti en el coche a por el otro. Pero todos me llaman Sea Bass4 Le arroj el segundo bolso a su amigo, cuyo denso matorral de pelo slo poda describirse como un afro griego. l es Damascus. Damascus estrech la bolsa contra su pecho corpulento. Sus nudillos eran carnosos y morenos. Somos totalmente inofensivos. Le asegur a ella con una sonrisa coqueta. Shipley dud. Estoy en el tercer piso. Cuarto 304. Supongo que es como una caminata? Excelente! cant Sea Bass, las esquinas de su boca se extendan tan ampliamente que casi tocaban las puntas de sus patillas cuidadosamente esculpidas. Eso est justo a nuestro lado! Baj el bolso de Shipley al suelo y arroj sus brazos alrededor de ella, abrazndola con tanta fuerza que sus pies dejaron el suelo. Bienvenida al primer da del resto de tu vida! Shipley dio un paso hacia atrs, sobresaltada y meti su largo cabello rubio detrs de sus orejas, sonrojndose con furia. No estaba acostumbrada a ser abrazada amistosamente por chicos ruidosos. Haba ido a la misma escuela para chicas, la Escuela Greenwich, desde el jardn de nios. Tena una escuela hermana, Brunswick y cantaba en el coro con chicos e incluso tena un compaero hombre en el laboratorio de qumica avanzada. Pero porque su padre estaba en su mayora ausente, su hermano mayor era extrao y distante y haba estado lejos en el internado desde que ella poda recordar, permaneci insegura alrededor de los chicos. Camin alrededor del coche y abri la puerta del asiento trasero, donde haba guardado su almohada de pluma de ganso y su reproductor de CD porttil, preguntndose si podra fraternizar con hombres tan fcilmente como lo era mascar un chicle y fumar.

Sea Bass: Lubina (pescado).

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lista.

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Okay Tom la almohada bajo su brazo y cerr de golpe la puerta, estoy

Entonces, por qu escogiste Dexter? pregunt Sea Bass mientras ella lo segua hacia las tortuosas y oscuras escaleras de Coke. Shipley se encogi de hombros. No lo s respondi vagamente. Mi hermano vino aqu hizo una pausa, y no entr en Dartmouth. Yo tampoco replic Damascus detrs de ella. Supongo que esa es la razn de por qu todos terminamos aqu, cierto? Shipley sigui a Sea Bass por el pasillo. Dexter proporcion un pizarrn blanco en la puerta de cada pizarrn as los estudiantes podan dejarse mensajes unos a otros. Ayer, el personal de la Oficina de Vivienda Estudiantil y Vida en el Campus haba marcado cara pizarrn con los nombres de los estudiantes que ocuparan cada cuarto. Los nombres Eliza Cheney y Shipley Gilbert estaban escritos en una sinuosa letra cursiva en el pizarrn fuera el cuarto 304. El cuarto era pequeo y plano, con dos camas individuales de madera arrimadas contra las paredes blancas. Haba un amplio escritorio de madera en frente de la nica ventana, con una silla en cada lado y una lmpara en el medio. Al otro lado de la mesa haba construido un conjunto de cajones con un gran espejo rectangular y en la pared sobre l, una toma de corriente para un secador o para una plancha para el pelo. Los cajones estaban enmarcados por dos espacios rectangulares y superficiales, equipados con barandillas de madera para colgar ropa. Las paredes blancas estaban recin pintadas, pero la madera de los muebles y el piso de linleo naranjo estaban rayados y marcados con lpiz, dndole a la habitacin un lgubre encanto institucional. Shipley se sent, tomando la cama ms cercana a la puerta. Sea Bass y Damascus se cernan en la puerta de entrada. Quieres cerveza? pregunt Sea Bass. Pedimos un barril. Embudos! grit Damascus. Shipley pudo or por el pasilloelsonidodepadresdiciendosultimoadis. No tenemos que ir a orientacin luego? pregunt. La orientacin de los alumnos de primer ao era una tradicin en Dexter. Los nuevos estudiantes pasaban una noche acampando en el bosque con su
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de los profesores.

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compaero de cuarto y 5 6 otros alumnos de primer ao, bajo la gua de uno

No Damascus desliz su mano por su estmago regordete. Somos de segundo ao. Hemos estado ah, haciendo eso. Llegamos antes aqu slo para la fiesta. Fuerte. Sea Bass se acerc y abri la ventana tanto como se poda. Se sent en el alfizar de la ventana, estirando sus largas piernas delante de l. Las rodillas de sus pantalones estaban abiertas como grandes cortes de papel. Le dan a todos los de primer ao los cuartos ms pequeos y de mierda. El nuestro es como un palacio comparado con ste. l mir a Shipley, esponj su almohada y la arroj sobre el colchn. As que, en qu generacin estaba tu hermano? Shipley no haba pensado en cmo responder a estas preguntas. Cuatro aos atrs, ella haba venido con sus padres para dejar a Patrick en esta misma residencia, en un cuarto para uno en el primer piso. l se sentaba en su cama con su chaqueta puesta, su bal cuidadosamente embalado a sus pies, y los saludaba alegremente a distancia. Dos meses despus, la Universidad haba llamado para quejarse de que Patrick rara vez asista a clases y a menudo dejaba el campus por das. Un mes despus de eso, llamaron de nuevo para decir que haba desaparecido por completo, dejando atrs su cajn desempacado. Algunas pistas de Patrick aparecan en las tarjetas de crdito. Haba ido a bares, moteles y a comedores en todo Maine. Luego llegaron los reportes de la polica. l haba entrado en casas vacas para mantenerse a resguardo y dorma en estacionamientos, campamentos y en playas. Haba robado una bicicleta nueva. Luego llegaron las facturas de Emergencias. Haba tenido neumona, hipotermia y envenenamiento. Los padres de Shipley trataron de dejarle alguna carta para que volviera a casa o al menos llamara, pero nunca lo hizo. Mucho despus de haber cenado y que Shipley deambulara hasta su cuarto para terminar su tarea, ellos se haban sentado en la mesa del comedor, tomando en silencio. Algunas veces su madre lloraba. Una vez, su padre rompi un plato. En una ocasin cancelaron la tarjeta de crdito de Patrick y lo dieron por perdido. Al menos tenemos a Shipley dijeron.

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No se gradu explic Shipley, abanicndose con su mano. A pesar de la ventada abierta, el aire estaba espeso y caliente. l se fue aclar, nadie sabe realmente donde est. Extrao. coment Damascus desde la puerta. Disculpa? una chica con un negro flequillo corto apareci sobre el hombro de l. Ya hablan de m? Lo siento. Damascus tropez en la habitacin y trat de meter sus manos en sus bolsillos. Sus pantalones estaban tan apretados en la cintura que ms bien slo caba un dedo. La chica usaba jeans de mezclilla negros tan cortos que el interior rado de sus bolsillos se vea. Soy Eliza apunt con su dedo a Shipley. Hey, ests sentada en mi cama. Shipley salt a sus pies. No tengo que tener esta cama. balbuce. Eliza rod sus ojos. Lo usaba para asustar a la gente era su especialidad pero si no quera que su nueva compaera de cuarto la odiara instantneamente tendra que hacer un esfuerzo por ser simptica. Estaba bromeando. Slo trato de hacerte sentir estpida. Lo siento. Ahora yo me siento estpida. Y entr a Harvard. No bromees silb Sea Bass. Qu haces aqu entonces? Eliza se encogi de hombros. Haba escogido Dexter sobre Harvard porque la chica que le haba dado el tour por el campus de Dexter haba usado patines antiguos con pompones amarillos en los cordones y se haba deslizado en ellos todo el tiempo. Era todo lo que recordaba del tour. Le pareca que en una pequea, aburrida Universidad de artes de Nueva Inglaterra como Dexter, la excentricidad realmente sobresala y que en un lugar como Harvard no lo haca. Y ella quera que la notaran. No lo s. Se encogi de hombros. O que la comida es mejor. Su montona lona verde militar, el nico bolso que haba trado con ella en el bus desde Erie, Pennsylvania, bloqueaba el pasillo como un cuerpo muerto. Lo arrastr dentro del cuarto.

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Esta est bien le dijo a Shipley, tratando de modular su tono de perra mientras se sentaba en la cama contra la pared del fondo. Se volvi hacia Sea Bass, an sentado en el alfizar de la ventana. Y t vives aqu? pregunt, volviendo al tono de perra. Era obvio que los chicos slo estaban alrededor porque Shipley era bonita y rubia. Tambin pareca extraamente tmida, lo que era bueno, porque Eliza era todo lo contrario. Se llevaran de maravillas. Dos guisantes en una vaina. Dos calabazas en una parcela. Dos gallinas en un picoteo, o como sea que lo llamaras. Porque realmente necesito contar mis tampones antes de que comience la orientacin. Sea Bass se par rpidamente. Damascus ya se haba ido. Recuerda que hay un barril esperndote cuando regreses! dijo Sea Bass antes de cerrar la puerta. Buscando algo que hacer, Shipley abri el ms pequeo de sus dos bolsos y sac su nuevo set de sbanas Ralph Lauren. Poda sentir a Eliza mirndola mientras desgarraba el plstico y sacaba la sbana de abajo de su envoltura. Haba pasado mucho tiempo en Lord & Taylor en Stamford, escogiendo sus nuevas sbanas. Eran las primeras que comparaba para ella y quera que fueran las correctas. Algo de su modelo, con sus paisleys5 prpuras, azul marino y verdes, parecalojustamenterebeldecomoparadecirUniversidad,mientrasseguan siendo Ralph Lauren. Bonito coment Eliza. Son unas sbanas muy bonitas aclar. De verdad. Gracias. Shipley no poda decir si su nueva compaera era realmente sincera. Estir la sbana de abajo sobre el colchn, metindola en los costados . Le dije a esos chicos que no haba entrado a Dartmouth, pero s que lo hice El hecho de que ella y Eliza hubieran elegido Dexter por sobre Universidades de la Ivy League les daba al menos una cosa en comn. Igual que t, prefer venir aqu. Alis las arrugas de la sbana. El cuarto ya se vea mejor. Cmo es eso? Eliza abri su lona y sac una coleccin de libros: La campana de cristal, lores en el tico, Entrevista con el Vampiro, y una pata de conejo gigante en una pequea cadena de oro. De rodillas en el colchn, clav con el pulgar la cadena a la pared para que pata de conejo colgara sobre la

Paisleys: Diseo con formas de gotas de origen persa e indio.

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adherencia, sangre y desesperacin.

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cabecera de su cama. Se sent y sonri, deleitndose en la mezcla perversa de

Shipley sac la sbana superior. Sus padres se haban molestado cuando aplic a Dexter, cuando decidi ir, casi pararon de hablarle. Por supuesto, ellos culpaban a la escuela por no haber vigilado ms de cerca a Patrick. Y qu era exactamente lo que Shipley estaba tratando de lograr de todas formas? Dartmouth era desde lejos una Universidad superior. Pero Shipley tena dieciocho aos ahora, y estaba cansada de hacer lo correcto a la sombra del hermano que siempre hizo lo incorrecto. Para ella, Dexter representaba una especie de armario sin respaldo, una salida a una vida ms interesante de la que llevaba hasta ahora. Patrick haba venido aqu y luego, gloriosamente, desapareci. Alguien pic a la puerta. Shipley Gilbert? Eliza Cheney? Eliza fue y abri la puerta. Quin es, si se puede saber? Una persona alta y delgada con la punta del pelo dorado, una mandbula recta, una prominente nuez de Adn, y largos lbulos de la oreja decorados adornados con dos pequeos aros de oro parpade framente hacia ella. Eliza estudi los anchos pantalones cortos y la camisa suelta de Dexter, y unas Birkenstocks6 de ante marrn Hombre o mujer? Imposible decirlo. Soy el Profesor Darren Rosen, su gua de orientacin. Es hora de salir. No lo olviden, estn en Maine. Traigan algo de abrigo para usar esta noche. Eliza tom el primer chaleco que encontr, de color verde acrlico con cuello en V que compr en JCPenney. El magenta era como un gran rosa chilln y molesto, un color que ella detestaba. Arrug el chaleco, mirando como Shipley manoseaba a travs de lindos chalecos hasta que se acomod en una chaqueta de color crema con bolsillos y atada en la cintura. Se vea como una de esas modelos en uno de esos catlogos que la mam de Eliza siempre tiraba porque Penneytenatodo.

Birkenstocks: Marca de zapatos y sandalias.

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Siguieron al profesor Rosen por las escaleras y fuera del dormitorio. La mayora de los de primer ao haban partido ya a orientacin y el estacionamiento temporal estaba tranquilo ahora. Oh, no! llor Shipley. Mi coche! Corri hacia un elegante y negro Mercedes Sedan con matrcula de Connecticut. Un ticket de estacionamiento de nen amarillo estaba metido bajo uno de sus limpiaparabrisas. Date prisa! grit el Profesor Rosen. El estacionamiento principal est cruzando la calle. Te esperaremos en la furgoneta. La asignadora de compaeros de Eliza no haba mencionado que Shipley sera hermosa o rubia, o que conducira un Mercedes negro con pequeos limpiaparabrisas en sus focos. No haba mencionado que las piernas bronceadas de Shipley se vean muy bien en pantalones blancos cortos, especialmente cuando corra, lo que hizo ahora con la gracia de un purasangre. Eliza no saba conducir, sus piernas eran deformes y blancas, y los nicos pantalones cortos que tena eran los masacrados de mezclilla negro que usaba ahora. Era cada vez ms difcil no sentir envidia de Shipley, e incluso no odiarla un poco. El Profesor Rosen abri la puerta de la furgoneta de espera, un Chevy marrn destartalado con el logo de Dexter de un nico pino verde estampado en el. Eliza no pudo evitar pensar que Harvard probablemente tena toda una flota de Mercedes. Adentro, la furgoneta estaba mohosa y atestada de gente. La profesora Rosen, quien era de hecho mujer, golpeaba sus dedos impacientemente contra el volante mientras Eliza se meta en el asiento trasero, al lado de tres chicas que llevaban camisetas manga muy corta a juego color rosa palo de Dexter. Este corte de camisetas particular femenino era nuevo este ao y haba probado ser un xito entre los estudiantes nuevos. La tienda de libros ya las haba agotado. En la segunda fila de asientos, directamente delante de Eliza, Tom Ferguson y Nicholas Hamilton esperaban impacientemente a que la profesora Rosen encendiera el motor y enchufara el aire acondicionado. Frikis murmur Tom en voz baja. Frikis en sus gorros de lana y Birkenstocks. Incluso el profesor a cargo de su viaje de orientacin, el que estaba tras el volante con el pelo castao de punta y pendientes de oro. Seor o seora? No daba una maldita pista.
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Por qu estoy yendo a este lugar de nuevo? Haba preguntado a su padre esa maana en el coche. Los padres de Tom le haban dado un nuevo Jeep Cherokee por su graduacin. Su padre viajaba con l mientras su madre los segua en el Audi. Porque eres un legado, y es el mejor lugar para ir le record su padre. Oye,nologolpees,nio.Dexteresmialmamaterymiracomomeresult:ca S, papa. Lo s, lo s. Director de tu propia compaa, felizmente casado con una mujer hermosa, dos chicos en buenos colegios, una gran casa en Bedford y una casa en la playa en Cape. Tom se alis su cabello oscuro con sus manos o lo que quedaba de l de todos modos. Lo haba querido corto para el triatln de Westchester, pero el barbero de su padre no entendi lo que le estaba pidiendo y le dio un corte al rape. l mir a su padre. Su pelo gris y bien recortado era impecable. Su piel era impecable. Su camisa blanca estaba impecable. Pareca como el maldito anuncio del hombre para citar al Gran Gatsby, el nico libro asignado que Tom realmente haba acabado y disfrutado. Pero no siempre haba parecido eso. Tom haba visto fotos de su padre en la universidad. Un hippie con mala piel, pelo largo y fibroso, sonrisa drogada, granos por todos sitios, incluso en sus prpados. Su padre mir hacia afuera por la ventana y asinti su cabeza con esa molesta mezcla paternal de conocimiento y nostalgia. Dexter te sorprendera. Cmo me sorprendera? demand Tom, apretando el pedal del acelerador hasta el suelo. Pens que quizs su padre iba a contarle sobre la sociedad secreta clandestina de Dexter, donde los hombres eran apartados de los nios y las mujeres queran una cosa y solo una cosa. Pero su padre solo le dio una palmadita en el hombre y le sonri ingenuamente. No tengo ni idea. Las ventanas de la furgoneta estaban bajadas. Tom mir hacia los campos de csped tan verdes que dola y escuch a los pjaros cantar. Siempre se haba dado cuenta de cosas como esa, el ambiente en segundo plano de que estaba pasando. Realmente escarbaba esa mierda. Se volvi hacia el tipo sentado a su lado, su nuevo compaero de cuarto. Se haban conocido brevemente en su

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comida.

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habitacin antes de que l y sus padres hubieran salido para coger algo de

Nicholas? Tom se dirigi al friki que llevaba un gorro de lana con solapa. Es eso por lo que pasas? El chico se sac los auriculares de las orejas. Sucias florituras rubias de pelo cayeron sobre el cuello de su camisa friki bordada de color avena. En realidad era ms como una tnica, ya que casi le llegaba a las rodillas. Prefiero Nick. Tom sacudi las piernas, molesto. Si Nicholas quera que lo llamaran Nick, Por qu no haba puesto simplemente Nick en sus hojas de registro de la formaqueTomhabapuestoTomenlasuyas?NadielollamabaThomas, ni siquiera su tatarabuela. Oye, profesor llam al tipo detrs del volante. Alguna oportunidad de que podamos movernos pronto, to? Esta furgoneta realmente podra usar un poco de circulacin de aire. l es ella susurr Nick. Profesora Darren Rosen. Ensea un seminario de ltimo curso llamado Androginia. Le sobre ella en una de esas guas de la universidad. Dios. Tom se preguntaba si era demasiado tarde para transferirse a una escuela con menos frikis. Mir hacia afuera por la ventana, escaneando con su mirada el vasto pramo de bosques sombros, granjas fangosas, y deprimentes pueblos de mierda dispersos alrededor de la colina en la que el colegio estaba colocado. Barro, hierba y rboles. Barro, hierba y rboles murmur. Una de las chicas detrs de l pate la parte trasera de su asiento. Venga, to. Esto es Maine Tierra de vacaciones? La gente viene aqu por el paisaje. Deberas sentirte honrado. Tom se gir para mirar a la chica con un flequillo corto y oscuro y una mueca permanente. Encantada de joderte, tambin aadi Eliza, reconociendo su mirada.

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Estaba pensando en acampar en el campus. Ya sabes, mientras el tiempo todava est clido? Quizs construir una yurta7? Nick medit en voz alta, ajeno a la pequea rplica de Tom y Eliza. Nick era uno de la gente feliz, podra decir Eliza. Llevaba el uniforme normal del colegio hippie, y su sonrisa permanente era probablemente inducida por la hierba, pero apostaba a que sonrea as incluso cuando no estaba drogado. Un tipo tan feliz como l era la volva loca. Quera devorarlo o molestarlo, o ambos. Nick se puso de nuevo los auriculares en las orejas. Eliza tena razn, l era feliz. Nunca ms feliz de lo que era cuando estaba escuchando uno de sus lbumes favoritos: El concierto en Central Park de Simon y Garfunkel. Su madre lo haba llevado al concierto cuando tena 7 aos, solos los dos. Haba compartido un porro con la gente bailando en la hierba a su lado e incluso le haba dejado dar una calada, solo por diversin. Despus de cuatro aos de internado, Nick debera haberse acostumbrado a estar separado de su madre y de su hermana pequea, pero ya estaba nostlgico. Haba pasado todo el verano con ellos en la ciudad, escuchando discos y haciendo picnics en el parque. En el viaje en bus hacia Dexter haba estado solo. Incluso haba renunciado a un bocadillo de Subway con Tom y sus padres para que pudiera llamar a casa. Su madre estaba en el trabajo y Dee Dee estaba en el campamento de da, pero le hizo bien slo escuchar sus voces en el contestador. As que, qu es un qu lo llamaste? Una yurta? le pregunt Tom ahora. Eh? Nick mantuvo los auriculares puestos, intentando desconectar del hecho de que su nuevo compaero de cuarto iba a matarlo y comrselo incluso antes de que el colegio empezara. Una yurta Tom dijo en alto. Qu coo es eso? Nick se alegr. Quizs Tom se aligeraba si reciba suficientes buenas vibraciones. Oh, es como una tienda de campaa grande y permanente. Voy a preguntar al colegio si puedo construir una y dormir en ella a veces, ya sabes, para que pueda convivir con la naturaleza.
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Yurta: tienda de campaa de felpa o tejido sobre una estructura de madera, de fcil montaje, que era la vivienda tpica de los habitantes de las estepas del centro de Asia.

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Laird Castle, un chico de ltimo ao del internado de Nick cuando era un novato, haba construido una yurta detrs del edificio de ciencias y vivi en ella hasta que se gradu. Laird se supona que habra ido al colegio en Dexter, pero el poste de su tienda fue alcanzado por un rayo en un viaje de acampada en las Montaas Berkshire, matndolo instantneamente. Nick no haba conocido realmente a Laird, excepto admirar su coleccin de sombreros hechos a mano, lapegatinadelacarneesasesinatoensudestartaladoSubaru,ylaconstante columna de humo emanando de los agujeros de aire de su yurta. Pero haba tomado sobre s mismo el llevar el legado de Laird a Dexter. Le gustaba pensar en Laird como Yoda, el maestro Jedi verde, cojo y de cientos de aos de Star Wars, y en s mismo como el joven Luke Skywalker. Con el fin de dominar la fuerza, un caballero Jedi en entrenamiento necesita un refugio seguro en el que afilar y perfeccionar sus habilidades. La yurta sera ese lugar. Nick estornud violentamente y se limpi la nariz con el dorso de la mano. Luego estornud otra vez. Dios, to exclam Tom en disgusto. Lo siento se disculp Nick. Alergias. Jess murmur Eliza desde atrs. Tom afloj el cinturn amarillo canario y se alej de Nick. Obviamente su nuevo y pachucho compaero no poda esperar a invitarlo a acampar. Ellos podran tener un viejo tiempo gay en su tienda o yunta o lo que fuera, bebiendo ponche caliente y limpindose uno al otro la nariz y dndose por culo uno al otro. Maldita sea, por qu no poda empezar ya el colegio para que pudiera pasar los cuatro siguientes aos y empezar a trabajar para su padre? No necesitaba ninguna estpida orientacin. Ya estaba bastante orientado, y todas las brjulas sealaban hacia cuatro largos aos de maldita miseria, empezando con un ao entero compartiendo cuarto con este idiota alrgico de Manhattan. La profesora Rosen encendi el motor. Aqu viene nuestro ltimo pasajero, finalmente. Haced sitio, chicos. Shipley haba fumado otro cigarrillo mientras buscaba el espacio de aparcamiento. Ni siquiera estaba segura si estaba fumando correctamente, sino slo imaginando lo que pensara su madre si viera el cenicero del coche lleno de viejas colillas que le daba una emocin singular.
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No quedaban huecos as que tuve que aparcar en el csped le dijo a la profesora. Espero que est bien. Se meti el pelo detrs de las orejas y mir donde sentarse. Eliza estaba todo el camino atrs, aplastada entre tres chicas con camisetas rosas a juego. Sintate aqu! Dos chicos se apartaron, dejando un lugar ms que adecuado para ella entre ambos. Uno de los chicos llevaba la misma J de color de la avena. El equipo de tnica playera que haba comprador como cubierta de traje de bao el verano pasado. Las orejeras de su gorro de lana cubran los auriculares de su walkman. El otro chico llevaba unas bermudas azules de una especie de algodn y tena que agacharse para evitar golpearse su cabeza casi rapada en el techo de la furgoneta. Shipley se hundi en el asiento mientras la furgoneta se iba lentamente fuera del aparcamiento y colina abajo hacia el pueblo. El viento clido azotaba a travs de las ventanas abiertas, soplando su cabello rubio hacia atrs. Esa brisa sienta tan bien! grit una de las chicas en la parte trasera. Increble! Estuvo de acuerdo su amiga. Impresionante! intervino la tercera. Escucha, soy Tom. El chico grande y pijo empuj su mano derecha hacia Shipley. De Bedford aadi con el supuesto implcito de que Shipley sabra de que estaba hablando. Y lo saba. Bedford, New York, era Greenwich, era el kissing cousin8 ms pequeo de Connecticut. Era tierra de caza, como en caballos y perros. Shipley haba montado en pruebas de ponis en Bedford casi cada fin de semana cuando su Viejo pony era todava sano. Y ese de ah es Nick. Tom mir al otro chico. Ni siquiera intentes llamarlo Nicholas. Yo lo hice y casi me mete en el saco. Hey! grit la profesora Rosen desde detrs del volante. Eliza resopl y pate la parte trasera del asiento de Shipley. Nick sonri. Soy Nick dijo en voz alta. Se quit los auriculares y se inclin hacia Shipley. Ola como a albahaca. Conoces a nuestra conductora, nuestro lder anal? susurr.

Kissing cousin: Se refiere a algo que est relativamente cercano.

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Shipley solt una risita. Qu pasa con l?

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l es ella murmur Tom en su otra oreja. Pero parece como ms o menos una polla de todos modos. Su nombre es profesora Darren Rosen continu Nick. Estoy bastante seguro de que ensea ingls de primer curso. Eliza se qued mirando por fuera de la ventana mientras espiaba en su conversacin. En realidad haba visto las orejas de Tom y Nick animarse cuando Shipley entr en la furgoneta. Haban apuntado, como perros deseosos de pjaros. Su padre sola tener dos Springer Spaniels9 que usaba para cazar patos. Saba los apuntes cuando lo vea. La furgoneta hizo una pausa en una seal de stop y un corredor plido y delgado pas corriendo, su jersey de baloncesto granate de Dexter estaba agitndose holgadamente contra sus extremidades. Le record a Tom el famoso cuadro Los relojes blandos10 de Salvador Dal. Haba estado corriendo tanto, que se estaba derritiendo. Prestad atencin, chicos! anunci la profesora Rosen. Estamos a punto de cruzar el ro Kennebec. A dos millas ro abajo est nuestro campamento. Si alguien tiene que hacer pis, que encuentre un lugar lejos del ro. Hay fideos Ramen11 para cenar. Vais a comer un montn de Ramen este invierno, as que por qu no acostumbrarse ahora? Ew. Qu asco! Las tres chicas de las camisetas rosas gimieron un coro de espanto desde la parte trasera. Una granja destell al pasar. Una casa remolque. Un granero en ruinas. Ms trboles, ms margaritas, ms abejas zumbando. Vacas inmviles miraron asombradas a la furgoneta, insectos cernindose sobre sus cabezas en nubes. Maldicin. Viste eso? Toda la regin geogrfica es malditamente deprimente como el infierno se quej Tom.

Springer Spaniels: Raza de perro de caza. Los relojes blandos es como tambin se conoce al cuadro de Dal, la persistencia de la memoria. 11 Ramen: La versin japonesa de la sopa de fideos chinos.
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Hey, to respondi Nick. La gente vive ah. Y probablemente nos odian, ya sabes. Nios ricos de ciudad apareciendo para ir a la Universidad en su ciudad? Ensuciando sus granjas? Subiendo el precio del beicon o el caf o lo que sea. Nick poda sentir los lbulos de sus orejas ruborizarse de un profundo rosa. Tir de las solapas de su gorro y mir conscientemente a Shipley, quien estaba ocupada fingiendo mirar soando por la ventana mientras secretamente admiraba los hinchados trceps de Tom. Eliza continu mirando a la parte de atrs del crneo de Tom, mientras que Tom se maravillaba por la forma en que la luz del sol se reflejaba en los diminutos pelos dorados de la parte superior de los muslos de Shipley, hacindoles brillar. La furgoneta gir hacia una vieja carretera forestal que diriga directamente hacia los bosques. Pas por un bache, revolviendo a sus pasajeros juntos mientras los rboles los envolvan.

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Captulo 2
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a relacin entre la universidad y la ciudad frecuentemente est llena de tensin. A la ciudad le gustara pensar que no necesitan la universidad, sin embargo, atrae bastantes visitantes. Despus de todo, la ciudad tiene

su viejo molino, su curtidura, su torrente de agua y su dramtico dique. Elm Street es todava una postal perfecta a pesar de la plaga Holandesa del olmo. La pizza y los panqueques no estn del todo mal. La secundaria gana el campeonato regional tanto en bsquet como en hockey casi cada ao. Y los pueblerinos son amigables, la mayora. Claro que no tienes dinero Tragedy le dijo bruscamente a su hermano. Ella manipul su siempre presente cubo de Rubik12, deshacindolo, as poda volver a resolverlo. Ninguno de nosotros lo hace. Y nunca lo har, a menos de que se largue de Dodge. Adam y Tragedy Gatz no estaban emparentados, pero eran hermano y hermana, sin embargo. Tragedy era adoptada y nunca dejaba que nadie lo olvidara. Sus padres, Ellen y Eli, eran hippies agricultores de subsistencia y vendedores de artesanas en ferias. Ambos haban crecido en Brooklyn y se haban ido a Dexter en su penltimo ao de secundaria. Despus de tomar mucho cido y faltar a muchas clases se casaron y, con la ayuda de sus padres, compraron una granja de caballos en ruinas all mismo, en Home. En vez de caballos, criaron ovejas. Ellen hilaba lana y Eli forjaba a mano tenedores gigantes de hierro, cuchillos y pinzas para la chimenea en forma de cuchara. Coman su propio cordero alimentado con hierbas y vegetales orgnicos sin
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Rubik: Rompecabezas mecnico inventado por el escultor y profesor de arquitectura hngaro Ern Rubik en 1974. Se trata de un conocido rompecabezas cuyas caras estn divididas en cuadrados de un mismo color que se pueden cambiar de posicin. El objetivo de resolver el rompecabezas se consigue al colocar todos los cuadrados de cada cara del cubo con el mismo color.

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pesticidas. Horneaban su propio pan y hacan su propia leche de cabra, queso y yogur. Y dieron a luz a un hijo, Adam. Cuando Adam tena cuatro aos, Ellen y Eli adoptaron al beb de Hctor Machado, un comerciante de ovinos brasileo que haba tenido un ataque cardiaco justo en su umbral, o as era la historia. Mientras l caa muerto, Hctor le pregunt a los Gatzes si podan cuidar de su pequea hija, de la cual su madre ya haba muerto en el parto. La pequea se llamaba Gertrudes Imculada, en honor a su madre. Los Gatzes la pusieron Tragedy, en honor a una cancin de los Bee Gees13, y la haban criado como una de ellos. En este momento Adam y Tragedy estaban sentados en el abollado Volkswagen GTI blanco de Adam en la berma de la carretera que conduca a travs del campus, directamente opuesto al nuevo estudiante de intercambio de La Universidad de Dexter. Estaban discutiendo sobre si tratar o no de arreglrselas para conseguir caf gratis. Tragedy, por supuesto, sera la que lo robara; ella siempre lo haca. No veo por qu no puedes simplemente hacer caf en casa, dijo Adam, tratando de ser razonable. Pero Tragedy nunca era razonable. No sabe igual. Especialmente no con leche de oveja. Ella puso su cubo de Rubik en el tablero de mandos. Un mochaccino de queso feta? Tragedy sali del coche. No gracias aadi, y cerr fuertemente la puerta. Los estudiantes de primer ao se haban ido para sus viajes de orientacin y los registros para los estudiantes de ltimo aos no empezaran hasta el da despus de maana. Excepto por unos pocos estudiantes que haban llegado temprano, el campus estaba en silencio. Adam vio a su hermana cruzar la avenida Homeward y dirigirse a propsito caminando al Centro Estudiantil, su cola de caballo hasta la cintura se balanceaba detrs de ella. Era culpa de Tragedy que Adam se hubiera graduado de la secundaria prcticamente sin amigos. En el transcurso de su ltimo ao, Tragedy haba crecido seis pulgadas ms en pocos meses. Sus caderas y sus pechos se desarrollaron con la misma rapidez, forzndola a cambiarse de talla de nias a talla de mujer.

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Bee Gees: Grupo musical de la poca de los 60, su disco ms famoso es Saturday Night Fever.

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Tu hermana es ridculamente atractiva, amigo. Los compaeros de Adam protestaban. Cmo puedes soportarlo? Despus de todo, vosotros ni siquiera estis emparentados. Luego alguien sembr el rumor que la relacin de Adam con su hermana era ms que fraternal, e inmediatamente Tragedy y l se convirtieron en marginados sociales. Obviamente, nunca nada haba transpirado para justificar los rumores, pero Tragedy segua en el derecho de desarrollarse, y para la poblacin de la escuela Home y el pueblo de Home, era justificacin suficiente. La irona era que, Adam no lo vea. l no vea qu era lo ridculamente atractivo de su hermana. Tragedy era simplemente su hermana pequea: irritante, confrontante como el infierno, imposiblemente demandante, alrededor constantemente, y porque los mendigos no pueden elegir, su nica amiga. Tragedy estudi el men en la pared del nuevo Starbucks caf en el Centro Estudiantil, tratando de hacer sentido de la ridcula jerga italiana. Tall era pequeo, Grande era ms grande y Venti era el ms grande. Unos pocos Starbucks haban sido abiertos en las ciudades ms grande de Maine, haba sido reportado que la cadena estaba creciendo en ritmo de una estacin por da, pero este era el primero de Home, y su primera vez dentro de uno de ellos. Estaba muy limpio y ordenado, definitivamente un nivel por encima de Boonies, la grasienta tienda de muffins llena de peridicos viejos y abundantes ceniceros equipada con el bao ms asqueroso de New England. El chico de granos detrs del mostrador la miraba de arriba abajo. Probablemente se estaba preguntando por qu nunca haba reparado en ella antes. Era difcil de perdrsela. Solamente tengo un dlar le dijo al chico con audacia. Pero no quiero gastarlo. A ella le gustaba salirse ilesa del asesinato. Era su deporte favorito. Est bien respondi el chico, mirando imbcilmente a su pecho. Arrastr sus manos por la tela verde su delantal. Qu puedo darte? Ella mir a la tabla otra vez, buscando por la bebida ms cara que ofrecan. Tomar un venti mocha cappuccino con mucha crema batida, chocolate en polvo y unos pocos tragos de expresso. Y dame una de esas galletas de chocolate, por favor. Oh, asegrate de que usas caf de comercio justo

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Las mejillas del chico barroso se volvieron rosadas. No estoy seguro de que quieresdecirconcomerciojusto.Est{biensinopuedespagarlo. Tragedy lo mir, furiosa. Era tan difcil saber qu estaba pasando en el mundo? Tan difcil era usar la mente? T vendes caf pero no sabes que significa comercio justo? demand con disgusto. Y llaman a esto una universidad de artes liberales. Quin cultiva este caf? Quin los recoge? Quin saca provecho aqu?Ella pestae sus cejas de plumas negras con enojo. Yo sigo en la secundaria pero puedo garantizar que ir a una universidad donde la gente sepa qu es qu. Incluso pronto en est jodido pas! El chico pestae mudo hacia ella, obviamente deprimido de haber cado tan miserablemente bajo en su suprema estima. Todava quiere su mochaccino? pregunt tmidamente. Le dar un biscotti extra. Bien. Seguro. Comercio justo o no, ella en verdad quera el caf. Tragedy le dio la espalda mientras el chico encenda la maquinara. El sol de la maana penetr en el Centro Estudiantil a travs de una gigante pared de vidrio que daba a la carretera. Adam hizo sonar la bocina y ella lo salud, moviendo los dedos de su mano izquierda para indicar que ella volvera al coche en mximo cinco. Adam era un perdedor. En dos das empezara la universidad en Dexter como un estudiante de da. Dexter de todos los lugares! Y eso que les daba a los estudiantes de Maine en la matricula. Qu pasaba si eso lo calificaba a la altura de Ives con su nuevo Starbucks Caf? Y qu si haba sido elegida en 1992 como la universidad ms bonita de New England por USA today y Yankee magazine14? Adam haba podido ir a California, Colorado, Florida o Sorbona, en Francia. Incluso U-Maine Orono, donde iban la mayora de los graduados de High Home, hubiera sido diez veces ms interesante. Orono estaba lo suficientemente lejos para que l hubiera tenido que vivir en un dormitorio. Hubiera podido comer comida no orgnica, taponador de arterias y un delicioso comedor. Y ella poda dejar Home para visitarlo.

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USA today y Yankee magazine: Peridicos estadounidenses.

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Dexter se enorgulleca de ser parte de la comunidad y animar a los residentes de Maine para aplicarlo. Como Adam se haba graduado de la secundaria con honores, Dexter le haba dado un pase libre, pero su deber con la vivienda apretaba, haba quedado corta dndole una habitacin. l sera un estudiante de da y continuara viviendo en casa. Eso estaba bien para l. Ni siquiera se haba inscrito para un viaje de orientacin, justificando que era muy costoso. Ya s donde estoy insisti. No necesito ninguna orientacin. En verdad, Adam no tena idea de donde estaba. Tena dieciocho aos y estaba lleno de potencial. Le gustaba leer y jugar al tetherball15. Poda recoger un chingo de moras azules, poda soldar, poda esquilar una oveja. Pero haba vivido cada uno de sus dieciocho aos con un sentimiento de indiferencia que lo frustraba. Cundo comenzara a vivir, a toda palanca? Cundo comenzara a atraer a los que lo rodeaban? Incluso el campus de la Universidad Dexter, que haba existido graciosamente en el fondo a lo largo de su vida, graciosamente, se senta extrao y amenazador. Se senta como si lo estuviera viendo por primera vez. La hierba era verde. La capilla era tan blanca como posiblemente lo haba sido su coche cuando era nuevo, patrullando esos verdes cspedes, atendiendo a esos inmaculados edificios de ladrillo, o conciertos y lecturas en la pintoresca capilla blanca, pero en este momento l estaba muy atemorizado incluso para salir del carro. Tragedy tena razn, l era un mariquita. Adam presion ligeramente la bocina, pero dud que su hermana pudiera orlo. Las paredes de vidrio del nuevo Centro Estudiantil eran increblemente gruesas, construidas para sobrevivir las congelantes temperaturas del largo invierno de Maine. El chico detrs de mostrador segua moliendo, filtrando y vaporando caf. Tragedy estaba a punto de informarle que ella poda haber viajado a Guatemala, coger su propio caf, ordear una vaca y hornear una tanda de biscotti ella misma para este momento, cuando la puerta del bao se abri y un chico con una barba rubia entro al caf. Usaba un parka negra, sudadera de Dexter color marrn y unas botas viejas de trabajo. Un grueso libro estaba aferrado a sus grasientas manos. l se vea viejo y joven al mismo tiempo, como si hubiera pasado por muchas cosas y no quisiera hablar sobre eso.
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Tetherball: Juego en el cual hay dos jugadores opuestos, y se encuentra una bola similar a la del vleibol atada a un poste en posicin vertical. Los jugadores tratan de golpear la bola para que se enrolle alrededor del poste. Tomado de: www.toteth.com

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Mierda, murmur el chico mientras pasaba.

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Hey! dijo el chico de detrs del mostrador. Hey hombre, te lo dije ayer. No se puedes usar el bao a menos que seas un estudiante o un cliente. Ignorndolo, el hombre barbudo presion abierta la puerta de vidrio y sali hacia el sol. Cmo sabes que no es un estudiante?demand Tragedy. Lleva una sudadera de Dexter. El chico puso una enorme taza de caf en encima del negro y brillante mostrador, lanz una cucharada de crema batida por encima y lo espolvore con polvo de cocoa antes de asegurar la tapa. Nosotros abrimos solo hace unos das y ese chico ha estado aqu todos los das para usar el bao. Nunca compra nada. Siempre usa la misma ropa. Siempre se ve un poco sucio y acta raro. l no es un estudiante. Puso un pedazo de cartulina alrededor de la copa y se la entreg a ella. Un venti mocha con dos tragos y dos biscotti anunci, retirando el celofn de las galletas a travs del mostrador. Le gui un ojo. No hay cargo. El caf pesaba una tonelada. Tragedy agarr las galletas y las puso en su bolsillo trasero. Dile a tu jefe que la prxima vez que yo est aqu quiero ver un jodido comercio justo. Ella le record. El hombre barbudo estaba sentado en una banca en un sitio soleado opuesto al Centro Estudiantil, leyendo su libro. Hey ella lo salud. Soy Tragedy. Cul es tu nombre? El hombre mir hacia arriba, sus gigantes ojos azules claro la miraron sin ver. Su cara y sus manos estaban sucias, y l era ms joven de lo que haba pensado, pero mayor que su hermano. Su parka tena Feather-oozing gash en su pecho y deba ser ms ardiente que el infierno. El libro en sus manos era Dianetics por L. Ron Hubbard. Ella reconoci el volcn en erupcin en la portada de un episodio de 60 minutes16 que haba visto el domingo en la noche. El reporte era sobre porque la Cientologa era tan apetecida para celebridades, quienes tendan a tener un estilo de vida de problemas. La Iglesias de Cientologa
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*60 minutes: Programa de televisin estadounidense transmitido por el canal CBS con formato de anlisis e informacin periodstica. Tomado de: www.wikipedia.com
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alienta a la gente para ahondar en su pasado y auditar sus recuerdos de mierdaoengramarparaestarclaro.La cosaera: tenas que pagarles para hacer la auditora porque, la divinidad sabe, ahondar en tu pasado es algo que no debes intentar por ti solo en casa. Slo otro concepto totalmente chiflado trado a ti por el moderno mundo del Planeta Starbucks. El chico segua mirndola. O mirando a travs de ella. A ella no le importaba. Al menos l no estaba mirando sus tetas. Patrick dijo l finalmente. Patrick Pink. Mira. Ella le ofreci el mochaccino. Despus de todo, ahora que lo tena, ya no lo quera. Toma esto tambin dijo ella, dndole un biscotti. Lo siento, el otro para mi hermano. Patrick desgarr el envoltorio con sus dientes y devor el biscotti. Jdete dijo ella, y le ofreci el segundo. Adam no estaba hambriento, no como lo estaba este hombre. El chico del caf estaba probablemente bien. l no era un estudiante. Adam observ el acto desde la calle del frente. No le gustaba la rasgada parka del chico o como estaba hablando con su hermana sin mirarla. No le gustaba su barba ni sus sucias botas. No le gustaba como Tragedy le haba dado toda su comida, especialmente no despus de que hubiera pasado por tantos problemas para obtenerla. Adam toc la bocina otra vez. El hombre barbudo se par y fue hacia el carro. Hey! Cul es tu problema?grit mientras l irrumpa al otro lado de la carretera. Hay algn problema? Adam le ech seguro a la puerta. Su ventana estaba bien abierta, pero no quera subirla por el miedo de enojar al chico an ms. l inici la marcha, revolucionando el acelerador con lo que esperaba que fuera un amenazante estruendo. Haba migas en la barba del hombre y sus ojos azules eran redondos y feroces. Pareca Kris Kristofferson en azul de cristal. No te preocupes por l dijo Tragedy mientras ella andaba haca el otro lado de la carrera hacia el carro. Slo es mi hermano, Adam. Es inofensivo. Ella abri la puerta del pasajero. Hey Quieres un aventn? le pregunt al hombre barbudo.
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Jess. Adam dej caer su cabeza contra el apoyacabeza, resignndose. El chico iba a lanzar esa gigante taza de humeante caf caliente en su cara, dejndole una cicatriz de por vida, o iba a meterse en el asiento trasero y estar con ellos por una milla o as antes de golpear sus cabeza con sus botas. No, gracias. El hombre se volte abruptamente y camin por la carretera, lejos de la ciudad. Tragedy se subi y cerr su puerta. Ella cogi su cubo de Rubik y lo movi. Te consegu una galleta pero la regal. Ese hombre estaba muy hambriento. Creo que nunca haba visto alguien as de hambriento. Adam dej que el carro rodara en un cada libre por la colina hacia la ciudad. Veinte, veinticinco, treinta, treinta y cinco, cuarenta, cuarenta y cinco, cincuenta. Ese chico estaba loco dijo l. Patrick llev el caf en el estacionamiento frente a la carretera de su antiguo dormitorio. Sin embargo, no serva para ningn propsito actual, edificios y tierras mantenan el csped que rodeaban el lote ordenadamente cortado. l rode el ordenado y verde permetro, dirigindose a la depresin de la esquina lejana del lote, uno de sus lugares de descanso preferido. Le gustaba estirarse solo en ese particular hoyuelo de csped, oculto de la carretera y del resto del campus por los carros del aparcamiento. Pero esa vez, un Mercedes Sedan negro estaba aparcado en un extrao ngulo, mitad en el aparcamiento y mitad en el csped. El coche tena placas de Connecticut y calcomanas de estacionamiento de playas de Greenwich. Era el nico carro en el que haba aprendido a manejar y estaba en su lugar. Mierda Patrick maldijo, a punto de voltearse y echarse a correr. Despus de todos estos aos finalmente haban venido por l. Luego el not el paquete de cigarrillos en el tablero de mandos. Sus padres no haban fumado cuando l viva en casa y era difcil que lo hubieran cogido desde entonces. l se movi hacia el coche y puso la nariz contra la ventana del lado del conductor. Envoltorios de goma y casetes cubran asiento del pasajero, junto una arruga camisa de ejercicio de la Academia de Greenwich. La puerta estaba sin seguro. Patrick se desliz dentro y puso su caf en uno de los portavasos entre los asientos. Cerrando la puerta, se hundi en el cojn de
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yemas de sus dedos. Estaba caliente.

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cuero marrn. El coche ola dulce y rancio. Toc el freno de manos con las

Shipley tena nueve aos cuando l se fue para ir al internado. Cuando lo echaron, haba vuelto a casa por una pequea temporada antes de irse para otro ao escolar. Pero incluso mientras los aos pasaban, l todava pensando en su hermana como la nia de nueve aos, obedientemente poniendo la mesa, una diadema en su pelo rubio. Las uas de su manos eran limpias, ella masticaba con la boca cerrada, ella usaba un tutu. Cmo poda ser alguien tan bueno todo el tiempo? ella tena catorce cuando su familia lo haba dejado en Dexter. Ella usaba aparatos grandes, pero segua siendo buena. Y pareca asustada de l, como si su completo desinters en complacer a nadie ms de alguna manera pudiera caer en ella, porque ella se pierde el autobs escolar. Era posible que ahora Shipley estuviera en Dexter? l removi un cigarrillo del paquete medio vaco y lo encendi con el pequeo encendedor amarillo que estaba puesto dentro. El verano en el que l tena diecisis, el haba ido a un viaje de senderismo Outward Bound en los caones de Utah. El grupo consista en siete nios entre trece y diecisis aos, otros tres chicos y tres chicas, ms dos lderes de viaje que eran ambos hombres y mujeres en sus veintes. l era el nico chico al que sus padres haban pagado el viaje. Los otros haban sido enviados como una alternativa a detencin juvenil o rehabilitacin por las drogas, y sus tutoras haban sido subsidiadas. Su hermana estaba en Vermont en un campamento, aprendiendo a montar caballo y a disparar flechas con un arco. Ella le haba rogado a sus padres para ir. l no haba hecho ningn plan. As que ah estaba, en Utah. Hagamos en un crculo. Uno de los lideres haba dicho en la primera maana, despus de que una van los haba dejado en la mitad de un polvoriento lugar y haban amarrado sus equipajes y caminado unas cuantas millas. Excepto por las provisiones que haban sido distribuidas equitativamente entre ellos, la bolsa de Patrick estaba vaca. Outward Bound haba enviado una lista de que traer, pero l haba dejado su bolsa en el avin. l estaba totalmente sin equipo. l ni siquiera tena un cepillo de dientes. Haremos un pequeo ejercicio para conocernos, explic el lder. Llevaba un par de gafas Smith Ski en su cabeza a pesar de que era verano.
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Solamente digan su nombre y la primera cosa que se les venga a la mente continu el lder. Bueno, empieza t. l sonri a una delgada nia con mejillas mallugadas. Ella retrocedi un poco antes de hablar. Soy Colleen. Yo robo. El lder asinti como si eso fuera buena noticia. l seal al siguiente nio. Soy Roy. Yo soy ansioso. Roy tena una cresta roja en el pelo. El lder seal a Patrick. Soy Patrick l les dijo. Patrick Pink. El grupo entero estall en risas, incluidos los lderes. Hijo de puta maricn! Colleen chill, cubriendo su boca con sus manos con anillos dorados. Despus de todo eso l era Patrick Pink para bien. En la segunda noche del viaje, enganch su bolsa en sus hombros y empez a caminar. Nadie lo sigui. Estaban ocupados jugando a la concentracin. Camin por el desierto por una noche entera y todo el da siguiente sin comer o tomar algo. Estaba caliente. Usaba jeans. Sus prpados y su lengua estaban hinchados y pesados. Finalmente haba alcanzando la reserva de Indiana, un grupo de trailers y RV con pedazos de csped artificial cortados para que encajar alrededor como csped. Un indio con sobrepeso fumando un cigarrillo en una silla para csped fuera de un RV se puso de pie y le ofreci una caja medio vaca de Tab. Patrick se lo trag, sintindolo quemar el revestimiento de su estomago con su gaseoso caf. l esper en el pedazo de csped artificial mientras entr el indio. l sali y le ofreci a Patrick un paquete de tocino de corte grueso de Oscar Mayer17. Y eso fue lo que comi ese da, tocino crudo y Tab18, antes de que l regresara a Moab y cogiera un bus de regreso a casa. Sus padres estaban en un crucero en las Islas Griegas, as que l se escondi en Greenwich por un mes, extendido debajo de los aspersores del jardn, dejando que el agua le hiciera cosquillas en su lengua. Cuando ellos volvieron a casa, no quera saber nada sobre lo que haba pasado. Todo lo que saban era que su
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Oscar Mayer: Empresa de alimentos. Tab: Bebida producida por CocaCola.

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ropa sucia estaba en el piso, l se haba bebido todo lo del gabinete del licor y la cocina era un desastre. Su hermana haba vuelto del campamento feliz y bronceada, con una mueca llena de pulseras de cordn. Tan pronto como l se fue para ir a otro internado. Nunca estuvo mucho en casa. Patrick cogi el caf caliente y tom un sorbo. Saba como un sundae caliente de chocolate fundido hecho con helado de caf. Estaba mezclado celestialmente, mejor que lo l haba probado alguna vez. El da de la orientacin de Dexter haba sido casi lo mismo. l se haba introducido como Pink Patrick para ver como reaccionaban todos. Por supuesto que ellos se rieron, y luego ellos lo evitaron. l haba pedido una Coca Cola, as que cuando al campus l se la guard para s mismo. Esas primeras semanas l haba tratado de ir a clases, pero no poda ver el sentido. l se senta como si estuviera fuera de un estanque de peces viendo un ocupado de escuela de peces. Ellos seguan nadando. Desde que dejo la escuela tan lejos como poda hasta Miami, pero l siempre volva a merodear Dexter. Le gustaba el clima extremo de Maine, su escabrosa lnea costera, su infinito verde, su relativamente tolerante poblacin. A nadie le importa un solitario como l. Adems, l siempre tena esa persistente sensacin de que l estaba por algo. Tom otro sobro de caf dulce y caliente.

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s comn decir que la mejor forma de fortalecer una relacin es ir a acampar. La simple tarea de escoger el lugar, desempacar los suministros, poner la tienda, reunir madera para el fuego, preparar y

cocinar la comida, y lavar los platos permite a cada persona demostrar su fuerza y fomentar el trabajo en equipo. Al final del da, cuando se estuvieran muriendo y cada miembro del grupo estuviera acurrucndose bajo de sus clidas bolsas de dormir debajo de un cielo iluminado por estrellas, se podan felicitar el uno al otro por el buen trabajo hecho, sintindose agradecidos de que no estuvieran solos para vencer los elementos. Sigue mirando dijo Tom mientras mova sus pies y manos. Antes de dejarlos para que se las arreglaran solos por la noche, la profesor Rosen haba dividido el grupo en dos. Las tres chicas con camisas de Dexter rosas estaban a un lado del ro mientras Tom, Nick, Shipley y Eliza estaban en el otro. Tan pronto como ella los dej, la profesora Rosen haba desaparecido en los bosques con su bolsa de dormir, prometiendo volver a por ellos al alba. Shipley y Eliza se pusieron a cargo de establecer el campamento y enviar a los chicos a por madera. Tom estaba realmente molesto por eso. l parti una delgada ramita con sus manos y la lanz a la miserable pila. Vamos, hombre, antes de que oscurezca. Nick no estaba seguro de que l sobreviviera a la noche, solo un ao, viviendo con este bruto. Estornud cuatro veces en una rpida sucesin y limpi su nariz y sus ojos en su camisa. Buscamos alguna madera en especial? l asumi que Tom saba toda clase de cosas, principalmente sobre que madera duraba ms al quemarse y cul era la ms limpia. Carajo si lo s Tom pel una delgada rama verde de un arbusto cercano. Yo soy de Westchester.

