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EN PRO DE LA MISA LATINA

por DIETRICH VON HILDEBRAND (Traduccin del ingls por Beltrn Mara Fos)

Nota previa: DvH muri el 26 de enero de 1977, as que este escrito es anterior al indulto de 1984 y al Motu Proprio "Ecclesia Dei", de 1988; pero conserva su esencia a todos los efectos prcticos, incluso ante la obstinada resistencia actualmente ofrecida por la mayor parte de los obispos de todo el mundo al Motu Proprio "Summorum Pontiificum" (2007) de Benedicto XVI. Prximamente publicaremos una breve biografa del autor, nacido en 1889, sin perjuicio de incluir una corta autobiografa en ingls en una entrada aparte. Sus escritos autobiogrficos, editados por su segunda esposa, Alice Jourdain, fueron publicados en 2000 por Ignatius Press; y ella escribi, adems, una bibliografa de sus obras: Die Seele eines Lwen: Dietrich von Hildebrand (Prefacio de Joseph Kardinal Ratzinger) ISBN 3-936755-15-9 Fue llamado por Po XII el filsofo catlico del siglo XX.

Los argumentos a favor de la Nueva Liturgia han sido expuestos en detalle, y pueden conocerse ahora claramente: La nueva forma de la Misa est diseada para comprometer al celebrante y al fiel en una actividad comunitaria. En el pasado el fiel asista a Misa en un aislamiento personal, haciendo cada adorador sus devociones privadas, o siguiendo los procedimientos con su misal. Hoy en da los fieles pueden comprender el carcter social de la celebracin; pueden aprender a apreciarla como una cena de la comunidad. En el pasado, el sacerdote murmuraba en una lengua muerta, lo que creaba una barrera entre el sacerdote y el pueblo. Hoy en da todos hablan en ingls, lo que tiende a unir entre s al sacerdote y al pueblo. En el pasado el sacerdote deca misa de espaldas al pueblo, lo que creaba el ambiente de un rito esotrico. Hoy, porque el sacerdote est de cara al pueblo, la misa es un acontecimiento ms fraternal. Antes el sacerdote entonaba extraos cantos medievales. Hoy la asamblea entera canta tonadas fciles y letras familiares, e incluso est experimentando con msica popular. El argumento a favor de la Nueva Misa se reduce a ste: hace que el fiel se sienta ms en casa en la Casa de Dios. Por otra parte, se dice que estas innovaciones tienen la sancin de la autoridad: son presentadas como una respuesta obediente al espritu del Concilio Vaticano Segundo. Esto se dice resistiendo que la Constitucin Conciliar sobre la Liturgia no va ms all de permitir la lengua verncula en los casos en que el obispo local as lo crea deseable; la Constitucin claramente insiste en la conservacin de la misa latina y aprueba enfticamente el canto gregoriano. Pero a los progresistas litrgicos no les impresiona la diferencia entre permitir y ordenar. Ni dudan ellos en autorizar cambios, tales como la recepcin de la Sagrada Comunin de pie, que la Constitucin no menciona para

nada. Los progresistas arguyen que pueden tomarse estas libertades porque la Constitucin es, despus de todo, slo el primer paso en un proceso evolutivo. Y parecen estar saliendo con la suya. Es difcil encontrar una misa Latina hoy en da en algn lugar, y en los Estados Unidos son prcticamente inexistentes Tambin las misas conventuales en monasterios son dichas en lengua verncula, y el glorioso Gregoriano es reemplazado por melodas insignificantes. Mi preocupacin no es acerca del estatus legal de los cambios. Y enfticamente deseo que no se me entienda como si yo me lamentara de que la Constitucin haya permitido que la lengua verncula complementara el Latn. Lo que deploro es que la nueva misa est reemplazando la Misa Latina, que la antigua liturgia est siendo imprudentemente descartada, y negada a la mayor parte del Pueblo de Dios. Me gustara hacer varias preguntas a quienes estn fomentando este emprendimiento: acaso la nueva misa, ms que la antigua, mejora el espritu humano acaso evoca un sentido de eternidad? Ayuda a nuestros corazones a elevarse de las preocupaciones de la vida diaria, de los