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Pontificia Universidad Javeriana


Maestra en Filosofa
Platn, Repblica, Libro X
Por Orlando Meneses Quintana

Resulta enigmtico el final que Platn construye para su
dilogo. Ya en el Libro anterior haba presentado claramente su
ideal antropolgico, y por lo tanto poltico (572a), segn el
cual la luz de la razn en su vocacin vigilante debe gobernar
la vida privada tanto como la pblica. Y como este caso es bien
escaso (!), resulta que la mayora vive en el mundo de la
somnolencia y de la mera opinin.
Y ste parece ser el estado de los artistas, que no solamente
yacen en el mundo de imgenes creado por ellos mismos, sino que
adems apresan all al hombre desprevenido y se lucran de su
accin vil. El escultor no hace lo femenino mismo, en su
esencia, no hace a la mujer real, sino algo parecido a ella,
pero no real. Lo mismo sucede con el cultor poltico, que no
des-cubre al ser humano y a la ciudad reales, sino a sus
reflejos.
Dios (Ocos), razn pura y el nico consciente de sus actos, da a
luz lo verdadero. Por eso slo l no es un constructor
cualquiera de una ciudad cualquiera, no es ningn imitador.
Desde luego, los humanos no son dioses, pero los artistas son
usurpadores de los dioses, porque osan reproducir su obra.
El hombre comn ha cado en el engao, es vctima de un
encantador sin saber que lo es, y por ello es culpable al ser
incapaz de distinguir entre la verdad, la ignorancia y la
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imitacin. Es as como la multitud suele sobrevalorar a los
poetas, al creerlos conocedores de todas las cosas humanas
relativas a la virtud y al vicio. La consecuencia que irrita a
Platn no es tanto la ciudad del engao, como la perversidad
del titiritero que goza as de un aprecio inmerecido (su arte
no tiene esencia, es tan slo apariencia, cototoe, burlar).
Y cmo puede la mera opinin distinguir claramente entre la
verdad y el engao, cul es la medida de todas las cosas, es lo
que se ha propuesto en todo el dilogo. Porque lo que importa
en ltima instancia, el punto decisivo, es comprobar si los
poetas saben realmente lo que afirman, o si su mercanca tan
cara a la multitud es tan slo un acto de pirotecnia eficaz por
los colores y los sonidos.
Si la facultad que obedece a la medida y al clculo es, por
ello, la mejor del alma, entonces la imitacin debe por
necesidad ubicarse a una gran distancia de la verdad, dado que
su facultad es pedestre. De la primera afirma Platn que tiene
relacin y amistad con la esencia; la imitacin, por el
contrario, permanece alejada de la razn y busca la utilidad.
El arte en general, y el de los poetas en particular, se
complace en la desgracia y se deshace en lamentos, por lo que
es irracional, impdico y apologeta de la cobarda, sin
encontrar saciedad en la sensiblera y en la auto-compasin.
Por el contrario, la razn se somete de buena gana a la ley,
que encuentra lo mejor en mantener la tranquilidad y la
indiferencia ante la desgracia, al tiempo que cierra las
puertas a la afliccin pues los asuntos humanos son apariencia.
Como los artistas viven del aprecio de la multitud, y sta es
irracional, buscan justamente manipular su carcter irritable y
variable, formar su opinin y encantar su parte sensible, que
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es la ms fcil de imitar. Por el contrario, el carcter
racional, sensato y tranquilo, enemigo de excentricidades y
siempre en acuerdo consigo mismo, nunca resulta fcil de
imitar.
Platn ha argumentado que la ciudad debe formar a sus
ciudadanos en la virtud, que es la nica que garantiza su
autntica libertad guardndola de los honores, la riqueza o la
disensin. Y tambin ha denunciado que el hombre virtuoso cae
vctima de la ciudad viciada y viciosa. Por lo tanto, la
correspondencia entre la ciudad y el hombre implica una lucha
que decide entre la bondad y la maldad, entre lo injusto y lo
injusto. Esta es una disposicin vigilante interior,
intelectual (familiaridad con la filosofa), y tambin externa,
por cuanto invita a no sacrificar el culto a la justicia y a la
virtud por los honores, las riquezas o la poesa.
El argumento de este Libro X implica una denuncia peligrosa, al
sealar que a pesar de su prestigio el arte, el mundo de las
apariencias, resulta en todo y por todo distinto de la realidad
(cuya verdad es ideal, absoluta, perfecta). Las apariencias son
variables y contradictorias, similares al carcter de la
multitud y propias, por ello mismo, de la ciudad depravada. Por
el contrario, la verdad es estable y uniforme, ciertamente
difcil de alcanzar y cuyo puente es la razn y su capacidad
para discernir claramente.
El arte necesariamente tergiversa a sus objetos, es la magia
que encanta. Por lo tanto el hombre comn, desprevenido, se ve
doblemente engaado: no sabe que es burlado, y no des-cubre la
intencin del encantador. Padece la enfermedad moral, la
injusticia, cuyo antdoto es igualmente intelectual/moral.
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Clara y crudamente, el poeta miente para lucrarse, su magia es
mercanca, y su consumo requiere la ignorancia del pueblo una
ignorancia que, al carecer de la facultad racional, se ve
retro-alimentada por la poesa. La opinin cree ingenuamente
que el imitador es un experto en temas humanos, y que las cosas
son en realidad lo que el imitador presenta siendo que su arte
crea la habitacin cavernosa.
Ms peligrosa aun resulta la imitacin tica que propicia la
poesa, y que sustituye a la Idea de virtud (basada en el
conocimiento moral) propia de un carcter excelente, por un
poema sobre la virtud propio de un carcter aparentemente
excelente. El peligro del arte estriba, as, en que es
persuasivo y moralizante porque imita a la virtud. Su poder
sobre la gente comn es nefasto, por cuanto la halaga
promoviendo la sensualidad y el vicio, embota su parte
racional y entorpece su alma. Es por esto que Platn plantea la
misin de la filosofa como una redencin para la ciudad.
Arriba se mencion el carcter enigmtico de este colofn para
La Repblica. Si los artistas bsicamente corrompen el alma del
hombre y de la ciudad, los forjan en meras apariencias alejadas
por completo de la verdad, si su pirotecnia des-centra a la
razn y hace pasar al vicio por virtud, entonces por qu les
concede tanta importancia, hasta el punto de ser los invitados
de honor para la clausura?
Da la impresin de que toda la Repblica es una obra
pedaggica, al estilo de El Emilio, concebida para denunciar y
evitar la reiteracin del suceso que da origen al filosofar: la
violencia ejercida sobre el filsofo, hombre perfecto.

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