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Nick presion sus labios en una determinada media sonrisa y trat de mantener su usual punto de vista del sol. La vida en un internado frecuentemente criaba un hambre por la exploracin filosfica. La Escuela Berkshire en Massachusetts, de la que Nick se haba graduado en junio, iba tan lejos como para ofrecer un curso llamado Aventura en Conceptos Filosficos Orientales. El Tao de Pooh, Zen y el Arte del Mantenimiento de Motocicleta requeran lectura. Todo es una analoga. Cuando desechas arrogancia, complejidad y otras cosas que se ponen el camino, tarde o temprano descubrirs ese simple, infantil y misterioso secreto: La vida es divertida. Era la frase favorita de Nick. Creo que necesitaremos una gran cantidad si vamos a usar fuego para cocinar tambin. Nick le dio unas palmaditas al enorme tronco medio muerto del abeto, como si por casualidad l tuviera en el bolsillo de su tnica bordada la moto sierra que necesitaban para cortarlo. Ellos ni siquiera tenan un hacha. l mir hacia arriba, examinando las ramas superiores del rbol. l haba venido a Maine por su belleza natural. Bien, aqu estaba su primera oportunidad para estar en ntima comunin con la naturaleza. Tom mir sobrecogido mientras Nick dej escapar un aullido de nio salvaje y pas a toda velocidad por el aire entre los brazos del rbol, desesperadamente sentado en el ancho y robusto tronco. Idiota, Tom se ech a rer con admiracin. Jess, cuidado con tus bolas, hombre. Nick poda sentir sus ojos llorosos y su mano se romperse en una explosin mientras l suba torpemente el tronco haca el nuevo par de ramas. Volte su cabeza a un lado para no respirar mucho del humo nocivo que inducan a la colmena. Con calma, mono demente advirti Tom. El rbol toleraba el raspar y patear de Nick como un viejo caballo que est acostumbrado al abuso. Cmo haba hecho cuando era un nio pequeo sin castrarse? La corteza rugosa rompi la piel interior de sus rodillas y se golpe la entrepierna. Haban astillas entre las uas de sus manos y ya tena los codos de color rojizo. Diez pies sobre el suelo haba una gruesa rama con alrededor de diez pulgadas de dimetro que haba sido despojada de su corteza por un puercoespn. Si l se colgaba el tiempo suficiente, movindose su peso hacia
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arriba y abajo un poco, de pronto la gravedad hacia funcionar su magia y la rama se parta. l se solt del tronco del rbol y se balance, como Tarzn, en la rama. Amigo! Tom alarde. Eres un jodido kamikaze! Nick se agitaba en la rama, pero antes de que pudiera siquiera envolver los dedos alrededor de ella, la base de la rama se sali del tronco, astillada hmedamente. l choc con el suelo de bruces y la podrida rama cay en la parte de atrs de su cabeza. Ouch, Tom se acerc a su compaero cado. Te has roto algo? Hay mucha madera podrida hombre, Tom observ de pie sobre l. Yo hubiera podido decirte. Nick trep a sus rodillas y se sec la cara con el dorso de su mano. Un poco de sangre manchaba sus nudillos. Toc el espacio que escoca entre sus cejas y sus dedos salieron ensangrentados. Aunque poda seguir viendo. Ahora estaba bien. Y ahora tena una herida de guerra. Cogi la rama astillada y la us como un bastn para ponerse de pie. Crees que todava arder? pregunt, sosteniendo la rama para que Tom la inspeccionara. A Tom le gustaba pensaba que l era fuerte, pero no alrededor de la sangre. Durante el tiempo de siesta en el jardn de infancia l acostumbraba a dormir junto a Wallace White, quien sufra de sangrados de nariz crnicos. Tom vomitaba cada vez. Oh mierda, l puso la mano sobre su boca. Ests sangrando. Se volte hacia el campamento, haciendo arcadas. Yo volver. Y qu hay de la madera? grit, pero ya no vea a Tom. l est sangrando! Tom choc con los rboles como un oso rabioso y vomit a unas cuantas yardas de la tienda que Shipley y Eliza acababan de colocar, sin ayuda de los hombres. Quin? Nick? Shipley dej caer la abollada sartn donde esperaban cocinar Ramen, abollndolo an ms. Qu ha pasado? Est bien? Su corazn lata fuerte y rpido en su pecho y ella poda sentir realmente sus ojos
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emocionante

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azules tornndose en una gama ms oscura de azul. La universidad era tan

Eliza emergi de la tienda sosteniendo una caja de queso y macarrones de marca Kraft. Miren lo que he encontrado. Probablemente han pasado veinte aos de la fecha de fabricacin pero a quin le importa? Es mejor que el Ramen. Hey, dnde est nuestra madera? le exigi a Tom La cara de Tom estaba plida. l se sent con las piernas cruzadas al lado del aro de fuego que Eliza y Shipley acaban de terminar fuera de resistentes rocas. No haba fuego porque no haba madera. No me encuentro bien. Perdn? respondi Eliza, a punto de tirrsele encima. Algo le ha pasado a Nick interrumpi Shipley. Qudate aqu, Ella les dijo. Yo ir. Luego Nick sali de lo bosque, con un paquete de palos enredados en su camisa. Me ca de un rbol! anunci. Estoy bien, sin embargo. Shipley se apresur para ayudarlo con la madera. Tu cara est sangrando. Vamos, hay un kit de primeros auxilios en la tienda. Puta mierda! Tom exclam. Se balance hacia adelante y vomit directamente sobre el aro de fuego. Por favor sacarlo de aqu, lanz un grito ahogado. Pobre beb dijo Eliza antipticamente. Acampar con estos tres era como ver el Show Westminster Dog19 en televisin. El primer perro en nuestro grupo Terrier es el Bedford Terrier, conocido por sus fuertes ladridos y su pequeo pene. Este es el nmero 44, Tom Ferguson, Bedford Terrier. El siguiente es el Terrier de Internando, conocido por su greudos abrigos y permanente sonrisa. Este es el nmero 33, Nick Hamilton, Terrier de Internado. Y finalmente, el Florence Nightingale de Greenwich Terrier, conocido por sus ojos azules y buena disposicin para acarrear. sta es Shipley Gilbert, nmero 69, Florence Nightingale of Greenwich Terrier.

19Show

de Westminster dog: Show canino de dos das que se realiza en el Madison Square Garden de la

ciudad de New York.

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Vamos. Shipley gui a Nick a la tienda y hurg en el paquete de orientacin para enfermedades por el kit de primeros auxilios. Sintate. Slo voy a limpiarte y luego haremos una buena cena. Ella no saba nada sobre primeros auxilios ni cocinar, pero le gustaba la idea de jugar a ser la enfermera. Empap un algodn en alcohol para ponerlo en la piel destrozada entre los ojos de Nick. Shhh! Nick lanz un grito ahogado por entre sus dientes apretados. Unas pocas lgrimas bajaron por sus mejillas sucias. Escoca tanto que l quera patearla. Shipley retir su mano, pero slo por un segundo. La herida estaba sucia, pero tena que limpiarla. Perdn. S que duele. murmur Shipley, restregando el algodn determinadamente. Probablemente no haba nada ms doloroso que frotar alcohol en una herida abierta. Nick se estremeci de pies a cabeza y se forz a sonrer, tratando de permanecer tranquilo relajado. Si eres t la que me hiere, puedo soportarlo, le dijo entre sus apretados dientes. Shipley se ruboriz. Estaba atenta porque l estaba flirteando con ella, pero no tena idea de cmo responder. Seleccion una ronda de tiritas del kit de primeros auxilios y la peg en el corte. Luca un poco bobo, pero tena que hacerlo. Eliza se meti en la tienda. El cobarde Len est descansando y reabasteciendo sus fluidos. Mov la fogata a un lindo lugar libre de vmito y puse una cacerola de agua para hervir. Acabo de pensar un gran invento: un microondas con batera para acampar. Imagina los millones que podra sacarme con eso. Ella rebusc en uno de los paquetes en la tienda y luego sonri a Shipley y Nick, arrodillado solo unas pulgadas lejos de cada uno. Ustedes han terminado de jugar a los mdicos? Shipley se sent en sus tobillos. La ronda de tiritas no le haca un look muy profesional, pero sera muy doloroso arrancarlas y poner una nueva. Lo hice lo mejor que pude, dijo ella disculpndose. Me siento mejor, gracias Nick le dijo agradecido, incluso l poda sentir el adhesivo de la tirita tratando de adherirse la herida. No era una sensacin agradable.
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trasera de su tnica.

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Eliza prcticamente poda ver su cola menendose alegremente por la parte

Estoy buscando pimiento, polvo de ajo o hierbas ella explic, todava buscando. Algo para condimentar los macarrones. Pero esa es mi mochila! protest Nick. Eliza removi una bolsa Ziploc llena de hojas verdes secas del morral de Nick. Abri la bolsa y oli el fuerte contenido. Esto es hierba? Nick cruz los brazos sobre su pecho. l haba deseado introducir la marihuana despus de la cena como una especie de aperitivo de conocernos. S, es hierba. La he trado para todos nosotros. Shipley mir la bolsa Ziploc. Haban enviado a su hermano a un internado la primera vez por hierba. Lo haban echado de Brunswick por entrar a la escuela despus de las horas y robar hierba de un casillero de otro estudiante. La hierba era ilegal. Haca cosas en la gente. Shipley estaba atemorizada por ella. Y siempre haba querido probarla. Eliza la mir fascinada mientras los ojos de su nuevo compaero se hicieron ms redondos y adquirieron un brillo azul plateado. Se pareca a Alicia en el pas de las maravillas cayendo por el hueco del conejo. Podemos fumarla ya? demand Shipley Nick se par y recuper la bolsa de hierba de las manos de Eliza. Vamos. Tengo papeles para enrollar en mi bolsillo. l sali de la tienda. Hey, despierta. Shipley se agach junto a la forma boca debajo de Tom y susurr en su oreja. Nick tiene hierba! Justo lo que necesito, murmur Tom. Se sent de cualquier modo, ms despierto por la sensacin de Shipley susurrando en su oreja que por la idea de drogarse. El hecho de que l se las hubiera arreglado para vomitar repetidamente el primer da de universidad era ms que vergonzoso. Pero la hierba era conocida por aliviar las nuseas y causar prdida de memoria a corto plazo. De pronto era slo la cosa. Quiero mi propio porro. Deberan escuchar a este hombre estornudar le dijo a las chicas. Tiene tuberculosis.

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Se reunieron alrededor el fuego, sentados con las piernas cruzadas mientras Nick creaba cuatro perfectos porros y los distribua a cada miembro del grupo. El lugar del campamento era un pequeo claro a unas cien yardas cerca de una orilla. Haban seguido a la profesora Rosen a pie desde la carretera, quince minutos por los bosques sin caminos. Los altos rboles los rodeaban en un desorden, ofrecindoles silencio y una proteccin imparcial. Nick sac un palo ardiendo de la fogata y encendi la punta de cada porro. Fumaron sin hablar por un rato, interrumpidos solamente por un carraspeo el ahogo de Shipley por ser la primera vez que fumaba y los incesantes estornudos de Nick. Seis aos en el equipo de rugby y ahora estoy fumando como un completo imbcil, Tom reflexion antes de dar otra calada. Sus ojos estaban puestos en las el pelo de Shipley, algo radiante a la luz del fuego. Eran dorados, plateados, bronce y rosa. Caf, ciruela, violeta y limones. Y peona. Cristo, ya estoy colgado. Eliza fum su propio porro con gran escepticismo. Ella solamente haba estado colgada unas cuantas veces, tomando caladas desde un bong en una fiesta donde nadie ms la estaba mirando. A ella le gustaba cmo se pona de relajada, pero odiaba que la hiciera sentir tan estpida. Por qu alguien querra sentirse tan estpido en una dosis regular? Adems, drogarse daba hambre, lo que te haca gordo. Era cabeza hueca, literalmente. Nick estaba agradecido de que haber trado la hierba. Todos estaban ya relajados. Era como si estuvieran meditando al mismo tiempo. El crepsculo se haba puesto, y cada tomo y molcula arremolinndose alrededor pareca brillar. Cruzando el ro las chicas cantaban Yellow submarine. Sus voces sonaban muy lejanas. Shipley dese que poder comer la hierba en vez de fumarla. Sus pulmones dolan despus de un da de fumar cigarrillos y el papel enrollado se quedo pegado en sus labios. Pero era tan travieso, que lo haca todo ms fascinante. Sus fosas nasales estaban zumbando. Poda sentir a Tom mirndola y le sentaba bien. Si l quera besarla en este momento ella le dejara. Pasara sus manos por su cabeza y lamera su musculoso cuello. Shipley tom dos caladas ms y luego se par temblorosamente. Tengo que hacer pis, anunci, y camin hacia el bosque. De pronto Tom me seguir, pens ella mientras sala del claro hacia el oscuro bosque. Troncos de rboles se
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pequeo entre adultos.

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levantaban a su alrededor como piernas de gigantes. Esto era como ser un nio

Ella nunca haba orinado en bosque antes. Ms adelante haba un grupo de abetos pequeos que parecan como un prometedor bao privado. Agachndose detrs de los espesos rboles, ella mir con fascinacin como su pis sala de ella, haciendo un pequeo hoyo en la tierra. Un mosquito le pic en el muslo. Ella lo aplast, gir e intent ponerse sus shorts al mismo tiempo. Haba otras picaduras pero ella no las notara hasta maana. Nadie la haba seguido hacia los bosques. Su estmago rugi hambriento mientras ella mir hacia atrs. Podra comerse un buuelo de Dunkins Donuts. Podra comerse una docena de ellos. Shipley se par y mir alrededor, insegura del camino. La luz entre los rboles pareca ser menos tenue en una direccin. Se dirigi a ese camino, caminando y caminando por lo que pareci un largo tiempo. Se pregunt qu hara la profesora Rosen cuando se enterara de que Shipley haba desaparecido en la noche. Enviaran un equipo de bsqueda? Perros? Su mente estaba ocupada preguntndose qu raza de perros era la ms comn para utilizarla para encontrar personas y si a los perros les gustaba comer chicas, cuando ella pas precipitadamente por la furgoneta marrn de Dexter, aparcada en el borde de la antigua carretera. La profesora Rosen haba dejado les llaves en la llanta delantera, justo como el padre de Shipley haca con su antiguo coche, en caso de que alguien ms necesitara el coche mientras l estaba en el trabajo. Shipley escal por detrs de la puerta y encendi el motor, vigorizada por su propio atrevimiento. Este sin dudaeraundadelosprimeros.GunsNRosesretumbdelosparlantes. Abandonamos el fuego Nick se quej mientras segua a Tom y Eliza en los bosques. Ella se haba ido haca ms de quince minutos, ms de lo que necesitaba para hacer sus negocios. Oh, Shipley, querida? Eliza llam en una arrogante voz. Es hora de poner ese culo tuyo de vuelta al campamento, querida. Yoo hoo, Tom ahuec sus manos alrededor de su boca. Dnde ests? Todava no hemos comido se quej Nick. l siempre tena un pequeo vicio de quejarse cuando estaba drogado, especialmente despus de haber

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comerse tres raciones ahora mismo. Con pan de maz.

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fumado. Le apeteca tomar chile vegetariano de tres frijoles de su madre. Poda

El crepsculo se estaba desvaneciendo y el aire era fro y tranquilo. La tierra entre sus pies era hmeda y viva. Eliza dese haberse puesto su buzo. Alguna vez os he contado sobre la vez que en vi un hombre lobo y casi muero? ella pregunt. Por supuesto, ellos no haban escuchado la historia antes. Ella nunca haba visto estas personas en su vida antes de hoy. Estaba patinando sobre hielo en un lago detrs de mi casa y se puso oscuro, pero segu patinando porque yo estaba realmente dentro de eso y yo era la chica ciega en el Castillo de Hielo. De repente el viento empez a huracanarse en los rboles y los rayos y vena el sistema de la Gran Tormenta y mi mam estaba gritando por m como Ta Em. Ella estaba hablando extremadamente rpido para remediar el hecho de que su lengua se senta como un perro caliente inundado. Era difcil decir si los chicos estaban escuchando. As que me di cuenta que no poda encontrar mis botas en la tormenta y tuve que caminar por la nieve de vuelta a mi casa en mis patines, lo cual es jodidamente imposible si alguna vez lo habis intentado, y por supuesto me ca. Lo que me no di cuenta es que me golpe la cabeza cuando ca y me qued inconsciente. Me despert cuando not que algo estaba lamiendo mi cara y sera completamente inocente si tuviramos un perro, pero no lo tenamos. As que me sent y haba como un perro/hombre con ojos amarillos frente a m. Ya sabes, con colmillos y aliento de estofado de carne cruda mala? Yo grit y l se fue corriendo, y luego me arrastr de vuelta a casa y mi mam me puso en la cama y me dio un consom de carne con una cuchara de t. Yo tena trece aos. Me vino mi primer periodo al da siguiente. Jess. A Tom le dieron arcadas ante la mencin de sangre y sigui caminando. Casi mueres resopl con desprecio mientras luchaba por recobrar la compostura. Probablemente tuviste una contusin y soaste todo eso. Eliza lo mir por la espalda. Imbcil. O slo fueron hormonas Nick dedujo detrs de ella. Porque, ya sabes, lo que pas al da siguiente.
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Shush! Tom se detuvo. Escucharon eso?

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ElsonidodeGunsNRosesSweet Child O Mine haca eco por entre el bosque. Vamos. Tom rompi a correr. El camino en l que corri, esquivando los rboles, recordando a Eliza las pelculas de miedo. Orientacin para los de primer ao: La Cacera Ms adelante, Tom poda ver la vieja carretera. Luego vio de dnde vena la msica. Shipley estaba detrs del neumtico de la furgoneta, haciendo lentas figuras en forma de ocho en la carretera. Pareca como si se estuviera dando lecciones de conducir de cortos. La radio retumbaba odiosamente. Ella los seal y se detuvo. Sus ojos azules claro brillaban en la mitad de la luz. Alguien quiere ir a Dunkins Donuts?

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Captulo 4
Traduccin SOS por ~NightW~ y cYeLy DiviNNa Corregido por Selene

as ovejas estaban fuera pastando mientras la casa estaba en silencio. Ellen y Eli Gatz haban salido hacia el oeste a una feria de artesana en Stanley, Idaho, y haban dejado a Adam y Tragedy a cargo. Las ovejas

podan cuidar de ellas mismas. Era Tragedy la que necesitaba una gua. Si se dejaba a su libre albedro hubiera acabado con cada objeto acabable en la casa y para estos momentos ya hubiera detenido a Rio. Se habra bebido todo el vino y puede que incluso hubiera quemado la casa. No es que ella fuera alguien irresponsable, todo lo contrario: sus profesores a menudo decan que era como si tuviera cincuenta aos. Pero se aburra con facilidad, y, como a ella le gustaba recordarle a todo el mundo en la familia diariamente, no poda esperar a largarse de Dodge. Su habitacin estaba llena de guas de viajes. EsanochevearepeticionesdeScoobyDoomientrasTragedyjugabaalGlobal Fashion Charades, un juego que ella misma invent. Se prob todos y cada uno de los artculos viejos de la casa aletas, calzoncillos largos, botas de pescador, zapatos parra la nieve, chalecos de caz y Adam tena que adivinar qu tipo de desastre de moda internacional estaba usando. Qu soy ahora? pregunt, riendo nerviosamente mientras pasaba por la sala de con en los zuecos de madera de su madre, con un bikini blanco, una manta a cuadros con flecos color verde y una manta amarilla atada en su cintura. Tragedy poda decir que Adam estaba nervioso por el hecho de ver a Dexter al da siguiente. Y por supuesto, ella intentaba hacerle rer. Hasta ahora no estaba funcionando. Adam estaba prcticamente en otro mundo. Fuerte? respondi Adam. Molesto?

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Soy una bailarina de ula escocesa declar ella, moviendo sus pies y ondulando sus brazos como un pulpo demente. Me gustara tocar la gaita, pero no tenemos ninguna. Adam cogi la camisa de franela roja descartada de su traje de cazador australiano y se la arrojo. Por favor, vuelve a ponerte tu ropa le rog. Su hermana pareca olvidar que ya no tena cinco aos. Pareca no darse cuenta que pasearse con un bikini pequeo frente a su hermano era completamente inapropiado. Bastara con que tuviera amigos que pudieran decirle lo que estaba bien y lo que estaba mal, pero las todas las chicas de la escuela la odiaban. Sus piernas, sus pestaas y cabello era ms largo que el de ellas. Haba empezado a usar sujetador en quinto curso. Ella era su nmesis. Scooby dooby doo, dnde ests?Tragedy se sac los zuecos de los pies y se quit la cobija de la cintura mientras cantaba. Adam trat de evitar sus ojos y suspir. Su vida hasta ahora haba estado llena de momentos aburridos y tediosos, pero al menos estaba tranquilo en su casa y sin sus padres. Los Gatzes nunca dejaban de gritar. No porque estuvieran enojados, simplemente preferan gritar. Y cuanto Tragedy los sacaba ms de quicio, ms fuerte gritaban. La casa estaba casi en paz sin ellos, aunque aun no lo suficientemente pacifica para l como para pensar en paz. No con Tragedy alrededor. Ella nunca se callaba. laformaenquetiemblasyteestremecescantaba Tragedy. Dej caer la manta a cuadros al suelo y se at un delantal de cocinero blanco a lo largo de su bikini. Saba que debera haberse puesto un par de pantalones cortos y tal vez una camisa, pero no estaba esperando ver a la Reina Madre o algo parecido. Adam cruz y volvi a cruzar sus piernas. Pate las sandalias de su hermana por toda la habitacin. Hal un hilo del sof gris acabado. Su mente se revolva inquieta. Maana se registrara en los cursos de Dexter y, al da siguiente comenzaran las clases. No debera estar haciendo algo para prepararme? Ni siquiera se para que escuela es. Pens malhumorado. Pero al menos era algo. Tragedy corri hacia su habitacin y volvi a bajar con un pequeo oso de peluche azul metido en el bolsillo delantero de la plataforma y un par de pantalones de chndal puestos encima de su bikini. Sac una gorra de los

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pie delante de Adam con las manos en las caderas. Adam solo frunci el ceo.

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Yankees del armario del pasillo y se la puso. Qu soy ahora? pregunt de

Soy la madre del bisbol de Florida, aunque debera ser un polica de Marlins. O tal vez el jefe de cocina de los Yankees. Volvi a meter sus pies en los zuecos. Adam no respondi. Supongo que ya no ests jugando. Tragedy rebot en el sof junto a l y cogi el cubo de Rubik. Te apuesto lo que quieras a que puedo hacer todo el lado amarillo y todo el lado verde antes del siguiente comercial. *** La carretera estaba desierta. No haba alumbrado pblico. Ni siquiera haba vacas. La camioneta disminuy en un cruce cuatro vas y se detuvo en una colina. Cmo sabes hacia dnde vamos? pregunt Eliza. Se agach entre los dos asientos delanteros, mirando con ansiedad a travs del parabrisas, como el perro de la familia. Tom estaba sentado en el asiento del pasajero. Sigui subiendo el volumen de la radio y volvi a girar de nuevo. Nick se arrodill de lado en el asiento de atrs, agarrando la manija de la puerta. Saba que esto era una mala idea se quej. Estoy segura de que si seguimos conduciendo eventualmente llegaremos a la ciudad, reflexion Shipley. Ella no conduca muy rpido. La direccin de la furgoneta estaba fuera de la alineacin y apenas y poda llegar a los pedales. Se senta asustada al superar los veinte kilmetros por hora. A lo lejos brillaba una luz en la punta de una torre de una gran iglesia. De pronto, el camino ya no estaba desierto. Una pequea casa blanca se alzaba por delante, sus ventanas parpadearon con una luz ardiente alegre. Bocanadas de humo gris se levantaban de la chimenea, y haba una silla mecedora amarilla en el porche. Detrs de la casa haba un granero rojo, y detrs una cerca pintada de blanco, rodeada por un pastizal de colinas salpicadas de ovejas blancas esponjosas. Pareca como la casa de verano de Santa Claus.
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Paremos aqu sugiri Tom. Preguntar por algunas direcciones. Slo ten cuidado le advirti Eliza. El campo estaba empezando a asustarla. Asesinosconhachas,asesinosenseriemuchascosasqueseescondandetr{s de cada rbol. Cuidado! exclam Nick mientras Shipley conduca la furgoneta hacia la casa. Ignor por completo la calzada, desvindose de la carretera hacia el pasto. *** Una luz amarilla traspasaba la ventana. Los dos haces de los faros de un coche rebotaron a travs del patio hacia el porche delantero. Hola, conductores locos? Tragedy se precipit a la cocina y abri la puerta de tela metlica. Oigan, disminuyan la velocidad! grit, agitando los brazos. Hay gatitos por aqu! Gatitos y corderos! Adam sigui a su hermana, con la garganta seca y las rodillas rgidas. Nada verdaderamente emocionante haba pasado en casa, pero estaba completamente seguro de que algo estaba a punto de pasar. Una camioneta marrn se detuvo justo delante de los escalones que conducan a la terraza. Adam poda distinguir el logo con el rbol de pino de la Escuela Dexter. Una chica rubia con shorts blancos estaba detrs del volante. Sus ojos azul plido parecan brillar en la oscuridad. Yowza! exclam Tragedy. Santo Guacamole! Adam se apoder de la manija de la puerta protegida con una mosquitera. La puerta del asiento del copiloto se abri y sali un hombre grande y musculoso. Vesta bermudas de muy buen gusto y un cinturn de color amarillo brillante. Detrs de l sali una chica de aspecto rudo, con flequillo negro. La puerta trasera se abri y un hombre con un sombrero de lana de orejera asomo la cabeza, igual que una marmota revisando si la primavera haba llegado. Hola. El hombre de sombrero sali de la camioneta. Llevaba un chaleco gris de lana Patagonia y se vea exactamente como todos los dems en Dexter excepto por la banda de curita en su rostro. Perdn porlodelcsped.Ella nosotrosnosperdimos?

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Los labios de la chica rubia se separaron. Sus ojos azules le brillaron Adam con una intensa luminosidad. No estbamos perdidos insisti. Hola, Dolly! Bueno, hola, Dolly! Tragedy hizo el ridculo. Cualquier excusa para hacer el mayor ruido posible. Adam quera golpearla. Podemos ayudarlos? dijo, saludando a los visitantes. Estbamos buscando un Dunkins Donuts explic la chica con el

flequillo. Probablemente nos dirn que no hay Dunkins Donuts en Maine. Adam estaba decepcionado. Estaba deseando que su camioneta se hubiera daado o que su lder hubiera tenido un ataque al corazn. Algo terrible. El ms cercano esta en Augusta, creo. El chico grande se ri entre dientes. Eso puede significar algo para ti, pero no para nosotros. Puedes hacernos un mapa? Espera. Adam estaba a punto de entrar a buscar un pedazo de papel y un lpiz cuando Tragedy lo hizo a un lado. De ninguna manera iba a dejar que esa oportunidad se le escapara. Eh, por qu no entran? Nuestros padres no estn y estamos aburridos. Tenemos cerveza, vino y leche fresca de oveja. Sabe a culo, a menos que le aadas un poco de Quik. As no sabe mal. Pot hizo maravillas con la timidez de Shipley. Dio un paso hacia adelante, colocando su sandalia derecha en el escaln del porche. La madera cruji. Lo siento. Soy una conductora psima. Tienes suerte que no le haya hecho dao a tus perros o a lo que sean. Mir a su alrededor, en busca de los animales. Pens que haba visto un gato corretear bajo el porche. Yo soy Adam. El chico pelirrojo desgarbado se present con una sonrisa pecosa. Y yo soy su hermana menor, Tragedy explic con la frente en alto la joven de piel aceitunada a su lado, con las manos en las caderas sobre su delantal blanco de chef. No llevaba camisa, slo un bikini blanco y una gorra de los Yankees. Y un oso de peluche azul se asomaba del bolsillo de su delantal. Ella era, obviamente, una aficionada a los deportes. Espero que no hayan jodido
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unido a su hierba.

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nuestro csped o mi padre clavar sus traseros a un rbol. Est completamente

Tienen algo de comer? pregunt Tom, irrumpiendo por la escalera. Nos estamos muriendo de hambre, as que si tienes algo de comer para todos, realmente lo apreciaramos. Saba que deba haber sido ms corts, pero todo el vmito le haba dejado bastante vaci. Si no coma un sndwich de jamn rpido, iba a desmayarse. Por supuesto. Definitivamente. Tragedy sostuvo la puerta abierta de par en par. Por favor, entren. Shipley mir detrs de ella para ver lo que estaban haciendo Nick y Eliza. Nick estaba apoyado en un pie como un flamenco, mirndose vacilante e incmodo con ese ridculo curita pegado entre las cejas. Y entonces ser mejor que volvamos murmur. De lo contrario van a pensar que se nos comieron los osos o algo as. Eliza meti las manos en los bolsillos de sus pantalones cortos y se acerc al porche. Siempre y cuando ellos consigan alimentos. Ella estuvo de acuerdo pero an estaba renuente a entrar. Los cuatro recin llegados estaban sentados rgidamente en la mesa de la cocina, mientras que Adam y Tragedy excavaban por alimentos y bebidas. La casa estaba patas arriba, con los libros y la ropa y herramientas para la jardinera o la soldadura y coches de fijacin dispersos por todas partes. Una estufa de lea estaba apoyada en un rincn de la cocina. Pareca ser el nico aparato de cocina disponible. Realmente vivs aqu? pregunt Shipley con incredulidad. Ella quera decir si era all donde haban vivido siempre, no era ms que una casa de campo en la que pretendan ser agricultores, mientras que la mayor parte del tiempo vivan en algn lugar urbano y moderno como Los ngeles. Yo nac aqu en la casa admiti Adam. Nuestra madre no cree en los mdicos dijo Tragedy. Ella y nuestro padre son de un lugar que se llama Park Slope, en Brooklyn. Se conocieron en Dexter, pero lo abandonaron para comenzar esta granja. Ellos hacen crecer las verduras y cran ovejas para conseguir lana y leche. Y estas herramientas de la chimenea
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vendiendo sus estpidas herramientas.

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son totalmente intiles. Ah es donde estn ahora, en una feria de artesanas,

Adam puso cuatro botellas de color marrn sobre la mesa. Nuestro padre hace su propia cerveza. Es de un tipo turbio y su sabor es un poco mal oliente al principio, pero una vez te acostumbras a ella est bastante buena. Voy a probar el vino dijo Eliza. Yo tambin coincidi Shipley. Una buena eleccin. Tragedy organiz galletas de chocolate en un plato y lo present a sus invitados. Le gustaba cocinar, le ayudaba a aliviar el aburrimiento. Djame adivinar. Vosotros sois estudiantes de primer ao y sals del capullo de la noche a la maana? Algo as. El chico del sombrero empuj una galleta en su boca. Soy Nick seal al chico grande sentado frente a l. se es Tom luego seal a la rubia. sa es Shipley. Por ltimo, seal a la chica con el flequillo. Y sa es Eliza. Trag la galleta y tom otra. Lo siento si estamos actuando como locos. Estamos muy borrachos y drogados. As que se era el problema. Tragedy quit el oso de peluche azul del bolsillo de su delantal, un extrao accesorio, incluso para ella. Luego agarr un vaso de Coca-Cola y lo llen hasta el borde con el vino tinto. Adam va a estar en tu clase. Ella le entreg el vaso a Shipley y verti otro para Eliza. Era demasiado barato para inscribirse en orientacin, sin embargo. Adam destap una cerveza y bebi un sorbo con cautela. Me gustara haber tenido que recoger 150 dlares de arndanos que pagar por ello dijo a su hermana. Se dio cuenta de que Shipley lo miraba fijamente y de inmediato lament cualquier mencin de recoger arndanos. Eso son un montn de arndanos. Observ Tom con la boca llena de galletas. Nunca haba comido tan bien en toda su vida. En realidad pudieron degustar las habas de cacao en el chocolate. Poda saborear el sol que haba brillado por sobre las cabezas de los pollos que haban puesto los huevos que estaban en la masa. Las galletas le cambiaban la vida. Un largo gato gris paso contonendose perezosamente a travs de la cocina, lamindose los labios. La cinta amarilla volaba colgando del techo como un
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galletas recin horneadas.

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adorno, decorada con moscas muertas. El aire ola a mermelada de arndanos y

Shipley estaba justo enfrente de Tom, bebiendo su vino con rtmica precisin. Se alegr de haber hecho pis antes. Eliza mordi el borde de la copa. En cualquier momento se escuchara el rugido de una moto-sierra y sus cabezas comenzaran a volar. Escuchen, tenemos que jugar un juego de copas o algo sugiri Tragedy. Por favor, no. Se quej Adam. Tragedy siempre tena las peores ideas. Jugaron una mierda con dos barajas de cartas. Tragedy llam "mierda" a todas las manos, lo que era molesto, pero significaba que todos ellos se pusieron muy borrachos. Seis botellas de vino y una caja de cerveza ms tarde, Shipley yaca en el sof de la sala con la cabeza en el regazo de Tom y sus pies en Adam, viendo a Tragedy y Nick bailando con la Coleccin de lbumes de los Bee Gees de los Gatz. Los lamentos de la pera de los hermanos Gibb sonaba casi futurista, a pesar de que la msica haba salido haca casi dos dcadas. Eliza se arrodill en el suelo junto a la mesa de caf, mirando a las piezas de un rompecabezas. El maratn de Scooby Doo continuaba en la televisin sin sonido. Scooby y Shaggy andaban de puntillas alrededor de un parque de atracciones abandonado, sus dientes castaeteaban sin hacer ruido. Eran las dos de la maana. Las ovejas esperaban su grano a las seis. Ciruela dijo Tom, mirando hacia abajo al lado de la cabeza de Shipley. se es el color con el que empezara si te fuera a pintar el pelo. Todo el mundo piensa que el pelo rubio es amarillo, pero no lo es. Mmm. Shipley nunca haba estado tan intoxicada. Le haba tomado tiempo el tratar de hablar. Abajo, en el otro extremo del sof poda sentir los nudillos de Adam cepillando contra su pie descalzo. Ella cerr los ojos. La siguiente cancin fue lenta. En lugar de intentar un torpe baile lento tipo graduacin, Tragedy y Nick se arrodillaron junto a Eliza ayudndola con el rompecabezas. Es de la Sociedad Mensa les dijo Tragedy. Entr slo por diversin. Es una imagen del primer aterrizaje en la Luna y tiene mil ochocientas piezas, mil ochocientas y slo cuatro esquinas. Lo he estado haciendo durante casi una
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semana y he perdido la tapa de la caja con la imagen por lo que ahora estoy realmente muy jodida. Ella agarr la pieza que Nick acababa de recoger. Oye, dame eso. se es el pulgar de Neil Armstrong apret la pieza en su lugar. Un pequeo paso para el sexo femenino! Otra cancin lenta se encendi, y todava cuando sus cuerpos siguieron participando con lo que suceda en la habitacin, hablando unos con otros piezas, moviendo las piezas del rompecabezas alrededor o pretendiendo no caer dormidos, sus mentes estaban en otros lugares. Cada uno de ellos a su propia manera estaba maravillado de cmo haban llegado all, a esa casa particular, en Maine, en ese momento a altas horas juntos, cuando a la hora del desayuno haban estado en sus propias casas, en sus propias ciudades, sin un indicio de nada. La vida es como un reloj de arena. La conciencia es la arena. Nick repiti una frase que haba memorizado de un libro de meditaciones taostas, o tal vez fuera otra de las pegatinas del parachoques de Laird Castle. Su madre haba estado guardando dinero para enviarlo a la universidad desde que estaba en el tero, y all estaba, tirndolo todo por la borda en la primera noche. Era slo cuestin de tiempo antes de que quedara atrapado, y entonces sera una mierda. Eliza sopes su propia propensin a la violencia. En las ltimas doce horas haba visto cinco chicos caer bajo el hechizo de Shipley en sus indignadamente pantalones cortos: los vecinos en el dormitorio, el maltrecho Nick, vomitando en la cara de Tom, y ahora este granjero. Si el asesino en serie nunca se mostraba, tendra que asesinar a Shipley por s misma. Tom estaba dudando. Cuando haba llenado sus formularios de preinscripcin, se trataba de Economa y de Gobierno. Pero el pelo de Shipley fue una inspiracin. Maana se inscribira en pintura. Incluso si l apestaba, probablemente sera una fcil A. Tragedy se haba dado cuenta de que ella no tena un solo libro sobre los viajes espaciales. Despus de que ella hubiera visitado todos los destinos que haba marcado en las guas de su viaje, ella comenz a ahorrar para la Luna, Marte, o lo que fuera! Adam tambin soaba con una existencia extraterrestre. Si esto fuera Star Trek, pens, con valenta agarrando el pie descalzo de la somnolienta Shipley, me gustara que todos volvieran de nuevo a la nave, excepto ella. Nosotros
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empezaramos nuestra propia civilizacin en un planeta abandonado, y me gustara crear una especie de campo de fuerza a su alrededor para que nada malo pueda pasarle a ella. Incluso si mantener el campo de fuerza significa minar el poder del planeta, o perder el contacto con la Tierra o la nave madre, yo lo hara. Yo incluso morira por ella. De pronto, su vida estaba impregnada de significado. Pero en el bosque de su fecunda imaginacin, Shipley haba dado ya sus encantos a otro chico. La madera cruji cuando Tom la llev al piso de arriba, el gato gris embisti por delante de ellos como un chapern entrometido. l la acost en una cama. El edredn Ralph Lauren era de cachemir prpura y azul y las paredes estaban decoradas como un diorama en el Museo de Historia Natural. Patos en los estanques de hielo patinando, con las puntas de sus alas tocndose. Un conejo agazapado, olfateando el aire mientras sostena en alto su pie lesionado. Las ramas de un sauce flotaban sobre un arroyo burbujeante. Las ovejas pastaban en una colina cubierta de hierba. Un lobo levant la vista de su presa, sus colmillos estaban goteando. Tom la bes y la ropa cay como piel de cebolla. Los animales observaban mientras hacan el amor. Tragedy recogi su cubo de Rubik. Quin quiere tomarme el tiempo? Como las piezas de un rompecabezas que haban sido cortadas a la medida, pero hasta ahora vagaban al azar, desmontados en la caja, los seis de ellos ahora estn inextricablemente vinculados. Por supuesto, el rompecabezas estaba en gran parte sin terminar: le tomara toda una vida completa, o por lo menos cuatro aos. La puerta de tela metlica golpe en la cocina. Shipley se atornillo en posicin vertical sobre el sof, aliviada al ver que ella estaba todava con sus pantalones cortos. Aqu vamos, Eliza pensaba mrbida. La moto-sierra de Cue. Si ests ah, quiero tu extremidades posteriores de vuelta en la camioneta! sa fue la profesora Rosen. Sonaba interminable, como si hubiera estado corriendo duramente. Te voy a llevar de regreso a la escuela. Obviamente no puedes confiar en ti misma en el bosque.

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Captulo 5
Traducido por Paaau. Corregido por Monicab

a Universidad tiene un periodo de adaptacin. Primero estaba la poco familiar prueba de dormir en una extraa cama en un edificio bullicioso con un extrao durmiendo al otro lado de tu habitacin.

Tu compaera de cuarto poda ser una madrugadora quin, despus de darse la primera ducha, est completamente vestida y secando su flequillo para las 7. El estruendo del secador de pelo hace dao a tu cabeza. Cuando te levantes, probablemente tendrs que esperar fuera del bao bajando el pasillo para usar el vter, la ducha o el lavamanos. Quizs ests con resaca despus de quedarte despierta casi toda la noche haciendo embudos con estudiantes ms mayores de al lado. Luego est el desayuno en el comedor, una combinacin confusa de opciones de cereales para preescolares y las tazas pequeas de caf suave. Luego est el registro, un manicomio en la casa de campo. Los profesores de cursos pocos populares como geologa o alemn intentan vender sus planes de estudio como vendedores puerta a puerta, mientras la fila para inscribirse en Escritura Creativa o Estudios Flmicos van hasta fuera de la puerta. Recuerdas lo que tu consejero de la secundaria dijo acerca de tomar una variedad de cursos tus primeros dos aos de universidad. Al incursionar en todas las asignaturas se te abrirn ms opciones en cuanto a su importancia y en cuanto completas sus requisitos bsicos para que puedas centrarte en los cursos que de verdad quieres tomar. Adems del requisito de Ingls el primer ao, te inscribes para Introduccin a la Geologa para cubrir tus crditos de ciencias, Introduccin a la Psicologa para usar tus crditos de ciencias sociales pero tambin porque piensas que la clase consiste en acostarse en un sof y hablar de ti mismo, Comprensin Musical (alias Aplausos por Crditos), Los Romnticos porque suena romntico, y Escritura Creativa: Poesa porque Ficcin estaba llena y los poemas son cortos y por lo tanto requieren menos trabajo.
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En la primera semana de Universidad te aferras a la gente que conoces en orientacin, no porque tengas algo en comn, sino porque no sabes con quin ms hablar adems de los chicos del cuarto de al lado que son ambos a la vez especialistas en su tema favorito: cerveza. Disfrutas tus clases y lecturas esta primera semana porque son una de las mejores representaciones de la facultad, la oportunidad de ganar ms por lo que no eliminas el curso antes de la fecha lmite del viernes de aadir/abandonar. Como la mayora de los estudiantes an estn en el proceso de comprar sus libros, la carga de trabajo es liviana, una representacin falsa de lo que ser ms adelante. Corte al viernes, el final de la primera semana. Como todos los dems alumnos de primer ao, Shipley, Eliza, Tom, y Nick permanecieron agrupados en sus pandillas de orientacin, comiendo juntos en el comedor, estudiando juntos en la librera, viendo TV juntos en sus respectivos cuartos, no porque se gustaran los unos a los otros particularmente, sino porque ellos estaban castigados. En castigo debe ajustarse al crimen. Haba dicho la Profesora Rosen antes de decirle a los cuatro sinvergenzas restricciones de circulacin, lo que significaba que la primera semana de Universidad no podan dejar el campus. Para la maana del viernes, Shipley haba tenido suficiente de eso. El picnic barbacoa de bienvenida para Dexter era esta noche, y necesitaba cigarrillos, repelente de insectos, y si poda reunir el coraje para comprarlos, condones. Nunca haba visto un condn fuera de su envoltorio, pero le pareca que cada chica universitaria que se respetara, fuera o no virgen, debera tener condones a mano slo en caso de que el chico por el que haba cado en orientacin dejara de discutir con su compaero y comenzara a notarla. Su primera clase no comenzaba hasta las once y haba una estacin de gasolina con una conveniente tienda justo al final de la colina. La semana casi haba terminado. Seguramente a la Profesora Rosen no le importara si ella vagaba hasta el borde del pueblo slo por unos minutos. El coche debera estar justo dnde lo dej, con la nariz metida en la leve depresin del csped en el ltimo rincn del terreno, la cola sobresaliendo en el pavimento, las llaves en el neumtico delantero izquierdo como era el hbito de su familia. Rode el permetro del terreno, mirando hacia atrs en el camino hacia su dormitorio para asegurarse de que estaba en el lugar correcto: el estacionamiento de estudiantes frente a Coke, donde haba dejado su auto el
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sbado pasado. Haba muy pocos coches negros en el estacionamiento, y el nico Mercedes era un antiguo convertible beige. Su coche se haba ido. Shipley dobl sus brazos contra su pecho y mordi su labio. A quin se lo podra decir? A sus padres no, y definitivamente a su tutor tampoco, que resultaba ser la Profesora Rosen. Haba visto un coche de Seguridad del Campus patrullando el camino de noche, pero pareca ser operacin de un solo hombre, y ella no estaba segura de cmo contactar con l. Quizs era mejor no decrselo a nadie. El coche volvera eventualmente, quizs. Y puede que fuera una buena forma de conocer gente y tener que pedir por viajes. Tom tena coche, y ella definitivamente quera llegar a conocerlo. Sonrojndose mientras desarrollaba la pequea fantasa de perder su virginidad con Tom en el asiento trasero de su Jeep, baj tranquilamente por la colina hacia el pueblo, raspando las piedras sueltas en la orilla del camino con un flip-flop, el sol de septiembre calentando sus brazos desnudos. No pas mucho tiempo antes de que un Volkswagen blanco se hiciera a un lado para esperarla. Adam no poda creer su suerte. La haba buscado toda la semana. De hecho, la haba visto muchas veces: en el registro, comprando caf en Starbucks, en la biblioteca,enellaboratoriodecomputacinperonuncaestabasola,yhaba tal flujo de sangre a sus extremidades cada vez que la vea, que tena miedo de lo poda decir. Tragedy no estaba con l, pero era su voz la que escuchaba gritando, Para debilucho, para! Detente! As que reuni todo su valor y pis el freno. Necesitas un paseo? dijo l a travs de la ventana abierta. Era el chico de la granja. Oh, eres t dijo Shipley, avergonzada de no poder recordar su nombre. Slo bajaba para comprar cigarrillos. Perd mi coche. explic ella, abriendo la puerta del acompaante del Volkswagen. Aqu. Lo siento. Adam barri el montn de libros y casetes del asiento delantero hacia el trasero para que ella pudiera entrar. Quieres rellenar un reporteconlapolica?paratucoche,merefiero. Shipley tir de su minifalda de mezclilla sobre la parte superior de sus piernas. Polica? No, est bien. Slo quiero algunos cigarrillos.

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El auto sali hacia el pueblo. El lunes haba sido el Da del Trabajador, y el aire tibio del verano ya estaba empaado con la nota fra del otoo. Pronto las hojas cambiaran y los bosques alrededor del campus haran eco de los sonidos de los disparos. La cacera era algo grande en Home. Irs a la parrillada esta noche? pregunt Shipley intensamente. He odo que habr una banda y todo eso. Adam encendi la radio y la apag rpidamente, inseguro de qu hacer con sus manos adems de cambiar las marchas y girar el volante. Irasi Su voz de desvaneci. Por qu haba comenzada la frase as? Si qu? Si ella fuera con l y sostuviera su mano? Si prometa irse con l despus? Si dejaba que la besara? A Shipley no pareca importarle que l hubiese dejado un espacio en blanco para que ella llenara. Bueno, nosotros iremos. Yo y mi compaera, Eliza, Nick y Tom. Levant su cabeza rubia. Hemos estado juntos toda la semana. Adam se eriz ante la mencin de Tom, su rival aparente, y cambi abruptamente de tema. Cunto hace que fumas? Acabo de empezar, ri Shipley. No es que sea una adicta o algo as. Slo lo estoy intentando. Adam apret el botn que dispensaba el lquido limpiaparabrisas sobre el parabrisas y encendi los limpiadores. Se agitaron frenticamente de atrs hacia adelante antes de que las apagara. Un lquido azul espumoso se filtr por las ventanas. Lo siento murmur, enojado consigo mismo. La gasolinera estaba justo adelante. Puedes dejarme aqu le dijo Shipley, no me importa caminar de vuelta. Estaba a punto de salir del auto cuando vio a la Profesora Rosen bombear gas en una furgoneta blanca. Mierda! maldijo, agachndose en su asiento. Se supone que no debera estar fuera del campus. Mir a Adam y sonri, sus mejillas sonrosadas. Te importara sentarte aqu hasta que ella se vaya? Importar? Adam apag el motor y se desliz hacia abajo en su asiento de manera que sus cabezas estaban en el mismo nivel. Era muy romntico. O lo sera si l pudiera
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Sin hablar. Slo besarla!

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pensar en algo para decir. En cambio slo la miraba. Podra mirarla todo el da.

La voz incorprea de Tragedy grit. Y a pesar de que quera, oh como quera, pens que sera sabio ser amigos antes. Te ha gustado Dexter hasta ahora? pregunt. Shipleyseencogidehombrosymovilacabezaenunaformadedeciralgo as,obviamenteaburridaporsuaburridapregunta.Ellamirelcocheporalgo que tuviera su nombre, sintindose estpida por no poder recordarlo an. No te metiste en ningn problema, verdad? Adam se encogi de hombros. Mis padres estaban un poco sorprendidos de que todo ese vino y esa cerveza hubiera desaparecido, pero realmente no les importa. Y no creo que la profesora sepa que yo era un estudiante. Se estaba haciendo bastante evidente que Adam como estudiante de da no tendra toda la experiencia universitaria. Su madre an haca los huevos y lavaba su ropa. Su padre an lo ayudaba con su auto y silbaba cuando trataba de leer. An tena que sacar la basura. Todava tena que soportar a Tragedy desfilando en el porche y entonando melodas mientras regaba los geranios. Nunca tena que esperar en lnea por la ducha por la maana, y nunca tendra que tirarse toda la noche en la biblioteca para evitar despertar a su compaero. Si quera llegar a conocer a sus compaeros de estudios y convertirse en un miembro de la comunidad de Dexter, tendra que ponerse afuera: unirse al club de deportes, probar para teatro, ser polticamente activo. Pero l no era alguien que se una por naturaleza. Incluso la idea de asistir a la parrillada de bienvenida de Dexter hacia que rompiera en un sudor nervioso. Mir su reloj. Estaba a punto de perderse su segunda clase de Introduccin a los Estudios Americanos. Su profesor, el Dr. Steve, era uno de esos grandes lectores que poda hablar sobre cualquier cosa: faros, batallas de la Guerra Civil, la minera del carbn y hacerlo completamente fascinante. Pero vala la pena perderse una clase para poder sentarse junto a Shipley y respirar el mismo aire pesado que ella respiraba. Incluso puede que la invitara a su casa para almorzar. Al otro lado de la bomba, Patrick estaba sentado detrs del volante del Mercedes negro de su familia, viendo a su vieja profesora de Ingls echarle gas
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a su furgoneta. Haba sido su tutora cuando era estudiante en Dexter. Cuando se perdi la primera fecha de reunin con su asesor y el primer mes de clases, ella haba aparecido fuera de su dormitorio con una lata de galletas Toll House y una copia de El guardin entre el centeno. Patrick tom las galletas pero le dijo que ya haba ledo el libro, lo cual era una mentira. Muchos psiquiatras y consejeros le haban dado el mismo libro por lo que l poda suponer de lo que trataba: enajenacin, soledad, falta de inters en la escuela, romper las reglas. La gente asuma que leer el libro cambiara su vida de alguna manera. Quizs se sentira menos solo. Quizs le dara perspectiva. Quizs se dara cuenta de que su experiencia no era tan nica. l prefiri no ficcin. Era genial tener finalmente un coche. Haba pasado los ltimos das navegando por las viejas y sucias carreteras y durmiendo en el asiento trasero. Haba conducido a la costa y haba nadado en el ocano. Haba estado en el Parque Baxter State, donde vio un oso caf, y al Lago Moosehead, donde vio toda una familia de nutrias. Ahora no quedaba mucha gasolina en el tanque, y no poda arriesgarse a bombear y alejarse manejando sin pagar, porque haba una patrulla del departamento de polica de Home estacionada fuera de la tienda de conveniencia. Haba estado en la crcel dos veces: una en Miami por dormir en la playa y resistirse al arresto, y otra en Camden, Maine, por entrar en un condominio vaco durante una tormenta de granizo. Miami lo mantuvo cuatro meses. Ah fue cuando descubri Diantica, de L. Ron Hubbard. La ley dos veces. Maine lo dej salir despus de 5 das. Prendi el motor, decidiendo dejar el auto en el estacionamiento de Dexter exactamente donde lo haba encontrado el sbado pasado. Antes de doblar en la Avenida Homeward, disminuy junto a un Volkswagen blanco estacionado cerca de la curva con sus ventanas abajo. Pareca que las personas de los asientos delanteros se estaban besando. Todo lo que pudo ver fue la parte superior de sus cabezas. Una de las cabezas era muy rubia como la de su hermana y la otra era muy roja. Reconoci el coche. Perteneca al idiota que haba estado todo tenso fuera de Starbucks el otro da. Aceler y toc fuerte la bocina mientras sala a la calle.

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Reacio a renunciar al auto y a la libertad que vino con l, Patrick tom el camino largo de vuelta al campus, conduciendo por el pueblo, pasando el Wal-Mart y la tienda de ahorro. La Secundaria de Home estaba justo delante, frente al carril de entrada a la Interestatal noventa y cinco. Una chica estaba parada al lado del camino con su pulgar arriba. l desaceler y baj la ventada del pasajero. Era la chica de Starbucks. No tengo gasolina le dijo, pero puedo llevarte arriba de la colina hasta Dexter. Al diablo con eso. Era el primer da de segundo ao de secundaria de Tragedy, y haba dejado el edificio durante las clases, aburrida ya hasta las lgrimas. Descans sus codos en el marco de la ventana. Estaba pensando en Texas, o quizs Mxico. Entrecerr los ojos. Patrick an estaba usando su parka rota y sus sucios pantalones deportivos de Dexter. Eran la nica ropa que tena. Hey, eres ese chico. Dnde conseguiste este elegante auto? Lo encontr dijo. Quieres un viaje o no? No. Tragedy se alej de la ventana. Estoy resistiendo para Texas. Ella planeaba acercarse a la frontera tanto como fuese posible, luego pasarse a Mxico. Conseguira un trabajo haciendo tacos o entrenando monos. Patrick se alej y llev el auto por la colina hacia el campus. La luz de la gasolina haba estado encendida todo el da. Lo dej en el estacionamiento frente a Coke, hizo lo que pudo para simular el terrible trabajo de su hermana al estacionar y dej las llaves en el neumtico. Shipley se retorca en el asiento delantero del auto de Adam mientras la Profesora Rosen desapareca dentro de la tienda de conveniencia para pagar por su gasolina y abastecerse de Pringles y Oreo, o cualquier otra cosa que la sostena. No puedo creer que slo haya estado una semana aqu y me hayan robado el coche. Se inquiet Shipley. Mi padre va a matarme. Tus padres son muy estrictos? pregunt Adam, slo porque sus padres no lo eran.
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No lo son, no realmente reflexion ella. Ella era quien era estricta consigo misma. Cmo poda haberla jodido cuando su hermana ya la haba jodido bastante por los dos? Estaba a punto de decirle a Adam todo sobre Patrick y los tensos silencios entre sus padres a la hora de la cena, cuando la cabeza de la Profesora Rosen apareci en la ventana abierta. Shipley Gilbert, las palabras restricciones de circulacin significan algo para ti? demand ella. No haba forma de que Shipley supiera esto, pero las restricciones de circulacin como forma de castigo haban sido puestas en marcha durante el mandato de su hermana en Dexter. Shipley se sent y mir a Adam. Su cara estaba muy roja. Lo siento tartamude ella. No es su culpa. Me robaron el coche. Pens que la semana ya estaba terminando, y necesitaba un repelente de insectos para esta noche. La Profesora Rosen frunci el ceo y volvi su atencin hacia Adam. Placa de Maine. Observ. Vives por aqu? Shipley decidi no recordarle que ella ya haba estado en la casa de Adam. Ahora Adam se preguntaba si tambin estaba dispuesto. Slo a unas millas. Camino River, hacia China. Los ojos de la Profesora Rosen se iluminaron. No me digas. Estamos en River tambin, la casa final, lo mir entrecerrando los ojos por un extrao minuto. Su pelo era bonito, not Shipley por primera vez, caf claro con reflejos naturales rubios y rojizos que reflejaban el sol. Tengo que preguntar contino la profesora. No tienes ninguna experiencia en actuacin, verdad? Actuar frente a una audiencia no era algo que Adam considerara alguna vez. De hecho, la idea lo atemorizaba. No, no realmente. Lo siento. Bueno, voy a ponerme con una obra de un acto. Lo hago todos los aos. Este ao ser La historia del Zoo de Edward Albee. La conoces? Adam sinti con la cabeza. Slo hay dos personajes, Peter y Jerry, y t eres perfecto como Peter. Okay. Adam asinti educadamente, a pesar de que no tena ninguna intencin de actuar en la obra de la profesora. Cul es tu nombre, de todas formas?
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Adam. Adam Gatz.

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Est bien, Adam. Pinsalo. La Profesora Rosen golpe los nudillos en el techo del coche, directamente sobre la cabeza de Shipley. Ahora, s un buen nio y llvala de vuelta al campus donde pertenece.

