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Revista Libertas 40 (Mayo 2004) Instituto Universitario ESEADE www.eseade.edu.

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EL INTELECTUALISMO DE MISES Ricardo F. Crespo1

Desde hace unos aos me pregunto las razones por las que Mises pudo haber usado un concepto pobre de libertad: nadie dira esto de un adalid de este bien humano como fue Mises. En esta breve ponencia me propongo, luego de mostrar las afirmaciones de Mises que me conducen a esta conclusin, ensayar una explicacin de esta situacin.Cmo va a sostener una nocin rebajada de libertad quin la propugna con tanta fuerza? La respuesta que me propongo argumentar aqu es que la prdida de fuerza de la nocin de libertad en manos de Mises obedece a su intelectualismo y determinismo.

Determinismo y libertad Antes de analizar la nocin de libertad en Mises, permtaseme aclarar a qu libertad me estoy refiriendo. Esto podra molestar porque supone tomar posicin en una difcil discusin filosfica: la controversia entre las doctrinas de la libre voluntad y el determinismo. Pero la economa supone un compromiso con esta nocin bsica -muchas veces oculta- llamada libertad. Por eso me parece inevitable abordar este problema. Ms an, tratndose de la escuela austriaca pienso que sta debera aceptar una nocin generosa de libertad. Si esto no se quiere aceptar sin ms, al menos djeseme suponerlo. Considero a la libertad como un concepto anlogo: su significado ms interno o profundo es una amplitud radical de la mente y de la voluntad hacia la realidad. El segundo significado anlogo es el de liber arbitrium o libertad de eleccin, una capacidad interior de la voluntad para decidir. Estas formas de libertad son innatas. Las libertades adquiridas son la libertad de ejercicio interior -una capacidad de actuar- y la exterior -libertades poltica y econmica, un poder de hacer-. Estas ltimas libertades encuentran sus fuentes y fundamentos en las anteriores. Soy conciente de los problemas que pueden ocasionar estas

EstetrabajoseexpusoenlaPrimeraJornadadeEpistemologadelaeconomarealizadael3XI 03.AgradezcoloscomentariosdeEduardoScarano,RobertoDania,GabrielZanottiyMartn Krauseenesaocasin.TomaalgunoselementoscontenidosenReappraisingAustrianEconomics BasicTenetsintheLightofAristotelianIdeasTheReviewofAustrianEconomics,15/4,Noviembrede 2002,pp.31333.


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RicardoCrespoesLic. en Economa y en Filosofa. Dr. en Filosofa. Investigador del CONICET. Secretario Acadmico Universidad Austral. Profesor Titular de Seminario deTeoras Econmico-Sociales, UNC. (N de

la D).

