Está en la página 1de 148

OPERACIN ROMPEHIELOS (ICEBREAKER) (1983) JOHN GARDNER

NDICE

1. El incidente de Tripoli.................................4 2. Aficin a las rubias......................................8 3. Cuchillos para la cena................................13 4. Pastel de Madeira......................................21 5. Cita en el Reid's.........................................27 6. Plata contra amarillo..................................36 7. Rivke..........................................................47 8. Tirpitz........................................................56 9. El lanzacabos.............................................63 10. Kolya.......................................................69 11. De safari por la nieve...............................78 12. Liebre Azul..............................................83 13. El Palacio de Hielo..................................91 14. Un mundo de hroes................................99 15. Fro mortal.............................................107 16. Cmplices del delito..............................112 17. Un trato es un trato................................117 18. Los Fencers............................................123 19. Asuntos pendientes................................134 20. El destino...............................................139 21. Esto no puede ser el cielo..................146 --A Peter Janson-Smith, en prueba de gratitud. Nota del autor Quisiera agradecer la inestimable ayuda que me han prestado algunas personas en la preparacin de este libro. En primer lugar debo mencionar a mis buenos amigos Erik Carlsson y Simo Lampinen, que cargaron conmigo en tierras del crculo polar rtico. A John Edwards, que sugiri me desplazase a Finlandia y que hizo posible el viaje. Tambin a Jan Adcock, que soport con estoicismo, sin poner mala cara, las vicisitudes de un viaje campo a travs por el norte de Finlandia, a principios de febrero de 1982, en que fui a empotrarme no una vez, sino tres, contra un talud de nieve. Quiero dar tambin mis ms sinceras gracias a ese cumplido caballero y diplomtico que es Bernhard Flander, quien adopt la misma comprensiva actitud en una zona algo ms comprometida, justo en los limites de la frontera rusofinlandesa. Ambos agradecemos muy de veras la ayuda del ejrcito finlands, que nos sac del atolladero. La lista de agradecimientos quedara incompleta si no incluyera en ella el nombre de Philip Hall, que no ces de estimularme en todo momento. JOHN GARDNER

1. El incidente de Tripoli
La sede de la Misin Militar de la Repblica Socialista Popular de Libia est situada al sureste de Trpoli, a unos quince kilmetros de la capital. El recinto militar se extiende en la zona del litoral y queda resguardado de la curiosidad ajena por un bosque de fragantes eucaliptos, altos cipreses y enhiestos pinos que lo rodean por todas partes. A vista de pjaro, desde un avin, las edificaciones ofrecen el aspecto de una penitenciara o algo parecido. El rea militar, en forma de habichuela, est flanqueada por un triple muro de hormign de seis metros de alto, rematado por una alambrada elctrica de un metro de altura. Por la noche los perros ladran y se pasean por el cercado, mientras patrullas de vigilancia montadas en carros blindados Cascavel recorren el permetro exterior del complejo militar. Las construcciones del interior tienen un aire bastante funcional, proporcionado a los menesteres prcticos que se llevan a cabo en su interior. Hay un barracn de madera que sirve de albergue a las fuerzas de seguridad, y dos edificios ms pretenciosos que cumplen la funcin de hoteles: uno destinado a las delegaciones militares de pases extranjeros y otro donde se hospeda la representacin militar libia. Entre ambas construcciones aparece un imponente bloque de una sola planta. Los muros tienen ms de un metro de espesor, pero la solidez de la obra queda disimulada por una fachada en forma de prtico con arcadas que encierra la edificacin y, tambin, por el revoque de tono rosceo, que le confieren un aire singular. Un tramo de escaleras conduce a la puerta principal y da acceso al interior del enorme bloque, el cual se halla dividido en dos partes iguales por un largo y nico pasillo. A uno y otro lado se encuentran una serie de oficinas y la sala de radio, y al final del corredor uno se topa de repente con dos puertas grandes y macizas que dan paso a una estancia bastante estrecha y alargada, sin otros elementos que una mesa de reuniones, las sillas correspondientes y una mquina de cine, un equipo de vdeo y un proyector de diapositivas. A pesar de ser la dependencia principal de todo el conglomerado, dicha habitacin carece de ventanas. El aire acondicionado mantiene la temperatura estable, y aparte las dos puertas slo es posible acceder a la sala por un portillo de metal situado en el extremo ms lejano, utilizado por los encargados de la limpieza y las fuerzas de seguridad. Las instalaciones de la Misin Militar se utilizan tan slo unas cinco o seis veces al ao, y lo que se ventila en sus dependencias merece la atencin y fiscalizacin constante, dentro de lo posible, de los servicios de inteligencia de las democracias occidentales. La maana en que se produjo el lance se hallaban en el interior del recinto cerca de ciento cuarenta personas. Los observadores en las capitales de los pases de Occidente, que seguan de cerca los acontecimientos en Oriente Medio, estaban informados de que se haba formalizado un pacto, y aunque no era probable que el Gobierno libio evacuara un comunicado oficial, no por ello se desconoca el hecho de que Libia se dispona a engrosar su ya cuantioso arsenal con nuevos misiles, aviones de combate y material militar diverso. La ltima sesin de la ronda de negociaciones estaba prevista para las nueve y cuarto, y, en efecto, ambas partes se presentaron puntualmente a la hora programada. Las delegaciones libia y sovitica, cada una de ellas integrada por una veintena de componentes, se saludaron con ademanes cordiales frente a la entrada del edificio color rosa, hecho lo cual se adentraron en el mismo, enfilaron el largo corredor y llegaron a las dos macizas puertas; los soldados que montaban guardia abrieron sin ruido y las hojas giraron sobre los bien aceitados goznes. Pero he aqu que cuando casi la mitad de los delegados haban penetrado ya en la estancia, los concurrentes en bloque se quedaron con los pies clavados en el suelo, conmocionados ante el espectculo que se ofreca a sus ojos: en el otro extremo de la sala aparecieron diez hombres vestidos de idntica manera que se desplegaban formando un compacto semicrculo. Llevaban guerreras de comando y pantalones grises de rugosa tela introducidos en gruesas botas de cuero. La

siniestra apariencia del grupo quedaba realzada por la fina malla que les cubra el rostro, afianzada por las boinas negras, cada una de las cuales lucia una ensea o emblema plateado consistente en una calavera sobre el anagrama NSAA, envueltos como en un halo misterioso. Pero lo increble del caso era que diez minutos antes de la llegada de las dos delegaciones, un pelotn de soldados libios de las fuerzas de seguridad haba echado un vistazo y comprobado que todo estaba en orden. En el acto, los diez intrusos adoptaron la tpica posicin del que se apresta a disparar: pierna derecha un poco adelantada y las culatas de las pistolas ametralladoras o de los fusiles automticos apretadas entre el brazo y la cadera. Diez orificios de fuego apuntaban a los delegados que ya se hallaban dentro de la estancia y al resto de los que permanecan an en el pasillo. Por unos instantes los personajes de la escena dieron la impresin de estar petrificados, y enseguida, tan pronto el pnico hizo mella en los asistentes, detonaron las armas que esgrima el comando. Los impactos llovieron ininterrumpidos sobre la masa que se agolpaba bajo el dintel, dando lugar a un formidable estruendo ampliado por el angosto del lugar. La rfaga de disparos dur menos de un minuto, pero al cesar el fuego slo quedaban en pie seis delegados; los restantes yacan muertos o gravemente heridos. Fue entonces cuando los soldados y agentes de seguridad libios entraron a su vez en accin. El comando suicida estaba asombrosamente disciplinado y bien entrenado. La rplica de los libios slo consigui abatir a tres componentes del grupo invasor, a pesar de que el tiroteo se prolong por espacio de un cuarto de hora aproximadamente; el resto logr escapar por el portillo y tomar posiciones en diversos puntos del recinto. El combate que se entabl a continuacin arroj un saldo de veinte muertos ms, y al trmino de la refriega los cuerpos sin vida de los integrantes del pelotn suicida aparecan diseminados como piezas de un enigmtico rompecabezas. A las nueve de la maana siguiente, hora del meridiano de Greenwich, la agencia Reuter recibi un comunicado telefnico, y a los pocos minutos se difundi a travs de los medios de comunicacin de todo el mundo el siguiente despacho: En la madrugada del da de ayer, tres aviones ligeros de transporte, volando a muy baja altura para escapar a la deteccin del radar, pararon los motores y planearon sobre el recinto de la Misin Militar, sometida a estricta vigilancia, sita en las afueras de Trpoli, capital de la Repblica Socialista Popular de Libia. Un grupo armado perteneciente a las Tropas de Accin Nacionalsocialista se lanz en paracadas dentro de la zona, sin que fuera descubierto. Por la maana, el comando en cuestin anot una baza a favor del fascismo internacional al dar muerte a un nutrido grupo de delegados comprometidos en la tarea de impulsar el malfico proceder que anida en la ideologa comunista y que constituye una amenaza para la paz y la estabilidad mundial. Con el ms digno orgullo honramos la memoria de los miembros integrantes de este grupo armado que supo morir en aras de una noble causa. El comando perteneca a nuestra Primera Divisin, una unidad de lite. Daremos pronto castigo a todos aquellos pases o sbditos de pases no comunistas que confraternicen o mantengan relaciones comerciales con naciones del bloque comunista. Queremos desgajar este bloque del resto del mundo libre. Este es el comunicado nmero uno evacuado por el Alto Mando de las Tropas de Accin Nacionalsocialista (NSAA)1. En el momento de producirse el suceso a nadie caus sorpresa que las armas utilizadas por el comando fueran de fabricacin sovitica: seis metralletas ligeras Kalashnikov modelo RPK y cuatro subfusiles AKM, variantes del anterior, de calibre ms pequeo pero de mortfera eficacia. Ni que decir tiene que el episodio armado, en un mundo habituado a los atentados terroristas, no alcanz
1

National-Socialist Action Army, lo que se corresponde con las siglas NSAA.

resonancia especial en los medios de difusin, que restaron importancia a este movimiento armado, tildndolo de grupito de fascistas fanticos. Cuando an no haba transcurrido un mes desde el llamado caso o incidente de Trpoli, cinco miembros del Partido Comunista britnico celebraron una cena para agasajar a unos colegas soviticos que se hallaban en Londres en una misin de buena voluntad. El gape tena lugar en una casa no muy lejos de Trafalgar Square. Se acababa de servir el caf cuando son el timbre de la puerta. El anfitrin se levant de la mesa con objeto de atender la llamada. Todos los presentes haban trasegado gran cantidad de vodka que los soviticos haban trado consigo. Los cuatro hombres que aguardaban en el exterior vestan uniformes paramilitares muy parecidos a los que llevaban los componentes del comando que protagoniz los sucesos de Trpoli. El dueo de la casa, que era uno de los elementos ms prominentes y beligerantes del Partido comunista britnico, recibi varios impactos de bala en el mismo umbral y el grupo acab en cuestin de segundos con los cuatro oriundos y los tres soviticos que estaban sentados a la mesa. Los asesinos huyeron sin dejar rastro y no fue posible atraparlos. A raz de la autopsia realizada tras el suceso relatado se puso de manifiesto que las ocho vctimas murieron a causa de los disparos efectuados con armas de fabricacin sovitica, lo ms probable pistolas automticas Makarov o Stetchkin. Los cartuchos tambin eran del mismo origen. A las nueve de la maana siguiente, hora de Greenwich, el Alto Mando de las Tropas de Accin Nacionalsocialista difundi su segundo comunicado. En esta ocasin se imputaba el hecho a una faccin del denominado Comando Adolfo Hitler. Durante los doce meses siguientes, no menos de treinta casos de asesinatos mltiples perpetrados por miembros del grupo nazi llenaron las pginas de los peridicos. Destacadas personalidades de ideologa comunista residentes en Berln Occidental, Bonn, Washington, Roma, Nueva York, Londres -una vez ms-, Madrid, Miln y varias capitales de la de zona de Oriente Medio murieron acribilladas a balazos, junto con otras personas que mantenan relaciones oficiales o de simple amistad con aqullas. Entre las vctimas figuraban tres sindicalistas britnicos y norteamericanos harto conocidos por su espritu batallador y por no tener pelos en la lengua. Aunque tambin encontraron la muerte algunos integrantes de los comandos asesinos, no se consigui detener a ninguno de los atacantes. En cuatro ocasiones, miembros de las Tropas de Accin optaron por suicidarse antes que dejarse prender. Todos los atentados acreditaban una planificacin rigurosa y fueron perpetrados con un alto nivel de adiestramiento militar. Despus de cada matanza o crimen aislado, la organizacin armada de ideologa nazi difunda el correspondiente comunicado, escrito en el tono exaltado y programtico caracterstico de todos los idearios dogmticos. Cada uno de ellos mencionaba al supuesto grupo militar que haba tomado parte en la accin. Empezaron a emerger nombres evocadores de la poca, de pesadilla, que fue el Tercer Reich: Divisin de las SS Heinrich Himmler; el Primer Comando Eichmann, y otros por el estilo. La polica y los servicios de seguridad de todo el mundo no tenan otra pista ms que sa. Nada se haba podido deducir de los cadveres de las vctimas pertenecientes a las Tropas de Accin, fueran hombres o mujeres. Era como si de repente se hubieran materializado, ya adultos y enrolados en el grupo nazi. Fue imposible identificar ni tan siquiera uno slo de los cuerpos. Los forenses se afanaban trabajosamente en busca de los menores detalles que pudieran suponer un indicio; los servicios de espionaje trataron de rastrear las huellas de los militantes; las oficinas dedicadas a la bsqueda de personas desaparecidas realizaron pesquisas tendentes al mismo fin, pero todo en vano. Siempre el mismo callejn sin salida. Hubo un peridico que public un editorial melodramtico con ribetes de anuncio publicitario de pelcula de los aos cuarenta. Empezaba as:

Parecen como surgidos de la nada; matan, mueren o se desvanecen para esconderse en sus cubiles. Acaso estos adlteres de la siniestra era nazi se han levantado de sus tumbas para vengarse de sus vencedores de antao? Hasta el momento, casi todos los actos de terrorismo urbano se inspiraban en ideales propugnados por grupos de la extrema izquierda. Con estos asesinatos, las autodesignadas y mortalmente eficaces Tropas de Accin Nacionalsocialista confieren al panorama una dimensin inslita y sobrecogedora. Pero lo cierto era que en los recovecos del inframundo constituido por los servicios secretos y de informacin, empezaba a percibirse una cierta desazn, como quien despierta de una pesadilla y se da cuenta de que sus sueos son realidad. Primero se sucedieron los intercambios de opiniones; luego, discretamente, los trueques de informacin y, por ltimo, los representantes de este entramado empezaron a cimentar los planes de la ms extraa y heterognea alianza que imaginarse pueda.

2. Aficin a las rubias


Mucho antes de ingresar en el servicio secreto, James Bond utilizaba un curioso sistema de memorizacin para recordar los nmeros de telfono. A la sazn tena grabados in mente los nmeros de un millar de personas poco ms o menos, de los que poda echar mano en cualquier momento, extrayndolos de su cerebro como si de una computadora se tratase. Buena parte de ellos estaban relacionados con el trabajo, razn de ms para no registrarlos en una agenda. Pero Paula Vacker no tena nada que ver con sus actividades profesionales; figuraba en su archivo mental slo y exclusivamente para ocio y distraccin. Desde la habitacin que ocupaba en el Hotel Intercontinental sito en el extremo norte de Mannerheimintie, la anchurosa arteria de Helsinki, Bond marc un nmero de telfono. Tras dos seales del timbre son la voz de una muchacha que se expres en el idioma local. Bond, muy circunspecto, dijo en ingls: - Por favor, quiere ponerme con Paula Vacker? Sin esfuerzo aparente, la operadora pregunt en la misma lengua que su interlocutor al otro extremo del hilo: - De parte de quin? - Me llamo Bond. James Bond. - No se retire, seor Bond; ver si la seorita Vacker puede ponerse al aparato. Una pausa y enseguida lleg a sus odos el click del telfono y el timbre de una voz que se le antojaba muy familiar. - James? Desde dnde llamas, James? El acento de la joven apenas si trasluca el tono cantarn del habla de los pases escandinavos. Bond dijo que estaba en el Intercontinental. - Ests aqu, en Helsinki? -la voz de la chica no ocultaba el placer que le produca la noticia. - S, en Helsinki -remach Bond-. A menos que las lneas areas de tu tierra se hayan equivocado de lugar. - Finnair es como las palomas mensajeras -dijo Paula-; pocas veces pierden el rumbo. Menuda sorpresa me has dado. Cmo no me avisaste venas? - Ni yo mismo tena la menor idea -dijo Bond-. Un repentino cambio de planes -eso por lo menos era verdad en parte-. Como mi ruta pasaba por Helsinki me dije que sera agradable detenerse aqu. Digamos que fue un antojo. - Antojo? - S, un capricho, un impulso. Cmo pasar de largo sin ver a esa preciosidad de Paula? Ella se ech a rer; al fin haba dado una buena razn. Bond se la imagin con la cabeza un poco echada hacia atrs, los labios entreabiertos dejando al descubierto la hermosa dentadura y la lengua fina y roscea. El apellido de la chica daba a entender que tena antepasados suecos. Traducido directamente del sueco el nombre de la joven seria Paula Preciosa; un apelativo muy apropiado. - Tienes la noche libre? -Bond saba que sin presencia de la joven el tiempo se le hara largo y tedioso. Paula volvi a rer de aquel modo tan suyo, con un destello de humor en la voz y sin esa estridencia peculiar de que hacen gala algunas profesionales de postn. - Tratndose de ti, James, siempre estoy libre, pero nunca rendida a tus pies. Se trataba de una broma que databa ya de antiguo y que se le ocurri al propio Bond. En su da tuvo una buena razn de ser. Se haban conocido en Londres haca unos cinco aos. Todo aconteci en esa primavera londinense que confiere a las secretarias el aire de que van muy a gusto a su trabajo, una poca del ao en que el csped de los parques se adorna con la alfombra amarillenta de los parterres de narcisos. Los das empezaban a prolongar su claridad y el Ministerio de Asuntos Exteriores bulla de actividad. El departamento se dispona a engrasar las

ruedas del comercio internacional, y Bond se encontraba destacado en la capital en misin de vigilancia. Lo cierto es que se haban suscitado algunas discusiones, ya que la seguridad interna era competencia del MI5, no de la seccin de Bond. El Foreign Office, que patrocinaba la velada, se sali por fin con la suya. A regaadientes, el Grupo Cinco se avino a las presiones de los diplomticos, pero dej bien sentado que mandara tambin a un par de agentes. Visto desde el lado profesional, la fiesta era de lo ms anodina; pero con Paula de por medio las cosas tomaban otro cariz. No es que Bond la descubriera por casualidad entre la nutrida concurrencia. Es que era imposible no fijarse en ella. Pareca que fuese la nica mujer invitada a la fiesta, cosa que molestaba profundamente a las restantes fminas, sobre todo a las ms veteranas y a ese espcimen de mujer fatal que siempre ronda en las veladas que auspicia el Foreign Office. Llevaba puesto un traje de noche blanco. El bronceado de la piel era natural; su tez, fascinante, habra acabado con las casas de cosmtica, pues no necesitaba de retoques. La rubia y abundante cabellera caa sobre sus hombros inmune al ms furioso vendaval. Por si fuera poco, posea una silueta esbelta, porte sensual, ojos veteados de gris y unos labios hechos para el amor. Al principio Bond la escrut con aire ms bien profesional y se dijo qu magnfico gancho sera en cualquier lugar, sobre todo en Finlandia, donde al parecer no los haba en abundancia. Permaneci un buen rato mirndola a distancia hasta cerciorarse de que no llevaba acompaante. Luego avanz a su encuentro y se present a s mismo dicindole que el ministro le haba encargado que cuidara de ella. Dos aos ms tarde, hallndose ambos en Roma, Paula le confes que el ministro haba intentado seducira a primera hora de la noche, antes de que su esposa llegara a la recepcin. El caso era que haba ido a pasar una semana en Londres. Aquella primera noche, ya tarde, Bond la llev a cenar al Ritz. La joven coment que el ambiente le pareca peculiar. Una vez en su hotel, Paula le dio con toda amabilidad unas calabazas como catedrales. Bond estrech el cerco. Primero trat de impresionarla, pero la chica no quera ir al Connaught, ni tampoco al The Inn on the Park, Tiberio, el Dorchester, el Savoy o el Royal Garden Roof. Tomar el t en Brown's le pareci simplemente divertido. Bond se dispona a recorrer con ella la ruta del Tramps y el Annabelle cuando Paula se decant por Au Savarin, en Charlotte Street. Fue una eleccin a iniciativa de la chica. Cuando estaban terminando de cenar, el dueo se acerc y se sent a la mesa y l y Paula y tambin Bond en menor grado, intercambiaron ancdotas subidas de tono. El superespa no estaba muy seguro de que fuera un tema a la medida de sus posibilidades. Se hicieron grandes amigos y descubrieron que tenan aficiones comunes: la navegacin a vela, la msica de jazz y las obras de Eric Ambler. Hablaron tambin de otro deporte, y al cabo de cuatro noches lo saborearon con delectacin. Bond, reputado por su experiencia en la materia, reconoci que la chica mereca una mencin summa cum laude. Tambin ella se mostr dispuesta a otorgarle las ms altas calificaciones. De todos modos, Bond no estaba seguro de esto ltimo. Durante los aos que siguieron se mantuvo la amistad y se convirtieron, por decirlo con un eufemismo, en dos primos carnales que se llevaban muy bien. A menudo coincidan en lugares tan dispares como Nueva York y el puerto de Dieppe, en Francia. Fue esta localidad, el pasado otoo, donde Bond y la muchacha se vieron por ltima vez. Ahora, en Helsinki, el superagente iba a tener por vez primera ocasin de verse con Paula en la patria de ella. - Cenamos juntos? -pregunt l. - De acuerdo, si me dejas elegir el restaurante. - Acaso no lo haces siempre? - Pasars a recogerme? - A eso y a otras cosas. - Conforme. Ven a mi apartamento a las seis y media, te parece? Conoces la direccin? - S, preciosa ma, la llevo grabada en el corazn. - Eso se lo dices a todas. - Casi a todas, pero soy sincero. Adems, ya sabes que tengo debilidad por las rubias.

- No est bien que te hospedes en el Intercontinental. Por qu no tomaste habitacin en el Hesperia? Es ms finlands. - Porque si pulsas los botones del ascensor te sacuden una descarga elctrica. - Tambin en el Intercontinental. Ya sabes, el fro y la calefaccin central dan estas sorpresas... - ...y tambin las alfombras, lo s. Pero las descargas que recibo aqu son ms caras, y como yo no pago la cuenta prefiero que sean descargas de lujo. - Ten cuidado con lo que tocas. En esta poca del ao cualquier objeto metlico es conductor de electricidad. Cuidado en el bao, James. - Me pondr zapatillas con suela de goma. - No pensaba en tus pies de forma especial. En fin, me alegro tanto de que hayas tenido ese antojo, James! Te espero a las seis y media -la chica colg el telfono antes de que l tuviese tiempo de responder con algn mimo. La temperatura en la calle era de unos veinticinco grados bajo cero. Bond contrajo los msculos y luego se distendi. Tom la pitillera metlica que tena sobre la mesita de noche y encendi un cigarrillo, uno de los que preparaba especialmente para l la casa H. Simmons de Burlington Arcade. El ambiente de la habitacin era ntimo y acogedor. Bond lanz con delectacin una bocanada de humo hacia lo alto. Sin duda el trabajo tena sus compensaciones. Aquel mismo da, por la maana, Bond haba dejado atrs temperaturas de hasta cuarenta grados bajo cero, ya que la verdadera razn de su estancia en Helsinki tena que ver con un muy reciente viaje al Crculo Polar Artico. Enero no es la mejor poca del ao para visitar esa zona. Pero tratndose de un perodo de entrenamiento para subsistir en las condiciones ms duras, en la clandestinidad y soportando los rigores del invierno, la parte de Finlandia que abarca el Crculo Polar tena las mismas desventajas que cualquier otra zona geogrfica. Los Servicios Especiales, a los que perteneca, consideraban obligado que sus mejores agentes se mantuvieran en plena forma y recibiesen adiestramiento en todas las modernas tcnicas de la profesin. De aqu que, una vez al ao por lo menos, Bond se esfumara del mapa para practicar con el Destacamento 22 de las fuerzas especiales de Aviacin Militar, cerca de Hereford, o en sus desplazamientos ocasionales a Poole, en Dorset, para ser instruido acerca de nuevas tcticas y material utilizado por el Cuerpo Especial de patrulleros de la Marina real. Si bien se haba procedido a liquidar la antigua unidad de lite Doble Cero, facultada para matar en cumplimiento del deber, Bond segua encarnando el papel de 007. El spero jefe de los Servicios Especiales, conocido por todos como M, se lo explic sin andarse con chiquitas. "En lo que a m respecta usted sigue siendo el agente 007. Yo asumo toda la responsabilidad de sus actos y, como de costumbre, recibir las rdenes y objetivos a cumplir directamente de m, sin intermediarios. Hay veces en que este pas necesita de alguien que remiende los desperfectos con un objeto contundente, y a fe ma que van a recibir unos cuantos mamporros. Dicho en trminos ms protocolarios, Bond era lo que los servicios de espionaje norteamericanos denominan una carta nica, es decir, un agente para menesteres difciles al que se dejan las manos libres para acometer misiones especiales. Ese fue el caso cuando Bond, a raz del conflicto de las islas Malvinas en 1982, tuvo que adoptar un ingenioso camuflaje de su personalidad. En aquel trance ni siquiera fue reconocido ante las cmaras de la televisin. Pero, en fin, todo esto haba quedado ya atrs en el recuerdo. Con vistas a lograr que el agente 007 estuviera siempre en perfecta forma, Bond constat que M se las compona para someterle, cada ao, a uno o ms entrenamientos sobre el terreno. En la presente ocasin se trataba de lidiar con los inconvenientes de un clima glido. Las rdenes, apremiantes, apenas dieron tiempo a Bond a prepararse para la prueba. Durante el invierno, miembros de las fuerzas especiales del Arma Area realizaban cada ao ejercicios de adiestramiento en las nieves de Noruega. Para el ao en curso y a modo de aventura suplementaria, M haba dispuesto que Bond participase en una misin de entrenamiento en la zona del Crculo Polar, en secreto y sin ningn tipo de permiso o autorizacin del pas en que iba a desarrollarse el lance: Finlandia.

La misin, que no conllevaba elemento alguno de misterio o amenaza siniestra, se reduca a una semana de ejercicios de subsistencia en condiciones adversas en compaa de dos soldados de las fuerzas especiales del Arma Area y de dos agentes del Cuerpo de Patrulleros de la Armada. Sus compaeros de fatigas tenan encomendado un papel ms difcil que el de Bond, ya que deban pasar clandestinamente dos fronteras: desde Noruega a Suecia y, a rengln seguido, tambin en secreto, cruzar los lmites fronterizos de Finlandia, para luego encontrarse con Bond en Laponia. Una vez en esta regin tenan que pasar siete das sometidos al llamado rgimen del cinturn, es decir, subsistir con lo ms imprescindible, guardado en unos cinturones especialmente diseados para tales menesteres. El objetivo fijado era sobrevivir en un medio hostil sin dejarse ver ni identificar. A esta prueba seguira un ejercicio de cuatro das dirigido por Bond, consistente en un recorrido por la frontera fino-sovitica, con tomas fotogrficas incluidas. Finalizada la misin, el grupo se disgregara, Bond por un lado y los comandos por otro. Se haba previsto que un helicptero recogiera a estos ltimos en una zona alejada, mientras Bond emprenda el regreso por su cuenta. A Bond no le cost ningn trabajo encontrar un camuflaje en Finlandia. Todava tena que realizar las pruebas oportunas de su Saab turbo -l lo llamaba la Fiera de P1ata- en las duras condiciones del invierno nrdico. La Saab-Scania organizaba todos los aos una competicin automovilstica en un circulo de la zona rtica, cerca de la estacin de esqu de Rovaniemi. Ambas circunstancias constituan una buena coartada para su estancia en el pas. No le fue difcil arreglrselas para que se le invitara a tomar parte en la prueba deportiva; le bast con un par de llamadas telefnicas y al cabo de veinticuatro horas tena su coche en Finlandia, equipado con todos los accesorios secretos incorporados a sus expensas por la firma Communications Control Systems. Seguidamente Bond tom un avin con destino a Rovaniemi y escala en Helsinki para discutir algunos detalles con los mecnicos y tcnicos de la escudera, amigos de antiguo, como Erik Carlsson y el apuesto Simo Lampinen. El rally automovilstico le llev unos pocos das, y despus de llegar a un acuerdo con el corpulento Erik Carlsson, que prometi cuidar de Fiera de Plata, abandon el hotel cercano a Rovaniemi a primera hora de una glida maana. El atuendo invernal que Bond vesta no hubiese favorecido su imagen con las mujeres de su tierra natal. La camiseta trmica Damart resultaba poco apropiada para determinadas maniobras. Encima de la camiseta, de pantaln largo, llevaba un traje de competicin, ms un suter de cuello alto y como remate unos pantalones y chaqueta acolchados, al estilo de los esquiadores. Calzaba gruesas botas Mukluk fuertemente sujetas con cordones. Un pasamontaas de grueso pao, la bufanda, el casquete de lana y las gafas protectoras le resguardaban cuello y cabeza. Debajo de los guantes de piel llevaba otros de la firma Damart que dbanles calor a las manos. Un pequeo envoltorio contena la impedimenta, incluida su particular adaptacin del cinturn de tela usado por los comandos de la aviacin y la marina. Bond se abri camino trabajosamente a travs de la nieve, que en las partes ms accesibles del terreno le llegaba hasta las rodillas, atento en todo instante a no apartarse del estrecho sendero que haba explorado previamente a la luz del da. Un falso movimiento a la derecha o a la izquierda poda hacerle caer en una hoya de tamao suficiente para cubrir por completo un automvil de pequea cilindrada. El escter o velomotor se hallaba exactamente donde le haban indicado los agentes portadores de instrucciones. Nadie preguntara cmo aquel artefacto haba ido a parar all. Los velomotores para la nieve resultan bastante difciles de manejar a motor parado, de forma que Bond necesit diez minutos largos para sacarlo de entre las rgidas ramas de abeto entre las que estaba oculto. A continuacin lo acarre hasta lo alto de una loma que descenda formando una suave pendiente de casi un kilmetro. Bond empuj levemente el escter y el vehculo empez a deslizarse, dndole el tiempo justo para saltar al interior y resguardar las piernas bajo el cap. El escter resbal sobre la nieve a lo largo de la pendiente, hasta que perdi impulso y se detuvo. A la sazn y a pesar de lo mucho que resuenan los

ruidos en un paraje nevado, Bond se hallaba lo bastante lejos del hotel para poner el motor en marcha no sin antes proveerse de una brjula y comprobar el mapa con una linterna. El pequeo motor entr en funcionamiento. Bond abri la vlvula de admisin, embrag y el vehculo empez a moverse. Al cabo de veinticuatro horas llegaba al punto de destino donde le esperaban sus compaeros. Fue una buena idea escoger Rovaniemi como centro de operaciones, ya que desde la poblacin resultaba fcil desplazarse a las zonas ms solitarias y despobladas. Por otra parte, con un escter los puntos ms accesibles de la frontera ruso-finesa quedan a dos horas escasas de camino. As, uno poda trasladarse a Salla, escenario de cruentas batallas entre rusos y finlandeses durante 1939 y 1940. Si uno se adentraba ms al norte, la zona fronteriza era ms escabrosa. Durante el verano esta regin del Crculo Polar rtico no resulta desagradable, pero al llegar el invierno las ventiscas, las bajsimas temperaturas y la densa capa de nieve convierten aquellos parajes en un lugar peligroso para los imprudentes. Bond daba por supuesto que al trmino del perodo de entrenamiento con los comandos del arma area y de la marina se encontrara agotado y necesitado de reposo, sueo y distensin, cosas que slo poda conseguir en Londres. La verdad era que en las fases ms duras del entrenamiento soaba con las comodidades de su apartamento de Chelsea. No poda imaginar que de regreso a Rovaniemi, dos semanas ms tarde, estara pletrico de energa y facultades fsicas; una sensacin que no experimentaba desde hacia mucho tiempo. Lleg al balneario de invierno casi de madrugada, entr un momento en el Hotel Polar de Ounasvaara, donde la Saab tena sus cuarteles de invierno, y dej una nota para Erik Carlsson dicindole que ya le mandara instrucciones respecto a Fiera de plata. Luego se hizo llevar al aeropuerto y tom el primer avin que sala para Helsinki. En aquel momento su intencin era hacer transbordo y dirigirse a Londres. Pero cuando el DC9-50 se aproximaba al aeropuerto de Vantaa de Helsinki, sobre las doce y media de la maana se le ocurri pensar en Paula Vacker. La idea de ver a la chica fue tomando cuerpo en su mente, impulsada sin duda por la sensacin de bienestar fsico que le posea. Cuando el aparato se pos en la pista de aterrizaje, Bond haba cambiado por entero sus planes. La verdad era que no se haba fijado una fecha exacta de regreso y, adems, el departamento le deba an unas vacaciones atrasadas, aunque M le haba ordenado que volviera a Londres tan pronto finalizara la misin. Nadie le echara en falta al menos durante dos das. Ya en la terminal, tom un taxi que le llev directamente al Intercontinental, donde pidi habitacin. Una vez el conserje hubo dejado su maleta en la estancia que ocupaba, Bond se dej caer en la cama y marc el telfono de Paula. Quedaron en verse a las seis y media. Bond sonri, anticipndose al placer que le aguardaba. No poda imaginar que por el mero hecho de llamar a una antigua amiga y de invitarla a cenar, su vida experimentara un brusco cambio en las semanas que seguiran.

3. Cuchillos para la cena


Despus de tomar una ducha caliente y de afeitarse, Bond se visti con todo cuidado. Le resultaba agradable enfundarse de nuevo en uno de sus trajes de gabardina gris, de impecable corte, ponerse una camisa azul liso de la casa Coles y anudarse al cuello una de sus corbatas de malla favoritas, diseo de Jacques Fath. Aun en lo ms riguroso de los fros invernales, los hoteles y buenos restaurantes de Helsinki prefieren que los caballeros luzcan corbata. Afianzada cmodamente bajo su axila izquierda, penda en su pistolera de resorte la Heckler & Koch modelo P-7 -y no la VP7O, ms pesada-, y para abrigarse convenientemente, Bond sali al vestbulo del hotel con un magnfico chaquetn Crombie British Warm, que le daba un cierto aire militar, sobre todo a causa del gorro de piel con visera, cosa que en los pases escandinavos siempre tena sus ventajas. El taxi parti veloz en direccin sur, a lo largo de la Mannerheimintie. En las calzadas de las calles ms transitadas se vean montones de nieve pulcramente apilada; los rboles se inclinaban bajo el peso de la nieve, y en algunos de ellos colgaban de las ramas largas agujas de hielo, a modo de adornos navideos. A la altura del Museo Nacional, con su torre puntiaguda sealando al cielo, avist un rbol al que la nieve y el hielo daban la apariencia de un fraile encapuchado con hbito blanco que asa fuertemente una reluciente daga. Por encima de los rboles, a travs de la fra nitidez de la atmsfera, columbr las cpulas doradas de la catedral baslica de Upensky, y en el acto se explic por qu los directores de cine se trasladaban a Helsinki cuando queran situar una secuencia en Mosc. Lo cierto es que entre las dos capitales media la misma diferencia que entre el desierto y la selva. En efecto, las construcciones modernas de Helsinki poseen un garbo y elegancia arquitectnicos que contrastan con los feos y monstruosos bloques de pisos moscovitas. Slo los barrios antiguos de ambas ciudades poseen el mismo hlito de misterio; las mismas callejas y plazuelas donde las casas de un lado casi tocan las del otro. Las fachadas, llenas de adornos, recuerdan a la vista lo que debi de ser Mosc en los das felices o infelices de los zares, los prncipes y la desigualdad de clases. En la actualidad, se dijo Bond, los soviticos se haban quedado tan slo con el Politbur, los comisarios, la KGB y... las desigualdades sociales. Paula viva en una casa de apartamentos con vistas al Esplanade Park, en el extremo sureste de la Mannerheimintie. Bond nunca haba visitado aquella parte de la ciudad, de modo que sabore, sorprendido, la belleza del lugar. El recinto del parque forma una granja ajardinada que serpentea entre las casas. Todo daba a entender que llegado el verano el parque se converta sin duda en un paraje idlico, poblado de rboles, rocallas y senderos. En pleno invierno, serva de inusitado marco al genio de artistas de la de la ms variada laya y se mostraba a los ojos del visitante como una gran exposicin escultrica al aire libre en la que la nieve era el material de base. La nieve blanda cada en das pasados constitua un blanco tapiz del que emergan formas y figuras creadas con singular talento a principios del crudo invierno; masas abstractas; piezas tan exquisitas que diranse de fina labra o esculturas fundidas en el ms puro metal con infinita paciencia. Perfiles atrevidos contrapuestos a curvas de sosegada paz, al tiempo que las figuras de animales -realistas o de formas angulares- se enfrentaban unas a otras sus glidas y huecas bocas de nieve a los transentes que caminaban presurosos por el lugar, envueltos en pieles y tocados con gorros y capuchas para protegerse del fro. El taxi se detuvo casi enfrente de una escultura, moldeada poco menos que a tamao natural, que mostraba a un hombre y una mujer fundidos en un abrazo que slo el calor de la primavera conseguira deshacer. Las casas que contorneaban el parque eran en su mayora construcciones antiguas, aunque de vez en cuando apareca un edificio de arquitectura funcional, al modo de un inslito Estadotampn destinado a llenar un vaco en la historia viva de nuestros das. Sin saber por qu, Bond imaginaba que Paula viva en una casa moderna y relumbrante, pero result que habitaba en un inmueble de cuatro pisos con

ventanas de postigos y fachada de vivo color verde, ornamentada con florescencias de nieve semejantes a singulares plantas de macetero, heladas en los intersticios y en los relieves de molduras y espirales o a lo largo de los canalones, como si una partida de gamberros hubiese manchado con espray las partes ms asequibles de la fachada. La casa, dividida por dos hastiales curvos, entramados de madera, tena una sola puerta de entrada, con sendos cristales en cada hoja, la cual permaneca abierta. Adosados a la pared del vestbulo se hallaban en los buzones metlicos de los inquilinos, en cuya abertura central figuraba la tarjeta con las referencias personales. Ni el vestbulo ni las escaleras estaban alfombrados. El parqu llevaba hasta el visitante el aroma de un buen encerado, que a la sazn se mezclaba con los estimulantes efluvios de las cocinas. Paula viva en la tercera planta, piso 3. Bond empez a subir la escalera al tiempo que se iba desabrochando el chaquetn. Observ que haba dos puertas en cada rellano, una a la derecha y otra a la izquierda; eran macizas y de buena construccin con un timbre y la misma tarjeta que en los buzones situada justamente debajo de aqul. Al doblar para acceder a la tercera planta se top con el nombre de Paula Vacker, serigrafiado con un tipo de letra muy elegante, debajo del timbre correspondiente al 3A. Movido por una instintiva curiosidad, Bond ech una mirada fugaz al nombre del inquilino de la puerta de enfrente, un tal A. Nyblin, y se imagin a un militar retirado, encerrado en su cubil atestado de estampas militares, libros sobre estrategia y ese tipo de novela blica a la que tan aficionados son los editores finlandeses y que sirven para que la gente siga recordando las tres guerras de independencia que la patria haba librado: primero contra la Revolucin, luego contra la invasin y, por ltimo, con la mismsima Wehrmacht. Bond puls fuerte y prolongadamente el timbre del piso de Paula y despus se mantuvo rgido ante la pequea lente de la mirilla, visible en el centro de la puerta. Oy que alguien soltaba una cadenilla y la puerta se abri. All estaba la chica, ataviada con un vestido largo de seda sujeto apenas por una cinta que le cea el talle. Era la misma Paula de siempre, atrayente y seductora. Bond vio que sus labios se movan como si se esforzara en pronunciar unas palabras de bienvenida. En una brevsima fraccin de tiempo, el superagente comprendi que Paula se comportaba de manera anormal y que su aspecto tampoco era el mismo. Estaba plida y le temblaba la mano que sujetaba la puerta. En sus ojos veteados de gris descubri el destello inequvoco del miedo. En el departamento se le haba enseado que la intuicin del riesgo no es un sexto sentido, sino algo que se aprende con la experiencia. Bond dijo en voz alta: - Slo soy yo, surgido de las aguas -mientras pronunciaba estas palabras su pie resbal hacia delante, el borde del zapato pegado a la puerta-. Contenta de verme? Al tiempo que hablaba, Bond agarr con la izquierda el hombro de la chica, y hacindola girar sobre s misma la empuj hasta el rellano. Su mano proyectada hacia la pistolera. En slo unos segundos Paula se encontr pegada a la pared, muy cerca de la puerta del comandante Nyblin, y Bond entr de lado en el piso con la automtica presta a disparar. Los intrusos eran dos. Uno, un hombrecillo de rostro chupado y picado de viruelas, se hallaba a la izquierda de Bond, erguido con rigidez y las espaldas pegadas a la pared interior, lugar desde el que haba estado apuntando a Paula con un revlver de pequeo calibre, parecido al modelo 38 especial de Charter Arms Undercover. Al fondo de la habitacin -no haba vestbulo- Bond atisb a un individuo corpulento con grandes manazas y cara de boxeador sonado; se encontraba apostado junto a un bonito tresillo de piel y armazn cromado. Como rasgo ms prominente destacaba el bulto informe de la nariz, que semejaba un enorme fornculo. No esgrima arma alguna. El asaltante situado a la izquierda de Bond hizo ademan de apuntar al superagente y, a su vez, el boxeador se movi hacia delante. Bond se vali de la pistola. La Heckler & Koch de gran calibre describi una corta trayectoria y golpe con fuerza la mueca del hombrecillo, que solt un aullido de dolor con el seco crujir del hueso, al tiempo que su arma rodaba por el suelo.

