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Contaminacin urbana: la otra cara del ozono

El "agujero" en la capa de ozono que protege al planeta de las radiaciones solares, es uno de los grandes protagonistas de la investigacin medioambiental, pero se presta poca atencin al aumento de este gas en la parte de la atmsfera en la cual vivimos y respiramos, lo cual representa un peligro creciente. La contaminacin urbana, con altas concentraciones oznicas, es una fuente creciente de enfermedades oculares y respiratorias. El ozono de la atmsfera, cuya molcula la forman tres tomos de oxgeno, acta como un paraguas situado a miles de metros sobre nuestras cabezas que filtra las radiaciones ultravioletas del Sol, perjudiciales para los seres vivos de la Tierra, ya que destruyen toda forma de vida. Pero este efecto protector se transforma en una accin negativa a medida que este gas se aproxima a la superficie del planeta, a los seres humanos. Txicos que se respiran La contaminacin atmosfrica urbana ms caracterstica ha pasado a ser el "smog fotoqumico", con altas concentraciones de ozono perjudicial. El cielo de muchas ciudades mantiene una compleja dinmica fisicoqumica mediante la cual, los gases contaminantes emitidos por los automviles y maquinarias industriales reaccionan entre s, originando nuevos contaminantes secundarios, sobre todo ozono troposfrico. La concentracin de ozono est disminuyendo en la estratosfera, la regin de la atmsfera que se extiende entre los 10-15 hasta los 50 kilmetros de altitud, pero en cambio est aumentando en la troposfera, la parte de la atmsfera que est en contacto con la superficie de la tierra y cuyo espesor oscila entre 15.000 metros sobre el Ecuador y los 10.000 metros sobre los polos. En los ltimos decenios, el fuerte crecimiento en las zonas urbanas ha causado graves problemas de contaminacin atmosfrica, segn explican los cientficos. La mquina urbana de contaminacin Segn el experto espaol Jos M. Baldasano, del Instituto de Modelizacin Ambiental y asesor de Naciones Unidas, en materia de medioambiente, la atmsfera de muchas ciudades se ha convertido en un inmenso "reactor qumico" en el que los gases contaminantes emitidos por los automviles y maquinarias industriales reaccionan, originando nuevos contaminantes secundarios, sobre todo ozono troposfrico. "Los contaminantes atmosfricos ms perjudiciales no son slo los que emiten las fuentes que los originan, sino los que se forman en la atmsfera debido a las reacciones qumicas entre los productos emitidos y los componentes del aire, con la ayuda de la radiacin solar, en un proceso fotoqumico", seala el experto. El denominado "neblumo" (smog fotoqumico) que as se forma en las reas densamente pobladas de todo el mundo, no slo produce una reduccin de la visibilidad, que aumenta las tasas de accidentes de trfico, sino que tambin ocasiona a la poblacin desde irritacin ocular hasta enfermedades respiratorias.

Segn los expertos, ante el progresivo abandono de combustibles con un alto contenido de azufre y cenizas, cuya combustin es la principal fuente de contaminantes primarios, la contaminacin atmosfrica urbana ms caracterstica ha pasado a ser el "smog fotoqumico", con altas concentraciones de ozono "malo".

La contaminacin urbana y los factores geogrficos


La contaminacin urbana es un fenmeno causado por numerosos factores de origen natural y antrpico. Sus consecuencias se dejan sentir en los ms variados mbitos. Para enfrentar el "smog" urbano es necesaria la concurrencia de muchas disciplinas, entre otras, la geofsica, meteorologa, climatologa, geografa, urbanismo, ingeniera, planificacin, educacin y la sociologa. Desde un punto de vista geogrfico se visualizan factores naturales que se relacionan con la atmsfera, el relieve y la cubierta vegetal. Con respecto a los factores humanos, inciden el tamao, forma y estructura de la ciudad, las reas verdes, el volumen de la poblacin, sus movimientos diarios y estacionales, as como las actividades que desempea. Por otra parte, para paliar sus efectos es necesario contar con una estructura legal, planificacin y estudios cientficos que expliquen el fenmeno y den luces para su enfrentamiento. En un enfoque de sistemas, el organigrama de los temas ambientales y antrpicos sera el siguiente: Factores naturales que determinan el smog urbano
Atmsfera Latitud Inversin trmica Circulacin planetaria Circulacin local Circulacin solenoidal Relieve Altitud Topografa Cuencas: tectnicas hidrogrficas Vegetacin Formacines vegetales Localizacin Cobertura Densidad