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definiciones. Pero permtaseme, nuevamente, suponerlas como si fueran clusulas ceteris paribus. En el debate determinism-free will las corrientes racionalistas tienden naturalmente hacia la primera posicin. El determinismo slo acepta la libertad exterior: para ste el resto de las acepciones del concepto en cuestin son slo apariencias de libertad debidas a defectos del conocimiento. Por eso los deterministas son compatibilistas: sostienen que lo que percibimos como libertad es compatible con la determinacin. Se suelen apoyar en el argumento de la universalidad de la causalidad. Hay causas o antecedentes que determinan todo acto humano. Para los partidarios de la voluntad libre, en cambio, el determinismo es incompatible con la libertad, pues consideran tanto la libertad exterior como la interior. Por supuesto, la voluntad sede de la libertad interior- est condicionada en sus decisiones por antecedentes sociolgicos, psicolgicos y fisiolgicos, y tambin por hbitos previos; sin embargo no est total y unvocamente determinada por ellos. No es que las decisiones no tengan causas, ellas son causadas por la persona que desea, por ms condicionada que est. Es decir, indeterminismo no significa que los actos no tengan causa, sino que el agente es libremente su causa, a pesar de los reconocidos condicionamientos previos. En la naturaleza humana ser causado no es equivalente a necesidad. Estoy adoptando una posicin de indeterminismo causal (que puede incluir la causacin del agente - agent causation -, como sostiene Chisholm)2. Para algunos el indeterminismo es restringido3. Personalmente me inclino por esta forma (no por pensar que existan circunstancias absolutamente determinantes de las conductas sino por considerar que la mayora de nuestras acciones son en mayor grado habituales que reflexivas). La causa de mis acciones soy yo mismo, mediante la voluntad. Los antecedentes no son causas sino datos en mi decisin libre (cuando es libre) y en mi actuacin habitual que obedece a un acto voluntario in causa-. Hechas estas aclaraciones, paso a Mises. La libertad en Mises Las crticas contra Mises son una prueba de la vitalidad de la escuela austraca. Los debates austracos siguen esencialmente los caminos esbozados en una tensin sealada por Kirzner como cierre a un artculo suyo de hace casi 30 aos: Hemos encontrado dos requerimientos en las explicaciones econmicas que los economistas austracos consideran importantes. Tambin hemos identificado dos principios aparentemente fundamentales en la metodologa austraca. Resulta, sin embargo, que mientras que uno de estos principios bsicos, la intencionalidad humana, es suficiente para sostener uno de los requerimientos (hacer inteligible el mundo en trminos de la accin humana), el segundo, acerca de la impredictibilidad del conocimiento humano, es inconsistente con el requerimiento de que las explicaciones econmicas describan las consecuencias no intencionadas de la accin humana. Parece ser, por lo tanto, que el progreso futuro de la escuela austraca en cuanto a la aplicacin de sus principios
Chisholm,Roderick,Agents,Causes,andEvents:TheProblemofFreeWill,enTimothy OConnor(ed.),Agents,CausesansEvents.EssaysonIndeterminismandFreeWill,OxfordUniversity Press,1995,pp95100.Paraunaexposicinmsampliadeestostemascfr.estelibro. 3Porejemplo,PetervanInwagen,WhenIstheWillFree?,enOConnor,o.c.,pp.219238.
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metodolgicos bsicos requiere alguna decisin sobre la extensin en que el segundo principio sobre la inconstancia de los propsitos y el conocimiento humano puede ser sostenido como una proposicin general4. Las acciones individuales tienen consecuencias no intencionales. La consecuencia no intencional tradicionalmente considerada es la tendencia al equilibrio. Entonces, la tensin sealada por Kirzner se puede resumir en por qu acciones cuyos resultados no son predecibles conducen a la coordinacin. Esta tensin, para mi gusto, an no ha sido resuelta satisfactoriamente y ha originado dos posiciones. Una posicin prefiere el equilibrio a la incertidumbre, aunque relajando la firmeza de ese equilibrio (se habla de un proceso de mercado tendiente al equilibrio). La otra posicin prefiere la incertidumbre sobre el equilibrio: las consecuencias no intencionales no pueden ser previstas. La primera es sostenida por los austracos ortodoxos. La segunda por otros austracos algunos de los cuales son llamados subjetivistas radicales. Aunque en los hechos se pueden observar muchos procesos claramente tendientes al equilibrio, hay otros que no lo son tanto. Esto, pienso, depende mucho de la interpretacin de cada observador. Personalmente tiendo a alinearme ms en el segundo grupo porque no veo ms razones tericas para que las acciones individuales conduzcan a la coordinacin que el aprendizaje de hbitos formados en funcin de un fin . No encuentro ninguna cientificidad filosfica en las explicaciones del tipo de la mano invisible de la tradicin ilustrada escocesa. Los desarrollos de Hayek parecen ms sofisticados que los de Smith, pero no constituyen una explicacin teortica. Lamentablemente no puedo detenerme aqu en sus problemas, que he tratado en otro lugar: slo puedo tirar la piedra y esconder la mano5. El nico autor en quien he encontrado una explicacin metafsica del orden espontneo es Gabriel Zanotti6. l acude a una posible extensin de la quinta va tomista al orden humano basndose en un texto de la Summa contra Gentes. La inteligencia que regira la causalidad final que permite el orden casual sera la Divina7. Sin embargo, pienso que el reino humano por ser auto-consciente es radicalmente distinto del resto del orden natural. En efecto, lo fortuito y lo casual pueden quedar subsumidos en el orden natural no humano. Pero la autoconciencia agrega un factor, la libertad de una voluntad racional, que hace que el orden humano no sea dado, sino encomendado al mismo hombre. El intelecto divino, por supuesto, conoce el orden resultante de las acciones humanas de antemano. Pero eso no significa que ese orden sea una coordinacin.