Bond dirigi la automtica contra el otro asaltante y con la mano izquierda oblig al hombrecillo a girar sobre s mismo, como si de un escudo se tratara, y casi simultneamente le asest un rodillazo en sus partes bajas. El pequeo maleante dobl el cuerpo y agit instintivamente la mano sana para protegerse las ingles, lanz un penetrante chillido y cay retorcindose a los pies de Bond. El grandulln no pareci amilanarse por el hecho de que ste estuviera apuntndole con la pistola, lo cual indicaba que tena gran valor o que era un retrasado mental, puesto que un arma como la Heckler & Koch poda, desde tan corta distancia, agujerearle las tripas a cualquiera. Bond salt por encima del cuerpo cado del hombrecillo, propinndole al hacerlo una fuerte coz la pierna derecha, elev el arma, extendi los brazos y conmin al grandulln que se acercaba hacia l: - Quieto ah o eres hombre muerto. Ms que una advertencia, sus palabras eran una orden; el superagente tena el dedo apretado contra el gatillo. Sin embargo, el narizotas no atendi a lo que se le deca, antes al contrario, profiri una obscenidad en un ruso deficiente que implicaba a la parentela femenina de Bond. Este se vio sorprendido por la brusca maniobra de su oponente, que desvi el cuerpo de la trayectoria del arma. Era ms peligroso y veloz de lo que haba pensado en un principio. Bond trat de seguir con el arma la corpulenta figura del agresor y slo entonces sinti en el hombro derecho un dolor punzante que no acert a explicarse. Por unos instantes, aquella punzada le desestabiliz. Los brazos se le vinieron abajo y el narizotas le lanz una patada. Bond constat una vez ms que uno siempre corre el peligro de equivocarse al juzgar a la gente. El sujeto que tena delante no era un aficionado, sino un matn avezado que saba lo que llevaba entre manos. Al mismo tiempo que haca esta constatacin, Bond tom conciencia simultnea de tres cosas: el dolor en el hombro, su pistola arrebatada por la patada del agresor volando por los aires hasta chocar contra la pared y, a sus espaldas, los plaidos del hombrecillo que hua a escape escaleras abajo, como diablo. El grandulln se le acerc an ms y carg de costado contra l. Bond dio un rpido salto hacia atrs, a 1a derecha de la posicin que ocupaba, y al hacerlo divis el instrumento causante de la punzada en el hombro. Encajado en posicin vertical junto al dintel de la puerta haba un cuchillo de monte de unos veinte centmetros con mango de asta y una hoja que se curvaba en la punta. Era un cuchillo para despellejar animales, como los que utilizan los lapones para desollar a los renos. Tanteando la pared hacia arriba, los dedos de cerraron sobre la empuadura del instrumento cortante. A la sazn tena el hombro entumecido por el dolor. Se desplaz con rapidez hacia un lado y esgrimi el cuchillo que sujetaba con fuerza en la mano derecha, la hoja en alto, el dedo pulgar y el ndice adelantados sobre el mango, en posicin de lucha. Segn le haban enseado, el cuchillo deba sujetarse en posicin arrojadiza; nunca asirlo con el pulgar doblado hacia atrs. La consigna, tratndose de un arma blanca, era siempre la de atacar, jams ponerse a la defensiva. Bond se encar con el hombretn, listo para la pelea, rodillas dobladas, un pie adelantado para mantener mejor el equilibrio, en la clsica posicin que adoptan los que luchan a navaja. - Quieres repetirme lo que decas de mi madre? -farfull Bond, en un ruso mejor que el de su adversario. El hombre del apndice nasal como un fornculo esboz una mueca y dej ver una dentadura descolorida. - Vamos a ver ahora, seor Bond -dijo en un psimo ruso. Se asediaron, desplazndose en un movimiento circular. Bond apart de una patada un taburete que se interpona para disponer de ms espacio. El hombretn de la nariz sac a su vez una navaja y la pas de una mano a otra, movindose con pies giles y estrechando el crculo. Era una tctica harto conocida para confundir al adversario: dejarle adivinar qu mano va a utilizar el otro, atraerlo as hacia uno y luego asestar el golpe mortal. Vamos, venga ya, adelante; vamos, acrcate ms, ven a por m, dijo Bond para sus adentros. Y el narizotas pareca seguir las rdenes de su pensamiento,

sin caer en la cuenta del peligro que supona estrechar en exceso la espiral. Los ojos del superagente estaban clavados en los del hombretn, todos sus sentidos concentrados en el arma centelleante que aqul se pasaba de una mano a otra, produciendo un chasquido sonoro cada vez que la palma atrapaba el mango. La pelea termin sbita y rpidamente. El narizotas se acerc unos centmetros ms a Bond, sin dejar de pasar la navaja de una mano a otra. De repente Bond enfil hacia su adversario y proyect la pierna derecha hacia delante, como si lanzara una estocada, el pie entre las piernas del grandulln. Al mismo tiempo el superagente se pas el cuchillo de monte de la mano derecha a la izquierda, luego hizo una finta y simul el movimiento verso, como sin duda esperaba el contrincante. Aqulla era la ocasin. Bond vio que los ojos del matn se desviaban levemente hacia donde se supona que ira a parar el cuchillo de su oponente y por unas dcimas de segundo el narizotas vacil. La mano izquierda de Bond se elev cinco centmetros y con la velocidad del rayo adelant el arma y la abati hacia abajo. Se oy el chasquido metlico de dos aceros que se entrecruzan. El hombre del fornculo nasal intent pasarse la navaja a la otra mano, pero la hoja del cuchillo que blanda Bond se interpuso y la navaja sali proyectada contra el suelo. Con gesto instintivo, el matn se inclin para recoger el arma y Bond aprovech para asestar con la suya un golpe hacia arriba. El hombretn se enderez sbitamente, lanz un gruido y se llev la mano a la mejilla, en la que el cuchillo de su adversario haba dejado un gran surco sanguinolento que iba desde la oreja hasta el borde del mentn. Otro veloz movimiento de Bond y el cuchillo raj la mano con que el adversario se protega el rostro. En esta ocasin el narizotas lanz un rugido mezcla de dolor y rabia. Bond no quera acabar con l, hallndose en un pas extranjero y en las presentes circunstancias; pero tampoco quera dejar las cosas as. El hombretn abri los desmesuradamente los ojos, desconcertado y temeroso, cuando su enemigo volvi a echrsele encima. El cuchillo de monte hendi hacia arriba dos veces, dejando en la otra mejilla un corte quebrado y llevndose el lbulo de la oreja. Era obvio que el narizotas tena ms que suficiente. Se hizo a un lado, tambaleante, y se dirigi puerta con el aliento entrecortado. Bond se dijo a s mismo que el sujeto aquel tena ms cabeza de lo que haba estimado al principio. Volvi a sentir la punzada de dolor en el hombro, acompaada de una sensacin de vrtigo. No tena la menor intencin de ir tras los pasos del frustrado asaltante, al que desde all oa descender las escaleras de madera con pasos inseguros y tambaleantes. - James? -Paula se encontraba de nuevo en la habitacin-. Qu debo hacer? Llamar a la polica o...? Estaba asustada y tena el semblante muy plido. Bond no crey que tampoco l presentara mejor aspecto. - No, no, nada de polica, Paula -se dej caer en el silln ms prximo-. Cierra la puerta, echa la cadenilla y echa un vistazo por la ventana. Pareca que se le nublaba la visin; todo a su alrededor era una mancha borrosa. En medio de su confusin le extra que la chica obedeciera sin rechistar. Por lo general prefera discutir. Paula no era de esas chicas a las que uno puede manejar como se le antoje. - Se ve algo? -Bond oy resonar su voz, como un eco lejano. - Un coche que acaba de arrancar y cuantos ms aparcados. No se observa movimiento de personas... La estancia se desdibuj ante sus ojos y luego volvi a recomponerse la imagen. - James, tienes una herida en el hombro. Poda aspirar, junto a l, el fragante olor del cuerpo de la muchacha. - Por favor, Paula, cuntame lo sucedido, es importante. Cmo entraron en la casa? Qu hacan en ella? - Tu hombro, James. Bond volvi la cabeza para mirarlo. La gruesa tela de la chaqueta British Warm haba impedido que el dao fuera mayor, pero, aun as, el filo del cuchillo le haba rasgado la hombrera y filtraba y la sangre se filtraba por la guata formando una mancha negruzca y hmeda. - Cuntame lo sucedido -repiti Bond. - Ests herido. Tengo que verte la espalda.

Llegaron a un acuerdo y Bond se desvisti de cintura para arriba. Un aparatoso corte le cruzaba el hombro en diagonal. El cuchillo de monte haba penetrado algo ms de un centmetro en las partes carnosas. Paula, provista de un desinfectante, agua caliente, esparadrapo y gasa, le limpi y vend la herida, y mientras lo haca le cont lo ocurrido. En apariencia la chica estaba tranquila, pero Bond advirti que le temblaban un poco las manos al recordar los hechos. Los asaltantes se haban presentado en la casa dos minutos antes de que l llamase a la puerta. - Me haba entretenido un poco -con un vago ademn seal el vestido de seda-. Tonta de m! No tena puesta la cadena de la puerta y ni siquiera se me ocurri atisbar por la mirilla al or el timbre. Los intrusos no tuvieron ms que empujar y la obligaron a volver a la habitacin. Le dijeron lo que tena que hacer y, tambin, lo que le pasara si no obedeca sus instrucciones. Teniendo en cuenta las circunstancias, Bond estim que Paula no tena eleccin. Con todo, en lo tocante a su persona haba una serie de incgnitas que slo poda despejar por conducto del departamento, lo cual significaba que, sintindolo mucho, se vea en la precisin de regresar a Londres. Una cosa estaba clara, y era que el hecho de que los dos hombres se hubiesen introducido en el domicilio de su amiga unos minutos antes de que l llegara permita concluir que probablemente esperaban que el taxi en el que viajaba se detuviese en Esplanade Park. - Bueno, gracias por haberme alertado en la puerta -dijo Bond distendiendo los msculos del hombro ya vendado. Paula puso cara compungida. - No te alert en absoluto. Estaba muerta de miedo. - De modo que actuaste slo impulsada por el temor -Bond sonri a la joven-. Te aseguro que s distinguir cuando una persona est realmente muerta de miedo, creme. Ella se inclin, le dio un beso y frunci un poco el ceo. - De veras, James, an no se me ha pasado el susto. Tena un miedo atroz. Por qu esa pistola y tu forma de proceder? Crea que eras un alto funcionario del gobierno y nada ms. - Y as es, Paula, todo un funcionario. Guard silencio unos instantes, dispuesto a formular ms preguntas vitales, pero Paula se volvi y fue a recoger del suelo la pistola automtica. Luego se la entreg a su amigo. - Crees que volvern? -pregunt la chica-. Estoy expuesta a una segunda agresin? Bond tendi los brazos hacia ella y manifest: - Mira, Paula, por motivos que ignoro un par de matones vinieron por m. Te aseguro que desconozco la causa. S a veces me encomiendan tareas un poco peligrosas, por eso tengo que ir armado, pero eso no explica que dos individuos de esa calaa tuviesen que agredirme aqu, en Helsinki. Aadi que probablemente hallara la respuesta en Londres y que crea con seguridad que, una vez se hubiera ido l, Paula podra estar tranquila. Ya era demasiado tarde para tomar el avin de la British Airways que sala por la noche con destino a Londres, lo cual le forzaba a esperar el vuelo de las lneas areas finlandesas, que sala a las nueve de la maana. - Me parece que nuestra cena se ha ido al traste -su sonrisa le daba un matiz compungido, como excusndose por el hecho. Paula contest que tena comida en la nevera y que podan cenar en el apartamento. La voz de la muchacha tena un tono trmulo. Bond tom rpidamente una decisin y se dijo que era mejor posponer el interrogatorio para dar otro enfoque ms positivo a la situacin. Luego afrontara la cuestin realmente enigmtica: Cmo saba aquel par de asesinos que l se encontraba en Helsinki y, ms en concreto, que acudira a visitar a Paula? - Tienes coche, Paula? -empez a decir. Ella respondi en sentido afirmativo. Lo tena en un aparcamiento exterior. - Puedo pedirte un favor... luego? - Yo dira que s -su sonrisa era una invitacin a seguir hablando.

- Estupendo, pero antes de pasar a los detalles hay cosas ms importantes que deseara poner en claro. A rengln seguido, Bond le formul una serie de preguntas obvias en rpida sucesin, apremindola a contestar sin dilacin, de modo que no pudiera soslayar ningn detalle ni reflexionar acerca de las respuestas que le solicitaba. Primero le pregunt si haba hablado de l con amigos o compaeros de trabajo el da en que se conocieron por primera vez. Ella dijo que s, naturalmente. Bond repiti la pregunta, pero referida a otros pases. Paula contest en sentido afirmativo. l quiso saber con cunta gente poco ms o menos. Ella mencion algunos nombres, todos ellos lgicos, pues se trataba de amistades ntimas o de gente con la que estaba en contacto por razones de trabajo. El superagente pregunt si haba personas ajenas al crculo de ella cuando haba hablado de l, personas a las que no conociese. La respuesta fue que entraba dentro de lo posible, pero no recordaba detalles al respecto. Bond situ sus preguntas en un marco temporal ms cercano a los acontecimientos. Estaba alguien con ella en la oficina cuando l llam desde el Intercontinental? Respuesta negativa. Caba en lo posible que hubieran odo sus palabras? Tal vez s, desde la centralita. Haba hablado con alguien despus de recibir su llamada y comentado que l se encontraba en Helsinki y que pasara a recogerla a las seis y media para llevarla a cenar. Slo a una persona. - Haba quedado para salir a cenar con una chica, una compaera de otro departamento. Tenamos que discutir unos asuntos relacionados con el trabajo. La amiga en cuestin se llamaba Anni Tudeer, y Bond emple un buen rato en documentarse acerca de su persona. Por fin guard silencio, se levant y cruz la estancia hasta situarse junto a la ventana. Apart la cortina y atisb a travs del cristal. Desde el piso de Paula el parque tena un aire sombro, casi inquietante; las blancas esculturas proyectaban sombras alargadas sobre el manto de nieve helada. Dos figuras enfundadas en pieles caminaban con paso presuroso por la acera de enfrente. En la calle se vean varios coches aparcados. Dos de ellos eran ideales para una misin de vigilancia; estaban situados en un lugar desde el que se deba de divisar perfectamente la entrada al inmueble. A Bond le pareci advertir seales de vida en uno de ellos, pero opt por desechar la idea hasta que llegase el momento. Volvi a sentarse en el silln. - Has terminado con el interrogatorio? -dijo Paula. - No ha sido un interrogatorio -Bond ech mano de la maciza pitillera y ofreci a la chica uno de los Simmons fabricados especialmente para l-. Quizs algn da tengas ocasin de presenciar uno de verdad. Recuerdas que te habl de s podas prestarme un favor? - Pide y te ser concedido. Bond explic que tena sus cosas en el hotel y que deba ir al aeropuerto. Quera saber si Paula le permitira permanecer en el piso hasta las cuatro de la madrugada, trasladarse luego al hotel en el coche de ella, pagar la cuenta y adecentarse antes de dirigirse al aeropuerto. - Puedo arreglarlo para que me traigan el coche aqu. - T no vas en coche a ninguna parte, James -su voz adopt un tono de firme seriedad-. Tienes una herida considerable en el hombro, una herida que tarde o temprano necesitar una cura a fondo. Mira, t te quedas aqu hasta las cuatro de la madrugada, luego yo misma te llevar al hotel y al aeropuerto. Pero por qu tantas prisas? El avin no sale hasta las nueve y pico. Puedes reservar pasaje desde aqu. Bond insisti en que ella no estara completamente a salvo hasta que se librase de su compaa. - Si me dirijo al aeropuerto de madrugada te vers libre de m. Y yo tambin salgo ganando. En un aeropuerto siempre puedes esconderte en algn sitio donde nadie pueda darte una sorpresa desagradable. Y no pienso utilizar tu telfono por razones obvias. Ella convino en lo ltimo, pero se empe en conducirle al hotel y a la terminal area. Bond, que conoca a Paula, se dio por vencido. - Tienes mejor cara -Paula le pellizc la mejilla-. Te apetece beber algo? - Ya sabes cul es mi combinado preferido.

La chica se dirigi a la cocina y mezcl sabiamente el martini favorito de Bond. Tres aos atrs, en Londres, l le haba enseado a prepararlo; se trataba de una receta que por haber sido publicada en determinadas revistas haba ganado carta de adopcin entre muchas personas. Despus del primer trago, el fuerte dolor que senta en el hombro pareci atenuarse; tras el segundo sorbo Bond crey recobrar casi la normalidad. - Me gusta el vestido que llevas -se estableci una conexin entre su cerebro y el cuerpo, y ste, con o sin herida, respondi en consonancia. - Bueno... -ella sonri con cierta timidez-, la verdad es que lo tena todo preparado para cenar en casa. No tena intencin de salir. Estaba ya lista para recibirte cuando esos... cuando esos brutos se presentaron aqu. Qu tal el hombro? - No me impedira jugar al ajedrez... o al jueguecito que t quieras. Con un solo movimiento ella solt la cinta y el vestido se abri por entero. - Dijiste que yo saba cul era tu combinado preferido -susurr con voz insinuante, y aadi-: Bueno, si te ves con nimos... - Me veo con nimos -remach Bond. No empezaron a cenar hasta casi las doce. Paula puso una mesa con velas y prepar un men memorable: perdiz blanca en spic, salmn asado a la parrilla y una deliciosa mousse de chocolate. Ms tarde, a las cuatro de la madrugada, vestida para afrontar el fro exterior, Paula dej que Bond la precediese para bajar la escalera. Con la P7 desenfundada, el superagente aprovech las sombras del edificio para avanzar un trecho y cruzar la calzada, resbaladiza a causa del hielo, detenindose primero junto a un Volvo y luego junto a un Audi. En el Volvo haba un hombre que dorma con la boca abierta y la cabeza echada hacia atrs, sumido en las pesadillas que sin duda suean los vigilantes de pacotilla cuando se duermen en el curso de su misin. El Audi estaba vaco. Bond hizo seas a Paula, que cruz la calle con paso firme en direccin a su automvil. Se puso en marcha al primer intento, expulsando nubecillas de humo por el tubo de escape que se condensaban en la glida atmsfera. La chica conduca con la seguridad propia del que est acostumbrado a manejar un coche por una ciudad cubierta de nieve y hielo durante buena parte del ao. En el hotel, Bond hizo el equipaje y pag la factura sin que surgiera contratiempo alguno, y tampoco les sigui ningn coche sospechoso cuando Paula enfil en direccin norte, hacia Vantaa. El aeropuerto de Vantaa se abre oficialmente a las siete de la maana, pero lo cierto es que hay gente a todas horas. A las cinco de la madrugada el ambiente de la terminal estaba cargado con ese olor acre consecuencia del exceso de tabaco, las tazas incesantes de caf y la fatiga que comporta la espera de los trenes y aviones nocturnos que llegan de los rincones del mundo. Bond no quiso que Paula permaneciese all ms tiempo del necesario. Le prometi llamarla desde Londres lo antes posible y se despidieron con un beso, sin dramatismo. Una brigada del personal de limpieza fregoteaba la sala de espera principal, donde Bond decidi apostarse. El hombro volva a dolerle. Varios pasajeros aparecan ovillados en los cmodos sillones, tratando de conciliar el sueo, y un nutrido grupo de agentes del orden paseaban por parejas de un extremo al otro, prestos a sofocar conatos de violencia o confusin que no llegaban a producirse. A las siete en punto la terminal se anim con la afluencia de nuevos pasajeros. Bond se haba colocado ya frente al mostrador de Finnair, para ser el primero en tomar el billete. El vuelo nmero 831 de Finnair, cuya salida estaba prevista para las nueve y diez de la maana, iba semivacio. Seran las ocho cuando empez a nevar con fuerza y el DC9-50 tuvo que despegar en medio de la ventisca. Helsinki se esfum entre una tempestuosa nube de confeti; el aparato se elev por encima de una imponente masa nubosa que flotaba en un cielo azul iluminado por el claro resplandor del sol. A las diez y diez, hora local, el avin Finnair se hallaba sobre Londres, presto a iniciar la maniobra de descenso por la pista veintiocho, izquierda, del aeropuerto de Heathrow. Los frenos aerodinmicos entraron en accin conforme la aeronave perda altura, y al posarse en el suelo, los turboventiladores Pratt &

Whitney, rotando en sentido inverso con el mismo prolongado gemido, aminoraron gradualmente la velocidad del aparato. El aterrizaje haba concluido. Al cabo de una hora, James Bond lleg a la sede general del servicio secreto britnico, desde cuyas alturas se domina el conjunto de Regent's Park. En aquellos momentos senta dolorosas punzadas, semejantes a un inoportuno dolor de muelas, y gruesas gotas de sudor perlaban su frente. Adems, se senta mareado.

4. Pastel de Madeira
- As, pues, seguro que se trataba de agentes profesionales? -era la tercera vez que M formulaba la misma pregunta. - No me cabe la menor duda -respondi James Bond, al igual que hiciera anteriormente-, y le repito, seor, que iban por m. M lanz una especie de gruido. Se hallaban en el despacho de su jefe directo, sito en la novena planta del inmueble. La concurrencia estaba integrada por ellos dos ms el jefe de Estado Mayor de M, Bill Tanner. Tan pronto Bond traspuso la puerta del edificio tom el ascensor que conduca directamente al noveno piso. All se introdujo con paso tambaleante en una oficina exterior, aneja a la de su superior, dominio de la eficientsima miss Moneypenny, secretaria personal de M. Esta alz la mirada, y al principio sonro contenta. - James -balbuce, viendo que Bond a duras penas se tena en pie. Levantndose con presteza le ayud a tomar asiento en un butacn. - Me alegro mucho de verte, Penny -dijo Bond, aturdido por el dolor y el cansancio-. Hueles pero que muy bien. Eres toda una mujer. - No, James, soy toda Chanel, mientras que t eres una mezcla de sudor, antispticos y me temo que algo ms; dira que el perfume es Patou. M no estaba en su despacho; haba sido convocado a una asamblea del Comit Mixto de los Servicios de Inteligencia, de modo que al cabo de diez minutos, con la ayuda de Moneypenny, Bond se hall en la enfermera, atendida durante las veinticuatro horas por turnos de dos enfermeras. El mdico de guardia ya haba sido avisado. Paula tena razn; la herida requera una cura a fondo: antibiticos y unos puntos de sutura. A las tres de la tarde Bond se haba repuesto en buena medida; lo suficiente para sostener un careo con M y su ayudante. Su jefe no era hombre que gustara de utilizar palabras malsonantes, pero el fulgor de sus ojos denotaba que en aquellos momentos se senta tentado a sucumbir ante la idea. - Hbleme otra vez de esa joven de esa tal Vacker. Se inclin sobre la mesa de despacho, carg la pipa valindose nicamente del tacto y sus ojos grises acribillaron a Bond, como si no acabara de fiarse de l. El superagente volvi a relatar todo lo que saba acerca de Paula. - Y la amiga? La chica de quien nos habl. - Anni Tudeer. Trabaja para la misma agencia; tiene idntica titulacin que Paula. Segn parece, en la actualidad trabajan juntas en una cuenta especial: la promocin de una empresa qumica que se dedica a la investigacin aplicada y est ubicada en Kemi, en el norte del pas, pero en este lado del Crculo Polar. - S dnde se halla Kemi -dijo dijo M, casi regan-. Tena usted que pasar por all camino de Rovaniemi y dems puntos de la zona norte -lade la cabeza hacia Tanner-. Ayudante, tendr la bondad de efectuar las comprobaciones pertinentes en computadora? A ver si descubrimos algn dato de inters. Puede tambin recurrir a Cinco; pregnteles si disponen de alguna informacin al respecto. Bill Tanner salud respetuosamente con una leve inclinacin de cabeza y abandon el despacho. Una vez hubo cerrado la puerta, M se dej caer contra el respaldo de la silla. - Dgame, cero cero siete, cul es su versin de los hechos? Los ojos grises lanzaban destellos y Bond se dijo a s mismo que M tena probablemente la clave de lo ocurrido en su cabeza, junto con otros muchos secretos. Bond medit cuidadosamente sus palabras: - Creo que me sealaron como sospechoso, que fui detectado, bien durante los das de entrenamiento en el Crculo rtico, bien cuando me detuve en Helsinki. Por no s qu medio intervinieron mi telfono del hotel. Tiene que ser

eso o Paula, cosa que me cuesta mucho creer; o tal vez alguna persona con la que ella habl. De lo que no cabe duda es de que fue una operacin improvisada, ya que no tom la decisin de quedarme hasta que el avin aterriz en Helsinki. Pero actuaron con rapidez, y desde luego estaban decididos a quitarme de en medio. M retir la pipa de los labios y la esgrimi sealando con ella a Bond, como si de una estaca se tratase. - Quines son ellos? El superagente se encogi de hombros y el movimiento volvi a producirle una punzada en la herida. - Paula dijo que hablaban fins correctamente. Conmigo se expresaron en ruso, pero tenan un acento terrible. Segn Paula, podran ser de algn pas escandinavo, pero no finlandeses. - No ha respondido a mi pregunta, cero cero siete. Repito: quines son ellos? - Gente capaz de contratar matones extranjeros bien entrenados, mercachifles profesionales de camuflaje y el trabajo sucio. - En tal caso, a cuenta de quin corri el alquiler de los servicios, y por qu motivo? -M permaneca muy compuesto en su silln y hablaba con voz sosegada. - Me cuesta hacer amigos. - Djese de ironas, cero cero siete. - Est bien -Bond lanz un suspiro-. Imagino que sera un pacto. Un saldo de SPECTRE. Desde luego no fueron los de la KGB ni otros por el estilo. Pudo ser uno de esa docena de grupos que actan medio respaldados. - Dira usted que las Tropas de Accin Nacionalsocialista es uno de estos grupos? - Lo sucedido no corresponde a su estilo. Ellos van a la caza de comunistas..., a bombo y platillos, publicidad incluida. Los labios de M se distendieron en una leve sonrisa. - Entonces, quiz quisieran echar mano de una agencia publicitaria, no cree, cero cero siete? Una agencia como esa en la que trabaja la seorita Vacker, por ejemplo. - Seor... -su voz reson incisiva, como si M se hubiera vuelto loco de repente. - No, Bond, no es su estilo; a menos que quisieran acabar rpidamente con alguien que consideraran una amenaza. - Pero yo no... - Ellos no tenan por qu estar enterados de eso; no tenan por qu saber que iba usted a detenerse en Helsinki para jugar estpidamente al plaboy..., un papel que cada vez exige ms esfuerzo, cero cero siete. No se le dijo que regresara enseguida a Londres despus del perodo de ejercicios en la zona rtica? - S, pero sin poner mucho nfasis en ello. Yo pensaba... - Me importa un rbano lo que usted pensara, cero cero siete. Lo que yo quera era tenerle aqu, en Londres, en vez de zascandilear por Helsinki. No comprende que hubiera podido comprometer al departamento y tambin a usted mismo? - Yo... - Usted no tena por qu saber nada -el tono de voz que empleaba M pareca a la sazn menos cortante-. A fin de cuentas yo no hice ms que mandarle a unos entrenamientos en condiciones climatolgicas adversas, para que se acostumbrase. Yo asuma toda la responsabilidad. Debiera haber sido ms explcito. - Explcito dice usted? M permaneci en silencio todo un minuto. Sobre su cabeza penda la pintura original de Trafalgar, de Robert Taylor. El cuadro vena a ser como un compendio de la personalidad y determinacin de su superior jerrquico. Llevaba colgado all un par de aos. Con anterioridad haba ocupado su lugar Cape St. Vincent, de Cooper, prestado por el National Maritime Museum, y antes... Bond no se acordaba muy bien, pero los lienzos aludan siempre a victorias navales de Gran Bretaa. M posea esa arrogancia integral que concede primaca absoluta a la lealtad hacia la patria, acompaada del firme convencimiento de la invencibilidad de las tropas de combate nacionales, por adversas que sean las circunstancias y con independencia de la duracin del conflicto.

Por fin, M reanud el dilogo. - Mire, cero cero siete. En la actualidad estamos embarcados en una operacin de envergadura en la zona del Crculo rtico. El entrenamiento a que fue usted sometido era, permtame utilizar el trmino, un ejercicio de precalentamiento. Para decirlo en pocas palabras: se incorporar usted a dicha misin. - Contra? -Bond intua cul iba a ser la respuesta. - Las Tropas de Accin Nacionalsocialista. - En Finlandia? - Cerca de la frontera con la Unin Sovitica -M se inclin todava un poco ms hacia delante, como si quisiera estar seguro de que nadie poda orles. Luego aadi-: Tenemos destacado all a uno de nuestros agentes, aunque sera ms exacto decir que tenamos. Le estamos esperando. No hace falta que entremos ahora en detalles. Al parecer no se entenda bien con el resto. El equipo en pleno se reagrupar aqu y se lo presentaremos, en fin, para situarle un poco en el contexto de la operacin. Antes, sin embargo, le pondr al corriente, por supuesto. - Ha dicho usted el equipo en pleno? Qu clase de gente lo integra? - De lo ms heterogneo, cero cero siete, Elementos de lo ms discordante. Pero despus de sus aventurillas por Helsinki temo que ya no sea posible contar por entero con el factor sorpresa. Confibamos en que pasara usted desapercibido y podra incorporarse al grupo sin alertar a esa pandilla de neofascistas. - El grupo? -repiti Bond. M carraspe para ganar un poco de tiempo. - Se trata de una operacin conjunta, cero cero siete; una misin inslita preparada a instancias de la Unin Sovitica. Bond frunci el entrecejo. - No me diga que el Servicio Central de Mosc tambin entra en el juego. M asinti brevemente con un movimiento de cabeza. - S -aunque tampoco pareca gustarle mucho la idea-. Pero es que adems vamos a trabajar con Langley y Tel Aviv. Bond silb por lo bajo, lo que hizo enarcar las cejas y apretar los labios a M. - Ya le he dicho que eran elementos de lo ms discordante. Bond, como si repitiera para s algo imposible de asimilar, murmur a media voz: Nosotros, la KGB, la CIA y el Mossad..., los israeles. - Tal como suena -aprovechando que ya haba sacado el asunto a relucir, M continu informando a su hombre-. Se trata de la Operacin Rompehielos... El nombre se lo pusieron los norteamericanos, claro. Los soviticos no protestaron porque eran ellos los que solicitaban el favor... - La KGB pidi ayuda? -Bond an no sala de su asombro. - S, por conducto secreto. Cuando nos lleg la noticia, los pocos que estbamos en el ajo no sabamos que pensar. Poco despus recib una invitacin para visitar a nuestros amigos de Grosvenor Square -refirindose al lugar donde se hallaba la embajada de los Estados Unidos. - Y haban recibido la peticin de ayuda? - S, y siendo lo que es la CIA, tambin saban que el Mossad haba sido objeto del mismo requerimiento. Al cabo de un da se acord celebrar una reunin tripartita. Bond hizo un ademn solicitando permiso para fumar. M, sin dejar de hablar, movi levemente la mano, asintiendo a la insinuacin de aqul. Slo haca una pausa para encender una y otra vez la pipa. - Enfocamos la cuestin desde todos los ngulos. Estudiamos las posibles encerronas (que las hay, sin duda), examinamos tambin las opciones en caso de que las cosas no salieran bien y, por ltimo, se decidi nombrar a los agentes que desempearan la misin. Pensamos en tres por cada parte, pero los soviticos insistieron en no fueran ms de tres; ya puede imaginar: que si demasiada gente, que si era necesario asegurar la discrecin de la operacin y cosas por el estilo. Finalmente nos entrevistamos con el negociador de la KGB, Anatoli Pavlovich Grinev... Bond asinti con aire de complicidad.

- Coronel del Primer Directorio. Tercer Departamento. Camuflaje: Agregado comercial de KPG. - Ese es el hombre -reconoci M. Las iniciales KPG aludan a Kensington Palace Gardens, y ms en concreto, al nmero 13 de la zona, donde se hallaba ubicada la embajada sovitica. El Tercer Departamento del Primer Directorio se ocupaba exclusivamente de las operaciones de contraespionaje relativas al Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda y Pases Escandinavos-. S, seor, ha dado usted en el blanco. Bajito, orejas de pichel. Era una descripcin muy acertada del taimado coronel Grinev. Bond haba tenido ya tratos con l y el hombre le inspiraba tanta confianza como una mina de tierra sin explotar. - Pero explic en qu consista el asunto? -en realidad Bond no preguntaba-. Por qu la KGB recababa nuestra participacin, la de la CIA y la del Mossad para realizar una operacin conjunta clandestina en territorio finlands? Imagino que debe de estar en bastante buenas relaciones con el SUPO, los servicios de informacin finlandeses. - No del todo -respondi M-. Ha ledo usted todo el material de que disponemos relativo a las Tropas de Accin Nacionalsocialista? Bond asinti con la cabeza. Luego aadi: - Vaya monada de expediente. Informes detallados de los treinta y pico asesinatos perpetrados con xito. Ese es el plato fuerte del caso... - No olvide el anlisis y las conclusiones del Comit Mixto de los Servicios de Inteligencia. Son cincuenta pginas. Bond indic que, en efecto, lo haba ledo. - Se estima que las Tropas de Accin no son una simple organizacin de terroristas fanticos. No me parece una deduccin muy consistente. - No me diga -las palabras de su superior traslucan un deje de irona-. Pues yo s estoy seguro, cero cero siete. Por supuesto que los miembros del grupo son unos fanticos, pero los servicios secretos y de seguridad militar de las principales potencias coinciden en la estimacin. El ideario que mueve a las Tropas de Accin se nutre de postulados del nacionalsocialismo ms recalcitrante. No hablan por hablar, y da la impresin de que cada da que pasa crece el nmero de adeptos. Todo parece indicar que los dirigentes del grupo se consideran como los arquitectos del Cuarto Reich. Por el momento su objetivo es el comunismo organizado; pero hace poco han surgido dos nuevos elementos. - Cules son? - Brotes de antisemitismo por toda Europa y Estados Unidos... - No se ha demostrado que haya relacin... M le indic, alzando la mano, que no le interrumpiera. - En segundo lugar, hemos atrapado a uno de ellos. - Un miembro de las Tropas de Accin? Pero si nadie... No se ha informado ni hablado de ello, pero lo tenemos mejor atado que una momia egipcia. Bond pregunt si al decir tenemos se refera al Reino Unido. - Oh, s; en este mismo edificio, en el ala destinada a los huspedes -y al decir estas palabras seal con un brusco gesto hacia el suelo, una clara alusin al amplio centro de interrogatorios ubicado en los stanos del edificio. Aquella parte del inmueble se haba habilitado despus de que los recortes en el presupuesto de defensa impidieran que los servicios de informacin britnicos contaran con un lugar bajo el sol en las afueras, donde antes se hallaba el centro de detencin e interrogatorios. M continu explicando que el sujeto en cuestin haba sido detenido despus de la ltima juerguecita en Londres, refirindose al asesinato, a plena luz del da, de tres altos funcionarios britnicos en el momento en que abandonaban la embajada sovitica, a la que haban acudido para negociar un tratado comercial. De eso haca seis meses. Por lo visto uno de los asesinos intent pegarse un tiro, pero los hombres del servicio secreto consiguieron hacerse con l. - No se sali con la suya -M sonri sin ganas-. Nos encargamos de mantenerlo con vida. Casi todo lo que sabemos se basa en lo que nos ha contado. - Ha querido hablar? - Poca cosa -respondi M encogindose de hombros-; pero lo que dijo nos permiti leer entre lneas. Son poquisimas las personas que estn enteradas, cero cero siete. Si le cuento todo esto es para que no dude ni un momento que

estamos sobre la buena pista. Tenemos casi la absoluta certeza de que las Tropas de Accin constituyen una organizacin de mbito universal que cuenta cada da con ms gente y a la que es preciso parar los pies sin dilacin, de lo contrario saldr a la luz pblica e intentar hacerse con un sector del electorado en muchas democracias. De aqu el enorme inters de los soviticos en el asunto. - En tal caso, por qu ir de la mano con ellos? Porque ningn otro servicio de inteligencia, desde el Bundesnachrichtendienst hasta el SDECE, dispone de indicios... - Pero... - Nadie sa1vo los de la KGB. Bond permaneci impasible, sin mover un msculo. - Por supuesto, ellos no estn enterados de que tenemos un prisionero -prosigui M-, pero cuentan con una pista de bastante inters. El suministro de armas. Bond inclin la cabeza. - Puesto que siempre han utilizado material sovitico, presumo que... - No presuma nada, cero cero siete. Es una de las reglas bsicas de la estrategia. La KGB cuenta con pruebas slidas de que las armas que emplean las Tropas de Accin estn muy bien escondidas en territorio ruso y que alguien, probablemente un sbdito finlands, se encarga de transportarlas a diversos puntos. Tal es la razn de que quieran operar en la clandestinidad, sin conocimiento del gobierno finlands. - Y por qu nosotros? -Bond empezaba a ver claro. - Dicen -empez M-, dicen que es necesario contar con el soporte de otros pases que no sean los del bloque oriental. Es lgico que uno de ellos sea Israel, puesto que ser el prximo objetivo. En cuanto a los Estados Unidos y Gran Bretaa, ambos constituiran un formidable elemento de disuasin si se sabe que forman parte de la operacin de lucha. Adems arguyen que ello nos afecta a todos por igual, que se trata de algo de inters comn. - Lo cree usted as, seor? M esboz una leve sonrisa y le mir con gravedad. - No, no del todo. Pero tampoco pienso que nos la quieran jugar urdiendo una complicada aagaza que implique a tres servicios de inteligencia. - Cunto tiempo lleva en marcha la Operacin Rompehielos? - Seis semanas. Solicitaron su presencia desde el principio, pero antes quera comprobar el grosor de la capa de hielo. Ya me entiende. - Y es slida? - Aguantar su peso, cero cero siete, o al menos as lo creo yo. Claro que lo ocurrido en Helsinki aumenta el riesgo de la operacin. Hubo una larga pausa. Detrs de la maciza puerta se oy, lejano, el repiqueteo de un telfono. Bond rompi por fin el silencio. - El agente al que usted asign la misin... - Para ser exactos le dir que eran dos. Cada grupo tiene un agente coordinador in situ, camuflado en Helsinki. Este es el hombre al vamos a sustituir. Dudley. Clifford Arthur Dudley. Residi en Estocolmo una temporada. - Buen elemento -Bond encendi otro cigarrillo-. Hemos trabajado juntos. -En efecto, ambos haban llevado a cabo una comprometida misin en Pars, haca dos aos. Se trataba de vigilar y hacer desaparecer de la escena a un diplomtico rumano-. S, un tipo listo, y adems muy cordial. Dice usted que se llevaba mal...? M rehuy la mirada de su interlocutor. Se levant del silln y dirigi sus pasos hacia la ventana; all permaneci unos instantes inmvil, con los puos cerrados detrs de la espalda y la vista fija en la zona de Regent's Park. - S -dijo con voz calma-. S. Le peg un puetazo en la boca a nuestro colega norteamericano. - Cliff Dudley? M se dio la vuelta. Sonrea con una irona muy peculiar. - Por supuesto, lo hizo siguiendo mis instrucciones. Para ganar tiempo o, como dije, para comprobar el hielo; y en espera de que estuviera usted aclimatado, si le interesa seguir el juego. Nueva pausa, rota tambin por Bond. - Y tengo que reunirme con el resto del grupo?

- S -M pareca un tanto abstrado en sus pensamientos-. S, s. Tiene que sumarse al grupo lo antes posible. Yo mismo escog el punto de cita. Qu le parece el hotel Reid's de Funchal, en Madeira? - Mejor que una kota lapona en el Crculo Polar rtico, seor. - Me alegro. En tal caso vamos a facilitarle toda la informacin de que disponemos, y si puede con ella le mandaremos de viaje maana por la noche sin dilacin. Bueno, ahora hay que poner manos a la obra. Debe meterse en la cabeza que eso no va a ser un pastel, como se sola decir durante la segunda guerra mundial. - Ni siquiera un pastel de Madeira? -sonri Bond Por fin M solt una breve carcajada.