aspectos puramente naturales del mundo, a Cristo? Aumenta la piedad y el aprecio de lo sagrado? Por supuesto, estas preguntas son retricas, y tienen su respuesta. Las he formulado porque pienso que todo cristiano pensante debe querer medir su importancia antes de llegar a una conclusin acerca de los mritos de la nueva liturgia. Cul es el papel de la piedad en una vida verdaderamente Cristiana, y sobre todo en una verdaderamente Cristiana adoracin a Dios? La piedad le da al ser la oportunidad de hablarnos: la grandeza ltima del hombre es la de ser capax Dei. La piedad es de capital importancia para todos los mbitos fundamentales de la vida humana. Puede ser correctamente llamada la madre de todas las virtudes, porque es la actitud bsica que todas las virtudes presuponen. El ms elemental gesto de piedad es una respuesta al ser mismo. Distingue la autnoma majestad del ser de la mera ilusin de la ficcin; es un reconocimiento de la consistencia ntima y positividad del ser, de su independencia de nuestros arbitrarios humores. La piedad le da al ser la oportunidad de manifestarse, de hablarnos; de fecundar nuestras inteligencias. Por lo tanto, la piedad es indispensable para un adecuado conocimiento del ser. Su profundidad y plenitud, y sobre todo, sus misterios, nunca sern revelados ms que al alma piadosa. Hay que recordar que la piedad es un elemento constitutivo de la capacidad de asombro, que Platn y Aristteles afirmaban era condicin indispensable para la filosofa. Ms an, la impiedad es una principal fuente del error filosfico. Pero si la piedad es la base necesaria para un conocimiento confiable del ser, es, ms an, indispensable para comprender y sopesar los valores arraigados en el ser. Slo el hombre piadoso, que est dispuesto a admitir la existencia de algo superior a l, que desea estar en silencio y dejar que el objeto le hable, y que se abre a s mismo, es capaz de entrar al sublime mundo de los valores. Adems, una vez que ha sido reconocida una graduacin en los valores, surge una nueva clase de piedad una piedad que responde no slo a la majestad del ser como tal, sino al valor especfico de un ser especfico y a su rango en la jerarqua de valores. Y esta nueva piedad permite todava el descubrimiento de otros valores. El hombre refleja su carcter esencialmente receptivo como persona creada exclusivamente en la actitud piadosa; la grandeza ltima del hombre es la de ser capax Dei. En otras palabras, el hombre tiene la capacidad de comprender algo ms grande que l mismo, de ser afectado y fecundado por el, de abandonarse a el por su propio bien en una respuesta pura a su valor. Esta habilidad de trascenderse a s mismo distingue al hombre de

la planta o el animal; stos ltimos luchan por desplegar su propia entelequia. Ahora: slo el hombre piadoso puede conscientemente trascenderse y por ello conformarse con su condicin humana fundamental y su situacin metafsica. Nos encontramos mejor con Cristo remontndonos hacia l o buscndolo en nuestro mundo cotidiano? El hombre impo, por el contrario, se acerca al ser bien con una actitud de arrogante superioridad bien con falta de tacto o hueca familiaridad. En ambos casos se ve perjudicado; es el hombre que por acercarse tanto al rbol o al edificio, ya no puede verlo. En lugar de mantenerse a una apropiada distancia espiritual, y mantener un piadoso silencio para dejar que el ser hable, se obstruye y, de esa manera, en efecto, silencia al ser. En ningn dominio es la piedad ms importante que en la religin. Como hemos visto, afecta profundamente la relacin del hombre con Dios. Ms an, domina ntegramente la religin, especialmente el culto Divino. Hay un lazo ntimo entre piedad y sacralidad: la piedad nos permite experimentar lo sagrado, elevarnos de lo profano, la impiedad nos enceguece frente a todo el mundo de lo sacro. La piedad, incluso la admiracin verdaderamente, temor y temblor es la respuesta especfica a lo sagrado. Rudolf Otto ha elaborado claramente este punto en su famoso