OntheMethodofAustrianEconomics,enE.G.Dolan,TheFoundationsofModernAustrian Economics,Sheed&Ward,KansasCity,1976,pp.4051,p.50. 5Cfr.Libertad,ordenespontneoyequilibrioeconmicoenF.v.Hayek,enPersonayDerecho, 37/2,1997,pp.125152. 6Lacienciacomoordenespontneo,enLibertas,30,1999,pp.2425. 7Esunargumentoqueseasemejaaalgunasinterpretacionesdelamanoinvisiblepresenteen Smith,nosloenLaRiquezadelasNaciones,sinotambinenlaTeoradelosSentimientosMoralesyen laHistoriadelaAstronoma.Esuntemamuycomplejoydependedelasinterpretaciones variadsimasdeSmith.PuedeserlamanodeDiosodedios,lamanodelacompetencia,las consecuenciasnobuscadasdelasaccionesindividualesdeloshombres,lamanonecesariadela naturalezaatravsdelasimpata,etc..
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Lo que si puedo decir es que si consideramos que la accin humana es intencional y libre y, simultneamente, sin acuerdo previo alguno de los individuos, conduce a la coordinacin, es que estamos trabajando con un concepto muy limitado de intencionalidad y libertad. Qu es primero, el imperativo de alcanzar la coordinacin que llevara a una concepcin antropolgica raqutica o, a la inversa, esta ltima que conducira a la primera? Pienso que tanto en Mises como en Hayek la direccin va de la antropologa a la teora de la coordinacin econmica. Aqu tratar de mostrarlo para el primero. Mises es objetado por su posicin en la solucin de la tensin planteada por Kirzner: l pertenece al primer grupo y es criticado por el segundo. Para Mises, la accin humana es intencional pero slo sigue un curso, el dictado por las leyes praxeolgicas. De acuerdo a la interpretacin de Lachmann (el padre de los subjetivistas radicales), la teora apodctica de Mises surge de la orientacin exacta de Menger; las expectativas a la Shackle son dejadas fuera en ambos autores (Menger y Mises): (...) es posible para nosotros en 1982, dice Lachmann, analizar el rechazo de las expectativas por parte de Mises desde una perspectiva shackleiana y encontrarlo justificado. El tiempo rechaza la omnipotencia de la razn8. Quin podra acusar a un ferviente racionalista de ignorar fenmenos concomitantes al carcter elusivo del tiempo?9. De acuerdo con esto, Mises propondra la construccin denominada economa de giro uniforme (evenly rotating economy), que ofrece lo que l estaba buscando, i.e., seguridad. Pero de este modo, su teora corre el riesgo de perder su principal mrito, su certera penetracin en la accin humana, que finalmente puede desnaturalizarse. Por eso su postura es criticada por los autores subjetivistas ms radicales de la escuela10. De hecho, las leyes praxeolgicas no dejaran espacio para la libertad. David Gordon afirma categricamente Mises fue un determinista11 mientras que para Mark Addleson fue un conductista12.