5. Cita en el Reid's
A la postre, James Bond abandon Londres ms tarde de lo previsto. Quedaba mucho por hacer, y los mdicos insistieron en comprobar su estado fsico. Adems, luego apareci Bill Tanner con los resultados de la pesquisitoria sobre Paula Vacker y su amiga Anni Tudeer. Dio cuenta de dos hechos de notable inters no muy tranquilizadores. Por lo visto Paula era sueca de nacimiento, aunque haba adoptado la ciudadana finlandesa. Durante unos aos su padre haba pertenecido al cuerpo diplomtico sueco, pero una nota sealaba que era hombre de un belicismo muy derechista. - Probablemente quieren decir que era un nazi -gru M. La idea de que eso fuera cierto no agrad a Bond, pero lo que Bill Tanner dijo a continuacin todava le sent peor. - Podra ser, como dice usted -coment el ayudante de M-, pero de lo que no cabe duda es de que la amiga del padre es, o era, de ideologa nazi. Lo que dijo Tanner a continuacin hizo surgir en Bond el fuerte impulso de solicitar una breve autorizacin para visitar a Paula de nuevo y, en especial, vrselas con su gran amiga Anni Tudeer. Las computadoras no arrojaron mucha informacin sobre esta ltima, pero s sobre su padre, que haba sido un oficial de alta graduacin del ejrcito finlands. Lo cierto era que el coronel Aarne Tudeer perteneci al Estado Mayor del insigne mariscal Mannerheim en 1943, y que aquel mismo ao -cuando los finlandeses lucharon junto con las tropas alemanas contra los rusos- Tudeer acept un puesto en el seno de las Waffen SS. Aunque Tudeer era ante todo un soldado, se hizo evidente que su admiracin por la Alemania nazi y, en especial por Adolfo Hitler, no conoca lmites. A finales de 1943 Aarne Tudeer fue ascendido al rango de Oberfhrer de las SS y trasladado a la patria nazi para desempear un cargo en el partido. Al termino de la guerra Tudeer desapareci, pero existan indicios seguros de que segua con vida. Los perseguidores de nazis todava tienen su nombre en las listas. Entre las muchas operaciones en las que tuvo un papel destacado figuraba la ejecucin de cincuenta prisioneros de guerra que fueron ejecutados despus de la famosa gran escapada del Stalag Luft III en Sagan, acaecida en marzo de 1944, una atrocidad que marc un hito en los anales de la infamia y de la que se habl ampliamente en los peridicos. Con posterioridad, Tudeer luch con bravura durante la histrica y sangrienta marcha de la 2 Divisin Acorazada de las SS, la divisin Das Reich, en la ruta de Montauban a Normanda. Es de sobras conocido que en el curso de aquellas dos semanas de junio de 1944 se produjeron actos de atrocidad que desafiaban todas las leyes de la guerra. Uno de ellos fue la quema de seiscientos cuarenta y dos hombres, mujeres y nios en el pueblo de Oradour-surGlne y Aarne Tudeer tuvo una participacin activa en dicho episodio. - S, ante todo un soldado -manifest Tanner-, un criminal de guerra que, a pesar de ser en la actualidad un hombre en edad de jubilacin, sigue siendo objeto de bsqueda por parte de los cazadores de nazis. Durante la dcada de los cincuenta se detect su presencia de manera incuestionable en diversos pases de Sudamrica, pero no es menos cierto que en los sesenta regres a Europa, despus de haber logrado con xito un cambio de identidad. Bond fue grabando todos los detalles en su memoria y pidi la oportunidad de estudiar los documentos y fotografas disponibles. - Supongo que no me concedern permiso para hacer una escapada a Helsinki para ver a Paula y conocer a la tal Tudeer. - Lo siento, cero cero siete, pero el tiempo es un factor vital. Todo el grupo que participa en la operacin deja unos das la zona de actividad por dos razones. La primera para conocerle a usted y comunicarle sus impresiones; y, en segundo lugar para planear los detalles de lo que va a ser la fase final de la misin. Tenga en cuenta que creen saber de dnde proceden las armas, cmo llegan a manos de las tropas de Accin y, sobre todo quien est al frente del tinglado y desde qu lugar lo dirige. M volvi a llenar la pipa, se reclin en el silln y empez a instruir a Bond sobre los detalles. Por muchas razones, lo que dijo era de suficiente

calibre como para que el superagente no se moviera de su asiento hasta que el otro hubo terminado la perorata. Permanecieron enfrascados en su conversacin hasta bien entrada la noche. Luego le acompaaron a su apartamento de Chelsea, donde qued a merced de los cuidados de May, su temible casera, quien al ver la facha que presentaba Bond, le conmin a meterse en cama con el tono de las nieras de antao. - Seor Bond, est usted hecho un guiapo. A la cama. Le traer algo de comer en una bandeja. Y ahora a la cama, vamos! Bond no tena ganas de discutir. Al poco rato apareci May, portadora de una bandeja con un plato de salmn ahumado y huevos revueltos, que Bond ingiri al tiempo que echaba un vistazo al montn de cartas que se haban acumulado en su ausencia. Apenas hubo terminado de cenar el cansancio se apoder de l, y sin darse cuenta se sumi en un sueo profundo y reparador. Al abrir los ojos de nuevo, Bond comprob que May le haba dejado dormir hasta muy tarde. El reloj digital que tena en la mesilla de noche marcaba casi las diez. En un santiamn se levant y pidi a May que le sirviese el desayuno. Minutos ms tarde sonaba el telfono. Era M, que reclamaba a gritos su presencia. El tiempo que pas en Londres le dio oportunidad de ampliar la informacin de que ya dispona. Adems de un concienzudo examen de los que iban a participar en la Operacin Rompehielos, se le dio oportunidad de hablar largo y tendido con Cliff Dudley, el agente al que iba a sustituir. Dudley era un escocs de corta estatura, duro y porfiado, al que Bond respetaba y por el que senta gran simpata. - De haber dispuesto de ms tiempo estoy seguro de que habra podido desenredar la madeja -manifest Dudley-. pero a quien de verdad queran era a ti. M lo dej bien sentado antes de despacharme all. Ten cuidado, James, no debes descuidarte un solo momento. Ninguno de los otros te sacar de apuros. Es obvio que los servicios centrales moscovitas estn tras la pista, pero dan toda la impresin de estar haciendo doble juego. El tipo tiene una docena de ases escondidos en la manga, y todos en el mismo traje; me atrevera a jurarlo. El tipo, como le llam Dudley, no era un desconocido para Bond, al menos en cuanto a reputacin. Nicolai Mosolov gozaba de ella en alto grado, pero en todo caso era una reputacin que nadie hubiese deseado para s. Sus amigos de la KGB le llamaban Kolya. Mosolov hablaba correctamente ingls, americano, alemn, holands, sueco, italiano, espaol y finlands. En la actualidad pasaba de los treinta. Fue el alumno estrella de la Escuela de Adiestramiento sita en las cercanas de Novosibrisk y por espacio de algn tiempo trabaj con el muy calificado grupo de Ayuda Tcnica, encuadrado en el Segundo Directorio de los Servicios Centrales a los que perteneca; en realidad era una unidad de lite profesional dedicada al robo profesional y a otros menesteres de esa ndole. En el edificio que daba a Regent's Park tambin se conoca a Mosolov bajo los ms diversos pseudnimos. En los Estados Unidos se haca llamar Nicholas S. Mosterlane, y en Suecia y en otros pases nrdicos pasaba por ser Sven Flanders. Cierto, los servicios secretos britnicos estaban al cabo de su identidad, pero nunca le haban pillado con las manos en la masa; ni siquiera cuando operaba en Londres bajo la cobertura del ciudadano Nicholas Mortin-Smith. - Una especie de hombre invisible -remach M-, un autntico camalen. Se confunde con el ambiente y desaparece cuando uno cree que lo tiene entre las manos. Tampoco la idea de trabajar con el hombre que haban enviado los norteamericanos le llenaba de alegra. Brad Tirpitz, conocido en los medios de los servicios de informacin como Brad el Malo, era un veterano formado en la vieja escuela de la CIA que haba logrado escapar de las numerosas purgas el seno de esta organizacin, cuya sede central radicaba en Langley, estado de Virginia. En opinin de algunos, Tirpitz era una especie de bravucn, un hombre para el que todo se reduca a vencer o morir; en fin, una autntica leyenda. Pero haba quien lo vea desde otro prisma: como un agente que no vacilaba en utilizar los mtodos ms expeditivos, un hombre que opinaba que el fin justificaba siempre los medios; y, por decirlo con palabras de uno de sus

colegas, los medios eran en ocasiones de lo ms ruin: posee los instintos de un lobo hambriento y tiene el alma de un escorpin. En consecuencia, se dijo Bond, las perspectivas eran poco halageas: un duro de la Central moscovita y un tirador de primera formado en Langley aficionado a disparar primero y a preguntar despus. El resto del da y parte de la maana siguiente los emple Bond en ultimar la informacin y en pasar una ltima revisin mdica. As, pues, hasta la tarde de la tercera jornada en la capital londinense no pudo tomar el avin de las Lneas Areas Portuguesas, que parta a las dos y que enlazaba en Lisboa con el Boeing 727 rumbo a Funchal. El sol de la hora crepuscular tocaba casi la lnea del horizonte marino y proyectaba contra las rocas clidas grandes manchas de color cuando el aparato en que viajaba Bond -que volaba a unos 1.800 metros sobre la punta de San Lorenzo, con objeto de efectuar aquel inquietante viraje a baja altura necesario para enfilar la angosta pista de aterrizaje como la cubierta de un portaaviones en los roquedales de Funchal. Una hora ms tarde un taxi dejaba al superagente ante el hotel Reid's. Al da siguiente, por la maana, Bond se dedic a tratar de localizar a Mosolov, Tirpitz o al tercer componente de la Operacin Rompehielos: el agente del Mossad al que Dudley describiera como una muchacha extremadamente joven, de un metro setenta aproximadamente, tez tostada, y un cuerpo igualito que el de la Venus de Milo, salvo que tiene dos brazos preciosos y un rostro diferente. - Diferente hasta qu punto? -haba preguntado Bond. - Una belleza al estilo de los aos veinte, dira yo. Guapa, muy guapa. Deplorara tener que enfrentarme con ella... - Supongo que te refieres al plano profesional, no? -Bond no pudo evitar la pulla. En cuanto a M, la agente israelita era una incgnita. Se llamaba Rivke Ingber. El expediente indicaba: Sin datos. Bond, pues, se dedic a pasear la mirada por las dos piscinas gemelas del hotel con las gafas de sol caladas, escudriando rostros y cuerpos. Sus ojos se detuvieron unos instantes en una rubia alta y distinguida que luca un bikini Cardin y cuya figura se apartaba de todo lo normal. Bueno, se dijo Bond a la vez que la chica se lanzaba al agua clida de la piscina, no hay ninguna ley que prohiba mirar. Continu la inspeccin y volvi un poco el cuerpo en direccin al solario. Aquel movimiento le produjo una leve punzada de dolor en la herida del hombro, a la sazn casi curada. Volvi a fijar la mirada en la joven que nadaba en la piscina, cuyas piernas, largas y esbeltas, se abran y entrecerraban, mientras los brazos se movan con indolencia, con ademanes de una sensualidad casi consciente. Bond sonri una vez ms ante la idea de escoger aquel lugar como punto de encuentro. Pese al poco exigente turismo de masas que uno halla a su paso desde las Canarias hasta Corf, el Reid's era uno de los contados establecimientos hoteleros que hablan mantenido el prestigio de su cocina, la calidad de su servicio y la elegancia de sus dependencias, en la lnea de una tradicin hotelera que se inici en la dcada de los treinta. La tienda del hotel venda recuerdos de los buenos tiempos, como las fotos de sir Winston y lady Churchill en el marco de los frondosos jardines anejos. En las bien aireadas salas de estar se vean bastantes hombres en edad de jubilacin que lean envarados en sus asientos y que lucan bigotes retocados a tijeretazos. En la famosa terraza donde se tomaba el t, jvenes parejas con modelos adquiridos en Yves Saint-Laurent o en Kenzo se codeaban con ancianas aristcratas de rancia estirpe. Bond crea estar en el paraso de la comodidad. Indudablemente los compinches de M acudan a este rincn idlico, donde el tiempo pareca detenerse, con la regularidad de un cronmetro suizo. Desde el lugar donde se encontraba, Bond escrut el rea de la piscina y del solario de forma metdica y regular. Ni rastro de Mosolov, y tampoco de Tirpitz. Estaba en condiciones de reconocer a cualquiera de los dos gracias a las fotografas que haba estudiado en Londres. En cambio, no tena referencias visuales de Rivke Ingber, pero Cliff Dudley se limit a sonrer con aire de

complicidad y a decirle a Bond que no tardara en dar con lo que andaba buscando. Era la hora en que los huspedes se encaminaban al restaurante instalado cerca de la piscina, abierto por los dos lados y protegido por unas arcadas de color rosa. Las mesas estaban dispuestas, los camareros atentos y la barra del bar a punto. Se haba preparado un bufet que inclua toda clase de ensaladas y platos fros, y tambin, si el cliente lo deseaba, sopa caliente, quiche, lasaa y canalones. La hora del almuerzo. Los hbitos profundamente arraigados en Bond respondieron ahora en el marco de aquel hotel de Madeira. La tibia brisa y el sol de la maana que haba dedicado a su labor de vigilancia provocaron en l una agradable necesidad de comer algo ligero. Se puso encima una especie de albornoz corto y se dirigi pausadamente al comedor, donde se sirvi algunas lonchas finas de jamn y empez a escoger entre la variada gama de llamativas ensaladas. - Le apetece una bebida, seor Bond? Slo para romper el hielo. Era una voz de mujer, apagada y sin acento. - Seorita Ingber? -Bond no se volvi siquiera a mirarla. - S, llevo esperndole algn tiempo, y creo que usted tambin a m. Almorzamos juntos? Los otros ya estn aqu. Bond se dio la vuelta. En efecto, era la misma esplndida rubia de la piscina. Se haba cambiado el baador y ahora luca un bikini oscuro. Las partes del cuerpo expuestas al sol eran de un color broncneo, como las hojas de las hayas en otoo. La variedad de tonos -la piel, la fina tela oscura del baador y los llamativos cabellos ureos, cortos y rizados- haca de Rivke Ingber no slo una mujer de lo ms deseable, sino un modelo de esttica y salud corporal. El rostro trasluca una fresca lozana; era un semblante impoluto, de corte clsico, casi de rasgos nrdicos, con una boca de labios muy marcados y unos ojos negros en los que pareca palpitar, casi tentadoramente, un destello de humor. - Est bien -reconoci Bond-; se me ha anticipado, seorita Ingber. Shalom. - Shalom, seor Bond... Los labios rosados se curvaron en una sonrisa franca, incitante y completamente natural. - Llmeme James. Bond registr en su mente aquella sonrisa. La joven sostena ya una bandeja con un poco de pechuga de pollo, unos tomates cortados en cuartos y una ensalada de arroz y manzana. Bond seal hacia una de las mesas cercanas. Ella ech a andar delante de l, con movimiento elstico y un balanceo de caderas leve pero casi provocativo. Deposit la bandeja sobre la mesa y de forma instintiva tir un poco hacia arriba del bikini; luego los pulgares se posaron en la parte interior de la pierna, precisamente sobre la base de las firmes y bien perfiladas nalgas. Era un ademn que miles de mujeres realizan a diario, con toda espontaneidad y sin parar mientes en ello, cuando se encuentran en la playa o en la piscina; pero tal como lo efectuaba Rivke Ingver, el movimiento cobraba un sesgo inequvocamente sexual y tentador. Se sent frente a Bond y volvi a obsequiarle con su sonrisa, a la vez que pasaba la punta de la lengua por el labio superior. - Bienvenido a bordo, James. Hace tiempo que esperaba la oportunidad de trabajar contigo -se hizo un instante de silencio-, cosa que no puedo decir de nuestros colegas. Bond fij sus ojos en ella, tratando de adivinar lo que se ocultaba tras aquellas pupilas negras, un rasgo poco corriente en una rubia como era Rivke. - Tan mal han ido las cosas? -inquiri Bond, sorprendiendo a la chica con el tenedor a mitad de camino entre el plato y la boca. Ella se ech a rer con una risa tintineante, cantarina. - Peor an -puntualiz-. Imagino que te explicaran por qu t predecesor abandon el grupo, no? - Pues no -Bond la mir con expresin de ingenuidad-. Todo cuanto s es que me vi metido en este embrollo sin apenas tiempo para documentarme. Me dijeron que el equipo que participaba en la operacin, y que se me antoja una mezcla de lo ms curioso, me pondra al corriente de los detalles.

Ella se ech a rer de nuevo. - Bueno, se produjo lo que podra llamarse una falta de entendimiento. Brad Tirpitz me trataba segn su forma habitual de proceder, es decir, a base de comentarios un tanto groseros. Su compaero de Londres le asest un puetazo en la boca. Yo me sent un poco molesta. La verdad es que poda lidiar yo misma perfectamente con Tirpitz. Bond se llev a la boca una cucharada de comida, mastic y degluti con presteza, luego solicit datos sobre la operacin. Rivke le mir con un atisbo de coquetera por entre los prpados semicerrados. - Oh, eso s que no -dijo, llevndose con un aire travieso un dedo a los labios-. Yo soy el cebo, ni ms ni menos, y se supone que debo atraerte con mis artes y maas hasta los dos expertos. Todos tenemos que estar presentes para escuchar las instrucciones que esperamos de ti. Si he de serte sincera, no creo que me tomen muy en serio. Bond sonri sin ganas. - Entonces es que nunca han odo lo que se dice del departamento en el que usted presta servicio. - Hacemos las cosas bien porque la alternativa es de lo ms aterrador -sus palabras tenan un tono monocorde, casi como el de una cotorra. - Y t, Rivke Ingber, te desenvuelves bien? Bond degluti otra porcin de comida. - Pueden volar los pjaros? - En tal caso, nuestros colegas deben de ser unos idiotas. Ella lanz un suspiro. - Idiotas no, James, chovinistas. No son hombres que se distingan por la confianza que depositan en las mujeres, eso es todo. - Yo nunca he tenido problemas -el semblante de Bond permaneci impasible. - Eso me han dicho. De repente la voz de la muchacha haba adoptado un matiz de formalidad. Tal vez fuera una advertencia de que no se acercara a ella ms de lo preciso. - As pues, no se habla de Rompehielos, eh? - No te preocupes, tendremos ocasin de saciarnos cuando nos reunamos con los dos de arriba. A Bond le pareci notar una insinuacin para que guardara distancias, incluso en la forma con que ella le miraba. Era como si primero 1e hubiese ofrecido su amistad y despus, de forma brusca, se mostrara reticente a concedrsela. Con pareja rapidez, Rivke volvi a ser ella misma y sus negros ojos encontraron las no menos singulares pupilas azules de James. Concluyeron el gape sin que Bond volviera a intentar siquiera sacar a colacin el tema de Rompehielos. Habl de Israel con ella, pues era un pas que conoca bien, y de las muchas dificultades que lo asediaban, pero no quiso derivar la conversacin hacia la vida privada de la joven. - Es hora de que vayamos a ver a los dos muchachotes, James. Se pas una servilleta por los labios mientras sus ojos se alzaban en direccin al hotel. Rivke coment que seguramente Mosolov y Tirpitz les haban estado observando desde sus terrazas. Tenan habitaciones contiguas en el cuarto piso y desde el balcn, explic la chica, se divisaba una buena perspectiva de los jardines y de la zona donde estaba ubicada la piscina, lo que facilitaba la vigilancia ininterrumpida por parte de uno u otro. Se dirigieron cada cual a un vestuario distinto para cambiarse de ropa y salieron de ellos con un atuendo ms adecuado para la ocasin: Rivke vesta una falda plisada de tono oscuro y blusa blanca; Bond sus mejores pantalones marinos, camiseta de algodn Sea Island y mocasines. Entraron en el hotel y tomaron el ascensor hasta el cuarto piso. - Ah, cmo est usted, seor Bond? Mosolov era, en efecto, un personaje tan indefinible como afirmaban los expertos. Era imposible precisar su edad, lo mismo aparentaba veinticinco que cuarenta y cinco. - Kolya Mosolov -se present a s mismo y estrech la mano de Bond. Incluso el mero acto de saludar resultaba un gesto vago; los ojos, de un gris turbio, opacos, no daban la sensacin de corresponder a la franca mirada que le dirigi Bond.

- Encantado de trabajar con usted -a la vez que sonrea, Bond retuvo en la mente todos los rasgos que le fue posible en tan corto espacio: cara pequea, pelo rubio cortado sin gracia alguna, pero, paradjicamente, pulcro. Ni el hombre ni las prendas que vesta denotaban personalidad: camisa a cuadros de manga corta color marrn, unos pantalones que parecan cortados por un aprendiz de sastre en un da poco afortunado. El rostro pareca transformarse segn el talante o la diferente luz del entorno, y eso haca aparentar ms o menos aos, segn el caso. Kolya seal hacia una silla, aunque Bond no pudo precisar si lo hizo con la mano o sin ademn alguno. - Conoce usted a Brad Tirpitz? -hablaba un ingls perfecto, con un leve acento de los londinenses residentes en las afueras y un cierto tono coloquial. El silln pareca contener o abarcar a Tirpitz, que estaba arrellanado en l. Era un sujeto grandote con unas manazas toscas y un rostro que daba la impresin de haber sido tallado a cincel en un bloque de granito. Tena el cabello canoso, cortado casi a cepillo. A Bond le satisfizo advertir en aquel semblante las huellas de un golpe y un ligero corte en la parte izquierda de la boca, singularmente pequea. Tirpitz levant el brazo con un gesto indolente en el que haba que ver una especie de saludo. - Hola -gru con voz bronca, como si hubiera dedicado muchas horas a imitar el acento de los duros de la pantalla-. Bien venido al club, James. Bond no pudo detectar el menor atisbo de calor o cordialidad en las palabras de su interlocutor. - Encantado de conocerle, seor Tirpitz -hizo una leve pausa al pronunciar el trmino seor. - Brad -fue la respuesta de Tirpitz. En esta ocasin las comisuras de los labios insinuaron una sonrisa. Bond asinti con la cabeza. - Le han informado a usted de que se trata? -Kolya Mosolov adopt el aire de un individuo que se excusa por tener que abordar el tema. - Muy por encima... Rivke terci a la vez que sonrea a Bond. - James me ha dicho que le han mandado aqu casi de improviso. En Londres no le han facilitado detalles. Mosolov alz los hombros, se sent e indic una de las otras sillas. Rivke se dej caer en la cama y dobl ambas piernas debajo del cuerpo, a modo de cojn. Bond asi la silla que se le haba indicado y se situ contra la pared, de modo que pudiera abarcar a sus interlocutores con la mirada. Tambin poda atisbar por la ventana hasta la terraza. Mosolov aspir con fuerza. - No disponemos de mucho tiempo -manifest-. Debemos partir a lo sumo dentro de cuarenta y ocho horas para regresar al teatro de operaciones. Bond hizo un gesto con la mano. - Podemos hablar sin temor en este lugar? Tirpitz solt una risotada. - Tranquilo. He inspeccionado la zona. Yo ocupo la habitacin contigua. sta se encuentra en el extremo de la planta, y no he dejado de vigilar todo el tiempo. Bond volvi la vista hacia Mosolov, que adopt un aire de paciente espera, casi obsequiosa, durante la corta interrupcin. Guard un breve silencio y prosigui: - Le parece muy extrao todo esto? La CIA, el Mossad, mi departamento y el suyo, todos colaborando en una misma misin. - Al principio, s -Bond aparent una gran tranquilidad. M le haba prevenido para cuando llegara ese momento. Caba en lo posible que Mosolov no dijese todo lo que saba, en cuyo caso haba que redoblar la cautela-. Al principio me pareci un tanto extrao, pero pensndolo bien..., bueno, todos estamos metidos en el mismo embrollo. Sin duda nuestros puntos de mira son divergentes, pero ello no es razn para que no podamos trabajar juntos en inters de todos. - Conforme -dijo Mosolov en un tono incisivo-. En tal caso le explicar cual es la situacin global -se interrumpi, mir a uno y otro lado, dando una

impresin muy real de un personaje corto de vista y un tanto profesoral-. Rivke, Brad, aadi lo que estimis conveniente a mis explicaciones. La muchacha asinti y Tirpitz se ech a rer de forma desagradable. - Bien -de nuevo el truco de la transformacin mgica: Kolya deja de adoptar aires acadmicos para convertirse en el ejecutivo eficiente que asume el control de la situacin. Bond disfrutaba del espectculo-. Bien, ir directo al asunto. Como probablemente usted ya sabe, seor Bond, la cosa gira en torno a esas... Tropas de Accin Nacionalsocialista, una organizacin terrorista muy cualificada empeada ante todo en la lucha contra mi pas y que se est convirtiendo tambin en una clara amenaza para otras naciones. Fascistas de viejo cuo. Tirpitz volvi a rer de aquella forma tan desagradable. - Aburridos fascistas nostlgicos. Mosolov hizo caso omiso de las palabras. Pareca el nico modo de encajar las pullas malintencionadas del norteamericano. - No soy un fantico ni estoy obsesionado con las Tropas de Accin -puntualiz bajando el tono de voz-. Con todo, al igual que sus gobiernos, pienso que esta organizacin se agranda y crece de da en da. Es una amenaza... - Ya volvemos a empezar -Brad Tirpitz sac un paquete de Camel, golpe la base contra el pulgar, extrajo un cigarrillo y lo encendi con una cerilla, que arranc de un librillo-. Las cosas claras, Kolya. Las Tropas de Accin Nacionalsocialista os han metido el miedo en el cuerpo. - Una amenaza para el mundo -continu Kolya, impertrrito-. No slo para la Unin Sovitica y los pases del Este. - Pero vosotros sois el blanco principal -gru Tirpitz. - Y hemos asumido el hecho, Brad, como bien sabes. Por ese motivo mi gobierno se dirigi a sus dirigentes. Al Knesset de Rivke; al Gabinete del seor Bond -se volvi hacia el superagente-. No s si estar enterado de que todas las armas utilizadas en las agresiones perpetradas por las Tropas de Accin son de procedencia sovitica. El Comit Central no fue informado de ello hasta despus de producirse el quinto ataque. Hubo algunas naciones y servicios de informacin que recelaron de nosotros; sospechaban que suministrbamos armas a una organizacin, seguramente de Oriente Medio, que a su vez las haca llegar a manos del grupo. Pero no era verdad. De todos modos estas apreciaciones nos resolvieron un problema. - Alguien que haba metido las manos en el cajn -terci Brad Tirpitz. - En efecto -subray, cortante, Kolya Mosolov-. La pasada primavera, en el curso de una inspeccin sin previo aviso de los depsitos de armas, la primera en dos aos, un veterano oficial del ejrcito rojo descubri una tremenda diferencia en los cmputos, una falta inexplicable de contingentes de armas, y todo procedente de una sola fuente de suministro. Se levant y cruz la habitacin para hacerse con una cartera, de la que sac un gran mapa, el cual extendi sobre la alfombra, a los pies de James Bond. - Aqu -seal con el dedo un punto en el papel-. Aqu, cerca de Alakurtii, tenemos un gran arsenal... La localidad en cuestin se encontraba a unos sesenta kilmetros al este de la frontera finlandesa, bastante al interior del Crculo Polar Artico, distante unos doscientos y pico de kilmetros al noreste de la regin noreste de Rovaniemi, donde Bond haba sentado sus cuarteles antes de adentrarse mucho ms al norte, a raz de la expedicin con fines de entrenamiento que le preparara M. Kolya prosigui sus explicaciones. - Durante el pasado invierno, el arsenal en cuestin fue objeto de una incursin. Podemos cotejar todos los nmeros de serie de armas capturadas que haban utilizado las Tropas de Accin. No caba la menor duda de que procedan de Alakurtii. Bond pregunt qu tipo de armas se haban echado en falta. El rostro de Kolya se torn inexpresivo mientras recitaba la lista sin especificar detalles. - Kalashnikovs, de varios modelos; pistolas Makarov y Stetchkin; granadas RDG-5 y RG-42..., todo en grandes cantidades, con municin abundante. - Ningn material de ms calibre? -Bond dio la pregunta un tono de naturalidad, que exiga una respuesta no menos espontnea. Mosolov neg con la cabeza. - Ya es mucho. Se llevaron cantidades ingentes.

Primer punto negativo para el ruso, pens Bond, informado como estaba por M -que dispona de sus propias fuentes, al margen de lo que dijeran los soviticos- de que entre las armas robadas figuraban gran nmero de lanzacohetes RPG-7V, con toda su dotacin, provistos de cabezas nucleares de diferentes tipos -convencionales, para la guerra qumica y de tipo tctico- y de suficiente envergadura para destruir una pequea ciudad y arrasarlo todo en un radio de setenta kilmetros desde el centro del impacto. - Ese armamento desapareci durante el invierno, cuando slo mantenemos una pequea guarnicin en la base Liebre Azul, nombre clave del arsenal. El coronel que repar en la ausencia del equipo actu con la cabeza. No habl con ninguno de los mandos de la base, pero dio cuenta de lo sucedido directamente al Servicio de Inteligencia Militar, el GRU. Bond asinti con la cabeza. Estas siglas correspondan a la organizacin Glavnoye Razvedyvaelnoye Upravleniye, estrechamente vinculada a la KGB, y sera la fuente recipiendaria de la informacin. El GRU instruy a un par de monjes, nombre que gustan de aplicar a los agentes del servicio secreto que cumplen misiones en los organismos del Estado del Ejrcito. - Y cumplieron con las reglas de sus sagradas rdenes? -pregunt Bond muy serio. - Ms que eso. Consiguieron descubrir a los responsables: unos suboficiales ms codiciosos de la cuenta que perciban dinero de alguna fuente exterior. - De modo que saben ustedes cmo se llev a cabo el robo de las armas? -interrumpi Bond. Kolya sonri. - Como y la direccin que tomaron. Tenemos la casi absoluta certeza de que el pasado invierno el cargamento pas por algn punto de la frontera difcil de controlar en toda su extensin, aunque hay zonas minadas y hemos desarbolado muchos kilmetros de terreno. Pero sigue entrando y saliendo gente todos los das. Creemos que fue as como se deshicieron de las armas. - Desconocen entonces cul fue el primer punto de destino? -era la segunda pregunta capciosa que formulaba Bond. Mosolov se mostr dubitativo. No estamos seguros. Cabe una posibilidad. Nuestros pases aliados estn tratando de fijar un posible emplazamiento, y los agentes de mi departamento permanecen alerta ante el primero que despierte sospechas. De todos modos, la situacin todava es confusa. James Bond se volvi a los otros dos componentes del grupo. - Tambin para ustedes dos? - Nosotros no sabemos ms que lo que Kolya nos dijo en su momento -respondi Rivke con voz sosegada-. Esta es una operacin amistosa en la que prevalece la confianza. - Los de Langley me dieron un nombre que todava no ha sido mencionado, eso es todo. Estaba claro que Brad Tirpitz no pensaba ser ms explcito, de modo que Bond pregunt a Mosolov si saba de algn nombre. Se hizo un largo silencio. Bond esperaba que saliera de sus labios el nombre que M le haba facilitado la pasada noche en el despacho de la planta nueve del edificio que daba a Regent's Park. - Es an tan inseguro... Mosolov no deseaba que le sonsacaran. Bond se dispona a tomar de nuevo la palabra, pero Kolya aadi con presteza: - La semana prxima. Es muy posible que para entonces los tengamos a todos metidos en el saco. Nuestros monjes han informado de que se est preparando otro robo de armas para transportarlas al lugar en cuestin. Por eso no contactamos con mucho tiempo. Como grupo nuestra tarea es la de obtener pruebas del robo, y luego vigilar la ruta que tomarn las armas... hasta su punto de destino. - Y piensa usted que el personaje encargado de recibirlas es el conde Konrad Von Glda? -Bond esboz una amplia sonrisa. Kolya Mosolov no mostr seal alguna de emocin o sorpresa. Brad Tirpitz dej escapar una risita. - En tal caso, Londres posee la misma informacin que Langley.

- Quin es Von Glda? -pregunt Rivke, sin tratar de disimular su sorpresa-. Nadie me ha hablado de ese tal conde Von Glda. Bond sac la pitillera metlica del bolsillo trasero del pantaln, se llev a los labios uno de los largos y blancos cigarrillos de H. Simmons, lo encendi, aspir el humo, y luego lanz una bocanada prolongada y tenue. - Mi departamento, y al parecer tambin la CIA, poseen indicios de que el cabecilla de la organizacin en Finlandia, su principal soporte, es un personaje conocido como el conde Konrad Von Glda. Es as, Kolya? Los ojos de Mosolov an permanecan nublados. - Es un nombre en clave, un seudnimo, eso es todo. No tena sentido alguno facilitarle a usted ese dato en el momento presente. - Por qu no? Se est callando alguna cosa ms, Kolya? -en esta ocasin Bond no sonri. - Mi nico y sincero deseo sera llevarles hasta el refugio de Von Glda en Finlandia la semana prxima, cuando haya dado resultado nuestra vigilancia en la Liebre Azul, seor Bond. Confo en que me acompae hasta territorio ruso y all pueda observar todo lo necesario por sus propios ojos. A Bond le costaba creerlo. Un agente de la KGB acababa de invitarle a entrar en la misma boca del lobo, so pretexto de presenciar el robo de un voluminoso contingente de armas. Adems, al menos por el momento, no tena medio de saber si Kolya le haba presentado esta perspectiva con sinceridad, como un hito de la Operacin Rompehielos, o si sta no era ms que una trampa, la culminacin de un sueo largamente acariciado para atrapar a Bond en suelo sovitico. M tema que pudiera darse el caso y antes de que Bond partiese hacia Madeira le previno ante la eventualidad.

6. Plata contra amarillo


Los cuatro miembros del equipo integrantes de la Operacin Rompehielos haban acordado encontrarse para cenar juntos, pero Bond tena otras ideas en la cabeza. En la corta reunin de trabajo celebrada en la habitacin de Kolya, la advertencia de M acerca de una posible -y peligrosa- duplicidad entre el singular cuarteto se puso, por desgracia, claramente de manifiesto. De no ser por la insinuacin que lanz Brad Tirpitz, el nombre del conde Konrad Von Glda ni siquiera se habra mencionado, a pesar de que, en opinin de M, el enigmtico personaje era pieza clave en cualquier misin conjunta de vigilancia. Por otro lado, Kolya tampoco se haba molestado en dar toda la informacin referente a las armas sustradas del arsenal sovitico conocido como Liebre Azul. As como Brad Tirpitz estaba a todas luces muy al corriente de la situacin, todo pareca indicar que Rivke desconoca buena parte de los detalles. La operacin en su conjunto, con la inclusin de la invitacin a ser testigo de un segundo robo de armas en el lado sovitico de la frontera, ola un tanto a chamusquina. Si bien se haba acordado reunirse a la hora de la cena, Kolya haba insistido en que los cuatro agentes que participaban en la misin deban partir hacia el teatro de operaciones, en Finlandia, en el plazo mximo de cuarenta y ocho horas. Incluso se haba concertado de comn acuerdo un punto de encuentro en territorio fins. Bond era consciente de que antes de reunirse con sus compaeros en las glidas tierras del Crculo rtico, tena que ventilar algunos asuntos. Sin duda no esperaran que Bond actuara con tanta presteza. El domingo por la maana salan varios vuelos desde Madeira, con lo que sin duda alguna Kolya aprovechara la circunstancia de la cena para indicar de qu manera deba desbandarse el grupo y viajar por separado. Ni que decir tiene que James Bond no tena intencin de dar a Kolya Mosolov la ocasin de impartir instrucciones. Al salir de la habitacin pidi excusas a Rivke, que deseaba tomar una copa en su compaa en el bar, y se dirigi a la estancia que ocupaba en el hotel. Un cuarto de hora ms tarde, James Bond se encontraba en un taxi camino del aeropuerto de Funchal. All tuvo que esperar un buen rato. Era sbado, y se le haba escapado el avin de las tres. No pudo hacer otra cosa que esperar al ltimo vuelo de la noche, previsto para las diez, que en esa poca del ao sale nicamente los mircoles, viernes y sbados. Sentado en el avin, Bond reflexion sobre el siguiente paso que se propona dar, contando con que lo ms seguro era que sus colegas llegasen a Lisboa en el primer avin del domingo. Bond prefera estar ya lejos, camino de Helsinki, antes de que ninguno de ellos pisara territorio continental. Segua la de buena suerte. Segn el calendario de vuelos, no sala ningn avin de Lisboa despus de la llegada del ltimo aparato procedente de Funchal. Sin embargo, el avin de la compaa KLM que cubra el trayecto Lisboa-Amsterdam haba tenido que retrasar considerablemente la salida debido a las malas condiciones atmosfricas reinantes en Holanda, y el superagente pudo encontrar acomodo en el nico asiento libre que quedaba. Finalmente, Bond lleg al aeropuerto de Schiphol, Amsterdam, a las cuatro de la madrugada. Un taxi le llev en derechura al Hilton International, donde, pese a lo intempestivo de la hora, le fue posible sacar pasaje para el vuelo de Finnair nmero 846, cuya salida estaba prevista para las cinco y media de la tarde. En su habitacin, Bond comprob con rapidez el maletn de noche y el portafolios especialmente concebido para ocultar los dos cuchillos Sykes Fairburn tipo comando y la P-7 automtica Heckler & Koch, todo debidamente encubierto de forma que el contenido de la cartera escapase a la deteccin de los rayos X o al registro obligatorio en los aeropuertos. Se trataba de un artilugio inventado por la ayudante del maestro armero de la seccin Q, Ann Reilly (a la que todos llamaban Cuca) y perfeccionado hasta tal punto que se

mostraba reacia a facilitar detalles tcnicos incluso a los compaeros de su departamento. Despus de algunas discusiones, es especial por parte de Bond, el encargado de la armera se avino a suministrar la P-7 Heckler & Koch, calibre 9 milmetros, de amartillaje veloz, con preferencia a la ms incmoda y engorrosa VP-70, que requera oprimir el gatillo dos veces para un solo disparo. La P-7 era un arma ms ligera y se pareca a al entraable Walter PPK que Bond llev durante mucho tiempo y que a la sazn los servicios de seguridad del Estado haban desechado. Antes de ducharse y de irse a la cama, Bond envi un telegrama urgente a Erik Carlsson, en Rovaniemi, dndole instrucciones referentes al Saab. Luego encarg que le llamasen a las once y media y le sirviesen el desayuno. Concili bien el sueo, pese a que no poda quitarse de la cabeza las reticencias que le producan Mosolov, Tirpitz y tambin Ingber, pero sobre todo el primero. Despert bastante recuperado, pero con la misma preocupacin acerca de sus compaeros de misin. Fiel a la costumbre, despach unos huevos revueltos con bacon, tostadas, mermelada y caf. Terminado el desayuno, llam al nmero de Londres donde saba que poda encontrar a M un domingo por la maana. Mantuvieron una charla en lenguaje figurado, como tenan por costumbre siempre que era preciso un cambio de impresiones en el curso de una misin. Establecido el contacto, Bond suministr a su jefe un compendio de la situacin: - Cambi impresiones con los tres clientes, seor. Estn interesados, pero no estoy seguro de que formalicen el trato. - Le han expuesto los detalles del proyecto? -la voz de M sonaba extraamente joven a travs del hilo telefnico. - No. El seor Este se mostr muy parco respecto al director del que hablamos usted y yo. Debo precisar que Virginia pareca estar muy al corriente de los detalles, en cambio Abraham daba la impresin de no estar bien informado. - Ah -M permaneca a la espera. - El seor Este tiene inters en que vaya con l al lugar del ltimo envo. Dice que se prepara otro para fecha prxima. - Es muy posible. - Sin embargo, quiero que sepa que no me facilit todos los datos relativos al primer cargamento. - Ya le dije que poda hacerse el remoln -Bond casi poda ver la sonrisa que deba iluminar el rostro de M por la satisfaccin de que los hechos le hubiesen dado la razn. - En todo caso, yo me voy al norte hoy a media tarde. - Dispone ya de algunos nmeros? -pregunt M, dando a Bond oportunidad de proporcionarle las referencias cartogrficas del punto fijado como lugar de encuentro. El superagente ya tena prevista la contingencia, de modo que recit los nmeros con presteza, repitindolos para que M pudiera anotarlos, ya que cada par de dgitos estaba invertido con respecto al orden real. - Listo -dijo M-. Viaja en avin? - Por tierra y aire. Lo he dispuesto todo para me tengan el coche a punto -Bond titube un instante-. Una cosa ms, seor. - Diga. - Se acuerda de la seorita? Aquella que nos plante la cuestin..., hiriente como un cuchillo. - S. - Bien, se trata de su amiga, la chica que tena un padre con ideas raras en la cabeza. Era una clara alusin a Anni Tudeer. M gru en sentido afirmativo. - Necesitara una foto a efectos de identificacin. Puede serme de utilidad. - No lo s. Tal vez sea difcil. Para usted y tambin para nosotros. - De veras se lo agradecera, seor. Lo considero de importancia vital. - Veremos lo que se puede hacer -M no pareca muy convencido. - Usted envela si le es posible. Se lo ruego, seor. - Bueno...

- Si le es posible, digo. Me pondr en contacto con usted cuando haya alguna novedad. Bond colg el receptor con brusquedad. Otra vez aquella maldita reticencia por parte de M. Jams le haba sucedido. Ya le ocurri lo mismo la primera vez que se mencion el nombre de Rivke Ingber durante las sesiones de trabajo en el despacho de Londres. Y a la sazn volva a manifestarse ante la mera insinuacin de identificar de modo concluyente a Anni Tudeer, que para Bond no era sino un nombre que escuch en boca de Paula Vacker. El vuelo 846 de la Finnair, servido por un DC 9-50, estaba tocando a su trmino. La hora prevista de llegada era diez menos cuarto de la noche. Mientras contemplaba la panormica de las luces, difusas a causa del fro y de la nieve, se pregunt si sus tres compaeros de misin habran llegado ya a Finlandia. Desde la ltima visita a la capital se haba acumulado ms nieve, y el aparato se pos en un tramo de pista que ms pareca un paso abierto entre la nieve, apilada a uno y otro lado hasta formar una masa ms alta que el fuselaje del avin. Tan pronto pis la terminal del aeropuerto, Bond aguz los sentidos. Adems de vigilar la presencia posible de sus tres compaeros, observaba atento al ms pequeo indicio de peligro. Tena buenas razones para recordar el ltimo encuentro con aquel par de asesinos en la hermosa capital finesa. Bond tom un taxi que le condujo al hotel Hesperia, una eleccin muy intencionada. En efecto, el superagente quera viajar sin compaa hasta el lugar de la cita y era muy posible que Mosolov, Tirpitz y Rivke Ingber hubiesen emprendido ya la marcha, cada uno por separado, y se encontrasen en la capital. En el supuesto de que alguien anduviese en busca de Bond, lo ms seguro era que asomara la cabeza por el Intercontinental. Mientras reflexionaba sobre estos puntos, adopt una actitud de suma cautela. Cuando el taxi se detuvo, Bond se demor en el pago con objeto de echar un rpido vistazo al entorno; tambin esper unos segundos antes de entrar por la puerta principal del hotel, y en el momento de transponer el umbral pase rpidamente la vista por el vestbulo para cerciorarse de que todo estaba en orden. Incluso cuando se acerc a la chica del mostrador de recepcin para inquirir sobre el Saab Turbo. Bond logr situarse de forma tal que dominaba un amplio espacio ante s. - Creo que les han entregado un coche; un Saab 900 Turbo, color plateado. Va a nombre de Bond, James Bond. La muchacha que se hallaba detrs del largo mostrador frunci el ceo con un cierto aire de irritacin, como si no tuviera otra cosa que hacer que comprobar si se haba entregado un coche al hotel para los clientes extranjeros. Bond pidi habitacin para una noche y pag por adelantado, aunque lo cierto era que no tena intencin de dormir en Helsinki si el automvil haba llegado. En aquella poca del ao, el viaje por carretera de Rovaniemi a Helsinki requera veinticuatro horas; eso suponiendo que no se desatase ninguna ventisca que bloquease la carretera. En el caso de Erik Carlsson la cosa resultaba ms fcil, puesto que era hombre de gran experiencia y consumada destreza en el manejo de automviles, dada su condicin de ex corredor de rallies. Y cumpli con su parte. Cubri el recorrido en un tiempo asombroso. Bond supona que tendra que esperar, pero la chica de recepcin agitaba ante l las llaves del coche, como para remachar la valoracin que haba hecho de su amigo. Bond subi a su habitacin, descabez un sueecito de una hora y a rengln seguido empez a prepararse para el lance que tena en perspectiva. Se desvisti y se enfund en un atuendo adecuado a las temperaturas de la zona polar rtica: camiseta Damart, ropa de montaero encima, pantalones acolchados de esqu, botas Mukluk, un grueso jersey de cuello alto y un anorak azul tambin acolchado confeccionado por Tol-ma Oy, de Finlandia, para la Saab. Antes de calarse la prenda, Bond se sujet el correaje de la pistolera, especialmente diseada por la Seccin Q para contener la Hecker & Kock. Era una funda ajustable que admita gran nmero de posiciones, desde la cadera hasta el hombro. En esta ocasin, el superagente se coloc el correaje de manera que la funda quedaba situada en mitad del pecho.