estudio, "La Idea de lo Sagrado". Kierkegaard tambin llama la atencin sobre el papel esencial de la piedad en el acto religioso, en el encuentro con Dios. Y acaso no temblaban los judos en profunda admiracin cuando el sacerdote llevaba el sacrificio dentro del sancta sanctorum? No fue golpeado Isaas con temor divino cuando vio a Yahweh en el templo y exclam, Quin soy yo, estoy perdido! pues mis labios estn sucios... y mis ojos han visto al Rey? Acaso las palabras de San Pedro luego de la pesca milagrosa, aprtate de mi, Seor, porque soy un pecador, no atestiguan que cuando la realidad de Dios se nos impone somos golpeados por el temor y la piedad? El Cardenal Newman ha mostrado en un sermn alucinante que el hombre que no teme y venera no ha conocido la realidad de Dios. Cuando San Buenaventura escribe en Itinerum Mentis ad Deum que slo un hombre de deseo (como Daniel) puede entender a Dios, significa que una cierta actitud del alma debe ser alcanzada en orden a comprender el mundo de Dios, hacia el cual l quiere guiarnos. Este consejo es especialmente aplicable a la liturgia de la Iglesia. El sursum corda, la elevacin de nuestros corazones es el primer requisito para una verdadera participacin en la misa. Nada puede obstruir mejor el encuentro entre el hombre y Dios que la nocin de que vamos al altar de Dios como si furamos a una agradable y relajante reunin social. Por ello la Misa Latina con canto Gregoriano, que nos eleva hasta una atmsfera sagrada, es vastamente superior a una misa verncula con cantos populares, que nos dejan en una atmsfera profana y meramente natural. El error bsico de la mayor parte de las innovaciones es imaginar que la nueva liturgia trae el santo sacrificio de la misa ms cerca del fiel, que podada de sus antiguos ritos la misa entra ahora en la sustancia de nuestras vidas. Porque la cuestin es si encontramos mejor a Cristo en la misa remontndonos hasta l o arrastrndolo hacia nuestro propio pedestre y cotidiano mundo. Los innovadores reemplazarn la sagrada intimidad con Cristo por una impropia familiaridad. La nueva liturgia amenaza actualmente con frustrar el encuentro con Cristo porque desalienta la piedad frente al misterio, excluye la admiracin y casi extingue el sentido de lo sacro. Lo que realmente importa, con seguridad, no es si los fieles se sienten en casa durante la misa, sino si son sacados o no de sus vidas ordinarias al mundo de Cristo, si su actitud es o no la respuesta de mayor piedad:

si estn o no imbuidos de la realidad de Cristo. Aquellos que hacen una rapsodia de la nueva liturgia hacen que a travs de los aos la misa haya perdido su carcter comn y se haya convertido en una ocasin de culto individualista. La nueva misa verncula, insisten, restaura el sentido de comunidad al reemplazar devociones privadas con participacin comunitaria. Sin embargo olvidan que hay distintos niveles y especies de comunin con otras personas. el nivel y la naturaleza de una experiencia comn est determinado por el tema de la comunin, el nombre o causa porque los hombres se renen. Cuanto ms alto es el bien que el tema representa, y que une a los hombres entre s, ms sublime y profunda es la comunin. El ethos y naturaleza de una experiencia comn en el caso de una gran emergencia nacional es, obviamente, radicalmente diferente de la experiencia comn de un cocktail. Y, por supuesto, las diferencias ms chocantes entre las comunidades, se encontrarn entre aquellas cuyo tema es sobrenatural y aquellas en que es meramente natural. La actualizacin de las almas que estn verdaderamente tocadas por Cristo es la base de una comunidad nica, una sagrada comunin, una cuya calidad es incomparablemente ms sublime que aquella de cualquier comunidad natural. La autntica comunin del fiel, que la liturgia del Jueves Santo expresa tan bien con las palabras congrega-vit nos in unum Christi amor , slo es posible como el fruto de Mi-Vuestra comunin con Cristo mismo. Slo una relacin directa con el DiosHombre puede actualizar esta