Shackle,G.L.S.(1972)EpistemicsandEconomics,CambridgeUniversityPress,p.27. Lachmann,L.M.(1982)LudwigvonMisesandtheExtensionofSubjectivism,enKirzner,I.M. (ed.),Method,Process,andAustrianEconomics,LexingtonBooks,pp3140,p.37. 10Porejemplo,porS.C.LittlechildEquilibriumandtheMarketProcess,enKirzner,I.M.(ed.), 1982,o.c.,pp85102,pp.91,93y97.LittlechildpiensaqueHahncuyaversinneoclsicadel modelodeequilibriogenerallestudia(...)yMisescomparteunavisinsimilardelroldel equilibriogeneral(ensusentidodeatemporalidad).Cfr.tambinJ.High,Equilibrationand DesequilibrationintheMarketProcess,enKirzner,I.M.(ed.),Subjectivism,Intelligibilityand EconomicUnderstanding,NewYorkUniversityPress,1986,pp11121,p.112,T.CowenyR.Fink, InconsistentEquilibriumConstructs:TheEvenlyRotatingEconomyofMisesandRothbard,The AmericanEconomicReview,75/4,1985,8669,Lachmann,FromMisestoShackle:AnEssayon AustrianEconomicsandtheKaleidicSociety,JournalofEconomicLiterature,14,1976,pp.5462yG. P.ODriscollyM.J.Rizzo,TheEconomicsofTimeandIgnorance,Routledge(2ndEdition,1996), London,p.82. 11D.Gordon,ThePhilosophicalOriginsofAustrianEconomics,TheLudwigvonMisesInstitute, Auburn,1993,p.53. 12Cfr.MarkAddleson,RadicalSubjectivismandtheLanguageofAustrianEconomics,en Kirzner,I.M.(ed.),o.c.,1986,pp115yAddleson,M.RobbinsEssayinRetrospect:On SubjectivismandanEconomicsofChoice,enBlaug,M.(ed.),PioneersinEconomics,Vol.40,pp 50722,EdwardElgar,Aldershot,1992,p.227.
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Oigamos al mismo Mises sobre este punto concreto. l sostiene que Las ciencias de la accin humana no rechazan de ningn modo el determinismo13 ([1957] 1985: 93). Addleson sugiere que La razn por la que Mises ve el proceso de mercado en trminos determinsticos est asociado con su particular aproximacin al significado de accin humana como se refleja en su falta de preocupacin por los fundamentos de la eleccin y, especialmente, en su negacin de los fines en el proceso de planeacin y de toma de decisin.14 Podran aludirse muchas razones para sostener tal posicin. No obstante, una importante podra ser que su determinismo est estrechamente relacionado con un soslayamiento de la libertad humana intrnseca. Por tanto, analizar algunos textos de Mises sobre la libertad en La Accin Humana, Theory and History y The Ultimate Foundation of Economic Science. Antes que nada, para Mises El hombre primitivo ciertamente no naci libre. Siendo as, qu es la libertad para Mises? Aade: Consideramos libre al hombre, desde un punto de vista praxeolgico, cuando puede optar entre actuar de un modo o de otro, es decir, cuando puede determinar personalmente sus objetivos y elegir los medios que, a ese efecto, estime mejores ([1949] 1980: 279). Sostiene que no hay ms libertad que la engendrada por la economa de mercado (d.: 283), y que el individuo es [libre], en efecto, toda vez que la intervencin estatal no cercena su autonoma e independencia ms all de lo que ya lo est en virtud de las insoslayables leyes praxeolgicas (d.: 281). La razn es que, como l dice, La libertad humana (...) se halla inexorablemente regulada tanto por leyes fsicas como por las leyes praxeolgicas (d.: 279. Cfr. tambin 885). Esto sucede a tal punto que Cremoslo o no las ciencias naturales lograrn algn da explicarnos la produccin de las ideas, de los juicios de apreciacin y de las acciones, del mismo modo que explican la aparicin de una sntesis qumica como fruto necesario e inevitable de determinada combinacin de elementos...(d.: 18) La definicin miseana de accin sostiene: La accin es (...) reaccin consciente del ego ante los estmulos y las circunstancias del ambiente; es acomodacin reflexiva a aquella disposicin del universo que est influyendo en la vida del sujeto (d.: 11). De las