Comprob el funcionamiento de la P-7, carg el arma y desliz varios cargadores en los bolsillos, cada uno de ellos con diez cartuchos con bala. En el portafolios, Bond llevaba todo cuanto pudiera necesitar, aparte de la ropa guardada en la bolsa de mano; el resto de la impedimenta, como otras de posible uso, herramientas, bengalas y diversos artilugios pirotcnicos, se hallaban en el automvil. Mientras se vesta, Bond llam al nmero de Paula Vacker. Dej sonar el timbre veinticuatro veces, pero no obtuvo respuesta. Prob entonces con el nmero de la oficina, aunque en el fondo saba que nadie atendera la llamada, por lo menos a una hora tan intempestiva del domingo por la noche. Lanz una imprecacin por lo bajo, pues la ausencia de Paula significaba trabajo de ms antes de abandonar Helsinki. Concluy su atuendo calndose un pasamontaas que remat con un clido gorro de lana; luego se enfund las manos en unos guantes de conducir con revestimiento trmico, se enroll una gruesa bufanda al cuello y se meti en el bolsillo un par de gafas protectoras, consciente de que si deba salir del coche a temperaturas muy por debajo de cero, era esencial que se cubriera por entero el rostro y las manos. Finalmente, Bond llam a recepcin para notificar su partida y march rectamente a la zona de aparcamiento, donde se hallaba el Saab 900 Turbo, fulgurante bajo el destello de las luces. Coloc la pieza del equipaje ms grande en el maletero de atrs y aprovech para comprobar que estaba todo lo que haba solicitado: una pala, dos cajas con raciones de campaa, bengalas luminosas de repuesto, as como un poderoso lanzacabos Schermuly Pains-Wessex Speedline, capaz de lanzar doscientos setenta y cinco metros de cable a una distancia de doscientos treinta metros con rapidez y exactitud. Enseguida Bond abri el cap para desconectar los sistemas de alarma antirrobo y para prevenir manipulaciones. Se adelant un poco ms para observar la parte extrema, donde estaban los compartimentos secretos para los mapas, ms bengalas luminosas, un enorme revlver Magnum 44 modelo Rutger Super Redhawk, que vena a ser su armamento complementario, una herramienta capaz de frenar en seco el avance de cualquier hombre y, manejado con pericia, de cualquier vehculo que le saliera al paso. Luego, el superagente puls uno de los botones del tablero, aparentemente sin transcendencia, y su cajoncillo sali proyectado hacia atrs, dispuestas en el interior se vean seis granadas oviformes, de las llamadas para prcticas, y que en realidad eran granadas de impacto como las que utilizan las fuerzas especiales del Arma Area. Detrs de la caja de huevos se hallaban otras cuatro bombas de mano, stas ms mortferas: las L2-A2, que son parte del equipo convencional de las fuerzas de combate britnicas, una variante de las M-26 del ejrcito norteamericano. Abri acto seguido la guantera y se cercior de que estaba la brjula, junto a la cual encontr una breve nota de Erik. Deca as: Te deseo buena suerte sea cual fuere tu trabajo, y luego apostillaba: No olvides lo que te ense respecto al pie izquierdo!; firmaba Erik. Bond sonri al evocar las muchas horas que haba pasado con Carlsson aprendiendo las tcnicas de frenada con el pie izquierdo, para girar y enderezar el coche sobre una gruesa capa de hielo. Por ltimo contorne el Saab, con objeto de asegurarse de que los neumticos no presentaban ninguna anomala. La distancia hasta Salla era bastante larga, alrededor de los mil kilmetros, lo cual no habra tenido importancia con buen tiempo, pero que se converta en una aventura si haba que conducir a travs de la nieve y el hielo invernales. Bond examin el tablero de mandos como lo hace un piloto antes del despegue. Encendi la ingeniosa pantalla de control visual, adaptada y ajustada a imitacin del avin de caza Saab Viggen. El cuadro se ilumin en el acto y ofreci referencias digitales relativas al combustible y a la velocidad, y tambin proyect una escala de lneas convergentes que tenan por objeto hacer que el conductor mantuviera siempre el vehculo en la zona de carretera que le corresponda. El artilugio vena a consistir en unos como pequeos sensores radricos que detectaban la posible presencia, a derecha e izquierda, de hoyas o acumulaciones de nieve, eliminando as toda posibilidad de sufrir las consecuencias de una colisin o de un atasco definitivo a causa de los elementos invernales adversos.

Antes de partir para Sala, el superagente tena que hacer una visita personal. Puso en marcha el motor, dio marcha atrs y enfil la rampa de salida que daba a la va principal, torci por la Mannerheimintie y tom la direccin del Esplanade Park. Las estatuas de nieve seguan ornamentando el lugar; las figuras del hombre y la mujer fundidos en un abrazo se mantenan inclumes. Mientras cerraba la portezuela del coche, Bond crey escuchar un aullido, como el de un animal herido, proveniente del otro extremo de la ciudad. La puerta del piso de Paula estaba cerrada, pero Bond intuy algo anmalo. El superagente lo percibi en el acto en virtud de ese sexto sentido que slo se adquiere despus de una larga experiencia. Con rpido ademn se desabroch los dos botones centrales del anorak, de modo que pudiese echar mano de la Heckler & Koch. Acto seguido coloc la enorme suela de goma de la bota derecha contra el exterior de la puerta y presion con ella. La puerta cedi y gir sin dificultad sobre sus goznes. Cuando Bond vio que el cierre y la cadena de seguridad haban sido arrancados de cuajo, llev instintivamente la mano a la pistolera automtica. As, a primera vista, resultaba obvio que el intruso haba forzado la entrada sin sutilezas, a base de fuerza bruta. Bond se ech a un lado y permaneci con el odo atento, conteniendo la respiracin. Ni el ms leve rumor, tanto en el piso de Pula como en el resto del inmueble. Bond avanz con paso cauteloso. El apartamento estaba todo l patas arriba: muebles y objetos de adorno aparecan rotos y los fragmentos esparcidos por el suelo. Siempre con sumo cuidado y con la pistola fuertemente asida, Bond entr en el dormitorio. All reinaba el mismo caos: cajones y armarios abiertos, la ropa en desorden por toda la habitacin. Hasta el edredn apareca rasgada con un cuchillo. Inspeccion las restantes estancias de la casa y el espectculo era idntico por doquier, y ni rastro de Paula. Todos sus sentidos incitaban a Bond a salir de la casa, de la ciudad; a lo sumo, a lo sumo avisar a la polica cuando ya estuviera lejos de Helsinki. Poda tratarse de una ratera, o de un rapto disfrazado de robo con allanamiento. Pero haba una tercera hiptesis, vez la ms viable. A pesar del caos que reinaba en el piso de su amiga, se adverta, paradjicamente, un propsito, los indicios de un registro minucioso que sugeran la presencia de alguien que haba ido en busca de una cosa concreta. Bond recorri de nuevo las habitaciones. Dispona en aquellos momentos de dos pistas, o, mejor, de tres, contando el hecho de que al entrar en el piso haba encontrado todas las luces encendidas. Sobre el tocador de Paula, del que haban sido barridos los productos de belleza, frascos y dems tiles de cosmtica, haba un pequeo objeto. Bond lo tom con cuidado, le dio la vuelta y lo sopes en la palma de la mano. Se trataba de un valioso objeto que se remontaba a los das de la segunda guerra mundial? No, era algo ms personal, ms sintomtico. Lo que Bond tena en la mano era la Cruz de la Orden Teutnica, suspendida de la clsica cinta tricolor y enmarcada en una guirnalda de hojas de roble y dos espadas cruzadas. Una condecoracin muy apreciada, todo sea dicho. En el reverso, grabada con claridad, apareca la inscripcin: SS-OBERFHRER AARNE TUDEER. 1944. Bond guard la condecoracin en uno de los bolsillos del anorak y al volverse oy un tintineo producido sin duda al golpear un objeto metlico con la bota. Pase la mirada por la alfombra y advirti junto a la plata cromada de la mesilla de noche una placa que desprenda un fulgor mate. Otra condecoracin? No, se trataba de un emblema de campaa, tambin alemn, era de bronce oscuro rematado por un guila, y estampado en la plancha figuraba el perfil de un mapa de la zona ms septentrional de Finlandia y Rusia, en cuya parte superior se lea una palabra: LAPONIA. Era la insignia de las fuerzas de la Wehrmacht destacadas en aquella regin. Tambin, grabada el reverso, apareca otra fecha: 1943. El superagente la guard junto con la condecoracin y se dirigi hacia la puerta de entrada. No vio manchas de sangre por parte alguna, por lo que no le quedaba sino confiar en que Paula hubiese salido para hacer uno sus muchos viajes, de negocios o de placer. Instalado de nuevo en el Saab, dio la calefaccin y abandon el parque, retrocediendo por la Mannerheimintie con objeto de alcanzar el cruce que llevaba a la carretera cinco, que discurra en direccin norte y que bordeaba las

poblaciones de Lahti, Mikkeli, Varkaus, para adentrarse luego en Laponia, el Crculo rtico y Kuusamo, hasta dejarle en el hotel Revontuli, cerca de Salla, donde se reunira con los restantes componentes de la Operacin Rompehielos. Al salir del inmueble que habitaba Paula haca un fro atroz. El ambiente presagiaba una inminente nevada y la helada produca como una niebla cristalina en torno a los edificios de la capital. Ya en las afueras de Helsinki, Bond se concentr por entero en la tarea de conducir y pis el acelerador al mximo, dentro de lo que permitan el estado de la carretera y la visibilidad. Las carreteras nacionales finesas son excepcionalmente buenas, incluso las del sector norte del pas, donde, en pleno invierno, las mquinas quitanieves mantienen abiertas las principales vas de comunicacin, si bien el firme se halla recubierto por una dura costra de hielo. No haba luna, y durante las ocho o nueve horas siguientes, Bond slo capt el blanco fulgor de la nieve iluminada por los faros que el vehculo dejaba atrs y que adquira un sbito tono opaco cuando a lo lejos emerga un gran bosque de abetos al resguardo del blanco manto que jalonaba ambos lados de la carretera. Sus compaeros viajaban en avin, de eso no caba duda alguna, pero Bond quera tener las manos libres, aunque saba muy bien que esta libertad de accin terminara al llegar a Salla. Si tena que cruzar la frontera en compaa de Kolya, habra que avanzar con suma precaucin a travs de bosques, lagos, colinas y valles que constituan el desolado marco invernal del Crculo Polar rtico. La pantalla de control del Saab era una autntica maravilla, una especie de sistema de gua automtica que indicaba a Bond en qu lado de la carretera se encontraban los obstculos formados por la nieve. Cuanto ms se adentraba en la zona septentrional, menos localidades hallaba a su paso. En aquella poca del ao slo haba dos que pudiera llamarse diurna; el resto del tiempo predominaba la penumbra crepuscular o la negra noche. Se detuvo un par de veces para repostar y tomar un bocado. A las cuatro de la tarde, pese a que lo mismo hubieran podido ser las doce de la noche, se hallaba a unos cuarenta kilmetros de Suomussalmi. A la sazn se encontraba relativamente cerca de la frontera ruso-finesa, y a unas pocas horas del Crculo Polar Artico. An tena mucha carretera por delante, si bien al menos por el momento, las condiciones climatolgicas no haban supuesto graves impedimentos. En dos ocasiones el Saab tuvo que lidiar con la ventisca que formaba blancos y cegadores torbellinos a impulsos del fuerte vendaval. Pero cada vez apur Bond a1 limite las posibilidades del vehculo y sali indemne, aunque rogando al cielo que no fueran ms que dos ncleos tormentosos aislados, como as result. Con todo, el tiempo era tan inestable que pas por zonas donde la temperatura haba subido de forma brusca y levantaba una especie de calina que dificultaba la conduccin ms que la propia nieve. Otras veces el Saab rodaba por largos tramos de terreno llano y cubierto de hielo, y Bond encontr pequeas poblaciones sumidas en el cotidiano quehacer: las tiendas iluminadas, figuras embozadas que caminaban presurosas por las aceras, mujeres que tiraban de unos pequeos trineos de plstico atestados de productos alimenticios adquiridos en pequeos supermercados. Pero una vez fuera de la poblacin, pareca no existir otra cosa ms que el paisaje interminable de nieve y rboles, el paso ocasional de un gran camin, de un automvil que se diriga al pueblo que Bond haba dejado atrs o de los mastodnticos transportes cargados de troncos que circulaban en una y otra direccin. La fatiga haca mella en Bond de una manera intermitente. De vez en cuando detena el coche a un lado de la carretera, dejaba que el aire glido penetrase unos instantes en el interior y relajaba el cuerpo durante un breve lapso. Tambin tomaba ocasionalmente una tableta de glucosa, a la par que bendeca la comodidad del asiento ajustable del Saab. Cuando llevaba alrededor de diecisiete horas en la carretera Bond se hall a unos treinta kilmetros del cruce que formaban la carretera nacional cinco y el ramal que habra de conducirle hasta la ruta directa este-oeste que enlaza Rovaniemi con la zona fronteriza de Salla. Dicho ramal se encuentra ciento cincuenta kilmetros al este de Rovaniemi y a algo ms de cuarenta kilmetros de Salla. El paisaje que enfocaban los faros del coche permaneca inalterable: nieve y un horizonte sin fin de bosques casi petrificados por el hielo y, de repente,

una masa arbrea que iba del tono castao al verde oscuro, como una especie de camuflaje, una franja de territorio que no haba recibido de lleno el impacto de las tormentas de nieve y a la que la fuerte helada no pareca afectar. De vez en cuando, en algn claro del bosque, divisaba una forma que daba el perfil de la kota, es decir, la tienda hecha con palos y pieles de reno tpica de los lapones, parecida a la del indio norteamericano; otras veces era una cabaa de troncos que se haba desplomado bajo el peso de la nieve. Bond distendi los msculos, aferr con fuerza el volante sorteando obstculos, atento a cualquier cambio sbito en la pantalla de control, mientras el Saab henda el aire a toda la velocidad que permitan el hielo y la nieve acumulada en el firme. Casi presenta el xito de su maniobra, es decir, llegar al hotel sin haber recurrido al avin. Incluso poda resultar que se hubiese anticipado a sus compaeros, lo que siempre supona una ventaja. En aquellos momentos pasaba por un paraje de lo ms solitario, sin ms particularidad que la bifurcacin aludida, a unos diez kilmetros. Tampoco haba gran cosa entre este punto y Salla, a excepcin de alguno de los singulares campamentos lapones o chalets de verano, construidos en madera, desiertos durante los rigores de la estacin. Disminuy la velocidad al entrar en una curva y mientras se cea al borde, atisb de soslayo un recodo a su derecha unas luces en sentido contrario al suyo. Bond hizo seales con los faros, primero con los de cruce y enseguida los largos, para ver qu tena delante. El destello de las luces le permiti vislumbrar una enorme mquina quitanieves de color amarillo que se estaba aproximando; llevaba todas las luces encendidas, y la doble reja, dispuesta en forma de cua, le daba la apariencia de un buque de guerra. No se trataba de una moderna aventadora de nieve, sino que era una mquina cortahielos mastodntica. El vistazo a las luces y la formidable silueta llev a Bond a pensar lo peor. Las quitanieves que se usaban en aquella parte del planeta estaban constituidas por una estructura alta, enorme, rematada por una maciza cabina de cristal que facilitaba la visibilidad en todas direcciones. Estas moles avanzan montadas sobre orugas, como la artillera de campaa motorizada, en tanto que la cuchilla o arado se halla en la parte delantera y se manipula mediante una serie de pistones hidrulicos capaces de cambiar el ngulo o la altura en pocos segundos. Las rejas propiamente dichas son de acero, en forma de cua, de filo cortante y unos cuatro metros de altura; las enormes cuchillas tienen ambos bordes redondeados hacia adelante, con lo cual la nieve y el hielo se van depositando a uno y otro lado, expulsados por la pura fuerza del impacto. Pese al mastodntico aspecto que ofrecen, dichas mquinas pueden dar marcha atrs, moverse de travs y dar un giro completo con la misma facilidad que un tanque pesado. Ms an: estn especialmente proyectadas para conservar esa movilidad en las ms adversas condiciones climatolgicas. Haca ya bastante tiempo que los finlandeses haban solventado los problemas de la nieve y el hielo en sus vas de comunicacin ms importantes, y a esos gigantes solan seguir las formidables aventadoras de nieve, que limpiaban lo que quedaba en el firme despus del ataque demoledor de las mquinas cortahielos. Bond lanz una imprecacin por lo bajo, pues se dijo que all donde hay quitanieves lo ms probable es que queden los vestigios de una tormenta invernal. Maldijo de nuevo el silencio, pensando que sera el colmo haber sorteado dos ventiscas para toparse con las consecuencias de una tercera. Bond baj la vista y mir por el retrovisor, Detrs de l avanzaba otra quitanieves, oculta seguramente en el recodo que haba dejado a su derecha haca unos segundos. Dej que el coche avanzara por la inercia, luego puso de nuevo una marcha y avanz a poca velocidad acercndose lo ms posible a la cuneta. En el supuesto de que tuviera que enfrentarse con una fuerte nevada y con lo que todava le quedaba de camino, prefera arrimarse al borde de la carretera lo ms posible para dejar paso libre a la monstruosa mquina. Mientras se dispona a echarse a un lado, Bond observ que la quitanieves que tena delante avanzaba por el centro de la carretera. Una rpida mirada por el retrovisor le confirm que el segundo mastodonte haba hecho otro tanto. El superagente sinti un cosquilleo en la nuca, presintiendo el peligro. Pas un cruce y un vistazo a la derecha le bast para darse cuenta de que la carretera

se encontraba en relativo buen estado, lo cual significaba que las quitanieves no estaban all cumpliendo su normal tarea, sino que perseguan un fin ms siniestro. Tres segundos despus de haber dejado atrs el cruce, Bond pas a la accin. Dio un golpe de volante a la derecha y a la vez pis con fuerza el freno valindose del pie izquierdo, notando que el coche derrapaba por detrs, como caba esperar, y en el acto aceler el motor, con lo que el vehculo gir en redondo sobre las ruedas en un viraje perfectamente controlado. La maniobra situ a Bond en direccin contraria a la que segua hasta el momento. Aument gradualmente las revoluciones, controlando los bandazos del coche, ya que de otro modo resbalara sobre la capa de hielo y dara una nueva vuelta en redondo. La mquina que antes tena detrs estaba mucho ms cerca de lo que haba calculado, y conforme aumentaba la velocidad, atento a las ruedas del automvil por si se vea obligado a rectificar un derrapaje, la mole metlica se agrandaba a ojos vistas, dispuesta a embestirle a medida que se reducan las distancias. Tendra suerte si lograba enfilar el cruce antes de que la quitanieves se le echase encima, y aunque no tena tiempo para comprobarlo estaba seguro de que tambin la otra mole haba aumentado la velocidad. De no alcanzar a tiempo el cruce quedara atrapado, sin posibilidad de escapatoria: o bien chocara con el muro de nieve apilada al borde de la carretera -y la fuerza del impacto empotrara el Saab en la blanca masa, sin opcin alguna-, o se vera atrapado entre las dos cuchillas de las quitanieves, capaces de machacar incluso a un coche de maciza carrocera como el Saab. Con una mano sujet el volante y con la otra puls dos botones del cuadro de instrumentos. Se oy un sonido silbante en el instante en que el sistema hidrulico abra dos de los compartimentos ocultos. Bond tena ahora a mano las granadas y la Ruger Super Redhawk. Tambin la encrucijada quedaba cerca, recto delante de l. La quitanieves que vena de cara, de color amarillo intenso y armazn de hierro, realzados por la luz de los faros del Saab, se hallaba a poco ms de diez metros del cruce. Bond, fintando como podra hacerlo un boxeador, inici el giro hacia la derecha mientras el mastodonte de hierro se arrimaba con marcha trepidante a la izquierda en un intento de embestir al Saab en el momento de realizar el viraje en ngulo recto. Fue entonces cuando Bond, casi en el ltimo instante, cuando ya haba iniciado el giro, forz an ms el volante a la derecha, fren con el pie izquierdo una vez ms y aument de nuevo las revoluciones del motor pisando con fuerza el acelerador. El Saab volte como si de un avin se tratara y en el mismo instante Bond liber ambos pedales interrumpiendo el impulso giratorio del vehculo, que se desplaz de costado, en paralelo con la carretera que acababa de abandonar. Rectific con el volante y disminuy poco a poco las revoluciones. El superagente tuvo la sensacin de que el Saab responda como un animal domesticado, resbalando ligeramente las ruedas traseras. Rectificar. Resbalar. Rectificar. Pisar el acelerador. Pudo enderezar el vehculo, que rod sin dificultad. A la derecha y a la izquierda se erguan amenazadores las dos gigantescas mquinas. Al evitar la embestida de la quitanieves ms peligrosa -ahora a su derecha-, Bond hizo lo nico que tena a su alcance. Ech mano de las granadas L2-A2, arranc la cinta del seguro con los dientes y abriendo un poco la portezuela para maniobrar mejor, arroj una de ellas tras de s. Una rfaga de aire glido se col por el espacio abierto mientras Bond forcejeaba para cerrar de golpe la portezuela. Luego not la trepidacin producida por el roce de la parte trasera del Saab con la cuchilla de la quitanieves que tena a la derecha. Por unos instantes crey que la embestida le enviara fuera de la carretera contra cualquiera de los claros bancales de nieve helada que jalonaban el firme, pero el coche se estabiliz y Bond pudo hacerse con el control al tiempo que se levantaba una nube de espuma por el lado del guardabarros que dio contra el nveo muro. El ancho de la carretera secundaria no era excesivo, pero s suficiente para que Bond pudiera continuar la marcha. Enseguida oy a sus espaldas el estallido de la granada. Lanz una mirada rpida por el retrovisor -pues la carretera era tan angosta que no se atreva casi a desviar los ojos de la pantalla visual- y vio unas lenguas de fuego rojizo debajo mismo de uno de los gigantes de hierro. Con

un poco de suerte la explosin atascara por lo menos a la quitanieves durante unos diez minutos, el tiempo necesario para que la otra la apartase del camino. En cualquier caso, se dijo Bond, aun hallndose en aquella peligrosa y angosta va, flanqueada por una barrera de nieve, poda librarse de cualquier mquina quitanieves, siempre que viniera por detrs, claro est. El superagente no contaba con la presencia de una tercera, que apareci de repente ante sus ojos, avanzando recta hacia l, con los proyectores hendiendo la oscuridad y deslumbrndole con el chorro de luces. En esta ocasin no haba medio de escapar, ningn lugar donde ocultarse. A sus espaldas, contando con la suerte, quedara un mastodonte inutilizado, pero la segunda quitanieves entrara en accin tan pronto hubiese apartado el obstculo del camino. Enfrente tena que vrselas con otro de los monstruos amarillos, que arrojaba un chorro de nieve por sus entraas. Bond pens para sus adentros que deba de haber un cuarto enemigo dispuesto a intervenir, oculto en algn lugar de la ruta principal. Al igual que en una operacin militar motorizada, alguien haba preparado una emboscada exclusivamente para Bond y el Saab, y este annimo personaje haba sabido escoger el punto y la hora ms convenientes. Pero el superagente no se detuvo a pensar en la lgica y en los motivos que indujeron a ese alguien a prepararle aquella trampa. Las luces de la quitanieves que tena delante se fundieron con los potentes faros del Saab, y a pesar del cegador destello Bond pudo ver cmo el monstruo bajaba el arado en cua hasta morder el hielo del centro de la carretera, mientras sus vsceras deglutan la nieve a su paso con la facilidad de una lancha motora que surca las aguas a gran velocidad. Bond pens y actu con la rapidez del rayo. Se acerc cuanto pudo al borde de la carretera y detuvo el coche. Permanecer dentro del Saab en las presentes circunstancias habra sido una autntica locura. Haba que plantearse la situacin como si se tratara de una operacin de combate. Le haban arrinconado en un callejn sin salida y no tena ms que una alternativa: frenar el avance de la quitanieves que venia de cara. El arma que a la sazn necesitaba era la Magnum Redhawk calibre 44, con rpido gatillo de doble tiempo. Bond ech mano de ella y a la vez se meti dos granadas en los bolsillos del anorak acolchado. Abri la portezuela con suavidad y sali acuclillado; luego extendi la mano y aferr una de las granadas de impacto, que los comandos del Arma Area denominan chupinazos. El terreno estaba duro y el fro era tan intenso que Bond tuvo la sensacin de darse un remojn en agua helada. Sin prdida de tiempo avanz en cuclillas hasta la trasera del coche, para guarecerse, y luego salt gilmente a lo alto del bancal de nieve que tena a su izquierda. El blanco manto algodonoso, pulvurento y blando, engluti a Bond, que tuvo que avanzar con la nieve hasta la cintura, pugnando por no hundirse todava ms. El superagente pate con fuerza hacia atrs hasta que tuvo suficiente libertad de movimiento para ponerse rodilla en tierra. La nieve segua tragndolo y casi le llegaba ya a los hombros. Pero an as, su posicin resultaba ventajosa. Ya no le cegaba el resplandor de los focos de la quitanieves ni le amenazaba la inexpugnable torrecilla que remataba la plataforma superior del monstruo mecnico. A travs de las gafas protectoras pudo atisbar a dos hombres sentados en la cabina de mando y la implacable marcha de la mquina sobre el Saab. No caba duda. Aquellos sujetos iban a por todas, dispuestos a partir en dos a la Fiera de Plata. Color plata contra amarillo, se dijo Bond, y elev el brazo derecho mientras la mano izquierda, con la izquierda, con la granada en ella, serva de apoyatura, a la altura de la mueca, para poder precisar mejor la puntera. El primer tiro hizo aicos el proyector; el segundo astill los cristales de la cabina de conduccin. Apunt alto; no quera matar a nadie si era posible evitarlo. Se abri una de las puertas y una figura hizo ademn de saltar al suelo, momento en el que Bond baj el arma, la sujet con la mano izquierda y tom una de las granadas de impacto. Tir del seguro y arroj aquella especie de huevo verdusco hacia la cabina de cristales rotos, poniendo en el empeo toda la fuerza de que era capaz.

La bomba de mano debi de explotar en el interior mismo de la cabina. Bond oy el clsico estampido, pero se protegi los ojos del fogonazo. Ni ste ni la explosin acabaran con la vida de los ocupantes; a lo sumo produciran roturas de tmpano y, con toda seguridad, ceguera temporal. Esgrimiendo el revlver en alto, Bond se dej rodar por e1 bancal, casi como si nadara por un denso y pulverulento mar de nieve, hasta que le fue posible enderezarse y caminar, con gran cautela, en direccin a la mole de hierro. Uno de los hombres yaca, inconsciente, al pie de la mquina; era el individuo que se aprestaba a saltar cuando Bond lanz la granada. El otro, que ocupaba el asiento del conductor, se mova de ac para all, medio enloquecido, cubrindose el rostro con las manos y lanzando gemidos en siniestra armona con el viento que aullaba por el embudo que formaba la carretera secundaria. Bond busc un agarradero, se iz hasta la cabina y abri de golpe la puerta. Una especie de instinto advirti al conductor del peligro que se avecinaba, ya que encogi el cuerpo. Bond no tard en liberarle del miedo y le asest un golpe seco en la nuca con el can de la Ruger. El sujeto se desplom como para descabezar un sueecito. Olvidndose del fro, Bond carg con el conductor, se descolg del mastodonte y arroj el fardo junto al hombre que yaca tumbado en el suelo. Luego subi de nuevo a la cabina. La quitanieves tena el motor en marcha. Desde lo alto, Bond crea hallarse a un kilmetro del complicado sistema hidrulico y del arado en forma de cua. El nmero de palancas era para aturdir a cualquiera, pero el motor an resoplaba. Lo nico que pretenda era sacar al monstruo de la carretera o bien desplazarlo ms all del Saab para obstaculizar el paso de la mquina que estaba en la bifurcacin. A la postre la cosa no result muy complicada. El trasto aquel funcionaba mediante un volante, embrague y acelerador, como cualquier vehculo de motor. Bond necesit tres minutos poco ms o menos para rebasar el Saab y dejar la mquina en una posicin que obstruyera el paso de la otra. Par el motor, quit la llave de contacto y la arroj ms all de los suaves montculos de nieve. Los dos individuos que manejaban la mquina permanecan inconscientes y probablemente sufriran congelacin de algn miembro y lesiones auditivas. Bien poca a cambio de lo que pretendan hacer con l, se dijo Bond, trincharle en pedazos y dejar que se pudriera hasta el verano. Se introdujo en el coche, puso la calefaccin a tope con objeto de secarse las ropas empapadas, recarg la Redhawk y volvi a colocarla, junto con las granadas, en los respectivos compartimentos, ajusto de nuevo los botones de mando y ech un vistazo al mapa. Suponiendo que la quitanieves hubiese recorrido todo el trayecto, la carretera estara limpia hasta el empalme con la general que conduca a Salla. Otras dos horas de volante y se habra salido con la suya. Luego result que fueron tres horas y pico, por la gran cantidad de vueltas y revueltas que presentaba el trazado. A las doce y diez de la noche el superagente columbr el gran rtulo iluminado que anunciaba el hotel Revontuli. A los pocos minutos lleg al desvo y al gran edificio semicircular, detrs del cual se hallaban el trampoln de saltos, las instalaciones del telesqu y la pista, profusamente iluminada. Bond aparc el coche y no pudo ocultar su sorpresa al ver que a los pocos momentos de haber parado el motor, el parabrisas y el cap empezaban a cubrirse de hielo. A pesar del detalle, resultaba difcil hacerse cargo del fro que haca en el exterior. Bond se cal las gafas protectoras, se cercior de que la bufanda le cubra el rostro y a continuacin, despus de sacar la cartera de mano y la bolsa con la ropa, conect los sensores y el sistema de alarma y finalmente, manipul el mecanismo de cierre general. El hotel era un edificio moderno de mrmol y madera tallados. Junto al vestbulo haba un bar muy espacioso lleno de gente que rea y beba acodada en la barra, sin pensar en el fro exterior. Mientras se diriga al mostrador de recepcin, una voz conocida salud su presencia. - Hola, James -era Brad Tirpitz-. Cmo te has retrasado tanto? Has venido esquiando todo el camino? Bond asinti, quitndose las gafas y desenrollando la bufanda. - Me pareci que haca una buena noche para dar un paseo -respondi con rostro inexpresivo.

En recepcin tenan la reserva, de forma que los trmites le llevaron slo un par de minutos. Tirpitz haba vuelto al bar, donde, segn observ Bond, beba sin compaa. En cuanto a los dems, ni rastro de ellos. El superagente necesitaba dormir. Segn lo acordado, se reuniran todas las maanas a la hora del desayuno hasta que el grupo estuviese completo. Un conserje se hizo cargo del equipaje y cuando se dispona a subir al ascensor, la chica que estaba en recepcin le comunic que haba un envo postal urgente a su nombre. Era un sobre de liviano papel manila con soporte de cartn. Una vez el mozo hubo salido de la habitacin, Bond cerr la puerta y rasg el sobre. En el interior encontr una nota escrita en una cuartilla y una fotografa. M haba escrito de su puo y letra: sta es la nica foto que se ha podido conseguir. Ruego destruyas el contenido del sobre. Bueno, se dijo Bond, al fin sabra qu aspecto tena Anni Tudeer. Se dej caer en la cama y alz la foto entre las manos. El estmago le dio un vuelco y 1uego sus msculos se tensaron. El rostro que pareca mirarle desde la copia mate era el de Rivke Ingber, su colega del Mossad. As pues, Anni Tudeer, la amiga de Paula e hija del oficial finlands de las SS alemanas todava buscado por crmenes de guerra, era Rivke Ingber. Con dolorida lentitud, James Bond tom del cenicero que estaba junto a la cabecera de la cama un librillo de cerillas, encendi una y quem la fotografa y la nota que la acompaaba.

7. Rivke
Por espacio de aos Bond haba cultivado el hbito de descabezar cortos sueecitos y en la actualidad era capaz de regular sus necesidades en lo que al sueo se refera, incluso cuando se encontraba sometido a grandes tensiones. Tambin haba adquirido la costumbre de introducir los problemas en la computadora de su mente y, mientras dorma, el subconsciente procesaba la informacin. Por regla general se levantaba con la cabeza despejada, y a veces con una nueva visin de las dificultades que le acechaban, las cuales, como era lgico, emergan otra vez despus del sueo. A consecuencia de la dura y larga peripecia que supuso el viaje en coche desde Helsinki, Bond senta un cansancio natural muy explicable, pero su cabeza bulla con un amasijo de pensamientos e incgnitas contradictorios. Por el momento nada poda hacer respecto al allanamiento del piso de Paula y el catico estado en que los asaltantes lo haban dejado. Lo que interesaba era saber si la propia Paula se encontraba sana y salva. Por la maana, cuando se despertara, bastara con un par de llamadas para cerciorarse de ese extremo. Mucho ms preocupante era el obvio ataque de que haba sido objeto horas antes por parte de las quitanieves que le salieron al paso. Despus de salir a toda prisa de Madeira y de torcer hacia Helsinki a travs de Amsterdam, el intento de quitarle de medio slo poda significar que le haban detectado en el aeropuerto y, con posterioridad, averiguado sus intenciones de partir con el Saab en direccin a Salla. Era evidente que alguien, no saba quien, deseaba apartarle del juego, de la misma forma que lo intentaron antes de recibir instrucciones de Londres, con la agresin que sufriera en el apartamento de Paula, cuando todava ignoraba y estaba al margen de toda operacin secreta dirigida contra las Tropas de Accin Nacionalsocialista. Dudley, el agente que haba ocupado su puesto mientras M aguardaba el regreso de Bond, le manifest sin ambages el recelo que senta hacia Kolya Mosolov. El propio Bond tena sus teoras, y lo que acababa de descubrir -el hecho de que Rivke Ingber, agente del Mossad, resultara ser la hija de un oficial de las SS buscado por doquier- se le antojaba un detalle de lo ms alarmante. Mientras se duchaba con nimo de acostarse, dej que estos problemas impregnasen su mente. Por unos instantes pens en comer un bocado, pero luego decidi lo contrario. Sera mejor que permaneciese en ayunas hasta el da siguiente, en que desayunara con sus compaeros de misin, en el supuesto de que estuviesen todos en el hotel. Bond tena la sensacin de que slo llevaba unos minutos durmiendo cuando le pareci or unos leves golpecitos en la puerta. Recuper el nivel de conciencia y abri de golpe los ojos. S, alguien llamaba con golpes intermitentes; dos palmaditas cortas y secas contra la puerta. Sin hacer el menor ruido, Bond sac la automtica que guardaba bajo la almohada y cruz la habitacin. Las llamadas eran continuadas; primero un doble golpe, luego una larga pausa, y vuelta a empezar. Se acerc a la puerta por el lado izquierdo, la espalda contra la pared, y susurr: - Quin es? Soy Rivke Ingber, James. Tengo que hablar contigo. Por favor, abre la puerta. A Bond se le aclar la mente. Al meterse en cama quedaban pendientes de respuesta diversas incgnitas. Una de ellas era tan palmaria y evidente que se impuso en el acto por su propio peso. En el supuesto de que Rivke fuese la hija de Aarne Tudeer, era lgico que existiese un vnculo natural entre la chica y las Tropas de Accin. Rivke deba de tener tan slo treinta aos poco ms o menos, treinta y uno a los sumo, cual significaba que sus aos de juventud y de formacin transcurrieron en algn recndito escondrijo en compaa de su padre. Si eso era verdad, nada tendra de extrao que Anni Tudeer fuese un superagente de ideas pro nazis, infiltrado en el seno del Mossad.

A partir de dicha premisa, caba en lo posible que acabase de recibir informacin en el sentido de que los britnicos estaban al cabo de su verdadera identidad. Tambin entraba en el terreno de lo especulativo que la chica sospechase que los colegas de Bond no tendran reparos en ocultar la informacin recibida de la CIA y de la KGB. Ya se haba dado el caso. Por lo dems, la Operacin Rompehielos empezaba a resultar una alianza bastante incmoda. Bond consult la esfera luminosa de su Rolex Oyster Perpetual. Eran las cuatro de la madrugada. En el plano psicolgico, Rivke no poda haber escogido mejor momento. - Espera un segundo -susurr Bond, que volvi a cruzar la estancia para ponerse un albornoz y depositar nuevamente la pistola bajo la almohada. Al abrir la puerta, Bond vio con claridad que la muchacha no ocultaba ninguna arma. Teniendo en cuenta cmo iba vestida, difcilmente quedaba lugar para camuflarla. En efecto, Rivke luca una bata ligera, de tonos opalinos, que apenas esconda un camisn casi transparente, ceido al cuerpo, que haca juego con aqulla. La imagen de la muchacha habra bastado para que cualquier hombre bajara la guardia: el bronceado de la tez bajo la sutil gasa del camisn, el contraste de tonos, subrayado por el ureo brillo del cabello y unos ojos implorantes que traslucan una sombra de temor. Bond la hizo entrar en la habitacin, cerr la puerta y retrocedi unos pasos. Pens que la mujer era una autntica profesional o una rubia de lo ms natural y espontneo carente de inhibiciones. - Ni siquiera saba que estabas en el hotel; era obvio que s estabas. Bien venida. - Gracias -hablaba con voz apagada-. Permites que me siente, James? Lo siento muchsimo, pero... - No te preocupes; es un placer. Por favor -indic una silla-. Quieres que pida algo o prefieres tomar una bebida de las que hay en la nevera? Rivke neg con la cabeza. - Es todo tan tonto, tan absurdo -mir a uno y otro lado, como si estuviese desconcertada. - No quieres contrmelo? Asinti con rpido movimiento de cabeza. - No vayas a pensar que soy una idiota sin remedio, James, te lo ruego. Soy de las que saben desenvolverse con los hombres, pero Tirpitz... Bueno... - Me dijiste en una ocasin que podas entendrtelas con l sin ayuda, cuando mi sustituto sali en tu defensa y le dio un puetazo. La joven guard silencio unos instantes, y luego habl con voz entrecortada: - S, ya lo s, pero estaba en un error, qu quieres que le haga? -una pausa-. Oh, James, perdona. Ya s que se me tiene por una profesional perfectamente entrenada y segura de lo que hace, pero... - Pero no puedes con Brad Tirpitz, verdad? Sonri al advertir el tono irnico en las palabras de Bond, y respondi con la misma moneda: - No sabe tratar a las mujeres -el rostro se tens y desapareci la sonrisa que fulguraba en sus ojos-. Se ha portado de una manera indecente. Pretendi entrar por la fuerza en mi habitacin, completamente ebrio. Daba la sensacin de que no iba a renunciar a sus propsitos. - O sea que ni siquiera le atizaste con el bolso. - James, te aseguro que daba miedo verle. Bond se dirigi a la mesilla de noche, tom la pitillera y el encendedor y le ofreci un cigarrillo a Rivke, que lo desech con un ademn de la cabeza. Bond encendi el suyo y lanz una bocanada de humo hacia lo alto. - Lo que me cuentas no casa contigo, Rivke. Bond haba tomado asiento en el extremo de la cama, enfrente de la chica, y escrut aquel rostro busca de un destello de verdad. - Si, ya s, ya s -hablaba de forma atropellada-; pero no quera estar sola en la habitacin. No tienes idea de cmo estaba... - Mira, Rivke, no eres una flor marchita. T no eres de las que se agarran al primer hombre que les sale al paso en busca de proteccin. Esos tipos que portan como trogloditas son un compendio de lo las personas de tus cualidades detestan y aborrecen.

- Perdona -hizo gesto de levantarse; por un instante pareci que la clera se adueaba de ella-. Voy a dejarte en paz. Slo necesitaba compaa. Los sujetos que integran el resto de ese llamado equipo no sirven para eso. Bond avanz el brazo y deposit una mano en el hombro de la joven, obligndola con suavidad a sentarse en la silla. - Por favor, Rivke, tranquilzate y no te vayas, pero no me tomes por un estpido. Puedes despachar a Tirpitz, sobrio o borracho, slo con pestaear... - No es como t lo dices. La tctica se remontaba a los das de nuestros primeros padres, pens Bond para sus adentros, pero iba l a enmendarle la plana a lo que se cuenta en la Biblia? Cuando una hermosa mujer llama a la habitacin de un hombre en plena noche en solicitud de proteccin -incluso cuando ella se basta y se sobra para salir del trance-, seal de que algo lleva entre manos. Por lo menos as sucede en la vida real, aunque no en ese contexto de secretos y doble juego en el que tanto Rivke como Bond vivan y trabajaban. Despus de dar otra fuerte chupada al cigarrillo adopt la decisin crucial. Rivke Ingber se hallaba sola, en su habitacin y l conoca la verdadera identidad de la muchacha. Quiz fuese conveniente poner ya las cartas boca arriba y anticiparse a una posible nueva maniobra de la joven. - Oye, Rivke, har cosa de un par de semanas (ni que hubiese perdido la nocin del tiempo), hiciste o dijiste algo cuando Paula Vacker te confi que yo estaba en Helsinki? - Paula? -la chica pareca realmente desconcertada-. James, no s... - Mira, Rivke -se inclin un poco hacia delante y tom la mano de su compaera entre las suyas-, en nuestro trabajo uno traba extraas amistades y se granjea curiosos enemigos. Lo que necesitas en estos momentos son amigos. No quiero convertirme en tu adversario, e insisto en que te hace falta un amigo. Mira, Rivke, s quien eres. La muchacha enarc una ceja y en sus ojos fulgur un destello de prevencin. - Pues claro. Soy Rivke Ingber, ciudadana israel, y trabajo para el Mossad. - Conoces a Paula Vacker? La respuesta surgi espontnea y rotunda. - La conoca; pero de eso hace ya algunos aos. - Tampoco has estado en contacto con ella ltimamente? -Bond oy el eco de su voz, que resonaba con cierto dejo de arrogancia-. No trabajas con ella en la misma empresa, en Helsinki? No tenas concertada una cena, que Paula cancel, pocas horas antes de salir para Madeira? - No -era una negacin categrica y franca. - Ni siquiera bajo tu nombre real, Anni Tudeer? La joven aspir con fuerza y luego expuls el aire con un resoplido, como si tratara de vaciar por entero los pulmones. - Es un nombre del que prefiero no acordarme. - No lo dudo. Retir con presteza la mano. - Est bien, James, te acepto el cigarrillo que me ofrecas. Bond tom un cigarrillo, lo encendi y se lo pas a la chica. Rivke aspir con delectacin y luego expuls el humo con lentitud. - Creo que ests muy bien documentado, pero, por favor, deja que sea yo quien te cuente la historia -ahora la voz de Rivke era cortante, desprovista de aquel matiz meloso, casi seductor, de haca unos instantes. Bond se encogi ligeramente de hombros. - Lo nico que s es tu nombre. Tambin puedo decirte que soy amigo de Paula Vacker. Ella me dijo que te haba confiado que bamos a salir juntos, en Helsinki. Cuando llegu al apartamento de Paula me esperaban un par de facinerosos que esgriman navajas y que la vigilaban a ella. Queran hacerme picadillo. - Ya te he dicho que hace aos que no veo a Paula. Pero, dime, aparte de conocer mi nombre de antes y de saber, probablemente, que soy hija de un antiguo oficial de la Gestapo, qu otras cosas sabes de m? Bond esboz una sonrisa. - Tan slo que eres muy hermosa. nicamente tu nombre de antes, como t dices.