unin sagrada entre los fieles. La impersonal experiencia comn es una perversa teora de la comunidad. La comunin en Cristo no tiene nada de la autoafirmacin que encontramos en las comunidades naturales. Respira gracias a la Redencin. Libera a los hombres de toda autocentralizacin. Ms an, tal comunin no despersonaliza al individuo; lejos de disolver la persona en esa vaguedad csmica, pantesta, recomendada tan a menudo a nosotros en estos das, actualiza la verdadera identidad de la persona en una forma nica. En la comunin en Cristo el conflicto entre la persona y la comunidad que est presente en todas las comunidades naturales no puede existir. Por lo tanto esta experiencia de la sagrada comunin est realmente en guerra con la impersonal experiencia comn encontrada en las asambleas masivas y reuniones populares que tienden a absorber y evaporar lo individual. Esta comunin en Cristo que estaba tan plenamente viva en los primeros siglos Cristianos, en la que todos los santos ingresaron, que encontr una expresin sin par en la liturgia hoy atacada, esta comunin nunca ha mirado a la persona individual como un mero segmento de la comunidad, o como un instrumento a su servicio. Con relacin a esto vale la pena notar que la ideologa totalitaria no est sola al sacrificar lo individual por lo colectivo; algunas de las ideas csmicas de Teilhard de Chardin, por ejemplo, implican el mismo sacrificio colectivista. Teilhard subordina el individuo y su santificacin al supuesto desarrollo de la humanidad. Al momento en que esta perversa teora de la comunidad gana adeptos, incluso entre los catlicos, hay muchas y urgentes razones para insistir vigorosamente en el carcter sagrado de la verdadera comunin en Cristo. Yo propongo que la nueva liturgia sea juzgada por este examen: Contribuye a lograr esta autntica comunidad sagrada? Dando por sentado que busca un carcter de comunidad, es este el carcter deseado? Es una comunidad basada en el recogimiento, contemplacin y piedad? Cul de las dos la nueva misa o la Misa Latina con el canto gregoriano- evoca estas actitudes del alma con ms efectividad y por lo tanto permite una ms profunda y verdadera comunin? No es claro que con frecuencia el carcter de comunidad de la nueva misa es

puramente profano, que, como otras reuniones sociales, su mezcla de relajacin casual y actividad bulliciosa excluye un piadoso y contemplativo encuentro con Cristo y el inefable misterio de la Eucarista? Por supuesto nuestra poca est dominada por un espritu de impiedad. Se lo nota en una nocin distorsionada de la libertad que exige derechos mientras rechaza obligaciones, que exalta la propia indulgencia, que aconseja el djate llevar. El habitare secuni de los Dilogos de San Gregorio -el vivir en la presencia del Seor- que presupone la piedad, es considerado hoy antinatural, pomposo o servil. Pero, no es la nueva liturgia un compromiso con este espritu moderno? De dnde viene ese menosprecio por la genuflexin? Por qu la comunin debera ser recibida de pie? No es el estar arrodillado en nuestra cultura, la clsica expresin de la adoracin piadosa? El argumento de que en una comida debemos pararnos antes que arrodillarnos es a penas convincente. Primero, esta no es la postura natural para comer: nosotros nos sentamos, y en tiempos de Cristo se coma acostado. Pero ms importante, es una especfica concepcin irreverente de la Eucarista el recalcar su carcter de comida en perjuicio de su carcter nico como misterio sagrado. El subrayar la comida a expensas del sacramento traiciona, con seguridad, una tendencia a oscurecer la sacralidad del sacrificio. Esta tendencia aparentemente tiene su origen en la creencia infortunada de que la vida religiosa se har ms vvida, ms existencial, si est inmersa en nuestro mundo de todos los das. Pero ello hace correr el peligro de absorber lo religioso en lo mundano, de borrar la diferencia entre lo sobrenatural y lo natural. Temo que representa una intromisin inconsciente del espritu naturalista, del