Factores Antrpicos
Poblacin Volumen: Distribucin: Desplazamientos: Urbanismo Tamao ciudad Forma ciudad Emplazamiento Periferia Islas de calor urbano Actividades Industriales: Transporte: Recreacin:

1.2 La globalizacin como nuevo sistema de produccin y consumo


Por lo que respecta al contexto del trabajo en la nueva economa capitalista, el impacto de la globalizacin en ste se ha vuelto global segn investigadores como Octavio Ianni. (1999: 104126) l seala que la globalizacin del mundo del trabajo en el mbito de la fbrica global se ha creado con la nueva divisin transnacional del trabajo y produccin, la tercera revolucin cientficotecnolgico-industrial y la transicin del fordismo al toyotismo. Se plantean nuevas formas y significados del trabajo, de manera desigual, dispersos y heterogneos, atravesando nacionalidades, culturas, etnias, religiones y lenguas. Se puede observar tal impacto global en: 1. La reduccin y posible cierre de reas industriales tradicionales con alta concentracin del empleo (minas, siderrgicas y otras empresas) en las que generalmente haba sindicalismo fuerte; 2. El carcter temporal del empleo y mayor movilidad de trabajadores. 3. El contexto nuevo de coexistencia del trabajo en condiciones de capitalismo global con el nacional, competitivo, monoplico y de Estado, por lo que hay segmentos, instituciones y estructuras de unos y otros. 4. La transicin del sistema tcnico-productivo de la mquina-herramienta al sistema automatizado de mquinas autorreguladas, lo cual implica (tendencialmente) la capacidad de las instalaciones automatizadas para sustituir no slo la fuerza de trabajo, sino tambin las funciones cerebrales requeridas para la vigilancia de las mquinas-herramienta. Se podra definir entonces a la automatizacin por la autorregulacin de las mquinas en circuito cerrado, la mquina se vigila y se regula a s misma. (Lojkine, 1990: 18) Pero segn Lojkine, ello no significa la fbrica sin trabajadores, sino el cambio de la intervencin humana hacia funciones mucho ms abstractas e intelectuales: control de la mquina, prevenir defectos y optimizar su funcionamiento. As, nuevas convergencias surgen entre concepcin, mantenimiento y produccin material con cada vez ms, menos trabajo manual y mayor manipulacin simblica. (Lojkine, 1990: 18) Se trata de una acumulacin capitalista flexible, es decir una flexibilizacin de procesos de trabajo y produccin implicando una acentuada y generalizada potenciacin de la capacidad productiva de la fuerza laboral. (Ianni, 1999: 107) La fuerza laboral tiene su base en la flexibilidad de los mercados de trabajo, de los productos y patrones de consumo; con surgimiento de sectores productivos por completo nuevos; nuevas formas de suministro de servicios (financieros principalmente); nuevos mercados; altas tasas de innovacin tecnolgica, comercial y organizacional; y vasto movimiento en el empleo del sector terciario o de servicios. Se da tambin el surgimiento de sectores industriales nuevos en regiones subdesarrolladas, tales como: la Tercera Italia, Valle de Silicio y nuevos pases industrializados. Este se refleja en niveles altos de desempleo estructural, destruccin-reconstruccin de habilidades, disminucin del poder sindical (columna poltica del rgimen fordista) y aprovechamiento de la gran cantidad de fuerza de trabajo excedente (desempleo y subempleo) para imponer contratos flexibles de trabajo. La nueva flexibilizacin del trabajo y trabajadores est comandada por un nuevo modelo de racionalidad del proceso de produccin y reproduccin ampliada lanzada por el capital global. Tal racionalidad incluye una combinacin de las ciencias sociales con la ingeniera: electrnica, informtica y dems disciplinas tcnicas para alcanzar niveles ptimos de productividad,