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Captulo 6
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exter era un lugar serio. Eliza haba estado esperando toda la semana para que sucediera algo irnico, una tormenta de mortales granizos de Hacky Sacks20, o un Birkenstock21 induciendo un hongo de pie que

requiera amputacin, sin suerte. Y la poblacin estudiantil estaba en una muerte en directo o estando dentro de cosas como, el equipo de Leadores, el futbol, la eleccin, cerveza, por las que ella simplemente no poda emocionarse. Si quera disfrutar de los prximos cuatro aos tendra que entretenerse a s misma. Lo que estaba bien. Estaba acostumbrada a eso. Y tena ciertamente un montn de cosas por pensar. Es bueno saber que no te avergenzas de que tu madre todava te vista. Salud a Nick y a Tom fuera de su dormitorio. Los chicos vivan en Root, en el lado opuesto del patio desde Coke. Esta noche Tom llevaba un par de pantalones cortos azul marino con pequeos perros verdes cosidos sobre ellos, una camisa amarilla Lacoste, un cinturn de algodn verde, y Docksiders sin calcetines. Eliza pens que deba tener valor para no ser influenciado por todo lo estridente alrededor de l. Nick, por su parte, llevaba una estratgica camisa rallada prpura con una imagen de un osito de goma amarillo en l, un par de antiguos pantalones de pana marrn, y susombrerodemarcaconorejeras.Cmolesvadecasados?lespregunt a ellos. Los muchachos se encogieron de hombros, incmodamente. Obviamente ninguno de los dos estaba demasiado contento de estar alojado con el otro.

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Hacky Sacks: Tambin llamados footbags o fuchi. *Birkenstock: Marca de calzado alemn especializados en clogs y sandalias .

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tema. S dijoEliza.Yt?

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Hastenidosuerteenlaoficinadeempleo?preguntNick,cambiandode

Lohicebien respondiNickcuidadosamente.Habaestadoesperandoque Tom rompiera con l por necesitar un trabajo en el campus en primer lugar. Cuanto menos dijera sobre ello, mejor. La permanencia de Eliza y Nick en Dexter estaba supeditada a la ayuda financiera, y su paquete de ayuda financiera dependa de que ellos mantuvieran un trabajo en el campus. Los puestos de trabajo mejor pagados eran los de Servicios de Comedor y en la Planta Fsica, pero los estudiantes de ltimo por lo general se enganchaban esos mientras que los estudiantes de primer ao se quedaban con los de orientacin. Otros trabajos incluyen ayudar a los profesores con sus fotocopias y archivos, el destacamento de la sala de correo, ayudando a los estudiantes con sus trabajos en el Centro de Escritura, acomodando las estanteras de libros en la biblioteca, operando los equipos audiovisuales de las pelculas o conferencias o presentaciones, o modelando para el Estudio de Arte: las Clases de Retratos. En una universidad pblica grande podras ir lejos con un trabajo de modelaje sin el constante temor de ser reconocido, pero no en Dexter. Era una escuela pequea, y despus de unos meses no haba caras nuevas. Un modelo para cualquiera de los cursos de estudio de arte poda contar con el hecho de que para la graduacin medio campus ya la habra visto desnuda. Esto no desalentaba a Eliza. Era mucho mejor que pelar pollos crudos y filetearlos, como un trabajo en un restaurante que haba tenido en el pasado. Nick haba aceptado un empleo en el departamento de audiovisuales. Le gustaba la idea de llegar a ver pelculas en un pequeo puesto en la parte posterior del teatro, y l ya saba cmo utilizar un proyector de diapositivas. De vuelta en casa, a menudo sacaba el carrusel lleno de diapositivas de su madre fumando marihuana en la playa cuando estaba embarazada de l, o de su padre cavando castillos de arena. Eso fue antes de que su padre se fuera a California por negocios y conociera a una instructora de yoga de Santa Cruz, sede de la mayora de las mujeres cautivantes del mundo. Ellos no haban tenido mucho ms que una postal de l desde entonces. Dndeest{Shipley?preguntNick.
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Elizahizounamueca.Aquinleimporta?Ellahabaentradoenlarutina de odiar a Shipley. Incluso odiaba su ropa interior, la cual pareca que se puede lavar en seco solamente, y sus pantalones, los cuales colgaba en perchas. A sus pantalones! Creo que ella ya se fue a la barbacoa. Ella dijo que nos encontrramos all. El sol estaba bajo y caliente. Los Grannies, la banda de covers de Dexter Grateful Dead, afinaban sus guitarras en un pequeo escenario improvisado al lado del Estanque, el impresionante lago artificial en el borde del campus. Se trataba de una banda de nicamente hombres, pero cada uno de los Grannies usaba el tipo de falda india estampada que fluye vendidas en los puestos en el estacionamiento en los conciertos de Dead. Una multitud de estudiantes se arremolinaban en torno a la hierba comiendo hamburguesas y perros calientes preparados en parrillas de carbn humeantes proporcionadas por los Servicios de Comedor de Dexter. Algunos estudiantes devoraban la literatura apilados en mesas dispuestas a lo largo de las orillas del Estanque, una mesa para cada uno de los grupos de inters especial de Dexter: el Grupo de las Mujeres, el Grupo de los Bisexuales, Gays y Lesbianas; el equipo de los Leadores; el Club de Ajedrez; los Recicladores de Dexter; los republicanos de Dexter; los demcratas de Dexter; los ROTC de Dexter; el Club de Danza; el Club de Drama; el Club de Ultimate Frisbee; los vegetarianos de Dexter; el Crculo de Tejido de Punto. Algunos de los estudiantes de ltimo ao sorban de vasos de plstico de Busch, cerca de un barril acordonado tripulado por un oficial de seguridad con un cartel que deca: Porfavor,presentarunaidentificacin.LaprofesoraRosenpermanecadepie en la periferia de la multitud bebiendo cerveza con un grupo de privados de sueos de grandes poesa usando chaqueta de lana a pesar del calor. Nick vio a Shipley casi de inmediato. Ella estaba registrndose para votar en la mesa de los demcratas de Dexter, con la ayuda de ese tipo pelirrojo de la granja. Demcratas,independientes,oninguno?preguntShipleyenvozalta. Mis padres son republicanos. Ella no estaba segura acerca de su hermano. Probablemente l ni votaba. Ninguno leaconsejAdam,deseandopoder tocar su cabello. Sus padres lo haban llevado hasta Augusta para registrarlo el 10 de abril, el da que cumpli
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dieciocho aos. Ambos eran demcratas registrados, pero le haban dicho que no se inscribiera en un partido a menos que l estuviera seguro de que quera votar en las primarias, y cmo iba a saber si l nunca se molest en leer el peridico o escuchar la NPR? Ambos haban sido gaga de Jerry Brown, y lo haban ayudado a ganar el caucus de Maine, horneando brownies para la recaudacin de fondos y animndolo en los mtines, pero no pareca importarlesqueBillClintonhabaganadolanominacindemcrata.Clinton dio un discurso fabuloso su mam{ haba dicho. Adem{s evadi el proyecto.Yellacontino,alzandolavoz,tienehermosasmanos! Tom se sorprendi porque no le gustaba la vista de Adam y Shipley tan cerca el uno al otro, sobre todo no cerca de una mesa con la cara sonriente de Bill Clinton pegado a ella. Sus padres eran ambos demcratas, lo cual l crea que era hipcritamente como el infierno. Su padre se haba vuelto muy rico durante los aos de Reagan, y Bush haba ganado la Guerra del Golfo, ms o menos. No se merecen un poco de reconocimiento? Esbuenovertedenuevo,hombre. TomlediounaspalmadasaAdamenla parteposterior.Todolistoparavotar? Shipley no estaba segura de cunto tiempo ms podran seguir debatiendo la eleccin. Su conocimiento poltico comenzaba y terminaba con que la Guerra del Golfo era una mala noticia, George W. Bush era viejo y aburrido, Ross Perot era viejo y loco, y Bill Clinton era relativamente joven y guapo y tocaba el saxofn y no parece importarle que tanto su esposa como su hija tuvieran el cabello terrible. Haba seguido a Adam a la mesa de Demcratas de Dexter en primer lugar para distraerse de la nota garabateada en la pizarra afuera de su habitacin. Las llaves estn en el neumtico, deca la nota. Ella haba corrido a travs del camino para comprobarlo y, efectivamente, el coche estaba all, justo donde lo haba dejado. Lo siento. El hombre sentado detr{s de la mesa de demcratas le ofreci una hoja de papel blanco repleto de informacin sobre la votacin. No puedes utilizar un puesto de taquilla de la universidad como una direccin para registrarse. Vas a tener que registrarte en tu estado de origen y solicitar una papeleta de votante ausente que se puede rellenar en cualquier momento antes de la eleccin.

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Gracias.Shipleytomlahojadepapelylametiensubolso.Aqueno adivinas lo que me pas hoy? dijo efusivamente a Tom y a los otros. En primer lugar mi coche desapareci y luego me met en problemas con la profesora Rosen por ir a la tienda de abajo de la colina. Lediunavuelta. Adam le sigui la corriente como si fuera importante. Nicktratdepensarenalgointeresantequeinformar.Conseguuntrabajoen AV. Tomsesubilospantalonescortos.Qusignificaesodetodosmodos?An virgen? Nicklomir.No.Eseldepartamento de Audiovisuales. Soy el encargado de los proyectores de diapositivas y vdeos y de mostrar pelculas en el auditorio. Incluso llegu a hacer la iluminacin para obras de teatro. Qutienedemaloservirgen?dijoShipley,ruborizada. Los tres chicos la miraron con una emocin mal disimulada. Shipley todava era virgen? Oye,sabeslaluzazulqueest{enlapartesuperiordelatorredelacapilla? dijoTom.Bueno,heodoquehayestemitodeDexterquesialguienvirgen alguna vez se grada, la luz se apagar{. l le dio un codazo en el brazo a Nick.Amigo,tenemosqueconseguirquefolles. Shipleysonri.Yotambin,supongo. Estoysegurodequenoser{unproblemadijoTom,sonriendo. Adam pretenda estar distrado por la msica. Nick frunci el ceo hacia abajo en sus zapatos. Los ojos de Eliza estaban vidriosos. Escuchando a Shipley coquetear con todos los hombres a la vista era an ms terrible que ver como colgaba sus pantalones. Eliza haba acabado con su virginidad a la madura edad de catorce aos con Fabrizio, su vecino. l tena diecisis aos y era flaco, y no hablaba ingls, habiendo acabado de llegar de Genoa. Fabrizio lleg a embarazar a Candace, una de las empalagosas chicas del negocio de pesto de su padre. Se casaron, tuvieron dos nias y ahora son obesos.
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En cuanto a la eleccin se refiere, no importa lo que los demcratas de Dexter queran que Eliza creyera acerca de Bill Clinton, Ross Perot ya tena su voto. Era un brutal renegado de mierda que iba a revolucionar todo el proceso de mierda. No cualquiera encaja en el cuadro. De hecho, ella haba tenido una interesante caminata esta maana con alguien que definitivamente no lo haca. Ella estaba en el cuarto sola, estudiando las secciones transversales del cerebro de un chimpanc sonriente en su libro de texto de psicologa, cuando la puerta de la habitacin comenz a traquetear y agitarse. Ella pens que tal vez se trataba de un temblor, haba ledo en alguna parte que incluso Maine tena temblores, pero nada ms estaba temblando. Ella decidi que deba ser Sea Bass y Damascus, arrojando sus bebidas vsceras alrededor de la puerta siguiente, cuando despachaban otro barril. Se levant y abri la puerta. Un hombre se par frente a ella, con una lapicera de borrado en seco. A pesar del sofocante calor del verano tardo, l llevaba un abrigo negro sucio con indiscretas rajas en el pecho, pantalones de chndal marrn sucios de Dexter, y botas de trabajo sucias. Su largo cabello rubio estaba enmaraado y su barba estaba salpicada con trozos de hierba y basura miscelnea. Quest{shaciendo?exigi. Dej{ndoleaShipleyunanota ledijoconbrusquedad. Imagnate dijoella,ycerrlapuerta. Labandaest{empezandoobservElizaahoraconunbostezo.Vamosa conseguir algo de comida. Adam sigui al grupo hasta la lnea de los alimentos. Cuando l y Shipley haban arreglado para encontrarse en la barbacoa, esperaba que los otros se mantuvieran alejados. Pero esto no era lo que quera? Amigos? Una vida? Su hermana prcticamente lo haba abandonado de una patada fuera de la puerta. L{rgatedeaqu!dijoella.Ynovuelvashastaquehayasconseguidoun poco de accin. Los Grannies estaban tocando Sugar Magnolia. Algunas nubes de humo de carbn vegetal derivaban a travs del aire caliente. Un grupo de chicas con cascabeles atados alrededor de sus tobillos bailaban en crculo, moviendo de un tirn su largo cabello de lado a lado, con los ojos desenfocados y sus muecas flojas. La Profesora Rosen yaca en el csped, mientras que alguien le lea la
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palma. Ella pareca ser una de las favoritas entre los estudiantes ms viejos. Un grupo de chicas estudiantes de primer ao que parecan cerca de los trece se sacaron sus sandalias y colgaron sus pies dentro del lago, con los brazos alrededor de cada uno de los hombros de las dems mientras se balanceaban al comps de la msica. Ms all del lago y el caos de humo que lo rodeaba, los edificios de ladrillo de Dexter estaban serenos y resueltos. Shipley trat de tomar todo, pero era demasiado para procesar. Con una poblacin total de slo mil novecientos, Dexter era un pequeo colegio en un pequeo pueblo, pero todava se senta abrumador frente a su escuela secundaria. Ella apret los labios contra la oreja de su compaera de cuarto. Sea Bass y Damascus nos van a conseguir un poco de cerveza. Bienporellos.Elizasonabaimpresionada.Semolestabacuandoloschicos esperaban a las chicas. Ella estaba tratando de convertir a Shipley en un feminista. Sloest{nsiendocorteses diraShipley.Lesensearonahacerloporsus propias madres. S,pero,noloves?sealEliza.Cuantom{sesperandenosotros,m{s dbiles somos. Es la forma en que nos mantienen abajo! Shipley no tena una respuesta para eso. Saba que poda empujar una puerta para abrirla, pero seguro que era bueno cuando un hombre la abra para ella. Cargaron sus platos. Dos hamburguesas con queso con todo sobre ellos, un perro de maz, y un enorme montn de patatas fritas para Tom. Nick se llen un pan con papas fritas, tomates, queso, lechuga, pepinillos, mostaza, y salsa de tomate, el placer de un vegetariano. Eliza seleccion un perro caliente de un pie de largo, el cual Shipley estaba segura de que slo lo iba a comer porque tena la forma de un pene. Shipley eligi una hamburguesa de queso azul con tomate. Adam tom un perro caliente con salsa de tomate para ver si poda probar los testculos de rata que su madre tanto insista que estaban hechos. Ella tiene todo lo que es agradable, ella tiene todo lo que necesito. Toma el volante cuando veo doble,
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paga mi billete cuando acelero...!

El cantante tena el cabello rubio oscuro colgando sobre sus hombros en enmaraados rizos. Su voz era ronca, sus ojos azules y emocionados. Tom se qued a la derecha de Shipley, devorando su comida. Shipley se alegr de haberse tomado el tiempo para cepillarse el cabello y haberse puesto su bonito vestido de verano blanco de Martinique. Le encantaba la forma limpia y jabonosa que Tom ola la mayor parte del tiempo, y lo grande que era. Se senta segura con l. Desde su llegada a la barbacoa ella no prest atencin alguna a Adam, quien estaba a su izquierda, en silencio masticando su perro caliente. Nick se haba quedado sin hierba. Comi su pan lleno de condimento con triste sobriedad, pretendiendo que no le importaba que la atencin de Shipley estuviera siendo monopolizada. Si Shipley tuviera que elegir uno sobre los otros, Nick prefera a Adam, pero poda decir por la forma en que se mantena mirando a Tom entre sus largas pestaas rubias que estaba enamorada de l. Cmo poda gustarle un sujeto que podra comer toda una pizza de salchicha entera entre la cena y la hora de acostarse y hacer eructar el himno nacional, l simplemente no poda entenderlo. Esta msica apesta observ Eliza a nadie en particular. Goteaba mostaza por su barbilla, pero ella la dej all a propsito. Megusta ledijoShipleyentonodesafiante. DeberasdisparElizaderegreso. Alguien quiere Brewski? Sea Bass y Damascus bailaron sobre ellos y pasaron vasos de plstico llenos de cerveza Busch. Un pauelo amarillo estaba atado alrededor de los rebeldes rizos negros de Damascus. Su estmago tambaleante se asomaba por encima de la cintura de sus vaqueros. Sea Bass haba hecho algo a sus patillas. Sus formas eran ms serias ahora, como corredores de trineo deslizndose a travs de sus pmulos hacia su nariz. Tecasarasconmigo?preguntSeaBassmientrasleentregabaunacerveza a Shipley. Losiento,peroyatienequienhableporella.Tomcogiunvasoybebila mayor parte de l de una sola vez. Le haba tomado toda una semana notar lo
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que todo el mundo haba visto desde el principio: Shipley era la chica ms bonita en el campus. Y no era como si tuviera que pasar mucho tiempo para llegar a conocerse. Ellos eran prcticamente de la misma ciudad. Incluso iban al misma dentista, el Dr. Green, en Armonk. Que me condenen si cualquiera de estos payasos iba tras ella primero, pens Tom. Slo sera cuestin de das antes de que estuviera quemando incienso de pachul fuera de su ombligo y bailando en topless en la hierba. Poda pensar en cosas mejores que hacer con ella en topless. Dej el plato en el suelo y desliz su brazo alrededor de la cintura de Shipley, reclamndola antes de que nadie ms pudiera. Tom?preguntShipley.Quest{shaciendo? Tom la atrajo hacia l. Le gustaba lo pequea que era, lo esbelta que se senta su cintura debajo de su vestido fino. l tir el plato de sus manos y lo dej caer sobre la hierba. El hecho de que Damascus y Sea Bass y Nick y Adam y Eliza y la mitad del campus estuviera mirndolo envidiosamente aumentaba el tamao de sus testculos. Bes{ndote anunciantesdebesarla. Shipley haba sido besada un par de veces durante los juegos en el noveno y dcimo grado, pero a medida que creca y se preocupaba ms con propiedad, segn su hermano incorrectamente, haba dejado de ir a fiestas. Ella bes a Tom de vuelta con impaciencia, incluso se atrevi a prensar sus uas en su espalda. Tom ola tan varonil. Besndole la hizo sentir como la estrella de una pelcula, excepto que era mejor que una pelcula porque era real. Su primera semana en la universidad y ya tena novio. Mira qu lindo se ven juntos coment Eliza con disgusto. He odo mientras estaba esperando en la lnea en la oficina de empleo hoy que un cierto nmero de locos estudiantes de Dexter terminan casndose entre s. Como el sesenta por ciento. Supongo que no hay mucho ms que hacer aqu, aparte de enamorarse. Ella retir los platos sucios del suelo y se alej de ellos para arrojarlos a la basura. Adam tom un sorbo de cerveza sin probarla. No debera haber venido. Desde luego,noibaatenerningunaaccin,comosuhermanatanacertadamentelo

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vez tomar su mano.

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expres. No es que l quisiera alguna. l slo quera hablar con Shipley, y tal

Y es slo una caja de lluvia, no s quin la puso all. Creen en ella si lo necesitan, o djala si te atreves... Nick cantaba en voz alta para no darse cuenta de que Shipley y Tom estaban besndose. Nopiensocasarteahora ledijoElizaasuregreso. Los Grannies terminaron la cancin y bajaron sus instrumentos. Nick crey ver a uno de ellos intercambiar dinero con otro estudiante. Tantear algo de hierba era fundamental si iba a tener que ver a Shipley y Tom besndose en la cama de al lado por el resto del ao. Incluso ms importante era su idea de erigir una yurta a cabo en el bosque en algn lugar. l necesitaba un lugar al que ir, una va de escape, un retiro zen. Incluso podra obtener un crdito por construirlo. BienvenidoaDexter.DariusBooth,elprimerpresidentenacidoenelhogar de Dexter College, un micrfono en sus manos frgiles y emiti a la multitud. Tena ochenta y dos aos y haba comenzado como conserje en la escuela, poco a poco se abri camino hasta las filas y hasta la primera pgina del New York Times el da de su inauguracin. Era justo el tipo de historia de una pequea ciudad que al Times le gustaba informar durante el verano cuando no haba muchas noticias de inters periodstico y la mayora del equipo de guionistas estaba en los Hamptons o en Cape Cod. El Sr. Booth era querido por la facultad de la universidad y el personal por su dedicacin a Dexter y por su firme, segn el libro, liderazgo. El consenso entre los estudiantes era que era un aburrimiento. Esta es la segunda o tercera o incluso la cuarta barbacoa para algunos de ustedes, pero para nuestros estudiantes de primer ao esta noche es muy especial. Por qu no los guiamos en una ronda de Bravo, Dexter, Bravo? Ellos van a tener que aprenderla algunavez.Lesdarunapista,chicosychicasdijoconsuacentohokiestde Maine.LamelodasuenaunpococomoO Little Town de Beln. Los Grannies debidamente recogieron sus instrumentos y tocaron una introduccin al cursi himno de la universidad. Siempre y cuando entretuvieran a su anciano presidente chiflado, nunca los destrozaran por hacer y vender drogas, o robar ter del laboratorio de qumica.

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Sobreestacolina,atravsdelfroinvernal,Dexterestandivina.Remolinos de nieve alrededor de nuestras cabezas, los rboles envueltos en su resplandeciente gloria. Hombres y mujeres valientes escriben sus propias historias. Bra-vo, Dexter. Bra-vo. Todo el mundo estaba tan ocupado tratando de aprender la cancin o burlndose de la letra, que nadie se dio cuenta de la alta y hermosa chica de cabellos oscuros caminando a travs de la hierba en el lado opuesto del lago. Fue una tragedia, mirarla como si se hubiera perdido en algn lugar entre Ro y Bangor, en un bikini amarillo, una minifalda blanca revoloteando, y los pies descalzos. Haba venido para espiar a Adam y a la rubia de Connecticut, estando ocupados, y se decepcion al encontrar a Tom estando ocupado con la rubia en su lugar. Adam levant la mano, en seal de esperar. Dej al grupo de estudiantes de primer ao cantando, bailando, besndose y rode el agua, contento de haber hablado con Shipley por un rato al menos. Tal vez pensara en l en noviembre, cuando llegara el momento de votar.

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Captulo 7
Traducido por annelm Corregido por Nanis

as pas. Shipley perdi su virginidad con Tom esa noche. Era un viernes por la noche, y el pasillo Root y sus paredes vibraban con la msica y la indiferencia general. La habitacin de Tom estaba en el

stano, cerca de la cocina, y el aire ola perpetuamente a curry. Dos ventanas al ras de suelo daban hacia el bosque detrs de la residencia de estudiantes. Nick haba decorado las paredes blancas de su lado de la habitacin con tapices hechos de la misma clase de tela como las faldas de las abuelas, y el alfizar de la ventana ms cercana a su cama estaba lleno de velas y quemadores de incienso. Las paredes del lado de la habitacin de Tom estaban desnudas. Debajo de su cama haba un montn de calcetines sucios hechos bola. La cama estaba hecha con las sbanas de franela a cuadros que su madre le haba enviado de L.L. Bean. La cama de Nick no tena sabanas, slo un saco de dormir de nylon rojo encima del colchn tic-tac- a rayas, y una almohada blanca. Nunca he hecho esto antes, murmur Shipley mientras que Tom deslizaba su vestido blanco sobre su cabeza. Est bien dijo Tom. Yo s. Algunas nias podran haber sentido asco. Probablemente hayan empezado a imaginar a Tom con otras, posiblemente chicas morbosas. Se podran haber imaginado que Tom era un actor eglatra, vagando de mujer en mujer, siempre hambriento y nunca satisfecho. Algunas chicas podran haber tenido un miedo animal de ser usadas y despus botadas. Pero Shipley no era como las otras chicas. Se desliz bajo las mantas, mientras Tom encenda una de las velas de Nick y puso su cinta favorita de Steve Miller Band. Luego l se quit la ropa, arrojndola al suelo en el lado de la habitacin de Nick y agarr un Trojan de su kit de bao.

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Shipley levant la colcha para darle la bienvenida dentro. Yo saba que eras el hombre adecuado para el trabajo. Ella ri nerviosamente mientras Tom la tomaba en sus brazos y comenzaba rpidamente el trabajo de su desfloracin. Como es comn con todos los ritos de paso, pareca haber terminado tan pronto como haba empezado. Era poco elegante, emocionante, y monumental de forma rutinaria. Despus, se quedaron dormidos en los brazos del otro. Estaban durmiendo an cuando Nick se desliz alrededor de la una de la maana, sus ojos estaban tensos por la lectura en la biblioteca, agradecido por el calor acogedor de su saco de dormir. Corte a octubre. El aire estaba helado y el follaje estaba en llamas. La universidad Dexter nunca haba parecido ms fina, tena el premio universitario al campus ms hermoso del pas. Hasta ahora nadie haba cado de una ventana del piso superior despus de tomar demasiado cido, o chocado contra un rbol. Ningn profesor haba abusado de una estudiante. El presidente de la universidad no haba tenido un accidente cerebro vascular, o ha sido arrestado por embriaguez y alteracin del orden pblico en algn saln del centro. Ni una pizca de hierba estaba fuera de lugar. El Mercedes negro con placas de Connecticut desapareca de vez en cuando del estacionamiento, pero era devuelto siempre, aunque con un tanque de gasolina vaco. Casi todas las noches, Shipley dorma en la habitacin de Tom y Nick. Mantena algunos cambios de ropa en el armario de Tom para evitar la maana el Paseo de la Vergenza volviendo a su dormitorio. No haba nada vergonzoso entre ella y Tom. Por ahora estaban prcticamente casados. Nick estaba en camino a terminar su yurta. Haba investigado la construccin con cuidado. Tena cientos de folletos sobre la yurta que se haban publicado en la World Wide Web, y el desplazamiento a travs de ellos haban sido realmente divertido. Un constructor de yurta alababa las virtudes de la vivienda yurta de manera tan seductora que Nick estaba seguro de que haba dado con algo: En las noches claras se puede recostar en el interior de la yurta y ver las estrellas a travs de la corona abierta. En el mal tiempo hay mucho espacio para usted y sus amigos para sentarse cmodamente alrededor de una estufa
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acogedor...

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caliente, escuchando la furia de tormenta. Desde fuera, la yurta irradia un brillo No tienen que ser grandes. Slo lo suficientemente grande como para acostarse y entretener a un visitante o dos. Y cuanto ms pequeo es, ms fcil sera para constituir. Nick no era carpintero. La estructura ms compleja que haba hecho era un avin de madera. Al final descubri a un armador de Colorado que vende kits de yurta con la madera cortada a medida, los agujeros ya perforados, y una cubierta de cera de tela pesada y una puerta abatible con velcro por dentro y por fuera. La empresa aleg que tardara slo seis horas para armar su conjunto. Nick orden el de la pgina catorce el equipo ms pequeo y ms barato que ofrecan. Utiliz el nmero de la tarjeta de crdito su madre, con la promesa de pagarle todo con las ganancias de su trabajo audiovisual. Tres das despus, el cuadro gigante lleg a travs de Federal Express. Haba tomado prestados una escalera de mano y herramientas de los chicos de Edificios y Terrenos, encontrando el lugar perfecto para al borde del bosque, detrs de Root, y sigui las instrucciones simples del kit. Seis das despus, segua siendo un trabajo inestable en curso y sus manos tenan ampollas por el martilleo, pero estaba decidido a hacerlo. Una vez que terminara, podra dormir all en vez de quedarse leyendo hasta tarde en la biblioteca o ver la televisin en la sala comn mientras Shipley y Tom terminaban de perder el tiempo y se iban a dormir. Esto fue slo una noche. Desde fuera de la puerta, Nick poda or a Steve Miller Band "Fly Like an Eagle" sonando repetidamente, era una buena seal de que Tom y Shipley seguan desnudos. Nick deambulaba por el pasillo a la cocina amplia Root, donde Grover, Liam, y Wills, los jvenes nombrados las abuelas, estaban haciendo curry. A diferencia de los residentes de otros dormitorios en Dexter, los residentes de Root podan optar por el plan de comidas y cocinar por s mismos. Esto era especialmente atractivo para los alumnos con dietas especiales, como las abuelas, que eran vegetarianos. Todo bien, hombre? Wills salud Nick. Nick haba conocido a las abuelas en persona un par de semanas antes, cuando se haba perdido el desayuno en el comedor y fue a la cocina de Root, buscando el cereal. La mayora de los alimentos en la cocina pertenecan a las abuelas, y fueron generosos con l. Ellos tambin eran generosos con sus guisos. Le haban dado una bolsa Ziploc llena por $20, muy inferior a lo que costaba en la ciudad.
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mora de hambre.

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Nick acaba de terminar de fumar detrs de la yurta sin terminar. Ahora l se

Brewtarski? Wills abri la nevera, sac una lata de Busch, y se lo entreg a Nick. Esta noche Wills llevaba una falda roja con gatos negros por todas partes y una camisa de lana a cuadros rojo y negro. Su pelo rubio platino estaba arrugado en trenzas medio desordenadas, rastas, que crujan contra sus hombros mientras agitaba el bote enorme de curry a fuego lento en la estufa elctrica. Nick destapo la cerveza y seal el curry. Oigan chicos puedo tener algo de eso? Wills hizo una mueca. Tena los ojos inyectados en sangre enrollados dramticamente. Oh, hombre, slo pusimos una berenjena gigante. Cosas de novatos. Adems, tenemos los ingredientes vegetales ms sabrosos. Quieres venirabucear"connosotros? Buceo? Nick no estaba seguro de haber odo bien. Las noches eran fras, y la costa estaba por lo menos a una hora de distancia. Grover se ajust el traje de conductor de tren a rayas azul y blanco de Osh Kosh B'Gosh y mascaba goma de tabaco en su mejilla con barba. Nick haba odo que Grover era de Bethesda, Maryland, un suburbio afluente de Washington, DC, pero vesta como alguien del Sur Profundo en el momento de la Gran Depresin. Buceo de basurero explic Grover. Pusimos los contenedores de basura detrs de la tienda de ahorros. Tiran cosas que ni te imaginas. La semana pasada me encontr con una pia perfecta. La mejor pia que he probado. Grover pas la mano por su cabeza rapada. La mayor parte del tiempo llevaba un pauelo rojo atado como la ta Jemima, pero esta noche no. Ven con nosotros. Ya lo vers. La mejor comida que he tenido, completamente gratis. Y a la tienda no le importa ya que la estn tirando de todos modos. Nick frunci el ceo. Le gustaba la idea de la comida gratis, pero pareca ms problemas de lo que vala la pena. Hubo algn momento de filosofa profunda mientras pensaba en rebuscar en contenedores de basura para su alimentacin? Despus de todo, la matrcula en Dexter era bastante alta. Los Abuelitas

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hecho.

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podran permitirse alimentos. Pero pareca como algo que Laird Castle habra

Vamos a hacerlo! Liam tintineo las llaves de su coche. Su sombrero de lana color naranja y gris colgaba sobre sus ojos castaos oscuros que estaban casi totalmente tapados. Nick torci las aletas de su sombrero en un esfuerzo por distinguirse. Momentos despus se sent en la parte posterior del Saab rojo de Liam, escuchando a Phish cantar "Proud Mary". El camino a la ciudad estaba a oscuras y el aire era fro. Nick pens que podra haber visto por lo menos un copo de nieve. Se pregunt si Shipley y Tom haban terminado de tener relaciones sexuales. La vista de ella en la cama de Tom lo deprima. No le gustaba Tom, para empezar, y el hecho de que Shipley haba elegido a Tom sobre l o incluso sobre el chico local pelirrojo que le haca preguntas sobre su juramento. Tom coma carne tres veces al da, era totalmente anti espiritual, roncaba y se tiraba un pedo en voz alta en sus sueos, se haba inscrito en el costoso servicio de lavandera en vez de lavar sus calcetines y ropa interior en el cuarto de lavado del pasillo, y l quera especializarse en Economa con slo algunas clases de Estudio de Arte. Tom tambin se negaba a abordar directamente a Nick excepto para decir: Hasta luego, amigo. Tom era un idiota. Todos somos uno y estamos conectados, Nick se record. Yo soy t, t eres yo. Su fortuna es mi fortuna. Su desgracia es mi desgracia. Si Tom es un idiota, entonces soy un idiota. Esperemos que las cualidades de Tom se revelen con el tiempo. La tiendo de ahorros tena un letrero de nen de color naranja gigante y pareca ser el nico lugar abierto en la ciudad. Aun as, el estacionamiento estaba casi vaco. Shhh susurr Wills, mientras sala del coche. Mantengan la calma. Oye amigo, t tejes? Liam susurr, ajustando el sombrero de Nick, mientras se acercaban al contenedor de basura. No respondi Nick. Se le ocurri que las Abuelitas podran tener un aspecto inofensivo como una de las grandes bandas que tocan covers durante el da, pero eran asesinos psicpatas por las noches. Lo haban trado aqu para
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rellenarle la boca llena de pltanos marrn para que no pudiera gritar mientras se turnaban para torturarlo y quitarle uas de los pies? Sac los colgajos de su sombrero hasta las orejas de nuevo, armndose de valor. El contenedor era negro gigantesco y apestaba a coles podridas. Las Abuelitas eran expertas. Tenan su mtodo. En primer lugar Grover se puso de manos y rodillas. Luego, Liam subi a la parte posterior de Grover y se puso en sus manos y rodillas. Luego subi a bordo Wills e hizo lo mismo, su falda de color rojo y negro flotaba elegantemente sobre los hombros de Liam. Vamos dijo Wills a Nick. T vas primero. Tienes que experimentar como un buceador virgen. Nick se subi en la escalera humana, con cuidado para distribuir su peso uniformemente. Mientras suba en la parte posterior de Wills, mir en la oscuridad del contenedor. Vamos, sal de ah inst a Liam. El olor dulzn de la fruta podrida era tan poderoso que Nick casi no poda respirar. Cerr los ojos y, uso la espalda de Will como un trampoln, dio un salto mortal a las profundidades del contenedor. Bola de can Grover grit mientras Nick se dej caer a la basura. Su espalda golpeo sobre algo duro y l se alej de eso, sintiendo un dolor punzante desde su espalda a su cccix. Antes de que pudiera orientarse a s mismo, sinti una fuerte luz en sus ojos. Joder! Estaban los guardias de seguridad de la tienda detrs de l? Nick parpade, hacia un par de ojos azul plido detrs del haz de la linterna. La criatura con cara peluda blanda la linterna a un pesado libro con la ilustracin de un volcn en erupcin en su portada. Hola dijo Nick con cautela. l estornud. Perdona que te moleste. Los ojos azules parpadearon y una voz murmur algo complicado sobre la supervivencia de una unidad de la vida. Era domingo. Patrick haba estado leyendo su libro en el interior del contenedor de basura ms de una hora, esperando a que el personal de la tienda de la panadera tirara como todos das el pan, habitualmente la tienda lo hacia la noche del domingo como un ritual. Pan francs, pan toscano, rollos de Kaiser, y
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bagels. A veces haba panecillos y donas tambin. Haba para llenar el maletero del Mercedes y vivir de las cosas durante toda la semana. Lo ltimo que quera era compartirlo con un montn de idiotas de Dexter. Temblando, Nick dio un paso vacilante en el montn de basura maloliente. Una toronja se atoro y luego cedi bajo la suela de su Birkenstock, rompindose con el olor dulce y acre de los ctricos maduros. Mir el aro de luz, tratando de tener una mejor visin del hombre. Tal vez no era ms que otro buceador en el contenedor de basura, que, sin la camaradera de Las Abuelas, se haba perdido en el camino. Nick dio otro paso cauteloso y volvi a estornudar. Estamos buscando un poco de... sabrosos ingredientes vegetales crudos? Para nuestro curry? le dijo al chico, sintindose estpido. Hey! La linterna volvi hacia l. Lrgate al infierno! La voz del desconocido era gutural y viciosa. Djame en paz! Est bien, est bien. Lo sentimos. Apenado y aterrorizado, Nick se apart . Muchachos, me podis ayudar? Quiero salir! Llam a las abuelas. No le importaba la cantidad de pias perfectas que dejaba atrs. Se levant de un salto y ara sin poder hacer nada en la pared interior del contenedor antes de caer dentro de nuevo. Has conseguido algo bueno? pregunt Wills, con los brazos colgando dentro del contenedor. Vio la linterna, todava apuntando a la parte posterior de la cabeza asustada de Nick. Mierda! Vamos, hombre. Wills agit sus manos a Nick con urgencia. Qu demonios? Quin es se? Nick le agarr las manos y Wills lo lanz fuera del contenedor. Los otros dos Abuelas estaban todava en sus dos niveles, en la formacin de los Hermanos Ringling, pero se cay su fuerza de la voluntad con el peso adicional de Nick y se estrellaron. Ah, ya se rompi! Se me rompi el cuello! Grover grit, retorcindose alrededor de la acera. Los otros tres chicos estaban en cuclillas sobre el asfalto fro, respirando con dificultad, con la luz naranja de la luz resplandeciente del anuncio de la tienda encima de sus cabezas. Liam se ri. Amigo, no ests muerto, verdad? Si el cuello se rompi estaras muerto ahora.
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Jess murmur Nick, frotndose las manos doloridas. Oye, podemos irnos ahora? Hay alguien espeluznante ah. Se levant y se dirigi hacia el coche, con ganas de correr, pero temeroso de verse como un enorme gallina. Alguien est ah? Bendito gallina! Grover exclam. Se levant de un salto y corri hacia el coche. Maldita sea, por qu no dices algo? Liam fue tras l. S asinti Wills, cayendo al piso con Nick. Podemos ir a bucear en otro momento. Tal vez probar con otro contenedor, como el que est detrs de la tienda de alimentos naturales en Camden. O tal vez slo deben ir a la tienda y comprar cosas como todos los dems. espet Nick con molestia. La cabeza de coliflor cuesta qu, un dlar? Amigo, ese no es el punto le record Will. Baj la voz. Oye, quin crees que estaba con la linterna de todos modos? Nick abri la puerta de la Saab y se desliz en el asiento trasero junto a Grover. No lo s. Nadie, supongo. Nick regres al lugar de su yurta, dejando a las Abuelas terminar su curry sin l. Tendra que invitarlos, pero el techo no estaba cubierto y las Abuelas eran ruidosas. Haba logrado convencer a la Oficina de Alojamiento Para Estudiantes y al Campus de la vida y al Decano estudiantil para darle permiso de construir la yurta, alegando que era para "fines espirituales." No como un alojamiento para fiestas. La yurta se supona deba ser construido sobre la tierra, pero haba hecho trampa y la construyo sobre una plataforma de madera y bloques de ceniza, recolectada de una pila detrs de Edificios y Terrenos, con la esperanza de aadir un poco de distancia de la tierra cuando llegue la primavera, mientras el barro se descongelaba y venan las lluvias. Se rumoreaba que el campus de Dexter se haba construido sobre una vieja granja de pavos y en la temporada de barro de marzo-abril, el lugar apestaba a toda la mierda de pavo. Ahora, su yurta ola a madera recin cortada. Desde la ventana de su dormitorio la yurta pareca una pequea carpa de circo. Tena ocho pies de alto, y una vez que instalara la cubierta de lona encerada, la corona de la cubierta podra ser retirada para revelar el cielo o para
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proporcionar la ventilacin a la estufa o una fogata. Haba que tener mucho cuidado con el fuego en la yurta. El folleto del kit tena un apartado completo, la portada con signos de exclamacin en negrita deca la palabra "ADVERTENCIA" en rojo. Sin una ventilacin adecuada, todo ira para arriba en cuestin de minutos, ya que bsicamente estaba construido a partir de ramitas. Eliza estaba acurrucada en el suelo rstico, leyendo su libro de meditaciones diarias zen. Levant la vista. La lmpara de Nick brillaba al frente. De verdad creen que toda esta mierda? exigi. Desde que Shipley prcticamente se haba mudado a la habitacin de Tom, Eliza haba tratado de disfrutar su habitacin individual. Estudiar en el escritorio debajo de la ventana, poda lanzar sus bombas de mocos a las sabanas sin arrugas Ralph Lauren de Shipley. Qu vergenza tener sbanas tan bonitas y nunca dormir en ellas. A veces fantaseaba que el hombre barbudo del parque volvera para hacer amistad o apualarla en su sueo. Su soledad se haba vuelto opresiva, y l pareca alguien que estaba acostumbrado a estar por su cuenta. Tal vez podra darle algunas sugerencias. Para su sorpresa, la universidad era an ms solitaria que la escuela secundaria. Por lo menos en la escuela secundaria poda echarles la culpa a sus padres por el estado psimo de las cosas. Le pareca que en la universidad tena que estar enamorada para no estar sola. Haba que tener a alguien a la mano mientras caminaba a las clases y alguien con quien comer en el comedor. Haba que tener a alguien con quien acostarse en el csped y un beso, o alguien con quien dormir, como sardinas en una cama estrecha. Si t no tienes a alguien, si no estabas enamorado, se senta como un idiota. Eliza y muchos de sus compaeros de clase fueron descubriendo que sobrevivir en un pequeo campus universitario en medio del bosque era como estar atrapado en un globo de nieve. La mejor manera de interrumpir el tedio de la vida estudiantil entre el vaivn de las clases y las comidas, la lectura y el estudio, la conversacin privada con ocasionales o una conferencia de un profesor de gran inspiracin, asistiendo a una pelcula semi-decente o algn juego, consiguiendo ponerse borracho o drogado en la noche del sbado y el domingo para dormir, era enamorarse y tener relaciones sexuales tanto como fuera posible. De lo contrario la vida podra ser bastante solitaria, sobre todo despus del invierno.
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No es realmente una cuestin de creer Nick dijo sentado a su lado y cogi el libro de meditacin zen. Es como aprender un instrumento. No soy muy bueno en eso todava, pero si prcticas, estas... estas verdades simples, con el tiempo se convertirn en parte de mi existencia cotidiana, y voy a conseguir el zen. Elizabeth rod los ojos. Buena suerte con eso. Nick sac de su bolsa un bote de papeles y los balanceo en su bolsillo, estornud cinco veces seguidas, y se puso en otra posicin. Todava estaba muriendo de hambre, pero acababa de tener que conformarse con llegar alto. Entonces, qu te parece? Volvi a estornudar e hizo un gesto hacia las paredes de la yurta de madera doblada. Sobre esto? Eliza yaca sobre su espalda con la cabeza entre las manos y la mirada hacia el techo a medio terminar de la yurta. Pas la capucha de su chaqueta de lana del ejrcito para mantener las araas fuera de su pelo. Necesitas algo para sentarse, como un futn o al menos algunas almohadas. Y puede ser que sea bueno tener una de esas cocinas pequeas, y un refrigerador para los alimentos. No s t, pero todo este aire fresco todo el tiempo realmente ha jodido mi metabolismo. Pens que debera dar una bolsa de Cap'n Crunch a mi intestino y mantenerlo bombeando todo el da, como una colostoma inversa. Nick lami su pipa y aplast los extremos. Tan pronto como termine el techo, voy a traer mi bolsa de dormir aqu. Encendi un extremo de la pipa y se lo ofreci a Eliza, pero ella lo despidi con un gesto. Alguna vez te cont sobre mi asiento del inodoro en casa? le pregunt mientras se daba cuenta de que la yurta no tena un cuarto de bao. No esper a Nick para responder. Desde que Shipley y Tom se haban emparejados y Nick haba comenzado la construccin de su yurta en serio, la pandilla de orientacin poco se haba dispersado por completo. Nick no saba nada ms sobre lo que ella haba aprendido la primera semana de clases. Mi mam tiene un fetiche de Disney. Cada vez que en Kmart, Penneys o Sears, tienen una venta va a comprar cualquier cosa con una princesa en l. Nuestra casa entera es como un santuario de Disney. Mi asiento es de color amarillo con flores azules en l, y cuando se pone la tapa, canta la cancin de Blanca Nieves, ya sabes: Silbando mientras trabajas! Mis padres tienen una oficina en el garaje. Ellos alquilan bienes races en la hermosa Erie,
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Pennsylvania, donde nadie en su sano juicio querra vivir. Cuando era pequea, como, antes de que pudiera ir a la escuela, me haban puesto una pelcula de Disney volteando hacia el garaje. Cuando la pelcula terminara tocara en la ventana y uno de ellos volvera dentro y me dara algo de cereal o una fruta y pondra otro vdeo. No tena maldito cuidado. Los nios eran molestados y abusados en la guardera. Yo siempre tuve un poco de miedo del asiento de inodoro sin embargo. A veces me gustaba hacer pis en la baera para no tener que escucharlo. Nick sigui fumando, sin saber qu decir. La historia de Eliza era triste y ya estaba bastante deprimido. Trat de recordar lo que el tipo en el contenedor le haba dicho acerca de las clulas que slo quieren sobrevivir. Entonces trat de pensar en una meditacin zen edificante para aclarar el estado de nimo. Pero su mente estaba en blanco. Eliza sigui su monlogo deprimente. Casi me voy una vez, cuando tena alrededor de once aos. O no, creo que tena trece aos. Creo que estaba sola, y haba estado leyendo un montn de Sylvia Plath. Beb un montn de aspirinas me sent en el horno de la cocina. Mi madre se acerc desde el garaje por un sweater y termin llevndome al hospital para que me lavaran el estmago. Probablemente no habra muerto de todos modos. Estuve defecando verde azulado alrededor de un mes. De todos modos he estado bien desde que descubr el sexo, no es que lo he tenido ltimamente. Ella le lanz una mirada significativa. Pero al menos tengo la pata de mi conejo de la suerte. Nick se pregunt si deba abrazarla. Pareca que ella necesitaba un abrazo. Mierda pasa y luego te mueres dijo, e inmediatamente dese no haberlo hecho. Estornud. Oye, escuchaste del enorme meteorito? Ayer un meteorito gigante haba cado del cielo en Peekskill, Nueva York, y rompi un Chevy Malibu. Puedes darme un beso ahora. Eliza se apoy en un codo, esperando. Huh? O podramos tener relaciones sexuales dijo esperanzada. Nick dio otro golpe a su pipa, manteniendo el humo hasta que su rostro se volvi de color rosa y sus pulmones estaban a punto de estallar. Realmente le gustaba Eliza. No quera herir sus sentimientos. Simplemente no tena ganas de
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besarla o a cualquier otra persona en este momento, a menos tal vez si Shipley entrara y lo arrojara al suelo, le arrancara la ropa e insistiera en que l la besara. Estoy en una especie de guardarme a m mismo para alguien le dijo mientras exhalaba. Eliza lo miraba a travs de la nube de humo. Sus ojos estaban llorosos y ella no poda ver una mierda. Le lanzo la lmpara y se levant para irse. No estamos todos?

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Captulo 8
Traduccin SOS por DaRkGirl Corregido por Nanis

n la universidad eres libre de hacer lo que quieras, bueno casi. Puedes si as lo deseas comer Doritos al desayuno, no peinarte el cabello, usar los mismos vaqueros por un mes sin lavarlos, dormir todo el da,

saltarte las clases, y quedarte despierta toda la noche. Puedes no usar hilo dental. Puedes adoptar un peligroso hobby que aterrorizara a tu mam, como parapente o coleccionar hongos salvajes. Pero la absoluta libertad es un concepto que da miedo. Sin algn tipo de simptica autoridad, reina el caos. Necesitas saber que alguien est prestando atencin y que sers castigado, por hacerte el vago. Ah es donde el consejero aparece. Cada profesor abarca el rol de consejero de una manera diferente. Algunos invitan a sus asesorados a cenar con su familia. Otros los invitan a comer helado o a ir a un mini golf los viernes por la noche. Algunos los llevan a festivales de msica Folk. La profesora Rosen prefiere reunirse con sus asesorados de la manera antigua, en su oficina. La reunin de asesora de Shipley era despus de la de Eliza. Shipley estaba sentada en la banca de madera afuera de la oficina de la profesora Rosen, escuchando la risa que emanaba de ella. El pasillo era estrecho, sin ventanas y claro, adornado nicamente por folletos, hojas de inscripcin y otros productos de miscelnea con la que el personal de ingls haba decorado las puertas de sus oficinas. Un retrato de Shakespeare. Un folleto promocionando la proyeccin de la pelcula Halloween en la unin de estudiantes. Una hoja de inscripcin para tallar calabazas en la casa del profesor. Trae tu propia calabaza. Los cuchillos son proporcionados.
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Las tres chicas del viaje de orientacin de Shipley, salieron de la oficina que quedaba junto a la de la profesora Rosen, usando sudaderas iguales de Dexter con capuchas rosa. Elli, Nina y Bree. O eran Briana, Kelly y Lee? Compartan un cuarto triple en Sloan, el nico dormitorio de mujeres en el campus, y que se haba transformado recientemente en el club del espritu Dexter para reemplazar el ahora desaparecido escuadrn de porristas de Dexter. Que haba perdido su financiacin en los aos setenta. Las chicas pasaron junto a Shipley sonriendo vertiginosamente, con sus brazos entrelazados. Pobre de ti dijo una de ellas. Lucas es nuestro consejero bajo la voz. l es tan increble. El profesor Lucas Weaver era uno de esos jvenes y guapos profesores quien jugaba con los corazones de sus estudiantes usando su cabello lo suficientemente largo para que colgara sobre su ojos, pidindoles que lo llamaran por su primer nombre, leyendo en voz alta el sexy monlogo de Molly Bloom al final de Ulises, y poniendo en su escritorio la foto de l abrazando a su esposa con enfermedad terminal. Tan sensible y encantador, atrapado en un matrimonio sin amor con una invalida! Lucas como era conocido era incluso ms atractivo que el promedio de profesores guapos por su adorable acento de Tennessee y su tendencia a hacer el paso lunar en clase22. Oh mi Dios, l es guapo. Otra de las chicas de sudadera rosada estuvo de acuerdo. Es como Bill Clinton, pero ms joven, delgado y con mejor cabello. Estar leyendo historias de fantasmas en la capilla el viernes por la noche por Halloween intervino la tercera chica. Vamos a disfrazarnos. Los chicos en nuestra clase van a ser caza-fantasmas la primera chica explico. Y nosotras vamos a ser los fantasmas sexys. Wow. Shipley solo estaba escuchando por partes, distrada por algo colgado en la puerta de la profesora Rosen. Era la hoja de inscripciones para el Zoo Story, la obra de un acto de Edward Albee. La profesora Rosen era la directora. nicamente para estudiantes de primer ao! Se lea en la hoja
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Paso lunar: representativo de Michael Jackson.

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Adam Gatz, se lea.

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Crdito extra! Una sola firma fue garabateada en tinta verde sobre la hoja.

No vas a disfrazarte? una de las chicas estaba preguntando. Va a haber una fiesta en la unin de estudiantes con una casa embrujada y todo. Shipley parpadeo. Era consciente que al estar quedndose con Tom en su cuarto estaba perdindose de muchas de las actividades de Dexter. Adam iba a esas cosas? No haba hablado con l desde la barbacoa de bienvenida. Lo habra visto bailando en oktoberfest o bebiendo mucha sidra en la semana de la sidra de manzana, si no hubiera estado con Tom? Tal vez ahora incluso tena novia. La reina de la sidra de manzana. Elia sali de la oficina de la profesora Rosen. La profesora te ver ahora anuncio, sonando absurdamente formal. Hey estn planeado una pijamada? ella bromeo. Gracias por no invitarme. Las tres chicas rodaron los ojos. Te veo despus. una de ellas le dijo a Shipley antes de salir por el pasillo con sus dos amigas detrs de ella. Eliza rod los ojos en respuesta. Odiaba tanto a esas chicas y sus sudaderas rosadas que ni siquiera se haba molestado en aprender sus nombres. Y estaba segura de que ellas la odiaban tambin. Se le ocurri que si la oficina de vivienda estudiantil y vida en el campus hubiera dejado a Shipley en el mismo cuarto triple en sloan, andara en este momento en una sudadera rosa, gritando estpidas aclamaciones y abrindose de piernas en los juegos de Rugby. Incluso si Shipley y Eliza no eran amigas, el simple acto de ser compaeras de cuarto le haba abierto un nuevo mundo a Shipley, uno donde el rosado era el mal y la irona mandaba. Shipley se levanto y espero a que Eliza la dejara pasar. Ella esta de un humor de perros advirti Eliza, lo que era una mentira. La profesora Rosen solo tena un humor: Detestablemente condescendiente. Shipley frunci el seo. Pero ustedes sonaban como si se estuvieran divirtiendo. Eliza rodo los ojos de nuevo. Shipley era tan crdula.
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Qu loca dijo ella y dio un paso al lado.

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Shipley abri la puerta y entro en la pequea y amontonada oficina, an insegura si Elia la haba llamado loca a ella o a su profesora. La profesora Rosen estaba sentada en su escritorio hojeando una rasgada libreta de direcciones. Ah, Shipley dijo ella mirando hacia arriba. Hizo una seal hacia la

pequea silla de madera junto al escritorio. Una olla naranja de fondue estaba debajo de la silla, los tenedores largos sobresalan en todas las direcciones. Haba un triciclo rojo apretujado en la esquina de la oficina y un modelo de la cabeza de un ratn hecho en cartn estaba clavado en la pared. En el escritorio haba una foto de la profesora Rosen besando a alguien vestido como un faran egipcio. Perdn por el desorden. Sintate. Shipley cruzo las piernas y junto las manos. Esta era la oportunidad de ganarse a la profesora Rosen. Espero pacientemente mientras la profesora, barajaba una pila de carpetas hasta encontrar la de Shipley. Removi un pedazo de papel de la carpeta y lo ley, sus labios se movieron silenciosamente. Era el poema que Shipley haba escrito en clase la semana pasada. La asignacin escriba un corto poema sobre alguien de su familia haba sido molesto al principio. Tena que ser tan personal? Por qu no podan escribir sobre el cambio de estaciones, las migraciones de los gansos o su par favorito de botas? No hice la conexin con el apellido hasta que le esto dijo la profesora Rosen. Recuerdo a tu hermano. Slo se presento a una clase. Shipley asinti. La ltima cosa sobre la que quera hablar era Patrick. Pero entonces no debi haber escrito un poema sobre l. De todos modos, como est? La profesora son genuinamente interesada. Shipley no estaba segura que decir. No haba visto a Patrick desde 1988. l est bien dijo con entusiasmo. La profesora Rosen frunci el seo. De verdad?