ApartirdeahoraregistrarlascitasdeMiseseneltexto(ao:pgina),segnelsiguientedetalle: ([1933]1960):EpistemologicalProblemsofEconomics,Princeton:D.vanNostrand(Grundproblemeder Nationalkonomie,Jena:GustavFisher.) ([1949]1980):HumanAction.ATreatiseonEconomics.SanFrancisco:Fox&Wilkes,(ThirdRevised Edition.)Laedicinoriginalesde1949. ([1957]1985):TheoryandHistory.AnInterpretationofSocialandEconomicEvcolution,TheLudwigvon MisesInstitute,AuburnandWashington. ([1962]1978):TheUltimateFoundationofEconomicScience.AnEssayonMethod,Sheed,Andrewsand McMeel(2ndEdition.),KansasCity. 141986,o.c.,p.11.
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anteriores citas podemos concluir que Mises maneja un concepto de libertad exterior como ausencia de coercin. Dado que toda accin personal es racional, no hay espacio para la irracionalidad, excepto por interferir en las acciones de otros, que estn por s mismos praxeolgicamente determinados. En suma, segn Mises la libertad consiste en evadir los obstculos a un accionar que es determinstico. Dicho concepto parece una visin dbil de la libertad. sta provendra, he sostenido, del intelectualismo de Mises. Intelectualismo en Mises Para muchos autores como Lachmann -hasta para el mismo Hayek-, Mises era un racionalista.15 Que fuera racional, no sera ningn problema. El problema es ser racionalista. Ahora bien, hay muchas formas de racionalismos. Dentro de stas, pienso que el de Mises quedara bien caracterizado bajo lo que se suele denominar intelectualismo. A qu me refiero por intelectualismo? A asignar un rol desequilibradamente preponderante a la inteligencia como fuente de la accin humana. Esta tendencia se ha manifestado en corrientes filosficas de lo ms diversas y ha conducido a varias reacciones o tentativas de reivindicacin de la voluntad16. Mises en Theory and History dice que la eleccin de medios es cuestin de la razn, la eleccin de los fines es una eleccin del alma y de la voluntad ([1957] 1985: 15) y La accin - afirma l en Accin Humana- implica acudir a ciertos medios para alcanzar determinados fines ([1949]1980: 13). Hasta aqu no habra inconvenientes. Por eso, Actuacin y raciocinio constituyen realidades con-genricas y similares(d.: 39). Lo nico que la voluntad debera hacer respecto a la accin es proceder conforme al deseo de alcanzar la meta ambicionada(d.: 38). Esto es lo que Mises llama determinismo activo: Si usted desea conseguir un determinado fin, debe recurrir a los medios adecuados; no hay otra manera de tener xito ([1957] 1985: 177-8). As aparece un primer problema. Para Mises no hay lugar para la libertad durante la accin, o no lo hay para una consideracin dinmica de la accin humana. De acuerdo a la antropologa clsica, la voluntad racional y la libertad dan origen a e informan toda accin humana desde el principio hasta el final17. Mientras tanto, para Mises, el incentivo que lleva al hombre a actuar es siempre alguna disconformidad18, una sensacin sensible, no el deseo positivo de un fin. El segundo problema es que aunque ha dicho que la eleccin de los fines ltimos depende de la voluntad, sta, a su vez, parece estar incluida en un proceso csmico. Pero eso, tampoco estara la libertad presente para Mises antes de la accin. Los valores y los fines ltimos no son elegidos libremente. Todas sus acciones [las del hombre] son el resultado inevitable de su individualidad formada por todo lo que lo precedi. Un ser omnisciente podra haber anticipado correctamente cada una de sus decisiones (...) las acciones son dirigidas por las ideas, y las ideas son producto de la mente humana, la que