produccin, calidad y competitividad. Pero no todos los trabajadores entran en el mismo nivel de racionalidad tcnico-productivo-instrumental. Las empresas practican una estrategia de flexibilizacin en dos niveles simultneos: el ncleo estable de los trabajadores de la firma debe tener una flexibilidad funcional; mientras la mano de obra perifrica debe presentar una flexibilidad numrica. En otros trminos, alrededor de un ncleo de trabajadores estables, que presentan un amplio abanico de calificaciones, flucta la mano de obra perifrica, de calificaciones menores y ms limitadas, sometida a la suerte de la coyuntura. (Ianni, 1999: 111) Como efecto de lo anterior, se multiplican las direcciones de los movimientos migratorios en funcin del mercado laboral, continua disolucin de la sociedad agrcola, urbanizacin creciente y avance de la fbrica global. Es decir, se desarrolla una reserva internacional de fuerza laboral potencial, prcticamente inagotable, principalmente en Amrica Latina, frica y Asia y en los pases ex-socialistas. La mayor parte de esta fuerza de trabajo proviene de la sobrepoblacin latente en reas rurales, que, debido al empleo del capital en la agricultura (revolucin verde y biotecnolgica) desencadena un flujo constante de personas hacia reas urbanas en busca de empleos. (Ianni, 1999: 112) El tamao total del ejrcito de reserva en los pases en desarrollo, excede fcilmente el total de empleados en la manufactura en Europa, EEUU y Japn. (Frobel, 1980) Este fenmeno de correlacin entre desempleo-migracin-tecnologa-globalizacin ha repercutido en lo expresado por el director del Fondo Monetario Internacional (FMI), el cual en 1993 seal al desempleo como el mayor problema a enfrentar por los pases industrializados. Cit la existencia de 32 millones de personas ms que hace diez aos, sin empleo dentro del mundo rico. (Ianni, 1999: 115) Esto es precisamente lo que Ulrich Beck ha notado: la consecuencia involuntaria de la utopa neoliberal del libre mercado es la brasileizacin de Occidente. (Beck, 2000: 9) Esto quiere decir que en un pas semi-industrializado como Brasil, los trabajadores que tienen empleo de tiempo completo representan solo una minora respecto a la gran masa econmicamente activa. La mayora vive en condiciones laborales precarias. Abundan los vendedores ambulantes, pequeos comerciantes y artesanos, los que se ofrecen como asistentes domsticos de toda suerte, o los nmadas laborales que se mueven entre los campos de actividad ms variados. (Beck, 2000: 9) Esta multiactividad nmada no es una magnitud residual premoderna sino una forma de crecimiento rpido del trabajo flexible. La situacin de Alemania refleja la situacin de otras sociedades occidentales. En los aos sesenta, slo la dcima parte de la poblacin laboral perteneca al grupo de los precariamente ocupados. En los setenta, era ya la quinta parte; en los ochenta la cuarta parte, y en los noventa, la tercera parte. De mantenerse esta tendencia galopante, dentro de diez aos uno de cada dos trabajadores dependientes tendr un puesto de trabajo duradero a tiempo completo, mientras que la otra mitad trabajar, por as decir, a la brasilea. (Beck, 2000: 10) Segn la tesis de Beck, esto marca una economa poltica de la inseguridad y desigualdad sociedad del riesgo como impacto de la globalizacin. Actualmente, hay agentes vinculados a un territorio (gobierno, parlamento, sindicatos) y otros desvinculados de todo territorio (capital, finanzas y comercio).