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Shipley se encogi de hombros. Realmente no tenemos mucho contacto. Se movi incmodamente en la silla de madera. La reunin no estaba yendo de la manera que haba planeado. La profesora Rosen estudio el poema de nuevo. Es muy bueno remarc. Muestra tu curiosidad sobre l. Me gusta la dicotoma sobre cmo alguien con el que crecimos y que debemos conocer bien puede ser un completo extrao para nosotros. Shipley asinti con entusiasmo. No haba pensado nada de eso cuando escribi el poema, pero lo que la profesora Rosen estaba diciendo la haca sonar profunda y sabia. La profesora Rosen tomo un bolgrafo rojo de la astillada taza en su escritorio y escribi una gigante A debajo de la ltima lnea del poema. Luego devolvi el pedazo de papel a la carpeta. Deberas pensar en East Anglia23 para tu primer ao. Tienen un gran programa de poesa. Shipley la miro en blanco. Es en Inglaterra. Tenemos un programa de intercambio. Realmente no haba pensado en ello Shipley dijo. Mi primer ao. Meti su cabello detrs de sus orejas. No, por supuesto que no. La profesora Rosen tamborileo con los dedos sobre su vieja libreta de direcciones, luciendo distrada. Una coleccin de prismas de cristal colgaban de la ventana. El sol sala detrs de una nube, un arcoris se funda por toda la habitacin. Se haba acabado la reunin? Shipley se pregunt. Ya haban terminado? La profesora Rosen frunci los labios. No me gusto ese truco en orientacin, pero despus de todo parece que tienes la cabeza en su lugar. Vienes a clase. Haces las lecturas. Y escribes muy bien. Shipley esper el truco. Seguramente haba uno.

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East Anglia: Universidad ubicada en Reino Unido.

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Ya que te tengo aqu, tambin podra preguntar. Se te ocurrira ser niera? Nuestra niera regular fue enviada a casa con mononucleosis y tenemos boletos para ver un juego en Agusta el sbado por la noche. Quera ir a comer despus. La profesora se inclino hacia delante, la cintura de sus pantalones de pana color aceituna se apret en sus caderas planas y anchas. Le pregunte a Eliza, y cito lo que dijo: No soy amable con gremlins mutantes sacudi la cabeza. Qu carcter, pero al menos fue honesta. Le sonri a Shipley. Sus dientes eran largos y torcidos. No me digas que tampoco te gustan los nios. O chicos de solo seis meses. Es un durazno. Shipley sonri de vuelta, una imagen formndose en su mente de la nada encantadora casa de ladrillo de la profesora Rosen, su lerdo esposo de corte limpio proveniente del departamento de computacin y su beb con dientes de ciervo y cabello puntiagudo, una mini versin de la profesora Rosen. Muchas de las chicas en la Academia Greenwich haban sido nieras; a ella simplemente nunca se lo haban pedido, de todos modos el beb dormira probablemente todo el tiempo. Ella podra comer donas y ver Pretty Woman24 en HBO. Podra hacerlo si usted quisiera. La profesora Rosen le dio una palmada al escritorio. Bien, estamos en el directorio. Simplemente llega a eso de las seis. Puede que no est ah porque se supone que debo estar ensayando mi acto. Eso s, encuentro a alguien que pueda interpretar el otro papel; es un papel muy demandante. No s qu les pasa a los chicos este ao, pero no puedo encontrar a nadie que lo haga. Ella inclino la cabeza, sus ojos avellana agrandndose cada vez ms. Hey, qu hay de ese guapo novio tuyo? Cul es su nombre? Timothy? Es lo suficientemente grande para asustar a la gente ella balbuce. Cuando se enoja, quiero decir. Tom? Obviamente el papel tena algo que ver con el zoolgico. Shipley trato de imaginar a Tom y Adam revoloteando por el escenario llevando leotardos
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"Mujer bonita": es una comedia-romntica protagonizada por Julia Roberts y Richard Gere. Dirigida por Garry Marshall.

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negros, sus rostros pintados como mimos mientras pretendan ser un tigre, un gorila o una boa constrictor. Ella saltaba al escenario vestida con un traje negro de gato y lamindose las patas seductoramente mientras se peleaban por ella, esperando ser reclamada por la ltima bestia que quedara en pie. Tom no lucia como un chico de teatro, pero la profesora Rosen la haba empezado a convencer y Shipley quera darle todo lo que poda. Adems, las notas de Tom eran terribles. Poda usar el crdito extra. Seguro, por qu no. Le encantara. Dile que quiero empezar a ensayar maana mismo si se puede. La profesora jalo los lbulos de sus orejas y miro el reloj. El show est ms cerca de lo que piensas. Shipley se levanto para irse, pero la profesora Rosen levanto la mano. No tan rpido. Se supone que debemos hablar de si vas a tomar las clases o no, cules son tus materias principales, si extraas tu casa, si estas feliz, esa clase de cosas. Shipley se encogi de hombros. Hasta ahora me gusta. La profesora Rosen sonri. No te imaginas lo raro que es or eso. xito! Shipley no estaba segura de cmo lo haba hecho pero ella y la profesora Rosen eran prcticamente las mejores amigas ahora. Afuera de la oficina, garabateo el nombre de Tom en la hoja de inscripcin de la obra, ignorando la presin que corri por ella cuando sus dedos accidentalmente rozaron la tinta verde del nombre de Adam.

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Captulo 9
Traducido por Emii_Gregori y littlegirl Corregido por Dangereuse_

oviembre era un mes curioso. Algunos das eran calientes como el verano. Algunos das llova. Y algunos das el viento arrancaba las hojas de los rboles y las dispersaba sin piedad por todo el campus.

Edificios y Terrenos trabaj da y noche para mantener el patio verde y libre de hojas. Las hojas se quemaban los fines de semana, llenando el aire con un picante humo gris. El calor haba llegado a los dormitorios y el chocolate caliente fue servido en los comedores. Haba vivacidad en los estudiantes, tambin. Los exmenes parciales no estaban muy lejos, y despus de eso, las vacaciones. Desde luego, el da de Accin de Gracias estaba primero, pero cualquier persona que viva ms all de Nueva York se quedaba en el plantel para el buffet de pavo en el comedor. Ahora, era el momento en el que los estudiantes se daban cuenta de si lo estaban haciendo bien en la escuela. Tom estuvo cerca de raspar Artes. Economa era imposible. Ingls apestaba. Geologa requera de mucha memorizacin. Y haba una buena probabilidad de que sera sustituida la profesora Rosen en un solo acto, lo que significa que l fallara en obtener crdito adicional. Hoy haba decidido intentar algo nuevo. Es as explic Wills. At sus largos rizos platinos estilo rastafari con un nudo en la parte superior de su cabeza para evitar que se salieran del camino de las ardientes pastillas de xtasis color rosa que estaba contando sobre la mesa de la cocina de Root. Sacas una E cada dos das. En los das libres fumas marihuana y cocinas comidas grandes y comes como un rey. En los das E masticas chicle, muchos, y corres al aire libre. O, si no puedes conseguir alguna E, robas el ter del laboratorio de qumica. No dura mucho y apesta, pero hombre, tienes que intentarlo al menos una vez. Entre las drogas y correr por

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de oro.

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todas partes y comida sana, tu cuerpo se mantiene en forma, y bsicamente eres

Cada pequea pastilla color rosa tena el contorno en forma de almendra con un ojo estampado en ella. Tom vio como Wills ordenaba las pastillas en una fila claramente delineada, cuatro para cada una de las Abuelitas, y cuatro para l. l haba acordado comprar la E con la condicin de que las Abuelitas lo hicieran con l, en caso de que se asustara. De vuelta en Bedford, Tom haba estado lejos de las drogas. Sobre todo debido a los deportes, pero tambin porque no estaba seguro de cmo iba a comportarse. Beber estaba bien. Sus padres beban. Todo el mundo beba. Su padre estuvo incluso tranquilo con recogerlo de los partidos del equipo de rugbi a las tres de la maana cuando l estaba rematadamente borracho, delirando con vomitar en su camisa. Sin embargo, l siempre haba sentido curiosidad por las drogas, y ahora que estaba en la universidad, por qu no? Principalmente ya que estaba buscando un modo de relajarse. Cava ms profundo. Vulvete loco. Convirtete en desquiciado! le haba gritado la profesora Rosen durante su primer ensayo. Entonces, ella y el chico tranquilo, Adam, se quedaron sorprendidos frente a l y esperaron a que se volviera loco, pero lo nico que poda hacer era hablar ms fuerte, limpiar mucho su nariz y pedir disculpas por ser tan un apestoso actor de mierda y olvidar sus lneas. T nunca vas a crear algo que sea realmente tuyo hasta que dejes ir todas tus inhibiciones murmuraba el Sr. Zanes, su profesor de pintura. El Sr. Zanes era un anciano que acolchaba todo el estudio con los pies descalzos y siempre iba chupando caramelos. Para mi laringitis deca. Al parecer, su trabajo era el ltimo grito en Praga en los aos ochenta, pero la nica evidencia de su arte eran un montn de envoltorios de caramelo con palo que se tambaleaba en la esquina del estudio. Por supuesto que era casi imposible para Tom dejar de lado sus inhibiciones cuando el sujeto de todas las clases era Eliza en toda su desnuda gloria. Eliza estaba sentada con la barbilla apoyada en sus puos. Eliza de perfil. Eliza tendida en un sof con su oscura y peluda entrepierna a la vista. Cada vez que Tomlevantabalamirada,ellamovalabocadiciendochupamistetasojugo de aceituna o golpame, mientras que sutilmente le enseaba el dedo. En
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represalia, Tom a su vez le pintaba la cara con una gigantesca llaga y omita sus plidos y perfectos pechos. Ahora estaba recibiendo una +D en el retrato, cuando se supona sera una A fcil. Y la jugada resultaba un maldito desastre. Las drogas fueron su ltima y nica esperanza. Sabas que esto es totalmente natural? Proviene del aceite de raz de sasafrs dijo Wills. Se utiliza para encontrar el aceite de sasafrs en el jabn, la cerveza de raz y todo tipo de mierda hasta que la FDA se involucr en los aos sesenta y la prohibi. Iba por una gran planta de aceite de sasafrs para poder hacer mi propia E, pero entonces me dije, es lo que realmente quiero: al FBI estacionado fuera de mi dormitorio? Realmente quiero mi telfono pinchado? Realmente quiero a los cerdos dentro de mi esfnter? No lo creo. Tom asinti con la cabeza. La pequea leccin de historia era interesante y eso, pero en realidad le importaba una mierda. Grover se sent junto a l en la mesa, con su maquinilla de afeitar elctrica en la mano. La encendi y se la pas por la cabeza bien afeitada, zumbando los filamentos de pelusa marrn que haba acumulado desde que se haba afeitado la cabeza el da anterior. Las ventanas de la cocina rozaban el borde de la hierba del patio. Fuera, un grupo de chicas de aspecto deportivo jugaban al frisbee. Lo que haces es ponrtelo en la lengua, la lanzas y te lo tragas explic Grover, pellizcando una pastilla entre el pulgar y el ndice e hizo una demostracin. Liam se acerc y sac la lengua como un lagarto, a la espera de que Wills le colocara un comprimido en la punta. Movi la lengua hacia atrs dentro de su boca. Se siente seco cuando tragas, pero pronto empezars a notar el efecto y dejar de importarte. Tom puso una de las tabletas en su dedo. Pareca que fuera confeti o una aspirina para nios. Qu tipo de efecto tiene? Los Grannies rieron entre dientes. Wills se inclin y chup la pastilla directamente desde la mesa como una aspiradora humana.

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fueras todo polla.

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Te hace sentir como un dios explic en detalle seductoramente. Como si

A Tom le gustaba pensar que se senta de esa forma todo el tiempo, pero quizs la mejora de sus atributos existentes era exactamente lo que la profesora Rosen y el Sr. Zanes queran decir por excavar ms profundo. Se puso una tableta de color rosa en la lengua. Era amarga y tena mal sabor, como si estuviera comiendo mierda de ardilla de su zapato. Se lo trag. Si esta pizca de basura poda sacarlo, l se volvera loco de sorpresa. Y ahora qu? exigi. No poda sentarse en la cocina del dormitorio mirando a las Grannies mientras esperaban a que hiciera efecto. Wills empuj su silla hacia atrs y se levant, su falda cruzada en cascada hasta los tobillos. Ahora vamos a dar un muy largo paseo. l se acerc y palme el hombro de Tom. Y cuando volvamos sers un hombre distinto. Con las manos metidas en los bolsillos inocentemente, el pelotn de preextasiados cruz el patio y se dirigi hacia el circuito para correr de cinco millas que serpenteaba alrededor del muro de ladrillo de Dexter y el campus de hiedra. El Sr. Daro Booth, frgil presidente de la universidad, poda ser visto arrastrndose a lo largo del circuito todas las maanas a las 5:45 de la maana con sus tres pastores alemanes, aterradores. Tom lo saba porque en realidad haba despertado varias veces a esa hora y haba ido a correr all mismo. l haba pensado que quera mantenerse en forma, pero todo lo que tiene de corre que al principio era un calambre constante y algunos casos de acidez estomacal grave, que le duraba todo el da. Haba venido a Dexter con toda la intencin de unirse al equipo de rugby. Despus de todo. l haba jugado al rugby para el distrito escolar de Bedford desde que tena doce aos. Pero en realidad no era para pasar fines de semana fuera de casa y pasando rituales de novatadas del equipo masculino. Los fines de semana se trataban de tener sexo con Shipley, dormir hasta tarde con Shipley, y ordenar con Shipley, no necesariamente en ese orden. Adems, haba odo a los chicos en el equipo de rugby que en realidad hicieron a los de primer ao comer una galleta salada con leche de un miembro del equipo senior en ella. No era exactamente atractivo. As que se haba saltado la primera prctica y ni siquiera se lo menciono a su padre, que haba sido capitn del equipo de
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leche entera en su da.

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rugby de Dexter en su ltimo ao y probablemente haba comido un cubo de

Tom no haba notado antes lo perfecto que ese da de otoo era. Las hojas eran oro y carmes y rosa, el sol se deslizaba por la decolorada colina detrs del campus como una yema de huevo gigante. Mientras caminaban, el pelo en el dorso de sus manos se torno de un brillante cobrizo encantador. Wills caminaba directamente frente a l, su teida falta balancendose adelante y atrs, con el largo pelo rebotando de platino en forma lquida del atardecer. Lindo observ Tom, permitiendo a Liam cogerle la mano. Grover empez a saltar. Los dedos de sus sucios pies descalzos estaban pintados de plata. Jugaba con una alegre cancioncilla irlandesa con la harmnica atada alrededor de su cuello, acompaado de algunos golpes discordantes de pecho y correa de entusiastas. A Grover le gustaba hacer ruido, lo cual tena sentido, ya que l era el percusionista de las Grannies. Un corredor se acerc a ellos por detrs. Su largo cabello castao recogido en una cola de caballo y tena las mejillas hundidas y cetrinas. Una camiseta color marrn de Dexter de baloncesto bata desde sus huesudos hombros mientras los brazos y piernas musculosos desaparecan. Adems de la camiseta, llevaba una par de pantalones cortos de los endebles Dexter y zapatillas Asics sin calcetines. La cosa es que este hombre no era adulto. De hecho, pareca que disminua a medida que corra. Cuando estaban hombro con hombro, el corredor se volvi para mirar a Tom a los ojos, no para acusar o amenazar, sino mirando a su alma y la mente de Tom se fusion con la de l. Un olor qumico de gran alcance estaba en el aire. Si Tom no hubiera estado en E, se hubiera asustado. Ese tipo slo come manzanas Granny Smith explic Liam en un susurro, mientras el corredor se alejaba. Sabes como en la tienda de comestibles ponen cera en las manzanas para que sean ms brillantes? Bueno, raspa la cera con el archivo en un par de tijeras de uas, porque no quiere ingerir caloras extras. l es muy puro agreg Wills desde ms a delante, su voz rebosante de admiracin. Todo lo que hace es manzanas y ter. Deberamos ir al estanque y disfrutar de un bao grit Grover alegremente, dando chupadas a su harmnica para dar nfasis. Se detuvo en seco y sac un
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paquete de goma de mascar Doublemint del bolsillo del pecho de su mono. Es en sabor menta dijo, mientras reparta pedazos a cada uno de los chicos. Continuaron caminando. Tom abri el chicle y se lo meti en la boca. Tena un sabor increblemente fresco. Su mandbula estaba encantada de masticar. Vamos, quin viene a darse un bao? dijo Grover otra vez, saltando hacia atrs en el camino. No estoy dispuesto a mojarme murmur Liam, agarrando la mano de Tom an ms. No an, repiti, sonriendo adorablemente. Yo tampoco acord Tom, masticando duro el chicle. Caminaban ms rpido. Poda sentirlo en sus piernas. Se senta increble, l se senta increble. Lo que realmente quiero es pintar algo continu lamindose los labios y apretando el paso. l no tena que atenerse a lo que pintaban en el retrato. Poda pintar las hojas si quera. Poda pintar el cielo! Me estoy quemando, hijo llam Wills a Grover, que se fue saltando y haciendo cabriolas delante de ellos. Un bao estara bien. Una seal verde de la carretera apareci ms adelante. LMITE DE ENTRADA A LA CIUDAD. POBLACIN 9847. No hay lugar como el hogar declar Liam, frotando la orejera de su sombrero con el hombro fornido de Tom. Una minivan Dodge blanca pas, frenando para evitar los agitados brazos y piernas de Grover, Tom le dio al conductor un pulgar hacia arriba, y el conductor le dio a Tom el visto bueno a cambio. Era la profesora Rosen. La van se detuvo. El parachoques llevaba una pegatina que deca SONA LOQUERIS LATINOS. La profesora Rosen asom la cabeza. Hola Tom. Necesitas ir al ensayo? Tom haba olvidado por completo el ensayo. Dej caer la mano de Liam y camin hacia la camioneta. Hey, qu haces, hombre? exigi Wills. Vamos llam Tom. Ella nos llevar donde queramos ir.
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de aire le golpe en la cara.

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Los chicos lo siguieron a la camioneta. Tom abri la puerta de atrs. Una rfaga

La van ha estado estacionada bajo el sol todo el da explic la profesora Rosen mientras se deslizaba en el asiento de detrs de ella. Nunca se haba dado cuenta de lo hermoso y brillante que era su pelo marrn cobrizo, con motas de oro como mini rayos de sol. Era ms oscuro que el de Shipley, pero slo como un complejo. El pelo de Shipley, record Tom, era lo que le haba inspirado para tomar la pintura en primer lugar, no el cielo o las hojas, y definitivamente no Eliza. Shipley era su hermosa diosa de oro en mujer, su amor, su musa! Los otros chicos se deslizaron en la camioneta detrs de l. Fuimos a dar un paseo dijo Liam a la profesora Rosen, echando una mirada de complicidad a sus compaeros de banda. Hey, profe, qu pasa con la pegatina? exigi Wills alegremente. Es como una cita de Chaucer o algo as? SignificaTocalabocina sihablasLatino. La profesora Rosen mir por el retrovisor. Oye, Tom, te encuentras bien? S, pero quiero pintar algo dijo Tom, frotndose las manos y masticando duro sus encas. Tengo que encontrar un poco de pintura. Y nosotros queramos ir a nadar imit Will en tono de urgencia de Tom. Brrr coincidi Liam, frotndose los brazos. Oh, hombre, tienes que sentir esto! Ofreci su brazo a Tom. Aqu, frtalo. Tom encontr la mirada de la profesora Rosen en el espejo retrovisor. Ella tena los ojos ms bonitos de marrn verdoso y la piel como la leche. Leche! Se podra beber un cartn entero de eso ahora mismo, un galn, incluso. La leche era tan blanca, tan pura y fra. De repente estaba muy sediento. Por qu no aprovechar parte de esa energa creativa en nuestro ensayo? sugiri la profesora Rosen. Y entonces ms adelante podrs pintar. Est bien, pero estoy sper sediento. Tom sac la lengua y comenz a jadear. Cree que podra tomar un poco de leche? La profesora Rosen sonri. Tom pareca haber hecho su tarea. Estaba desquiciado all en su coche.
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Seguro, seguro.

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Adam iba temprano. Se sent con las piernas cruzadas en el piso del estudio pequeo, con poca luz en el segundo piso del Sindicato de Estudiantes, leyendo el guin. El Zoo Story no tena nada que ver con el Zoo, y no pasaba mucho hasta el final. Se trataba de dos chicos solitarios que corren tras de s en el Central Park. Peter, el papel de Adam, era un hombre de negocios todos los das, sentado en un banco del parque despus del trabajo, viendo el mundo pasar. Jerry, la parte de Tom, se arrastraba del miedo y empezaba a hablar con Peter acerca de las ruinas de su vida. Peter en realidad era un papel de poca importancia, porque Jerry llevaba la mayor parte de la conversacin, como un monlogo acerca de un gigante babeante, una media, un perro negro que se prolongaba durante seis pginas. Cmo Tom iba a lograr eso, Adam no tena ni idea. La profesora Rosen era una apasionada de la obra. Ella deca que era acerca de la soledad y el aislamiento que sentimos, y las formas en que nos acercamos a los dems para encontrar un sentido a una existencia que es bsicamente absurda, puesto que todos vamos a morir de todos modos. En realidad, era bastante deprimente. Pero Adam haba estado buscando una razn para pasar ms tiempo en la escuela, y cuando la profesora Rosen se le acerc en la librera y le pidi una vez ms para probar, lo hizo. Ella haba vista a Peter en su rostro atnito. Cuando mir en el espejo, no vio nada en su cara, ninguna cosa, a excepcin de las pecas y una sombra de barba roja. Por qu no lo haba elegido como Jerry, el explosivo loco que aterroriza a Peter? Jerry era viril y con vida, mientras que Peter era robtico y sin inters. Sin embargo, a l le gustaba la intencionalidad de la actuacin, y que era agradable a otra persona por un cambio, incluso si el tipo al que estaba jugando era igual de solitario y mediocre que l. Este era su tercer ensayo. Tom y la profesora Rosen llegaron juntos. Tom bebiendo con avidez de un cartn de leche. Que corra por su barbilla mientras resoplaba con avidez. Shipley lo encontraba tan atractivo? Adam se pregunt con consternacin. Muy bien, chicos comenz la profesora Rosen. Los dos estn tan entusiasmados como yo por las elecciones del martes?
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Los muchachos asintieron respetuosamente con la cabeza. Bien, bien. La profesora sac el guin de su bolso. Oye, tengo una cita esta noche, as que vamos a hacer esto rpido. No menos de ocho semanas hasta el espectculo. Me gustara leer a travs de toda la obra, de principio a fin. De esa manera podis tener una idea de la acumulacin de energa. Slo entrar en la ranura u dejar que las palabras salgan de sus lenguas. Apuesto a que os lo sabis de memoria, incluso muchos de ellos ya. Adam frunci los labios. La nica vez que se acord de conseguir en la ranura fue cuando se haba sentado en el sof{ en casa de Shipley y fantase acerca de lo que sera tener el resto de ella. Tom trag otro litro de leche y abri su guin. He estado en el Zoom ley. Es Zoo corrigi la profesora Rosen. Creo que hemos mencionada en numerosas ocasiones que la obra se llama Zoo Story? Tom se pas una mano por el pelo y apret los dientes amenazadoramente. He estado en el zoo dije, he estado en el zoo. Seor, he estado en el zoo! Adam levant la vista del guin. Tal vez Tom era perfecto para el papel despus de todo. Tal vez era un actor ms matizado de lo que haba credo. Eres un hombre afortunado murmur. Tom pareca confundido. Estoy en la pgina equivocada? Sigue adelante con el guin le aconsej la profesora Rosen. Adam se aclar la garganta y ley su lnea. Lo siento, me estabas hablando a m? Tom apret los dientes. Necesito ms leche. La profesora Rosen suspir y le dio la jarra de leche.
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Por qu no terminas eso y empiezas de nuevo desde el principio? Tom movi la cabeza hacia atrs y se acab la leche. l chasque la lengua y se sec la boca con la mano. He estado en el zoo comenz, con una voz ms gutural y loca que antes. La profesora Rosen le dio una palmada. Sus pendientes de jade chocaron. S! exclam con entusiasmo. S! Er. Ejem. Adam tosi amablemente en su mano. Al final de la obra apualaba a Tom en la tripa con un cuchillo de plstico. No poda pensar en nada ms satisfactorio. Ests hablando conmigo?

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Captulo 10
Traducido por sooi.luuli Corregido por Dangereuse_

or qu tomar el trabajo cuando no necesitaba dinero? Shipley no estaba segura de cmo responder a esa pregunta. Tal vez era un tema de adaptarse la mayora de los estudiantes en Dexter

tenan algn tipo de trabajo o tal vez ella slo necesitaba hacer algo por s, independiente de Tom. Ella ni siquiera le haba dicho a dnde estaba yendo. Cuidar nios? Pudo escucharlo rer mientras intentaba esconder sus ropas para que ella no pudiera volverse a ponerlas. Eso apesta. Se estremeci mientras se diriga a su coche, deseado que se hubiera puesto una chaqueta. Eran las cinco y treinta y ya estaba casi oscuro. No estuvo a tiempo en la casa de la profesora Rosen hasta las seis, pero porque era su primera vez cuidar nios, pensaba que podra ser una buena idea llegar temprano y conseguir familiarizarse con el beb antes de que sus padres se fueran. El coche estaba en su lugar torcido de siempre, llaves en el neumtico. La misma persona que lo haba robado esa primera semana de escuela haba seguido robando, pero siempre los rompan de vuelta cuando el tanque estaba lleno. El padre de Shipley le haba enseado comprar gas cuando el tanque estuviera un cuarto lleno, as que se mantena diligentemente llenndolo, slo para ver el coche desaparecer otra vez. Por supuesto que ella podra haber slo mantenido las llaves en su llavero de Dexter en vez de en el neumtico, pero estaba aterrorizada de perderlos, arriesgando la necesidad de llamar a casa. Los aos que haba esperado por un coche. Los aos que haba esperado por dejar casa. A veces el extrao dejaba notas: Este coche poda tener un bao. Limpiaparabrisas fluido! Perdn, fum todos tus cigarrillos. El neumtico izquierdo de la parte trasera se siente pesado. A veces el extrao dejaba un presente: una particular hoja de rosa fuerte, un paquete de Juicy Fruit, revista
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DownEast, una barra de Snickers. A ella le gustaba pretender que el extrao era su ex esposo. Ella lo haba dejado por Tom. Ninguno de ellos quera dejar el coche en el divorcio, as que haban decidido compartirlo. l manejara cerca, escuchando msica, terminando completamente su caf pasado, extrandola. Y cada nota garabateada de prisa o cada reflexivo pequeo obsequio que l dejaba detrs era su manera de decirle a ella que deseaba que nunca la hubiera dejado ir. Hoy la nota en el asiento delantero dice: Hended: 1 par de medias de lana, 1 grueso suter de lana o campera, 1 par de clidos guantes, 1 gorro de lana. Todo en tamao grande. Shipley meti la nota en su bolsillo. El coche ola como bollos de canela. Gir las llaves en encendido. El tanque de gas estaba tan vaco que la luz de precaucin estaba encendida. La casa de la profesora Rosen estaba solo a una milla o tan lejos como de la casa de granja en la que ella haba pasado la primera noche de Universidad. Incluso se pareca mucho a la casa de Adam, excepto que era menos pintoresco. Las hierbas crecan desde debajo de los gastados escalones del porche, y la puerta mosquitera colgaba del armazn en un desenfadado ngulo. No haba animales, slo un alambrado en el terreno de hierbas que ya haba sido removido y cubierto con mantillo por el invierno, y el terrorfico espantapjaros con ojos de botones rojos y pelo rojo de hilo. El espantapjaros estaba vestido en una inflada sbana blanca, con una capa de bolsa de basura negra, y un sombrero negro de bruja. Shipley subi los escalones del porche y abri la puerta mosquitera de un tirn. La puerta de madera de detrs estaba abierta. Golpe suavemente y la abri de un tirn. La mesa de la cocina estaba esparcida con los restos del pur de arvejas del beb y arroz marrn de la cena. Listones tranquilizadores jugaban encima de la radio porttil. El beb arrull en otra habitacin. Un impulso nervioso se form en la garganta de Shipley y ella consider tragar. Hola? dijo con voz ronca. Una mujer que no era la profesora Rosen entr en la cocina con un beb regordete colgado sobre su hombro. El beb tena grueso cabello negro, ojos negros, piel bronceada, y usaba un mameluco. La mujer era pecosa y de ojos azules, con pelo rubio crespo. Ella usaba un vestido multicolor tejido a crochet y mocasines de gamuza con flecos.
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Shipley, gracias a Dios.

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Iba a llegar aqu temprano, pero tuve que parar por gasolina explic Shipley. No te preocupes por eso. La mujer deposit su tarro de mermelada llena de vino blanco. Darren est en el campus ensayando su juego. Soy Blanche, tambin conocida como profesora Blanche. Enseo ingls en Dexter tambin. Sostuvo al beb bajo sus axilas y se lo ofreci a Shipley. Y este es Beetle. Beetle, Shipley. Shipley, Beetle. Hola. Blanche frunci el ceo mientras Shipley torpemente depositaba a Beetle en el pliegue de su codo y lo acunaba contra su pecho de la manera en que haba sostenido a sus muecas cuando era pequea. Los brillantes ojos negros de Beetle levantaron la vista hacia ella. Su grueso rostro bronceado tena mala cara y estaba enojado. l llorique e hip y golpe con sus pequeos manos y pies. Um, l prefiere estar vertical, sabes, cmo mirando por encima de tu hombro cuando caminas por alrededor? sugiri Blanche. Shipley lo subi sobre su hombro. l no se pareca para nada a como una mueca. Se senta como una piel sinttica, piyama desgastado de perrito o una bolsa de respiracin de clida y hmeda arena. Blanche se par detrs de ella, hablndole a Beetle. Ves? Ella es una linda chica canturre. T, gran chico de mam. T, gran mquina de pedo. T, gran no s qu. Shipley se balanceaba de arriba abajo, esperando que Beetle no se tirara un pedo sobre ella. Blanche camin alrededor de ellos de tal manera que estuviera enfrentando a Shipley. Slo nos habremos ido por unas cuantas horas. Aqu est el nmero del restaurante. Es en Hallowell. Ha cenado y le he baado. Todo lo que necesitas hacer es tener diversin por cerca de una hora, cambiarlo en su mameluco, darle una botella, y bajarlo. La botella est en el refrigerador. Es de la forma de
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un seno. Probablemente no lo tome todo, si bien, es as desde que era un gran hombre hambriento en la cena. Blanche presion su nariz contra la blanda mejilla de Beetle e inhal, como si no pudiera tener el suficiente olor de l. Slo dirgete a casa con el pequeo y viejo trasero de goma. Shipley quera preguntar lo que exactamente a Beetle le gustaba hacer para divertirse y lo que l supona usar para la cama, desde que pareca usar sus piyamas ya. No era eso lo que los bebs usaban la mayora del tiempo? Tambin quera preguntar si an usaba paales, y cmo se supona que ella lo pusiera a l a dormir, pero no quera parecer poco profesional. Beetle eruct y ella sinti algo clido y hmedo filtrndose en su sudadera. Whoops! Blanche entreg a Shipley un viejo pao manchado de cocina. Obviamente esta casa no usaba papel de cocina y reciclaba todo, incluyendo los tarros de mermelada. Era tambin una casa en la que las mujeres vivan juntas y adoptaban a bebs de Mxico o de donde sea y les daban nombres que sonaban mexicano como Beetle. No haba manera absoluta de que Shipley se dirigiera a casa. Ella estaba a galaxias lejos de Greenwich. Para que sepas, es preparado para bibern regurgitado lo que est sobre tu hombro, no leche materna. No puedes amamantar cuando adoptas, explic Blanche, bebiendo el resto de su vino. As que nos veremos cerca de las once o doce, Le dio a Beetle un ltimo beso en su pequea frente y chasque la puerta con sus botas de flecos. Aydate con algo del refrigerador si ests hambrienta. Pareca como un montn de problemas por slo $40, especialmente una hora ms tarde, despus de la hora de diversin. La diversin de Shipley consisti en depositar a Beetle sobre sus pies de tal manera que pudiera caminar alrededor, y mirarlo caerse sobre la alfombra como un juguete mal hecho. No se le haba ocurrido que l no sabra cmo caminar. Claro que Beetle haba comenzado a llorar y haba estado llorando desde entonces. Ella lo llev a pasear, caminando de sala en sala, abriendo armarios y cajones, leyendo los lomos de los libros, verificando los contenidos del refrigerador y en general mirando. Aprendi que a la profesora Rosen, y a su pareja, Blanche les gustaba comer cosas como tahini25, tempeh26, quinoa27. Aprendi que usaban algo llamado El Jabn
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Tahin: Pasta hecha a partir de semillas de ssamo molidas que interviene como ingrediente en varios platos de Oriente Medio.

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Lquida Mgica del Dr. Bronner para lavarlo todo sus platos, su ropa, su pelo y que en lugar de Advil y Tylenol su medicina de armario era reservada con pequeos frascos de remedios homeopticos con nombres como Nux Vomica, Belladonna, Gunpowder y Cypripedium Pubescens. Aprendi que dorman en el piso, en un futn cubierto de lanas de colores cremas de aspecto natural, y que tenan slo seis vestidos entre ellas. Aprendi que usaban tampones orgnicos libres de cloro. No haba cafena en la casa ni televisin, excepto la despensa que estaba reservada con caja sobre caja de vino. Sus autores favoritos parecan ser Virginia Woolf, Shakespeare, y Jeanette Winterson. Un estandarte de Clinton-Gore estaba expuesto en la ventana de la sala de estar. Tenan a dos grandes gatos que ignoraban a Shipley por completo. La casa era acogedora, llena de plantas y almohadas y cubrecamas y muebles rescatados de tiendas de segunda mano, pero era tan completamente extrao que Shipley no estaba lo suficientemente cmoda para sentarse. Cmo haban llegado a vivir de esta manera? Se pregunt mientras paseaba por los polvorientos pisos de madera con el lloroso beb en sus brazos. Se criaron en una casa como esta? Haban comido siempre tempeh? Siempre haban preferido a las mujeres en vez de a los hombres? Y si no, cundo pas? Cundo supieron que queran ser mamis juntas y criar a un pequeo sin caf o televisin o carne o lavandina? Cmo supieron que queran a Clinton-Gore por encima de Bush-Quayle o Ross Perot? Fue algo que aprendieron en la universidad? No poda evitar sino preguntarse qu le pasara despus de cuatro aos de exposicin a semejante gente. Podra experimentar una ligera alteracin, o podra ser completamente transformada. Dejara de afeitarse las piernas o de usar desodorante y escribir la palabra mujer con una y? Renunciara a la gamuza y rechazara comer carne? Molera su propio trigo y engordara y le crecera un bigote? Beetle se mantuvo llorando. Finalmente lo deposit de espalda sobre su cuna. Su cara no era ms alargada que curtida, sino roja. Su paal necesitaba un cambio haba estado creciendo por minuto pero no poda cambiarlo mucho cuando estaba tan histrico. Tal vez se agotara pronto y caera dormido.

Tempeh: Producto alimenticio procedente de la fermentacin de la soja que se presenta en forma de pastel. 27 Quinoa: Planta alimenticia derivada del cereal.
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Pero el beb continu llorando.

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Shipley lo mir fijamente. Alcanz los listones de la cuna y meti su esponjoso brazo con un dedo. Silencio. Qudate quieto ahora murmur y sac la lengua, como si esto fuera slo un juego en el que estuvieran jugando y su impotencia fuera slo un acto. Los ojos de Beetle de aspecto de gominola con forma de juda se estrecharon y la intensidad de sus gritos creci. Dej la habitacin, esperando que l llorara hasta dormirse. Escaleras abajo prendi un cigarrillo y se sirvi un vaso de vino blanco de la botella abierta en el refrigerador. Hizo cenizas en el fregadero, sorbiendo el vino blanco entre caladas. Escaleras arribas los llantos de Beetle se hicieron ms fuertes y ms desesperados. Una gastada gua telefnica yace en la mesada de la cocina. Shipley la arrebat sin siquiera detenerse a pensar, volte a la G para Gatz. Hola? Es esta la casa de Gatz con dos adolescentes un chico llamado Adam de pelo rojizo, y una bonita chica de pelo negro largo y un extrao que no puedo recordarde filosofa? pregunt desesperadamente. Es esto algn tipo de encuesta? La mujer de la otra lnea replic. No,sloest{Adamall?Ella y Adam raramente se vean el uno al otro en el campus y nunca hablaban. Shipley no estaba segura de por qu, pero siempre desde que ella y Tom se haban vuelto pareja, ella haba evitado a Adam. Adam est en la universidad, ensayando su juego. Yquhaysobresuhermana? Tragedy?! grit la mujer, su boca lejos del telfono. Puedo preguntar quin est llama? dijo ella en el auricular. Alguien llamado Soon Yi! grit despus de que Shipley hubiera dado su nombre. El telfono hizo ruido contra algo duro y entonces Tragedy lo agarr. Hola? Tragedy? No s si me recuerdas. Soy Shipley.
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Claro que te recuerdo resopl Tragedy. Tienes idea de lo que es vivir con Adam ahora? l difcilmente habla o come o incluso mira a alguien. l es como un fantasma. Perdn. No lo saba dijo Shipley, preguntndose lo que todo esto tena que ver con ella. Pero por favor, slo necesito a alguien que explic la situacin, su voz temblando al borde de la histeria. Las lgrimas se derramaban bajo sus mejillas. No va a parar de llorar y no s qu hacer! Ok, Jess. Clmate suspir Tragedy impacientemente. Escucha, respira profundamente y hazte un t de manzanilla o algo. Estar all en un segundo.

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Captulo 11
Traducido por Hillary_Stone Corregido por majo2340

n las clases de conducir ellos te ensean que la mayora de los accidentes ocurren en las carreteras cerca del hogar. T te relajas y bajas la guardia. Es entonces cuando ests ms vulnerable. Adam pens en

esto cada vez que se diriga a Dexter. Nunca pareca que conducir en los caminos que no estaban familiarizados, lo que significa, bsicamente, que era un accidente esperado a suceder. Adam! grit Ellen Gatz a travs del patio del establo mientras Adam se detuvo en la casa. Tu hermana est ah hablando por telfono con algn amigo suyo llamado Shun Lee! Adam rompi dentro de la casa, slo para descubrir que Tragedy ya haba colgado. Shipley est por la carretera, haciendo de niera y el nio no para de llorar, explic. Por qu mierda, ella llama aqu? No lo s, pero le dije que ira a ayudarla. Yo te llevo. Adam se abalanz hacia la puerta. Vamos. El camino estaba distorsionado. El coche pareca acelerar a lo largo de por s. Todo en lo que Adam poda pensar era en Shipley. Ella era todo lo que l haba estado pensando durante semanas. Hola dijo ella, saludndonos desde la puerta, sus mejillas hinchadas y los ojos delineados de color rosa por llorar. Adam, viniste tambin? S contest Adam robticamente. Desde el interior de la casa lleg un agudo, grito desesperado seguido por una serie de lamentos asfixiados sin

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dijo con valenta.

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aliento. El beb sonaba como si estuviera siendo torturado. Vine a ayudar,

Shipley retrocedi con cautela, como si acabara de recordar que no era su hijo o su casa. Bueno, supongo que deben entrar. La cocina ola a tabaco. Una botella medio vaca de vino blanco estaba abierta en el mostrador de la cocina. Tragedy no se hizo esperar para el gran tour, ella se dirigi arriba, hacia la habitacin de Beetle, dejando a Adam y Shipley mirndose el uno al otro en la cocina. Cmo estuvo la prctica del juego? pregunt Shipley. Ahora estando l de pie delante de ella, ella saba por qu lo haba estado evitando. Bien dijo Adam. Mejor que antes. Creo que en realidad va a ser bueno. Genial! Ella ech un vistazo a las escaleras. Quizs deberamos ir hacia arriba y ver cmo lo estn haciendo. Est bien coincidi Adam, reacio a renunciar a este momento, juntos a solas, pero con ganas de una distraccin. l la sigui escaleras arriba, admirando la influencia clara de su ajuste posterior. Sin pliegues torpes o gordura en exceso. Probablemente ella se ve an mejor desnuda, pens, olvidando la respiracin. Shipley intentaba caminar hacia arriba de la manera menos provocativa. Si tan slo se hubiera puesto sus pantalones vaqueros favoritos, los que hacan que sus piernas se vean ms largas y delgadas y a su cintura extra delgada. Ella contuvo el aliento, con la esperanza de que eso haga una diferencia por la espalda. Ellos llegaron arriba, jadeando. La habitacin de Beetle estaba directamente en frente de ellos. l est mojado explic Tragedy, recogiendo expertamente al beb de su cuna. Ella lo ech hacia atrs y hacia delante, su amaznico cuerpo mecindose con gracia maternal. No eres t, amigo? Bueno, lo voy a cambiar. No te preocupes. Est bien. Yo era un chorrito como tu una vez. Recuerdo cuan malo era esto.
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Shipley y Adam se quedaron en silencio en la puerta mientras ella puso a Beetle sobre la alfombra y quito las piernas de su traje de felpa. El paal estaba hinchado y de color amarillo. Mira todo lo que orinaste cant Tragedy mientras le quitaba el paal sucio y lo reemplazaba por uno nuevo. Beetle dej de llorar. Sonri con su ridcula sonrisa desdentada, hacia su nueva adorada ta. Mira qu pequea salchicha. Es como un gusano. Slo como un pequeo gusano. Muchas gracias por venir dijo Shipley. La puerta de entrada era estrecha. Ella y Adam estaban prcticamente tocndose. Es difcil imaginar cmo los chicos nunca llegan a ser hombres que buscan a un pequeito hijo de puta como este, eh? Tragedy cerr la cremallera del traje de felpa limpio de Beetle. Este tena rayas naranja y marrn de tigre y cuatro pequeos puntos en el final de cada uno de las patitas, como garras de tigre. Hay, estas, cosita caliente. Ella bes la punta de la nariz de Beetle y lo levant, volando sobre su cabeza como un avin humano. Un da voy a tener por lo menos doce de estas cosas. Mi propio loco equipo. Bebs y animales en todas partes. Shipley y Adam se quedaron mirndola, ambos centrados en el zumbido de centmetro de espacio entre ellos. Por qu ustedes van a hacer un poco de caf o algo mientras yo trato de ponerlo a dormir? sugiri Tragedy. Tiene una botella? Oh, me olvid de la botella. Shipley fue abajo y volvi con la botella en forma de pecho de la nevera. Esto es lo que dijeron que usara. Tragedy tom la botella y lo apret contra su pecho. Ha! Los mos son ms grandes. Se sent en la mecedora de la esquina y estableci a Beetle en su regazo para beber su leche. Ella lo vio beber por un tiempo y luego se volvi para mirar a Shipley y Adam, todava en pie en la puerta. Podran por favor largarse de aqu? Adam se alej y se dirigi hacia las escaleras. Ests segura? pregunt Shipley, desesperada por seguir.
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Uh-huh dijo Tragedy sin levantar la vista.

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En la planta baja Adam abri y cerr los armarios de la cocina. Shipley fue al lavabo y tir la montaa de ceniza de cigarrillo por el desage. Ellos no tienen nada de caf le dijo. Lo he comprobado. Abri la puerta del refrigerador. Tienes sed? l pregunt. No. Yo tampoco dijo, cerrando de nuevo. Fuera estaba oscuro. La casa estaba en silencio salvo por el viento de Noviembre. Shipley dio un vistazo a la radio, preguntndose si debera volver a encenderla. Has visto el espantapjaros? ella pregunt. No. S. Lo he visto antes dijo Adam. Una locura. Se miraron el uno al otro por un momento. El cabello de Adam era un rojo ms oscuro de lo que Shipley recordaba. Era castao. Y sus pecas se haban desvanecido un poco. Se vea ms delgado tambin, y ms alto. Tu hermana se enoj cuando yo la llam. Ella me dijo que estabas molesto... Se apoy contra la encimera de la cocina. Ests... Ests mejor...? Adam vio mover su boca, deleitndose con la idea de que se estaba moviendo por su causa. En sus incesantes fantasas con Shipley, ellos nunca hablaban mucho, slo se besaban. l no estaba preparado para hablar. Yo estoy decepcionado admiti, presionando la espalda contra la nevera. Porque pensaba que nosotros ramos... amigos. Tal vez fue el vino y los cigarrillos que se le subieron a la cabeza, pero a Shipley se le ocurri cuan similar era esta escena a la fantasa del lavadero que haba tenido en su casa mientras embalaba para la universidad. Su madre, quien lavaba todo, excepto su ropa interior, insisti en que Shipley aprendiera a usar una lavadora y secadora.
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No habr ninguna mujer de la limpieza en la universidad, y t no puedes usar el servicio de lavandera, ya que todo lo encogen. Tu dormitorio tendr una sala de lavandera ella le instruy, y le entreg los manuales de Maytags. El mejor momento para lavar la ropa es a primera hora de la maana o tarde por la noche. De lo contrario la lavandera estar tan ocupada que la ropa se arrugara esperando la secadora. La tarea de lavar su propia ropa era tan ajena a Shipley como para parecer romntica. Las palabras "centrifugado suave" y "secadora" evocaban pensamientos de un apuesto desconocido que vagaba en el cuarto de lavado, mientras que ella estaba doblando su ropa. Djame ayudarte l deca, recogiendo su sujetador. El continuara doblando sus bragas y sujetadores hasta que, incapaz de controlar su deseo, le arrancara la ropa, dejndolas caer una a una en una lavadora abierta. Entonces l se quitara su propia ropa y la violara en la parte superior de las mquinas de calentamiento. Sera su secreto, estas citas nocturnas en la habitacin de la lavandera, con la lavadora girando tan ruidosamente que ellos nunca iban a aprender el nombre del otro. La nevera zumbaba. Shipley sonri tmidamente hasta a Adam, como si l estuviera leyendo la parte en su diario que ella haba escrito sobre l. l era el guapo extrao en el lavadero. Dio un paso hacia l, y luego otro. Voy a darte un beso susurr mientras ella deslizaba sus brazos alrededor de su cuello. Y luego lo hizo, golpeando su cabeza contra la puerta del congelador, como la adltera sin inhibiciones en su fantasa. Se besaron en la cocina durante mucho tiempo. Adam trat de mantener la calma y mantener las manos quietas en su cintura, pero Shipley meti las manos debajo de su camiseta, haciendo que su corazn estuviera a punto de estallar fuera de su pecho, y sus manos estaban por todas partes. Esta seguro para bajar? Tragedy susurr desde la parte superior de las escaleras. Adam rompi fuera de la boca de Shipley. No! Sigue jugando con el beb.

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Profesora Rosen y su pareja estn de vuelta. Ya estn aqu! Tragedy llam.

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Un momento despus, faros brillaban a travs de las ventanas de la cocina. La

Mierda. Shipley se limpi la boca con la manga y escondi su cabello detrs de las orejas. Est bien. Les dir que se detuvieron a estudiar dijo rpidamente. A ellos no les importa. Ella le puso el corcho al vino y lo meti en la nevera. Tragedy bajo con la botella vaca en la mano. Por lo menos l est dormido. Beetle. Shipley se haba olvidado completamente de l. Adam se qued all con las manos en los bolsillos, sonriendo. Hola, hola. Veo que tienes compaa. Blanche abri la puerta de la cocina, las mejillas encendidas del vino tinto y el viento fro. Cmo les fue? pregunt la profesora Rosen mientras entraba en la cocina. Oh, hola, Adam. Ella retira sus pendientes de jade y los coloca sobre el mostrador. Sus mejillas estaban rojas tambin. Est todo bien? Tenemos que hacer algo de Geologa espet Shipley a cabo, a pesar de que Adam no tuvo Geologa. Beetle est dormido. l est bien. Es un beb muy fcil! Y quin es usted? Sonri Blanche hacia Tragedy. Tragedy no le importaba charlar. Hermana de Adam. Ella empuj ms all de ellos y sali al porche. Vamos, Adam, las ovejas estn esperando. Shipley se mantuvo en la cocina, sus odos en sintona con el sonido de Adam y Tragedy se alejaban en el coche de Adam. Blanche subi para comprobar a Beetle. La Profesora Rosen hurg en su bolso para pagarle a Shipley. Le dio a Shipley un fajo de billetes y olfate el aire. Hueles el humo?
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Shipley arrug la nariz y sacudi la cabeza. Ella era una mentirosa terrible. Darren ley tu poema para m en el coche gorje Blanche mientras bajaba las escaleras. Es muy bueno. Deberas someterte a Muse28. Bsicamente, te puedo decir ahora que nosotros publicaramos esto. Gracias. Shipley meti el dinero en el bolsillo de su sudadera. Sabiendo que la profesora Rosen haba compartido el poema con Darren podra haber sido ms problemtica si su mente no estuviera preocupada por lo divertido que haba sido la cabeza de Adam contra la puerta del congelador, que saba que lo haba hecho ella? Y cuan fantstico haba sido darle un beso ilcito en la cocina de la profesora Rosen. Ella considera conducir hacia su casa para que pudieran continuar donde ellos haban quedado. La Profesora Rosen abri una puerta del armario y sac dos botes de mermelada limpia. Ese novio tuyo, Tom? Wow, El me dej impresionada en el ensayo? Shipley estall con la sola mencin del nombre de Tom. Qu estaba haciendo besando a otro hombre en la cocina de la profesora Rosen, cuando ella ya tena un perfecto y decente novio? En una de sus fantasas ms reciente, Tom estacion su gris convertible Porsche en el garaje para dos coches de su casa en la playa Hamptons, justo al lado del suyo rojo, antes de hacer el amor con ella en la playa mientras las olas se estrellaban detrs de ellos. Adam era ms que un cortador de csped que un Porsche. Y Tom ya era suyo. Probablemente estaba esperando en su habitacin ahora mismo, los bxers fuera, con calcetines, acurrucado debajo de la franela con su texto de Economa. Blanche abri la nevera y encontr la botella de vino medio vaca. Puedo invitarte algo? le pregunt a Shipley. No, gracias. Shipley recogi su bolsa del mostrador de la cocina. Que era mejor irse antes de cualquiera de ellos notara la quemadura de la alfombra en la frente de Beetle o las colillas de cigarro en la basura. Me tengo que ir. No te olvides de votar el martes grit el profesor Rosen despus de ella.

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Muse: La revista bianual literaria de Dexter.

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Tom no estaba en la cama. l estaba empezando una nueva pintura. l haba llevado ms de un lienzo fresco del edificio de arte y estaba ocupado mezclando tonos de albaricoque y caf claro, tratando de conseguir la combinacin perfecta para su propia piel. Su pulso estaba en su apogeo. l rechin los dientes y se quit la camisa. Poda pintar. Poda pintar directamente sobre l mismo! El seleccion un nuevo pincel y roci una gota de pintura negra en la paleta. Pintaba a s mismo para que parezca una de esas estatuas griegas, con los pectorales como el maldito Hrcules. Qu ests haciendo? Shipley abri la puerta y se le qued mirando mientras trazaba el contorno de sus pezones divinos. Tom dej caer el pincel. T! Ests aqu! Oh, eres tan malditamente hermosa. No, no lo soy protest ella. Ven aqu dijo Tom. Qutate la ropa, as yo puedo pintarte. Shipley fue y hoje las pinturas acabadas sobre su escritorio, un surtido de descomunales partes del cuerpo de Eliza ensangrentadas en varios grados de desnudez. Ella jugueteaba con la cremallera de su sudadera de la Academia de Greenwich. Por qu no acabas de hacer mi cabeza, con la ventana en el fondo? Que podra ser una especie de fresco. Tom se acerc y le baj la cremallera. Le roz el cabello lejos de su clavcula. Quiero pintarte desnuda dijo, besndole el cuello. Shipley se puso tensa. Algo sobre Tom era diferente. Todo su cuerpo estaba cubierto de una capa de sudor que manchaba, era fro, y su voz era ronca y gruesa. Ests bien? Me tom un E con las abuelas. Y me tocaron las pelotas fuera de la prctica de juego. Estoy totalmente plano. Tom arranc su camiseta y se desabroch sus vaqueros. Quiero pintarte en este momento le dijo con urgencia. Desnuda.
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Shipley no era exhibicionista ella ni siquiera llevaba jeans ajustados. En las playas de Martinica todas las chicas se quitaron sus tops. Se ponen de espaldas en la arena, tomando el sol olvidando calma. Pero cuando lo intento Shipley, senta como si ella estuviera cocinando. Sus pezones se haban marchitado en pasas. Ella se haba cubierto a su espalda y la parte superior de salpicaduras en el agua, ocultando su vergenza bajo las olas. No puedo llevar esta camiseta? pregunt, sentndose en la silla del escritorio. La camiseta era blanca y fina. As que era su ropa interior. Ella estaba suficientemente desnuda. No. Tom estaba a pocos metros sosteniendo una paleta de plstico con pintura blanca. Los msculos de su pecho desnudo temblaron debajo de sus pinturas de guerra. Se humedeci la punta de su pincel. Vamos. Vamos a ti mismo brome. Se acerc y tir de la camiseta. No es que como si no te hubiera visto desnuda. Est bien. Se quit la camisa y la tir sobre su cama. Luego se quit su ropa interior y cruz las piernas, poniendo sus manos, uno encima del otro, sobre su rodilla. Demasiado fuerte protest Tom. Sintate de la forma en que normalmente lo haces si nadie est mirando. Ella descruz las piernas y las rodillas se permitieron abrir un cuarto de pulgada. El aire fresco viol el espacio entre sus muslos. Apret las rodillas juntas de nuevo y cruz los brazos sobre su pecho. No puedo hacer esto. Estoy cansada. Tengo vomito de beb sobre m. Tengo que lavarme los dientes. Ella mir a su alrededor, odiando decepcionarlo. Ella quera ser una buena novia y ella ya lo haba defraudado ms de lo que deba. Qu pasa si me tapo la cara con un ventilador, ya sabes cmo una geisha japonesa? O qu estaba leyendo un libro? Por lo menos eso le dara algo que hacer para que no se sienta tan avergonzada.