La joven asinti con la cabeza. Su rostro apareca desprovisto de expresin, como una mscara. - Lo supona. Muy bien, seor James Bond, permteme que te ponga en antecedentes para que puedas ordenar el expediente como es debido. Cuando lo haya hecho, creo que sera conveniente que tratsemos de averiguar qu est sucediendo. Me refiero a lo ocurrido en casa de Paula... Siento curiosidad por ver qu pinta ella en todo este asunto. - El piso de Paula haba sido objeto de un registro; estaba patas arriba. Pude comprobarlo ayer antes de salir de Helsinki. Adems, por el camino tuve que deshacerme de tres o cuatro mquinas quitanieves que pretendan remodelar mi Saab conmigo dentro. Mira, Anni Tudeer, o Rivke Ingber, o como quiera te llames, hay alguien que est empeado en quitarme de en medio. La chica arrug el ceo. - Mi padre era, sigue siendo, Aarne Tudeer, es cierto. Conoces su historial? - Slo que formaba parte del Estado Mayor de Mannerheim y que acept la propuesta que le hicieron los nazis de ocupar un alto cargo en la Gestapo. Me consta que es un hombre valeroso, implacable, un criminal de guerra que an est en la lista negra. Rivke asinti con un movimiento afirmativo de la cabeza. - Esa parte de su vida no descubr hasta que la cumpl los doce poco ms o menos -hablaba con voz sorda, pero con una resolucin que a Bond se le antoj autntica-. Cuando mi padre abandon Finlandia lo hizo acompaado de otros oficiales y de un grupo de soldados bajo su mando. Como sabrs, por aquellos das haba un numeroso contingente de mujeres que seguan a las tropas. El mismo da que sali de Laponia, mi padre se declar a una joven viuda, hija de buena familia, gente que posea extensas propiedades en la regin, bosques en su mayora. Mi madre era medio lapona. Acept su proposicin de matrimonio y se avino a seguirle en sus desplazamientos, con lo que se convirti en cierto modo en una de las mujeres que marchaban a la zaga del ejrcito. Vivi atrocidades difciles de creer. La joven mene la cabeza, como si no acabara de dar crdito a las peripecias por las que haba atravesado su madre. Tudeer se cas con la madre de Rivke al da siguiente de abandonar Finlandia y ella permaneci a su lado hasta la cada del Tercer Reich. Luego ambos escaparon. - Mi primer hogar fue Paraguay -continu Rivke-. Claro que en aquel entonces nada saba del asunto. Ms tarde repar en que casi desde mi infancia hablaba cuatro idiomas: finlands, espaol, alemn e ingls. Vivamos en una hacienda, en la selva, bastante cmodamente por cierto; pero guardo un mal recuerdo de mi padre. - Cuntame -poco a poco Bond iba sacndole a la chica la historia de su vida. En realidad no constitua ninguna novedad. Tudeer se comportaba como un autcrata; era un borracho cruel y sdico. - Cuando mi madre y yo escapamos de su lado, tena diez aos. Entonces aquella huida me pareci una especie de juego. Iba vestida como las nias indias. Salimos en una canoa y luego, con la ayuda de unos guaranes segn creo, llegamos hasta Asuncin. Mi madre haba sido una mujer muy desgraciada. No s cmo lo consigui, pero obtuvo pasaportes para las dos, y tambin una especie de subvencin. Los pasaportes eran suecos. Volamos en avin a Estocolmo, donde permanecimos seis meses. Mi madre acuda todos los das a la embajada de Finlandia, hasta que un buen da nos concedieron pasaportes finlandeses. Mi madre pas el primer ao en Helsinki tramitando el divorcio y los papeles para obtener una compensacin por las tierras que haba perdido, situadas en donde estamos ahora, en la zona rtica. Vivamos en la capital y all supe por vez primera lo que era una escuela. En el colegi conoc a Paula y nos hicimos amigas. Eso es todo. - Todo? -repiti Bond, enarcando las cejas. - Bueno, el resto es fcil de adivinar. Durante la etapa de estudiante Rivke empez a conocer detalles sobre la vida de su padre. - A los catorce ya lo saba todo. Me pareci espantoso. Me asqueaba pensar que mi padre haba abandonado su patria para unirse a los nazis. Imagino que eso me cre un complejo, una fijacin. Al cumplir los quince ya saba el rumbo que iba a tomar mi vida.

Bond haba tenido ocasin de asistir a muchas confesiones en el curso de incontables interrogatorios y la experiencia adquirida 1e haba dotado de una gran intuicin a la hora de dilucidar si una persona contaba la verdad. ste era el caso de Rivke, aunque slo fuera por la precipitacin con que narraba los hechos y por los pocos detalles que proporcionaba. Con frecuencia, los agentes tienen algo que ocultar se muestran demasiado prolijos en sus explicaciones. - Queras tomarte el desquite? -le pregunt Bond. - Una especie de venganza, aunque no me parece la palabra justa. Mi padre no particip en lo que Himmler denominaba la solucin final, el problema de los judos, ya sabes, pero de todos modos colabor con los nazis, y desde entonces se le busca como criminal de guerra. En lo que a mi concierne empec a identificarme con un pueblo que haba perdido seis millones de almas en las cmaras de gas y en los campos de concentracin. Muchos amigos me han dicho que mi reaccin fue desproporcionada. Senta el impulso de hacer algo positivo. - Te hiciste juda? - Al cumplir los veinte me fui a Israel. Mi madre muri al cabo de dos aos. La vi por ltima vez el da que part de Helsinki. Seis meses despus di los primeros pasos hacia mi conversin. Hoy soy tan juda como pueda serlo una persona de ascendencia no semita. En Israel lo intentaron todo para disuadirme, pero pas por cuantas pruebas me salieron al paso, incluso el servicio militar, gracias al cual precisamente se consolidaron mis aspiraciones -la joven no poda disimular el orgullo que aquella gesta le produca-. El mismo Zamir en persona me mand llamar y mantuvo una entrevista conmigo. Me cost creerlo cuando me descubri su identidad: coronel Zwicka Zamir, jefe del Mossad. l lo arregl todo y me concedieron la ciudadana israel. Luego ingres en el Servicio, donde recib entrenamiento especial. Tena otro nombre. - Y qu me dices de la venganza, Rivke? Habas expiado, pero quedaba el desquite. - El desquite? -sus ojos se abrieron, frunci el ceo y una sombra de angustia nubl su rostro-. James, me crees? Durante la breve pausa que antecedi a su respuesta, Bond pas un rpido examen a los hechos que conoca. 0 Rivke era la mejor actriz que haba conocido o, como pensara al principio, deca toda la verdad. Estos sentimientos deban contraponerse a la ntima y larga amistad que la una a Paula Vacker. Desde que la conoci, Bond siempre penso que era una chica encantadora, inteligente y muy entregada a su trabajo, pero nada ms. Pero si Rivke deca la verdad, resultara que Paula era, adems de mentirosa, posible cmplice de una tentativa de asesinato. Bond record que despus de haber dado cuenta de los dos sujetos que le acorralaron en el piso de Paula, esta haba cuidado de l y luego le acompa al aeropuerto. Por otro lado, era evidente que alguien le haba sealado con el dedo para que le diesen el pasaporte camino de Salla. La orden slo pudo partir de Helsinki. Sera Paula? Bond retom de nuevo el argumento de su amistad con Paula. - Tengo buenas razones para dudar de tus palabras, Rivke -empez diciendo-. Conozco a Paula desde hace mucho tiempo. La ltima vez que la vi, es decir, el da en que me dijo que de te haba hablado de m, Anni Tudeer, se mostr muy precisa. Dijo que Anni trabajaba con ella en la misma empresa de Helsinki. Rivke sacudi lentamente la cabeza. - A menos que otra persona se haya apropiado de mi nombre... - Nunca has trabajado en su campo, en asuntos de publicidad? - Bromeas? Ya te he dicho que no. Te he contado lo que ha sido mi vida. Conoca a Paula en la escuela. - Y saba quin eras? Sabia quin era tu padre? - S -hablaba con voz apagada- Mira, James, sta es una cuestin que puedes aclarar con facilidad. Llama a su oficina e infrmate. Pregunta si trabaja en la empresa una tal Anni Tudeer. Si es as, existen dos personas que responden a ese nombre... o bien Paula te ha mentido -se inclin un poco ms hacia Bond. Luego habl con voz dura y precisa-: Te aseguro, James, que no hay dos Anni Tudeer. Paula miente y, yo por lo menos, quisiera saber por qu. - S -asinti Bond-. Lo mismo digo. - Entonces me crees?

- No tiene sentido que me mientas sabiendo que puedo comprobar lo que dices en un corto espacio de tiempo. Estaba convencido de que conoca bien a Paula, pero ahora..., bueno, mi intuicin me dice que debo dar crdito a tus palabras. Desde el hotel se pueden realizar las investigaciones pertinentes en Helsinki, y, por supuesto, con la gente de Londres. All ya me dijeron que eras Anni Tudeer -Bond sonri a la joven. Su mente empezaba a sintonizar con la parte fsica de su ser. Rivke, una deliciosa mujer, se hallaba muy cerca de l-. S, te creo, Rivke Ingber. Eres sin duda agente del Mossad, y solo queda por aclarar la cuestin de la venganza a que antes aluda. No me hago a la idea de que slo pretendas expiar por lo que hizo tu padre. Estoy seguro de que quieres verlo en chirona o muerto. Qu me dices? - La verdad es que no importa demasiado -se encogi levemente de hombros con gesto incitante-. Ocurra lo que ocurra, Aarne Tudeer ha de morir -el tono cantarn de su voz desapareci por unos momentos y dio paso a un matiz acerado y duro. Luego volvi a recobrar la dulzura de siempre y dej escapar una leve carcajada-. Perdona, James Bond, no debera haber intentado embaucarte. Brad Tirpitz estaba inaguantable esta noche, pero, tienes razn, me lo habra sacudido de encima sin dificultad. Tal vez mi grado de profesionalidad no sea tan bueno como yo crea. Fui una ingenua al pensar que poda engatusarte. - Y atraerme a qu trampa? Bond, que ya estaba casi del todo convencido acerca de los mviles y las explicaciones de la chica, conservaba una punta de cautela, el mnimo indispensable en un hombre de sus caractersticas. - No se trata de una trampa, a decir verdad -extendi la mano y sus dedos se posaron en la palma de Bond-. Si he de serte sincera no me siento segura al lado de Tirpitz y Kolya. Quera convencerme de que poda contar contigo. Bond dej caer la mano de Rivke y pas suavemente el brazo por la espalda de la muchacha. - Estamos metidos en el mundo del recelo y la desconfianza, Rivke, y ambos necesitamos creer en alguien. Te aseguro que tampoco a m me agrada todo este tinglado. Pero lo primero es lo primero, por eso tengo que hacerte una pregunta, porque sospecho la respuesta, nada ms. Ests segura de que tu padre tiene que ver con las Tropas de Accin Nacionalsocialista? Rivke no se detuvo a pensar. - Completamente. - Cmo lo sabes? - Esa es la razn de mi presencia aqu y el motivo de que me asignaran este cometido. A raz del primer asesinato perpetrado por las Tropas de Accin, los servicios secretos israeles, con la ayuda de computadoras y dems, se pusieron a investigar sin demora. Es lgico que empezaran con los antiguos altos mandos, miembros del Partido Nazi, de la Gestapo y de los que haban conseguido huir de Alemania. Figuraban varios nombres en la lista de sospechosos, entre ellos el de mi padre. En cuanto al resto tendrs que creer en mi palabra, pero puedo decirte que el Mossad tiene pruebas de que el papel que juega en las acciones de este grupo es muy destacado. No es pura coincidencia que las armas salgan de Rusia por la frontera finlandesa. l est aqu, James, con nombre supuesto y con un rostro casi irreconocible; en fin, lo necesario para conferir a su persona una nueva identidad. Tambin va acompaado de otra mujer. A pesar de su edad, conserva su energa y capacidad para la accin. S que ronda por aqu. - Como un ave de presa -y Bond sonri con irona. - Estamos en plena temporada de caza, James. Mi querido progenitor est preparado. Mi madre sola contarme que l se vea a s mismo como un Fhrer redivivo, un mesas del nazismo venido a este mundo para conducir a sus hijos a la tierra de promisin. Bien, la prole ha a ganado en nmero y fuerza y es tal la confusin que reina en el mundo que los jvenes o los dbiles de espritu pueden muy bien respaldar cualquier ideologa descabellada so pretexto de falsos ideales. No tienes ms que ver lo que pasa en tu propia patria... Bond la ataj. - Una patria que todava no ha tolerado que asuma el mando un loco o dictador. Hay por aquellos pagos un buen garrote en danza que, si bien a veces acta con retraso, lo reconozco, acaba por enderezar las cosas. Ella fingi un puchero de contricin.

- Conforme, lo siento. Todas las naciones tienen sus pecadillos -Rivke se mordi los labios, perdida por breves segundos en divagaciones marginales-. James, por favor, cuento con una ventaja, informacin privilegiada, si as lo prefieres. Te necesito a mi lado. Adelante con los faroles -se dijo Bond-. Aunque no ests completamente seguro, muerde toda la carnaza, pero conserva un mnimo de alerta, lo mnimo imprescindible. Luego habl en voz alta. - De acuerdo. Pero y los otros? Brad y Kolya. - Los dos se las prometen muy felices. No s con certeza si trabajan de acuerdo o van el uno contra el otro. Unas veces parecen sinceros y otras dan la impresin contraria. Es eso una estupidez? Una paradoja contradictoria? Tal vez, pero es la realidad. No tienes ms que verles -Rivke le mir con franqueza a los ojos, como si tratara de hipnotizarle, confiriendo a su voz el tono que se adopta al hablar de temas trascendentes-. Mira, tengo la sensacin... es slo intuicin si t quieres, de que o la CIA o la KGB saben cosas que tratan de ocultar. Cosas relacionadas con las Tropas de Accin. - Apostara a que se trata de Kolya -respondi Bond con presteza-. A fin de cuentas fue la KGB la que reclam nuestra intervencin, la de Estados Unidos, Israel y Gran Bretaa. Imagino que en relacin con las Tropas de Accin Nacionalsocialista hay algo ms que una simple fuga de armas. Sin duda ste es uno de los factores de la cuestin. Pero tal vez haya algo ms espantoso ya atroz detrs de todo eso. Rivke acerc la silla un poco ms al extremo de la cama, donde Bond estaba sentado. - Te refieres a que, adems de armas, ha surgido un feo asunto que presenta mal cariz? Algo que se ven en dificultades para refrenar? - Es una teora, pero bastante probable -la chica estaba tan cerca que Bond poda aspirar la fragancia de su perfume y el olor natural de una mujer atractiva-. Slo una teora -repiti- pero perfectamente posible. La forma de actuar de la KGB se aparta de lo corriente. Por lo general trabajan en solitario y no dejan trascender ninguna informacin, y ahora, de repente, van y requieren nuestra ayuda. No querrn tendernos una trampa? Quiz nos han tomado por unos incautos bobalicones, y cuando salga a relucir el asunto, sea lo que fuere, estaremos ya demasiado comprometidos. Israel, Estados Unidos y Gran Bretaa cargaran entonces con las culpas. La idea es lo bastante ruin para pensar que los rusos hayan decidido ponerla en prctica. - Son muy mala gente -la voz de Rivke adquiri de nuevo un matiz apagado. - S, mala gente -Bond se pregunt que reaccin habra tenido el viejo y ultraconservador M al or esa definicin. Rivke manifest que, ante la expectativa de tener que hacer frente a una mala pasada de la KGB destinada a poner en entredicho a sus respectivos gobiernos, lo ms prudente era concertar un pacto de ayuda mutua. - Creo que, aun en el caso de que nuestras suposiciones no se confirmen, es mejor que nos guardemos mutuamente las espaldas. Bond la obsequi con la ms encantadora de sus sonrisas y se inclin hacia ella, de forma que sus labios casi rozaban los de la muchacha. - Tienes toda l razn, Rivke, aunque ms que la espalda me gustara vigilarte de frente. A su vez, los labios de ella parecan estar examinando los de Bond. Tras una breve pausa, susurr: - Mira, James, no me asusto con facilidad, pero todo esto me ha puesto un poco nerviosa... Rivke tendi los brazos y rode el cuello de su interlocutor. Los labios de uno y otro se rozaron, primero en una suave caricia. En lo ms intimo de su voz recomendaba a Bond con insistencia que anduviera con cautela, pero la advertencia se consumi en el ardor de aquel roce, y luego, cuando se abrieron sus bocas y las lenguas se entrelazaron en el juego amoroso, los rescoldos de prudencia se esfumaron en el aire. Cuando al fin sus labios se despegaron pareca que hubiese transcurrido una eternidad. Rivke, jadeante, permaneca abrazada a Bond; el clido aliento de su boca acariciaba la oreja del hombre y de sus labios fluan sonidos y palabras excitantes. Con ademanes pausados Bond la levant de la silla y la condujo hasta la cama, donde se tendieron, los dos cuerpos muy pegados. Volvieron a darse la

lengua hasta que, obedeciendo a una seal inaudible, las manos empezaron a tantear los cuerpos. Lo que empez siendo apetencia sexual, una necesidad dictada por la soledad de dos personas que anhelaban compartir consuelo y confianza, acab convirtindose en una manifestacin de amor tierno y afectuoso. Bond, an vagamente consciente de la sombra de duda que anidaba en su mente, no tard en consumirse con el calor de aquella preciosa criatura, cuyos miembros y el cuerpo todo respondan a las caricias de una forma casi teleptica. Actuaban como dos danzarines perfectamente acoplados, capaces de predecir y adivinar los movimientos respectivos. Slo ms tarde, mientras Rivke, sepultada bajo las mantas, permaneca acurrucada como una nia entre los brazos de Bond, volvieron a comentar las vicisitudes de la misin que les haba trado all. Para ellos dos, las pocas horas que haban pasado juntos fueron un fugaz escape de las speras realidades de su profesin. A la sazn eran las ocho y pico de la maana. Otra jornada, otra dura briega con los riesgos que conlleva la actividad de los agentes del servicio secreto. - Lo dicho. Para el buen fin de esta operacin trabajaremos los dos en equipo -Bond tena la boca ms seca de lo normal-. Eso nos proteger mejor... - S, y... - Y yo te ayudar a mandar al infierno al dichoso Oberfhrer de la Gestapo Aarne Tudeer. - Oh, James, querido, te lo agradezco. De verdad que s -ella alz la vista y le dirigi una mirada al rostro iluminado por una sonrisa hecha de puro placer, sin la menor sombra de malicia u horror, como si implorase la muerte sbita de aquel padre al que tanto aborreca. Luego, su talante cambi de nuevo, la faz sosegada y una risa que apuntaba en el fulgor de los ojos y en las comisuras de los labios-. Sabes? Nunca pens que esto pudiera ocurrir, James. - Vamos, Rivke, no querrs hacernos creer que una mujer que se presenta en la habitacin de un hombre a las cuatro de la madrugada, apenas vestida, no lleva oculta la idea de seducirle. Ella se ech a rer con ganas. - Oh, claro que lo haba pensado; lo que pasa es que no acababa de creerme que pudiera suceder. Imaginaba que slo estabas pendiente de tu trabajo y, por otra parte, yo me consideraba suficientemente fuerte y bien entrenada para resistir la tentacin -baj un poco la voz-. Me gustaste desde el primer da, pero que no se te suba a la cabeza, eh? - Pierde cuidado -Bond rompi a rer. El eco de la risa apenas se haba extinguido cuando el brazo de Bond alcanz el receptor telefnico. - Ya es hora de averiguar qu novedades nos depara nuestra buena amiga Paula. Mientras marcaba el nmero del apartamento de su amiga en Helsinki contempl admirativamente a Rivke, que se estaba cubriendo con la bata de transparente seda. Lejos, al otro extremo del hilo, son el timbre del telfono. Nadie se puso al habla. - Qu piensas de esto, Rivke? -Bond colg el auricular-. No est en casa. Rivke mene la cabeza. - Creo que debes probar en la oficina, pero no s que decirte, la verdad. Antes ramos muy amigas; no veo motivo para que mienta en lo concerniente a m. Es una tontera. Adems, dices que era muy buena amiga tuya... - Durante mucho tiempo, y te aseguro que jams me dio pie para sospechar de ella. No hay quien entienda este galimatas -Bond se puso en pie y se dirigi hacia el armario de puertas correderas. Estir el brazo hacia el anorak acolchado, suspendido en el colgador, extrajo del bolsillo dos insignias metlicas y las arroj sobre la cama. Se oy el chasquido discordante producido al caer la una sobre la otra. Era la ultima prueba en cuanto a la joven-. Qu me dices de este par de recuerdos, querida? Rivke alarg la mano, sostuvo los dos emblemas unos segundos y luego los dej caer repentinamente en el lecho, como si estuvieran al rojo vivo. - Dnde? -bast con una palabra, que fluy restallante, como un tiro. - Las encontr en el piso de Paula; estaban en el tocador. El color haba huido del rostro de la chica.

- No vea estas insignias desde que era nia -tendi el brazo hacia la Cruz de la Orden Teutnica y volvi a tomarla en la mano, pero en esta ocasin le dio la vuelta-. Te das cuenta? Lleva su nombre grabado en el reverso. Es la Cruz con hojas de roble y espadas de mi padre. En el piso de Paula has dicho? -sus ltimas denotaban un sincero asombro y la ms absoluta confusin. - Como lo oyes. En el tocador, a la vista de cualquiera. Rivke arroj de nuevo las insignias sobre la cama, se acerc a Bond y le ech los brazos al cuello. - Crea que lo saba todo, James, pero hay cosas que no me caben en la cabeza. Por qu Paula? A qu vienen esas mentiras? Cmo han aparecido la Cruz Teutnica y el emblema de la Campaa del Norte? Por cierto, que l tena en mucho aprecio esta insignia... Cul es la razn de todo esto? Bond la estrech contra su pecho. - No te preocupes, Rivke, lo averiguaremos. Yo tengo tanto inters como puedas tenerlo t. Paula me pareci siempre tan..., no s como decirte..., tan juiciosa, tan franca. Rivke se despidi al poco rato. - Debo poner en claro mis ideas, James. Quieres venir a la pista de esqu conmigo? Bond neg con la cabeza. - Tengo que charlar con Brad y Kolya. Adems crea que nos protegamos mutuamente... - Necesito salir y estar sola un rato. No te preocupes, James -aadi-; no voy a correr ningn riesgo. Estar de vuelta para el desayuno. Si me retraso, disclpame con los dems. - Por lo que ms quieras, ten cuidado. Rivke asinti con un breve movimiento de cabeza. Luego dijo con cierto aire de timidez: - Lo he pasado estupendamente, seor Bond. A lo mejor se convierte en una costumbre. - Por m no hay inconveniente -Bond la atrajo hacia s, ya en la puerta, y se despidieron con un beso. Cuando la chica hubo salido de la habitacin, l se dirigi a la cama y recogi las dos condecoraciones de Aarne Tudeer. El ambiente estaba impregnado del aroma de la muchacha. Pareca como si Rivke estuviera an muy cerca de l.

8. Tirpitz
James Bond estaba francamente preocupado. Salvo un leve asomo de duda, todo pareca indicar que Rivke Ingber era completamente de fiar y que haba dicho la verdad al identificarse como una muchacha convertida a la fe juda y que se deca agente del Mossad, extremo que tambin Londres haba certificado. Sin embargo, el misterio que envolva a Paula Vacker le tena desconcertado. Ella y Bond eran grandes amigos desde haca varios aos, y en ningn momento le haba dado ella pie para pensar que fuese otra cosa que una chica inteligente, que gustaba de divertirse, y muy competente en su profesin. Pero, de pronto, despus de las confidencias de Rivke y a la luz de los ltimos acontecimientos, su figura se presentaba a los ojos de Bond como un dolo con pies de barro. El superagente se duch y afeit con ms parsimonia de lo que en l era habitual. Luego se puso unos pantalones de montar de gruesa tela, jersey negro de lana trenzada y cuello alto y una chaqueta de ante, suficiente para ocultar la automtica que portaba debidamente afianzada, despus de comprobar el mecanismo de carga y disparo. Al mismo tiempo tom un par de cargadores y los desliz en el bolsillo secreto cosido en la trasera de los pantalones. El atuendo que vesta, con el complemento de unos zapatos de piel tipo mocasn, bastaba para resguardarle del fro en el interior del hotel. Al salir de la habitacin, Bond se hizo el propsito de llevar siempre el arma encima. Ya en el pasillo, se detuvo un momento y consult su Rolex. El tiempo haba corrido deprisa desde que Rivke sali de su habitacin. Eran casi las nueve y media. Sin duda, la agencia de publicidad donde trabajaba Paula atendera ya las llamadas. Volvi a la habitacin y marc el prefijo de Helsinki, seguido en esta ocasin del nmero de la oficina de su amiga. Se puso al aparato la misma telefonista que contest a Bond aquel fatdico da que tan lejos le pareca ahora. Bond cambi al ingls y la voz al otro extremo del hilo hizo lo propio, al igual que sucediera en la ocasin anterior. Pidi hablar con Paula Vacker. La respuesta, concisa y categrica, no sorprendi a Bond. - Lo siento, pero la seorita Vacker est de vacaciones. - Oh! -exclam Bond, fingiendo decepcin-. Promet que la llamara. Supongo que no sabr dnde puedo localizarla, verdad? La telefonista le rog que aguardara unos instantes. - No puedo indicrselo con exactitud -contest al poco rato-, pero dijo algo de irse a esquiar al norte. Demasiado fro para mi gusto. Ya tenemos suficiente con el tiempecito que hace aqu. - S, claro. Bien, muchas gracias. Cundo sali de vacaciones? - El jueves, seor. Quiere dejar algn recado? - No, no, la llamar cuando vuelva a Finlandia. Bond habl con el tono de quien da por concluida la conversacin, pero de repente pregunt con tono casual: - Por cierto, seorita, trabaja an aqu Anni Tudeer? - Anni qu, seor? - Anni Tudeer. Creo que es una amiga de la seorita Vacker. - Lo siento, seor, pero en la empresa no figura nadie con ese nombre. - Gracias -dijo Bond, y colg el auricular. De modo que la buena de Paula se haba dirigido al norte, como todos ellos, pens Bond para s. Mir a travs de la ventana. El fro era tan intenso que pareca palpable; dirase que se poda cortar con un cuchillo, pese al resplandor del sol y al ntido azul del cielo. Era un azul intenso, pero no caba esperar que aquel firmamento extraordinario deparase tambin un poco de calor. El astro rey irradiaba una luz semejante al reflejo de un iceberg. Como Bond saba muy bien, en esta regin del planeta uno no poda fiarse de la temperatura agradable y el cobijo que ofreca el hotel, pues las condiciones climticas son de lo ms engaosas. Nada tendra de extrao que en el plazo aproximado de una hora se ocultase el sol y empezara a nevar con inusitada violencia, o que una neblina helada empaase la visibilidad y oscureciera la luz del sol.

La habitacin que ocupaba se encontraba en la parte trasera del edificio, lo cual le permita avizorar con claridad las instalaciones del telesilla, la pista de esqu y la curva silueta del trampoln de saltos. Diminutas figuras aprovechaban el corto lapso de luz diurna y la limpia atmsfera para colgarse de las sillas del telesqu, que funcionaba sin parar, mientras en lo alto de la colina los esquiadores, semejantes a insectos movedizos en contraste con la blancura de la nieve, descendan por la larga pendiente, unos describiendo un curso sinuoso, que obligaba a controlar la velocidad, y otros enfilando la lnea de descenso directo, con el cuerpo inclinado hacia adelante y las lneas flexionadas. Bond pens que Rivke muy bien podra ser uno de aquellos puntitos que se deslizaban por el inmaculado y destellante paisaje. Casi perciba dentro de s la vigorizante sensacin de una veloz carrera pendiente abajo y, por un momento lament no haber acompaado a la chica. A continuacin, despus de lanzar una ltima ojeada al nevado paraje, punteado tan slo por los esquiadores, el movimiento del telesilla y las densas masas de abetos de tono verde castao que jalonaban la pista, adornados como rboles de Navidad por colgantes agujas de hielo, James Bond se puso en pie, sali de la habitacin y se encamin hacia el comedor principal. All estaba Brad Tirpitz, solo, sentado ante una de las mesas del rincn junto al gran ventanal, ms o menos en el mismo ngulo en que estaba Bond en su habitacin, en la segunda planta del edificio. El norteamericano le vio acercarse y levant la mano con un gesto cansino, mezcla de saludo y de reclamo. - Hola, Bond -el rostro ptreo de Tirpitz pareci resquebrajarse ligeramente-. Kolya se ha disculpado. Anda por ah organizando no s qu con los escters -se inclin un poco hacia l-. Ser esta noche, o, para ser exactos, a primera hora de la maana. - Qu pasa esta noche? -Bond habl con un tono de frialdad, en una perfecta parodia del ingls flemtico y reservado. - Preguntas qu pasa esta noche? -Tirpitz alz los ojos al cielo-. Amigo Bond, segn Kolya esta noche saldr una remesa de armas de Liebre Azul. Recuerdas? El arsenal prximo a Alakurtii. - Conque se trata de eso? -Bond dio la impresin de que el polvorn y el robo de armas le tenan sin cuidado. Tom el men y se enfrasc en la lectura de los mltiples platos que figuraban en la lista. Cuando el camarero hizo su aparicin, pidi de corrido su desayuno habitual, aunque subray que deseaba un gran tazn de caf. - Te molesta que fume? -el laconismo de Tirpitz se asemejaba al lenguaje gestual de un piel roja. - No, si a ti no te importa que yo desayune entre tanto -el superagente se mantuvo serio. Tal vez se debiese al hecho de haber prestado servicio en la Royal Navy y de haber permanecido varios aos junto a M, pero fumar mientras alguien ingera alimentos se le antojaba poco menos que encender un pitillo antes del brindis de lealtad a la Reina. - Mira, Bond -Tirpitz acerc la silla a su interlocutor-. Me alegro de que Kolya no est aqu. Deseaba hablarte a solas. - Dime. - Tengo un recado para ti. Felix Leiter te manda saludos y Cedar muchos besos. Bond sinti un leve cosquilleo producido por la sorpresa, pero no dej que trascendiera. Felix Leiter era su mejor amigo en Estados Unidos. En otro tiempo fue uno de los altos cargos de la CIA; y Cedar, hija de Felix, formaba tambin parte de la organizacin. No haca mucho que aquella haba colaborado muy eficazmente con Bond en una peligrosa misin2. - Ya s que no confas en m -prosigui Tirpitz-, pero sera mejor que lo hicieras, hermano. Pinsalo bien, porque tal vez sea el nico amigo que tengas por estos contornos. Bond asinti con la cabeza. - Puede que tengas razn. - Tu jefe te inform a fondo de la misin. En Langley hicieron lo propio conmigo. Lo ms probable es que estemos en posesin de la misma informacin, y,
2

Vase "For Special Services" (1982), de John Gardner.

como sabes muy bien, Kolya se ha callado lo que le convena. Lo que trato de decir es que nos conviene trabajar juntos, tanto como nos sea posible. Ese sovitico de mierda no ha enseado toda la mercanca y me imagino que nos tendr reservadas algunas sorpresas. - Crea que ramos un equipo que trabajaba de comn acuerdo -Bond se expres con aire imperturbable y corts. - No te fes de nadie; slo de m -aunque haba sacado un paquete de cigarrillos, Tirpitz no hizo ademn de encender un pitillo. Se hizo una pausa mientras el camarero serva el desayuno de Bond: huevos revueltos, tocino entreverado y caf. Cuando se hubo alejado, Tirpitz volvi a la carga-. Recuerda lo que sucedi en Madeira. Si yo no lo hubiese mencionado ni siquiera habra salido a relucir lo que constituye la amenaza ms grave. Me refiero a ese conde de mentirijillas. Sabes de l tanto como yo. Konrad Von Glda. Kolya no tena intencin de facilitarnos el nombre, y sabes por qu? - Dmelo t. - Porque Kolya est haciendo doble juego. En este asunto del robo de armas andan mezclados algunos elementos de la KGB. As nos lo comunicaron nuestros agentes en Mosc hace varias semanas. Se ha pasado la informacin a Londres en fecha reciente. Es probable que en su momento recibas un aviso en dicho sentido. - Cul es la historia, entonces? -a la sazn era Bond el que se mostraba lacnico, ya que Brad Tirpitz pareca corroborar la teora que haba comentado con Rivke en su habitacin. - Parecida a un cuento de hadas -Tirpitz solt una risotada-. Los informes de Mosc hablan de que en el seno de la KGB hay un grupo de jerarcas descontentos; forman un grupo muy reducido. Pues bien, ese grupito se ha confabulado con otra faccin no menos descontenta del Ejrcito Rojo. Segn Tirpitz, ambos grupos disidentes entraron en contacto con el ncleo de lo que ms tarde emergera como las Tropas de Accin Nacionalsocialista. - Por supuesto, son unos idealistas -farfull Tirpitz entre dientes-; unos fanticos. Gente que conspira dentro de la Unin Sovitica para subvertir el ideal comunista mediante un terrorismo de ultraderechas. Ellos fueron los que urdieron el primer robo de armas en Liebre Azul, y les pillaron con las manos en la masa, hasta cierto punto. - Cul es ese punto? - Les descubrieron, pero el hecho no se divulg. Vienen a constituir una especie de mafia, o lo que somos nosotros, si tanto me apuras. Tu gente cuida por s misma de sus intereses, no es verdad? - Siempre que tengan posibilidades de salir adelante. Bond pinch un poco de huevo con el tenedor, lo llev a la boca y tom una tostada. - Bien, hasta el momento los pjaros de la plaza Dzerzhinsky han logrado que el oficial que les sorprendi llevndose material del arsenal se mantuviera callado como un muerto. Ms an, al frente de esta operacin clandestina conjunta marcha uno de los suyos: Kolya Mosolov. - Quieres decir que Kolya va a dejarnos en la estacada? -Bond se volvi hacia Tirpitz y le mir cara a cara. - No slo eso, sino que su misin consiste en asegurarse de que la prxima remesa de armas salga sin novedad de Liebre Azul. Despus se correr la voz de que el camarada Mosolov encontr la muerte en esos nevados e inhspitos parajes. Y, luego, adivinas a quin le van a cargar el mochuelo? - A nosotros? -apunt Bond. - Oficialmente, s, a nosotros, pero en la prctica est previsto que seas t, amigo Bond. Por supuesto, el cuerpo de Kolya nunca ser hallado, en cambio el tuyo sospecho que s. Claro est que en su momento Kolya resucitar de la tumba. Ya sabes. Otro nombre, otra cara, otra zona de la selva. Bond asinti vigorosamente con la cabeza. - Es poco ms o menos lo que me imaginaba. No pensaba que Kolya me condujera a la Unin Sovitica para presenciar sin ms un robo de armas. Tirpitz sonri sin ganas. - Muchacho, al igual que t, ya no me queda nada por ver. Berln, la guerra fra, Vietnam, Laos, Camboya. Siempre la eterna cancin. Hermano, creo que me necesitas... - Y yo creo que t tambin tienes necesidad de m... verdad, hermano?

- Eso es. Pero has de jugar a mi modo. Mientras te dedicas a esquiar al otro lado de la frontera, haz lo que te diga, o sea, lo que la Casa quiere que hagamos. Si ests conforme, te cubrir las espaldas y procurar que todos salgamos enteritos y de una pieza. - Antes de que te pregunte qu se pide de m, queda una cuestin importante por aclarar. Bond dej de aparentar sorpresa y pasmo. Primero haba sido Rivke quien haba solicitado con insistencia su ayuda, y ahora Tirpitz. Esta circunstancia daba una dimensin inslita a la Operacin Rompehielos. Nadie se fiaba de su vecino de mesa. Todo el mundo quera contar por lo menos con un aliado, el cual, segn sospechaba Bond, sera arrojado a una zanja o apualado por la espalda a la menor seal de peligro. - Adelante -incit Tirpitz. Eso le hizo caer en la cuenta de que se haba distrado a causa de unos huspedes recin llegados que estaban siendo tratados por el personal del hotel como verdaderos prncipes. - Qu pasa con Rivke? Eso era lo que quera preguntar. Vamos a marginarla como a Kolya? Tirpitz le mir sorprendido. - Bond -dijo con voz calmosa-, es posible que sea un agente del Mossad, pero supongo que sabes perfectamente quin es ella. Me refiero a que, sin duda, en Londres te habrn dicho que es... - La hija inslita de un oficial finlands que colabor con los nazis y que todava figura en la lista de los que tienen la cabeza puesta a precio, no es eso? - S y no -Brad Tirpitz elev la voz-. Claro est que todos sabemos quin era el hijo de perra de su padre, pero nadie tiene idea de qu lado de la raya est la chica. Ni siquiera los del Mossad. A nosotros nadie nos ha mencionado esa cuestin, pero yo he podido ver su ficha en el Mossad. Te aseguro que ni siquiera ellos saben la verdad. Bond dijo sin inmutarse: - Yo dira que es sincera y al completamente leal al servicio secreto israel. Tirpitz solt un leve gruido de contrariedad. - Est bien, Bond, sigue creyndolo as. Pero qu me dices de ese tipejo? - Qu tipejo? - Del falso conde Konrad Von Glda. El instigador del asunto de las armas y, probablemente, de todas las operaciones de las Tropas de Accin. Digo mal, el hombre que casi con toda seguridad maneja todo el cotarro: el Reichsfuhrer Von Glda. - De veras? - Quieres decir que ninguno de los tuyos te puso al corriente? Bond se encogi de hombros. M haba sido bastante preciso y le haba dado toda clase de datos, pero tambin haba recalcado que en el caso del misterioso conde Von Glda haba algunos puntos un tanto confusos, an no comprobados. Su jefe, siendo como era un rigorista, se negaba a dar como cierto lo que slo tena visos de probabilidad. - Chico, no tienes ni idea de lo que pasa -los ojos de Brad Tirpitz adquirieron un matiz vidrioso-. El loco y estrambtico papato de Rivke Ingber, Oberfhrer de las SS, Aarne Tudeer, es tambin el Pap Noel de este cuento. En fin, que Aarne Tudeer y el conde Von Glda son la misma persona. Un nombre muy apropiado, por cierto. Bond sorbi un sorbo de caf mientras su cerebro trabajaba a velocidad de vrtigo. Si Tirpitz le haba facilitado una informacin correcta, Londres ni siquiera haba insinuado dicha posibilidad. Todo cuanto M le haba comunicado era el nombre, la posibilidad de que fuese el elemento instigador que coordin e1 robo de material militar y el hecho, casi seguro, de que el conde haba dispuesto los puntos de ocultacin de las armas desde la frontera sovitica a su punto final de destino. Pero no se habl de que el conde Von Glda fuese Tudeer. - Ests seguro de lo que dices? -Bond simulaba la misma actitud imperturbable. - Tan seguro como que la noche sigue al da, cosa que por lo dems sucede con rapidez en estos pagos. Tirpitz se interrumpi repentinamente y sus ojos se pasearon por el comedor hasta detenerse en la pareja que tantas atenciones mereci a su llegada.

- Bueno, qu sabes en definitiva? -el surco de las comisuras de la boca de Tirpitz pareci acentuarse-. Echa una ojeada, Bond. Ah tienes a nuestro hombre en persona. El conde Von Glda, acompaado de su esposa, conocida simplemente como la condesa -bebi un trago de caf-. Dije antes que el nombre me pareca muy apropiado. En sueco, Glda significa resplandor. En Langley le bautizamos con el nombre clave de Lucirnaga. Brilla con el fulgor de la plata que salvaron los nazis y con la que ahora debe embolsarse al frente de las Tropas de Accin. Es, tambin, un gusano en el peor sentido del trmino y yo mismo en persona me encargar de capturar a ese bichejo. Era innegable que la pareja formada por ambos personajes transluca un aire de distincin. Cuando hicieron su entrada Bond repar en los costosos abrigos de pieles que llevaban, y a la sazn permanecan sentados como si fuesen los dueos de Laponia, con la actitud y la pose de unos prncipes renacentistas. Konrad Von Glda era de elevada estatura, musculoso, y se mantena erguido como una vara. Por otra parte, su aspecto resultaba engaoso por lo que respecta a la edad. Lo mismo se le podan atribuir cincuenta y pico que tenerle por un hombre de setenta aos esplndidamente conservado. Y es que aquella piel tersa y bronceada, el rostro y la estructura sea, no facilitaban la tarea. Luca una abundante cabellera de tonos argnteos y al dirigirse a la condesa se recostaba en el silln mientras su mano subrayaba con gestos sus palabras y la otra permaneca apoyada con regia soltura en el brazo del silln. El rostro atezado, rebosante de salud trasluca una vitalidad que en nada desmereca de la que pudiera tener un joven ejecutivo. En cuanto a su porte, poco ms haba que aadir, desde los fulgurantes ojos grises hasta el mentn prominente y la arrogante inclinacin de la cabeza. S, era un hombre con el que haba que contar. Resplandor era el trmino que mejor cuadraba a la idiosincrasia del falso conde. - Toda una estrella, eh? -interpel Tirpitz. Bond afirm con un seco movimiento de cabeza. Bastaba con echar un vistazo al personaje para reconocer que posea esa cualidad excepcional que le llaman carisma. Tambin la condesa se comportaba con el aire de una persona que se sabe en posesin de los medios y la capacidad para conseguir o tomar lo que se propone. Pese a la imposibilidad de dilucidar la edad del conde, resultaba evidente que era mucho ms joven, y todo en ella denotaba que se saba consciente de sus atributos fsicos, estticos y corporales. Ahora mismo, sentada a la mesa mientras tomaba el desayuno, produca la impresin de ser una mujer para quien el deporte y el ejercicio fsico fuesen algo consustancial a su persona. Bond se dijo que en el marco de sus actividades deportivas, se contaba sin duda el ms antiguo de los ejercicios corporales, pues la suave tez, los cabellos negros recogidos hacia atrs en ondulados pliegues y las facciones de reminiscencias clsicas desgranaban poemas de efervescente sexualidad. Mientras Bond atisbaba a la pareja, un camarero se acerc con paso precipitado e inclinndose hacia l pregunt: - El seor Bond? El superagente hizo un gesto afirmativo. Le llaman por telfono, seor. La cabina est junto al mostrador de recepcin. Es de parte de una tal seorita Paula Vacker. Bond se puso en pie con presteza y pudo observar que Brad Tirpitz le miraba con un dejo de irona. - Problemas a la vista, Bond? -la voz de Tirpitz pareca menos spera, pero Bond no quiso proyectar al exterior sus emociones. Brad el Malo, pens, mereca ser tratado con la misma cautela que una serpiente de cascabel. - Nada especial. Una llamada de Helsinki. Se encamin hacia el telfono, extraado de que Paula hubiera logrado dar con su paradero. Al pasar junto a la mesa de Von Glda, Bond se permiti mirarlos sin recato, aunque aparentando indiferencia. El conde hizo lo propio, y las miradas de los dos hombres se entrecruzaron, si bien en los ojos del falso aristcrata palpitaba una maldad casi tangible y un odio que Bond pudo percibir incluso cuando ya haba dejado atrs a la pareja, como si los penetrantes ojos grises le perforasen la espalda.