Lachmann,o.c.,1982,pp.31y37. TomoestaexpresindelttulodellibrodeRafaelAlvira,EUNSA,Pamplona,1988. 17Cfr.miartculo,1996b. 18([1949]1966),p.13.AgradezcolassugerenciasdeGregoryGronbachersobrelasconsecuencias delconceptomiseanodedisconformidad(uneasiness).


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definitivamente es parte del universo y cuyo poder est estrictamente determinado por la estructura del universo ([1962] 1978: 57). Por eso la libertad es slo una apariencia que surge de la ignorancia.19 En resumen, los resultados de los esfuerzos mentales humanos, las ideas y los juicios de valor que dirigen las acciones individuales, no pueden ser retrotradas a sus causas, y son, en este ltimo sentido, datos. [la carencia de dicho conocimiento genera las diferencias epistemolgicas entre ciencias naturales y de la accin humana. (Cf. [1962] 1978, p. 58.)] En el trato con ellos es que nos referimos al concepto de individualidad. Pero recurrir a esta nocin en modo alguno implica que esas ideas y juicios de valor surgen de la nada por una especie de generacin espontnea y que no estn conectados y relacionados a lo que ya estaba en el universo antes de su aparicin. Meramente establecemos el hecho que no sabemos nada acerca del proceso mental que produce dentro del ser humano los pensamientos que corresponden al estado de su entorno fsico e ideolgico ([1957] 1985: 78). As, para Mises la incertidumbre en ltima instancia surge de la ignorancia. Una vez que sta ltima es superada, surge una nica mejor manera de realizar las acciones. De esta manera, su intelectualismo y su determinismo lo conducen a otra especie de racionalismo: la reduccin de todos los tipos de racionalidad a la racionalidad tcnica o instrumental. Lo explica explcitamente en un escrito muy antiguo y fundamental, su Grundprobleme der Nationalkonomie (Epistemological Problems of Economics [1933] 1960: 82), al criticar la divisin weberiana de los cuatro tipos de racionalidad.. Podramos preguntarnos si estamos frente a un concepto de economa en el que la libertad queda escondida. Es decir, si el problema ms que antropolgico es epistemolgico. En mi opinin, y eso es lo que trat de mostrar aqu, no es este el caso. Pienso que no es su nocin de economa lo que limita su visin de la accin humana (libertad), sino que, por el contrario, es su devaluada nocin de accin humana (intelectualista) la que limita el alcance de su nocin de economa (a racionalidad instrumental). Es decir, pienso que mientras que en los neoclsicos el problema es el mtodo (y el mtodo los lleva a una nocin de hombre empobrecida), en Mises el problema sera antropolgico (pues en l el mtodo est justamente bien planteado). Dejando de lado los problemas antropolgicos y el apriorismo, considero que el marco de Mises no es esencialmente errneo. Plante una perspectiva fructfera de la economa como accin humana y propuso un dualismo epistemolgico, a mi juicio acertado. Creo que esta perspectiva debera proseguirse. Sin embargo, pienso que para

Cfr.,e.g.,[1957]1985,pp.78,90,93,183;[1962]1978,p.58.ElapartadoFreeWilldeesteltimo libro(TheUltimateFoundation)esmuyclaroencuantoalalimitacindelalibertadporlaraznyde staporunaespeciededeterminismocsmico.


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desarrollos posteriores habra que considerar nociones enriquecidas de la libertad y la accin humana20.

Enotrotrabajo(MaxWeber,LudwigvonMises,andtheMethodologyofSocialSciences,en: PeterKoslowski(ed.),TheTheoryofEthicalEconomyintheHistoricalSchool,1997,pp3252.Berlin, NewYork,Tokyo:SpringerVerlag)elogilapraxeologadeMisesporqueafirmalaposibilidadde conseguirconocimientocientficodelosprincipiosbsicosdelaaccinhumanadesdeunpuntode vistadiferentedelclsicopositivista.


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