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Tom dej caer su paleta y sus manos y rodillas, arrastrndose y buscando debajo de las camas. Shipley volvi a cruzar las piernas y limpio sus cutculas. Alguien silb en el pasillo. Se puso carne de gallina en sus muslos. Bueno, qu tal esto? dijo Tom mostrando un papel rojo de una bolsa de compradeMacys,robadadeunladodelahabitacindeNick.Agarrunpar de tijeras y cort dos agujeros para los ojos y la boca de un agujero redondo. Le record a Shipley el espantapjaros de la profesora Rosen, slo que ms siniestro. No s. Ella tir la bolsa por la cabeza. Sus ojos estaban muy juntos y los agujeros eran muy distantes. El agujero de la boca era muy pequeo. No mires, aadi, abriendo las rodillas. Sus muslos siempre parecan grasos, no importa lo delgada que estaba. De alguna manera la bolsa de la compra lo hizo an ms vergonzoso. Tom estaba mirando las piernas, no su cara bonita. Y l estaba viendo como realmente eran, palillos compactos. Incluso sus senos ms pequeos que los del promedio eran decepcionantes, ella se dio cuenta. Pero tal vez ese era el punto? Ella no sera ella nunca ms, slo la forma femenina. Despus de todo, se supona que era el arte. Pero, tiene que ser una bolsa de Macy29? Una bolsa de Tiffany habra sido mucho mejor. Sintate. l vino y presion sobre sus hombros contra el duro respaldo de la silla. Me siento estpida murmur, preguntndose cmo se haba metido en esto. Shhh Eres tan hermosa. Adems, nadie sabr que eres t, le asegur Tom . Yo slo voy a tomar unas cuantas Polaroids30, y entonces ya est. Haba comprado una cmara Polaroid vintage en una venta de garaje local. l estaba muy orgulloso de ella. Cerr los ojos, con la esperanza de que sera de ayuda. La cmara brill, una explosin de blanco detrs de sus prpados. Slo una ms. El piso cruji mientras caminaba alrededor.
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Macys.- La tienda ms grande del mundo separada por departamento o centro comercial en los EE.UU. Fue fundada en Nueva York hace casi 50 aos.
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Polaroid.- Fotos Instantneas.

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Tendra que haber conducido hasta Adam, ella se dio cuenta. Ella podra estar besndolo ahora, en lugar de esto, lo que sea. Ella se acerc y tir de la bolsa. Se la arranc mientras se deshaca de esto. No quiero seguir haciendo esto. Tom ni siquiera la miraba. Estaba jugando con su cmara. Shipley era tan hermosa, que era extrao cmo su cuerpo pareca normal, sin la cabeza. Pero a lo mejor que poda hacer una serie de la suma de sus partes, poniendo su cabeza en el pasado. Sera como una ecuacin de la economa, con toda la cabeza-incluida-sera el nico producto viable. La belleza no es un par de tetas o un culo y piernas bonitas. La belleza es el paquete completo. Que podra flotar en las partes en una concha marina montando las olas, al igual que Afrodita. Su retrato de clase tena un estudio abierto el prximo mes. Hasta el momento no tena nada que estara dispuesto a dejar que el pblico vea. Esta era la cosa. Eso est bien, ya est hecho. Wow, esto va a ser enorme, dijo, de repente inspirado. Shipley se apresur a entrar en sus pantalones vaqueros, ansiosa por volver corriendo a su dormitorio, tomar una ducha caliente, y dormir bajo sus hermosas sbanas limpias. Yum, dijo Tom, recogiendo su sudadera y dndole una buena aspiracin. Ella lo tir fuera de sus manos. Tengo que ir a lavar mi ropa, dijo y sali corriendo hacia la puerta. El viento helado azot sus mejillas mientras corra por el patio oscuro. Las farolas que recubren el elenco caminaban a un misterioso resplandor amarillo que era a la vez reconfortante y aterrador. Ms all de los ladrillos incondicionales de Coke le pareci ver el Mercedes negro salir del estacionamiento y cruzar lentamente la avenida hacia la autopista. Si esto era lo que Maine era en noviembre, entonces, qu traera diciembre?

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Captulo 12
Traducido por LizC Corregido por V!an*

E
local.

l martes era el Da de las Elecciones. Los estudiantes ms conscientes se apresuraron a regresar a sus estados de origen para votar o ya haban enviado sus boletas de ausencia. Los menos escrupulosos fingieron

haber votado preguntndole a todo el mundo si haban votado. Y los estudiantes ms antiguos quienes se haban establecido accidentalmente en la residencia de Maine por vivir en decadentes granjas fuera del campus, con nombres como los Campos de Fresa y la Isla de Gilligan en los ltimos tres aos votaron en la escuela secundaria, su primera experiencia autnticamente

El da estuvo lleno de tensin. Los profesores redujeron sus clases o las cancelaron por completo. Los estudiantes vagaron en el csped, como si esperaran alguna directiva divina. La biblioteca estaba vaca. Cuando la noticia de que William Jefferson Clinton haba ganado reson por los televisores y radios en todo el campus, una sensacin de euforia se estableci, e incluso aquellos estudiantes que nunca beban durante la semana permanecieron alrededor de los barriles y brindaron por el amanecer de una nueva era. Aquellos que haban votado por el demcrata, pero tenan padres republicanos se sentan especialmente satisfechos. Era su turno de gobernar. Sea Bass y Damascus incluso pusieron los altavoces hacia fuera en sus ventanas del dormitorio y tocaron la cancin de Queen We are the Champions a todo volumen y en repeticin.

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Cuando lleg el da de Accin de Gracias, todos tenan algo que agradecer. El Sr. Booth trajo un pavo vivo al comedor para provocar a Ethelyn Gaines, la antigua jefe del Servicio de Comedor, por quien tuvo un flechazo. Oh, no lo hiciste! grit Ethelyn, persiguiendo el pavo por la cocina, a travs del comedor, y fuera por la puerta trasera con su cuchillo levantado. Los vegetarianos estuvieron agradecidos de que el pavo se escapara. Los Grannies estuvieron agradecidos por la antena parablica de Grover. Se reunieron en su casa en Maryland para ver la retransmisin de Playboy After Dark de los Grateful Dead tocando tres de sus canciones favoritas y charlando con Hugh Hefner en una fiesta en la Mansin Playboy en 1969. Hefner se vea exactamente como James Bond, todo suave y con estilo en su traje. Jerry Garca se pareca ms a Juan Valdez a travs de Haight-Ashbury, con su cabello largo y un poncho lanudo. Y Jerry era tan joven! Era impresionante. La Profesora Rosen estaba agradecida por la sabrosa sopa de lentejas del Progreso. Su receta para el pavo seitn, la cual requiere enjuagar siete libras de harina de trigo integral en cubos de agua hasta formar una masa fibrosa, envolviendo la masa en una estopilla en forma de pjaro, y hervirlo durante tres horas, no haba resultado, y ya no se senta con ganas de cocinar. Eliza estaba agradecida por la Tienda Deportiva Darien. Shipley haba decidido manejar a casa para Accin de Gracias. Necesitaba tiempo para pensar, tiempo lejos de Adam y Tom, pero no poda hacer frente a casa sola, por lo que en el ltimo minuto le haba pedido a Eliza venir con ella. Slo para asegurar que no me quede dormida y me salga de la carretera. No haba posibilidad de ello. Las constantes preguntas de Eliza eran como una alarma de coche. Te afeitas las axilas todos los das? Tienes alguna alergia? Cuntas obturaciones tienes en tus dientes? Has pensado alguna vez acerca de la ciruga plstica? Si pudieras cambiar algo de tu cuerpo, cul sera? Alguna vez has ido a ver las Rockettes? Cmo es que ests durmiendo en nuestra sala ahora? T y Tom rompieron?

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Eliza haba aceptado venir por razones puramente antropolgicas. Tena que ver directamente el planeta de donde su compaera de habitacin que cuelga sus pantalones vaqueros, y plancha la ropa interior desgastada, haba venido. Salieron de Dexter a las ocho de la maana de Accin de Gracias y llegaron a la casa de Shipley a las tres de la tarde. Greenwich era encantador y limpio. La casa de los Gilberts era grande y blanca y colonial, con persianas verdes y una puerta roja, construida en una subida con un camino curvo en forma de C al revs en frente de ella. Los setos estaban recortados pulcramente, con macetas de crisantemos amarillos a ambos lados de la escalinata. Shipley apag el motor, baj la visera del lado del conductor, y se mir en el espejo. Se quit los pendientes largos de plata y los arroj en su bolso. Luego se ech hacia atrs su cabello en una cola de caballo y esparci Binaca en su lengua. Finalmente, se meti la camisa de cuello blanco en la cintura de sus vaqueros. Qu ests haciendo? exigi Eliza. Shipley abri la puerta del coche y sali. Ya sabes cmo son las madres. La Sra. Gilbert les dio la bienvenida con una copa de chardonnay en la mano. Era delgada y rubia y su ropa estaba hecha de seda y cachemira, en diferentes tonos de champn y beige francs. Pareca que subsista con slo vino blanco, con tal vez una menta despus de la cena o dos arrojados en l. Ella abri los brazos y apret a ambas chicas contra su pecho esqueltico. He puesto a Eliza en la habitacin amarilla dijo mientras las invitaba a entrar en la casa. Los sofs estaban tapizados en verde, oro, y rayas crema de Regency, adornados con esparcidos almohadones negros zurcidos con pias doradas pequeas. Los pisos de madera eran oscuros y pulidos, los ramos de flores estaban perfectamente dispuestos en jarras de cristal ntido. Se vea como el set de una pelcula de terror. El palacio suburbano del pas de las maravillas, hasta el sonido del timbre. Incluso la habitacin de Shipley, con su cama de dosel blanco y empapelado rosa, tena un aire siniestro de demasiado-bueno-paraser-verdad.
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Sra. Gilbert cortsmente. La Sra. Gilbert balance su vino.

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Tienes un decorador o hiciste todo esto por ti misma? pregunt Eliza a la

He trabajado muy estrechamente con el decorador. Estaba pensando que incluso, ahora que los chicos se han ido, podra tomar un curso de decoracin por m misma. Impresionante dijo Eliza. Los muebles en su casa haban sido comprados en juegos en Sears. El gabinete de madera de cerezo brillante para la televisin hacia juego con la mesa de madera de cerezo brillante para el caf, que igualaba a la mesa del comedor de madera de cerezo brillante que nunca utilizaban. Las cortinas y la alfombra, el sof y los sillones todos hacan juego tambin. Nada en la casa de Shipley hacia juego, no de una manera obvia, y sin duda no provino de Sears. Ellas siguieron a la Sra. Gilbert escaleras abajo y hacia la cocina. Mira a ese frigorfico exclam Eliza. Podras tener un caballo en eso. Shipley se fij en la contraccin en el ojo izquierdo de su madre, dejando al descubierto su disgusto por la chaqueta del ejrcito llena de pelusa de Eliza y las sucias zapatillas Converse de color rojo, pero su madre en realidad pareca contenta de que Shipley haba trado a una amiga. Ella haba preparado incluso la comida antes de tiempo. La isla del bloque del carnicero31 estaba llena de Tupperware y bolsas de verduras. Slo tengo que poner la cena en platos para calentar y mezclar conjuntamente una ensalada dijo la Sra. Gilbert. Por qu no le das a Eliza un recorrido por el vecindario y hacen algunas compras por un par de horas? Podemos comer cuando regresen. Eliza no poda creer lo descarada que la Sra. Gilbert era por deshacerse de ellas. Incluso su madre se sentaba en la mesa de la cocina, fumando sus Capris y fingiendo estar interesada, mientras Eliza parloteaba acerca de la serpiente que haba visto en el campamento fuera de casa o el imbcil entrenador de natacin en la escuela secundaria que haba sido despedido por ser un pervertido.

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La isla del bloque del carnicero: Es un tipo de mueble de cocina.

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de Shipley no le importaba.

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Cmoest{launiversidad?lehabrapreguntadosumadre.Peroalamam{

Shipley podra haber conducido a la Tienda Deportiva Darien con los ojos vendados. Era su tienda favorita. Tres pisos de dicha por las compras. Lacoste. Lilly Pulitzer. Ralph Lauren. Patagonia. CB. Ropa de deporte, esqu, trajes de bao, zapatos, patines de hielo, raquetas de tenis, palos de golf. Todo. Eliza perda su tiempo mientras que Shipley encontr un gorro de lana de esqu caliente, guantes aislantes, un suter de cuello alto de lana pesada, y calcetines gruesos de lana para el extrao que haba estado hurtando su auto. Esos son para Tom? pregunt Eliza. Uh-huh minti Shipley. Vag por la ropa de dormir de mujer y cogi un par de ropa interior trmica blanca larga y una bata de bao de lujo de cachemira gris para ella. Una vendedora lleg a descargar la pila de ropa de los brazos de Shipley. Voy a mantener estos en la registradora por usted, seorita. Mir a Eliza sobre un par de lentes bifocales. Alguna cosa que pueda sostener por usted? Eliza frunci el ceo. No, gracias. Estoy bien. Shipley no haba notado hasta ahora que Eliza no estaba comprando. Ella vio un par de orejeras de piel de conejo color magenta sobre un maniqu. Oye, has visto esos? Son totalmente tu estilo. Eliza quit las orejeras de la cabeza del maniqu y los puso en sus orejas. Se sentan como auriculares pero ms suaves. Se comprob en el espejo. Eran impresionantes. Se las quit y examin la etiqueta del precio: $224.95. Supongo que no dijo ella, ponindolas de nuevo en el maniqu. De ninguna manera. Shipley le despoj las orejeras y las guard bajo su brazo. No te preocupes. Mi familia tiene una cuenta aqu le confes. Por lo general obtengo lo que quiero y slo firmo por ello. Elige algo que te guste. Honestamente. A mis padres no les importa.
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Eliza vacil. Haba estado preparada para odiar a Shipley para siempre, pero a medida que avanzaba el da, se sinti ablandarse. Ella haba pensado que Shipley sera ms mimada. Claro, su casa era un escaparate, pero no haba nadie en ella que la adorara, ni siquiera un buen cuidado Labrador. Shipley la haba invitado a su casa para Accin de Gracias porque ella no poda hacer frente a su casa sola. Y tena toda la razn acerca de las orejeras. Tal vez Shipley la conoca mejor de lo que pensaba. No me puedes comprar insisti a medias. No estoy en venta. Oh, cllate! Shipley colg su brazo a travs de Eliza y la condujo hacia los jeans. Mira. Una plataforma completa de mezclilla negra. Ve. Sabes que quieres. Probaron ms de doce pares de pantalones en un pequeo vestidor compartido. Eliza se decidi por dos pares particularmente halagadores que tendra que cortar y acomodar por s misma. Luego se vino abajo y escogi una estufa de camping para Nick, un sujetador deportivo con aislamiento para los senos helados por el invierno de Maine, dos jerseys de cuello alto negro, seis pares de calcetines hasta la rodilla de lana negra, y un abrigo negro largo hasta los tobillos que era bsicamente como una bolsa de dormir con la que poda caminar. Se le ocurri que poda ajustar su nuevo abrigo justo en la bolsa de dormir de Nick por lo que tendran un doble de ancho en la cual tener relaciones sexuales calientes y sudorosas bajo aislamiento dentro de su yurta. O no. El total lleg a ms de $2,000. Shipley firm por ello antes de que Eliza pudiera ver. Listo, eso fue divertido, no? pregunt ella, mientras llevaban sus bolsas hasta el coche. Era un inusualmente clido da de Accin de Gracias, pero Eliza llevaba sus orejeras y su nuevo abrigo fuera de la tienda. Eso fue impresionante. Shipley tena un armario lleno de ropa en su casa, por lo que no se haba molestado con un bolso para el viaje. Eliza haba arrojado su bolso en el asiento trasero. Y as, por primera vez desde que haban salido de la universidad,
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compras de la Tienda Deportiva Darien. Mierda dijo Eliza.

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Shipley abri el maletero del Mercedes para acomodar sus grandes bolsas de

El maletero del coche estaba lleno de alimentos: bagels, muffins, donas, bollos, frutas magulladas, queso mohoso, bolsas de tortillas de maz trituradas, y un galn de agua maltratado. Qu carajo? exigi Eliza. Tienes un trastorno alimentario? Shipley cerr el maletero. El extrao debe haber estado viviendo fuera de su coche, utilizando el coche como su despensa. Abri una de las puertas traseras y tir las bolsas en el asiento. No es mi comida. Pertenece a otra persona. Ququieresdecirconotrapersona?Eliza persisti. Quin? No lo s dijo Shipley. Slo alguien a quien dejo usar mi coche cuando no lo estoy usando. Shipley haba dejado el coche toda la semana en el estacionamiento de Dexter con un tanque vaco para garantizar que estuviera all en la maana de Accin de Gracias, cuando lo necesitara. Se senta un poco culpable por hacerlo, e incluso ms culpable por quitar el coche del edificio sin ninguna explicacin, pero esperaba que la ropa abrigada lo compensara. Eliza la mir. Dejas que ese alguien conduzca tu coche, y no lo conoces? As es. Tena an menos sentido para Shipley ahora que lo haba dicho en voz alta. Abri la puerta del lado del conductor y se meti. Vamos dijo ella. Toma el mapa de la guantera. Estoy buscando por Oliver Road, en Bedford. Tom no haba ido a casa para Accin de Gracias. Desde que Shipley se haba planteado lo de la bolsa de Macy's en la cabeza, l haba estado encerrado en su habitacin, pintando. Shipley lo dej hacerlo. Podra haber aprovechado la oportunidad para correr justo a los brazos de Adam, pero Tom era su verdadero primer novio, y ella lo amaba, lo haca! Amaba todo lo relacionado a l, excepto por sus horribles pinturas de Eliza desnuda y cmo de hper y
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sudoroso se pona con el xtasis y su lenguaje a veces indecoroso. Adam era guapo, en una manera pecosa, y medio torpe, y era moderado y corts, pero era bsicamente un urbanita, y de manera tmida en eso. Ni siquiera haba ido tras ella despus del beso en la cocina de la Profesora Rosen. Ella ni siquiera lo haba visto, ni una sola vez, y su desercin la desconcert. Era slo una cosa de una sola vez? Acaso pens que poda utilizarla para satisfacer algn impulso egosta y caliente y luego continuar? O tal vez l realmente la quera. Pero cmo poda esperar ganrsela cuando l no estaba dispuesto a luchar por ella? Tom haba hecho una obra por ella desde el principio. Nunca hubo una confusin con l. Ella senta que se haba extraviado. Eran perfectos el uno para el otro. Slo para estar segura, sin embargo, tena que ver de dnde vena. Eliza era muy buena con el mapa. Tomaron Merritt Parkway al sur de Darien, bajando en la salida de Round Hill en Greenwich Road. Round Hill llevaba a Bedford Banksville y a Greenwich Road, seguido por Oliver, un camino rural con slo un nmero reducido de grandes propiedades. La nmero 149 estaba todo el camino al final, una casa seorial gris colonial con un porche amplio al frente, una puerta de color rosa, y un gran csped verde salpicado de montones de hojas secas. Elegantes rboles viejos rodeaban la propiedad. Un recuadro profundo de flores bordeaba la casa, en donde agazapados haban arruinados por noviembre rododendros, hortensias, hostas, lilas, lirios del valle, iris y peonas. Al lado de la casa haba cercado un campo de tenis, y detrs de ella una piscina cubierta con una lona verde. Un Jeep Cherokee negro unos aos ms viejo que el de Tom estaba estacionado fuera del garaje para dos coches. Shipley amain el coche alrededor del callejn sin salida donde el camino terminaba y rodeo pasando frente a la casa otra vez. Indiana Jones, el perro de montaa berns artrtico de los Ferguson, se levant de su percha junto a la puerta, mir con curiosidad, y luego volvi a acostarse. Una pareja de mediana edad y su hijo adulto estaban sentados en las sillas de madera Adirondack blancas en el porche, comiendo pastel. Es sta la casa de Tom? Eliza apret su cara contra la ventana. Crees que esos son sus padres? S dijo Shipley, apenas respirando. La casa era ms grande y ms autntica de alguna manera que la suya. Se imaginaba a toda la familia jugando tenis en pareja juntos, y como el pap de Tom probablemente le haba enseado a los chicos a nadar. La madre de Tom era probablemente una apasionada de las
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flores, y todo el mundo echando una mano para recoger las hojas. La madre de Shipley empleaba un servicio de jardinera formado por trabajadores emigrantes mexicanos. Su familia nunca haca nada juntos salvo ir a una playa del Caribe en las vacaciones anuales, en la cual se sentaban en lugares separados en la arena, en funcin de su tolerancia al sol, leyendo libros. Eliza baj la ventanilla y sac el brazo para saludar. Qu ests haciendo? sise Shipley. Para su horror, toda la familia se levant y baj los escalones del porche, con los platos de pastel equilibrndose en sus manos. Cuando se acercaron, Shipley reconoci las caractersticas de Tom en todos ellos. l tena los ojos azules de su madre, su cabello castao espeso, y su barbilla determinada, pero era corpulento como su padre. Su padre incluso caminaba con el mismo estilo de balancearse de un lado a otro, como si nunca hubiera crecido bastante en sus pies. El hermano mayor de Tom, Matt, era rubio y fornido, pero con los mismos ojos azules y mentn. Qu decimos? susurr Shipley. Eliza nunca era lenta con las palabras. Hola grit. Somos amigas de Tom. Nos pidi que pasramos por aqu y pidiramos disculpas por l, por no venir a casa para Accin de Gracias. Qu bueno de su parte enviarlas como encargadas brome la seora Ferguson. Quieren un pedazo de pastel de nuez? Es la receta de mi bisabuela. Ella acun sus manos alrededor de su boca y baj la voz. Alto en alcohol. Eliza se ech a rer y mir a Shipley, cuyo rostro y cuello estaba enrojecido. Lo siento, pero no podemos. En realidad estamos un poco tarde para nuestra propia Accin de Gracias. Ella seal con su dedo pulgar a Shipley. Lo estamos teniendo en su casa, en Greenwich. Esta es la novia de Tom, por cierto. Ella es Shipley. Hola grazn Shipley. Matt se ri entre dientes. As que t eres Shipley. He odo hablar mucho de ti. Todos lo hemos hecho. Al parecer eres el amor de su vida. l se va a casar contigo algn da.
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equilibrio.

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Bueno, ya veremos ri Shipley y cogi el volante para mantener el

El Sr. Ferguson se apoy en el coche y baj la cabeza en la ventana abierta de Eliza. l ola a sbanas recin lavadas con un toque de nueces confitadas y bourbon. Seguro que no quieres un poco de pastel? Los pies de Shipley se cernan sobre el pedal del acelerador. Ella estaba obviamente muerta de la vergenza. Muchas gracias, pero en realidad ambas somos alrgicas a las nueces minti Eliza. Profundos pliegues de preocupacin aparecieron en la frente del Sr. Ferguson. Tom est bien, no? Ni siquiera ha llamado hoy. Eliza le podra haber dicho lo que realmente pensaba de Tom, pero ella no era una patn. En realidad no. Tom est muy bien dijo. Est realmente metido en esta clase de arte que est tomando. Y est actuando en una obra. El Sr. Ferguson asinti con la cabeza. l lo mencion. Alguna idea de cundo la van a poner? Estbamos pensando en hacer el viaje hasta all para verlo. Es el fin de semana siguiente. El sbado por la noche. Deberan venir! Y el estudio abierto de Portarretratos es totalmente el mismo fin de semana. Lo s porque soy una especie de estrella del espectculo. Eliza le gui un ojo. Ya vers lo que quiero decir cuando lo vea. De todos modos, no le diremos. Ya sabes, en caso de que quieran darle una sorpresa. El Sr. Ferguson sonri. Buena idea. l dio un paso fuera del coche y meti las manos en sus bolsillos del pantaln caqui. Gracias por venir. Dile a Tom que se perdi un excelente pavo dijo Matt.

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Feliz Accin de Gracias! La Sra. Ferguson nos despidi cuando Shipley se apoy en el acelerador y nos alejamos a toda velocidad. Shipley no dijo nada en el camino a casa. Los padres de Tom eran agradables y su casa era idlica. Era as como ella haba pensado. Tom era el novio perfecto. Cuando volviera a Dexter, tendra que trabajar muy duro para arreglar lo que haba casi arruinado. Tendra que aclararle a Adam que lo del beso haba sido un error, y mientras ella estaba feliz de ser su amiga, eso nunca deba volver a suceder. Tratara de ser ms comprensiva con el arte de Tom. Los artistas toman drogas y se comportan extrao a veces. El trabajo lo requera. Adems, Tom slo estaba experimentando. Muy pronto entendera que el arte y el xtasis en realidad no eran lo suyo. En el fondo segua siendo su Tom. Ms an ahora que haba conocido a sus padres. Poda imaginar planear las flores para su boda con la Sra. Ferguson en su cocina soleada. Poda or al hermano de Tom dar un brindis ingenioso como padrino. Tom slo haba estado en la universidad duranteunasemana,cuandolmellamymedijo:Heconocidoalachicacon la que me voy a casar... Por supuesto que no le crea, sobre todo despus de queconocalachica.Erademasiadobonitaparal. La cena estaba ya puesta sobre platos en la mesa del comedor. La Sra. Gilbert estaba sentada en un extremo, bebiendo vino. Yo en realidad no cocin admiti. Lo compr en lo Suficientemente Bueno para Comer. Todo all es tan fresco. Eliza se sent, con su nuevo abrigo con la cremallera hasta la barbilla, y se sirvi un trozo de pechuga de pavo con salsa naranja y relleno de piones. Slo haba tres lugares establecidos. Espera dijo Shipley cuando se instal en la silla. Dnde est pap? No haba visto a su padre desde que haba llegado, pero eso no era inusual. El Sr. Gilbert nunca apareca hasta la cena. La Sra. Gilbert tom un sorbo de vino. Luego tom otro. Pareca que quera desaparecer en la copa. Tu padre no vive ms aqu. Eliza lamentaba estar presente para presenciar esto, pero tambin estaba en parte emocionada. Haba esperado que la mierda golpeara el ventilador.
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Esperaba que el cabello de Shipley se pusiera de punta y que saltara a la parte superior por la barra de la cortina, una gran hazaa de gimnasia en ropa interior planchada y en pantalones vaqueros impecablemente doblados. Shipley recort la piel de su pavo en rebanadas y le dio un mordisco. Su padre no era el tipo de los que huyen con su secretaria. Trabajaba duro y lea mucho y corra en maratones y esquiaba. Le gustaban las viejas pelculas. Qu pas? pregunt ella. Se supona que no estaba del todo sorprendida. Quera decirte, pero nunca llamabas a casa explic la Sra. Gilbert. Despus de irte a la universidad, l y yo acordamos que no tenamos nada ms que decirnos el uno al otro. Habamos tenido esa sensacin por un tiempo, o al menos yo la tena. Tu padre sugiri terapia de pareja, pero yo no poda verle el punto. l est alquilando un apartamento en la ciudad, cerca de su oficina, y acaba de comprar una especie de choza de surf en Hawai. Supongo que los bienes races fuera de all eran un robo despus del huracn. Hawai? repiti Shipley. Ella todava estaba procesando la informacin de que sus padres ya no estaban juntos. El padre de Tom nunca dejara a la madre de Tom. Todava estaban enamorados, incluso despus de todos estos aos. La Sra. Gilbert se sirvi ms vino. S, Hawai. Dijo que va a llevarte ah para Navidad. Dijo que incluso hay un lugar all donde puedes esquiar. Algunos volcanes. Imagnate. Shipley cort otra tira de pavo. A Patrick le gustara eso. S, bueno su madre respondi con un encogimiento de hombros. Eliza se sent all, rellenando su cara. Sinti pena por Shipley. Sinti pena por la mam de Shipley. Pero era an mejor que la televisin. Shipley se inclin sobre la mesa y se sirvi una copa de vino. Se levant y sac un paquete de cigarrillos de su bolso en la sala, encendiendo uno antes de sentarse. No saba que fumabas dijo su madre. Ni siquiera saba que te gustaba el vino. Vio el rastro de humo en el aire. Tal vez debera empezar a fumar.
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madre no estaba para nada horrorizada. Es malo para ti dijo, dando un soplo.

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Shipley meti el paquete de cigarrillos en su bolsillo trasero, molesta porque su

Eliza esper a que uno de ellas alzara la voz, hiciera acusaciones, demandara una explicacin, pero eso nunca sucedi. El silencio era exasperante. No poda dejar de preguntarse lo que la mam de Shipley haca durante todo el da, sola en esa casa grande. Planchar la ropa interior? O tal vez era adicta secretamente al Nintendo o al porno. Tal vez era un demonio de la coca. Tal vez estaba aprendiendo ruso o mandarn o el lenguaje de seas. Tal vez tena una coleccin enorme de consoladores y alojaba orgas o fiestas de intercambio o cualquier tipo de fiestas que las amas de casa de Greenwich alojaban. Sabes lo que mi familia suele hacer para Accin de Gracias? pregunt Eliza. Mam siempre hace dos sabores diferentes de gelatina con esos malvaviscos pequeos mezclados en ella, y pap hace pastel de carne de pavo con pan Wonder y salsa de tomate porque a ninguno de ellos realmente le gusta los pavos enteros con baquetas y piel y todo. Y a veces hago cerveza de raz flota. Siempre es justo lo que todos tenemos ganas de comer. Un ao tuvimos nachos. Su voz se apag. Su mam dijo que ni siquiera iban a tener un Accin de Gracias este ao sin ella. Iban a ir a un casino para ver un espectculo de cabaret y jugar a las maquinas. Quieres un poco de vino? dijo la Sra. Gilbert ofrecindole la botella. Ella sonaba un poco ebria. No, gracias, pero le importara si bombardeo las patatas de nuevo, con un poco de mantequilla tal vez? pregunt Eliza. Estn un poco fras. Shipley abri su camino a travs de la comida, con su mente de vuelta a Tom. La extraaba? Estara pintndola en este momento? Se alegr de haberse quitado la ropa al final, aunque lamentaba en parte la bolsa de Macy's. Pens que podamos quedarnos y ver Es una vida maravillosa dijo la madre de Shipley. Es esta noche. Shipley y su padre solan verlo todos los aos le explic a Eliza. Nunca lo he visto. Lo siento, mam. Bostez Shipley otra vez y empuj hacia atrs su silla. No puedo mantener mis ojos abiertos.
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hizo detenerse en seco. Espera un segundo. Ven aqu. Shipley suspir y volvi sobre sus pasos. Qu?

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Eliza la sigui escaleras arriba. En el camino por el pasillo ella vio algo que la

Quin es ese? Eliza seal una fotografa enmarcada en la pared. Era la familia, los cuatro de ellos, en la playa de Santa Cruz durante las vacaciones de primavera de Shipley de sptimo grado. Patrick llevaba una chaqueta pesada negra a pesar de que haba noventa y cinco grados. Tena la cara colorada y marcada con barba rubia. Su cabello largo y rubio era salvaje y azotado por el viento. Oh, es slo Patrick, mi hermano mayor. Bostez Shipley. Es un poco extrao. Eliza puso su rostro muy de cerca a la imagen. Cundo fue la ltima vez que lo viste? Shipley se encogi de hombros. No lo s. Fue a Dexter, pero luego se fue. Ninguno de nosotros lo hemos visto desde entonces. Creo que la ltima vez fue cuando lo dejamos para su orientacin, hace poco ms de cuatro aos? Eliza asinti con la cabeza. Bueno, ests equivocada acerca de l dejando a Dexter. Todava est all.

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Captulo 13
Traducido por Alide Corregido por ngeles Rangel

ick perdi su zen del modo ms complicado. Fue tomado de l. Vol al aeropuerto La Guardia de Nueva York desde Portland, Maine, la noche anterior a Accin de Gracias. La acumulacin de

vacaciones retras su vuelo casi tres horas. Luego no poda conseguir un taxi. Para el momento en que lleg a su casa, el apartamento estaba oscuro y su madre y su hermana estaban profundamente dormidas. Todo el camino a casa Nick haba estado pensando lo bien que se sentira su cama cuando finalmente se derrumbase en ella. Durante la ltima semana y media haba estado durmiendo en el duro suelo de madera de su yurta. Tom, el idiota, bsicamente lo haba bloqueado, insistiendo en que l no poda trabajarcuandohabaalguienenlahabitacin.Porfinencasa,Nickbuscen la oscuridad el camino a su habitacin y encendi la luz. Su cama haba desaparecido, reemplazada por un futn. Un gran armario de color negro haba sido puesto al lado de su escritorio y, sobre su escritorio haba un ordenador Macintosh que definitivamente no era de l. El futn estaba hecho con sbanas y mantas viejas. En la parte superior de la manta haba una nota de su madre. Bienvenido a casa, nene. Dulces sueos. Te explicar todo por la maana. Besos y abrazos. Mam.

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La maana de Accin de Gracias se despert con el olor acre de tocino para frer y el sonido de la pera. Un hombre estaba cantando arias fuerte, desagradable y partindose de risa. Nick se levant y se puso sus ropa de pana y su sudadera Dexter. Abri la puerta. Mam{?pregunt,frot{ndoselosojos.Mam{? Estamos en la cocina, nene grit su madre de vuelta. Ven y conoce a Morty! Nick fue al bao primero. Sospechaba que Morty no era un gatito o un perrito o un pez rojo, el par de zapatillas para correr con barro en la baera lo confirm. Hola.Nickestabaenlapuertadelacocinarasc{ndose la cabeza. Su madre se vea hermosa en su caftn de color ail, sus rizos rubios en espiral hasta la cintura. Su hermana Dee Dee estaba en su regazo, comiendo tocino real. Un hombre sudoroso en su ropa de correr estaba en la estufa, friendo ms tocino. Se limpi las manos en su camiseta y se acerc a Nick. Hola aqu. Le tendi la mano para sacudir la de Nick. Bienvenido de nuevo. Feliz da de Accin de Gracias. Toma un asiento. Tengo ms tocino en camino. Nick se qued mirando la mano de Morty y le ofreci la suya propia muy poco decidida. Nocomocarne. YolohagodijoDeeDee,metiendotocinoensuboca.Meencanta. Morty segua sujetando la mano de Nick. Nick la sac fuera de su agarre. Asquetest{s,como,viviendoaqu?preguntconrudeza. Mortyyyonosconocemosdesdelauniversidad.Su madre empuj a Dee Dee fuera de su regazo y extendi hacia l, ambos brazos, la profunda V de su caftn cayendo abierta. Nick desvi la mirada. Ella envolvi los brazos alrededor y tir de l hacia ella. Nick siempre haba permitido que le besara por todas partes, acariciar su pelo, presionar su cabeza en su pecho. A l le gustaba. Pero esta vez arque su espalda, tratando de no acercarse demasiado. Esteesmiabrazodijoella,apret{ndoleconm{sfuerza.
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Holamam{. Ella pas sus manos por su pecho y sinti sus brazos. Wow,nene,tesientestodomusculoso. Mam{protestNick.

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Saba que seguiras creciendo! Y no te preocupes le murmur al odo. Estoy haciendo el tofu de Accin de Gracias. Dee Dee pas por encima, un trozo de tocino alete de sus labios, y le ech los brazos alrededor de sus muslos. Esto hubiera sido lindo si Morty no estuviese mirando con una sonrisa de suficiencia, paternal. Alborot el pelo rizado de Dee Dee. Esta nia me mata le dijo a Nick. Tengo otra hija en California. Crece como alcachofa. Nunca fue tan linda como esta. Me gustan las alcachofas dijo Nick, tratando de seguir siendo positivo. Otra hija? No hay futuro en las alcachofas, especialmente no esas org{nicas con lombricesportodasellasinsistiMorty. Era calvo, Nick se dio cuenta. Haba dejado crecer flequillo rizado alrededor de la base de su crneo para dar la ilusin de cabello Pareca que llevaba una de esas mscaras de payaso de goma-gran nariz, mejillas de manzanas silvestres, y un anillo de pelo alrededor de la coronilla calva de goma. MortyescontableexpliclamadredeNick.Trabajaporcuentapropia. Est usando tu dormitorio como oficina. Esta era slo una parte de la historia. Su madre haba dejado de lado los elementos cruciales, como por ejemplo, de dnde haba venido Morty en primer lugar, dnde estaba durmiendo, y por cunto tiempo planeaba quedarse. A Dee Dee todava le gustaba meterse en la cama con su madre en medio de la noche. Acaso se arrastraba entre Mam y Morty ahora? Un pequeo televisor blanco que no haba estado all antes mostraba los preparativos para el Desfile de Accin de Gracias de Macys. Enormes globos flotando en el aire sobre los rboles de Central Park. Clifford el Gran Perro
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Rojo. Babar el elefante. La Pantera Rosa. Goofy. La familia de Nick siempre haba desdeado el desfile. Que era demasiado comercial, demasiado lleno de gente,tambindepuentesytnelesquenosonrealmentedeNuevaYork. Dee Dee se dio la vuelta y cogi un pedazo de pan tostado de su plato. Tena cinco aos, pero era lo suficientemente pequea como para pasar por tres. Nopuedoesperar,nopuedoesperar,nopuedoesperar!cant. Bueno,entoncesdateprisadijoMorty.Traetuabrigo.Sevolvihacia Nick.Vamosaldesfile.Quieresvenir? En la versin cinematogrfica de esta de Nick y Morty, sera de Dee Dee prdida en el desfile y luego encontrada de nuevo. O Morty podra ahogarse en el desfile del lado de la galleta salada y Nick le hara la maniobra de Heimlich, endeudando a Morty a l de por vida. Nick pedira a Morty que dejara a su madre sola, y en un esfuerzo por ganrselo Morty conseguira entradas agotadas para el concierto de Paul Simon, o los asientos de la cancha en un partido de los Knicks Finalmente Nick le abrazara como el padre que nunca tuvo. Pero esto no era una pelcula. Mam{tevas?preguntNick. Yomequedoaquacocinardijosumadre.Perodeberasir.Mevendra bien un poco de paz y tranquilidad. Nick se mordi el labio. Creo que prefiero tomar un panecillo y caminar por un rato. Te echar una mano cuando vuelva. Dio la vuelta de la esquina de H&H en Broadway y compr un pan todava caliente de semillas y una taza de caf negro. Para evitar el caos de la parada de Central Park, se dirigi a Riverside Park. Y hasta el Boat Basin, preguntndose por ensima vez cmo sera dormir en una cama flotante atracada en Manhattan. Probablemente no sera lo mismo que dormir en una yurta en los bosques de Maine. Haba querido decirle a su madre todo sobre la yurta. Incluso haba trado fotos. Eseesmichico,lahabaimaginadodiciendo.Ereselm{sguay.

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Ni siquiera saba por qu se haba construido la yurta. No me gustaba acampar. Me dola la espalda, haca fro, y se oa ruidos de murcilagos y mapaches y disparos de cazadores antes del amanecer. No haba suficiente luz para estudiar, no haba agua caliente o inodoro o agua corriente. Era desagradable. Ahora que lo pensaba, tal vez no debera haber ido a Dexter en absoluto. Podra haber ido a la Universidad de Nueva York, o a la de Columbia o incluso la City Collage. De esa manera podra haber vivido en la ciudad y conservar su cama e impedir a su madre que compartiera la suya con Morty. Pens en llamar a sus amigos de Berkshire. Dewey y Basset ambos vivan en Nueva York, y ambos eran grandes fumadores de marihuana. Dewey haba ido a la Universidad de California en San Diego y Basset fue a la UNH. Verlos podra ir en dos direcciones; o bien obtendra sentirse desanimado por ver cunto haban cambiado las cosas, o lo animaran. Pero su humor era demasiado sombro para que incluso fuese posible. Nodigasnadasobrelaeleccinleadvirtisumadreasuregreso.Mortyy Dee Dee se encontraban an en el desfile. Ella le dio un colador lleno de patatas yunpelador.Mortyesunrepublicano. Jess. Nicksesentycort unadelaspatatas.Estornudviolentamente. Hay algo bueno en l? Su madre levant la vista del plato de tofu que estaba marinando. Voyapretenderquenoheodoeso. Los hombros de Nick se hundieron. Cogi otra patata y volvi a estornudar. Sera bueno si pudieras ser agradable. Morty bien podra ser el padre de Dee Dee. Nick dej la patata. Jess dijo otra vez. Siempre haba sabido que l y Dee Dee tenan padres diferentes.DeeDeetambinlosaba.Soyunespritulibresumadredecacon una sonrisa fcil. Se le ocurri ahora el por qu haba estado tan interesada en su marcha a un internado. Ella deca que era porque los internados tenan mejores deportes, pero Nick nunca haba sido muy deportista. La verdad era que ella lo quera fuera de la casa para poder tener hombres quedndose a dormir y no se sentiran incmodos. Sus abuelos pagaron por ello, y se fue.
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a alguien?

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Qu?dijosumam{.Nopiensasquesagradablequehayaencontrado

Nick pel la patata muy lentamente. Cscaras cayeron sobre la mesa, como la piel muerta. Por debajo, la patata estaba hmeda y resbaladiza y maloliente. Nosmurmur,ysigui pelando. Cuando Morty y Dee Dee llegaron del desfile, Morty se acerc por detrs a la madre de Nick en el fregadero, y puso los brazos alrededor de su cintura. MehabraencantadoqueelnuevoflotadordeGoofyflotaraledijo.Tiene un gran karma.Levant su pelo y bes la parte posterior de su cuello. Como si supiese algo sobre el karma. En la cena Nick se enter de que Morty haba deseado a su madre desde que haba puesto los ojos en ella en la Universidad de Maryland, su alma mater. Corinne sola llevar flores en el pelo todos los das. Me conduca a lo salvaje le dijo Nick. Pero ella siempre tena un novio. Ni siquiera se acerc. Adems de que tenamos estilos de vida diferentes. Claro, yo fumaba marihuana, pero tu madre. Whoa. Nick se pregunt si debera sacar la gigante pipa roja de agua que su madre mantena escondida en el armario. Poda haberse hecho con una gran calada en ese momento. Nos chocamos el uno con el otro hace como seis aos en todos los lugares dijo la madre de Nick. Yo estaba entrando y l estaba saliendo. No lo recordaba pero Morty se acord de m. Sonri a Morty quien respondi poniendolamanosobresucorazn.Fuemuybonito. Tumadremeinvitaveniraquporalgodevino.Testabasenunafiestade pijamas le dijo a Nick. Por supuesto que a los cinco minutos ella me ofreci Mir a Dee Dee. Ella estaba demasiado ocupada haciendo un agujero en la salsa de pur de patatas. Morty pellizc su pulgar y el ndice juntos y los puso en sus labios. Morty!exclam su madre. Nick empuj el tofu alrededor de su plato. Haba una regla estricta entre l y su mam de que ellos no hablaban sobre marihuana, slo la fumaban, por
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separado. Estaba bastante seguro de que saba que le rob de su escondite cuando estaba en casa, pero ella nunca lo mencionaba cuando la casa apestaba a esa cosa. Ahora el secreto haba sido descubierto, a pesar de que no era un secreto. EntoncesunacosallevalaotraybienMortyseaclarlagarganta.Tu madre estaba embarazada de tu hermana. Yo no estaba en ningn tipo de forma de ser pap en ese momento. Ya lo haba intentado y se me resista. Y tu mam es una gran mam. Saba que ella poda manejar la situacin. DespusdequesaliesesparalauniversidadyDeeDeeempezaseeljardnde infantes,mesentsola.LamadredeNicksereenganchalahistoria.Llam a Morty, l se acerc y nos prepar la cena. Ella se inclin sobre la mesa y alcanz la mano de Morty. Y me enamor de l. No poda dejarlo ir. Y Dee Dee lo adora, verdad Dee Dee? Dee Dee cogi su trozo de patata de hombre de las cavernas y lo mordi. l es muy bueno dijo. Morty le dio un codazo en las costillas y se ri de ella.Bueno!Bueno!Eselmejor! Morty se ech a re. Yahoraporsupuestoqueestoy,yasabesPusosudedopulgarendice una vez m{s. Todos los das. Se frot el estmago relativamente plano. Mientras sigo corriendo y me mantengo alejado de las rosquillas. Gui un ojo a Nick. Disclpenme. Nick se levanty se fuederechito para el dormitorio de su madre. Su armario haba sido recolocado para ordenar las cosas de Morty. Recuper la gigante pipa de agua roja, y una bolsa Ziploc llena, de una caja del cajn de los calcetines de ella, y los llev a su habitacin, donde se los meti en el bolso. En la secundaria slo haba una pizca slo cantidades insignificantes, lo suficiente para quiz dos o tres juntas. Pero, qu poda hacer si l tomaba todo de su escondite? Se acerc a su espaci troll para los libros o las pertenencias que lamentablemente haba tenido que dejar atrs, estornud dos o tres veces mientras saqueaba los polvorientos estantes. Su coleccin de la revista MAD fue a la bolsa. Los Tres Pilares del Zen se quedaron en el anaquel. Su crtel firmado de Simon y Garfunkel era demasiado grande. Tendra que

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volver.

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enviar por ellos ms tarde. Porque despus de ese fin de semana no iba a

Graciasporlacomidadijoasumam{ cuando regres a la mesa. Volvi a estornudar, asegurndose de apuntar a la derecha al lugar de Morty. Luego sonri con la boca, no con los ojos y levant su vaso de agua, que estaba medio vaco.FelizDadeAccindeGracias.

Captulo 14
Traducido por Cowdiem Corregido por ngeles Rangel

as vacaciones son un estado mental. Pasas todo el da preparando la comida, tolerando a tu familia, y tratando de ser agradable. Luego, cuandotesientasacomer,esacosaquetehaestadomolestandoesa

cosa que pensabaserahambreest{enlapuntadetulengua,ytslotienes que decirlo bruscamente. El resultado inevitable: lgrimas o, al menos, gritos. Adam sac otra cucharada de relleno de pavo que su padre haba aderezado y asado amorosamente. Estoy pensando en transferirme anunci l. T sabes, a otra universidad? Quizs incluso en un estado distinto? Shipley haba continuado evitndolo incluso despus de su beso, y cada hora que l pasaba en campus era una tortura. Tragedia tena razn. l nunca debera haber ido a Dexter en primer lugar. Debera haber ido a algn lugar lejano, donde l nunca hubiera conocido a Shipley y donde estara tan ocupado turisteando y aprendiendo el lenguaje para sentirse tan miserable como se senta justo ahora. He escuchado que es muy agradable en Argentina en esta poca del ao. Tragedy empuj el plato hacia ella, tom el cuchillo para cortar, y cort
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No traten de convencerlo de lo contrario.

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cuatrograndesrebanadasdejugosacarnedepechuga.Mirhaciasuspadres.

Con cuidado, cario advirti Eli Gatz, su bigote cado manchado de salsa.Notevayasacortar. Ellen Gatz lanz su relleno en sus papas y mezcl algunas arvejas con ellas. Su rizado cabello canoso estaba amarrado atrs de la cabeza con un trabador de plstico lila que ella solo usaba en ocasiones especiales. Dndeiras? Adam pinch su pierna de pollo con el tenedor. No haba estado muy hambriento ltimamente. No estoy seguro. UMass? Es bastante econmica y no tan lejana. O quiz{ podra intentar ir por una beca en algn lugar genial, como no lo s, Stanford? Ha!exclamsumadre. Tusnotassonbuenas,peronotantodijosupadre. Adam lo mir enojado. Esto vena desde un tipo que ni siquiera ha terminado la universidad. Bueno,valeelintento. Cadamaana,cadatarde,acasononosdivertimos?Nomuchodinero,pero oh cario, acaso no nos divertimos? Tragedy cant a pleno pulmn mientras se levantaba y rebuscaba en el cajn de la cocina por una bolsa plstica. Tragedy, Qu diablos est{s haciendo? Vuelve ac{ y come tu cena! grit Ellen. Tragedy retorn a la mesa con tres contenedores de yogurt vacos y una bolsa arrugada de papel. Sobras no, no quiero dijo ella. Voy a llevar algo de comida a los hambrientos. Estn de acuerdo familia?

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Nuestra pequea samaritana dijo Ellen emocionada, aunque no se vea muy contenta al respecto. Ellen haca mucho que se haba rendido a perder las cincuenta libras extra que haba ganado estando embarazada de Adam. A ella le gustaba comer. Bueno, slo asegrate que nos dejas suficiente para los sndwiches de pavo demaanadijoEli,yquiz{regalatambinesosbrowniesquehicisteayer. Me hicieron sentir mal del estmago. Gracias,pap{dijoAdam,subocallenadepapasmolidasbaadasensalsa. Ellen agarr el plato de pavo antes de que su hija pudiera atacar an ms. Deja de robar nuestra cena y ve a conseguir algunos frijoles. Tenemos bastantes frijoles congelados. Tragedy puso sus manos en las caderas. Mam{.Ellen.Frijolescongelados?Quvaa hacer una persona hambrienta sin una cocina con frijoles congelados? Estoy segura que preferiran un Big Mac. Bueno, esta es nuestra cena y an estamos comindola. Ellen se gir de vuelta a Adam. Como era de igual forma con muchos padres que desperdiciaronsueducacin,ellanoqueraquesuhijodesperdiciaralasuya. Me parece que no le has dado a Dexter una oportunidad, querido. Te estn dando la colegiatura gratis, y es una escuela mucho mejor que UMass. Cul es el problema? Me dijiste que te gustaban todos tus profesores. LosdijoAdam.Essoloquenolos.Esdifcildeexplicar. Ques?Loschicosahnosonagradablescontigo?Tsiemprehassidoun pocotmido.Ellenfruncielceo. Luego su rostro se encendi. Los!Porquno das una fiesta? Puedes organizar una despus de la obra de teatro el prximo fin de semana. Invitar a toda la maldita escuela. No nos importa. Te dejaremos hacerlo. Podemos pasar la noche en casa del to Laurie. Tragedy sac una bolsa de frijoles congelados de la nevera. La volte en sus manos y la olio. Luego al lanz de vuelta dentro de la nevera y cerr la puerta con fuerza.
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Unafiesta?Qugenial! NadievendradijoAdamsuavemente.

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Por favor discuti Tragedy. Todo lo que tienes que hacer es dejar muy claro que va a haber cerveza, y creme, la gente vendr. Adam hizo rodar una arveja a travs de la mesa. Se la lanz a su madre. Ella se la lanz a su padre, quien se la lanz de vuelta a Adam. Adelante, hijo. Prometemos alejarnos de tu cabello dijo Eli, y conseguiremos un barril. Demonios, conseguiremos cinco barriles! Adam puso la arveja de vuelta en su plato. Si l daba una fiesta, quizs ella vendra. Y si vena, podra darle otra oportunidad. Quiz lo besara de nuevo. Tenemos que poner algunos panfletos aconsej Tragedy. Pero tenemos que asegurarnos de que no son de maricn. T sabes, de modo que la gente s venga. Vamosatenerunafiesta!golpeEllenlamesaconsusmanosrechonchas y gastadas por el trabajo. Le dio una mirada a Adam. Est{s de acuerdo o qu? BiendijoAdam.Estoydeacuerdo. Tragedy reuni sus contenedores y los puso en la mochila que haba llenado de ropas abrigadoras robadas a su padre. Luego aadi unas botellas de infusin casera. Ellen le dio un codazo a Eli en el brazo. Ellaest{huyendodenuevo. Eli tir de su bigote. Caramelito,noloest{shaciendo,cierto?Noest{sescapando. Tragedy cerr la mochila y la lanz a su espalda. Por una vez en su vida la idea no se le haba ocurrido. Yperdermelafiesta?Deningunamalditamanera.

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Patrick estaba de pie en frente de la yurta de Nick, admirndola. Era hermosa. Con maderos doblados, murallas de lino blanco y un cielo alto con un agujero en el medio de modo que podas ver las estrellas. l la haba estado viendo todo el da. Nadie estaba ah dentro. Casi todos en Dexter haban dejado el campus, incluyendo su hermana. Pero ella se haba llevado su auto, y ahora l no tena modo de desplazarse, ningn lugar para dormir, y nada para comer. La noche pasada l haba dormido en los bosques. Cuando despert sus extremidades estaban tan rgidas qu casi no poda ponerse en pie. Esta enorme tienda an estara fra en la noche, pero l poda usar la bolsa de dormir que el chico que la haba construido haba dejado y quiz hacer un fuego. Normalmente viajaba al sur en esta poca del ao. Florida era siempre buena, siempre que se mantuviera alejado de Miami Beach. Dormir en Miami Beach era como escribirte a ti mismo una invitacin especial a la crcel con ninguna tarjeta gratis de salida. Pero l no poda irse ahora. No cuando las cosas slo comenzaban a ponerse interesantes. Se col en la tienda, dej en el suelo su copia de Diantica, se escabull dentro de la bolsa de dormir roja, enroscando las piernas alrededor del palo que sostena el techo. Estaba nuevamente oscuro y la cubierta del cielo estaba abierta. Casi poda distinguir el asa de la Osa Mayor, comenzando a centellear. El cielo era de un violeta profundo, incrementado por la luz azul prpura que brillaba en la punta de la capilla de Dexter. Vagamente record un mito de Dexter respecto a esa luz. Se supone que brille todo el tiempo, las veinticuatro horas, llueva o este soleado, invierno y verano. La luz slo se ira cuando una chica se la arreglara para graduarse con su virginidad intacta. En aquellos das, su hermana santurrona de dos zapatos habra sido una contendiente, pero ya no ms. Ahora que ella no era tan buena, a l incluso estaba empezando a gustarle. Hey,tieneshambre? Era esa chica. Estaba de pie en la puerta de la tienda. Esmejorqueloests,porquetrajeunmontndecomida. Ella tena pavo, pur de papas y relleno, brownies y botellas de cerveza. Patrick no haba comido desde ayer en la maana. No estaba seguro por dnde comenzar.
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preguntlachica. l tom un brownie y lo meti en su boca.

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QupasocontuRolls-Royce, o lo que sea ese auto que estabas manejando?

Hombre,nopuedovertecomer.Tragedymiralrededordelayurta.Es bastante genial ac, pero deberas cerrar el techo. Se est poniendo helado. Patrick no dijo nada. Por qu ella estaba siendo tan dulce con l cuando l no haba hecho nada para merecer su amabilidad? Desenvolvi el pavo y lo devor. Tragedy tom el largo palo que Nick haba manipulado para poder cerrar la cubierta el techo, y luch con ella hasta que la pesada cubierta del lino cubri el agujero. Ah. Ajustado como un insecto. Descans ella las manos en sus caderas, esperando que Patrick hablara. l era el peor conversador que ella haba conocido. Puse algunas mantas y algo de ropa en el bolso. Mi pap{ es un poco ms pequeo que t, pero un sweater es un sweater. Patrick abri la botella de cerveza y la sorbi vidamente. Mmm murmur. Tragedy se sent y tom Diantica, hojeando el libro sin leerlo. Sus manos necesitaban estar ocupadas y haba olvidado su cubo Rubik. No te importa como saba que t estabas aqu o por qu estoy, as como, alimentndote y vistindote, o cmo es que estoy pasendome de noche cuando se supone que est en casa comiendo piernas de pollo y bailando con Fiebre de Sbado por la Noche? Patrick mir las manos de ella mientras tocaba las pginas del libro. Eseesmilibrodijol. Tragedy lo mir enojada. Y?dejoellibroenelsuelo.Ahest{,est{sfeliz? Patrick abri otra botella de cerveza. Sabasqueeraaobisiesto?preguntella. Patrick solo sorbi la cerveza.
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Cosasraraspasanenaosbisiestos.