La recepcionista le indic con la cabeza una pequea cabina telefnica con la puerta entreabierta. Bond se plant en ella en dos zancadas y levantando el auricular habl sin demora. - Paula? - Un momento -era la voz de la telefonista. Oy un clic y tuvo la clsica sensacin de alguien que se hallaba, lejano, al otro extremo del hilo. - Paula? -repiti. Si le hubieran conminado a responder en aquel momento, Bond seguramente no se habra atrevido a jurar que aqulla era la voz de Paula, aunque s exista un noventa por ciento de posibilidades de que fuera su amiga. La comunicacin, cosa rara en las lneas telefnicas finesas, era deficiente. La voz pareca hueca, como procedente de una cmara de resonancias. - James -dijo la voz-. Calculo que puede suceder de un momento a otro. Despdete de Anni. Sigui una larga carcajada medio fantasmal, que disminuy lentamente su intensidad, como si Paula retirara el auricular muy despacio, de forma intencionada, para luego colgarlo en la horquilla. Bond enarc la ceja y en su interior sinti una desazn que creca por momentos. - Paula? Eres t...? -guard silencio, sabedor de que no vala la pena hablarle a un aparato desconectado. Despdete de Anni... Pero que demonios suceda? De repente cay en la cuenta. Rivke se hallaba en la pista de esqu. O ni siquiera haba tenido tiempo de alcanzarla? El superagente se precipit hacia la puerta principal del hotel. En el momento en que alargaba el brazo para asir la manija son a sus espaldas una voz incisiva. - Ni lo suenes, Bond. No puedes salir vestido as -era Brad Tirpitz-. Te helaras en menos de cinco minutos. La temperatura est muy por debajo de cero. - Brad, consgueme rpido algo de ropa. - Ve por la tuya. Qu diablos ocurre? -Tirpitz hizo ademn de dirigirse al guardarropa contiguo a la recepcin. - Ms tarde te lo contar. Rivke est fuera, en la pista de esqu, y tengo la corazonada de que corre peligro. Bond pens que tal vez Rivke no haba llegado a la pendiente. Paula haba dicho: Calculo que puede suceder de un momento a otro. Fuera cual fuera el plan, quiz se haba consumado ya. Tirpitz regres con su equipo en los brazos: botas, gafas protectoras, guantes y chaquetn acolchado. - Dime lo que sucede y ver lo que puedo hacer -su voz adquiri un tono imperioso-. Ve a buscar tu ropa. A m me gusta estar prevenido y guardar el equipo de invierno al alcance de la mano -mientras pronunciaba estas palabras se quit los zapatos de un tirn y se calz las botas. Estaba claro que no haba forma de convencer a Tirpitz. Bond se volvi hacia la hilera de ascensores a la par que gritaba: - Si Rivke est en lo alto, hazla bajar y trela enterita -luego puls con fuerza el botn y desapareci en el ascensor. Una vez en su habitacin, Bond tard menos de tres minutos en ponerse la ropa de invierno. Mientras se cambiaba no cesaba de escudriar por la ventana hacia el telesilla y la zona de esqu. Todo pareca estar dentro de la ms absoluta normalidad, y as seguan las cosas cuando lleg a las instalaciones del telesilla. Haban transcurrido poco ms de seis minutos desde que iniciara aquella maratn. La mayora de la gente empezaba a regresar al hotel, pues haba pasado el tiempo ideal para practicar el esqu. Descubri a Brad Tirpitz junto a la ventanilla de la estacin de telesqu, acompaado de otras dos personas. - Qu hay de nuevo? -pregunt Bond. - He dicho que telefonearan a los de arriba. La chica figura en la lista. Ahora mismo est en la pista de descenso. Viste un traje color carmes. Vamos, Bond, cuntame de una vez lo que ocurre. Guarda relacin con la misin? - Luego -Bond estir el cuello y entrecerr los ojos protegidos por las gafas, la mirada dirigida hacia la parte alta de la montaa para tratar de localizar a la muchacha. La pendiente principal descenda por el saliente, poco profundo, de la montaa formando una serie de escalones que se prolongaban a lo largo de un

kilmetro y medio. La parte superior quedaba oculta a la vista, pero la pendiente era bastante pronunciada, ancha y sinuosa; en ocasiones la pista discurra por entre los abetos y el terreno se equilibraba hasta parecer casi llano, mientras en otros puntos del trazado, despus de los tramos fciles, la pista se quebraba en curvas de inclinada pendiente. El ltimo medio kilmetro era una pista den entrenamiento que discurra larga, recta y suave hasta el final. Dos muchachos con atuendo negro y gorros de lana de franjas blancas estaban culminando con pericia lo que sin duda haba sido una vertiginosa carrera desde la cima. Ambos ponan una nota llamativa con sus exclamaciones, risas y contorsiones, alborotando a placer. - Ah la tienes -Brad le pas los prismticos con los que haba estado escudriando la ltima recta de descenso-. Traje carmes. Bond enfoc a su vez. Sin duda Rivke era una magnfica esquiadora. Se desliz ladendose y atraves un tramo de mucha pendiente y luego enfil en lnea recta, reduciendo velocidad conforme la pendiente se iba suavizando. Despus aceler un poco para remontar un montculo y se situ en la lnea de descenso directo que formaba el largo tramo final. Apenas entr en lnea -a menos de quinientos metros de donde ellos se encontraban-, pareci que la nieve rompa a hervir a uno y otro lado y una gran polvareda blanca se levant a sus espaldas. De repente, en el centro de aquella florescencia nvea se produjo un estampido, y una llamarada, roja primero y blanca despus, relampague hacia lo alto. El sordo retumbar de la explosin lleg a los odos de los dos hombres una fraccin de segundo despus de que Bond viera voltear en el aire el cuerpo de Rivke, proyectado por la fuerza del impacto que arranc la polvareda de nieve.

9. El lanzacabos
Bond sinti que se le retorcan las tripas de horror e impotencia cuando, a travs de las gafas protectoras, presenci el espectculo de la masa de nieve lanzada hacia lo alto. La figura de color carmes, lanzada al aire como una mueca de trapo, desapareci entre la nubecilla de blanco algodn, al tiempo que los contados testigos que se hallaban junto a Tirpitz y Bond se arrojaban al suelo como si intentaran protegerse de un fuego de mortero. Brad Tirpitz, al igual que Bond, permaneci de pie. Lo nico que hizo el norteamericano fue recobrar los prismticos y llevarse los protectores de goma a los ojos. - All est, me parece que inconsciente -Tirpitz hablaba como pudiera hacerlo un observador de tiro en campaa, presto a reclamar la intervencin de la aviacin o a marcar el objetivo a la artillera-. S, boca arriba, medio sepultada en la nieve, a unos noventa metros de donde ocurri la explosin. Bond le arrebat los gemelos para comprobar lo que haba dicho su compaero. La nieve empezaba a asentarse y pudo avizorar con claridad a la muchacha, que estaba tumbada con las piernas y los brazos extendidos. Una voz inform a sus espaldas: - La direccin del hotel ha llamado a la polica. Acudirn enseguida, pero cualquier equipo de rescate tendr dificultades para llegar con rapidez hasta all. La nieve est demasiado blanda. Tendrn que avisar a un helicptero. Bond se dio la vuelta. Ante l, tambin provisto de unos prismticos, se hallaba Kolya Mosolov. En los pocos segundos que siguieron a la explosin, la mente de Bond trabaj con febril actividad. La llamada telefnica de Paula, en el supuesto de que fuese ella, vena a corroborar buena parte de lo que Rivke le haba confiado, fortaleciendo a la vez las primeras deducciones de Bond. Era innegable que Paula Vacker desbordaba el papel que el superagente le haba asignado hasta el momento. Primero le haba tendido una trampa en su piso a raz de la primera estancia de Bond en Helsinki. De algn modo estaba enterada de la aventura nocturna con Rivke y tambin haba dispuesto para ella una celada mortfera. Ms an, Paula haba perpetrado el suceso en la pista de esqu con una precisin increble. Saba dnde estaba Bond, donde estaba Rivke y el acuerdo al que haban llegado. Eso slo poda significar una cosa, y era que Paula dispona de algn acceso a los cuatro miembros de la Operacin Rompehielos. Bond sali de su ensimismamiento. - Qu te parece? Se volvi rpidamente hacia Kolya y enseguida concentr de nuevo la vista en la ladera. - Lo he dicho. Hace falta un helicptero. La parte central de la pista est dura, pero Rivke est hundida en un sector de nieve blanda. Si queremos proceder con rapidez ha de ser con la ayuda de un helicptero. - No me refera a eso -replic Bond con brusquedad-. Qu ha ocurrido en tu opinin? Kolya se encogi de hombros, enfundados en gruesas prendas de invierno. Yo dira que se trata de una mina terrestre. Por estos parajes todava las hay. Tal vez de los das de la guerra de invierno ruso-finlandesa, o de la segunda guerra mundial, y hasta es posible que de fecha posterior. Tambin hay que contar con que, a veces, al inicio del invierno, las ventiscas y tormentas las mueven de sitio. S, creo que ha sido una mina. - Qu pensaras si te dijese que me avisaron? - En efecto -corrobor Brad, con los binoculares todava fijos en los destellos rojizos que la luz arrancaba del cuerpo de Rivke-. Bond recibi una llamada telefnica o algo parecido. Kolya se mostr indiferente. - Ah, tendremos que hablar de eso. Pero dnde diablos estn la polica y el helicptero? Como si hubiera odo sus palabras, un Saab Finlandia lleg a la zona de aparcamiento resbalando sobre las ruedas, a slo unos pasos de donde se hallaban Kolya, Tirpitz y Bond.

Se abrieron las portezuelas y salieron un par de agentes uniformados. Kolya se les acerc de inmediato y les habl en finlands, con la naturalidad de un nativo. Hubo algunas gesticulaciones un tanto fuera de lo corriente y Kolya regres junto a Bond profiriendo un juramento obsceno en ruso. - El helicptero tardar por lo menos media hora en llegar -pareca muy irritado-. Y lo mismo el grupo de rescate. - En tal caso tendremos que... Brad Tirpitz le interrumpi con vehemencia. - Se mueve. Ha recuperado el conocimiento y trata de levantarse. No, ha vuelto a caer. Creo que no puede mover las piernas. Bond pregunt con premura a Kolya si el coche patrulla dispona de un megfono. De nuevo otro chorro de incomprensible jerga, y Kolya que anunciaba a Bond: - Si, tienen uno. Bond ech a correr tan deprisa como se lo permita el suelo helado, mientras con su mano enguantada abra la cremallera de un bolsillo del anorak y sacaba las llaves del coche. - Prepralo -grit, volviendo la cabeza-. Yo me encargar de ella. Prepara el megfono. Las cerraduras del Saab estaban bien aceitadas y tratadas con anticongelante, de modo que Bond no tuvo dificultad en abrirlo. Desconect los sensores de la alarma, pas a la parte de atrs y abriendo el espacioso maletero sac un par de cazonetes o tensores y el voluminoso tambor del lanzacabos PainsWessex. Volvi a conectar la alarma, cerr el coche y regres a toda prisa al pie de la pista de esqu, donde uno de los policas, que pareca bastante inhibido, sostena entre las manos un megfono del tipo Graviner. - Se ha incorporado a medias, ha agitado el brazo una vez y ha dado a entender que no poda moverse de esa posicin -Tirpitz transmiti con voz premiosa esta informacin, mientras Bond se acercaba a ellos. - De acuerdo. Bond tendi la mano, tom el megfono del polica, conect el amplificador con un chasquido y elev el artefacto hacia la mancha rojiza que constitua el cuerpo de Rivke Ingber. Tuvo la precaucin de no tocar con los labios el metal del aparato amplificador. - Atencin, Rivke, si me oyes bien levanta el brazo. Soy James. La voz, amplificada a diez veces el volumen normal, reson alrededor del grupo. Bond advirti el movimiento, y Tirpitz, que vigilaba con los prismticos, dio cuenta de ello: - Ha levantado un brazo. Bond se asegur de que el megfono estaba orientado en lnea recta hacia donde se encontraba Rivke. - Rivke, voy a lanzarte una cuerda. No te asustes. Va propulsada por un cohete que pasar bastante cerca de ti. Indcame que has comprendido. La chica volvi a elevar el brazo. - Te ves con fuerza para atarte la cuerda al cuerpo, bajo los brazos, cuando tengas el cabo a tu alcance? Otra seal afirmativa. - En tal caso, crees que podemos tirar de ti con cuidado? Gesto afirmativo. - Si no resulta viable o si te duele mucho mientras te arrastramos, indcalo levantado los dos brazos. Comprendes lo que digo? Una vez ms la muchacha asinti con el brazo. - Conforme. Bond se volvi hacia el grupo y les indic lo que tenan que hacer. El lanzacabos en cuestin es un artefacto que constituye un todo autnomo, mecanismo de propulsin incluido; su apariencia es la de un voluminoso tambor cilndrico provisto de un asa portadora y un dispositivo de disparo en la parte superior. Sin lugar a dudas es el lanzacabos ms eficaz construido hasta la fecha. Bond quit la tapa protectora de plstico, encajada en la delantera del cilindro, y dej al descubierto el cohete, bien afianzado en el centro del tambor, as como los doscientos setenta y cinco metros de cuerda enrollada, fcilmente deslizable, que ocupaba casi todo el espacio til. Desenganch el extremo de la cuerda y dio instrucciones para que lo sujetaran con fuerza en el

parachoques trasero del Finlandia, a la vez que se situaba casi en lnea recta frente a la figura con traje de esquiar color carmes tendida en lo alto de la pendiente. Una vez afianzada la cuerda, Bond quit el pasador detrs del asa portadora y luego coloc la mano en el sujetador anatmico detrs del mecanismo de disparo. Hundi los talones de las botas Mukluk en la nieve y dio cuatro pasos cuesta arriaba. La capa de nieve amontonada en el borde derecho de la amplia pista era blanda y muy profunda, mientras que por el centro formaba una dura costra por la que slo se poda trepar con ayuda de un equipo especial para adherir el calzado al hielo. Tras el corto avance la nieve le llegaba a Bond hasta la cintura, pero la posicin no era bastante buena para disparar el cabo, cuyo extremo libre corra detrs de l hasta el parachoques del Finlandia. Preparndose para resistir la sacudida, Bond se desprendi del cilindro y dej que encontrara su punto de equilibrio. Despus de haber adquirido la certeza de que el cohete pasara por encima del cuerpo de Rivke, apret el gatillo. Se oy el sordo ruido del percutor contra el mecanismo de ignicin y, enseguida, el cohete sali impulsado a gran velocidad, dejando tras s una estela de humo. La cuerda, atada a su extremo, pareca impulsar la aceleracin del cohete, al tiempo que describa un gran bucle en lo alto, sobre el paisaje nevado. El artefacto fue a caer a bastante distancia del cuerpo de la muchacha, pero justo en la trayectoria, hundindose en la nieve con un ruido apagado y brusco. Por unos instantes dio la sensacin de que la cuerda permaneca, temblorosa, suspendida en el aire, pero enseguida comenz a caer semejante a una serpiente pardusca, prendida de un punto situado bastante ms arriba de donde yaca Rivke. Bond retrocedi con dificultad a travs de la nieve hasta llegar junto al grupo que asista a la escena y arranc el megfono de las manos de uno de los agentes. - Levanta la mano si puedes acercar la cuerda que tienes encima -una vez ms la voz de Bond llen de ecos las laderas. Pese a la glida temperatura del exterior, varios huspedes se haban acercado al lugar, en tanto poda verse a otros que escrutaban a travs de las ventanas del hotel. A lo lejos se oy el ulular de la sirena de una ambulancia que se aproximaba por momentos. - Psame los prismticos, por favor -Bond hablaba con voz que no admita rplica. Tirpitz le entreg los binoculares y el superagente ajust el visor y concentr el foco en la figura de Rivke. La chica estaba cada en una postura extraa, con la nieve hasta la cintura, si bien a su alrededor el terreno apareca cubierto por fragmentos de hielo y nieve endurecida. A juzgar por lo poco que pudo ver de su cara, Bond tuvo la sensacin de que padeca fuertes dolores. Con gran esfuerzo fue tirando de la cuerda y del extremo de la misma, ms arriba de donde yaca tumbada. La operacin de recoger la cuerda se demor una eternidad. Rivke, con evidente dificultad, herida y aterida de fro, se detena de vez en cuando a descansar. El simple esfuerzo de tirar de la cuerda hacia ella le resultaba una tarea casi insoportable. A juzgar por lo que vea a travs de los prismticos, Bond hubiera dicho que la cuerda llevaba atado un peso muerto al extremo, tal era la lentitud con que progresaba la muchacha en su empeo para poder salir de su difcil situacin. En ocasiones, Bond la apremiaba, al darse cuenta de que flaqueaba, y su voz, amplificada por el megfono, llenaba el aire de resonancias. Finalmente, Rivke alcanz a recoger toda la cuerda y empez entonces la pugna por sujetarla al cuerpo. - Bajo los brazos, Rivke -encareci Bond-. Andala y pasa el nudo por la espalda. Avisa cuando ests lista. Despus de un buen rato, la chica levant las manos. - Muy bien. Ahora vamos a tirar de ti lo ms suavemente que podamos. Te arrastraremos por la nieve blanda, pero si te resulta demasiado penoso no olvides levantar ambos brazos. Preparada, Rivke. Bond se volvi hacia el grupo, que haba procedido ya a desanudar el cabo sujeto al parachoques del Finlandia y a tirar del trozo de cuerda floja hasta

que el cabo se tens al contacto con el cuerpo de Rivke. El cuerpo de la chica empez a moverse por la pendiente. Bond haba odo llegar la ambulancia, pero ahora, por primera vez, constat su presencia. La unidad de socorro llevaba consigo una dotacin mdica completa, al frente de la cual estaba un mdico joven con barba. El agente britnico pregunt a qu lugar pensaban trasladarla, y el mdico, que dijo llamarse Simonen, respondi que al pequeo hospital de Salla. - Lo que pase despus depende ya de la gravedad de las heridas -subray, levantando ambas manos en un ademn de incertidumbre. Transcurrieron casi tres cuartos de hora hasta que Rivke pudo llegar a escasa distancia del grupo. Cuando Bond se acerc a ella pateando furiosamente la nieve, la chica se hallaba medio desvanecida. Con toda suavidad, gui el esfuerzo de los que tiraban del cuerpo y les ayud a depositarla junto al borde mismo de la pista. Rivke lanz un gemido y al acercarse el mdico abri los ojos. Enseguida reconoci a Bond. - James, qu ha ocurrido? -habl con un hilillo de voz. - No lo s, cario. Creo que sufriste una cada. Bond sinti que la angustia se le marcaba en el rostro cubierto por las gafas y la bufanda al ver en el semblante de Rivke unas reveladoras manchas blancuzcas, sntoma de congelacin. Al cabo de unos momentos el mdico toc a Bond en el hombro y se lo llev aparte. Tirpitz y Kolya Mosolov se arrodillaron a su vez junto a la muchacha. El mdico habl por lo bajo. - Fractura de ambas piernas, en un examen superficial -se expresaba en un ingls muy bueno, detalle que Bond ya haba captado con ocasin de la primera y breve conversacin que sostuvieron-. Congelacin parcial, como puede observar usted, e hipotermia en fase avanzada. Tenemos que darnos prisa. - Procedan con la mayor rapidez posible -Bond sujet al mdico por la manga-. Puedo acudir ms tarde al hospital. - Por supuesto que s. Rivke haba vuelto a perder el conocimiento. Bond no poda hacer otra cosa que permanecer all, aturdido, viendo cmo los enfermeros sujetaban con cuidado a la chica en la camilla y la introducan en la ambulancia. Las imgenes parecieron sobreponerse en su mente: el fro ambiente, el hielo y la nieve, la ambulancia avanzando entre los crujidos de las ruedas hacia la puerta principal de acceso al recinto del hotel, se entremezclaban con la visin de otra escena que flua de la memoria contra su voluntad. Otra ambulancia; distinta carretera; calor; el coche manchado de sangre, y un polica austraco que formulaba incesantes preguntas sobre el mortal accidente que haba sufrido Tracy. Aquella atroz pesadilla de siempre..., la muerte de la nica mujer que haba sido su esposa, latente en los ms profundos recovecos de su ser. Como si las dos escenas se hubieran fundido en una sola, oy a Kolya que deca: - Tenemos que hablar, James Bond. He de hacerte algunas preguntas. Tambin debemos prepararnos para esta noche. Todo est a punto, pero ahora somos uno menos. Tendremos que modificar un poco los planes. Bond asinti con la cabeza y se encamin con paso lento y cansino hacia el hotel. Ya en el vestbulo acordaron verse a las tres en la habitacin de Kolya. Una vez en la suya, Bond abri la cartera de mano y manipul los dispositivos de seguridad que dejaban a la vista el doble fondo y los falsos laterales, todo ello ingeniosamente camuflado en el artilugio de su buena amiga Q, compaera del servicio. Sac de uno de los compartimentos laterales una pieza oblonga de color rojo, no mayor que un paquete de cigarrillos. Era el VL-34, conocido como el protector de la intimidad, a buen seguro uno de los ms pequeos y avanzados detectores electrnicos de aparatos de escucha conocidos hasta el momento. Ya la noche de su 1legada Bond haba rastreado la estancia sin hallar ningn objeto sospechoso. Pero, dadas las circunstancias, no quera correr riesgos. Sac la antena retrctil, conect el aparatito y empez a recorrer la habitacin. A los pocos segundos, el cuadro de seales se ilumin con una serie de luces y, enseguida, con la antena en direccin al telfono, destell una luz

amarilla, que seal sin lugar a dudas la existencia de un transmisor y de micrfono instalados en las proximidades del aparato telefnico. Despus de haber localizado uno de los detectores, Bond prosigui su minuciosa bsqueda por toda la habitacin. Cerca de la radio y del aparato de televisin haba un par de pequeas alarmas, pero la luz de encendido automtico no lleg a inmovilizarse. Transcurrido un breve lapso de tiempo, adquiri la certeza de que el nico artefacto de escucha que haba en la estancia era el ya mencionado del telfono. Al examinarlo, no tard en darse cuenta de que constitua una versin modernizada de la vieja y conocida bobina sin fin, que convierte el telfono en un transmisor que funciona las veinticuatro horas del da, dondequiera que el operador est ubicado. Incluso si la persona que escucha est en el otro rincn del planeta, es posible captar no slo las llamadas telefnicas, sino todo lo que se dice en la habitacin donde est el telfono. Bond quit el aparato de escucha, lo llev al lavabo y lo aplast con la suela del zapato. Luego lo arroj al retrete. As perecen todos los enemigos del Estado, murmur con una sonrisa burlona. Era de suponer que tambin sus compaeros de misin tenan similares artefactos en sus respectivas habitaciones. Quedaban dos interrogantes por contestar: cmo y cundo fueron instaladas las escuchas y cmo pudieron actuar con semejante precisin en el atentado contra la vida de Rivke. Paula o quien fuese tuvo que proceder con suma rapidez para disponerlo todo. La otra posibilidad era que el hotel Revontuli estuviese copado por los asesinos, que forma que stos hubiesen tenido tiempo de preparar las trampas y celadas bastante antes de su llegada. Sin embargo, para llevar a efecto sus planes, Paula o ese alguien que haba organizado los contragolpes tuvo que estar presente en la reunin de Madeira. Puesto que Rivke haba quedado malherida, quedaba libre de sospecha. Pero qu pensar de Brad Tirpitz y de Kolya? No tardara en descubrir qu se traan esos dos entre manos. Si en verdad la misin relacionada con el arsenal sovitico de Liebre Azul se llevaba a cabo aquella noche, quiz toda la baraja quedara al descubierto. Tras desvestirse, se duch y se puso una ropa ms cmoda. Luego se tumb en la cama y encendi un Simmons. Dio dos o tres chupadas y aplast el cigarrillo contra el cenicero. Entorn los ojos y cay en un sueo ligero. Se despert con un sobresalto y consult la hora. Eran casi las tres. Se acerc a la ventana y mir a travs de los cristales. Mientras permaneca all el paisaje nevado pareci cambiar de tonalidad. A medida que el sol descenda, el blanco puro se transformaba en otros tonos. Enseguida se produjo el esplndido fenmeno que las gentes del pas denominan el instante azul, en el que el blanco fulgente de la nieve y el hielo reflejado en el suelo, las rocas, las casas y los rboles adquieren por espacio de uno o dos minutos una coloracin verdiazul antes de que caiga la noche. Llegara tarde a la entrevista con Kolya y Tirpitz, pero nada poda hacer para evitarlo. Bond se dirigi con presteza al telfono, libre ya de los aparatos de escucha, y solicit a la telefonista el nmero del hospital de Salla. La chica se lo proporcion rpidamente. El superagente esper que le dieran comunicacin y marc el nmero. Al despertar, su primer pensamiento haba sido para Rivke. La recepcionista del hospital hablaba el ingls con fluidez. Bond pregunt por Rivke y le dijeron que esperase un momento. Por fin, la mujer se puso de nuevo al aparato. - Lo siento, pero aqu no figura ninguna paciente con ese nombre. - Ha ingresado hace poco -insisti Bond-. Sufri un accidente en el hotel Reventuli, en la pista de esqu. Hipotermia, congelacin en el rostro y fractura de las dos piernas. Ustedes mandaron un mdico y una ambulancia... -se interrumpi tratando de recordar el nombre-. S, el doctor Simonen. - Lo lamento, seor. ste es un centro pequeo y conozco a todos los mdicos. Slo hay cinco y ninguno se llama como usted dice. - Lleva barba y es un hombre joven. Dijo que poda llamar. - Perdone, seor, pero debe haber alguna equivocacin. Hoy no se ha recibido ninguna llamada de Revontuli pidiendo una ambulancia. Acabo de comprobarlo. Y tampoco ha ingresado ninguna paciente, ni tenemos a un doctor Simonen por aqu. A decir verdad no hay ningn mdico joven y con barba. Ojal lo hubiese.

Bond pregunt si haba otros hospitales en la zona. La respuesta fue negativa. El ms prximo se hallaba en Kemijrvi, y all carecan de un servicio de urgencias, al igual que en el centro clnico de Pelkosenniemi. Bond pidi el nmero de ambos hospitales y los de la polica local. Despus dio las gracias, colg el auricular y volvi a marcar. Al cabo de cinco minutos se confirm la mala nueva. Ninguno de dichos hospitales haba atendido a ningn husped accidentado del hotel; y lo que an era peor, los cuartelillos de la polica comarcal no tenan en ruta, cumpliendo servicio, ningn Saab Finlandia. Ms todava, dijeron no haber enviado patrulla alguna al hotel. Dijeron que sin duda se trataba de un error, que saban muy bien de qu hotel se trataba y que era un sitio esplndido para practicar el esqu. Deploraban lo ocurrido. Tambin Bond, que estaba sumamente preocupado.

10. Kolya
James Bond mont en clera. - Quiere eso decir que no piensa mover un dedo por Rivke? -pronunci estas palabras sin gritar, pero su voz era fra y cortante, como el hielo que decoraba los rboles situados ms all de la ventana de la habitacin de Kolya. - Daremos cuenta de lo sucedido a su organizacin -Kolya se expresaba con indiferencia-, pero no enseguida, sino cuando hayamos concluido el trabajo. Es posible que para entonces puedan darnos razn de ella. No tenemos tiempo de pasearnos por ah, entre la nieve, tratando de localizarla. Si no aparece, los del Mossad tendrn que hacerse cargo de ella. Qu dice la Biblia? Dejad que muertos entierren a los muertos, no es as? Bond estaba a punto de perder la paciencia. Poco falt para que as ocurriera desde que acudi a la cita con los dos hombres. La primera vez fue cuando llam a la puerta. Kolya atendi la llamada y Bond entr como una exhalacin, con un dedo en los labios y blandiendo en la otra mano, como si fuera un talismn, el detector VL-34. Brad Tirpitz solt una risita sarcstica, que se troc en una incendiaria mirada de disgusto cuando Bond sac otra bobina de escucha empalmada al telfono de Kolya, ms algunos artilugios electrnicos adicionales ocultos debajo de la alfombra y tras el rollo de papel higinico en el bao. - Crea que lo habas peinado todo -dijo Bond, con acento cortante, lanzando una mirada de recelo a Tirpitz. - Explor todas las habitaciones al llegar al hotel, incluida la tuya, muchacho. - Tambin dijiste lo mismo en Madeira. - Porque no encontr nada. - En tal caso, cmo es posible que, sean quienes fueren, hayan podido localizarnos aqu? Tirpitz, sin inmutarse, insisti en que haba inspeccionado las habitaciones en busca de aparatos de escucha. - Todo estaba en orden, tanto en Madeira como aqu. - En tal caso se ha producido una filtracin, y puesto que me consta que no soy yo, tiene que ser uno de vosotros. - De nosotros? De nosotros dices? -Kolya pareca realmente enfadado. Como Bond no haba podido facilitar a Kolya todos los detalles de la llamada telefnica de la que supona era Paula, acompaada de la consiguiente advertencia de un incidente inmediato, aprovech para hacerlo ahora. El semblante de Kolya experiment un cambio. Las facciones del sovitico, pens Bond, eran como el mar. En la presente ocasin, el cambio de expresin fue de la calma al encrespamiento paulatino, conforme el britnico le expona como se haba dispuesto la trampa, al menos desde su punto de vista. Al margen de la identidad del enemigo que les hostilizaba, lo cierto era que conoca bastante a fondo los pasos que se propona dar. - No era una vieja mina lo que estall en la pista de esqu -afirm Bond con crudeza-. Rivke es una buena esquiadora, yo no lo hago mal y supongo que t, Kolya, no eres ningn aprendiz. En cuanto a Tirpitz, desconozco... - Me las arreglo bien -contest, como pudiera hacerlo un escolar enfurruado. Era muy posible, prosigui diciendo Bond, que la bomba que hizo explosin en la ladera fuera accionada por control remoto. - Tambin pudo ser un tirador apostado en el hotel. No sera la primera vez que se echa mano de este recurso: utilizar una bala para activar la carga explosiva. Personalmente me decanto por la primera suposicin, la del control remoto, porque encaja con todos los elementos en juego. As, el hecho de que Rivke estuviese en la pista, la llamada telefnica, que debi de coincidir con el momento en que ella estaba en la parte superior del recorrido... -extendi los brazos-. En fin, que nos tienen acorralados. Ya han conseguido eliminar a uno de nosotros, lo que facilita cualquier medida que adopten para acabar con el resto...

- Y el deslumbrante conde Von Glda desayunando en el hotel en compaa de su esposa -manifest Tirpitz con aspereza. Apunt con el dedo a Kolya Mosolov-. Puedes decirnos algo al respecto? El sovitico asinti a medias. - Les vi antes del suceso en la pista, y tambin cuando regres al hotel. James Bond retom la cuestin que haba planteado Tirpitz. - Dime, Kolya, no crees que ya ha llegado el momento de que sueltes lo que sabes de Von Glda? Mosolov hizo un gesto dando a entender que todo aquello le resultaba un galimatas muy confuso. - El supuesto conde Von Glda es un sospechoso de primer orden... - Es el nico sospechoso -ataj Tirpitz. - El probable instigador del grupo que tratamos de desenmascarar -aadi Bond. Kolya lanz un suspiro. - No di ms explicaciones sobre su persona porque estaba a la espera de una prueba definitiva, la localizacin de su cuartel general. - Y dispones ya de esta prueba? -Bond se aproxim a Kolya, casi amenazando. - S -fue una afirmacin rotunda y clara-. Sabemos lo que hace falta. Forma parte de las instrucciones para la operacin de esta noche -Kolya hizo una pausa como si sopesara la conveniencia de facilitar ms informacin sobre el asunto-. Imagino que los dos estaris al cabo de quin es realmente Von Glda -pareca disponerse a dar un espectacular golpe de efecto. Bond asinti con la cabeza. - Y tambin la relacin de parentesco que le une con nuestra colega, ahora ausente -aadi Tirpitz. - Conforme -dijo con un tono ligeramente irritado-, en tal caso seguir con la exposicin del plan. - Y dejarles a Rivke a los lobos, verdad? -la imagen de la muchacha segua hostigando a Bond. Kolya volvi despacio la cabeza hacia el superagente. - Soy del parecer de que Rivke se halla perfectamente atendida y de que... cmo decs en vuestra tierra?... y de que la dejemos jugar a fondo sus posibilidades. Me atrevera a afirmar que la chica reaparecer en el momento oportuno, cuando est a punto. Mientras tanto, si queremos reunir las pruebas que acaben de una vez con las Tropas de Accin Nacionalsocialista, que es el nico objeto de nuestra presencia aqu, hemos de preparar con cierta cautela la misin de esta noche. - Adelante, pues -dijo Bond, disimulando su indignacin. Tal como haba anticipado ya Kolya Mosolov, el objetivo de la operacin era presenciar, y a ser posible fotografiar, el robo de armas del arsenal conocido como Liebre Azul, situado en las cercanas de Alakurtii. Kolya despleg en el suelo un mapa militar de la zona, cubierto por doquier con marcas de diverso tipo: cruces en rojo y varios trazos, azules y amarillos. El dedo ndice de Kolya indic una crucecita roja exactamente al sur de Alakurtii, unos sesenta kilmetros dentro de territorio sovitico y a una distancia aproximada de setenta y cinco con relacin al lugar donde a la sazn se encontraban. - Doy por supuesto que todos los aqu presentes saben manejar un escter -mir primero a Tirpitz y despus a Bond. Los dos hombres corroboraron las palabras de Kolya con un breve movimiento de cabeza-. Me alegro, porque nos espera una dura jornada. Las previsiones meteorolgicas para esta noche no son alentadoras. Temperaturas muy por debajo de cero que subirn un poco despus de medianoche, en que se prev una ligera nevada, pero que volvern a descender a los mnimos de antes. Kolya subray que se desplazaran con los escters por terreno accidentado y que el trayecto durara casi toda la noche. - Tan pronto vi que Rivke ira a parar al hospital... -empez a explicar de nuevo.. - Lugar en el que no se encuentra -interrumpi Bond. - ...dispuse lo necesario -prosigui Kolya, haciendo caso omiso de la intromisin de Bond-, ya que para llevar a buen fin la operacin se requiere el concurso de cuatro personas. Debemos cruzar la frontera sovitica sin ayuda de

mis paisanos, por una ruta que sospecho es la que utilizan los vehculos de las Tropas de Accin. La idea era que dos de nosotros se quedaran apostados como sealizadores a lo largo del camino, en tanto que Bond y yo recorreramos todo el trecho hasta Alakurtii. Segn la informacin de que dispongo el convoy del grupo neofascista llegar, por acuerdo con el oficial que manda Liebre Azul y sus subordinados, hacia las tres de la madrugada. Cargar los vehculos utilizados por las Tropas de Accin no llevara ms de una hora. Kolya crea que seran anfibios sobre oruga del tipo APC, con toda probabilidad una de las muchas variantes de los carros soviticos BTR. - Al parecer lo tienen todo dispuesto. Eso es al menos lo que me han asegurado los mos. Bond y yo filmaremos con un vdeo y tomaremos fotografas, si es necesario mediante el uso de infrarrojos; de todos modos, imagino que habr una buena iluminacin. Liebre Azul est lejsimos, en las antpodas, y nadie va a prestar demasiada atencin durante la operacin de carga. Ser durante el camino cuando irn alertados, mientras se dirijan a la base, y, sobre todo despus, a la salida del convoy. Por lo que atae a Liebre Azul, confo en que todos los reflectores estarn encendidos. - Y qu pinta Von Glda en todo esto? Bond haba estado examinando el mapa y los jeroglficos trazados a lpiz que lo cubran, y la verdad era que la cosa no pareca tan sencilla. El paso por la zona fronteriza presentaba no pocas dificultades; densos bosques, lagos helados y largos trechos al descubierto, tapizados por la nieve; en fin, un que territorio que en pleno verano presentaba la tpica vegetacin de la tundra. Pero lo que ms le inquietaba eran las zonas boscosas. Saba por experiencia lo que supona desplazarse y seguir una pista montado en un escter por entre las vastas masas negruzcas de pinos y abetos. Kolya sonri con cierto aire de complicidad. - Von Glda estar all -manifest con excesiva lentitud. El dedo ndice de su mano se cerni sobre el mapa y fue a dar en una parte marcada con seales oblongas y cuadraditos. Aquel punto preciso caa dentro de la mismsima frontera finlandesa, un poco ms al norte de donde tenan previsto emprender el camino de vuelta. Bond y Tirpitz se inclinaron hacia delante. El superagente memoriz rpidamente las coordenadas del mapa, en tanto que Kolya segua con sus explicaciones. - Tengo la casi absoluta certeza de que el hombre que los tuyos, Brad, apodan Lucirnaga estar oculto y a salvo en este lugar, hoy por la noche, y pienso tambin que el convoy procedente de Liebre Azul tiene su meta en este mismo punto. - Certeza casi absoluta? -Bond enarc una ceja con aire inquisitivo y con una mano se apart un mechn de pelo que le caa sobre la frente-. Por qu? Cmo? - Mi patria... -no haba en su voz el menor asomo de chovinismo ni de xenofobia-. Mi patria presenta algunas ventajas desde un punto de vista geogrfico -con un dedo sigui toda la zona circundante de las seales oblongas marcadas en rojo-. Durante las ltimas semanas hemos podido establecer una fuerte vigilancia. Tambin nos ha sido de gran utilidad las pesquisas llevadas a cabo por nuestros agentes sobre el terreno -prosigui diciendo lo que todos los all presentes deban saber ya: que en aquel sector fronterizo an quedaban en pie gran nmero de casamatas y fortificaciones medio derruidas-. En muchos pases europeos, en Francia por ejemplo, y tambin en Inglaterra todava pueden verse defensas y construcciones del tiempo de la guerra. Muchas de ellas permanecer intactas pero no pueden aprovecharse, pues aunque las paredes exteriores se mantengan en pie, el interior est en ruinas o desmoronado. Por ello supongo que les ser fcil imaginar cuntas fortificaciones y bnkers se construyeron en estos parajes durante la Guerra de Invierno y, ms tarde, a raz de la invasin alemana. - Puedo dar testimonio de eso -Bond sonri como si pretendiera dar a entender a Kolya que aquella parte del planeta no le era del todo desconocida. - Tambin los mos saben cmo es la cosa -Tirpitz no quera ser menos. - Ah -la exclamacin de Kolya poda hacer las veces de una sonrisa de condescendencia. Se hizo un largo silencio.

Luego Kolya asinti con la cabeza, y aquella extraa facilidad para cambiar sbitamente la expresin del rostro le confiri una aire de solemnidad y cordura. - Cuando fuimos alertados acerca de lo que estaba ocurriendo en Liebre Azul, nuestros departamentos de servicios especiales recibieron instrucciones concretas. Aviones capaces de volar a gran altura y satlites orbitales fueron adscritos a misiones de reconocimiento en distintos puntos hasta entonces exentos de vigilancia, y el resultado fue esto que tengo en las manos. Pas la mano por debajo del mapa y sac una pequea carpeta de plstico, de la que extrajo una serie de fotografas que entreg a sus dos interlocutores. Algunas de ellas respondan a la clsica foto tomada por un avin de reconocimiento, probablemente los aparatos soviticos tipo Mandrake, Mongrove o Brewer-D, todos ellos idneos para misiones de este gnero. A pesar de tratarse de documentos grficos en blanco y negro se observaba con claridad la remocin de tierras que haba tenido lugar en vastas superficies. Se haban tomado ya bien entrado el verano o, quizs, a principios de otoo, antes de las primeras nevadas, y en casi todas ellas se vea sin lugar a dudas lo que parecan ser entradas a fortificaciones de hormign armado. Las restantes fotografas eran de una especie con la que tanto Tirpitz como Bond estaban familiarizados: imgenes enviadas por satlites orbitales de reconocimiento, captadas a muchos kilmetros de altura de la tierra mediante diversidad de cmaras y objetivos. Las ms interesantes eran las que mostraban, en vivos colores, los cambios de la estructura geolgica. - Echamos a volar uno de nuestros Cosmos del servicio de inteligencia del ejrcito. Buen trabajo, verdad? Los ojos de Bond se movan con rapidez de las fotos de los satlites a los pequeos dibujos en el mapa. La mayora de ellas haban sido agrandadas con lentes de aumento y luego ampliadas a buen tamao; se apreciaban con claridad el movimiento de tierras y las obras de excavacin. La densidad y los colores dejaban traslucir sin asomo de duda que eran construcciones hechas a conciencia, con abundante uso de cemento y hierro. Tambin se apreciaba la existencia de una simetra, seal inequvoca de que las obras subterrneas eran de gran envergadura y constituan un conjunto coherente. - Pero an tengo algo ms que las fotografas -prosigui diciendo Kolya. Sac otra carpeta de plstico que contena planos horizontales y planos alzados de lo que no poda ser otra cosa que un gigantesco bnker-. Las imgenes enviadas por los satlites nos pusieron sobre aviso y enviamos a nuestros agentes a inspeccionar sobre el terreno. Adems, disponamos de uno o dos mapas de la zona, muy reveladores, que se remontaban a la Guerra de Invierno y que tambin se utilizaron con posterioridad. A finales de los aos treinta, los ingenieros militares finlandeses construyeron exactamente en este punto un enorme depsito subterrneo de armas, con capacidad para albergar por lo menos diez tanques, as como las municiones y piezas de recambio. La entrada principal era muy grande..., aqu -seal a la vez las fotos y el esquema planigrfico-. Nuestros hombres y los archivos documentales vinieron a corroborar que en la prctica el bnker nunca lleg a utilizarse. Sin embargo, har cosa de un par de aos recibimos informes que hablaban de una gran actividad en toda la zona durante el verano: brigadas de obreros de la construccin, maquinaria pesada y todos los accesorios que conllevan las obras de gran envergadura. Se trata sin ningn gnero de dudas del cubil de Von Glda -con el dedo empez a sealar los trazos marcados en el mapa-. Como podris observar, la primitiva entrada fue reconstruida y cerrada hermticamente; en fin, un escondrijo lo bastante espacioso para contener vehculos y, abajo, amplias instalaciones para almacenamiento. El cmulo de pruebas era obvio y convincente. El conjunto pareca realmente grande, dividido en dos secciones, una destinada a parque mvil y almacenes y otra a vivienda, constituida por un laberinto de cubculos, con capacidad suficiente para que trescientas personas por lo menos pudieran habitar all durante el ao. El acceso principal se encontraba situado en lnea parale1a a otra entrada ms pequea, ambas provistas de una rampa independiente que se adentraba hasta unos trescientos metros en las entraas de la tierra, a una profundidad suficiente, como dijo Tirpitz para sepultar un montn de cadveres.