espritu ms plenamente expresado en el inmanentismo de Teilhard de Chardin. Nuevamente, por qu la genuflexin en las palabras et incarnatus est del Credo han sido abolidas? No era una noble y bella expresin de la adoracin piadosa al profesar el misterio de la encarnacin? Sea cual fuere la intencin de los innovadores, ciertamente han creado el peligro, an cuando sea slo psicolgico, de disminuir la conciencia del fiel y la admiracin frente al misterio. Hay an otra razn para dudar en hacer en la liturgia cambios que no son estrictamente necesarios. Los cambios frvolos o arbitrarios son aptos para erosionar un tipo especial de reverencia: pietas. La palabra latina, como la alemana Pietaet, no tiene equivalente en Ingls, pero puede ser comprendida como respeto por la tradicin; honrar lo que nos ha sido legado por las generaciones pasadas; fidelidad a nuestros ancestros y sus obras. Ntese que la Pietas es un tipo derivado de reverencia, y por lo tanto no debe ser confundida con la reverencia primaria, a la que hemos descripto como una respuesta al misterio mismo del ser, y fundamentalmente una respuesta a Dios. Se sigue que si el contenido de una tradicin dada no se corresponde con el objeto de la reverencia primaria, no se merece la reverencia derivada. As si una tradicin encarna elementos malvados, tales como el sacrificio de seres humanos en el culto Azteca, entonces esos elementos no deben ser respetados con pie-dad. Pero ese no es el caso del Cristianismo. Aquellos que idolatran nuestra poca, que se emocionan con lo moderno simplemente porque es moderno, que creen que en nuestros das el hombre finalmente ha llegado a la mayora de edad, carecen de piedad. El orgullo de estos nacionalistas del tiempo no es slo irreverente, es incompatible con la verdadera fe. Un catlico debe respetar su liturgia con piedad. Debera reverenciar, y por lo tanto temer abandonar, las oraciones, posturas y msica que han sido aprobadas por tantos santos a lo largo de la era cristiana y que nos han sido dados como preciosa herencia. Para no ir ms lejos: la ilusin de que podemos reemplazar el canto

Gregoriano, con sus inspirados himnos y ritmos, no ya por msica igualmente buena, sino mejor, traiciona una ridcula autosuficiencia y una falta de conocimiento de uno mismo. No olvidemos que a lo largo de la historia de la Cristiandad, el silencio y la soledad, la contemplacin y el recogimiento, han sido consideradas necesarias para alcanzar un encuentro real con Dios. Este es no slo el consejo de la tradicin Cristiana, que debera ser respetada por piedad; sino que est arraigado en la naturaleza humana. El recogimiento es la base necesaria para una comunin verdadera tanto como la contemplacin, que provee la base necesaria para la verdadera accin en la via del Seor. Un tipo superficial de comunin la jovial camaradera de una reunin social nos lleva hacia la periferia. Una verdadera comunin cristiana nos lleva a las profundidades espirituales. El camino para una verdadera comunin cristiana: piedad, ... recogimiento, ... contemplacin. Por supuesto, deberamos deplorar la devocin excesivamente individualista y sentimental, y saber que muchos catlicos la han practicado. Pero el antdoto no es una experiencia comn como tal, lo mismo que la cura para la pseudo-contemplacin no es la actividad como tal. El antdoto est en fomentar la verdadera piedad, una actitud de autntico recogimiento y contemplacin devota de Cristo. Fuera de esta actitud no puede tener lugar una verdadera comunin en Cristo. Las leyes fundamentales de la vida religiosa que gobiernan la imitacin de Cristo, la transformacin en Cristo, no cambian de acuerdo a los modos y hbitos del momento histrico. La diferencia entre una experiencia comn superficial y una profunda experiencia comn es siempre la misma. Recogimiento y adoracin contemplativa de Cristo que slo la piedad hace posible ser la base necesaria para una verdadera comunin con los otros en Cristo en todas las edades de la historia humana.