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l se encogi de hombros. Cada da era casi lo mismo para l. Ella se levant. Bien. Bueno, supongo que me voy. Tir de la cubierta de la puerta. Es noche de jueves, por si acaso. Da de accin de gracias. As que reljate. Disfruta. Tienes como, dos o tres noches ms antes de que los chicos vuelvan. No muy lejos de la yurta, Tom estaba encerrado en su habitacin, pintando. Las Abuelas le haban vendido suficiente E para todo el fin de semana. l tena seis lengetas. Para un proyecto de este tamao, el espacio del suelo era la clave. l haba puesto de puntas las dos camas no poda dormir cuando haba tanto trabajo por hacer pero an no haba suficiente habitacin para moverse. El pequeo refrigerador en la esquina estaba abarrotado de leche. Eso era todo lo que l necesitaba. E y leche. La comida y el sueo y la interaccin social se haban vuelto irrelevantes, especialmente si la pintura iba a estar terminada el prximo fin de semana. Haba decidido hacer el retrato de Shipley en pre-estirados lienzos de ocho por diez comprados en la librera de la universidad. Agot toda su reserva, los cuarenta, y los recost en el piso sobre huinchas de cinta adhesiva doble para formar un solo lienzo gigante rectangular. Su intencin era completar el retrato exactamente como lo haba fotografiado, de la cabeza a los pies, la bolsa de Macys incluida. Luego cambiaria algunos de los lienzos removiendo unos cuantos completamente, de modo que el resultado final se vera como uno de esos pequeos puzzles donde tienes que mover los cuadrados alrededor, despus de que ha sido desordenado. Hasta ese momento l haba completado cuatro lienzos los cuatro cuadrados rojos que formaban la parte baja de la bolsadeMacys,ylospechosdeShipley.Ahoraestabatrabajandoensucabello que colgaba bajo de la bolsa, mechones del largo de espaguetis de color ciruela, negro, crema y mandarina. Losiento!Losiento!grit,incit{ndoseasmismo.Desnudo,lsepusoen cuclillas en el lienzo y quit pintura de su pincel en su pantorrilla desnuda. Agradableyf{cildijol,recordandoquAgradable y fcil era una marca de champ o tintura de cabello. Haba visto los comerciales en la TV.
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l telfono son fuera en el pasillo. Haba estado sonando todo el da. l estaba muy seguro que eran sus padres, pero no poda hablar con ellos muy bien cuando haba tanto trabajo por hacer. Y no confiaba en s mismo para hablar con Shipley. Era muy excitante. Dios, quera besarla! l ya se haba masturbado con su polaroid. Incluso haba intentado besar su propio pene, encontrando que no era lo suficientemente flexible. Solo con esta semana de soledad lo suficientementelargaparaquelapinturaestuvieralistaylpondralacama de vuelta donde perteneca, dejara a Shipley entrar, y le mostrara cunto la haba extraado. l dio un paso atrs para admirar sus esfuerzos, su mandbula trabajando mientras morda la parte trasera de su pincel. Todo lo que haba pintado antes era malo porque bsicamente todo lo que haba estado haciendo era enviar un enorme mensaje de jdete a Eliza, dicindole que se pusiera sus ropas y dejara de molestarlo. Con este no estaba intentando hacer una declaracin o decirle a alguien algo. Slo estaba mostrando lo que haba visto. No era sobre l, l slo era el vehculo. En un viaje. En un camino de descubrimiento. Por supuesto que no saba lo que estaba descubriendo, pero lo sabra cuando lo encontrara. Era exactamente como el comercial de Volkswagen cuando ellos usaban esa loca palabra alemana, Fahrvergnnen. De verdad no significaba nada, pero t sabas que queras tu auto para tenerla. Fahrvergnnen trasform la experiencia de manejar. Cuando la gente mirara la pintura, nunca seran capaces de ver las cosas de la misma forma otra vez. Todo estara imbuido de color y belleza. El amarillo ya no sera nunca ms slo amarillo. Azul ya no simbolizara el cielo o el agua. Haba azul en los pechos de Shipley, amarillo en sus muslos. La bolsa rojadeMacysnoerayam{sunabolsarojadeMacys.Eraelcolorrojo.libaa cambiar la vida de las personas, o al menos mejorarla, un cuadrado de lienzo a cada momento. Se arrodill y extendi un zarcillo de pintura purpura griscea en el lienzo con su pulgar. Seria agradable, pens, si ella tuviera unos pocos tentculos mezclados con su cabello.

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Captulo 15
Traducido por Xhessii Corregido por Lorena

D
puerta.

iciembre lleg, y fue como si el da de Accin de Gracias nunca hubiera pasado. Los das eran cortos. Las noches eran largas. Los estudiantes estaban nerviosos por los examines parciales. Podra

daar sus sinapsis estudiar psicologa? Era posible leer Moby Dick en una noche? Seran los exmenes en forma de ensayo o de opcin mltiple? Los exmenes seran situados en una curva? La biblioteca se haba convertido de repente en el lugar ms popular del campus y en el buzn de sugerencias de la cafetera deca que poner Coca Cola en tu caf lo haca ms fuerte! Nick no poda ir a su habitacin. Cada maana despus de que Nick se mostraba, Tom era lo suficientemente amable para alcanzarle ropa extra por la

Es slo por la semana le prometi. Y estars feliz de haber hecho el sacrificio. Me lo agradecers. Nick pens que volvera a dormir en la yurta, pero estaba tan malditamente fro y oscuro, y adems ya lo haba superado. La verdad era que haba construido la
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yurta para impresionar a su mam, pero nunca tuvo oportunidad de decrselo. En realidad ya no quera vivir ah nunca ms. Eliza le dio una estufa de campo, lo que era muy considerado de su parte, pero todava ni la haba sacado de la caja. Tena que darse cuenta de que nunca le haba gustado Laird Castke, sin importar cuanto lo intentara. Laird era duro, el tipo de chico con el que la mam de Nick se hubiera acostado en la universidad. Inclusive estara encantada de dormir bajo techo abierto, observando las estrellas y tomando y exponiendo las maravillasdelkarma.Perodormirafueranoeraseguromiraloquelepasa Laird. La sala comn tena una TV, y los sofs eran tan cmodos como el futn que su mam haba reemplazado por su cama. Podra hacerlo, mientras slo fuera por una semana. Tom dej de pintar y dej la habitacin para ir a ensayar. l y Adam se haban memorizado toda la obra, y bajaron para sus ltimos tres ensayos. No puedo decirte que feliz estoy dijo la profesora Rosen despus de su ensayo del mircoles por la noche en el auditorio. Tom, tena mis dudas acerca de ti al principio, no s cmo le has hecho pero es increble. Y t qu crees, Nicholas? Nick estaba en una escalera, ajustando las luces. No haba prestado atencin al ensayo porque no tena idea alguna de lo que estaba haciendo. La Historia del Zoolgico era de un solo acto con dos actores que nunca iban ms all de la banca del parque en el centro del escenario. En realidad slo necesitaba dos focos. El problema era ver cules. No lo ayud, eso era demasiado. El bote que le haba robado a su mam era demasiado intenso. Estornud una vez y luego estornud de nuevo. Estaba sucio ah en las vigas. Genial dijo. Definitivamente genial. Tengo una fiesta despus de la puesta en escena del sbado Adam le dijo a Tom. Deberas venir. Meti sus manos en los bolsillos de sus pantalones de lana. Va a ver un barril. Tom no haba tomado desde que descubri el xtasis. No haba ido a ninguna fiesta. Ni haba comido.

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Genial dijo, moviendo la mandbula furiosamente. Sus pantalones sin cinturn, salpicados de color caqui colgaban unas cuantas pulgadas por debajo de sus bxers y su camiseta blanca se aferraba a su estmago medio muerto de hambre. Su cabello caf haba crecido y sala disparado en todas direcciones. No se miraba como el chico Westchester de buen gusto que sus padres haban dejado en Agosto. Ya terminamos? le pregunt al Profesora Rosen. Porque tengo mucho trabajo que hacer. Termin las dos terceras partes superiores del retrato de Shipley, pero todava le faltaba el tercio de la parte de abajo por hacer. Mismo lugar y misma hora maana a la noche y el viernes. No lo olvidis les record la Profesora Rosen. Y me gusta tu aspecto desaliado, pero trata de buscar algo que ponerte que no tenga pintura le dijo mientras Tom sala. Jerry no pinta nada. Adam permaneci en el escenario. Debera usar un traje? pregunt. Peter va al parque despus de su trabajo. Trabaja en una oficina. No debera estar usando un traje? Slo ponte lo que tengas dijo la Profesora Rosen. Est sentado en el parque. Probablemente se ha quitado su corbata y su saco. Una linda camisa blanca, unos pantalones y unos mocasines estaran bien. Y tal vez un saco y una corbata para poner sobre el banco que est junto a ti. El nico traje que Adam tena era el traje de Frankenstein que haba usado en Halloween hace tres aos. Y nunca haba necesitado una corbata. No puedo pedirlo prestado del departamento de disfraces? La Profesora Rosen se ri. El departamento de teatro de Dexter era pequeo. Adam lo haca sonar como si fuera el Metropolitan pera. Podras preguntarle a tu padre le sugiri. Adam asinti. Su pap tampoco usaba corbatas, pero la tienda favorita de su mam{sellamabaRopadelaFamiliadeAntao,queera una tienda de ropa de segunda mano que sala de un triler detrs de la Iglesia Baptista en la siguiente ciudad. Probablemente podra ir ah.

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Una de las puertas en la parte trasera del teatro se abri. Era Shipley y Eliza, vestidas de negro a excepcin de las orejeras rosadas de Eliza. Abrigo largo de color negro, las botas negras, los guantes negros y sombreros de lana negra. Se miraban como espas. Oh! exclam Shipley cuando vio a Adam en el escenario. Su rostro se sonroj. Lo siento. Buscbamos a alguien ms. Desde que haban regresado al campus, ella y Eliza se haban convertido rpidamente en amigas. Se vestan en colores que se complementaban. Coman juntas en el comedor. Incluso iban al bao juntas, rindose juntas a travs de las paredes de los cubculos. Era la idea de Eliza hacer un juego de encontrar a Patrick. Por supuesto que haba sido Patrick quien haba tomado prestado el coche de Shipley por unos das, dejando notas y comida almacenada en l. Era una maravilla que no hubiera dejado libros. Nunca sala sin un libro: Carl Sagans Cosmos, George Orwells 1984, On The Road por Jack Kerouac. Incluso cargaba Mein Kampf todo el tiempo, en la semana de los sustos en Barbados. Y nunca se quitaba su chaqueta. Qu idiota. Como un nio, Patrick estaba robando los truenos de Shipley. Y ahora robaba su carro. Shipley lo encontraba completamente indignante. Patrick siempre haba tenido toda su atencin con sus rabietas hiperactivas y su necesidad de especialistas. l era un ADD. Tena apnea del sueo. Infecciones crnicas en el odo. Reflujo. Reparta su medicina entre el desayuno y la hora de dormir. Y luego estaban los instructores privados y especiales de esqu y los entrenadores para correr porque l era muy bueno en los deportes. Estuvo en cinco escuelas de internado y se las arregl para ser expulsado de todas ellas. Mientras tanto Shipley era, la hermana menor, y trataba de no causar problemas o de llamar la atencin. Patrick no la conoca. Ni siquiera se haba tomado el tiempo para hacerlo. Para l, ella todava era una nia pequea que siempre ignoraba, burlaba u opacaba. Ms que nada, Shipley tema que su presencia le causara, ms all del hbito, la convirtiera en la simplona que sola ser. Y su nueva vida la vida que se haba hecho en Dexter sera arrebatada. Ellas decidieron atraerlo con la ropa que Shipley le haba comprado extendindolas en el asiento frontal del coche. No tom mucho tiempo.
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coche se haba ido. Esta noche haba regresado.

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Regresaron de Greenwich el domingo por la noche. Quince minutos despus, el

Buscaremos en todas partes hasta encontrarlo declar Eliza sa noche en la cena. Pero Shipley no estaba tan segura de querer encontrarlo. Qu hara con l cuando lo hiciera? As que decidi seguir el juego porque Eliza tena tantas ganas y porque era mejor que estudiar. Hola Shipley la profesora Rosen la llam desde abajo del escenario. Te perdiste una fabulosa presentacin. Pero estars aqu para la grande el sbado, por supuesto. Definitivamente estuvo de acuerdo Shipley, sonrojndose bajo la mirada de Adam. Tom regres a la residencia dijo Nick desde lo alto de la escalera. Bostez. Una lluvia de de microbios retro-iluminados llovi sobre el escenario. Hey, es l, como, si estuviera iluminado lo suficiente? Lo podis ver? El sombrero con orejeras de Nick estaba torcido. Se miraba muy profesional en la escalera. Eliza sac su pecho incluso cuando usaba un abrigo largo de color negro. Puedo ver que est bien se gir a Shipley. Oye, se me olvid decirte que Tom cortaba el retrato hoy. Tambin se perdi una buena clase. Estuvo genial. Tuve que usar esta serpiente que prest del laboratorio de Biologa. Me sent como una diosa. Shipley estaba muy ocupada mirando a Adam a travs de las filas de asientos para escuchar lo que Eliza estaba diciendo. Su cabello rojo resplandeci bajo la luz blanca y sus pecas bailaban en sus mejillas mientras l le sonrea. Hola dijo l. Ella abri la boca y la cerr otra vez. Lo siento dijo y se gir, usando todo su cuerpo para abrir la pesada puerta negra. Qu demonios fue eso? pregunt Eliza, siguiendo a Shipley a Starbucks. Por qu te fuiste?
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No lo s. Shipley puso sus manos en sus rodillas y cerr sus ojos. Estaba agitada incluso cuando no haba corrido. Sac un paquete de cigarrillos del bolsillo de su abrigo y encendi uno. De todas maneras Patrick no estaba ah. Dnde ms deberamos buscar? Oye, no puedes fumar aqu! grit el chico detrs del mostrador. Shipley tir el cigarrillo a la basura. Me gustara un expreso doble le dijo al chico. Quieres algo? le pregunt a Eliza. Que sean dos. Eliza le dio un codazo a Shipley. se chico, Adam. Sientes algo por l, verdad? No! protest Shipley. Ella inhal el olor de los granos recin molidos de expreso. Bueno, no realmente. Eliza sonri. Lo saba! Eres una maldita perra! Alz su palma para cachetear a Shipley. Me encanta que tengas sexo con Tom. Ponlo ah, perra. Shipley apenas sonri. El disgusto de Eliza por Tom se haba convertido en una broma constante entre ellas. No tengo sexo con nadie insisti. Bes a Adam una vez. Fin de la historia. Tom es mi novio. Vers. Tan pronto como l termine este loco proyecto ultra secreto, saldremos juntos. Mierda! Eliza apunt a los ventanales de la Unin Estudiantil. El Mercedes negro de Shipley sala del estacionamiento por la Avenida Homeward y entraba a la interestatal. Est bien dijo Shipley, aliviada. Tena demasiado en que pensar sin contar el estar preocupada por Patrick. No puede ir lejos. Apenas queda gasolina en el tanque. Sabes que si realmente no quieres que l se lleve tu coche, podras dejar las llaves en tu bolsillo en lugar de dejarlas en las llantas sugiri Eliza. Luego, probablemente lo podremos atrapar.

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Probablemente tengas razn respondi Shipley. Tal vez esta vez Patrick no regresara. Tal vez encontrara una manera de obtener ms gasolina y seguir adelante. Pagaron sus expresos y los tomaron en el acto. Shipley tembl violentamente. La cafena le haba dado escalofros. Mir a la salida. Necesito un cigarrillo. Vamos. Caminaron por la escarpa hacia Coke. El coro de Dexter se reuni en las escalinatas de la capilla, cantando canciones navideas. O Little town of Bethlehem, how still we see the lig32 Un grupo de estudiantes sali hacia el patio congelado, del los tres comedores del campus hacia la gran biblioteca de estilo griego, pera empezar un ritual ancestral de estudiar para los exmenes. Tragedy est por fuera de Coke, fijando su volante color naranja nen al poste. Vestida con el traje de su padre de soldado de una sola pieza color gris y con un sombrero de esqu rayado de color rojo y blanco, se miraba como un personaje de un libro del Dr. Seuss. Bonitas orejeras grit. Oye, Shipley, has visto a Adam? Est en el auditorio. Est terminando. Shipley pens que era mejor no explicarle que apenas haba hablado con Adam. Tragedy no lo aprobara. Bien. Tragedy alis el volante. Luego puedes llevar mi trasero a casa. Subi su ceja en direccin a Shipley. A menos que vosotras queris darme un paseo. Eliza bostez. Shipley la mir. Losiento,micochenoest{disponible. Tragedy atraves su mano por el rollo de cinta como su fuera un brazalete. Bien. Bueno, nos vemos el sbado dijo. Y no olvidis traer una sbana. Se supone que va a estar tibio como el verano. Las piernas largas de Tragedy la propulsaron hacia la Unin Estudiantil. Shipley la mir por detrs. Eliza examin el volante.

O Little town of Bethlehem, how still we see the lig: Oh, pequeo pueblo de Beln, todavavemoslaluz
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Es una fiesta dijo. El sbado por la noche. El volante est de forma antigua. Es bonito. Dice que va a ver refrescos y herraduras y sheep-tipping se ri. Tambin dice que llevemos una cita. Se gir hacia Shipley. A quin vas a llevar?

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Captulo 16
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ncluso la Universidad ms buclica sufre ataques de nervios cuando la tensin se apodera como piedras de su cimiento. Este suceso semestral es tambin conocido como la semana de exmenes. Los estudiantes

estudian por largas sesiones o acampan fuera de la biblioteca en un vano intento de adquirir el conocimiento de un semestre en slo siete das. Si no hubieran tomado todas las clases o se olvidaron de leer textos crticos importantes, esta es su oportunidad de ponerse al da. Grupos de estudiantes estn acurrucados en el Starbucks de Dexter, interrogndose locamente y llenndose con montones de cafena. Describe los eventos del Da D. Cul es el rea de la regin limitada por las curvas y = x2; y, y = 1? Describe brevemente uno de los sueos o fantasas del Pequeo Hans del famoso estudio de Freud. Define Logos, Ethos y Pathos. Qu tipo de depsito mineral es separado por la densidad? Becky, Kelly y Brianna, el inseparable tro de la residencia de las chicas, ha prometido meterse carbohidratos hasta el final. Estas chicas desafortunadas han cado presas de los Quince Estudiantes de Primer Ao. Sus sudaderas rosadas cuelgan de sus formas tiernas, los dobladillos estn estirados y deshilachados de los bordes de sus obscenamente apretados jeans. Podra matar un bollo en este momento gema Becky mirando el mostrador de Starbucks. S fuerte Kelly le recordaba su lealtad.

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Slo una semana ms les record Briana. Pensad en lo mucho mejor que los bollos sabrn despus de que los exmenes hayan terminado. Qu delgadas seremos Kelly agreg. Entonces tal vez Lucas se fije en m dijo miserablemente Becky. Silencio! alguien grit. No pueden ver que estamos estudiando aqu? Aparte de los pasteles, el estudio pareca ser lo nico en la mente de todos. Bueno, de casi todos. El estudio de los Retratos I abri a las 4 p.m. el sbado, slo una hora antes de La Historia del Zoolgico. La mayora de las pinturas colgaban de los nudos que Eliza hizo en forma de poses erticas. Eliza expandi su trabajo incluyendo una descripcin del modelo encargado de vino para la ocasin. Sus pesadas botas negras resonaban en el piso de madera mientras caminaba alrededor del estudio sirviendo vino blanco en copas de plstico. Candace y Andrew Ferguson se pararon en frente del retrato gigante de la novia de su hijo. Haban manejado desde Bedford esa maana y haban arribado al campus hace unos minutos. Hay un calamar en su pelo? La Sra. Ferguson murmur a su esposo. Y por qu sus dientes son azules? O son sos sus dedos? El seor Ferguson alz sus cejas grises. Dnde est Tom? pregunt. Su obra inicia en una hora. Estoy segura que lo veremos despus dijo la Sra. Ferguson. Aqu est su novia. Se bueno le advirti. Probablemente est avergonzada de tener su cuerpo desnudo todo reorganizado de esta manera. Especialmente frente nosotros. La mam de Tom estaba bajo el supuesto de que Shipley haba visto la pintura de Tom. Pero no. Hola. Shipley bes cada mejilla de los padres de Tom antes de girarse a ver el retrato. Oh! exclam ella y tap su rostro con las manos. Ella no necesitaba preocuparse por sus muslos, o por que estuviera desnuda. Excepto por la tarjeta blanca que estaba pegada junto a la pintura: Shipley,
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Diciembre 1992, ella era virtualmente irreconocible. Nada era del color que deba haber sido y nada era del color que tena en la naturaleza. Su ombligo era un ojo verde situado entre sus pechos. Un pecho miraba al frente, como una calabaza madura color amarillo, el otro estaba hacia un lado, como una ciruela arrugada. Sus piernas eran garras negras que brotaban de su estmago, su pelo era una masa de tentculos morados. Y, en medio de todo, inexplicablemente, unbolsorojodeMacyseralonicoquepermanecasincambios. Lo hiciste! Eliza bes a la madre y al padre de Tom en la mejilla. Le dio una copa de vino a cada uno. Qu piensas? Shipley le pregunt a su compaera de dormitorio, apuntando a la pintura de Tom. Bueno, podra ser peor dijo Eliza. Al menos nadie puede ver tu tortuga.Otalveztpuedas,peronadiesabr{queesoesloque es. Es muy diferente ofreci la Sra. Ferguson. Una contribucin mayor. El maestro de arte de Tom, el Sr. Zanes, se acerc a ellos, chupando una paleta. Pelo cano grasoso colgaba de sus orejas cadas. Muestra lo que te puede pasar si te permites continuar As que esto es bueno? La Sra. Ferguson le frunci el ceo a la pintura. El Sr. Zanes asinti, la paleta sobresala por su mejilla. Yo dira eso. Deberamos estar orgullosos? pregunt la mam de Tom. Estoy orgullosa ofreci Shipley. Slo porque a ella no le gustara la pintura, no significaba que no era buena. La Sra. Ferguson toc su codo. Vamos al Lobster Shack para cenar despus de la obra. Esperamos que t tambin vengas. El Lobster Shack era unas instalaciones de Maine donde los estudiantes de Dexter llevaban a sus padres para comer langostas enteras, almejas al horno y papas a la francesa, y volvan apestando a pescado y a grasa. La mam de Shipley ni en sueos ira all. Es demasiado grasoso, demasiado oloroso, demasiadosinclase Me encantara ir dijo Shipley.
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Mientras tanto, Tom se estaba alistando para la obra de la nica manera que saba hacerlo. Las Abuelas se haban quedado sin E. Robar el ter del laboratorio de Qumica era lo mejor. El ter es diferente dijo Liam. No permanece. Tienes que ir a la ciudad para sentir los efectos. Es un corto plazo para que el cuerpo se altere. Suena bien dijo Tom. Todo lo que saba era que no se poda parar enfrente de una audiencia, que consiguiera que lo apualaran y que lo olieran con sangre falsa, sin ayuda de los qumicos. Lo que me gusta es la cosa de Robin Hood deca Grover mientras atravesaban el campus.Robarlodelosricosyd{rnosloanosotros. No te preocupes, Geoff sabe lo que hace susurr Wills mientras los chicos llegaban a Crowley, el edificio de ciencias de Dexter. El edificio no estaba cerrado con llave, sugiriendo que haba otras formas de vida en las instalaciones. Geoff Walker, el experto en el robo de ter, estaba esperndolos. Tom slo haba visto la coleta plida y gastada de Geoff colgando desde cinco millas alrededor del campus o quitando la cera de las manzanas Granny Smith 33 en el comedor. Era casi incomprensible que hiciera otras cosas. Tom presion el botn del elevador. Geoff sacudi su cabeza anorxica gravemente. se no es tu destino dijo, dirigiendo camino hacia las escaleras de emergencia. El ter era guardado en un almacn bajo llave en el laboratorio ms grande, en el cuarto piso. Geoff tena la llave. Cort mis llaves con el cortaas explic. Podemos apurarnos? dijo Tom. Tengo que estar en el escenario en media hora.

Granny Smith: Tipo de manzanas de color verde luminoso. Son crujientes, jugosas y cidas y valen tanto para cocinar como para comer.
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Dentro del almacn, dos botellas de color marrn de tamao considerable esperaban en el armario. La etiqueta deca: ter Dietlico y por detrs tena una figura con llamas rojas que decan: inflamable. No fumis advirti Geoff. Removi una botella del armario, destapndola, y la oli. Ah dijo, hablando por primera vez. La tap y se la dio a Tom. La otra botella la envolvi con una bata de laboratorio y la puso con cuidado en su mochila. Si quieren sentir que estn arriba, tienen que hacerlo bien, antes de dejaros ir Will advirti mientras conduca para bajar las escaleras. Slo pon un poco en un trapo y respira. Tom meti la botella en su bolsillo. Lo tengo dijo. Haba estado al lmite todo el da. Esperaba que esto ayudara. Toma, puedes utilizar esto dijo Grover cuando salieron. Se quit el pauelo rojo de la cabeza rasurada y se lo dio a Tom. Buena suerte, hijo. Will le dio a Tom los cinco. Eres una mierda. Liam le dio a Tom un abrazo de oso. Rmpete una pierna. Buena suerte dijo Geoff. Tom se encamin solo hacia la Unin Estudiantil. El sol se pona como aceite de color naranja oscuro, vertindose sobre la copa de los rboles. Ya era Diciembre, pero el clima todava era clido. El patio estaba lleno de estudiantes cansados, llenos de cafena, tomndose un descanso del estudio para disfrutar de la puesta de sol. Los ltimos disparos del da sonaban en el bosque detrs del campus mientras los cazadores de Maine disfrutaban del clima y traan su sensacional cuota de venado: codorniz, faisn, zorro, coyote, ardillas, mapache, marmota y conejo. Al medioda el termmetro haba estado por arriba de los setenta grados. Alrededor de medianoche la temperatura caera y una severa tormenta de nieve se iniciara.
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Para su disfraz, Tom se haba puesto una camisa blanca, unos pantalones de vestir color negro sin cinturn y sus maltratadas zapatillas de deporte Stan Smith sin calcetines. Jerry se miraba como el chico atento que recogera un par de pantalones del Ejrcito de Salvacin porque pensaba que duraran mucho tiempo y slo costaran quince centavos. Tom pens que se miraba como MarlonBrandoenunadesusviejaspelculasBrandonconunagranbotella de ter dietlico en su bolsillo. Recuper su paso. Tena que apurarse si quera intoxicarse antes de que el teln subiera. Fuera del estacionamiento de visitantes de la Unin Estudiantil, Adam se inclin por la ventana del lado de pasajero de la camioneta de sus padres y rob unapapafritadelagrasosabolsadeMcDonaldsqueTragedyhabacaradocon ella todo el da. No puedo creer que hayas dicho que hay herraduras murmur. Tragedy blanque sus ojos. La fiesta ser un xito. Ya lo vers. Eli Gatz apagaba el motor y se tocaba su bigote gris. Sus ojos azules se ampliaron y miraron por todas partes. Adam poda decirles a sus padres que estaba nervioso. Actuar en una obra no era algo que Eli hubiera tomado durante su tiempo en Dexter. De hecho, no haba tomado algo excepto Ellen y una tableta sobre otra de LSD. Hijo, no crees que deberas correr y alistarte? dijo Eli. Nos quedaremos aqu hasta que tu hermana termine su merienda. Ellen se sent en medio de la cabina de la camioneta, sus piernas chocaban contra la caja de cambios. Su merienda repugnante dijo, mientras apretaba su nariz. Eso es lo que obtienes por hacerme crecer con comida orgnica dijo Tragedy, encarndola. Ellen se inclin sobre el regazo de Tragedy y admir a su apuesto hijo. Adam usaba un traje color gris carbn de J. Press de 1960, cortesa de la Ropa de Familia de Antao. Haba comprado un abrigo de piel de mapache genuino, slo por suerte. Te ves muy inteligente, cario. Nos iremos despus de la obra con tu To Laurie. As que rmpete una pierna, y ten una fiesta maravillosa, pero trata de
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mantenerlo en el granero le advirti. O destruye la casa y embaraza a una chicaperoluegonovengasaquejarteconmigoporeso. No te preocupes, mam dijo Adam. Un grupo de estudiantes entr a la Unin Estudiantil. Brilla, Pelotas de Pony dijo Tragedy mientras haca la seal de la cruz en el aire con una papa frita. Ok, nos vemos. Adam aboton el botn medio de su chaqueta y se alej de la camioneta, su cuerpo temblaba por los nervios. l y Tom se haban aprendido de memoria la obra y la Profesora Rosen haba sido toda sonrisas en el ensayo, pero poda sentirse diferente en frente de una audiencia en vivo que en frente de ella. Por extrao que parezca, sus ensayos nocturnos de la semana pasada haban sido casi teraputicos. Cada noche se levantaba y se acercaba a sus celos y resentimientos en vez de limpiar solo su habitacin. Cada noche Tom se miraba ms y ms desquiciado, murmurando y devorando goma de mascar, con pintura sobre toda su ropa gigante y cara. El comportamiento de Tom le dio a Adam una pizca de esperanza. No preferira Shipley estar con una persona limpia y cuerda? La Profesora Rosen estaba esperndolo en bambalinas con dos copias de La Historia del Zoolgico bajo del brazo. Ella usaba un jersey negro y unos pantalones de pana negra plisada. Su brillante cabello caf estaba dividido por un lado y trabado detrs de sus orejas. Se miraba muy teatral. Peter! Aqu ests. La profesora tena el hbito de llamarlos por sus personajes. Adam. Es Adam. S, bueno. Jerry tambin est aqu. As que tan pronto ests listo, saldr a presentarlos. Tom estaba sentado en la banca de madera donde se supona que Adam deba estar durante la obra, sosteniendo un pauelo rojo contra su boca y su nariz. Sus ojos estaban cerrados, e inhalaba profundamente. Ests bien? pregunt Adam.
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poda oler tiner.

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Tom asinti manteniendo sus ojos cerrados. Inhal de nuevo. Adam pens que

Voy a presentaros ahora dijo la Profesora Rosen. Les dio las copias de la obra. Si por alguna razn os sents ms cmodos leyendo el texto, tambin est bien. Adam y Tom sacudieron sus cabezas. Bueno, slo sabed que tengo esto, por si tenis problemas. La profesora les sopl un beso. Buena suerte, chicos. Tom se par abruptamente y dej el escenario. Adam tom su lugar en la banca, sus hombros estaban cados. Las luces se apagaron. Una sola luz brill sobre el teln de terciopelo rojo. Dentro de la cabina de iluminacin moderna con fachada de vidrio, en la parte posterior de los trescientos asientos del auditorio, Nick estornud de forma explosiva. Situada en uno de los asientos de ergonmicos de las primeras filas, una radiante Profesora Blanche estaba sentada con un escarabajo en su pecho con una yarda de tela de camo comprada en la Feria de la Common Ground en Unity. Hubo unos cuantos aplausos mientras la Profesora Rosen caminaba en el escenario negro lacado para saludar a la casa llena. Buenas noches, damas y caballeros. Gracias por venir. Es un placer presentar a dos actores novatos muy talentosos, a Tom Ferguson y a Adam Gatz, que presentanLaHistoriadelZoolgicodeEdwardAlbee.Leporprimeravezla obra en la Universidad hace ciento y un aos atrs y me encant desde entonces. Unos espasmos en el cuerpo y la saliva sala de las comisuras de la boca, Tom se asom a la audiencia desde fuera del escenario. Sus padres estaban sentados en primera fila. Shipley se sent junto a su madre y tena su mano en la mano de su madre. Eliza se sent junto a Shipley. Las tres susurraban un lado a otro, riendo como colegialas nerviosas. La Profesora Rosen balanceaba arriba y abajo la punta de sus pies. Su cabello era un casco de cobre por debajo de los reflectores. Mi hijo de siete meses tiene una cosa con las burbujas dijo. Las soplo hasta que mi boca duele y no puedo hacerlo ms. Las mira flotando en el aire y
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que explotan. Algunas veces dos burbujas se juntan y hacen una sola y flotan juntashastaqueexplotan.Esaobraesalgocomoesodosburbujasseparadas que colisionan y flotan juntas hasta que explotan. Junt sus manos. Pop! La luz se ateno. Tom se tambale contra el teln cerrado tan violentamente que hubo un murmullo del pblico. Cerr los ojos, tal vez por tres segundos, por tres horas o tal vez por una semana. El teln se abri. La obra inici. Adam se quit su chaqueta, la dobl cuidadosamente por la mitad, y la puso en la banca. Se solt la corbata, esper unos cuantos segundos y se la quit completamente y la dej sobre la chaqueta. Por un minuto simplemente se sent ah mirando a la audiencia como si fuera un juego de bisbol. Shipley estaba en la primera fila. Se desliz de nuevo en el banco y mir al techo. Tom una respiracin honda y cerr sus ojos. Luego alz su revista, que pas a ser una edicin de Diciembre de A Muse, la revista de Dexter, recin salida. Shipley haba escrito uno de los poemas. Estaba en la tabla de contenido: Los Aos Entre Nosotros,unpoemadeShipleyGilbert,p{gina11. Tom sali al escenario, sus hombros temblaban, sus dedos se torcan, sus rodillas estn dbiles y un ro de saliva caa a su barbilla. He estado en el zoolgico dijo. Adam estaba tan ocupado buscando la pgina 11. Ni siquiera lo mir. Dije, he estado en el zoolgico. SEOR, HE ESTADO EN EL ZOOLGICO! La voz de Tom sonaba hmeda y gutural. Sus palabras eran confusas y apenas entendibles. Unas cuantas personas en la audiencia rieron entre dientes nerviosamente. Adam dej de mirar el poema de Shipley. Estaba seguro que slo lo haba entendido lo que Tom estaba diciendo porque conoca muy bien la obra. Umm?Qu?Losiento,meestabahablandoam? Tom hizo un esfuerzo por mantener sus ojos abiertos. No poda creer que sus padres estuvieran ah. Y Shipley, con su cara brillante y todas las partes de su cuerpo en los lugares correctos. Se miraba dulce y nada familiar, que se hubieran sumado a su atractivo si no estuviera tan s.

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El ter no era nada como el xtasis. No era una droga sensible. No despertaba los sentidos. Lo nico que lo despertaba era los latidos violentos de su corazn. Estabavivoperoapenas. Limpi la saliva de su barbilla y movi la cabeza de un lado al otro para no irse de nuevo. Honestamente, la obra le daba fuerza cada vez que la actuaba. Era como si estuviera escrita para l. Poda sentirla (la poda sentir por todo) y a pesar de que su boca no estuviera trabajando correctamente, la audiencia estaba enamorada de l, si poda decir. Los chicos gritaron la primera mitad de la obra, fue fcil. Adam mantena sus ojos en Tom, forzndose para no ver a Shipley. Durante las partes cmicas, l poda escuchar a sus padres y a Tragedy rerse fuertemente desde atrs. Tom escupi una gran bola de flema, justo ah en el escenario, antes de iniciar su monlogo. MUY BIEN, LA HISTORIA DE JERRY Y EL PERRO. Lo que le voy a decir tiene algo que ver con cmo algunas veces es necesario tomar una distancia lejosdelcaminopararegresarunacortadistanciacorrectamente Continu cont la historia de cmo l, Jerry, tena un problema con el perro de su patrona. Jerry viva en una en una pensin de mala muerte en Manhattan, y ste perro, que era negro, todo negro, excepto por su ereccin roja constante, le grua a Jerry cada vez que iba y vena. Primero, Jerry le compr al perro hamburguesas en un intento de ganarle. Cuando fall, envenen las hamburguesas. El perro se enferm pero no se muri, y su relacin cambi para mejor. Finalmente entendieron que deban respetarse mutuamente. En un punto del monlogo, Tom tenaquedecirlaspalabras:maldadconuna ereccin. Decirla se senta asombroso, como fuegos artificiales que salan de sus dientes. No poda creer que tena un crdito extra por decir eso. Tena un crdito extra por hablar de erecciones en voz alta frente una audiencia que genial. Desde lo alto de su stand, Nick tena una vista perfecta de la primera fila. Mir mientras Eliza morda las cutculas de sus pulgares hasta que sangraron. Ella jalaba un hilo de sus medias negras hasta que hicieron un hueco grande y luego araaba una costra dentro del hueco. Morda las puntas de su cabello negro. Se morda los nudillos hasta que quedaban blancos. Algunas veces sonrea. Eliza
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era una celebridad menor ahora que sus retratos donde sala desnuda estaban por todo el estudio de arte. Al lado de Shipley se miraba pequea y rubia. Tom era exageradamente bueno. l se rob el show, con su ritmo y rechinando los dientes, escupiendo y gesticulando. Adn no estaba mal. l era el ejemplo perfecto del status quo, alguien que no abre su mente y nunca se sale del cuadro. Fue muy agradable, en realidad, cmo ayudaba Peter a Jerry por estar sentado ah, escuchando, justo como l, Nick estaba ayudando al idiota que simplemente se sentaba en su yurta por no llamar a la seguridad del campus. Primero estaba la pila de ropa y sbanas. Luego estaba el libro, Diantica, al cual Nick haba ignorado. Estaba cansado de buscar consuelo en lugares comunes. Cmo podas obtener paz interna de una fuente externa? Luego estaba la estufa que Eliza le haba dado, la que Nick no haba sacado de su caja. Prefera cenar en el comedor, donde poda llenar su plato tantas veces como quisiera, donde haba crotones y ocho aderezos diferentes para ensalada. Ni siquiera tena que lavar los platos. Unos das atrs, sali para revisar la yurta y encontr instalada la estufa. Una lata todava caliente de espaguetis estaba en el piso. Bueno, al menos alguien la usaba. Tom termin su largo monlogo del perro. Ahora l y Adam estaban peleando en la banca. Tom empuj a Adam y Adam cay al piso. Shipley apret la mano de Tom. Mira! llor. Tiene una navaja! Todos voltearon sus cabezas para ver. Unas cuantas chicas rieron. Eliza le dio un codazo a Shipley. Nada es real, estpida le susurr en el odo a Shipley. Tom era un gran actor. Inclusive su voz no sonaba igual. Y Adam tambin era bueno. La navaja estaba en el piso. Levntala Tom ret a Adam. Levntala y pelea conmigo. Shipley cubri sus ojos con su mano libre. Su corazn estaba acelerado. Mir a travs de sus dedos. Adam se inclin y tom la navaja. Empez a temblar incontrolablemente con el pensamiento de que Adam apualara a Tom. Contuvo la respiracin. Oh, era perfecto. Justo lo que quera! No, no lo era. Oh, Dios, qu estaba mal con ella? Todo su cuerpo se sacudi violentamente mientras se rea nerviosamente.
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Tom avanz y se clav la navaja. Era la escena por la que l se haba preocupado. Un paquete de sangre falsa estaba amarrado a su estmago. Poda sentir el lquido fro salir del paquete, manchando su camisa. Amordazado se fue hacia atrs, cayendo sobre la banca. Adam sali del escenario. Tom estaba muriendo. Las luces se encendieron. La obra haba terminado. La audiencia se levant chiflando y aplaudiendo. Blanche meti sus meiques en la boca y chifl. Desde el interior de su capullo de camo, el escarabajo dej escapar un chillido de jbilo. La mam de Tom apret el antebrazo de Shipley. Fue maravilloso, verdad? llor. Oh, estoy tan feliz de haber venido! Bravo! grit el padre de Tom. Bravo! Atta Boy! grit desde el fondo Ellen Gatz. En la cabina de iluminacin, Nick estornud su aprobacin. Su puntera con el reflector no era la mejor, pero se las arregl. Tom estaba donde haba cado, despus de que se desvaneci una vez ms. La Profesora Rosen condujo a Adam de regreso al escenario para inclinarse. Adam se inclin para murmurar en el odo de Tom. Hey. Hora de levantarse. Tom permaneci donde haba cado. Shipley cubri su boca con su mano. l nunca poda ver un rastro de sangre. Se habra desmayado de verdad? Tom poda verse como un beb, gateando alrededor de la cama de flores de su madre. Mir la pelota de bisbol que su padre le haba dado para su dcimo cumpleaos, firmada por Reggie Jackson. Mir la tostada francesa que su hermano la haca a su madre cada Da de las Madres. Pusieron nuez moscada en el jarabe. Mir a su maestro de conduccin, con su bastidor ridculo. Mir su gorra y que creca para la graduacin. Movieron sus borlas de la derecha a la izquierda despus de que el Director Doogie Howser entregara los diplomas. El hombre, era pequeo. Vio a Shipley quitarse la ropa y meterse en la cama. Ella lo bes en la boca, la oreja. Levntate, Tom dijo Adam otra vez. La obra termin. Estamos libres.
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Tom regres semiconsciente. La multitud rugi cuando se puso en cuatro patas y se subi tambalendose a sus pies. Su camisa blanca estaba manchada de color rojo. Sus ojos eran rendijas, su rostro estaba plido, su cuerpo estaba empapado en sudor. l ech el brazo por encima de la cintura de Adn, se tambale hacia un lado y ech el brazo sobre los hombros de la Profesora Rosen. Soportaban a Tom a cada lado, la profesora y Adam se encorvaron juntos antes de arrastrarlo fuera del escenario. Shipley aplauda tan fuerte que le dolan las manos. Estuvo genial grit Eliza. Aunque no estoy segura lo que dice tu gusto por los hombres. Bravo! grit el pap de Tom una vez ms. Bravo!

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Captulo 17
Traducido por cowdiem Corregido por Selene

o segundo mejor de ganar mucho dinero y gastarlo es encontrar un montn de dinero y gastarlo. Patrick se haba llevado el auto tres noches atrs y an no lo devolva. Para suerte de l, su hermana haba dejado

su billetera en el asiento delantero con 135 dlares en efectivo y su American Express dentro. Su nombre era lo suficientemente inusual para que la gente pensara que poda pertenecer a un chico, y copiar su firma era fcil. Ella escriba con un alguien de sexto grado. Primero l compr un tanque completo de gasolina Premium sin plomo. Luego reservo una habitacin en el Holiday Inn. Comera con servicio a la habitacin por los prximos tres das, viendo pagar por ver y comiendo pollo Kiev. Pero el Lobster Shack era legendario. l siempre haba querido probarlo. As que l lleno la baera, usando todo el champ y acondicionador y las burbujas de bao que el hotel provea, se cambi con algunas de sus ropas nuevas, manej hasta el restaurante, y se aparc en una tranquila mesa en la parte trasera. El Lobster Shack era un lugar como un anciano perro, con las necesarias maderas oscuras, redes de pescar, cuerdas y anclajes. Lo que lo haca nico era que el restaurante estaba ubicado en la ribera del ro Kennebec, el cual corra junto a las ventanas traseras con una ferocidad lquida y oscura. Quiere papas cocidas o papas fritas con eso? Papas cocidas. Ensalada o ensalada de col? Ensalada, por favor. Y leche de chocolate, si tiene. Yoo-hoo est bien?

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Patrick comi su ensalada con aderezo de queso azul y sorbi su Yoo-hoo. Uno de los principios de Diantica era que los simples placeres de la vida como comer una buena cena, besar a una chica linda, y disfrutar de un juego de basquetbol eran una necesidad. Para l eso tena todo el sentido del mundo. Y le pareca que el Lobster Shack estaba lleno de placeres simples. l dio vueltas las pginas de una de las revistas que haba encontrado en el auto. Era el peridico literario de Dexter. Shipley haba escrito uno de los poemas. Los aos entre nosotros Mi hermano, el que est en el recipiente luntico, Mantiene sus brazos elevados Para mantener su balance, manos Empuadas mientras l repta, Encogido como un gigante en un espacio para arrastrarse. Lo imito como una broma para advertirle. Digo, Te ves gracioso. l responde con secretos en su voz. He viajado mil aos luz hoy. Que divertido que ella haya elegido escribir sobre un tiempo libre de simples placeres, cuando l estaba solo escasamente sobreviviendo. Fue luego de que l fue expulsado del internado de nuevo. Esta vez l haba robado una bicicleta de uno de los directores. En vez de llevarlo a casa, sus padres lo llevaron al hospital Mount Sina en Manhattan para una evaluacin siquitrica completa. l estuvo ah por dos semanas, en la habitacin privada en la guardia siquitrica. Cada da l era entrevistado extensivamente por los doctores y administrndole diversos medicamentos. l vio La Rueda de la Fortuna en la

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no poda abrir ventanas o usar zapatos con cordones.

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sala de TV y comi sus comidas, al estilo de familia, con los otros lunticos. l

l no estaba seguro de cunto tiempo sus padres lo mantendran ah, as que un tarde l se dirigi hacia las escaleras traseras y sali del edificio. Nadie lo detuvo. l camin a travs de la Quinta Avenida y hacia Central Park, agradecido de que fuera solo Octubre y aun no estuviera tan fro como para estar vagando por la ciudad solo con una bata de hospital y sin zapatos. En el parque, l encontr otra bicicleta y mont en ella hacia fuera de la ciudad, el camino completo hasta Greenwich. l tom carreteras secundarias, en busca de alimento y ropas en los contenedores de basura a lo largo del camino, sorprendido por cmo la gente desechaba y maravillado en la libertad de tomar lo que quera y alejarse sin ser visto en las sombras detrs de los edificios. La primera cosa que l encontr fue una camisa de vestir rosa de hombre, aun en el plstico del lavado en seco. l tena una cosa por los piratas cuando era un nio. Los piratas robaban cosas para vivir y se mantenan libres, justo como lo que l estaba haciendo ahora. Era en ese viaje en bicicleta, ocupando esa camisa de vestir rosa, cuando l se convirti en Pink Patrick. No era una cosa de homosexuales. Era su nombre de pirata. Mar y tierra a medio hacer con papas cocida la mesera anunci, presentndole un plato de carne y tenazas de langosta apiladas. En el medio de la mesa haba una bolsa plstica roja que contena las herramientas de metal usadas para romper las corazas de las langostas, un babero plstico, y una pila de toallitas hmedas. l iba a necesitarlas. Era noche de sbado y el restaurante estaba lleno. Solo necesito sentarme! un chico grit al otro lado de la habitacin. Patrick elev la mirada de su cena. Era el novio de Shipley, con Shipley y dos personas de mediana edad que deban haber sido los padres del novio. Toma algo de agua Tom la seora Ferguson le dijo a su hijo. Probablemente estas deshidratado. Est borracho el seor Ferguson contrarrest. l elev su mano para llamar a la mesera. Tomar un whisky en las rocas, y a mi seora le gustara un vaso
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de vino blanco. Chardonnay, o Pinot Grigio, o lo que tenga. l mir hacia Shipley. Dos de esos. Y un vaso de leche para el chico. Tom puso su cabeza en la mesa. Oh wow l gimi. Wow! Vamos a darte algo de comida la seora Ferguson dijo mientras miraba el men. Siempre te gustar una agradable y enorme langosta. Por qu no compartimos una? Shipley sugiri poniendo su mano en la rodilla de Tom. Ella y Tom no se haban visto desde antes de Accin de Gracias. Era un alivio solo estar cerca de l, incluso si no era completamente l. Tom salt ante su contacto. Las piernas de su pantaln estaban hmedas de sudor. No estoy hambriento l dijo arrastrando las palabras. La seora Ferguson oli su vino y tom un sorbo cautelosamente. Qu es ese desagradable olor? Es pescado, querida dijo el Sr. Ferguson, inclinando de nuevo su vaso. Este es un restaurante de pescado. No. Es un olor a qumicos la seora Ferguson discuti mientras ola el aire. Como formaldehido o pintura. Shipley poda olerlo tambin. Lo haba olido todo el camino en el asiento trasero del Audi de los Ferguson. Y venia de Tom. Ella se pregunt si era posible consumir tanto xtasis para que tu sudor oliera como qumicos. De hecho, ella haba estado tan distrada por el olor de Tom, y por su comportamiento en general, que ni siquiera haba notado su auto aparcado fuera del Lobster Shack. Los padres de Tom ordenaron dos langostas para compartir entre todos, una fuente de papas fritas, pan de ajo, y sopa de pescado para comenzar. La cabeza de Tom an estaba en la mesa. Pareca estar dormido. Tom? Shipley se inclin para susurrar en su odo. Sus labios rozaron su cabello. Estamos en un restaurante.
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Tom gir su cabeza y la bes en la boca. Sus labios saban horrible, como sal y alcohol de frotar y cloro. Shipley lo empuj, sonrojndose. Creo que est bien ella le dijo a sus padres. Bebe tu leche, hijo el seor Ferguson orden y trag su propio whisky. Tom se sent y mir fijamente al alto vaso de leche fra. La leche siempre haba parecido tan apetitosa para l antes nunca era demasiada pero ahora la idea de beberla pareca completamente extraa para l. La idea de hacer nada excepto respirar ms vapores de ter no lo excitaba para nada. La botella estaba en el bolsillo de su abrigo, con el pauelo de Grover. Poda solo irse al bao de hombresy Quiero decir ahora el seor Ferguson dijo firmemente. Tom hizo lo que le dijeron. La leche estaba tibia y se senta peluda al bajar. La mesera trajo la sopa de pescado. Pedazos de pescado blanco flotaban en un estofado cremoso y gelatinoso. Ahora come tu sopa la seora Ferguson dijo. Se ve deliciosa. No s cmo te alimentan ac, pero te ests desgastando por nada. Neg con la cabeza. Nosotros solamos preocuparnos por aumentar de peso en la universidad. Sonri hacia Shipley y tom un sorbo de vino. Slo asegrense de tomar sus vitaminas, ambos. An estn creciendo. Shipley tom su cuchara y prob la sopa. Est muy buena ella confirm. Ella at un babero de plstico alrededor del cuello de Tom, hundi su cuchara en el pocillo, y se la ofreci a l. Aqu, prueba. Los temblorosos labios de Tom se abrieron y l le permiti a ella alimentarlo con la sopa. Estaba salada y caliente y l no haba comido en das. Ms l murmur, dejando su propia cuchara sin tocar. Por favor? Desde el otro lado de la habitacin, Patrick observaba a su hermana alimentar con la cuchara a su novio como si l fuera alguna clase de bebe demasiado grande. Era algo hipcrita de su parte escribir un poema sobre cun loco era l cuando su propio novio ni siquiera poda sostener una cuchara. El tipo era como una versin gigante de una mueca que ella sola tener, la que coma
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salsa de manzanas y luego la eliminaba en su pequeo orinal de mueca. Bebe vivo de verdad, o cmo demonios sea que se llamaba. Ella se vea feliz, alimentndolo. Tan feliz que no tena idea de que estaba siendo observada. Una vez que l haba decidido desviarse del usual levntate, ve a la escuela, haz deporte, come la cena, ve Carson, lunes a viernes, el camino de am a pm, l se haba vuelto completamente invisible, al menos para la mayora de la gente, la mayora del tiempo. Definitivamente para su hermana. La mitad de su Mar y Tierra estaba en el plato, sin tocar. Esa era la cosa sobre comer una gran cena cuando no ests acostumbrado a comer mucho. l no poda hacer que bajara todo. l le hizo una sea a la mesera y pidi una bolsa de llevar. Pens en ponerse de pie y preguntarle a los padres del novio por direcciones, pretendiendo que no conoca a su hermana, que l era solo algn visitante desde Connecticut. Pero luego se acobard. Espiarla era solo divertido cuando ella no tena idea que l estaba ah. O quizs ella si sabia y solo no lo estaba mostrando. l haba encontrado una bolsa completa de ropa de hombre de Darien Sports en el asiento delantero del auto. l estaba ocupando algunas de ellas ahora. No es que las necesitara. Esa chica que haba trado comida y ropas para l en Accin de Gracias lo haba dejado listo, aunque las cosas de la tienda Darien Sports eran ms lindas. l reley el poema de su hermana. Qu pasara si ella saba que l andaba por los alrededores y el poema era alguna clase de mensaje? l la mir fijamente por sobre el borde del peridico, enviando mensajes telepticos de la mejor manera que l saba. Estoy aqu, Puedes verme? Sin dar una mirada en la direccin de Patrick, su hermana limpi la boca de su novio, removiendo una pajilla de beber desde su envoltorio y metindola en el vaso de leche. Con la bolsa de llevar metida bajo su brazo, Patrick se levant, se puso su sombrero negro y guantes nuevos, y dej el restaurante, rozando la parte trasera de la silla de ella mientras pasaba. La seora Ferguson estaba intentando con mucha fuerza no dejar que el comportamiento de Tom arruinara la cena. As que, te gusta la escuela? ella le pregunt a Shipley. Shipley limpi el chorreado de sopa del labio inferior de Tom y luego le ofreci otra cucharada. Tom un sorbo de vino deseando poder fumar.
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Es divertido como t vienes a la universidad y solo como que te juntas con la gente ella pens en voz alta. Gente con la que nunca habras esperado compartir. Y ustedes dos se estn juntando con un buen grupo? la seora Ferguson pregunt, frunciendo el ceo hacia su hijo. Shipley cruz sus piernas y luego las descruz. Ella no llamara exactamente a Tom y Nick y Eliza un grupo. Eran ms como un grupo focalizado, aunque ella no estaba segura de en qu se estaban focalizando. S. Tengo algunos nuevos amigos muy agradables. Ella cruz sus piernas otra vez y comi una cucharada de sopa con la misma cuchara que estaba usando para alimentar a Tom. Eran cosas del corazn. Ella lami sus labios, reuniendo coraje. Slo pienso que es extrao como acabas estando involucrado con gente y, tu sabes, persiguiendo diferentes avenidas que nunca habras tenido de otra forma, debido a estas tempranas conexiones, los amigos que hiciste el primer da aqu. Quiero decir, Qu hubiera pasado si nunca hubiera firmado para la orientacin y conocido a Tom el primer da? O Qu pasara si hubiera vivido en un dormitorio diferente o fuera un estudiante por el da? ella pens en Adam. El seor Ferguson se haba terminado su bebida y estaba intentando conseguir la atencin de la mesera. Pero estas feliz con la forma en que son las cosas? la seora Ferguson pregunt. Ella pareca de verdad estar preocupada. Shipley sonri hacia Tom. Los ojos de l estaban cerrados, pero l an estaba comiendo. Hasta el momento todo bien. El seor Ferguson se tom dos rondas ms de whisky. Luego las papas fritas y las langostas llegaron con el penetrante olor de grasa de pescado caliente. Tom se haba comido el pocillo completo de sopa de Shipley y la mitad del suyo, aunque no haba dicho ninguna palabra. Qu tal algo de carne de tenaza, hijo? el seor Ferguson sugiri. Amas las tenazas.