- Nosotros pensamos que aqu estn sepultados todos, del primero al ltimo -Kolya no mostr el menor asomo de irona-. Mi opinin personal es que nos hallamos ante el cuartel general y puesto de mando de las Tropas de Accin. El lugar se construy tambin como punto vital de estacionamiento de los convoyes de armas y municiones robadas de los arsenales y depsitos del Ejrcito Rojo. En una palabra, estoy convencido de que el bnker remozado es el ncleo del grupo neonazi. Tirpitz mir a Kolya con un cinismo que casi poda palparse. - As que todo lo que tenemos que hacer es sacar unas bonitas fotos de tus soldaditos en trance de traicionar a la patria, seguir luego al convoy hasta aqu -seal un mapa- y meternos en el bnker, su precioso y acogedor Palacio de Hielo. - Ni ms ni menos. - Y eso a cargo de tres personas. Supongo que yo plantado como una vala en la frontera, donde cualquier loco pueda cazarme como a una liebre. - No, si eres tan bueno como me han dicho -Kolya le devolvi la irona-. En lo que a m concierne me he tomado la libertad de reclamar los servicios de un camarada, y ello por la sencilla razn de que existen dos pasos fronterizos -indic otra lnea que discurra ms al norte de la ruta que en principio deban seguir l y Bond, y argument sobre la conveniencia de tener vigilados ambos puntos-. Esta misin hubiera correspondido a Rivke, para prevenir riesgos. Ahora necesitbamos una reserva, y ya lo tengo. Bond permaneci pensativo durante un rato, luego dijo: - Kolya, quisiera hacerte una pregunta. - Adelante -el sovitico alz la cabeza hacia l y le mir de manera abierta y franca. - Si las cosas salen segn lo previsto, es decir, si obtenemos las pruebas y le seguimos la pista al convoy hasta el bnker que dices est situado aqu -Bond puso el dedo en el mapa-, cuando hayamos cubierto el objetivo, cul es el siguiente paso? Kolya ni siquiera se detuvo a pensar la respuesta. - Una vez tengamos la certeza de que contamos con las pruebas precisas, caben dos alternativas. Informar a nuestros respectivos departamentos o, si la situacin es propicia, terminamos la tarea nosotros mismos. Bond se abstuvo de formular ms preguntas. Las palabras de Kolya presuponan un interesante final de partida. En el caso de que se viera implicado un complot o aagaza tendida por la KGB o el Ejrcito Rojo, el mtodo de terminar la tarea nosotros mismos le pareca excelente para encubrir y enterrar el asunto para siempre, y con ms motivo todava - calcul Bond- si Kolya Mosolov pretenda impedir el retorno de l y de Tirpitz. Por lo dems, si la hiptesis del complot tena algn fundamento, el Alto Mando de las Tropas de Accin Nacionalsocialista quiz hubiera iniciado ya un cambio de sede y decidido buscar refugio en otro bnker. Siguieron hablando y se ocuparon de los detalles: el lugar donde estaban escondidos los escters, tipo de cmaras que iban a utilizarse, el punto exacto donde Tirpitz deba apostarse y la posicin del agente reclutado por Kolya, aludido slo con el seudnimo de mujik, como uno de los pauprrimos campesinos esclavizados por las leyes de la Rusia zarista. Tras una hora poco ms o menos de apretada conversacin, Kolya entreg sendos mapas a Tirpitz ya al superagente britnico. Abarcaban la zona de referencia, posean las excelencias cartogrficas que cabe esperar en este tipo de mapas y tenan, marcadas con lpiz fino, las rutas fronterizas, as como la ubicacin de la base Liebre Azul y la misma serie de figuras oblongas que sealizaban el conglomerado subterrneo de lo que haban coincidido en denominar el Palacio de Hielo. Sincronizaron sus relojes. Tenan que encontrarse a medianoche en el punto de la cita, lo que significaba que deberan salir del hotel por separado entre las 11.30 y las 11.40. Bond regres a su habitacin y abri la puerta sin hacer ruido. Sac el detector y rastre de nuevo la estancia. Quedaban muy lejos los das en que uno poda vigilar su habitculo dejando diminutos fragmentos de fsforos de madera en la puerta o entremetidos en los marcos de los cajones. En los buenos tiempos, pens el superagente, una pequea torunda de algodn haca autnticos milagros,

pero a la sazn, con tanto miniaparato de escucha electrnica, la vida se haba vuelto ms complicada y mucho ms difcil de sobrellevar. Otra vez los espas haban aprovechado su ausencia con motivo de la reunin para instalar artilugios. En esta ocasin no se contentaron con acoplar una bobina automtica en el telfono, sino todo un soporte de adminculos de escucha. Uno detrs del espejo del bao, otro diestramente colocado y recosido en los cortinajes, un tercero, en fin, camuflado en forma de botn que los intrusos haban metido en la pequea madeja con hilos y agujas de coser que contena una de las fundas de la carpeta con papel y sobre de cartas del hotel. Por ltimo, Bond hall un adminculo dispuesto ingeniosamente dentro de una bombilla nueva, junto a la cama. Bond realiz por tres veces consecutivas la operacin de rastreo. Los que haban colocado aquellos aparatos no eran unos aficionados. Mientras destrua los diversos artilugios se pregunt si el que haban acoplado al telfono tena por objeto despistarle, con la esperanza de que, una vez localizado, cesara en la bsqueda. Cuando se hubo asegurado de que poda proceder sin temor, Bond despleg el mapa. Antes sac de la cartera una brjula de las usadas en el ejrcito y que tena intencin de llevar consigo durante la operacin nocturna. Valindose de las finas hojas de un pequeo cuaderno de notas y de una tarjeta de crdito a modo de tiralneas, Bond empez a hacer clculos y a transportar las rutas mezcladas en el mapa, efectuando anotaciones de los rumbos exactos que deban seguir para cruzar la frontera y localizar Liebre Azul; luego hizo lo propio, determinando las marcaciones, con respecto a la ruta de acceso al recinto y la que parta en direccin opuesta. Tambin tuvo la precaucin de comprobar los ngulos y marcaciones que conducan al Palacio de Hielo. Durante todo ese tiempo que estuvo trabajando sobre el mapa, James Bond se senta intranquilo. Era una sensacin que haba experimentado ms de una vez desde la reunin del grupo de Madeira. Por otra parte, saba cul era la causa esencial de esa desazn. De vez en cuando James Bond haba trabajado en colaboracin con otro compaero del servicio o con un departamento conexo. Pero a la sazn se vea obligado a desenvolverse en el seno de un equipo, y el superagente no era hombre de grupo, sobre todo si dentro del mismo se daban una serie de elementos que inspiraban muy poca confianza. Pos los ojos en el mapa como en busca de un indicio y, de repente, sin pretenderlo, la respuesta le vino a la mente. Arranc una de las hojas del cuadernillo y la coloc con sumo cuidado sobre las seales del Palacio de Hielo. Con idntica minuciosidad, traslad al fino papel los trazos a lpiz del mapa que indicaban la superficie interior del bnker subterrneo, y a continuacin aadi los detalles topogrficos del rea. Una vez completado el calco, Bond desliz el papelillo hacia el nordeste, sobre el mapa, cubriendo aproximadamente un espacio equivalente a quince kilmetros. El movimiento transversal desplaz el Palacio de Hielo al otro lado de la frontera, en territorio sovitico. Pero la cosa no paraba ah, sino que los accidentes topogrficos coincidan exactamente con las curvas de nivel circundantes, las zonas boscosas y las lneas sinuosas que significaban el curso de los ros en verano. En general, la topografa era muy similar, pero aquello resultaba de lo ms extrao. O bien los mapas haban sido impresos expresamente para la ocasin o bien haba dos emplazamientos -uno a cada lado de la fronteraque coincidan con gran exactitud en cuanto a las caractersticas del terreno. Con el mismo cuidado, Bond dibuj sobre su mapa la posible ubicacin alternativa del Palacio de Hielo. Luego efectu una o dos marcaciones ms. Era muy posible que el cuartel general de Von Glda y el primer punto de estacionamiento del convoy que transportaba las armas no radicara en Finlandia, sino todava en territorio fronterizo sovitico. Aun teniendo en cuenta la similitud del paisaje en toda la regin comprendida en el mapa, resultaba una coincidencia muy extraa que hubiera dos emplazamientos situados a quince kilmetros uno del otro prcticamente idnticos. Tambin le llam la atencin como se orientaban las dos entradas principales al bnker del Palacio de Hielo. Ambas estaban encaradas hacia territorio ruso. Si realmente la fortificacin estaba en el lado sovitico de la frontera, deba tener en cuenta que esta zona haba pertenecido antao a Finlandia, antes de la gran conflagracin que fue la Guerra de Invierno de 19391940. En cualquier caso, era muy extrao que los accesos a las defensas

originales se orientaran hacia la parte rusa, particularmente si los bnkers fueron construidos antes de la guerra de 1939; pero no era tan extrao, si se construyeron una vez firmada la paz, cuando extensos territorios (incluida buena parte de esa zona) pasaron a manos de la Unin Sovitica tras la rendicin de Finlandia el 13 de marzo de 1940. A los ojos de Bond resultaba perfectamente posible que el Palacio de Hielo fuera excavado en su da por los soviticos. Si realmente albergaba a la plana mayor del grupo neonazi que trataban de desarticular, ello supona dos cosas. En primer lugar que el lder de las Tropas de Accin era un terrorista ms inteligente y osado de lo que Bond haba supuesto, y, en segundo lugar, que la coercin y conspiracin en el seno del servicio de operaciones especiales del Ejrcito Rojo y de la KGB tena ms alcance e implicaciones de las supuestas en principio. Lo que Bond tena que hacer ahora era encontrar la forma de enviar un mensaje a M. Tcnicamente hablando, no tena ms que tomar el telfono y llamar a Londres. Sin embargo, aunque no quedasen ya aparatos de escucha electrnica, quin poda asegurarle que las llamadas no estuviesen intervenidas a travs de la centralita? Sin perder ms tiempo del necesario, Bond memoriz los rumbos y las coordenadas del mapa, valindose de una tcnica de retencin de datos que vena practicando intensamente desde tiempo atrs. Luego rompi en pedacitos las hojas del cuadernillo en las que figuraban las anotaciones, rasgando al hacerlo algunas de las pginas posteriores, las arroj al retrete y aguard unos momentos hasta asegurarse de que el agua se las haba tragado. Bond se puso a toda prisa ropa de abrigo y sali de la habitacin, pas junto al mostrador de recepcin y se dirigi a su automvil. Entre los muchos artilugios secretos de que iba provisto haba uno salido de la inventiva de la seccin Q en fecha muy reciente. Delante del cambio de marchas haba lo que a primera vista pareca un radiotelfono perfectamente normal, un aparato sin ninguna utilidad a menos que hubiera una unidad base dentro de un radio aproximado de cuarenta kilmetros. Pero ni siquiera ese elemento le hubiera servido a Bond para establecer conexin, del mismo modo que tampoco le era de utilidad un telfono corriente. Con todo, el artefacto telefnico del Saab dispona de dos ventajas. La primera de ellas consista en una cajita negra de la que pendan dos terminales. Las dimensiones del objeto no rebasaban el tamao de dos casetes superpuestas. Bond sac la cajita de su escondite, un compartimento colocado detrs de la guantera. Reactiv los sensores de la alarma y regres con paso torpe, a causa del hielo, al hotel y a su habitacin. Poco deseoso de correr riesgos, el superagente llev a cabo un rpido rastreo con el detector, aliviado al comprobar que durante su corta ausencia no le haban colocado ningn micrfono oculto. Con ademanes presurosos desatornill la placa de la parte inferior del telfono, conect los terminales de la cajita y descolg el receptor del soporte, dejndolo al alcance de la mano. El modernsimo dispositivo electrnico almacenado en la cajita negra procuraba a Bond una cmoda unidad base de recepcin que le permita hacer uso del radiotelfono instalado en el coche. Por este medio se aseguraba el acceso al mundo exterior valindose ilegalmente de la red de telefona finlandesa. La segunda ventaja del aparato telefnico del Saab iba a ponerse enseguida de manifiesto. Bond volvi al automvil, manipul uno de los botones cuadrados de color negro instalados en el panel de mandos y, detrs de la oquedad donde apareca encajado el telfono, se desliz una placa que dej a la vista un diminuto teclado de computadora y una no menos pequea pantalla. Se trataba de un criptgrafo o desmodulador telefnico de infinita complejidad, que poda servir para captar la voz o enviar mensajes trasladados a una pantalla receptora afn situada en una de las dependencias del edificio que daba sobre Regent's Park, donde un tcnico especializado poda decodificar el mensaje y plasmarlo en un lenguaje computarizado perfectamente inteligible. Bond puls las teclas pertinentes para establecer la conexin entre el sistema de telefona del Saab y su unidad base, acoplada al aparato telefnico de su habitacin del hotel. Luego tecle el cdigo de llamadas internacionales, seguido del correspondiente al Reino Unido y a la capital londinense. A continuacin marc el nmero del cuartel general del servicio secreto.

Acto seguido introdujo la fecha del da en clave y empez a transmitir el mensaje hablando con voz clara y articulada. El chorro de palabras apareci en la pantallita -al igual que en su homloga de Londres- formando un revoltijo de letras agrupadas. En conjunto, la transmisin le llev un cuarto de hora poco ms o menos. Bond permaneca agachado en el interior del vehculo, sin ms luz que el tenue fulgor que irradiaba de la pequea pantalla, consciente de la costra de hielo que se haba formado en las ventanas. En el exterior soplaba una ligera brisa y la temperatura segua descendiendo. Una vez hubo transmitido el mensaje en su integridad, Bond desconect los mandos, reactiv los sensores y regres al hotel, donde, una vez ms, con objeto de no dejar nada al azar, rastre la habitacin en un santiamn. Finalmente, desempalm la unidad base del aparato telefnico propiedad del hotel. Cuando ya haba colocado la cajita en la cartera de mano y se dispona a volver con ella al Saab antes de que empezara la misin que realmente importaba, oy unos golpecitos en la puerta. Bond, atenindose en esta ocasin a las reglas ms elementales de la ortodoxia policial, ech mano de la pistola automtica y se dispuso a abrir, no sin antes echar la cadenilla de seguridad. Pregunt entonces quien llamaba. - Soy Brad -respondi una voz entrecortada-, Brad Tirpitz. Al entrar en la estancia, Bond observ que el americano pareca trastornado por algn incidente. Tena el semblante plido y un aire como de alerta se reflejaba en el contorno de los ojazos de Brad el Malo. - Ese Kolya es un hijo de perra -farfull. Bond le hizo seas, indicndole el silln. - Sintate y escpelo. He peinado la habitacin. Tuve que despiojarla otra vez despus de la reunin con Kolya. - Tambin yo -una sonrisa desmayada abri un surco en el rostro de Tirpitz, interrumpindose bruscamente, como siempre, a la altura de los ojos. Dirase que un escultor haba trabajado laboriosamente a cincel aquellas ptreas facciones y de repente abandonado la tarea. - He pescado a Kolya in fraganti. A que no te imaginas lo que est tramando? - No sabra decrtelo con exactitud. - Al terminar la reunin dej en su habitacin un pequeo aparato de escucha. Lo coloqu sin ms detrs del cojn del silln. Luego estuve todo el tiempo a la espera. - Y resulta que no te ha gustado lo que has odo decir de ti, verdad? Bond abri la nevera empotrada y pregunt a Tirpitz si quera un trago. - S, cualquier cosa. Tienes razn, Bond. Es verdad eso que dicen de que uno nunca oye hablar bien de s mismo. Bond mezcl con presteza un par de martinis y entreg uno a Tirpitz. - En fin... -Tirpitz ech un trago y asinti con un gesto de aprobacin-. Bien, muchacho. Como te deca, Kolya hizo varias llamadas telefnicas. Cambiaba de idioma a cada momento y me fue imposible adivinar de qu estaba hablando; en definitiva, lenguaje ambiguo. Pero en cambio, s entend lo ltimo que dijo. Habl con alguien sin andarse con rodeos, en ruso. El viajecito de esta noche, amigo, nos lleva al final de trayecto. - Cmo? - Pues s. A mi piensan aplicarme el mismo tratamiento que a Rivke; justo en la frontera, para que parezca causado por una mina de Tierra. Incluso puedo precisar el lugar exacto en que va a ocurrir. - Qu lugar? -inquiri Bond. - No en terreno sagrado, y perdona la expresin, sino sobre la marcha, al aire libre. Voy a mostrrtelo. Tirpitz alarg la mano, pidiendo con el gesto a Bond que le entregase el mapa. Pero Bond no estaba dispuesto a ensear el mapa a nadie, fuera persona de confianza o no, sobre todo ahora que haba punteado en l la posible ubicacin real del Palacio de Hielo. - Maldita sea, Bond, eres un desconfiado de mierda -el semblante de Tirpitz adquiri un aspecto grantico: rostro anguloso, facciones duras como aristas y una expresin de violencia contenida. - Basta con que me des las coordenadas.

Tirpitz solt la retahla de cifras y Bond situ mentalmente el punto mencionado por el americano en el marco de la zona de operaciones. Pareca encajar con las palabras del americano. Se trataba de un punto cercano a un campo de minas marcado en el mapa, a slo unos metros de la ruta que pensaban seguir. Una mina accionada por control remoto... y se acab. - En cuanto a ti, no veas -mascull Tirpitz-. Te han preparado una salida a escena de lo ms espectacular. - Me gustara saber qu trato van a dispensarle a Kolya Mosolov manifest Bond, con un destello de falsa ingenuidad en los ojos. - Eso mismo me pregunto yo. Los dos estamos de acuerdo, amigo. Aqu lo que cuenta es aquello de que los muertos no hablan. Bond asinti con la cabeza, guard silencio unos instantes, bebi un sorbo de martini y encendi un pitillo. - En tal caso mejor ser que me cuentes la sorpresa que me tienen reservada. Todo parece indicar que nos espera una noche larga y fra.

11. De safari por la nieve


Cada dos por tres James Bond tena que aminorar la velocidad para quitarse el hielo que empaaba los cristales de las gafas protectoras. No haban podido escoger una noche ms desapacible. Incluso una ventisca era preferible a un viaje en aquellas condiciones. Kolya haba dicho: un safari por la nieve, y luego se haba echado a rer. La oscuridad pareca envolver al grupo. De vez en cuando desapareca de golpe, dejaba atisbar un poco el paisaje y se cerna nuevamente sobre ellos, como si unas misteriosas celosas hubieran cado ante sus ojos. Era preciso permanecer concentrado al mximo para no perder de vista al hombre que marchaba delante. Lo nico tranquilizador era que Kolya, que encabezaba la caravana, alumbraba un poco el camino con el pequeo faro del escter enfocado muy bajo. Tras l seguan las dos rugientes mquinas Yamaha de Bond y Tirpitz, que trepidaban en la noche. Bond se dijo que aquellos artefactos hacan ruido ms que suficiente para atraer a todas las patrullas en un radio de quince kilmetros. Despus de mantener una larga conversacin con Brad Tirpitz, Bond dispuso su impedimenta con ms cuidado de lo que tena por costumbre. Ante todo deba poner un poco de orden en sus cosas, apartar las que no necesitaba y guardarlas en el Saab, de donde a su vez tena que retirar algn material que tal vez le fuera de utilidad. Abandon el hotel y deposit la cartera de mano y la bolsa de viaje en el maletero, hecho lo cual se desliz en el asiento del conductor. Una vez aposentado en l, tuvo motivos para estar agradecido al annimo ngel custodio que velaba por los agentes secretos comprometidos en una misin. Apenas haba vuelto a colocar la unidad piloto en su escondrijo detrs de la guantera, la lucecita roja empez a destellar con rpidas intermitencias junto al telfono del coche. Bond se apresur a pulsar el grueso botn de mando, carente de toda indicacin, para conectar el desmodulador de la minicomputadora y la pantalla. El rpido parpadeo de la lucecita, no mayor que la cabeza de un alfiler, sealaba que la unidad de almacenamiento contena un mensaje de Londres. El superagente activ con presteza los dispositivos pertinentes y puls las teclas que daban entrada al mensaje cifrado. A los pocos segundos, la pequea pantalla, del tamao de un libro de bolsillo, se llen de grupos de letras. Bond toc suavemente unas cuantas teclas ms y las letras formaron un revoltijo an ms intrincado, hasta que desaparecieron de la imagen. Mientras el ordenador empezaba a procesar los datos, el artilugio zumb y emiti leves chasquidos. De repente surc la pantalla una lnea mvil integrada por ntidos caracteres de imprenta. El texto del mensaje deca as: DEL JEFE DEL SERVICIO A 007 MENSAJE RECIBIDO NECESARIO ABORDE ASUNTO VON GLDA CON GRAN PRECAUCION REPETIMOS CON LA MAYOR PRECAUCIN IDENTIFICACION POSITIVA REPITO IDENTIFICACION POSITIVA VON GLDA ES CRIMINAL GUERRA NAZI AARNE TUDEER MUY POSIBLE SU HIPTESIS SEA CORRECTA CUANDO TOME CONTACTO ADVERTIRME SIN DEMORA Y ABANDONAR CAMPO OPERACIONES ES UNA ORDEN SUERTE M De modo que M estaba lo bastante preocupado como para ordenarle que cesara en su lnea de actuacin cuando estuviese demasiado cerca del personaje, se dijo Bond para sus adentros. Por su mente cruzaron otras expresiones ms o menos sombras relacionadas con la palabra lnea, tales como llegar al extremo de la lnea, lnea de fuego, o estar vencido en toda la lnea, como sinnimo de traicin, expresiones todas ellas muy adecuadas a las presentes circunstancias. Tras haberse asegurado de que el coche quedaba bien cerrado, Bond volvi a su habitacin y pidi que le sirvieran algo de comida y ms vodka. Los tres expedicionarios haban convenido que permaneceran en sus respectivos cubculos hasta el momento de la cita, en el lugar donde estaban aparcados los vehculos. Un camarero de avanzada edad se present con un carrito en el que iba la cena encargada por Bond, consistente en una simple crema de guisantes con trocitos de carne magra y unas deliciosas salchichas de reno.

Mientras ingera los alimentos, el superagente constat de forma paulatina que la desazn que le produca la Operacin Rompehielos no se deba por entero a las justificaciones que se haban dado acerca de su forma de trabajar, sino que exista adems un elemento que tena que ver con el nombre de Aarne Tudeer y su relacin con el conde Von Glda. Bond evoc los nombres de otros peligrosos delincuentes con los que haba librado feroces batallas, las ms de las veces en solitario. Casi todos eran hombres o mujeres en los que dominaba odio casi visceral hacia l. Al azar acudieron a su memoria personajes como sir Hugo Drax, un embustero y timador al que Bond desenmascar primero como un tahr, y con el que luego sostuvo una lucha de muy distinto signo3. Auric Goldfinger era un sujeto de la misma laya, un rey Midas al que el superagente ret tanto en el plano deportivo como en el ms despiadado y peligroso de la escaramuza abierta4. Estaba tambin Blofeld. Haba muchas cosas sobre l que an le helaban la sangre en las venas5; imagen de Blofeld y de su deudo, con el que 007 haba tenido que encararse haca muy poco6. Pero el conde Von Glda -o mejor, Aarne Tudeer- pareca haber tendido un manto de tinieblas, sombro y amenazador, sobre todo aquel asunto. Un descomunal interrogante. Glda igual a resplandor, dijo Bond en voz alta, mientras daba buena cuenta de un exquisito bocado de salchicha. Se pregunt si el personaje posea un extrao sentido del humor y si el seudnimo contena un mensaje, la clave de su personalidad. Para l Glda era un nombre cifrado, un espectro al que atisb una vez en el comedor del hotel Revontuli; un hombre vigoroso, entrado en aos, tostado por el sol, de pelo gris oscuro y porte militar. De seguro que si se hubiera tropezado con l en un club londinense, Bond no le habra concedido mayor atencin. Todo en l delataba al militar retirado. No envolva al personaje un aura de perversidad y resultaba imposible concretar el menor detalle respecto a su proceder. Durante un brevsimo instante Bond sinti como si una mano fra y viscosa le recorriese la espalda. El hecho de no haber hablado con l cara a cara y de no haber tenido siquiera la oportunidad de consultar un expediente completo sobre Von Glda, antiguo oficial de las SS, le produca una desazn que muy pocas veces experimentaba. En aquel brevsimo lapso el superagente lleg al extremo de preguntarse si haba encontrado la horma de su zapato. Bond respir hondo y se sacudi la idea de la cabeza. No, no permitira que Von Glda le amilanase. Ms an, en el caso de que llegara a enfrentarse cara a cara con el falso aristcrata, Bond pensaba hacer caso omiso de las rdenes de M. Si su enemigo era en verdad el responsable de las actividades terroristas de las Tropas de Accin, no poda desertar del campo y emprender la retirada. Por el contrario, si se le presentaba la oportunidad de asestar un golpe mortal a la organizacin, Bond no dejara que se le escapara de las manos. Sinti que la confianza le invada de nuevo. Volva a ser el solitario de siempre, el francotirador que en las glidas tierras del Crculo rtico no poda confiar en nadie. Rivke haba desaparecido y maldijo el hecho de no haber encontrado el medio ni tenido tiempo suficiente para ir en su busca. Kolya Mosolov era tan de fiar como un tigre herido. En cuanto a Brad Tirpitz, si bien en teora eran aliados, Bond no acababa de convencerse de la buena voluntad del americano. Era verdad que, ante la eventualidad de un posible asesinato, haban urdido un plan para evitarlo, pero eso era todo. Los eslabones de la mutua confianza an no estaban soldados. En aquel preciso instante, cuando la noche an no haba cerrado, James Bond formul un juramento. Hara las cosas solo y a su modo, sin plegarse a voluntades ajenas. As las cosas, los tres hombres iniciaron la marcha, a una velocidad que oscilaba entre los sesenta y los setenta kilmetros por hora, virando bruscamente y avanzando a sacudidas por un mal dibujado sendero que discurra

3 4

Vase "Moonraker", de Ian Fleming. Vase "Goldfinger", de Ian Fleming. 5 Vanse "Operacin Trueno", "Al servicio secreto de Su Majestad" y "Slo se vive dos veces", de John Gardner. 6 Vase "For Special Services", la novela inmediatamente anterior a esta de John Gardner.

entre los rboles paralelo a la frontera rusa, situada a un kilmetro de distancia poco ms o menos. Los escters para la nieve -que los turistas denominan skidoos- son capaces de abrirse camino a travs de la nieve y el hielo a velocidades de vrtigo. Son mquinas que deben manejarse con todo cuidado. De un diseo caracterstico, con las capotas panzudas que les confieren cierto aire amenazador y unos largos esqus salientes, los escters se desplazaron sobre su terreno natural mediante unas orugas provistas de grandes escarpias que impulsan la mquina hacia adelante, proporcionndole un impulso de arranque que enseguida se traduce en un aumento de la velocidad, a medida que los esqus se deslizan sobre la superficie. El conductor apenas va protegido, y tampoco los posibles pasajeros. El nico elemento de defensa es un corto parabrisas o guardavientos. El que sube a un escter por primera vez tiende a conducirlo como si fuera una motocicleta, lo cual es un craso error. Una moto puede girar en bruscos ngulos, pero la motoneta describe crculos mucho ms amplios. Otra particularidad es que los novatos acostumbrados a ir en moto sueltan la pierna al tomar un viraje. Probablemente no tienen ocasin de repetirlo porque van a parar directos al hospital, con el miembro fracturado, ya que lo nico que se consigue es que la pierna quede enterrada en la nieve y sufra un brusco tirn a causa de la velocidad de la mquina. Los eclogos maldijeron la llegada de esos artefactos, ya que, segn ellos, los puntiagudos refuerzos metlicos de la oruga o cadena de arrastre escarbaban el suelo y destruan la textura del terreno bajo la capa de nieve. Sin embargo, han transformado por completo la forma de vida en la zona rtica, sobre todo en el caso de la poblacin nmada de Laponia. Bond mantena la cabeza agachada y sus reflejos respondan con prontitud. Tomar un viraje supona un esfuerzo considerable, en especial cuando la capa de nieve era profunda y dura, ya que el conductor tiene que mantener la inclinacin lateral de los esqus con el manillar, sujetarlo con fuerza, aguantar las trepidaciones y resistir la tendencia normal de los deslizadores a recuperar la orientacin hacia delante. Pero, adems, seguir a un experto como Kolya presentaba dificultades suplementarias. Uno poda quedar aprisionado en los surcos del escter que marchaba delante, lo que planteaba problemas en el manejo de la mquina, ya que era como andar metido en los carriles de un tranva. Luego, si el conductor que encabezaba la marcha cometa un error, lo ms probable era que el inmediato seguidor acabase maldiciendo a toda su parentela y fuese a embestir contra l. El agente britnico trat de seguir a Kolya en sus continuos virajes, deslizndose en bruscos giros de un lado a otro, levantando la vista cada momento en la esperanza de poder vislumbrar el camino con la tenue luz que proyectaba el escter de Kolya. En ocasiones se dejaba ir ms de la cuenta y la mquina se empinaba como un tiovivo, bambolendose primero a la derecha y luego a la izquierda, escurrindose hacia arriba hasta casi perder el control y resbalando de nuevo hacia atrs para encabritarse acto seguido del otro lado y finalmente, tras forcejear con el manillar, recobrar la posicin normal. Incluso con la cara y la cabeza cubiertas por completo, el fro y el viento heran el semblante de Bond como cuchillas de afeitar, y para evitar el entumecimiento de las manos tena que doblar los dedos a cada instante. Lo cierto era que el agente O07 haba hecho cuanto estaba en su mano para prevenir las contingencias del viaje. La automtica estaba en la funda afianzada en el pecho, protegida por la chaqueta acolchada. No le era posible echar mano del arma con rapidez, pero por lo menos la llevaba encima, con abundante municin de reserva. La brjula colgaba de un cordel o bramante sujeto al cuello e iba resguardada en el anorak; bastara un leve tirn del cordel para hacerse con el instrumento. Algunos de los artilugios electrnicos ms pequeos los llevaba distribuidos en los bolsillos de las diversas prendas de abrigo, en tanto que los mapas estaban guardados en un bolsillo de los pantalones de esqu, tambin acolchados, a la altura del muslo. Uno de los largos cuchillos de comando Sykes-Fairburn lo haba fijado en el interior de la bota izquierda, y sujeto en el cinto colgaba un cuchillo ms corto del tipo que utilizaban los lapones. Bond llevaba a la espalda una mochila pequea que contena diversos objetos, entre ellos un mono blanco con su capuchn por si haba necesidad de

camuflarse en la nieve, tres granadas detonadoras y dos bombas de fragmentacin L2-A2. El bosque pareca espesarse cada vez ms, pero Kolya giraba a derecha e izquierda sin titubeos, lo que denotaba claramente que conoca el camino como la palma de su mano. Eso al menos era lo que pensaba Bond, que segua el ritmo del sovitico, quien marchaba unos dos metros por delante, consciente de que Brad Tirpitz tambin iba a la zaga. En aquel momento Kolya haba empezado a torcer el rumbo. Bond se daba cuenta de ello a pesar de que el giro era muy lento. El sovitico les gui por entre las aberturas de los rboles, efectuando virajes a uno y otro lado, pero Bond advirti que se iban decantando hacia la derecha, en direccin este. No tardaran en salir del bosque. Seguiran luego un kilmetro de terreno descubierto y a continuacin otra zona boscosa hasta llegar al largo declive que conduca al fondo del valle, donde una franja de rboles talados indicaba los lmites fronterizos y pretenda disuadir a todo aquel que intentara pasar al lado sovitico. Sbitamente salieron veloces como flechas de la masa arbrea y a pesar de la oscuridad reinante el cambi result intimidante. Durante el trayecto por el bosque uno se senta en cierto modo protegido, pero a medida que entraban en terreno abierto, la negrura era cada vez menos densa, hasta que el entorno cobr una tonalidad griscea. Aumentaron la velocidad, puesto que se trataba de un tramo recto libre de obstculos en el que no era preciso efectuar virajes ni bruscos cambios de direccin. Kolya pareca haber fijado el rumbo y forzando el motor del escter dio rienda suelta a la mquina. Bond sigui tras l, inclinndose un poco a la derecha y dejndose caer ligeramente de espaldas, aprovechando la marcha a travs del descampado. El fro se hizo ms intenso, bien fuera por la falta de abrigo o por el mero hecho de haber aumentado la velocidad. Quiz, tambin, porque llevaban casi una hora de marcha y el fro haba empezado a penetrar en sus huesos pese a las gruesas prendas de abrigo que llevaban encima. Bond avizor ante l la siguiente masa de arbolado. Si Kolya no aminoraba la velocidad para cruzar la escasa superficie de la franja boscosa, llegaran al largo declive en terreno descampado en cuestin de diez minutos. El valle de la muerte, pens Bond, ya que el lugar previsto para tender la trampa mortal a Tirpitz era precisamente el fondo del valle, tambin exento de rboles. Ambos haban estudiado la contingencia en la habitacin de Bond y a la sazn, con los escters lanzados a gran velocidad, se estaban acercando a la zona de peligro. Cuando se produjera la explosin, Bond no tendra oportunidad de frenar la marcha o de retroceder hasta el lugar del suceso para comprobar si el plan urdido con Tirpitz haba resultado. Lo nico que poda hacer era confiar en el sentido de la oportunidad de Tirpitz y en su capacidad para superar los inconvenientes de aquel medio hostil. Se adentraron de nuevo en el bosque, una sensacin parecida al trnsito de la luz diurna al oscuro interior de una catedral arbrea. Las ramas de los abetos flagelaban el cuerpo de Bond y las agujas pinchaban su rostro, mientras tiraba con fuerza del manillar para girar a la izquierda, luego a la derecha, luego derecho y nuevamente a la izquierda. Hubo un momento incluso en que calcul mal la toma de un amplio viraje y not que la parte delantera de un esqu daba contra la base de un rbol oculto por la nieve; otro momento difcil, en que le pareci iba a salir despedido de la pista, fue cuando el escter top con un nudo de gruesas races cubiertas de hielo y volte a la mquina hasta casi hacerla derrapar. Pero Bond aguant la embestida, sujet con gran esfuerzo el manillar y consigui enderezar el artefacto. En esta ocasin, al salir a campo abierto, pareca que el paisaje que tena ante los ojos se vislumbraba con mayor claridad, pese a la escarcha que empaaba las gafas protectoras. Divis el valle con sendos declives a uno y otro lado que formaban una suave pendiente hasta allanarse en el fondo. Desde all el terreno se empinaba para desembocar, en la otra ladera, en una masa de rboles que pareca dispuesta en formacin militar. Al entrar de nuevo en el descampado el grupo aument la velocidad. Bond not que la panza del escter restregaba contra el suelo conforme la mquina sala proyectada al acelerar el motor. Ello le oblig a sujetar con ms fuerza el manillar para evitar un derrapaje.

A medida que avanzaban pendiente abajo creca la sensacin de vulnerabilidad. Kolya les haba dicho que este sector era utilizado constantemente por los que cruzaban la frontera de forma clandestina, dado que el puesto ms cercano de la polica de fronteras se hallaba, por ambos lados, a unos quince kilmetros de distancia, y muy pocas veces emprendan patrullas nocturnas. Bond confiaba en que no se equivocara. Dentro de poco entraran en la base del valle, una superficie lisa y helada de medio kilmetro, y enseguida treparan por la cuesta que les llevara a la franja de rboles y a la madre Rusia. Pero antes Tirpitz estara muerto, por lo menos en teora. Sin pretenderlo, le vino a la memoria un viaje que realiz en invierno, haca ya bastante tiempo, al Berln oriental. La nieve y el hielo no alcanzaba las proporciones de inclemencia, dureza y destemplanza del sector donde ahora se encontraban, pero recordaba haber pasado por el puesto fronterizo del sector oeste en Helmstedt, donde le advirtieron que siguiera la amplia carretera que cruzaba la zona oriental sin desviarse del camino. Durante los primeros kilmetros la ruta estaba flanqueada por bosques, entre los cuales atisb con claridad las altas torres de madera provistas de proyectores y los soldados rusos con uniformes de invierno, agazapados entre los arbustos al borde mismo de la carretera. Era acaso la misma perspectiva la que les aguardaba en los rboles que se divisaban en lo alto de la colina? Llegaron al fondo llano del valle y enfilaron en lnea recta. Si Brad Tirpitz estaba en lo cierto, el atentado contra su vida tena que producirse en cuestin de dos o tres minutos. Kolya aument la velocidad como si se dispusiera a tomar impulso para afrontar la cuesta. Bond parti tras el ruso y se reclin un poco hacia atrs, rogando por que Tirpitz reaccionara a tiempo. Volvindose en el duro asiento, gir la cabeza y comprob con satisfaccin que, de acuerdo con el plan establecido, el americano se haba quedado bastante rezagado. Vio el bulto difuso y negro del escter, pero no pudo distinguir si Tirpitz montaba todava en l. En el mismo instante en que Bond volva la cabeza hacia atrs se produjo el suceso fatal. Era como si hubiera estado contando los segundos que faltaban para llegar al punto fatdico. Se trataba acaso de una intuicin? Enseguida vino la explosin. Todo cuanto pudo ver fue el fogonazo que surgi en el lugar donde la masa negra y difusa del escter salt por los aires; una llamarada, rojiza en el centro, y un contorno gigantesco de luz fosforescente iluminaron la columna de nieve, que se elev a sus espaldas, en la oscuridad de la noche. Luego el ruido, el doble retumbar que ensordeci los odos. La onda expansiva de la explosin lleg hasta el escter de Bond, golpendole por detrs y lanzndolo fuera de su ruta.

12. Liebre Azul


En el momento de producirse la explosin los reflejos de Bond entraron en accin de manera automtica. Sujet con firmeza los brazos del manillar y redujo la velocidad, con lo que el escter se desliz lateralmente sobre la nieve en un largo derrapaje hasta que de forma gradual la mquina ralentiz el ritmo hasta su inevitable detencin. Antes de que tuviera tiempo de darse cuenta, Bond se hall a la altura de la motoneta de Kolya. - Tirpitz! -grit con toda la fuerza de sus pulmones, sin or siquiera el eco de su propia voz. Le zumbaban los odos y las resonancias de la onda expansiva, sumadas a la temperatura glacial, casi le haban dejado sordo. Lo curioso era que tena conciencia de que Kolya le estaba hablando a gritos, sin que pudiera asegurar que perciba el sonido real de sus palabras. - Por lo que ms quieras! No te me pongas de lado! -vocifer el ruso. Su voz se elev como una rfaga de aire en la ventisca-. Tirpitz est listo. Se habr desviado del camino y golpeado una mina. No podemos detenernos. Supondra un grave peligro, Bond, pgate a m, es el nico medio de llegar a la meta. Kolya repiti las palabras pgate a m!, y en esta ocasin Bond s se dio cuenta de que las haba odo con claridad. Todo haba concluido. Volvi la cabeza hacia atrs y vio el tenue resplandor de las llamas que salan del escter de Tirpitz, roto en varios fragmentos sobre la nieve. Luego oy el zumbido de la mquina de Kolya, que se desliz por la capa de hielo como una exhalacin. Bond aceler a fondo y parti detrs del sovitico mantenindose a corta distancia y en lnea recta en relacin con el artefacto que conduca Kolya. Si las cosas haban salido como esperaba, en aquellos momentos Tirpitz se habra calzado ya los esqus que ocultara en su mquina cuando todava faltaba ms de una hora para que iniciaran la marcha. Segn el plan, el americano deba tirar al suelo los esqus, los palos y el equipaje tres minutos antes de llegar al punto donde, a tenor de lo que haba podido escuchar, le tenan preparada la trampa. Un minuto despus, Tirpitz deba bloquear el manillar, dejarse caer sobre la nieve blanda y, al mismo tiempo, dar todo el gas al escter. Si actuaba en el momento oportuno y contaba con un poco de suerte, podra librarse de la explosin y echar mano de los esqus con toda tranquilidad, ya que dispondra de tiempo suficiente para llegar al punto de encuentro concertado con el britnico. Aprtalo ya de la mente -dijo Bond para sus adentros-. Considera que Tirpitz ha muerto y que slo dependes de tus propios recursos. La subida por la otra vertiente del valle no era cosa fcil, y Kolya mantena un ritmo demoledor, como si anhelara llegar de una vez al relativo abrigo de los rboles. Mediado el largo tramo al descubierto empez a envolverle una nieve que caa racheada sobre los dos hombres. Por fin llegaron al bosque y a la oscuridad. Kolya se detuvo, se volvi e hizo seas a Bond de que se acercara. Salvo el dbil palpitar de los motores, el silencio que reinaba en aquel sector de pinos y abetos enhiestos era absoluto. Kolya, sin que al parecer tuviera que elevar la voz, murmur unas palabras que llegaron con toda nitidez al odo de Bond. - Siento lo de Tirpitz -manifest-. Podra habernos ocurrido a cualquiera de nosotros. Es probable que hayan vuelto a minar la zona y cambiado la colocacin de los artefactos. Ahora volvemos a estar con uno de menos. Bond asinti con la cabeza sin pronunciar palabra. - Pgate a m como una sanguijuela -prosigui diciendo el ruso-. Los dos kilmetros que siguen son bastante malos, pero luego entraremos en un sendero lo suficientemente ancho. A decir verdad, mejor llamarle carretera. Si diviso el convoy yo apagar el faro y me detendr. As pues, si observas que apago la luz del escter, para t tambin. Cuando estemos cerca de Liebre Azul ocultaremos los escters y recorreremos el ltimo trecho a pie con las cmaras -palme las mochilas sujetas en la trasera de la mquina-. Ser un corto paseo bajo los rboles, unos quinientos metros. Quinientos metros. La cosa puede ser movidita, pens Bond.