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Shipley tom la herramienta para romper y encaj una tenaza dentro. Ella apret la herramienta entre sus dedos, rompiendo la concha. Un geiser de lquido claro salpic su plato. Usando el pequeo tenedor provedo, ella rebusc por la carne para sacarla de la concha y la hundi en un pocillo de mantequilla derretida. Ella sostuvo el tenedor hacia los labios de Tom. l abri sus ojos y mir fijamente hacia la carne color coral temblorosa y goteante con una expresin aturdida. Se ve deliciosa su madre dijo animndolo. Solo un trozo pequeo? Shipley dijo. Tom frunci el ceo y arrisc su nariz, como si estuviera a punto de estornudar. Luego el abri su boca y vomit todo en la mesa. El seor Ferguson empuj su silla hacia atrs. Jesucristo, hijo l farfull. La seora Ferguson abri una toallita hmeda y limpio su sweater. Quizs l tiene intoxicacin con comida. Mejor ser que lo saquemos de aqu. Shipley ya estaba de pie. Creo que l solo est realmente cansado. Todo lo que Tom necesitaba era un vaso de agua con algo de Alka-seltzer y dormir. Se le ocurri a ella que si lograba meterlo a salvo en cama ella podra manejar hacia la fiesta de Adam y pasar el resto de la noche haciendo conexiones con gente que ella no haba tenido nunca la oportunidad de conocer porque haba estado demasiado ocupada con Tom. Por supuesto Adam estara ah. Se estaba poniendo helado. La seora Ferguson los llev de vuelta. La fiesta de Adam deba haber sido un xito porque Dexter estaba desierto. Incluso el dormitorio de Tom estaba silencioso. Un solitario estudiante de intercambio de Japn estaba sentado en la habitacin comn viendo un episodio grabado de Northern Exposure34. Todos los dems, pareca, estaban fuera del campus. Era algo bueno tambin, porque el viaje de Tom desde el auto de sus padres hacia la habitacin del dormitorio no fue una vista agradable.

34

Northern Exposure: Serie de TV.

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Tom trastabill y envolvi sus brazos alrededor de la cintura de su madre. A pesar del babero, el frente de la camisa blanca de vestir que su madre le haba trado para ponerse despus de la obra estaba teida con vomito. Te amo mam l murmur. Tenemos que botar su ropa la seora Ferguson coment mientras trastabillaba bajo el peso de su hijo. Shipley sostuvo el codo de Tom. Vamos. Vamos a llevarte a tu habitacin. Ella meti su mano en el bolsillo del pantaln de Tom en busca de la llave. Hey, detente. Eso hace cosquillas! l jade. El seor Ferguson sostuvo la puerta abierta. Acustenlo ustedes. Voy a comprarle una coca-cola de la mquina dispensadora. Y creo que har una rpida llamada telefnica mientras estoy ah. La habitacin era un desastre de viejos tubos de pintura, latas de caf llenas de agua sucia, cajas de leche vacas, y pinceles. La cama de Nick an estaba patas arriba y el linleo del piso estaba pegajoso de pintura salpicada. Tom colaps en la cama. Shipley removi sus zapatillas mientras la seora Ferguson quitaba sus sucios pantalones negros. He ido al zoolgico Tom murmur con sus ojos cerrados. Ahora tu camisa Shipley instruy. Vamos la seora Ferguson engatus. Aydanos un poquito Tommy. Ellas tuvieron xito en quitarle su ropa hasta dejarlo en ropa interior y meterlo bajo la cobija. Me alegra ver que est usando la ropa de cama que orden la seora Ferguson dijo, dando un paso atrs para ver a su hijo dormir. El seor Ferguson abri la puerta e hizo una mueca a la vista de la desordenada habitacin.

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Hable con esa profesora. Ella dijo que l esta solo completamente exhausto. Dijo que se haba encerrado a si mismo toda la semana para terminar la maldita pintura. l se qued de pie en el alero, no dispuesto a caminar dentro de la habitacin. Su boca estaba inclinada hacia abajo en las esquinas, y su usualmente ordenado cabello gris se haba levantado en un lado. Se vea cansado y desorientado, como alguien que ha pasado por una experiencia penosauna tormenta en el mar o un accidente de auto. l mir hacia su reloj y luego de vuelta a Tom. Habamos planeado levantarnos al amanecer maana para volver l continu. Neg con la cabeza y dio un golpe con sus pies envueltos en mocasines en el linleo. Tengo que volver a la oficina, maldita sea. No se cario l suspir. Qu piensas? Quizs deberamos quedarnos aqu maana para verlo. La seora Ferguson era de esa particular raza de madres de Westchester que no era fcil de amedrentar. Ella haba criado a dos hijos rebeldes y bulliciosos y estaba casada con un hombre que, en ms de una ocasin, tom demasiados martinis con sus compinches en el Oyster bar en Grand Central que haba venido a casa, se haba dormido, y mojado la cama. Oh, va a estar bien. Ella fue hacia el escritorio de Tom y reviso las pinturas descartadas del cuerpo desnudo de Eliza. Frunciendo el ceo, ella tom las polaroids manchadas de pinturadeShipleyconlabolsarojadeMacyssobresucabeza. Estoy ciertamente lista para irme a dormir ella anunci, dejando las fotos de desnudos dada vuelta en el escritorio. Shipley dio un paso atrs de la cama y revolvi alrededor de su bolsa por sus cigarrillos. Creo que deberamos dejarlo dormir ella dijo, encabezando la salida de la habitacin. Ella escolt a los padres de Tom hacia su auto y los bes al despedirse. A pesar del comportamiento de Tom, era agradable haber llegado a conocerlos un poco ms.
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si necesita algo.

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Estamos en el Holiday Inn dijo la seora Ferguson. Dile a Tom que llame

Lo har ella dijo, y los despidi agitando su mano. Eran solo las nueve de la noche. La fiesta de Adam solo estara comenzando. Ella podra beber una cerveza, quizs fumar algunos cigarrillos, quizs hablar con Adam por un rato. Podra incluso intentar un juego de herraduras. Ella camin a travs del patio para recuperar su auto y se encontr con que no estaba. Las lgrimas saltaron de sus ojos mientras ella caminaba a paso firme por la va de vuelta a su dormitorio. Justo dentro de la puerta haba un telfono de campus blanco. Ella lo cogi, busc en el directorio laminado de campus que estaba clavado a la muralla, y marc la extensin que estaba buscando. Seguridad de Dexter dijo una voz hosca. S Shipley dijo tranquilamente. Quisiera reportar un robo. Es mi auto. Ha sido robado.

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Captulo 18
Traducido por SOS Little Rose & SOS DaRk Bass Corregido por Selene

l sol se haba ocultado a las cinco y el aire estaba pesado por el silencio clido de una tormenta. A las siete la temperatura haba bajado. Ahora que ya eran ms de las nueve, haca fro hasta casi llegar al punto de

congelacin. Adam se sent en el silln amarillo en el porche, las manos metidas en los bolsillos de su chaqueta de esqu. Esa tarde, Eli haba comprado tres barriles y los puso en el hielo en el abrevadero de gran tamao en el granero. Con la esperanza de mantener a sus visitantes de la casa, Tragedy,escribi:FIESTA en marcador negro sobre una tabla de la acerca, con una gran flecha apuntando hacia el granero. La promesa de refrigerios y herraduras haba funcionado. El csped estaba lleno de coches, y el granero estaba agitado. A Adam le gust la idea de que la fiesta estaba sucediendo a pesar de l, el anfitrin invisible. Todo lo que uno realmente necesitaba era un lugar donde ir y algo para beber. Eran los invitados los que creaban la atmsfera, el tono, iniciaban la serie de acontecimientos fortuitos que inevitablemente vendran despus. Un solitario cuervo negro grazn su advertencia desde el techo del granero. Entonces el sonido tintineante de la msica llen el aire. Eran las Abuelitas, tocando Eyes of the World desde el interior del granero. A veces no vivimos de otra forma que no sea la nuestra. Y a veces visitamos su pas y vivimos en su casa. Adam se sacudi en su silla, esperando con una paciencia forzada. Ella vendr, se dijo, ella tiene que venir. Incluso si estuviera con Tom, se hara unos minutos para hablar con l. Podra mostrarle su cuarto, la soldadura de su padre. A las chicas les gustaban esas cosas.
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Qu carajo? Quieres una cerveza?

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Hey Perdedor! Tragedy le grit desde la puerta abierta del granero.

El granero hizo a Nick estornudar, pero se senta bien al estar fuera de la escuela, sobre todo despus del infierno tedioso de la semana de exmenes y el trabajo estresante de la gestin de las luces para mostrarle al profesor Rosen. Haba estado tan concentrado en hacer un buen trabajo que incluso se haba abstenido de drogarse durante todo el da, que era un primer paso para l. Sea Bass y Damascus llevaron una dotacin de barriles. Eliza vio como Damascus se acost en el suelo a los pies de su amigo y puso la punta de un embudo de plstico de color rojo del tipo de los que se utilizan para el aceite o la gasolina en la boca. Lubina tom el tubo de goma largo y puso cerveza en el embudo. Oye, sabes lo que quiero para Navidad? dijo Sea Bass, mientras que su amigo tragaba furiosamente. Una licuadora. Ya sabes, para que podamos hacer ccteles y batidos de frutas, justo en nuestra habitacin! El barril se acab y suspir. Damascus trag y trag saliva. Finalmente, golpe a Sea Bass en la pierna, lo que indicaba que ya era suficiente. Sea Bass cerr la llave. Damascus se sent y dej escapar un enorme eructo. T turno dijo, entregndole el embudo a Nick. Nick sacudi la cabeza. De ninguna manera, hombre. Tom un vaso de plstico y lo llen hasta la mitad con cerveza. Las motas de polvo se levantaron del suelo del establo. Estornud, lanzando mocos a todo el barril. No puedo acostarme. Alergia al heno. Dame, yo lo hago. Eliza le quit el embudo de las manos a Damascus y se acost en su lugar. Nick se puso sobre ella, mirando. Ella estaba enojada con l por algo, l lo saba. Ahora que iba a matarse slo para fastidiarlo. Eliza apoy la cabeza en el regazo de Damascus y se desliz la punta del embudo en la boca. Sea Bass abri la llave y se distribuy la cerveza. El lquido fro le hizo cosquillas en las amgdalas. Fingi que estaba en el dentista, pero que en lugar de pedirle escupir, las rdenes del dentista fueran tragar, tragar, tragar.
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Muy bien! Vitoreaba Damascus con la parte de atrs de su cabeza entre las manos. Sus dedos eran clidos y reconfortantes contra su crneo. Cerr los ojos y se mantuvo al tragar. Bonito y estable. Se haba perdido la cena, pero ahora se estaba llenando de cerveza. Se derram toda alrededor de su vientre y se filtr hacia abajo en sus medias. Ni siquiera tena mal gusto al estar ella acostada. Tal vez si hubiera comido jamn enlatado en crema acostada cuando nia, habra sido capaz de resistir esto tambin. Bonito Damascus continu. Bien. Finalmente hubo un sonido de gorgoteo y Sea Bass cerr la palanca del grifo. Damascus la ayud a sentarse. Ests bien? Puso un brazo alrededor de ella suavemente. Quieres vomitar? Eliza se limpi la boca con el dorso de la mano. Ella sacudi la cabeza, agarrndose sus rodillas con las manos para sostenerse. Su centro de gravedad se haba desplazado. El establo se inclin. Nick le dio la mano. Vamos dijo. Vamos a tomar aire. l la llev hasta la puerta del establo y la apoy contra el marco de la puerta. El flequillo negro se le cerna sobre las cejas. Ella necesitaba un corte. Ellos estn bailando, bailando en las calles! cant Grover y sacudi su pandereta. Las abuelas haban instalado sus instrumentos en la esquina del establo y pasaron a travs de su lista de canciones de Grateful Dead. Todas las abuelas haban tomado tres botellas de Geoff, y su forma de tocar era fuerte y espordica, con estallidos de batera espontnea y lanzando al azar gritos eufricos. El ahora-siempre-presente abrigo negro de Eliza estaba abierto. Debajo llevaba pantaln negro corto rasgado y unas medias negras. No me gusta esta msica eruct ella. A nadie en Dexter, adems de a las abuelas, le gustaba la banda Grateful Dead. Todo el mundo estaba en la onda Nirvana y apegados a Jane y REM.

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De vez en cuando la msica era interrumpida por el sonido metlico de las herraduras golpeando una contra la otra y los gritos de algunos de los jugadores. Tragedy haba preparado un rea de tiro de herraduras en la parte de atrs del establo, y una multitud de entusiastas de la cerveza y el manejo de herradura se haba formado a su alrededor. Quieres jugar a la herradura? pregunt Nick. Eliza sacudi la cabeza, se llev la mano a la boca, y dio unos pasos tropezando fuera del establo. Entonces vomit en la hierba. Oh Dios exclam ella, limpindose la boca. Eso se siente mucho mejor. Una manguera verde enrollada cuidadosamente estaba colgada de un gancho junto a la puerta del granero. Nick dej su cerveza, se volvi hacia la manguera, y se la ofreci a ella. Aqu dijo. Bebe. Eliza tom unos pocos sorbos cautelosos, inclin la cabeza hacia atrs, hizo grgaras, y luego escupi. Listo. Ella dio vuelta la manguera. Como nueva. Nick apag la manguera y volvi a colocarla en su gancho. Eliza se apoy en el marco de la puerta una vez ms, respirando profundamente el aire fresco de la noche. Se acerc y se puso a su lado, mirando hacia la oscuridad. Las luces de la cocina estaban encendidas en la casa, y alguien estaba sentado en la mecedora en el porche. Sabes que se supone que nieve ms tarde? dijo l. Y mucho. Gracias, experto de la tormenta. Eliza lo tom por un brazo y tir de l hacia ella. Se puso de puntillas presion la boca contra la suya. Su lengua rasp contra sus dientes, intentando abrirlos. Nick se apart. Hey! Qu ests haciendo? Ella frunci el ceo. Yo slo quiero tener sexo contigo, es que mucho pedir? Piensa en ello como un acto de bondad al azar. Y no me digas que te ests reservando para alguien, porque eso es mentira. Obviamente, si la persona a la que te ests reservando no quiere hacerlo contigo ahora, no van a querer hacerlo nunca. Nick la mir fijamente durante un momento, enfurecido. Por supuesto que tena razn. Se haba estado reservando para Shipley, lo cual era ridculo.
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Shipley ni siquiera estaba all, y cuando estaba all estaba con otra persona. Eliza estaba aqu, y ella lo quera. Adems, era prcticamente un smbolo sexual del campus, ahora que sus retratos desnudos haban sido revelados en el estudio abierto. Incluso Damascus y Sea Bass parecan estar interesados en ella. Levant su copa de cerveza abandonada y tom lo que quedaba. Fue probablemente una buena cosa que en realidad no hubiera fumado marihuana. Est bien l estuvo de acuerdo y luego estornud. Vamos a hacerlo. Te dije que la gente iba a venir. Tragedy le dio a Adam un vaso de cerveza. S. Adam tom un sorbo. Definitivamente hay un montn de gente aqu. Obviamente no las personas adecuadas, sin embargo observ Tragedy. Ella tom su cubo de Rubik de los escalones del porche y se apresur hacia arriba, temblando en su vestido de tirantes blanco y holgado. Brr. Se fue a la casa y regres vistiendo el peludo abrigo de piel de mapache de Ellen. Se vea muy bien con sus botas de caucho negro. Si quieres ir adelante y probar fortuna, ve, lo tengo cubierto ofreci. T slo podras dar vueltas por los dormitorios o lo que sea. Ver si est ella. Tal vez dijo Adam. Mir a su hermana, sus ojos brillantes y esperanzados. Ests segura? Tragedy trabaj con su cubo de Rubik. Por favor. Simplemente deja eso y lrgate de aqu. Y no vuelvas hasta que la encuentres. La mecedora se tambale cuando Adam se puso de pie. Vas a tener que traer a las ovejas. Se subi la cremallera de su chaqueta y busc en su bolsillo las llaves del coche. Y no te olvides de los gatitos. Si se pone mucho ms fro, tienen que irse a la casa. No soy una idiota dijo Tragedy. Est bien. Me voy. Adam le sonri adorablemente a su hermana. Que se diviertan. Ella puso los ojos en blanco y le dio un codazo. S, t tambin. El aire estaba pesado y fro, el cielo de un color gris oscuro mezclado con un deje de naranja. Las luces traseras de color rojo del VW de Adam se fueron por
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granero.

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el camino. Tragedy dej su cubo de Rubik en la mecedora y se dirigi al

Era una buena fiesta. La msica estaba muy alta y todo el mundo ya estaba demasiado borracho para darse cuenta del fro que haca. El ruido metlico de las herraduras resonaba en el fresco aire, lleno de polvo de heno. Hola Hermosa. Un tipo ridculamente grande la saludo. Empuj un espumoso vaso de cerveza en su mano. Soy Sea Bass dijo con una sonrisa arrogante, y este es Damascus. Un hombre robusto con una mata de pelo oscuro y rizado miro de reojo en su direccin. Quieres intentar con un embudo? Nick sigui a Eliza por una escalera desvencijada hacia el pajar. Las juntas estaban sueltas, se balanceaban y se poda ver a los asistentes de la fiesta a travs de las grietas. Cuatro bombillas desnudas colgaban de los postes del granero y el techo de vigas. Motas de polvo se alzaban en el aire brillando en la luz amarilla. La inminente nieve era ahora palpable. La gente se apiaba en torno al abrevadero lleno de barriles como si se tratara de una fogata, sus hombros estaban envueltos en mantas de lana que alguien haba descubierto en la sala de alimentacin. Me hubiera gustado que tuviramos una manta Eliza dijo con nostalgia. El heno era un suelo blando pero spero contra la piel. Las pocas veces que haba tenido relaciones, lo haba hecho en su casa y en sus sabanas rosa y azul de cenicienta, sera la ltima deshonra. Abri la cremallera de su chaqueta y la puso encima de una pila de heno. Nick la observ con las manos en los bolsillos. No ests planeando quedarte completamente desnuda? Verdad? Muy desnuda Eliza dijo rindose. Desaboton su cardign. Los extremos de su cabello oscuro cepillaban la piel plida de su clavcula. Eres realmente muy hermosa dijo l. Realmente? Ella doblo el sweater y lo dej encima de la pila de heno. Luego se quit la blusa. Se supone que es un cumplido? Sali de sus
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de circo.

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pantalones cortos. En su sostn rojo y sus medias negras, lucia como una artista

Nick estornud. Luego estornud de nuevo y de nuevo. Se limpi la nariz con el dorso de la mano. Lo siento, supongo que mis alergias no son muy sexys. De hecho lo son. Tena los ojos enrojecidos y llorosos. Y sus fosas nasales estaban inflamadas. Haba una pequea cicatriz rosada entre sus cejas donde se haba hecho dao estando en orientacin, el da en que se conocieron. Eliza se acerc, le limpi los mocos de su nariz y le quit el estpido sombrero. Probablemente eres alrgico a tu sombrero dijo jalndolo hacia ella para besar su cuello. Eres realmente hermosa Nick dijo de nuevo y meti las manos en la cinturilla de sus medias. Bajo sus pies los Grannies empezaron a tocar Fire on the mountain. Hay un dragn con cerillas suelto en la ciudad. Toma un cubo entero de agua para que se enfre Eliza desaboton los vaqueros de Nick y les dio un tirn hacia abajo hasta los tobillos y luego se sent en encima de su abrigo. Tienes que quitarte los zapatos. Nick se acerc a ella con una gran ereccin sobresaliendo de su ropa interior. Tena el aspecto de un unicornio o algo as. Se agach para desatar sus cordones. Probablemente voy a terminar con urticaria. Eliza no haba esperado que fuera tan delicado. T eres el que cre su propia tienda de campaa acus, dejndolo sobre su espalda. Le quit los zapatos y jal sus pantalones. Deja de ser un cobarde. He esperado demasiado para esto.

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Nick estornudo violentamente. De acuerdo, de acuerdo dijo l y rod sobre su abrigo para escapar del heno. Era de hecho muy cmodo, aunque tambin era alrgico a las plumas. Traje condones y todo Eliza anunci. Los tom en el centro de salud. Busc en uno de los bolsillos de sus olvidados shorts y examin la pequea letra en la envoltura. Estars contento de saber que tienen alguna clase de salsa especial con extra capacidad para matar espermatozoides y deslizarse. Oh, y tienen crestas como las papas fritas Ruffles. Nick estornud de nuevo, incluso con ms violencia esta vez. Probablemente me den una erupcin tambin. Oh, Jess. Eliza le tir el condn. Se quit las medias y tambin se las tir . Quieres hacer esto o qu? Nick estornud de nuevo y abri sus brazos. Ven aqu dijo l. Debes tener fro. Eliza ri y se lanz encima de l, haciendo caer una avalancha de heno sobre las cabezas de la multitud que estaba abajo. De hecho estoy entrando en calor murmur ella. Su ereccin presionaba contra su ombligo. Ella se agach y se apoder de l. Caliente! Ms caliente! Hirviendo! Ok! Slo quiero felicitar a quien quiera que este arriba hacindolo uno de los Grannies grit. Felicitaciones hombre, felicitaciones! Esperar por una nevada, es como observar un flor abrindose. Te rascas la nariz y te pierdes la primera cada. La siguiente cosa que sabes es que el horizonte es como un plato blanco. Eran casi las once. La puerta del establo estaba abierta. Pesados copos de nieve caan del cielo como un coro de ngeles de papel. Hace unos pocos minutos la casa de los Gatzes a slo cien metros de distancia, era plenamente visible. Ahora haba sido tragada por la tormenta de nieve.
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moviendo la botella de ter en sus manos esquelticas.

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Supongo que estaremos atascados aqu por un buen rato Geoff dijo,

Tiempo para un breve descanso! Wills arroj su guitarra y anud su camisa como si se estuviera preparando para una pelea de boxeo o para un buen juego de tira y afloja. Geoff verti un poco de ter al final del nudo y Will se puso en cuclillas para olerlo. Grover ofreci una de las correas de su overol y Geoff la recubri con ter tambin. De todos modos que es eso? Tragedy pregunt, balancendose inestablemente. No quieres saberlo Sea Bass le gui. Qudate con la cerveza. No hay nada peor que intoxicarse con ter observo Damascus. Adems apesta. El ter no es bueno Sea Bass dijo definitivamente. A Tragedy no le gustaba que le dijeran lo que era bueno y lo que no lo era. Prefera decidirlo por s misma. Hoseshoes35, por ejemplo. Haba aprendido todo acerca de drogas en la escuela. La casa era tan aburrida, y todo el mundo lo haca. No, a su pesar, sus padres haban consumido drogas en la universidad con tal exceso que bsicamente tenan algn dao cerebral. Las drogas siempre le haban parecido bastante estpidas. Pero el ter era diferente. No era una pldora, un polvo o alguna asquerosa hierba. Puedo probar un poco? le pregunt a Geoff. Geoff estudi el hermoso rostro de Tragedy, su pelo negro abundante, su cuerpo curvilneo apretado en un inapropiado y corto vestido blanco y un abrigo de piel de mapache. l apreci sus botas de caucho negro y sus huesudas rodillas. Luces como una modelo l dijo.

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Horseshoe: Droga farmacutica.

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que hacer.

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Ella tendi la mano hacia la botella de ter. Vamos slo dime lo que tengo

Geoff la dej tomar la botella. Busc en su bolsillo y sac un trapo. Slo vierte un poco, sostenlo contra tu nariz, e inhala. Tragedy hizo como le haban indicado Adam se iba a enloquecer cuando la viera completamente jodida. Se supona que deba ser su niera, se supona que deba estar a cargo! Empap el trapo en el txico lquido blanco y lo sostuvo contra su nariz. Cerrando sus ojos, inhal una y otra vez permitiendo que el fuerte pulso en ella la consumiera. Los Grannies tomaron sus instrumentos. Es una jodida tormenta! Wills grit antes de golpear los primeros compases de una cancin rpida que puede no haber sido de los Grateful Dead. Tragedy cerr los ojos, cayendo en un encantador transe. Cada pelo de su cuerpo vibraba intensamente. O tal vez era el abrigo de mapache, volviendo a la vida. Ests bien? Sea Bass pregunt. Te dijimos que el ter era desagradable Damascus intervino. No saben lo que se siente Tragedy dijo efusivamente con los ojos aun cerrados. Poda escuchar a los gatitos rascarse al otro lado de la pared del granero. Poda escuchar a las ovejas bramando alrededor de la cerca. Inclin la botella hacia el trapo y lo sostuvo de nuevo en su nariz, amando el agudo asalto, que se alejaba de sus fosas nasales. Rasguo, rasguo. Baa, baa. Rasguo, rasguo. Baa, baa. Abri los ojos. Afuera el paisaje era un brillante y borroso blanco, como un sweater de angora blanco. Todas esas horas que haba pasado estudiando las guas de viaje, imaginando como seria escalar montaas en Nepal o montar en trineos tirados por perros en Alaska, y ahora su propio patio trasero era completamente espectacular y extrao.

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El rostro de Geoff apareci frente a ella, sus ojos hundidos y abiertos fuera de sus hambrientas orbitas. l elev su huesudo pulgar en seal de silenciosa solidaridad. O tal vez dijo algo que Tragedy no puedo or. Hipnotizada por la tormenta de nieve, tropez fuera de la granja. Copos de nieve caan del cielo y quedaban atrapados en sus pestaas. La oveja se detuvo y la mir a travs de la cerca. Deberan haber la entrado hace horas. Extendi las manos. Los copos de nieve gritaban cuando caan del cielo y tocaban su piel desnuda. El patio ya estaba cubierto de nieve. La casa era un borrn fantasmal. Todo era blanco, blanco, blanco. Voy a salir! grit, haciendo una carrera. Atraves el patio, detrs de la casa, y ms all del bosque. Era ms fro de lo que haba esperado y aun ms oscuro en el bosque. Espirales de hielo alcanzaron su piel desnuda y se deslizaron sobre la gruesa piel de su abrigo. A su alrededor los rboles se balanceaban y se estremecan, sin hojas y desconocidos. Ella haba vagado por estos bosques sin senderos todos los das de su vida, pero hoy no poda ver nada. Que broma sera si llegaba a perderse.

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Captulo 19
Traducido por: AMIT2 Corregido por Monicab

a carga media del curso de primer ao en una universidad de artes liberales como Dexter, era algo ms o menos as: Geologa 101, Los Romances, Ingls 100, Escritura creativa: poesa, apreciacin musical.

Un examen de mitad de perodo de Ingls que implicara dos ensayos y cuatro preguntas a ser respondidas en unp{rrafobreve,porejemplo:Quin escribi las lneas: Cuando contemplo el rostro de las estrellas en la noche, / Enormes smbolos velados de un gran romance, / Y pensar que nunca podr vivir para remontar, / Sus sombras, con la mano mgica de la oportunidad. Y qu quiso decir l o ella con esto? Habr una seccin de gramtica adicional con preguntas ingeniosas, imposibles, como en: Escribe una frase irnica instructiva en un pent{metro ymbico con un gerundio, un fonema, y una conjuncin. Por favor, use la puntuacinadecuada.ElexamendeGeologaeratodomemorizado, incluida la parte de laboratorio, lo que exigira la identificacin de las catorce especies de roca. Estudiar para Apreciacin Musical era casi agradable. Toda una noche de Mozart, Bach, Chopin, Beethoven y conciertos interpretados con el volumen bajo mientras dormas y que estabas obligado a ser capaz de distinguir por la maana. Shipley se sent en su escritorio en su dormitorio, escuchando los nocturnos de Chopin y viendo caer la nieve con su antologa de Romances de John Keats abierta "Cuando tengo miedo." Era casi la medianoche y la nieve estaba cayendo fuerte. Era probablemente la nica estudiando en todo el campus. Todos los dems estaban en la fiesta de Adam, que se haba convertido probablemente en una fiesta de pijamas gigante, ya que nadie querra manejar de regreso en la nieve. Las posibilidades eran: Adam ya haba cado en los brazos de una chica insistente, ms borracha de lo esperado que haba empezado a estudiar para los exmenes en octubre.
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Por supuesto, Shipley podra pedir prestado el Jeep de Tom e ir a comprobar a Adam por s misma. El Jeep sera mejor en la nieve que el Mercedes de todos modos. Pero Tom no deba ser perturbado. A travs de las tensiones de dolor de la msica, detect el sonido discordante de alguien tocando a su puerta. Hola? llam, sentndose muy recta. La puerta se entreabri. Shipley? Ests ah? Por un momento Shipley pens que poda tener uno de esos sueos-estandodespierta de los pornogrficos que sola tener antes de que llegara a la universidad. Un extrao, alto y apuesto que entra en su dormitorio, confundindolo con el suyo, mientras ella yaca medio dormida en su cama. Tiraba hacia abajo de sus calzoncillos de boxeador y realizaba alguna rutina ritual de jugador de ftbol de estiramiento que implicara golpes de krate y gruidos y flexin de msculos tensos, completamente ajeno a ella que miraba desde debajo de las sbanas. Entonces l se deslizara en la cama, y, gratamente sorprendido al encontrar la cama ocupada por nadie ms que Shipley misma, procedera a hacerle el amor apasionadamente por detrs. Por la maana se despertara para encontrarlo acaricindole el pelo y mirndola a la cara con adoracin. Cul es tu nombre? dira. Es Adam. Shipley se volvi hacia la puerta. Adam? --Te estuve esperando dijo, al entrar en la habitacin. Los hombros de su parka azul estaban cubiertos de nieve. Finalmente decid venir a verte. La verdad es que Adam haba estado conduciendo en crculos alrededor del campus de Dexter durante casi dos horas, temerariamente. La visibilidad se volvi tan mala que finalmente se detuvo. Ahora estaba all. Y, milagrosamente, ella estaba all tambin. Est nevando con tanta fuerza dijo ella, cerrando su libro. Chopin sonaba a lo lejos en el piano. Nocturno en Sol Mayor, Opus 37, Andantino. O era que la cinta haba cambiado a Beethoven?
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Adam abri la cremallera de su chaqueta hasta la mitad. Quitrsela totalmente se senta demasiado presuntuoso. Iba a ofrecerme para llevarte de regreso a la fiesta, pero est bastante mal ah afuera... No, por favor. Entra. Sintate dijo Shipley. Adam se quit la chaqueta y la colg en el pomo de la puerta. Se sent en el extremo de su cama. --Quiz por la maana podamos esquiar dijo estpidamente. Ni siquiera saba esquiar, excepto a campo a travs, que no contaba. --Mi padre acaba de comprar una casa en Hawai dijo Shipley. Sabas que se puede esquiar all? Esquiar en Hawai? exclam Adam en voz alta. Pens que era todo volcanes y playas. Era la conversacin ms vaca que cualquiera de ellos haba tenido nunca. Estuviste genial en el juego. Shipley se acerc a la cama y se sent al lado de Adam. Sus pantalones estaban hmedos. Sus piernas eran muy largas. Peroyo Quera decirle que haba cometido un error. Que no haba querido darle un beso en ese momento, en la cocina del profesor Rosen. Quera decirle que haba tenido una noche difcil, con Tom siendo un desastre y vomitando por todas partes, y la madre de Tom viendo esas fotos de ella desnuda. En su lugar se encontr queriendo tumbar a Adam sobre la cama y besarlo de nuevo. La cinta dio la vuelta y entr nueva msica. Violines y un violonchelo. Se trataba de una sonata de Mozart, o un concierto de Bach. Dolce ma non troppo, o dulce de leche. Oh, no haba aprendido nada? --No quiero quepiensesquevineaqua comenz Adam y se detuvo. Era bastante obvio por qu haba venido. Shipley sonri. Estaba empezando a sentirme como una perdedora, estudiando en sbado. Todo el mundo est en tu fiesta. Adn no estaba seguro si estaba imaginando cosas, pero ella pareca estar cada vez ms cerca. Ola a pescado y patatas fritas y humo de cigarrillo. Has ido a la Casa de la Langosta recientemente? pregunt entre risas.
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Haba estado en el restaurante con su familia en tres ocasiones: En el decimotercer cumpleaos de Tragedy, despus de su graduacin de la escuela secundaria en junio pasado, y una vez cuando el to Laurie lleg de visita. Siempre regresaba oliendo a pescado frito. Shipley se ruboriz. Lo siento. Huelo mal? El dormitorio estaba tan silencioso que no se haba sentido cmoda para tomar una ducha. Era demasiado fantasmagrico. Ms o menos admiti. Pero no te preocupes, no es demasiado terrible. Lo siento. Ella se movi lejos de l en la cama. No!. Cerr el espacio entre ellos. No es realmente malo. Shipley se permiti mirarlo otra vez. Su rostro estaba a slo unos centmetros de distancia. Poda ver sus pecas ahora. --Alguien rob mi auto le dijo. Otra vez. Debes ser ms cuidadosa murmur Adam con voz ronca. l no poda dejar de sonrer. Estaban respirando uno encima del otro. Esto era mejor que cualquier sueo. A Shipley no le importaba cmo ola, no poda soportarlo ms. Ella tumb a Adam sobre la cama y se sent a horcajadas sobre sus caderas. Tena muchas ganas de ir a tu fiesta confes. Adam bes su camino hasta sus labios. Es mejor estar aqu. Shipley se quit la camisa y se desabroch los vaqueros. Las notas finales de la sonata resonaron desde su equipo de sonido. Adam bes la cadera desnuda y se baj los pantalones hasta los muslos. Se dej caer sobre la cama con un suspiro indulgente. Realmente necesito saber el nombre de esa cancin. Patrick se alegr de haberse quedado en Maine para el invierno. El invierno era tan extremo. A veces haba das clidos, como el da de hoy, una balsmica ofrenda antes de Navidad, o un recordatorio de agosto. Entonces vino la nieve, acumulndose en los laterales de las carreteras y en los techos de las casas, para blanquear todo y hacer irrealizable el verano.
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Antes, cuando viva en casa, haban pasado la Navidad en el Caribe. A sus padres les gustaba descubrir las playas en islas donde eran las nicas personas blancas. Haba jugado al domin con los nios locales en Salt Key. Patrick, Patrick! Domin, Patrick, domin! gritaban los nios en su ventana en la sencilla casa de huspedes en la que se haban quedado. Ninguno de los nios usaba zapatos, y las palmas de sus manos eran de color rosado como el interior de un pez. Las mujeres del lugar hicieron pequeos vestidos de verano para su hermana. Se fueron a un desfile en el pueblo y ella pareca una mueca con su vestido de color amarillo brillante, el pelo rubio trenzado con bolas de color rojo. Su padre lo llev de pesca con arpn y atrap una barracuda. El Mercedes patin en el camino cubierto de nieve. Ms adelante estaba una granja blanca de aspecto agradable. Coches aparcados de cualquier manera por todo el patio, y un pequeo rebao de ovejas se agrupaban expectantes detrs del granero, como si alguien se hubiera olvidado de darles de comer. Las luces de la cocina estaban encendidas en el interior de la casa, pero la fiesta estaba claramente en el granero. Poda or el repiqueteo de la msica de la guitarra, incluso antes de que saliera del coche. Bill Clinton es tan malditamente caliente! La voz de una chica se oa a travs del aire fro a medida que caminaba trabajosamente por la nieve hacia la casa. Subi los escalones del porche y se asom por la manchada ventana de la cocina. La casa estaba quieta y en silencio, como si hubieran sido arrullados por la nieve. La puerta estaba abierta. En el interior, la cocina estaba sucia. Patrick abri la nevera, que estaba cubierta con papel de recordatorios: llamar al veterinario para Wormer, venta de abono, Queso! y todo tipo de basura. El contenido de la nevera era an ms desordenado. Manzanas marrones a medio comer. Queso con moho. Pan duro. Ansiaba algo dulce, pero habra tenido mejor suerte en el contenedor de basura. Un litro de yogurt pareca prometedor, pero cuando retir la tapa del contenedor, vio que estaba lleno de granos de caf. Fue alrededor de una bola de queso Saran Wrapped que pareca fresco y un racimo de uvas verdes en una bolsa de plstico atadas con un nudo en la tienda. Se meti la bola completa de queso en la boca y luego corri hacia el grifo de agua fra para bajar la comida.

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Comi las tres uvas a la vez, abri la puerta de la cocina y sali al porche. Nevaba an ms duro ahora. Apenas poda incluso ver el granero. Cuando finalmente lleg, abri la puerta de madera grande y asom la cabeza. Los estudiantes de Dexter, lucan tan desgastados que sus rostros se deslizaban fuera de sus crneos, bailaban alrededor de un comedero de metal que contena tres barricas, mientras que la banda tocaba su camino a travs de su repertorio de canciones de Grateful Dead por tercera vez. Damascus y Sea Bass estaban jugando herraduras, gritando y aullando faltas como si fuera la Sper Bowl. Geoff yaca en el suelo, un esqueleto en el piso del granero, con los ojos cerrados y el embudo en la boca. En la esquina del granero Nick y Eliza bailaban lentamente, un cuerpo sostena al otro. Eliza llevaba el sombrero de Nick. Te amo susurr en el cabello de Nick. Yo tambin le susurr Nick en respuesta. Realmente. A Patrick le pareci or un maullido. Ech un vistazo por la polvorienta pasarela de madera de un pesebre cercano. En el piso de la cabina en una caja de cartn estaba una gata gris y sus gatitos. Los gatos lo miraron con ojos amarillos acusadores. Has estado bebiendo?, parecan decir. Los gatitos estaban temblando. Patrick abri la puerta de la cabina y recogi la caja. Los llev del granero, por la nieve hasta la casa, acunando la parte superior de la caja contra su pecho para protegerlos de la nieve. La mam gata era grande. Deba de pesar unos veinte kilos. Puso la caja debajo de la mesa de la cocina, llen un cuenco de leche de oveja de la nevera, y coloc el recipiente al lado de la caja. Sus padres nunca le haban dejado tener una mascota. Se senta bien, proveer a estas pequeas criaturas. Aqu dijo a la cautelosa mam gato. Ves? No soy tan malo. La gata gris continu mirndolo mientras que se acababa las uvas. Uno o dos minutos pasaron. Entonces la gata se puso de pie y se estir y salt fuera de la caja para beber a lengetazos la leche. Patrick se apresur sobre la caja y sac un suave gatito negro, con cuidado lo escondi en el bolsillo de su parka. Se dirigi hacia fuera al coche, haciendo caso omiso a la resplandeciente mirada acusadora de la mam gato.
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Tragedy enterr la barbilla bajo el cuello del grueso abrigo de mapache. La piel era caliente como el infierno. Cayendo casi hasta los tobillos, esto aislaba casi completamente cada parte de su cuerpo excepto la cabeza, que se estaba congelando. Muy pronto sera capaz de desprender la cabeza de sus hombros, como una verruga que haba sido congelada. Le gustaba caminar. No importaba el tiempo, a ella siempre le haba gustado caminar. Los bosques alrededor de Dexter estaban conectados por un sendero que se rizaba alrededor de s mismo como un pretzel36 gigante, con las casas de la ciudad en medio de un lazo, y la universidad, sobre su colina, en medio de la otra. Pensaba que conoca el camino hasta con los ojos vendados, la lluvia, el brillo, la luz del sol, o en la oscuridad total. Una de sus rutas habituales llevaba desde la parte superior de la colina detrs de su casa todo el camino hasta la casa de campo en Dexter, al otro lado del charco. Este era el camino que haba tomado. Al menos, eso pens ella. Caminar en una tormenta de nieve en la oscuridad era como resolver un cubo de Rubik con slo cuadrados blancos. La meloda de la cancin de los Bee Gees que haba mencionado, despus deambulaba en su mente como msica de fondo en una tienda de comestibles. Es difcil de ver. Con toda esta nieve y sin pantalones, que no vas a ninguna parte... Sus padres esperaban que llamando a su hermosa nia Tragedy pudiera proporcionar algn alivio de todas las tragedias horribles en el mundo. Lo personal es poltico. Haz el amor y no la guerra. Pensar globalmente y actuar localmente. Esos fueron sus lemas. Y a ella le gustaba la forma en que la gente lo repeta cuando deca su nombre, hacindolo rodar en sus bocas y probndolo. Bonito decan, mirndola de arriba abajo. Dnde estaba la casa de campo de mierda? Haba estado caminando durante horas, y no haba un edificio o una luz a la vista. El camino termin en un grupo de rboles arrancados de raz. Pareca un accidente de coche. Debi haber dado la vuelta en algn punto. Tal vez haba caminado hasta la frontera del estado con Canad, que en realidad podra ser bueno. Su mam y pap la echaran de menos, pero poda escribirles por la maana y hacerles saber que estaba bien. A la mierda! exclam, recordando a las ovejas. Se supona que los pondra en los cubculos de atrs y les echara un poco de heno. Doble mierda grit
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Pretzel: Es un tipo de galleta.

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ella, recordando a los gatitos. Haca fro y ahora la tormenta, la mam gato tendra hambre. Tendran que llevarlos dentro de la casa. Mam me va a matar murmur, volviendo sobre sus pasos. Era probable que Adam llegara a casa primero de todas formas. Metera a las ovejas y si Tormenta estuviera hambrienta maullara hasta que la oyera. Tragedy podra pagarle por la maana haciendo su mantequilla de man favorita y atascar el tronco de yule. Pero primero tena que encontrar un camino fuera de peligro. Eran casi las 2 AM y segua nevando intensamente. Las notas inquietantes de grifos iban a la deriva por debajo de la puerta, los esfuerzos de un estudiante del ROTC que haba optado recientemente por la corneta. Shipley yaca debajo de la sbana con la cabeza sobre el pecho desnudo de Adam, entrando y saliendo del sueo. Adam estaba despierto. Cmo podra dormir? Se senta como si acabara de nacer. Finalmente estaba vivo! Cuando eras nia, qu queras ser? pregunt. Quiero decir, qu quieres ser cuando seas mayor? Shipley iba a la deriva en un sueo. Estaba tan cansada, pero quera hablar con Adam tambin. Conductor de tren respondi ella soolienta. Adam se ech a rer, su caja torcica empujaba su cabeza. En serio? Me encanta el sonido cuando golpean tu boleto le dijo Shipley con los ojos cerrados. Greenwich est a slo cuarenta minutos en tren de Manhattan. Yo sola tomar el tren a la ciudad con mi madre para ir de compras. Saks, Bendel, Bergdorf. Luego caminbamos por la Quinta Avenida al lado de Central Park. A mam le gustaba mirar los edificios. Adam esperaba que continuara. Realmente no quiero ser conductor de tren admiti con un bostezo. Siempre pens en casarme y tener dos nias pequeas y vivir en uno de los edificios de la Quinta Avenida. Iran al Sagrado Corazn para que pudieran llevar esos uniformes adorables con los guardapolvos de color rojo y blanco a cuadros.

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hablando. Contina.

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Uh huh murmur Adn alentador. No tena idea de lo que estaba

Se acerc a l hasta que la parte superior de su cabeza estaba en el hueco de su cuello. Su pelo ola a agua de mar. No tengo ni idea de lo que voy a hacer cuando crezca. Creo que podra ser poeta musit. Al profesor Rosen le gustan mis poemas. Qu ms? la incit. Qu ms? Ella abri los ojos un instante y luego volvi a cerrarlos. Tengo un hermano... dijo, su voz se iba apagando al caer dormida de nuevo y en sus sueos. Su helado estaba goteando sobre la falda. Los pasillos del Met se llenaban de turistas y escolares. Slo a unos pocos metros de ella un grupo fumaba y chismorreaba. Aqu, usa esto dijo su madre, y le dio un pauelo de papel. No olvides que tenemos que llegar a cenar con tu padre a las siete. Un portero uniformado abri la puerta del edificio con marquesina verde cruzando la avenida. Levant la mano enguantada de blanco, sus labios se curvaron alrededor de un silbato de plata para llamar a un taxi. Un taxi se detuvo, el portero abri la puerta del edificio, y dio paso a Tom, vestido de negro con sus gafas de sol Ray-Ban y la misma camiseta blanca normal, pantaln negro y los viejos zapatos de tenis que haba usado en el juego, menos la sangre. Pareca una estrella de cine. No, l era una estrella de cine. Ahora ella besaba a Tom y l no ola a productos qumicos, ola a jabn Ivory, y supieleratansuavey Beep! Beep! Beep! Luces de color naranja pasaban por la ventana cuando el personal de Edificios y Terrenos limpiaron la seccin de Dexter Avenue de vuelta a casa. El cielo estaba gris, el rosa cercano al amanecer y segua nevando, aunque no tan fuerte. Eran casi las seis de la maana. Adam todava estaba despierto. La corneta, que haba estado tocando durante toda la noche, irrumpi en una calurosa diana.

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No s dijo Shipley dormida, retomando la mitad de su sueo y la mitad de su conversacin de un par de horas antes. Probablemente no debera haber ido a la universidad de Maine. Los dos quedaron en silencio por un momento. Adam roz la barbilla contra su pelo. Si no hubieras ido a la escuela en el estado de Maine, no me habras conocido coment mordaz. Las barredoras pasaron por la carretera y la corneta hizo una pausa para respirar. Por un momento el cuarto qued en silencio. A continuacin, son un disparo, rebotando en las ventanas y enviando escalofros por su columna. La corneta reanud su forma de tocar, esta vez una marcha. A menos de la mitad de una milla de distancia, Tragedy se desangraba en la nieve. El que le haba disparado haba violado la ley; la temporada de caza de osos haba terminado justo despus de Accin de Gracias. No es que ella fuera un oso. Era una persona, con un abrigo, que ni siquiera estaba hecho de piel de oso. La temporada de caza del mapache bien podra funcionar todo el ao, los pequeos parsitos. Por lo menos no estoy jodidamente muerta jur, tratando de ponerse de pie. Hey! grit. Hey! Me estoy desangrando jodidamente por aqu! Nada. Los copos de nieve iban a la deriva bellamente a travs de los rboles blanqueados. La tormenta estaba disminuyendo. Hey! grit Tragedy otra vez, pero su grito sali demasiado ronco para ir a ninguna parte. La bala haba atravesado en algn lugar cerca de su ombligo. Se senta como si hubiera comido una libra entera de mierda de pimientos picantes. Hey! grit, con voz an ms ronca esta vez. Su voz era apenas un susurro, ms silencioso que un copo de nieve. Ella no poda caminar, as que se arrastr por la nieve, raspando con sus propias manos desnudas. Un claro entre los rboles y ah estaba Dexter College, sentado primorosamente en su colina, los edificios de ladrillo todos cubiertos de nieve, la luz azul brilla desde la torre de la capilla como un adorno de rbol de Navidad. Se vea como en los globos de nieve que se vende en la librera del campus. Se vea como un regalo de Navidad de mierda. Y justo en las afueras del campus estaba la gran carpa. Tendra que arrastrarse cien millas de mierda

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cabeza hasta que alguien viniera.

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para llegar all, pero llegara. Y entonces ella gritara la mierda fuera de su

Mierda gimi ella. Las manos le dolan. Mam me va a matar.

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Traducido por AMIT2 Corregido por Nanis

icen que un animal domstico puede hacer maravillas por tu salud mental. Un animal domstico es una fuente de comodidad. Fabricar un hogar para un animal domstico te da una sensacin de seguridad

y bienestar. El proveer a un animal domstico es muy satisfactorio y muestra la responsabilidad de otros. Los animales domsticos aprecian las sobras de mar y tierra de la Casa de la Langosta. La mayor parte de ellos de todos modos. Patrick no haba pensado en el nombre correcto para el gatito todava. Frodo era bueno, pero una vez que nombras a tu gato como un personaje del Seor de los Anillos, est ms o menos hecho slo para ti y tu gato, viviendo en su propio pequeo pas de las hadas de la magia y de la hechicera. Blackie era estpido. Jet era demasiado gay. Raymond tambin gay. Hugo era muy teatral. O quiz Victor? No, gay otra vez. Patrick Rosa con un gato negro llamado Victor. Era como algo sacado de Psycho. Sus instructores de Lmites Externos haban escrito sobre el incidente de Patrick Rosa en el informe que sali a sus padres. Patrick, eres gay? le haba preguntado su padre despus de leer el informe. Qu? dijo Patrick. Huh? Era todo lo que podra pensar en decir. Nunca haba tenido una novia, pero nunca haba tenido un novio. Era Patrick Rosado. La gente lo evitaba. Aqu, gatito llam, depositando un cuenco plstico de mar y tierra que haba destrozado en pedazos minsculos. El gatito correte hacia el cuenco y lo oli. Entonces se sent sobre sus patas traseras y empez a lamer su trasero. Eres gay? le espet Patrick al gatito. Rompi en una sonrisa cuando se detuvo brevemente para mirar hacia l con sus enormes ojos amarillos.
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Una de las mantas gruesas de lana que la muchacha haba trado estaba tirada en un montn en el piso, justo donde l lo haba dejado hace algunos das. La acomod y rod sobre ella, frotando sus palmas contra sus muslos. Las aletas del yurt estaban cerradas firmemente, pero todava se congelaba. Pens en encender la pequea estufa por el bien del gatito pero quera dormir, y en las instrucciones indicaba no dejar la estufa de campo desatendida. Aqu, gatito dijo otra vez, pero el gatito no se movi. Haz lo que quieras dijo Patrick y se tumb. Haba estado conduciendo por horas, hipnotizado por la nieve y el flap, flap, flap de los limpiaparabrisas del Mercedes. Casi golpe el mismo coche blanco varias veces. Idiota, conduciendo un coche blanco en la nieve. El gatito comenz eventualmente a maullar como loco en el asiento trasero y decidi que deba querer evacuar. No podra dejar caca de gato por todo el cuarto en el Holiday Inn, as que lo haba trado de nuevo al yurt. Incluso cav un lugar en la esquina para que lo utilizara como caja de arena, pero la maldita cosa todava no haba hecho nada. Dormit. Hasta que un sonido de rasguos lo despert ms adelante. Se incorpor. Finalmente hars caca? pregunt al gatito, pero lo encontr acurrucado durmiendo dentro del sombrero rojo de lana que la chica le haba trado en Accin de Gracias. Su minsculo pecho suba y bajaba con cada respiracin. Hey alguien llam desde fuera de la tienda. Era apenas un susurro, o quiz era el viento. Hey. Patrick se levant y desat la aleta de la puerta. La chica que le haba trado cosas yaca a sus pies, llevando lo que pareca una piel de oso. Un rastro de nieve rosada corra colina abajo detrs de ella y hacia dentro del bosque. Hey Tragedy susurr a los dedos del pie de las botas de Patrick. Entonces perdi el conocimiento. El gatito negro se le lanz encima y se ech sobre su pelo. No nevaba ms. El sol intentaba salir. Algunos copos de nieve iban a la deriva bajo los rboles. Patrick tom las manos fras, rojas de la muchacha y la arrastr dentro. Ella no reaccion. Estaba muerta? Se arrodill y peg el odo junto a su boca. Un pequeo soplo de aire cosquille en su lbulo. Pero hombre!, sus
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lavada a presin. Estaba tiesa y congelada.

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manos estaban fras, y su cara era de un rojo brillante, como si hubiera sido

Se sacuda alrededor en la semioscuridad de la tienda, poniendo la pequea estufa de acampada y encendindola con los cerillos de madera de cocina que mantuvo sellados en una bolsa Ziploc. Dio vuelta a la llama tan arriba como pudo y movi la estufa tan cerca de la chica como se atrevi. Estaba rgida y fra en su sarnoso abrigo de pieles. Mierda. La estufa era pattica. Emita apenas el calor suficiente para descongelar un ratn. Necesitaba una llama ms grande. La tienda estaba llena de mierda al azar: una olla de metal, un par de manoplas, un pote de maz. Record repentinamente La Bsqueda del Fuego, la nica pelcula que haba visto en un auto-cinema, y uno de sus primeros recuerdos. Sus padres lo haban llevado poco despus de que Shipley naciera, y ambos se haban quedado dormidos en el asiento delantero con el beb mientras l vea la pelcula desde el asiento trasero. Trataba sobre hombres de las cavernas que buscaban ascuas ardientes de viejos fuegos debido a que haban perdido sus ascuas originales y que no saban encender fuego por s mismos. El hombre no podra existir sin fuego. La evolucin del hombre se poda remontar a su bsqueda. En la penumbra del yurt, tropez con Diantica de L. Ron Hubbard. Le mat quemarlo, pero era un libro agradablemente grueso. Una vez que consiguiera prenderlo, las llamas seran enormes. Abri el libro y rasg algunas pginas, arrugndolas en bolas apretadas y tirndolas dentro de la olla antes de lanzar el libro entero dentro. Entonces apag la estufa y desconect el pequeo tanque de keroseno as podra empapar el libro con l. Puso la olla sobre la estufa, encendi un cerillo, lo dej caer adentro, y poof!, el libro estall en las llamas. Se balance sobre sus talones, satisfecho con su trabajo. Incluso ola bien. Uno por uno, las palabras sabias de L. Ron Hubbard supervivencia, engramas, auditora, claro, se fueron chamuscando y desintegrando cuando el fuego cubri el libro. Patrick puso directamente la olla al lado del hombro de la Chica. La chica dorma, slo que no pareca que estuviera durmiendo. Pareca una persona ahogada a la que hubieran sacado del canal de Gowanus, justo como en La Ley y el Orden, el show televisivo que haba visto
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en la parada de camiones en Lewiston donde se dejaba caer de vez en cuando. El gatito maull demandante y pate la mano inerte de la chica. Pareca menos asustado de ella de lo que estaba de l. Patrick puso una mano en el piso y se inclin sobre el cuerpo extendiendo la otra mano para acariciar al gatito. Vamos, metete dentro de su abrigo o algo le dijo. Calintala. El gatito camin alrededor de la cabeza de la muchacha y se acomod en su pelo, parpadeando los ojos a la luz del fuego. Patrick se sent cmodamente sobre sus talones. La mano que haba estado en el piso se senta pegajosa. Examin su palma a la luz oscilante. Estaba manchada con una cosa rojo oscuro. Sangre. Mierda! La chica no se haba movido desde que la haba arrastrado dentro. l empuj su piel. Era sa la fuente de la sangre? Haba despellejado un animal y se la haba puesto de abrigo? No, el abrigo tena botones. Los desabroch todos y lo retir de las solapas. Solamente las correas de hombro de su vestido de verano blanco eran todava blancas, el resto estaba cubierto con sangre. Ella sangraba hasta morir. Aboton el abrigo de nuevo, retir al gatito de su pelo, y lo meti en su bolsillo. Despus meti sus manos bajo la espalda y muslos de la muchacha e hizo un esfuerzo por levantarla. Era ms alta que l. Su pelo oscuro y sus grandes pies arrastraban en la tierra mientras l se tambaleaba detrs de los dormitorios, bordeando los mrgenes del campus de Dexter, hasta el estacionamiento cruzando la carretera de Coke. El sol estaba ms brillante ahora, pero todava era temprano, y el campus estaba tranquilo. Tropez, y dej caer a la muchacha en la nieve polvosa y abri la puerta de atrs del Mercedes. Su cabeza choc contra el marco de la puerta, pero ni siquiera se inmut. El coche tartamude a la vida. Vamos gru cuando las ruedas giraron en la nieve profunda. Volvi al camino y pis el acelerador, se dirigi hacia el hospital justo a las afueras de la ciudad. Detrs de los dormitorios, el fuego arda brillante dentro del yurt, hacindolo humear como un volcn. Sea Bass era el nico con neumticos de traccin a cuatro ruedas y de nieve. Pensaras, asistiendo a la universidad en Maine, que la gente tendra ms
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sentido se burl. Amonton a Nick, Eliza, y Geoff en la parte posterior de su 4Runner. Todo el mundo se qued atascado en la casa de Adam, intentando desenterrar sus coches con las dos palas que haban encontrado en el granero. Tengo cadenas anunci Damascus defensivamente del asiento de pasajeros. En mi coche en casa. No se trata de los neumticos dijo Geoff en voz alta, sus huesudas manos se doblaban apaciblemente sobre su regazo mientras que miraba hacia fuera por la ventana. Nada peor para el desgaste despus de permanecer arriba toda la noche y de inhalar una botella entera de ter, Geoff no poda esperar para atarse sus Nikes y salir a correr. Es como las zapatillas deportivas. Lo qu importa es la distribucin del peso. Eliza detena la mano roja de Nick llena de verdugones. Haba cado dormido encima de una paca de heno. Ahora el cuerpo entero de Nick estaba cubierto por una furiosa erupcin y sus ojos hinchados estaban casi cerrados. Creo que necesito ir al centro de salud se quej. Para conseguir un poco de cortisona. Creo que necesito dormir en una cama murmur Eliza. Se dio vuelta para examinar el perfil de Nick. Esperaba que pareciera ms viejo, ms masculino, despus de anoche. Pero su barba era apenas pelusa de melocotn, ni siquiera digno de ser afeitada. Lamento ser una aguafiestas pero tenemos exmenes maana le record a todo el mundo. Mierda gimi Sea Bass. Estoy tan malditamente jodido. Nick limpi su nariz con el puo de su camisa. Quiz pueda conseguir que la enfermera me escriba una receta. Mir su otra mano, metida dentro de Eliza. No haba esperado que fuera del tipo de tomarse de las manos, sino ms del tipo de ltigos y correas, pero era casi cariosa. Se imagin que ella lo presentaba a uno de sus amigos en casa. ste es mi novio, Nick. Supuso que todo estara bien. Hey murmur en su odo. Crees que podra ir a casa contigo para la Navidad? Despus de todo, no tena ninguna otra parte a donde ir.

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Infierno, s susurr Eliza en respuesta. Asi su pattica cara hinchada, y lo bes. Esto era lo que haba anhelado siempre, alguien que quisiera estar alrededor, alguien que fuera suyo. Sin embargo, mejor no traigas tu bong. Ella se imaginaba a Nick fumando justo en medio de la sala de estar mientras sus padres estaban fuera trabajando en la oficina inmobiliaria sobre el garaje. Ests quemando incienso, Princesa? preguntara con su habitual alegra distrada. Pensaba marcharme de todos modos dijo Nick. Algo sobre la nieve y permanecer despierto la mayor parte de la noche en un granero polvoriento sin drogarse le haban hecho el juego para la competencia. O quiz era Eliza quien haca que quisiera permanecer de pie. El 4Runner sali disparado sobre la colina hacia campus. Dexter pareca intentar muy duramente parecer adorable para que los estudiantes recordaran volver despus de Navidad. Los rayos de oro del sol de la maana brillaban gloriosamente sobre los edificios de ladrillo acurrucados en casi dos pies de nieve fresca, blanca. Un mueco de nieve gigante que llevaba una gorra de bisbol de Dexter se encontraba vivazmente en el centro del patio. Sea Bass baj su ventana. Niza! grit a un par de chicas esquiando a campo traviesa. Las chicas giraron sus cabezas y le dieron un saludo alegre. Era esa clase de da. Santa mierda grit Damascus, sealando. Qu se est incendiando? Humo negro entraba en erupcin desde el tejado de Root. El dormitorio pareca arder. No es el dormitorio. Bizque Geoff fuera de su ventana. Es un incendio forestal a sus espaldas. Sea Bass puso las intermitentes y regres por la calzada que llevaba al estacionamiento temporal en el otro lado del patio, detrs de Root. Justo ms all del estacionamiento, cerca del bosque, haba una hoguera gigantesca. Las llamas tenan veinte pies de alto y eran naranja oscuro. Las chispas volaban en el aire como petardos. La nieve alrededor del fuego ya se haba derretido.

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Es el yurt dijo Nick, sintindose casi satisfecho consigo mismo. Eso le servira a ese perdedor viviendo adentro sin su permiso. El yurt se est quemando. De ninguna manera jade Eliza. La maldita cosa en su conjunto estaba ardiendo. Ella apret su mano de manera protectora. Mierda santa. Mierda de mierda santa clam Sea Bass en respuesta. Se est quemando todo el camino de una jodida vez dijo Damascus, indicando lo obvio. Todo el mundo estuvo tranquilo por un momento, transfigurado por las llamas. Entonces Geoff abri su puerta. Hey, vamos, chicos dijo con entusiasmo inesperado. Vamos a echarle un vistazo. Se tambalearon en la nieve. El fuego era magnfico. Y las autoridades no parecan haberlo notado todava. Balancendose un poco por la conmocin y la falta de sueo, Nick levant su mano para proteger sus doloridos ojos del humo. Apenas ms all del fuego se elevaba la torre de la capilla, su luz azul brillante y verdadera como nunca. Patrick lanz el coche en la entrada de la sala de urgencias. Chasque las luces de peligro y ech un vistazo al asiento trasero. La chica estaba en una pila de piel sangrienta en el lujoso cuero beige, su pelo oscuro se derramaba sobre el piso y sus rodillas se doblaban en posicin fetal para acomodar sus piernas largas. l sali del coche, preguntndose si deba notificar a alguien en el interior o si slo la llevaba dentro. En las pelculas slo las llevaban dentro. Haba algunas personas mayores en la sala de espera, durmiendo. Ella est sangrando dijo Patrick a la mujer detrs del escritorio. Puede ser que ya est muerta aadi, aunque hubiera visto moverse las ventanas de la nariz de la chica y su frente se haba surcado cuando la haba arrastrado fuera del coche. La recepcionista se levant y mir a la chica en sus brazos. Cogi el telfono. Tengo un herido sangrando. Posible NGMI. Necesito una camilla! ladr y despus colg de golpe el telfono. Empuj un portapapeles a travs del mostrador. Necesitars firmar esto.
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Patrick slo se qued ah parado, respirando difcilmente. La chica pesaba en su abrigo de pieles. Qu debo hacer? dijo. Ponerla en el piso? La recepcionista retir el portapapeles. Es su esposa? Patrick la mir fijamente por un momento. No.Nisiquierasse detuvo, y despus que comenz de nuevo. Es mi amiga. Nombre? Fecha de nacimiento? Quin, yo? balbuce. No, ella. Cul es su nombre? dijo impacientemente la recepcionista. Cuando naci? No s admiti Patrick. Es joven. La recepcionista cogi el telfono otra vez. Donde estn mis ruedas? Colg de golpe el telfono. Puede sentarse hasta que lleguen aqu le dijo a Patrick. l se tambale hasta la silla ms cercana y se sent con la muchacha sobre su regazo. Su cara estaba prpura y ola extrao. Luca terrible. Las noticias de la maana del fin de semana sonaron en la pequea televisin asegurada a la esquina cerca del techo. Momentos antes del anuncio publicitario, la cmara mostraba el enorme rbol de navidad en el centro Rockefeller. Su pap sola llevarlo a ver ese rbol, slo ellos dos. Cada descanso de Navidad, desde que tena cerca de ocho hasta que fue a Dexter, ellos abordaran el tren, iran a Brooks Brothers a comprar un nuevo par de pantalones y una chaqueta, y entonces visitaran el rbol. Slo lo miraran sin hablar. En algn momento beberan chocolate caliente. Entonces su pap dira: Ser mejor que regresemos a casa y caminaran de nuevo a Grand Central y subiran al tren y viajara de nuevo a Greenwich. Una camilla lleg empujada por dos mdicos. Paciente femenino, nombre y edad desconocidas! Trauma! les grit la recepcionista. Patrick ayud a los mdicos a poner a la chica sobre la camilla, manchando las sbanas blancas de sangre. Esta chica est en la misma clase con mi hermana seal uno de ellos, alejndose con la camilla.
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si ella est bien?

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Puedo volver ms tarde? pregunt Patrick a la recepcionista. Para ver

La recepcionista ni siquiera lo mir. Eso no depende de m. Las puertas corredizas de cristal se abrieron y dos corpulentos policas entraron con parkas azul marino de la polica y armas en sus pistoleras. El viejo expolica que manejaba la seguridad de Dexter los acompaaba. Es su coche el que est estacionado all? pregunt el tipo de seguridad de Dexter.lpronunciallcomoah. Patrick cabece. S. No eres un estudiante de universidad, Verdad? dijo el individuo. Patrick sacudi su cabeza. No ms. Acaba de traer a una chica adentro dijo la recepcionista en voz alta. No se vea muy bien. Los policas se acercaron a l por ambos lados y aseguraron sus brazos. Ese coche es robado dijo uno de ellos. Qu tal si vienes con nosotros.

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os dormitorios estaban vivos otra vez. Todos haban vuelto de la fiesta, o de donde haban estado la noche anteriorlas habitaciones de sus novias, esquiando en Sugarloaf, en lo de algn amigo en Boston. No era

un regreso ruidoso, no con los exmenes comenzando maana. Ese trago amargo tendra que ser tragado o masticado o escupido, sin recompensa, slo un libro azul y dos horas de un odioso infierno. Estudiar era recomendable, y esta era su ltima oportunidad de hacerlo. Shipley se levant con un sobresalto. Su cabello estaba pegado a su mejilla y necesitaba una ducha. Alguien golpeaba a la puerta. Junto a ella Adam se sobresalt y tambin se levant. Hola le dijo sonriendo. Los golpes continuaron. Seguridad explic quien golpeaba con un grito. Encontramos tu auto. Un minuto! Shipley se pas la bata sobre los hombros y abri la puerta. Hace tres meses haba llegado a Dexter virgen. Ahora aqu estaba, abriendo la puerta y hablando con la seguridad del campus slo con una bata mientras un tipo desnudo se desperezaba en su cama. Abri la puerta y sonri felizmente, como si no fuera la gran cosa. Seorita Gilbert? El hombre de seguridad no pareci notar que ella estaba desvestida. Tampoco pareci notar a Adam. Probablemente ya lo haba visto todo ese da. Shipley asinti y l le pas la cartera.

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El auto est estacionado afuera. Ser mejor que vayas a la estacin de polica cuando puedas. Quien lo rob est{enlac{rcel.Dicesertu S quin es lo cort secamente Shipley. No dej una nota, por casualidad? El de seguridad se encogi de hombros. No, que yo sepa. Detrs de ellos Adam se aclar la garganta. Sus bxers rojos estaban tirados en el piso como un globo desinflado. Shipley estir la mano. Puedo tomar mis llaves, por favor? El hombre se las dio. Ha habido mucho movimiento esta maana dijo mientras se volva. Ustedes estuvieron ocupados anoche. Justo entonces Eliza apareci por el pasillo tambalendose, con mugre en el abrigo. El oficial de seguridad se hizo a un lado para dejarla pasar. Shipley le cerr la puerta en la cara a Eliza y le arroj los bxers a Adam. l se los puso mientras ella se acomodaba la bata. HOLA?! Eliza entr un momento ms tarde. Qu mierda anduvieron haciendo? asimil la escena. Los pantalones de Shipley estaban arrugados al pie de la cama. Su ropa interior estaba desparramada por el cuarto. Mierda, Te mueves rpido! Se sac las zapatillas y se puso unas botas rojas. Hey, tienen que salir y ver esto. La tienda de Nick est en llamas. Vamos, vstanse, se los juro, es increble. Esper afuera mientras Shipley y Adam volvan a vestirse con la ropa de ayer. No puedo creer que an no me he duchado dijo Shipley. Fue lo nico que dijeron. Adam se senta avergonzado. Estar a solas con Shipley era una cosa, pero de repente haba tantas cosas: la seguridad del campus, autos robados, compaeros de cuarto, incendios. Era un poco abrumador. Y tambin estaba el hecho de que haba dejado a su hermanita de quince aos sola en la fiesta. Tena que regresar. Afuera el aire estaba limpio y sucio al mismo tiempo. La nieve era magnfica. Estaba en todas partes. Pero el cielo estaba lleno de humo. Al principio a Shipley le pareci que el techo estaba en llamas. Tom est ah, pens culpablemente. Pero mientras se acercaba, pudo ver que el fuego sala de atrs del cuarto.
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La tienda era un cono de fuego que suba diez metros en el aire. Sea Bass y Damascus y Geoff y los tres Grannies y un grupo de otros estudiantes alimentaban el fuego con palos y peridicos, intentando hacerlo durar lo ms posible, lo que fuera por destruir. Adam mantuvo sus manos en los bolsillos mientras se acercaban. En su lugar, esto era nuevo, esto era emocionante. Pero tena que ir a casa. Nick! grit Shipley cuando lo vio, de pie cerca del fuego con su sombrero dado vuelta, los ojos hinchados por el humo y las alergias. Lo siento tanto se apiad ella. Trabajaste tanto. Eliza pas un brazo por la cintura de Nick. No le importa. Se estir y le mordi el lbulo de la oreja. Nick se quit el sombrero y lo arroj a las llamas. S! Gracias a Dios! grit Eliza. Se desabroch sus shorts desgastados bajo el abrigo y se los sac. No, esos no. Amo esos! Nick rescat los shorts antes de que cayeran a las llamas. Aw. Eliza tom su cara hinchada entre sus manos y lo bes. Guau remarc Shipley. Debe haber sido una fiesta. Creoquequiz{s Nick se inclin y sac el gran Bong rojo que tena a sus pies. Que quizs es el inicio de una nueva era. Lo lanz al fuego y explot dramticamente. Grover arroj su pauelo rojo al fuego. Luego Liam se sac su camiseta y tambin la lanz. Luego cay la falda de Will. De repente todos estaban quitndose algo de su ropa y arrojndola al fuego. Muy bien, muy bien el Seor Booth, el presidente de Dexter, grit en un megfono en los escalones de la capilla. El departamento de bomberos ha llegado, pero quise que se divirtieran un poco antes chicos. S que estn estresados, que los exmenes son maana. Tuvieron media hora para enloquecerse en esa fogata suya, y ahora los quiero a todos en la biblioteca, estudiando. Si no se hubiera ganado ya a los alumnos, los habra terminado de ganar ahora.
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Y no se olviden sus cafs. El Starbucks estar abierto las veinticuatro horas la prxima semana. El primer caf del da va por mi cuenta. Slo muestren su identificacin. Bien Boothy! Adam se aclar la garganta. Vas a estar bien? le pregunt a Shipley. Quiero decir, Te importa si me voy a casa? Como que tengo que ordenar todo antes de que mis padres vuelvan. Shipley asinti, ruborizndose. Se pregunt si Tom los estaba mirando. Bien. Me parece bien. Ve a casa y te llamo ms tarde, s? Quiero decir, tengo dos exmenes maana, por lo que voy a estar estudiando, pero ya arreglaremos algo. No poda creer cun casual y distrada sonaba. S? Adama estaba demasiado apurado para notarlo. Tena que encontrar su auto. Bien. Entonces, nos veremos dijo, y se alej con las manos an en los bolsillos. El fuego arda con gusto. Los estudiantes lo rodearon en diversas etapas de desnudez. Fuego, fuego en la montaa! Will cant en un tono alto, haciendo rer a todos. La casa estaba justo como Adam la haba dejado, excepto por las marcas de autos que los fiesteros haban dejado en la nieve. Los escalones del porche estaban viscosos, y maldijo a Tragedy por no palear y cubrirlos de sal como sus padres les haban enseado cuando tenan seis. Hey, estoy en casa! grit l mientras entraba a pisotones en la cocina, impaciente por contarle a su hermana sobre lo de ayer en la noche. De camino a casa l haba imaginado cmo estara en silencio regodendose en la cena esa noche mientras su madre y su hermana lo reprendan por enamorase. Se imagin trayendo a Shipley a casa y perder el tiempo con ella en su habitacin mientras sus padres estaban escaleras abajo bebiendo vino y bailando How Deep Is Your Love. Se imagin a su hermana y a Shipley volverse amigas e intercambiar ropa y sus diademas y joyas, o lo que sea que las chicas hacan con sus amigas. Pero Tragedy no respondi. l corri escaleras arriba.
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Hay alguien en casa? Tragedy, estas aqu? grit l, caminando a grandes zancadas por el pasillo hacia su habitacin. Como siempre su cama estaba tendida con las esquinas perfectas como de hospital. El piso estaba impecable. Una ordenada pila de libros ms all, que con los aos haba dejado sobre el escritorio. Latn Avanzado. Clculo II. Cien aos de Soledad. Suave es la noche. Teora del Caos. Grecia de Fodor. Brasil de Michelin. Su coleccin de cubos de Rubik adornaba el bur. Una de las ventadas haba sido dejada abierta y la nieve se amonton en el alfeizar. Estaba muy fro. Dio unos pasos y tir de la ventana cerrndola, sacudiendo la nieve al suelo. Desde donde l estaba haba una clara visin del camino de entrada y el csped. Excepto por la ruta que l acababa de tomar al final del camino de entrada hasta el porche, y las decenas de huellas de neumticos que rodeaban el patio, las dieciocho o ms pulgadas de nieve estaban impecables y sin pisar. Sin nuevas huellas dirigidas de la casa al establo, donde Tragedy debi haber ido esa maana por el heno de las ovejas. De hecho, las ovejas estaban afuera en la nieve junto a la cerca, berreando como locas. l se estremeci violentamente y fue a su habitacin para ponerse un suter. Todo en su cuarto estaba justo como l lo haba dejado, la cama tendida demasiado apresuradamente con ropa empujada debajo de ella, la silla del escritorio torcida. Dio media vuelta y se lanz escaleras abajo nuevamente. Cuatro pares de ojos de color dorado verdoso de gatos lo miraban desde fuera de una caja revestida con toallas alienadas por debajo de la mesa de la cocina. Storm, la gata mam gris, se levant y se estir, luego salt fuera de la caja y trot hasta su cuenco vaco en el piso al lado de la estufa de lea. Ella maull quejumbrosamente. Est bien, est bien le dijo Adam mientras hurgaba dentro de las alacenas en busca de la comida para gatos. Dnde demonios estaba su hermana de todas formas, se preguntaba l, incrementando cada vez ms su molestia. Despus de haber alimentado a la gata, se puso sus buenas botas Sorel para la nieve y fue al granero por el heno de las ovejas. La puerta del establo estaba abierta. Encendi la luz. Los tres gastados barriles yacan a sus costados como cadveres abandonados.

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Vasos de plstico plagaban el suelo como huesos. Subi la escalera y lanz dos pacas de heno hacia abajo desde el henil y lo llev afuera al pasto cubierto de nieve. Las ovejas balaron ansiosamente cuando lo vieron, aglomerndose alrededor de la cerca y golpeando sus cabezas contras los costados lanudos de sus vecinas. Atacaron hambrientas las pacas antes que l hubiera cortado la cuerda. Las observ comer por un tiempo, preguntndose qu hacer. Cmo podra disfrutar su sentimiento de euforia por haber pasado la noche con Shipley, su primer verdadero amor, cuando no haba nadie ah para compartirlo con l? Tragedy haba ido a casa con alguien? Simplemente haba salido a caminar? O ella finalmente lo haba hecho esta vez, haba escapado finalmente? De regreso en la casa l marc el nmero del to Laurie y examin el contenido del refrigerador mientras el telfono marcaba. Salvo por un pedazo sobrante de tarta de Shepherd's y un jamn crudo, el normalmente surtido refrigerador estaba extraamente vaco. No haba ni siquiera una uva. Hambriento, mir el mostrador, buscando por los familiares contenedores en los que Tragedy almacenaba sus intentos de horneado del da. Nada. Hola, este es Laurence su to Laurie contest finalmente. El hermano menor de Ellen era el jefe del Departamento de Historia en la secundaria pblica en Lebanon, New Hampshire. Se haba graduado de Columbia, con honores. Soy Adam. Solo estaba llamando para preguntar para decirles algo a mis padres. De pronto dese no haber llamado. Si Tragedy realmente se haba ido, no haba nada que ellos pudieran hacer al respecto excepto esperar a que ella regresara. Ellos estn camino, hijo. Acaban de irse le dijo el to Laurie. Cmo estas tu, de todas formas? Cmo va la escuela? Adam cerr el refrigerador y mir afuera por la ventana a su carro. La escuela est bien. La universidad es genial dijo l entusiasmado. Bueno, eso es bueno. Tus padres dijeron que estabas teniendo algo de mal tiempo contrarrest el to Laurie. Dijeron que estabas pensando en transferirte.
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Adam haba olvidado completamente la transferencia. l incluso se haba reunido con la profesora Rosen para discutir sus opciones. Tan lejos como sea posible, l le haba dicho, y ella haba sugerido la escuela de su hermano Dexter, la Universidad de East Anglia, en Inglaterra. Pero despus de ayer en la noche, todo eso era irrelevante. Creo que va mejorando ahora le dijo a su to. Mira, tuve esta fiesta en el granero anoche. Ser mejor que limpie antes de que ellos lleguen a casa, est bien? Eso suena como una buena idea se ri el to Laurie. Cudate. Y saludas a tu hermana de mi parte. Los ver en Navidad. Te veo en Navidad dijo Adam, y colg. Le tom un buen tiempo limpiar el granero y poner todo de nuevo en su sitio. Alguien haba vomitado en la cubeta de estircol y sobre una de las mantas de los caballos viejos. Herraduras oxidadas estaban esparcidas por todo el lugar y una de las palas estaba perdida. Cuando termin, Adam aline los barriles en la puerta del granero, listos para que su pap los cargara dentro de la camioneta y regresaran a la tienda de licor en el pueblo. Luego arrastr las resistentes bolsas de basura al final del camino de entrada y regreso a la casa para palear y salar los escalones del porche. De vuelta en el interior, encendi fuego en la chimenea, atiz la estufa de lea, y camin de habitacin en habitacin, juntando los zapatos extraviados y ordenando las revistas y pedacitos de papel sueltos. Justamente cuando se sent por el recalentado pedazo de tarta de Shepherds, son el telfono. Hola? contest l, con el tenedor listo. Este es el Hospital Regional Kennebec. Es el Sr. Gatz? dijo la persona del otro lado. Adam baj su tenedor. No. Quiero decir s. Qu ocurre? Pasa algo malo? Tenemos a una Tragedy Gatz aqu. En cuidado intensivo. Supongo que ella es su Hermana respondi Adam robticamente. Afuera por la ventana pudo ver la camioneta azul de sus padres girando por la entrada y avanzando hacia la casa con Ellen detrs del volante. l poda ver sus inocentes caras detrs del
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grueso cristal del parabrisas y dese que ellos simplemente se mantuvieran manejando, ms all de casa, pasando la Casa, a un lugar con mejor clima y mejores noticias. Estaremos all pronto dijo antes de colgar. Se levant y se puso su abrigo. La tarta de Shepherds se qued sin tocar en el plato. Justo cuando sus padres estaban abriendo las puertas de la camioneta l sali al porche. Qu demonios, Adam? grit Eli. Nadie se molest en meter a las malditas ovejas anoche? Ellen se mantuvo inusualmente silenciosa, con su boca rgida y sus mejillas plidas. Pareca presentir que algo estaba mal. Mtete, mam, yo manejo llam Adam, agitando sus manos para indicar que necesitaban quedarse dentro del automvil. Ellen se desliz a toda prisa para dejarlo detrs del volante. Es Tragedy explic l mientras cerraba la puerta y arrancaba. Le han disparado.

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Captulo 22
Traducido por Pimienta y Little Rose SOS Corregido por V!an*

o haca tanto tiempo que Nick haba estado esperando fuera de su habitacin y, la de Tom mientras Shipley y Tom bromeaban, arrastrndose de nuevo en su cama antes de irse a dormir y salir

de nuevo antes de que ellos despertaran. No haca tanto tiempo que Eliza haba tenido que sufrir durante el almuerzo en con una coca-cola, mientras coma su mantequilla de man y mermelada pretendiendo estar ajena, a que Shipley y Tom se sentan el uno al otro bajo la mesa. No fue hace tanto tiempo que Eliza haba considerado unirse al equipo de los Leadores y convertirse en una lesbiana, no necesariamente en ese orden, o que Nick haba considerado inscribirse en "salud mental", teniendo sesiones con la enfermera-mdico para hablar de su ira reprimida hacia su madre y su compaero de cuarto. Y no fue hace mucho tiempo que Tom y Shipley haba sido una de las parejas Dexter que haba asumido se casaran poco despus de la graduacin. No hace tanto tiempo. Ahora la situacin haba cambiado. Era Shipley, quien estaba sentada sola en su mesa, simulando estudiar, mientras Eliza frotaba crema de cortisona en todo el cuerpo en su mayora desnudo de Nick debajo de una manta de algodn endeble. Te afeitas las piernas? Oy a Eliza susurrar. No protest Nick. Pero son muy poco peludas insisti Eliza . Est seguro? Nick resopl y movi sus piernas. Te gustara a inspeccionar ms cuidadosamente? Eliza desapareci debajo de la manta. Shipley subi el volumen de Tchaikovsky y reley el mismo pasaje de Byron por tercera vez.
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Hey! chill Nick. Basta!

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Shipley rasp la silla hacia atrs y tir los auriculares de los odos. Nos vemos ms tarde dijo en voz alta, a pesar de que ninguno de ellos estaba escuchando. En el vestbulo, cogi el telfono y marc el nmero del Gatzes. Deja un mensaje o s un cuadrado! Enton la voz de Tragedy alegre en el contestador automtico. Soy Shipley Gilbert llamando a Adn dijo Shipley. No hay mensaje agreg estpidamente antes de colgar. Se detuvo en el pasillo desierto por un momento, tratando de decidir qu hacer. No haba visto a Tom an, nadie lo haba hecho, pero sospechaba que segua durmiendo. Una buena novia le habra llevado una taza de caf Starbucks y un plato de tostadas desde el comedor. Una buena novia habra pasado el da con l, escribiendo fichas y haciendo pruebas con l en Economa para que no suspendiera en su examen. Pero ella ya haba demostrado que no era una buena novia. El sol del medioda era alto y brillante. A travs de la ventana del pasillo poda ver el Mercedes negro, estacionado perfectamente en un lugar cerca de la carretera. De qu estara el maletero lleno? Donuts? Cruasanes? Cupcakes? Hace cuatro meses ella hubiera llamado a casa para contrselo a Patrick, pero ella no era la misma persona que haca cuatro meses. Ella no era tan virtuosa o leal, ni tan discreta. Ella no era la buena chica que su hermano mayor haba molestado o ignorado. No era la hermana pequea que Patrick haba odiado tanto. No tena ni idea de quin era o qu se estaba haciendo, pero era posible que ir a ver a Patrick a la crcel ayudara a que las cosas se movieran. No importaba Byron. Ella haba aprendido lo suficiente sobre el romance a lo largo del semestre en el ala de examen. La crcel era una agregacin de hormign a la comisara principal, un edificio bajo, rectangular, con una rampa que conduca a la entrada. Un flujo constante de ciudadanos marchaban por la rampa, entrando y saliendo por la puerta como si se tratara de una oficina de correos. Qu razn tena la gente para visitar la estacin de polica?, se pregunt Shipley, a menos que fueran a visitar a alguien en la crcel
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detrs de la recepcin.

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Los boletos de estacionamiento a la derecha le dijo la mujer de uniforme

No, no es eso vacil Shipley. Estoy aqu para ver a alguien. En la crcel. Necesito su nombre, su relacin con el detenido y su identificacin, por favor dijo la mujer. Despus de que ella hubiera esperado unos minutos, un oficial la llev de la comisara a la crcel. No haba barreras. La nica indicacin de seguridad era que una vez que haban entrado por la puerta de la crcel, el oficial cerr llave detrs de ellos. Tiene una visita dijo el funcionario, llamando a otra puerta en el pasillo estrecho antes de abrirlo con una llave. Ests bien con l all? pregunt Shipley. Ahora Shipley dese no haber ido. Estara bien si alguien ms hubiera estado all para hacer las presentaciones y llevar la mayor parte de la conversacin. Pero ella estaba sola. Supongo dijo al funcionario a regaadientes. Pero se puede dejar la puerta abierta? La idea de estar atrapada all con Patrick era completamente aterradora. Qu se diran el uno al otro? Eso est bien dijo el funcionario, abriendo de la puerta hasta el final. Ese es el procedimiento estndar. l dio un paso lejos de la puerta y acerc una silla plegable del pasillo. Voy a estar aqu si me necesitas. Patrick estaba sentado en un catre, con un libro, con el cabello rubio y la barba larga y salvaje. Llevaba el jersey de lana que le haba comprado en la tienda de deportes de Darin, un par de pantalones de chndal marrones de Dexter, y botas de trabajo sin cordones. Su siempre presente la chaqueta con la que haba sido detenido. Hola dijo Shipley. Bonito suter. Patrick mir el suter y luego a su hermana. Gracias. Los pantalones bien tambin, cualquiera pensara que eres un estudiante. La chulera de Shipley lo tena desconcertado. Me vas a salvar?
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cama, y Patrick ya estaba sentado en ella.

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Ella le apret la espalda contra la pared. El nico lugar para sentarse era la

Eso depende dijo, aunque no estaba segura de lo que dependa. Ella no poda recordar la ltima vez que ella y Patrick haba hablado cara a cara. Sabas que pap y mam se separarn? Sabes que mi padre tiene un lugar en Hawai? l me va a llevar all, despus de los exmenes. Ah, y la gran carpa del campus se incendi. La yurta. Es totalmente natural. Puso sus manos en las caderas. Qu has estado haciendo todo este tiempo de todos modos? Dnde has estado? Patrick se encogi de hombros. He estado en todo. No se sorprendi por lo de sus padres. Siempre haban discutido mucho. Y no estaba sorprendido por lo de la tienda tampoco. Haba hecho un fuego bastante bueno. As que se me vas a salvar? repiti. Tena que ver lo que esa chica estaba haciendo. No le importa realmente, slo necesitaba saber. Shipley mir a su alrededor. Ahora que haba estado all por unos minutos se senta ms como una celda. No haba ninguna ventana, y nada, salvo una cama, un inodoro y un lavabo. Qu ests leyendo? pregunt. Patrick volvi el libro en sus manos. Es la Biblia dijo. Yo estaba leyendo otra cosa, pero se acab. Y ya sabes, la Biblia no es tan mala. Shipley esperaba que l lanzarse a una especie de conferencia religiosa mojigata. Patrick haba sido conocido por profundizar en ciertos sistemas de creencias, como el paganismo y el misticismo, llegando a ser muy devoto e intolerante de cualquiera que no compartiera las mismas creencias que l, hasta que encontr algo nuevo para creer. Y siempre haba un libro. La Biblia era casi demasiado evidente, sin embargo. Con su pelo largo y barba descuidada que ya se pareca mucho a Jess. Tal vez debera leerla en algn momento dijo, aunque no tena intencin de hacerlo. Haban tomado su bolso en recepcin, de lo contrario tendra encendi un cigarrillo. Entonces, qu vas a hacer cuando salgas de aqu? pregunt. Quiero decir, no te puedes mantener con el robo de coches.
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coche es mo tambin.

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Patrick sacudi la cabeza. Yo no lo rob. Se lo ped prestado. Adems, el

Shipley puso los ojos. A ella realmente le hubiera gustado tener un cigarrillo. Tengo que ver a alguien le dijo Patrick. Puedes por favor, scame de aqu para que pueda hacerlo, por favor? Shipley nunca lo haba odo hablar de esta manera, como si verdaderamente se preocupa por algo. Bien dijo. Sabes que tengo exmenes de maana? Ella asom la cabeza por la puerta y llam al oficial de espera. Qu tengo que hacer para sacarte? Debido a que Shipley no haba presentado cargos, y no haba evidencias de que Patrick hubiera hecho nada ilegal, todo lo que tena que hacer era conseguir un anticipo en efectivo con su tarjeta de crdito y conseguir la libertad bajo fianza despus. Gracias, mam dijo mientras firmaba el recibo. El mismo oficial llev a Patrick a la zona de recepcin y se lo entreg a ella, como un regalo que ella no quera. Una vez ms pens en llamar a sus padres, pero no era demasiado interesante. Ella ya tiene bastante de ellos en la poca navidea. Bueno, Por qu necesitas ver tan desesperadamente a esta persona? pregunt una vez que se encontraban fuera. Habra ayudado que Patrick supiera el nombre de la chica. Slo familiares les dijo la recepcionista. Pero yo la traje aqu protest Patrick. Llevaba un abrigo de piel y estaba sangrando. Me dice que est viva? Shipley se pregunt si quizs debera haber llamado a su padre despus de todo. La recepcionista tom un papel de su escritorio. Cul dijiste que era tu nombre?
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Patrick.

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Volvi a revisar el papel. Podras aparecer como Pink Patrick? Shipley fue hasta una silla. Esperar mientras la visitas. Se sent y tom la edicin de Noviembre de la revista Time con Bill Clinton en la portada. Ha estado esperndote le dijo la recepcionista a Patrick. Est arriba. Tragedy Gatz. Habitacin 209. Acaban de transferirla de ciruga. Shipley dej caer la revista al piso. Patrick ya se estaba dirigiendo al elevador. Espera! lo llam, apresurndose a llegar junto a l. Esprame! La recepcionista frunci el ceo, pero entonces el elevador lleg y no haba nada que ella pudiera hacer. El corazn de Shipley lata rpido y con fuerza. La puerta de la habitacin estaba abierta. Adam y otras dos personas que deban ser sus padres estaban junto a la cabecera de la cama donde la hermana de Adam yaca con la cara llena de ampollas y las manos vendadas. Una intravenosa sala de su brazo. Estn aqu por el transplante de trasero? brome Tragedy con voz ronca cuando los vio. Estn en el lugar indicado. El chico que haba llegado con Shipley parpade sus ojos azules brillantes. Le recordaba a alguien a Adam, pero l an no descubra a quien. Patrick no esperaba que hubiera pblico. Y ahora que saba que la chica estaba con vida, ni siquiera estaba seguro de que quisiera verla. Puedo volver ms tarde dijo acariciando el gatito en su bolsillo. Increblemente, el gatito se haba dormido, metido en su anorak, todo el rato que haba estado en la crcel. El color haba vuelto a las mejillas de Ellen. T debes ser el famoso Pink Patrick! chill. Nuestro hroe! Le alz las cejas a Shipley. Y t quin eres? Adam se aclar la garganta. Mam, ella es Shipley. La chica de la que te estaba contando. Ellen presion sus labios, dejando ver que no estaba muy contenta con lo que haba odo. Dejemos a Pinkie y Trag solos un rato dijo guiando a los otros afuera del cuarto. El chico le salv la vida.
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asimilar el hecho de que Patrick era un hroe.

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Shipley los sigui al pasillo y cerr la puerta detrs suyo, an intentando

No vas a creerme la maana que he tenido le dijo a Adam. Un cazador le dispar dijo Adam. Sali a caminar anoche con el abrigo de piel de mam y se perdi con la nieve. Y luego un cazador le dispar. Y si hubiera muerto, yo habra tenido que matarte declar Eli. A ambos. El clima estaba tan feo, que el tipo ni siquiera not que le acert a algo. Adam sigui, ignorando a su padre. Como sea, fue un accidente. Pero ella est bien insisti Shipley, mirando a Adam en busca de apoyo. Sus padres no eran exactamente agradables. Adam se encogi de hombros. Eso depende de tu concepto de bien. Lo siento tanto dijo ella. Slo para que sepas, Adam est castigado intervino Ellen. Hasta que tenga cuarenta y cinco. Aunque no creo que haga gran diferencia. Shipley ri. Luego se detuvo en seco. Nadie ms lo estaba. Adam quera tocarla, besarla, decirle que estaba todo bien, pero l ya haba resuelto algo en su mente que no tena nada que ver con tocarla o besarla o volver a hablarle. Ellen y Eli fueron a la cafetera y se prepararon dos vasos Styrofoam de caf y crema. Shipley se inclin contra la pared y cerr los ojos. Necesitaba una siesta. Mi hermano siempre fue un jodido le dijo a nadie en particular. Patrick haba desarrollado un odio hacia los hospitales cuando era tan slo un nio. Haba sufrido de infecciones crnicas en el odo y goteo post-nasal, y cuando tena seis, el pediatra orden que sus amgdalas debieran ser extirpadas. Sus padres le mintieron. Estars dormido todo el rato, y cuando te levantes te daremos helado dijeron. Pero cuando se despert su cabeza se senta como un pulpo al que un tiburn le haba arrancado los ocho tentculos. No quera
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la chaqueta.

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helado, y se neg a hablarles a sus padres. Fue en esa poca que dej de sacarse

Shipley era slo una beb en ese entonces, tonta y alegre. Se sentaba en el piso, haciendo charcos con su helado, mientras l miraba una y otra vez episodios de The Twilight Zone. l crea que encontrarse con ella hoy sera algn punto de cambio de alguna manera que l lo haba convertido en algo de vital importancia. Pero ahora se daba cuenta de que eso habra sido demasiado sencillo. Los puntos de cambio no llegaban de la nada. El cuarto estaba lleno de mquinas que pitaban. Haba flores en la mesita de noche y una TV estaba pegada a la pared. No era para nada como la crcel, aunque olan parecido. Te traje algo. Patrick sac el gatito de su bolsillo y lo puso en la cama. El animal se pos en el pecho de Tragedy y ronrone. Ella acarici su suave pelaje con sus manos vendadas. Entonces, an estoy aqu, gracias a ti. Mir a Patrick y luego hizo una mueca. Aunque no me siento tan bien. No te ofendas si me escoo. Patrick asinti. Estaba en la crcel le dijo intentando explicar porqu no haba llegado antes. No por ti. Por otra cosa. Tragedy cerr los ojos. Est bien. Afuera en el pasillo, Adam se acerc un paso a Shipley y luego se detuvo. Mira murmur. Tengo dos exmenes maana, y dos el mircoles, y luego termin. Sus miradas se encontraron. Me transferir. Qu? le espet Shipley. En su mente ella ya haba armado dos posibles escenarios. En el primero, Tom retaba a Adam a un duelo sangriento, con espadas, y Tom ganaba. En el segundo, ella le daba arsnico a Tom y luego huan con Adam a Hawai. Adnde te transfieres? East Anglia. Est en Inglaterra. Dexter tiene una especia de intercambio de hermanos con ellos, por lo que pude transferir mi beca. No iba a ir, pero ahora creo que es lo mejor. Mis padres estn bastante enojados. Es lo mejor repiti Shipley. Se dio la vuelta para mirar a los padres de Adam, abrazados junto a la mquina. Quera conocerlos y que se llevaran bien,
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pero ellos obviamente no queran conocerla. Alguien tena que recibir la culpa por lo que haba ocurrido y ella era ese alguien. Ella era una mala noticia. Adam le toc el brazo y ella se dio la vuelta. Antes de que pudiera decir nada, Shipley lo tom de la cabeza y presion sus labios contra los de l. l haba querido darle un rpido y carioso abrazo de despedida, pero algo con que hubiera rescatado a su hermano de la crcel y que visitara a su chica medio muerta le haban dado a Shipley una probada del dramatismo. No era el beso que le quit el aliento en la cocina del Profesor Rosen, pero era algo. Adam? Ellen los interrumpi. Iremos a casa en un rato. Cuando el amigo de Trag salga. Le haremos algo de almorzar y buscaremos unas cosas para tu hermana. Vienes? Adam hizo una mueca contra los labios de Shipley. Ciertamente l no iba a detener eso. Poda besarla por siempre. Finalmente Shipley retrocedi y le sonri. Ahora tienes algo para recordarme. Adam meti sus manos en los bolsillos. Te recordar prometi. Un placer conocerlos dijo Shipley a los padres de Adam, pero ellos fingieron no haberla odo. Era bastante obvio que no estaba invitada a almorzar, y Patrick probablemente estara mejor con ellos. Supongo que mejor me voy a estudiar. Adam cerr los ojos y volvi a abrirlos. Ella segua all, aunque se estaba alejando hacia el elevador. Lleg con un ping y la puerta se abri. Shipley le lanz un saludo con la mano y entr. Tragedy estaba demasiado cansada para hablar. El gatito se acurruc en el hueco de su brazo, su pequea lengua rosada lamindose el pelaje blanco con insistencia. Patrick encendi la TV, pero era tan ruidosa que la apag. Abri el cajn de la mesita de noche y encontr otra biblia. El encuadernado era azul con letras doradas y deca Versin de King James abajo. La de la crcel simplemente deca La Santa Biblia en blanco con un fondo negro. l cambi esa por la de King James y cerr el cajn. Bueno, supongo que debo irme dijo. Me alegro que ests viva aadi un poco emocionado.

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tener hijos le dijo. Lo que apesta como la mierda. Patrick sonri ante su expresin. Es una mierda.

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Tragedy volvi la cabeza. El Doctor dijo que ahora probablemente no pueda

Cerr los ojos. No creas que irs a ningn lado. Les cont a mis padres de ti. Te llevarn a nuestra casa a almorzar y dormirs en una agradable y clida cama. As que te jodes, cabrn. Patrick no estaba tan seguro. No conoca a los Gatzes, y normalmente la gente no lo quera cerca. La peor parte del incendio era que no tena lugar en el que dormir, pero siempre poda volver a su vieja guarida de invierno: una caravana con las ventanas destrozadas en las orillas del Messalonskee, un viejo cobertizo al lado de una cervecera, una parada de camiones en Lewiston, un refugio para desamparados en Augusta, y quizs despus de que todos se fueran a casa para las vacaciones, la cocina del stano de Root. Te ver dijo. Abri la puerta y la cerr cuidadosamente detrs de l. Los Gatzes lo estaban esperando, pura sonrisas y abrazos. S, nos veremos, Pinkie. Tragedy bostez y se qued dormida.

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Captulo 23
Traduccin SOS por Selito Corregido por ngeles Rangel

l sueo y el desvelo son estados activos controlados por grupos especficos de las estructuras cerebrales. El cuerpo hace su trabajo refaccionario durante el sueo, restaurando suministros de energa y

tejido muscular. Si quieres recobrarte de un xtasis y una jarra de ter, hay mucho trabajo de reparacin por hacer. Tom se haba desmayado boca abajo sobre su cama, con la ropa puesta, justo antes de las nueve de la noche del sbado. Eran las cuatro de la tarde del domingo. Profundamente en su corteza cerebral detect un sonido rtmico de golpes que era demasiado fuerte y demasiado rpido para ser el latido de su corazn. Los dedos de sus pies se crisparon. Dobl sus tobillos. Entonces se dio la vuelta y abri los ojos. El sol se derramaba a travs de las ventanas. El aire ola a pan tostado. Tom?Toc, toc, toc, toc, toc.Tom? l se recost sobre su espalda, parpadeando hacia el techo. Sus labios se sentan como si hubieran sido calafateados al cerrarse. Sus fosas nasales se sentan como si hubieran trabajado con la serpiente de un fontanero. Toc, toc, toc, toc, toc, toc, toc, toc, toc, toc.Tom? Qu da era? se pregunt. Record el juego, que haba ido bien, pens. Sus padres estaban all, o tal vez esa parte haba sido un sueo. Ellos lo haban llevado a l y a Shipley a cenar a ese capcioso lugar en el ro. Haba comido langosta. Haba llevado un babero. En este momento su estmago se senta vaco y cido. Tal vez era alrgico a la langosta. Toc, toc, toc, toc. Tom?Est{sall?Entrarahora.Lapuertanoest{cerrada. La Profesora Rosen abri la puerta y entr en la habitacin, luciendo como si acabara de volver de esquiar en una carrera a campo traviesa. Sus medias de
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lana gris se levantaban en sus piernas sobre sus grandes pantalones de pana marrn. Su chaqueta color rojo de Gore-Tex estaba amarrada a la cintura, y todava llevaba sus gafas de sol y un sombrero de esqu de color prpura. Ella tom un momento para examinar los tubos de pintura y pinceles dispersos, los lienzos secos, el suelo salpicado de pintura, Nick tumbado en la cama boca abajo, y la forma propensa de Tom. Tomdijoellabruscamente.Nohasodocuandollam? Tom se levant sobresus codos. Dnde est{ Shipley? Se senty se frot losojosconsueo.Hombre,quesqueoloraquemado? Uno de los lados de la boca la profesora Rosen hizo una mueca alzndola en una media sonrisa triste. Tus padres vinieron a verte muy temprano esta maana, pero no quisieron despertarte. Tuvieron que regresar a Nueva York. Yo les promet pasar por aqu y ver qu estabas haciendo ms tarde. Tu padre quera que yo estuviera segura de que tuvieras algn tiempo de estudio antes de los exmenes. Tom parpade y mir a su mueca. Su reloj no estaba all. Lo haba sacado por usarloduranteeljuego.Asqueesdomingodijo. Yeseoloraquemadoeselhumoeslayurtadetuamigo Nicholas, construida enlapartedeatr{s.Sequemestamaanadijoella. Santamierda!TommirhaciaarribaalacamadeNickyfruncielceo. Noestabanadieninadaenelinterior mientras se quemaba, verdad? No.Laprofesoracamina la silla del escritorio de Tom y recogi la toalla debaoazulquecolgabasobreelasiento.TirlatoallaaTom.Porqunote das una ducha? Voy a ver si puedo encontrar Shipley. Nos vemos fuera del dormitorio en veinte minutos. Llevar a tus chicos algo de comida. Tomrecogilatoalla.Nosigueelcomedorabiertoparaeldesayuno? La profesora le dio otra de sus medio sonrisas. Tom, ahora son despus de cuatro aos. El comedor no se abrir hasta la cena a las seis. Shipley irrumpi en la habitacin de Tom estaba mirando por la ventana hacia el anillo negro de las cenizas de la yurta en la profunda, blanca nieve. El agua goteaba de su cuerpo recin duchado en el suelo.
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Tom! ella grit, empujando una gigante taza de caf de Starbucks en su direccin. Haba estado acostada en su cama, exhausta y dormitando y pretendiendo estudiar,cuandolaprofesoraRosenlallam.Tetrajetuventi latte. Su cabello rubio estaba enmaraado en un moo desordenado y haba crculos oscuros bajo sus ojos. Los dobladillos de sus pantalones vaqueros estaban hmedos y arrugados. Tom pens que luca maravillosa. l abri los brazos. La toalla azul cay de alrededor de su cintura. Te amo dijo, completamente desnudo. Shipley puso el caf en el escritorio salpicado de pintura y camin hacia sus brazos abiertos. l la abraz con fuerza a travs de su abrigo y apoy su frente goteando sobre su hombro. Esperonohaberlojodidomuchoanochemurmur. Ella le acarici la espalda hmeda con las manos enguantadas. l era tan grande y su habitacin era un desastre. l era un desastre. Pero ella lo amaba de todos modos. Ella lo amara siempre. A Adam tambin. T estuviste bien. Estuviste genial dijo, y se inclin para recoger su toalla.Aqu,vamosvstete.Laprofesora Rosen esta abajo. Dice que nos va a comprar donuts. Afuera, el sol ya estaba a la deriva cuesta abajo. La minivan de la Profesora Rosen estaba esperando. Extraviados copos de nieve descendan de los rboles y caan al suelo. Tom abri la puerta de la camioneta de al lado. Un beb estaba atado a una silla de auto en la parte trasera. Hey,yonosabaquetenaunbeb!Pusosuspulgaresenlosodosalbeb y le sac la lengua. El beb pareca estar dormido con los ojos abiertos. Entren. La Profesora Rosen dio la vuelta y movi las cosas del asiento trasero en el suelo. Paales, mapas, biberones. Tom y Shipley entraron. Nick y Eliza estaban en el asiento de hasta atrs, tomados de la mano. Hey,SlutcakesdijoEliza.Quesesto?Chicosmusicales?
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Chicos, estn todos listos para los exmenes?

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Las mejillas de Nick estaban de color rosa y brillante de tanta cortisona.

Tom abri la puerta cerrada y se instal en el asiento a un lado del beb mientrasShipleysesentabaenelotro.Entonces,quinsabaqueibaanevar ayerporlanoche?Captlamiradadelaprofesoraenelespejoretrovisor. Lo saba? La Profesora Rosen manej la camioneta haca la carretera. La tormenta ha estado en las noticias toda la semana. La gente estaba comprando toda la tienda de comestibles. Los pavos todos agotados. Sin papas incluso. Supongo que la gente pensaba que el sistema se vendra abajo. Se deslizaron por la colina hacia el pueblo. Haba nieve por todas partes. La escuela entera se haba transformado en un paraso invernal. Slo miren todo esto! Tom se maravill, como si nunca hubiera visto la nieve antes. Gir la cabeza para admirar el perfil de Shipley en contra de los bancos de nieve blanca de la ventana. Luego baj la mirada hacia el beb. Sus ojos eran de color marrn oscuro y su piel era del color del jarabe de arce. Estaba sosteniendo los dedos de Shipley. NopuedoesperarparaNavidadmurmurShipley.LatapiceradelBeetle le haba recordado a Hawai. YotambinagreglaprofesoraRosen.VamoshaciaSedona. MevoyaquedarenmipijamahastaAoNuevobostezTom. Nickalzlavozenelcaminodesdepartetrasera.MevoyacasadeEliza. NopuedoesperarporlosdonutsintervinoEliza.Metilamanoenlaparte trasera de los pantalones de Nick y lo mantuvo all. Hey, hay algo m{s importante que el dj vu? Ellamirporlanieveduranteuntiempo,sediola vuelta y sac la lengua a Nick. Luca mucho mejor sin su sombrero, y su piel estaba empezando a calmarse. Nick empuj su flequillo hacia la frente para ver cmo se vera ella sin l. Vaya dijo, y dej caer el flequillo. Tal vez deberas empezar a usar sombreros.Lebeslapuntadelanariz.Yopodratejerunoparati.

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y squenos fuera de nuestra miseria.

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OhDios. Elizahizounamueca.Porfavor,alguienslodisp{renosahora

Shipley desabroch el cinturn de seguridad y se arrastr sobre el asiento del coche del Beetle para sentarse en el regazo de Tom. Oi!dijo la profesora Rosen. Nick y Eliza estaban uno sobre el otro ahora, los sonidos de succin de sus besos hmedos amortiguados por el golpe de las llantas en la carretera mojada. Tom puso los brazos alrededor de Shipley y tir de ella. A travs de la ventana muy atrs del coche ella pudo ver la luz azul de la torre de la capilla de Dexter, brillando de manera significativa en la cima de la colina, como un faro. Era difcil de creer que jams podra salir. Detrs de ellos, el camino era un ro negro atravesando un brillante campo blanco rodeado de rboles oscuros. Una voluta de humo se levantaba de la chimenea en una granja cercana. Se imagin a Patrick y Adam y los padres de Adam sentados alrededor de una fogata, comiendo galletas de Tragedy y bebiendo vino. Si Adam estaba en Inglaterra, Patrick podra conducir su coche en vez del suyo. Patrick podra incluso ir a vivir con los Gatzes. Eso podra funcionar para todos. Ella ech sus brazos alrededor del cuello de Tom y le bes itinerante, de manera tentativa, como una persona tratando de entrar en una casa cuando se han olvidado de la llave. Ella lo bes en la frente, las sienes, las orejas, el cuello, la barbilla. Ola a jabn Ivory y crema de afeitar Gillette y pasta de dientes ColgateyachampparabebdeJohnson&Johnsontodaslascosasalasque ella estaba acostumbrada a usar. Pero haba otras cosas que anhelaba, cosas que ni siquiera saba que exista. Una vez que tienes un gusto por lo inesperado, es difcil conformarse con menos. Hizounapausapararespirar.SabasqueellostienennieveenHawai? EsporesoquefuialauniversidadbromeTom.Paraconocertodaesa mierda.linclinlacabezahaciaatr{syfruncisuslabios,ansiososporm{s de ella. Shipley golpe su cabeza contra el respaldo del asiento y le dio un beso en la boca, esta vez con conviccin. Entonces, sin decir una palabra, ella se apart y se arrastr por encima del asiento del coche del Beetle. La camioneta se
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tambale por un bache y, por un momento, estaba en el aire. Uno de los libros de texto de Filosofa de Nick cay de su bolso y se desliz por el suelo bajo los pies de Shipley. Una Investigacin Concerniente al Entendimiento Humano, ella alcanz a leerlo al revs. Gracias a Dios que no estaba en esa clase. Ella reajust el cinturn de seguridad y mir por la ventana. El cielo estaba hinchado y maduro. Podra nevar de nuevo, pronto. Podra haber ms nieve, m{s besos, m{s sexo, m{s disparos, m{s incendios. Esto era por lo que ella haballegadoporloquehabavenido.Estaeralauniversidad.

Fin

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Biografa de autor
Cecily von Ziegesar naci en Nueva York. All estudi en los ms prestigiosos y elitistas colegios de la ciudad. Despus se traslad a Maine donde estudi Arte. Una vez concluidos sus estudios se fue a Budapest donde trabaj, durante un ao, en una radio local. A su vuelta a Estados Unidos ingres en la Universidad de Arizona donde estudi escritura creativa. Se fue a vivir a Londres y estuvo trabajando en una editorial. All entr en contacto con la literatura y empez a escribir. En 1998 se traslada nuevamente a Nueva York y empieza a trabajar en una editorial. All presenta su idea de escribir una serie de libros para adolescentes que narren la vida diaria de estudiantes "pijos" en colegios exclusivos de Nueva York. Una tarea fcil pues ella misma vivi esta experiencia.

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Traducido, corregido y diseado en el foro:

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