Kolya continu diciendo: - Si aguantamos de firme nos queda una hora y media de viaje poco ms o menos. Ests en forma? Bond asinti de nuevo. Kolya, con ademanes pausados, situ la mquina en posicin, mientras Bond, simulando comprobar su atuendo, tir del bramante que sujetaba la brjula, la abri torpemente con los dedos enguantados y coloc el instrumento en la palma de la mano. Luego se inclin para consultar la esfera luminosa. Esper a que la aguja se detuviera y calcul el rumbo aproximado. En efecto, se hallaban poco ms o menos en el punto donde Kolya haba dicho que se encontraban. En tal caso, la hora de la verdad llegara ms tarde, si conseguan seguir al convoy desde Liebre Azul hasta el Palacio de Hielo. Bond introdujo la brjula dentro del anorak, se irgui y alz la mano para indicar que estaba en condiciones de proseguir el viaje. Avanzaron con lentitud y recorrieron los dos kilmetros comprometidos, casi al paso de un hombre. Pareca lgico que existiera un camino ms ancho que desembocara en el sendero protegido por la masa de rboles en el supuesto de que el convoy se acercara por la parte de Finlandia. Tal y como Kolya haba anticipado, despus de aquel primer recorrido desembocaron en una pista ancha, cubierta por nieve dura y prieta, helada toda ella pero con huellas alternas de rodadas muy hondas que denotaban el paso de vehculos sobre orugas, si bien resultaba imposible precisar la fecha en que haba pasado el convoy. El fro era tan intenso que cualquier artefacto metlico que rompiera la costra de nieve helada dejara marcas que a los pocos minutos quedaran tan endurecidas como las anteriores. Kolya empez a incrementar la velocidad. Bond sigui tras l por la superficie llana sin la menor dificultad y, a la vez, pese al aturdimiento que le producan el fro y la trepidacin de la marcha, surgieron en su mente algunos interrogantes. Kolya haba dado pruebas de una destreza extraordinaria a lo largo del camino hasta la frontera, sobre todo al atravesar las franjas boscosas. Era imposible tanta pericia si antes no hubiera seguido aquella misma ruta infinidad de veces. Bond tuvo que concentrarse al mximo durante todo el trayecto, pero Tirpitz le sigui bastante rezagado. A la sazn el superagente tena la sensacin de que el americano no lleg a acercrsele en ningn momento durante el zigzageante recorrido por los bosques. Acaso los dos hombres haban cruzado antes la frontera por este mismo punto? Desde luego caba la posibilidad de que as fuera, y cuanto ms lo pensaba, ms confuso se senta Bond, ya que el ruso mantuvo un ritmo muy rpido incluso en las zonas difciles, y ello sin recurrir a la brjula o el mapa. Era como si le hubiesen orientado por medios externos; tal vez por radio. Nadie le haba visto sin las ropas de abrigo a partir del momento en que iniciaron el viaje. Caba en lo posible que Kolya se hubiera orientado mediante una seal de radio? Resultaba fcil ocultar unos auriculares bajo la capucha con revestimiento trmico. Mentalmente tom nota de que deba inspeccionar el escter el ruso por si llevaba oculto algn artefacto de la especie indicada. Pero, si no era la radio, caba pensar en una senda marcada o sealizada? Era otra hiptesis que no deba descartar, puesto que Bond haba tenido tanto trabajo para mantenerse a la zaga del sovitico que difcilmente habra reparado en la presencia de luces o focos indicadores a lo largo del trayecto. Tambin se le ocurri pensar que Cliff Dudley, el agente que le precedi en los albores de la Operacin Rompehielos, no se haba mostrado muy explcito acerca de la labor que el grupo llev a efecto en la zona del Crculo Polar Artico, antes del choque con Tirpitz y la reunin del grupo en la isla de Madeira. Acaso M no haba insinuado o dicho abiertamente que la intencin era que Bond formase parte del equipo desde el principio? En una palabra: qu haban estado haciendo durante su ausencia aquellos representantes de cuatro servicios secretos de otros tantos pases? Era posible que todos hubieran pisado ya territorio sovitico? Y si hubieran inspeccionado Liebre Azul? Sin embargo, el caso era que toda la informacin de peso haba venido de Kolya, de la Unin Sovitica: las fotos tomadas por los aviones espa y las imgenes remitidas por los satlites orbitales, eso sin contar los datos aportados por los agentes destacados sobre el terreno. Se haba hablado de la necesidad de buscar a Von Glda, de identificarle como el jefe supremo de las Tropas de Accin, o incluso bajo el nombre de Aarne

Tudeer. Pero el caso era que Von Glda se haba dejado ver en el comedor del hotel a la hora del desayuno, sin disimulo, a la vista de todo el mundo, sin que nadie diese la menor prueba de inquietud. Si desde un buen principio James Bond recelaba de todos, despus de los visos que tomaban los acontecimientos aumentaron las sospechas que en l despertaban todas las personas involucradas en la operacin que se traan entre manos. El superagente se pregunt si lo que ocurra era, simplemente, que M haba aplicado al caso una tctica puesta en prctica desde haca tiempo por soviticos. De repente la respuesta se le apareci con toda claridad. Su jefe le haba enviado a una misin imposible. La vieja argucia de los soviticos consistente en mandar a un agente para hacerse cargo de una operacin proporcionndole un mnimo de informacin y dejndole a su albur con objeto de que tratara de esclarecer los hechos, era perfectamente aplicable a su caso. El agente 007 lleg, una vez ms, a la conclusin de que dependa por entero de sus propios recursos. En realidad, la deduccin a la que haba llegado anteriormente por su cuenta constitua la base del razonamiento de M. En una palabra, jams haba existido un equipo en el sentido estricto del trmino, sino tan slo los representantes de cuatro servicios de inteligencia que en teora colaboraban estrechamente unidos, pero que en realidad tiraban cada uno por su lado. Cuatro lobos esteparios. La idea no dejaba de dar vueltas en su cabeza mientras alzaba y asa con fuerza el manillar del escter, lanzado a gran velocidad a la zaga de Kolya, por la interminable superficie de nieve y hielo de afiladas aristas. Perdi la nocin del tiempo. Todo pareca reducirse al fro glacial, al zumbido del motor y a la inacabable cinta de color blanco que constitua la estela de la mquina de Kolya. De repente Bond repar en un leve resplandor que se intensificaba de forma gradual enfrente de l, por el lado izquierdo, hacia el noroeste, hasta convertirse en un brillante fulgor que irradiaba entre los rboles. Poco despus, el ruso apag el faro, redujo la velocidad y detuvo el escter entre el ramaje de los abetos, a la izquierda de la senda. Bond se acerc con su mquina y fren al lado de Kolya. - Esconderemos estos trastos en el bosque -susurr el sovitico-. Nuestro objetivo est al otro lado... Liebre Azul, con todas las luces encendidas como si fuera la fiesta del Primero de Mayo. Aparcaron los escters y los camuflaron lo mejor que pudieron. Kolya sugiri que se colocaran el mono blanco para pasar ms desapercibidos. Luego aadi: - Caminaremos metidos en la nieve, hasta un lugar que domina el depsito de armas. Llevo prismticos de noche, de forma que no te molestes en sacar ningn artefacto adecuado al caso. Bond, sin embargo, haba empezado ya a molestarse. So pretexto de enfundarse el atuendo de camuflaje, se desabroch con los dedos entumecidos los prendedores del anorak. Por lo menos estaba en condiciones de sacar la automtica con rapidez. Tambin se las arregl para sacar de la mochila una granada detonadora y una bomba de fragmentacin, que introdujo en uno de los mltiples bolsillos de que iba provisto el mono, blanco y holgado, que a la sazn llevaba. El sovitico no dio la impresin de haber reparado en ello. Iba provisto de un arma, que colgaba sin disimulos sobre su cadera. Llevaba unos grandes prismticos suspendidos del cuello, y a pesar de la oscuridad reinante, Bond crey detectar incluso una sonrisa en la cambiante faz del sovitico en el instante en que ste le tendi la cmara automtica de infrarrojos. Kolya, por su parte, llevaba colgado del cinto, sujeto con unas correas, un equipo de filmacin en vdeo, debajo justamente de los prismticos. Kolya indic con ademanes el punto de detrs de la loma de donde pareca fluir la luz, entre los rboles. El ruso haba encabezado la marcha y Bond se peg a sus talones; las figuras de los dos hombres se asemejaban a las de unos fantasmas arropados con sbanas que se abran camino a travs del camposanto, de rbol en rbol. Tras recorrer un corto trecho llegaron al pie del promontorio, nimbado por la luz de los proyectores, que lanzaban sus haces luminosos hacia lo alto desde el otro extremo. No haba signo alguno de centinelas ni vigilancia de ningn

tipo. Al principio Bond camin con dificultad, ya que todava tena los miembros entumecidos por el fro y el largo viaje en el escter. Cuando se hallaban prximos a la cumbre, Kolya indic con la mano que se agacharan un poco. Siempre muy juntos, los dos agentes serpentearon a travs de la densa capa de nieve que sepultaba las races y las bases de los troncos. Al fondo, ms abajo, envuelto en un halo de luz resplandeciente, divisaron el depsito de pertrechos militares conocido como Liebre Azul. Despus de haberse esforzado por atisbar entre la oscuridad y la nieve durante ms de tres horas, el brillo cegador de las luces de arco de los enormes reflectores oblig a Bond a cerrar los ojos. Mientras escrutaba atentamente el lugar, el superagente se dijo que no era extrao que los soldados y la oficialidad de la base se hubieran dejado sobornar hasta el punto de incurrir en un delito de traicin militar como era la venta de armas, municiones y equipo militar. Vivir todo el ao en un lugar como aqul, desolado y triste durante el invierno y plagado de mosquitos durante el corto verano, constitua de por s suficiente motivo para que un hombre se dejase tentar, aunque slo fuera por simple gusto. Mientras la vista se iba acostumbrando a la luz, Bond pens en la tenebrosa vida de los hombres que integraban la guarnicin. Qu se poda hacer en un campamento como aqul? Jugar a las cartas por la noche? Beber? Eso; un excelente para destacar a los alcohlicos, que iran tachando los nmeros del calendario en espera de un breve permiso que a buen seguro conllevaba un largo desplazamiento. Quiz alguna visita ocasional a la poblacin de Alakurtii, que segn sus clculos distaba seis o siete kilmetros. Y qu se poda encontrar en un pueblo como se? Un desvencijado cafetucho, la misma comida de todos los das slo que cocinada por manos diferentes, la barra de un bar para embriagarse y, posiblemente, algunas mujeres. Quiz muchachas laponas nacidas en el sector ruso, fcil presa de las enfermedades y de la soldadesca brutal y libertina. Los ojos de Bond haban terminado por habituarse al entorno. Estudi con atencin desapasionamiento el exterior de la base, que ocupaba un amplio claro de forma rectangular en el bosque. Algunos de los rboles podados para construir la base haban empezado a crecer y alcanzaban ya las altas alambradas de espino y los reflectores colocados en los ngulos. Justo debajo de donde ellos se encontraban se vean dos grandes puertas de acceso, abiertas en ese momento. El camino que discurra sinuoso por entre los pinos y abetos apareca limpio de hielo y nieve, probablemente debido a la ayuda de un quemador o, quiz, de una brigada de trabajadores. El interior del recinto mostraba una distribucin ordenada y pulcra. Cerca de la puerta de entrada, a uno y otro lado, se divisaban sendos proyectores, unas torretas de madera y el cuerpo de guardia. La pista de grava discurra, recta, por el centro de la base y tena una longitud aproximada de doscientos cincuenta metros. Los depsitos de material militar se hallaban situados a ambos lados de esta va interior. Eran sendas estructuras semejantes a los barracones prefabricados del tipo Nissen, de techo curvo y de placa acanalada, altos planos laterales y una rampa para carga y descarga que formaba como un saliente aadido a cada una de las construcciones. El conjunto estaba bien concebido. Los vehculos entraban y se dirigan rectamente a las rampas en cuestin, realizaban el trabajo y acto seguido enfilaban la va interior hasta el extremo del campamento donde el pavimento describa un amplio crculo, donde el pavimento describa un amplio crculo que permita dar la vuelta con holgura. Cualquier tipo de carga o descarga poda llevarse a cabo con rapidez. As, los camiones o vehculos blindados penetraban en el recinto, procedan a efectuar las operaciones pertinentes, se dirigan a la gran curva para dar la vuelta y tomaban el mismo camino por el que haban llegado. Detrs de las unidades de almacenamiento se divisaban unos barracones de troncos considerablemente largos, sin duda los dormitorios de la guarnicin, comedores, sala de esparcimiento, etctera, que formaban un todo armnico. De no ser por la alambrada y el largo perfil de las rampas, bastara con aadir una pequea iglesia para obtener la imagen de un poblado en los aledaos de una pequea fbrica. La subida hasta lo alto del promontorio haba revigorizado un tanto a Bond, pero en aquellos momentos empezaba a sentir de nuevo la mordedura del fro. Tena la sensacin de que por sus venas flua nieve en vez de sangre y que

sus huesos eran como el hielo, cortante y resplandeciente, que colgaba como espadas de Damocles de las ramas de los rboles. Dirigi una mirada a su izquierda y vio a Kolya filmando ya con el vdeo para la posteridad. La cmara dej or un zumbido cuando el ruso apret el gatillo disparador; luego ajust la lente y volvi a presionar el mecanismo de filmacin y grabacin de imgenes. Bond tena ante s la pequea cmara de rayos infrarrojos cargada y con el objetivo puesto. Apoyndose en los codos, se levant las gafas protectoras, se acopl el ocular de goma que haca las veces de visor y enfoc la imagen. En pocos minutos tom nada menos que treinta y cinco instantneas del transbordo de armas y pertrechos en la base de Liebre Azul. La informacin que posea Kolya se ajustaba plenamente a la realidad. El depsito de armas resplandeca con todas las luces encendidas, al margen de toda precaucin. Junto a las rampas de carga y descarga se hallaban cuatro grandes vehculos blindados sobre orugas destinados al transporte de tropas, aparcados en formacin. Se trataba de los famosos BTR-50, tal como el ruso haba anticipado. Ni que tuviese una bola de cristal, pens Bond. Tanta clarividencia le resultaba muy sospechosa. Los BTR soviticos se fabrican segn diversas variantes. As, la principal es el carro anfibio destinado al transporte de tropas, de dos a veinte hombres. Luego est el modelo artillero; o el que en aquel momento tenan ante la vista, destinado exclusivamente al transporte de carga por terreno accidentado. Los vehculos se reducan en cuanto estructura a lo ms esencial, pues se les haba desprovisto de buena parte del blindaje y el peso descansaba en las gruesas cadenas de las orugas. Adems, todos iban provistos de una gruesa plancha delantera que barra prcticamente del camino cualquier obstculo que se les pusiera por delante, bien fueran escombros, hielo, montones de nieve o troncos de rbol. Todos ellos estaban pintados de gris. Las plataformas, de guardas abatibles, ocultaban una serie de escotillas rectangulares, muy hondas, en las que se iban introduciendo con rapidez las cajas y embalajes de todo tipo. La dotacin de los BTR permaneca a un lado, al margen de1 esfuerzo fsico que conllevaba la operacin de acarrear y levantar las pesadas cajas, aunque de vez en cuando un miembro de las respectivas tripulaciones intercambiaba una palabra con el suboficial que diriga las tareas de carga desde la rampa y que verificaba el transbordo con una tablilla sujetapapeles en las manos. Los hombres que efectuaban el trabajo vestan monos de fino tejido de algodn gris y exhiban con claridad galones y emblemas en hombros y brazos. Ni que decir tiene que llevaban el traje de faena sobre las gruesas prendas invernales y se cubran la cabeza con gorras de piel provistas de enormes orejeras que les llegaban casi hasta la barbilla. En la parte frontal de cada gorra luca la clsica estrella del Ejrcito Rojo. Sin embargo, los dos hombres que componan la dotacin de cada unidad vestan un uniforme que hizo enarcar las cejas a Bond y le produjo un sbito vuelco en el estmago. Debajo de los chaquetones de piel se distinguan unos gruesos pantalones azul marino, en tanto que calzaban los pies con gruesas y resistentes botas muy adecuadas para el servicio cotidiano del soldado. Aunque llevaban orejeras protectoras, se tocaban con una simple gorra marinera adornada con relucientes insignias. El atuendo, por desgracia, le recordaba con persistencia a Bond tiempos pasados, un mundo diferente. Kolya le tir del brazo y le pas los prismticos de noche al tiempo que sealaba hacia la parte delantera de la primera rampa. - Ah tienes al comandante en jefe -susurr. Bond tom los binoculares, enfoc la imagen y divis a dos hombres que dialogaban entre ellos. Uno perteneca a la dotacin de los transportes, el otro era un sujeto achaparrado y fuerte, de tez cetrina, embutido en un abrigo con los galones de sargento en las hombreras, una ancha cinta roja que se distingua con claridad a travs de la lente. - Son suboficiales -volvi a susurrar Kolya-. Casi todos son tipos amargados o gente de los que otras unidades quieren prescindir. De ah que fuese tan fcil comprar su silencio. Bond asinti con la cabeza y devolvi los prismticos al ruso. El depsito de armas de Liebre Azul pareca estar a dos pasos de su punto de observacin, un efecto engaoso de la luz rutilante y de la helada, que se cernan sobre sus cabezas como una evanescente y tupida cobertura. Ms debajo de

donde se hallaban apostados, los hombres parecan exhalar aliento vaporizado de las bocas y las ventanas de la nariz como bestias de carga agobiadas por la dura labor, en tanto resonaban las rdenes terminales, amortiguadas por la densa atmsfera. Eran voces estridentes que gritaban en ruso, apremiando a los soldados en su tarea. Bond pudo or incluso el sonido de una voz que deca: - A ver si os dais prisa, atajo de idiotas. Pensad en la prima que os embolsaris despus de la faena y en las chicas que llegan maana de Alakurtii. Terminad de una vez y luego podris descansar. Uno de los hombres se volvi hacia el que as hablaba y le grit con voz perfectamente audible: - Voy a necesitar un buen descanso si me traen a la gorda de Olga... -la frase se perdi en el aire, pero las risotadas que siguieron denotaban que el soldado haba concluido con algn comentario subido de tono. Bond tir del cordoncillo de la brjula, comprob el rumbo sin que el ruso se diera cuenta y realiz unas rpidas operaciones mentales. Entonces oy un rugido abajo. Era uno de los BTR que haba puesto el motor en marcha. Un enjambre de soldados manipularon las escotillas, sujetaron las pesadas guardas abatibles, las alzaron y finalmente las desplegaron y encajaron hasta constituir la plataforma plana caractersticas de aquel tipo de vehculos. Los restantes carros estaban casi cargados. Los hombres se afanaban junto a los compartimentos y acababan de anudar cuerdas y afianzar correajes. El motor del segundo transporte empez a trepidar. - Ya es hora de que bajemos -murmur Kolya, al tiempo que el primer transporte se diriga con lentitud hacia el punto de giro. El convoy tardara unos quince minutos en acondicionar las plataformas, dar la vuelta y situarse en fila para emprender la marcha. Con cautela, los dos agentes secretos iniciaron un lento retroceso. Una vez a cubierto, en un lugar desde el que no se divisaban las construcciones de la base, tuvieron que detenerse unos instantes para que los ojos se ajustaran de nuevo a la oscuridad. A continuacin se deslizaron por la resbaladiza pendiente, un trayecto que cubrieron mucho ms rpidamente que el ascenso al promontorio, hasta llegar a la masa de rboles, caminando a tientas en direccin al lugar donde haban ocultado los escters. - Primero dejaremos que pasen -Kolya hablaba como si fuese l quien llevase el mando-. Los motores de esos armatostes rugen como leones enfurecidos. La escolta ni siquiera se enterar cuando arranquemos - tendi la mano para recuperar la mquina fotogrfica que haba prestado a Bond y la guard junto con el equipo de vdeo. A lo lejos todava resplandeca con luz tenue la base de Liebre Azul, pero en el silencio de la noche el sonido trepidante de los carros de transporte cobr un tono ronco, estridente y agresivo. Bond realiz otra rpida operacin mental, en la confianza de que no incurrira en un error de clculo. De repente el ruido se orient hacia ellos y empez a resonar entre los rboles. - Ah los tenemos -dijo el ruso, dndole con el codo. Bond se inclin hacia delante, tratando de avizorar la marcha del convoy por el extremo del camino. El estruendo de los vehculos de transporte se intensific an ms, y a pesar de que el hielo y los rboles distorsionaban el sonido, resultaba fcil adivinar que el convoy llegaba por la izquierda del lugar donde Bond y Kolya se hallaban apostados. - Listo -murmur Kolya. De repente se le vea nervioso, enderezado a medias sobre el asiento de su mquina, con la cabeza vuelta, como retorcido por una llave. El retumbar de los motores aminor hasta convertirse en un estertor. Habrn llegado al cruce, pens Bond. Luego oy con toda claridad el motor de uno de los BTR y el chirriar de las cadenas de traccin. Era otra clase de ruido. Mientras, Kolya se irgui un poco ms que antes. Finalmente, el ruido de los motores se normaliz. Los cuatro transportes seguan en fila por la misma senda, a idntica velocidad. Sin embargo, haba algo en todo aquello que infunda recelo. Fueron precisos uno o dos segundos para comprobar que el eco de los motores se iba apagando. Kolya lanz un juramento en ruso: - Se dirigen hacia el norte -dijo, escupiendo casi las palabras. Luego su voz pareci atemperarse-. Ah, bueno, eso significa que han optado por la otra ruta. All tengo apostado a mi segundo agente. Preparado?

Bond asinti y arrancaron las mquinas. Kolya rod sobre el manto de nieve y de inmediato aceler a fondo. El estruendo de los orugas de transporte llegaba hasta sus odos sobreponindose incluso al ruido que producan los escters, por lo que no tuvieron dificultad en ponerse a la zaga del ltimo vehculo, apenas visible en la lejana, por espacio de diez u once kilmetros. El pequeo convoy sigui el mismo rumbo hasta que Bond pens que estaban peligrosamente cerca de Alakurtii. Vio entonces que Kolya le indicaba por seas que se dispona a virar. En efecto, el ruso torci a la izquierda en ngulo recto y se meti de nuevo en el bosque, si bien en la presente ocasin la senda tena un ancho razonable. La capa de nieve profunda y mostraba las huellas recientes del paso de los carros blindados. El camino pareca discurrir siempre cuesta arriba. Los dos escters tenan que avanzar entre vueltas y revueltas para evitar las rodadas de las orugas de los transportes. La mquina de Bond ruga en son de protesta ante el esfuerzo que se le exiga, en tanto el superagente trataba de determinar el rumbo que segua la caravana de blindados. Si realmente los vehculos regresaban al lado fronterizo, a la sazn se hallaban empeados en un avance campo a travs que habra de conducirlos casi al mismo punto del bosque por el que haban penetrado en territorio sovitico. Durante un buen rato dio la impresin de que, en efecto, se dirigan hacia el lugar de referencia, es decir, rumbo al suroeste. Pero al cabo de una hora poco ms o menos, la pista se bifurcaba. Los blindados tomaron el ramal de la derecha y enfilaron hacia el noroeste. Hubo un momento en que Kolya consider que estaban demasiado cerca del convoy e hizo ademn de detenerse. Bond tuvo el tiempo justo para tirar de la brjula y determinar el rumbo que marcaba la aguja en la esfera luminosa. Si los BTR mantenan la misma direccin era indudable que iran a parar muy cerca de la posicin marcada en el mapa como el emplazamiento del Palacio de Hielo, en el que se hallara en zona sovitica, segn la posicin real que Bond haba deducido de sus clculos. Al cabo de unos kilmetros Kolya volvi a detenerse e hizo seas a Bond de que se le acercara. - Dentro de unos minutos cruzaremos la frontera -dijo en voz alta. El viento les daba de frente, penetrando en sus cuerpos a travs de la ropa de abrigo y llevando de nuevo hasta ellos el ruido atronador de la caravana de blindados que marchaba siempre en cabeza-. El agente que tengo apostado debe estar por ah, un poco ms adelante, de modo que no te alarmes si ves que otro escter se une a nosotros. - No tendremos que cruzar por un descampado si seguimos en esta direccin? -Bond formul la pregunta con tanta ingenuidad como le permita fingir el viento que azotaba sus rostros. - No. Recuerdas el mapa? Bond lo tena grabado en la mente, al igual que las seales que haba trazado por su cuenta y el emplazamiento posible del Palacio de Hielo, en el sector sovitico. Por breves instantes pens en deshacerse de Kolya, esquivar luego al segundo hombre, asegurarse de que el cargamento iba a parar bnker y emprender acto seguido la huida de la Unin Sovitica a la mayor velocidad posible. La idea vibr en su cabeza unos momentos. Pero una voz interior le deca: No te precipites, asegrate, sigue tras ellos y quizs llegues a tu filn de oro. Al cabo de un cuarto de hora largo divisaron otro escter. Un hombre alto y delgado envuelto en gruesas prendas de abrigo, les aguardaba sentado en la mquina, dispuesto a emprender la marcha. Kolya levant el brazo y el nuevo expedicionario tom la delantera. Delante de ellos, no muy lejanos, los blindados avanzaban con un ruido sordo y trepidante por la senda del bosque, que en aquel tramo era de una anchura limitada, suficiente apenas para permitir el paso de los vehculos oruga. Transcurrida media hora seguan avanzando en la misma direccin. Una luz dbil se esparca por el firmamento. De repente, Bond sinti que se le ponan los pelos de punta. Hasta entonces haban podido or de forma constante el ruido que producan los motores de los transportes, que se imponan incluso al de sus propias mquinas. Pero en aquellos instantes slo perciba el zumbido de los

escters. Instintivamente redujo la velocidad, torci para no meterse en uno de los surcos dejados por las cadenas del convoy y al efectuar el giro divis con claridad la silueta del agente. Pese a la abultada indumentaria de invierno, Bond crey reconocer el perfil de la cabeza y los hombros. Aquel pensamiento le aguijone unos instantes, y en tan breve lapso de tiempo los acontecimientos se precipitaron. Delante de ellos un haz de luz penetr por el tupido ramaje de los rboles. Bond atisb la mole del BTR que marchaba en ltimo lugar y una especie de risco cubierto de nieve que se elevaba ante los vehculos. Sbitamente las luces se intensificaron procedentes de todos los ngulos, dirase incluso que del propio cielo. Las grandes lmparas de arco y los haces de los reflectores hicieron que Bond se sintiera como desnudo, prendido en la red en pleno descampado. Lade el escter en un intento de aprovechar el poco espacio disponible para dar la vuelta y emprender la huida, al tiempo que una de sus manos se introduca veloz en la chaqueta para hacerse con la pistola. Pero los surcos de las orugas de los blindados no le permitieron llevar a cabo la brusca maniobra. De repente empezaron a salir de los rboles por todas partes: de atrs, de los lados, de enfrente. Eran hombres vestidos con uniformes de campaa grises, cascos abombados y largos chaquetones forrados de piel, que convergieron hacia los tres expedicionarios, los rifles y metralletas fulgurantes bajo la luz de los potentes proyectores. Bond tena la pistola en la mano, pero finalmente baj el can. No era momento propicio para un duelo. Hasta un hombre como el agente 007 saba cuando llevaba las de perder. Mir hacia adelante. Kolya permaneca sentado en el escter, la espalda erguida, pero el agente que encabezaba la marcha se ape y, prescindiendo del ruso, se encamin hacia Bond. La forma de andar le resultaba familiar, al igual que antes sucediera con la cabeza y los hombros. Un proyector que le daba de lleno en la cara le forz a bajar la vista y entonces advirti las botas de los soldados que le rodeaban. El crujido de unos pasos en la nieve se acercaba de forma gradual; era el agente comisionado por Kolya. Una mano guantada le arrebat la pistola. Bizqueando, el superespa levant la mirada. La figura se quit la bufanda, levant las gafas protectoras, se despoj del gorro de lana y dej que los rubios cabellos cayeran en desorden sobre los hombros. Con placentera risa y fingiendo un acento alemn, al modo de una actriz, Paula Vacker clav su mirada en los ojos de Bond. - Herr James Bond, paga usted la guega ha tegminado -dijo.

13. El Palacio de Hielo


Los hombres de uniforme se acercaron y despus de rodearle empezaron a cachearle. Primero se apoderaron de las granadas y luego del contenido de la mochila. Sin embargo no le quitaron el cuchillo de comando que ocultaba en las botas Mukluk, lo cual no dejaba de ser una pequea ventaja. Mientras los hombres sacaban a Bond de su escter y le obligaban a caminar con leves empujones, Paula segua rindose de l. Bond se encontraba aterido de fro y muy cansado. En tales circunstancias, por qu no simular un desfallecimiento? Podra reportarle alguna utilidad. Y as lo hizo, se dej caer con flaccidez y los dos soldados que le custodiaban tuvieron que cargar con su peso. Inclin la cabeza con aparente desmayo y entreabri los ojos para no perder detalle del entorno. Salieron del bosque y desembocaron en un claro semicircular que terminaba en una amplia y desarbolada pendiente, semejante a una minipista de esquiar. Por supuesto, se trataba del bnker, o mejor, del Palacio de Hielo, ya que en las paredes laterales, a un costado de la pendiente, se abrieron dos puertas enormes, camufladas con pintura blanca. Del interior pareca llegar una corriente de aire caliente. Puertas adentro, el blocao se hallaba muy bien iluminado. Bond se apercibi tambin, vagamente, de una entrada ms pequea situada a la izquierda. Lo que estaba viendo encajaba a la perfeccin con los primitivos planos que Kolya le haba proporcionado. El bnker estaba dividido en dos partes: una destinada a depsito de pertrechos militares y servicios de mantenimiento, y la otra a vivienda. Oy que un motor se pona en marcha y vio cmo uno de los blindados -el que marchaba en ltima posicin- reptaba y se introduca en la abertura y desapareca por la larga rampa interior que Bond saba que se adentraba en las entraas de la tierra. Cerca de l, Paula se ech a rer de nuevo, al tiempo que se oy el zumbido de un escter, el mismo que haba conducido Bond, a la sazn ocupado por uno de los hombres vestidos de uniforme. Kolya hizo un comentario en ruso, y Paula le contest en el mismo idioma. - Pronto te sentirs mejor -dijo uno de los soldados que le acarreaban en un ingls con mucho acento-. Dentro podrs echar un trago y calentar tu aterido cuerpo. Le apoyaron contra la pared, justo en el interior, al lado de las imponentes puertas de acceso, y le tendieron una botella que Bond se llev a los labios. Tuvo la sensacin de que trasegaba fuego lquido que de los labios caa hasta la boca del estmago. Jadeante, Bond farfull: - Qu demonios...? Qu me habis dado? - Vodka con leche de reno. Est bueno, verdad? - S, s, muy bueno -escupi ms que dijo Bond. Pugn por recobrar el aliento. Despus de haber probado aquel aguardiente tan peregrino no tena sentido que simulara desfallecimiento. Sacudi la cabeza y ech un vistazo a su alrededor. Del fondo de la caverna llegaban los olores del humo del motor diesel. La rampa de entrada, bastante inclinada y ancha, torca casi en ngulo recto y se adentraba muy honda en el suelo. En el exterior, los soldados procedan a alinearse en columna de a tres. El superagente repar ahora en todos aquellos que lucan el uniforme de campaa gris: botas de invierno de caa corta y pantalones con rodilleras, chaquetones holgados con forro de piel y bolsillos oblicuos y, debajo, las guerreras reglamentarias, en cuyas solapas lucan los emblemas del cuerpo y el arma. Los oficiales calzaban botas de caa alta y, presumiblemente, vestan pantalones de montar, ocultos por los faldones de los gruesos abrigos. Kolya se hallaba de pie junto a su escter, charlando todava con Paula. A los dos se les vea nerviosos y Paula se haba vuelto a poner la bufanda y el gorro para protegerse del fro. En un momento dado Kolya llam a un oficial; lo hizo en forma imperativa, como si fuera dueo y seor de todo y de todos. El oficial al que Kolya haba llamado asinti con un movimiento de cabeza y profiri una orden que son como un trallazo. Dos soldados se adelantaron y se

hicieron cargo de los escters. A juzgar por las trazas haba una pequea casamata contigua, a la derecha de la entrada principal, con capacidad suficiente para albergar varios vehculos. Acto seguido, el pelotn de soldados se adentr marcando el paso en el bnker, dejando atrs a Bond y a sus dos guardianes, provistos de sendos fusiles ametralladores AKM de fabricacin sovitica. Bond se dijo que aquellas armas eran el nico detalle no casaba con el ambiente teutnico del lugar. Los soldados se perdieron en la rampa, dejando or el rtmico golpeteo de las botas contra el piso de cemento armado. Kolya y Paula avanzaron sin prisas hacia la gran puerta de acceso, como si tuviesen todo el tiempo del mundo por delante. En el exterior, en la franja arbolada, Bond divis un par de kotas laponas, parecidas a las de los pieles rojas. En el centro arda una fogata y una figura permaneca inclinada sobre una marmita; era una mujer vestida con el tpico atuendo: falda negra con profusin de ornamentos, gruesos pantalones semejantes a polainas o sobrecalzas, botas de piel de reno y un tocado y el chal tejidos con vistosos colores, las manos protegidas con mitones. Antes de que Paula y Kolya llegasen a la maciza puerta de entrada, se uni a la mujer lapona un hombre que llevaba tambin una vistosa indumentaria, con una chaqueta adornada con diseos ornamentales y un manto recamado, de vivos colores, que colgaba de sus hombros. En algn lugar cercano a las kotas se oy el resoplido de un reno. De lo alto del techo curvo, abovedado, lleg un chasquido metlico seguido de una serie de penetrantes silbos de aviso. Paula y Kolya apresuraron el paso y enseguida se oy el clsico ruido de un sistema de cierre hidrulico. Las grandes puertas de metal empezaron a desenrollarse, formando una especie de teln de seguridad que aislaba el recinto subterrneo del mundo exterior. - Bueno, James, sorpresa! -exclam Paula, a la vez que se quitaba de nuevo el gorro de lana. El superagente observ que la chica llevaba una chaqueta de piel sobre lo que pareca ser un uniforme. Kolya, desde atrs, cambi de posicin, movindose como un boxeador sobre el cuadriltero. Sin duda alguna Kolya saba adaptarse como un camalen, pens Bond para sus adentros. Un semblante para cada ocasin. - No tanta sorpresa como crees -Bond consigui esbozar una sonrisa. Fingir despreocupacin se le antojaba el nico recurso de que dispona en aquellos momentos-. Los mos estn al cabo de todo el asunto. Incluso conocen con exactitud de la ubicacin del bnker -los ojos del superagente se clavaron en los de Kolya-. Debiste andar con ms cuidado, Kolya. Los mapas no respondan a la realidad. Es improbable encontrar dos zonas idnticas, con los mismos accidentes topogrficos, situadas a quince o veinte kilmetros una de otra. Estis atrapados. Por una fraccin de segundo le pareci detectar una sombra de preocupacin en el rostro del ruso. - Tirarte faroles, James, no te llevar a ninguna parte -dijo Paula. - Piensa recibirnos ahora? -pregunt Kolya a la chica. Paula asinti. - En su momento. Creo que podemos permitirnos mostrarle a James la ruta panormica para que advierta la amplitud del bnker del Fhrer. - Santo Dios -Bond ri sin ganas-; tambin a ti te han lavado el cerebro, Paula? En tal caso, por qu no dejaste que aquel par de gorilas que estaban en tu apartamento acabasen conmigo de una vez? Ella esboz una sonrisa desmayada, agridulce. - Porque resultaste demasiado duro de roer. En todo caso, el trato era entregarte con vida, no muerto. - El trato? - Calla la boca -terci Kolya, tajante. Ella hizo un gesto con elegante gracia, como quitando importancia a la objecin del ruso. - De todos modos lo sabr dentro de muy poco. Kolya, no andamos sobrados de tiempo. El jefe te ha dado lo que pedas, como prometi. El material almacenado tiene que salir de aqu dentro de uno o dos das a lo sumo. No pasa nada por decirle todo esto a nuestro amigo. Kolya Mosolov hizo chasquear los dedos con impaciencia. - Supongo que todos estn aqu, no? Ella sonri, asinti con la cabeza y recalc el trmino.

- Todos. - Conforme. Paula centr de nuevo la atencin en el agente 007. - Te gustara echarle un vistazo al lugar? Es un buen paseo. Te ves con nimos? Bond lanz un suspiro. - Creo que s, Paula. Qu lstima que una preciosidad como t ande metida en todo este tinglado! - Machista -lo dijo sin que pareciera ofendida-. Est bien; saldremos de paseo. Pero antes, que le registren -orden, mirando a los guardianes-. Y hacedlo a conciencia, porque este sujeto tiene ms escondrijos que un contrabandista griego. Inspeccionadlo todo, y cuando digo todo ya sabis a qu me refiero. Yo bajar la rampa con nuestro camarada ruso. Los soldados, en efecto, buscaron en todas partes, encontraron lo que tenan que encontrar y lo hicieron sin muchos miramientos. Luego, Paula y Kolya se apostaron a uno y otro lado de Bond, seguidos por la pareja de guardianes con las metralletas a punto. Unos metros ms all, la rampa formaba una pendiente ms inclinada y describa una curva muy cerrada. El grupo se dirigi hacia el muro izquierdo, junto al cual se haba construido un paso con barandilla y escalones. Era obvio que el bnker estaba concebido con gran perfeccin y la obra responda a las exigencias del plano. Una corriente de aire caliente les envolva y, alzando la vista, Bond distingui diversos conductos -para el agua, el combustible y el aire acondicionado- destinados a facilitar la vida en las entraas de la tierra. De trecho en trecho se divisaban unas pequeas cajas metlicas empotradas en los muros, sin duda elementos de un sistema interior de comunicaciones. A lo largo del tnel grandes luces de nen colocadas en las paredes y en la bveda proporcionaban una excelente iluminacin. A medida que descendan se iba ensanchando el pasadizo. Ms abajo, Bond observ que desembocaba en un hangar de grandes proporciones. El superagente no pudo menos de sorprenderse a la vista de las instalaciones. Los cuatro blindados que haban cargado armamento en Liebre Azul estaban alineados junto a otros cuatro vehculos, dando un total de ocho, y, sin embargo, dadas las gigantescas proporciones del lugar, semejaban coches de juguete. Un nutrido contingente de soldados uniformados proceda a descargar el material que acababa de llegar. Cajas de embalaje y cajones apilados ordenadamente sobre maderos eran transportados por carretillas elevadoras y depositados en cmaras independientes provistas de unas escotillas de entrada y grandes cierres de volante, todo a prueba de incendios. No caba duda de que Aarne Tudeer, alias conde Von Glda, haba tomado todas las precauciones. Los hombres calzaban zapatos con grandes suelas de goma para que no saltaran chispas que prendieran en la municin y provocaran una catstrofe. Bond estim que haba armas suficientes para desencadenar una guerra de consideracin y, desde luego, para mantener una operacin terrorista cuidadosamente planeada, e inclusive emprender una guerra de guerrillas de un ao o ms de duracin. - Podrs ver que somos gente eficiente. Pretendemos ensear al mundo cmo hay que hacer las cosas -Paula sonri mientras hablaba, con ostensible orgullo. - No hay bombitas nucleares o de neutrones? -pregunt Bond. Paula se ech a rer de nuevo con una risita irnica, como dando por liquidado el asunto. - Tendrn eso y lo que necesiten -terci Kolya. Bond mantena los ojos bien abiertos, observando los almacenes de armas y municiones y tomando buena nota de las puertas de salida. En el fondo de su mente surgi el recuerdo de Brad Tirpitz. Si haba salido indemne de la explosin, todava quedaba la posibilidad de que pudiera aproximarse esquiando y ocupar algn punto estratgico, de que no se hallara muy lejos del bnker y pudiera de algn modo dar la alarma. - Has visto lo suficiente? -fue Kolya quien formul la pregunta, en un tono sarcstico. - Es la hora del aperitivo? -inquiri Bond con despreocupacin, pues no haba otra forma de enfocar aquella situacin. Por lo menos quiz se enterara muy pronto de toda la verdad sobre Tudeer -o Von Glda, como gustaba hacerse llamar- y los tejemanejes de las Tropas de Accin Nacionalsocialista.

Por el momento saba ya lo ms esencial sobre Paula, a saber, que era parte integrante del aparato paramilitar de Von Glda y que, por razones que ignoraba, Kolya estaba metido en el asunto. Eso sin contar la enigmtica referencia verbal a un pacto o algo parecido. Bond crey atisbar lo que pareca la cabina central de mandos, detrs de un pasadizo estrecho que se adentraba en el vasto subterrneo destinado a depsito y almacenamiento. Sin duda las gigantescas puertas de entrada al bnker eran controladas desde aquella cabina, y tal vez, tambin, los sistemas de ventilacin y calefaccin. Con todo, convena no olvidar que aquel sector constitua solo una parte relativamente pequea del bnker en su conjunto. La destinada a vivienda y dependencias anexas, que saba lindaba con la seccin en que ahora se hallaba, probablemente era an ms intrincada. - La hora del aperitivo? -Kolya retom la pregunta-. Es posible. El conde es un hombre muy esplndido con sus invitados. Imagino que habr dispuesto se sirva un gape. Paula coment que, en efecto, supona que le daran algo de comer. La verdad es que es un hombre muy comprensivo, sobre todo con los condenados, James. Algo as como aquellos emperadores romanos que saludaban a sus gladiadores. - No s por qu, pero me lo imaginaba -replic Bond con sarcasmo. Ella sonri con ganas, asinti brevemente con la cabeza y echo a andar, en cabeza, por la superficie de cemento, dejando or el taconeo metlico de sus botas. Se adelant hasta detenerse delante de una de las puertas de metal empotradas en el muro de la izquierda, donde esper a que Kolya, Bond y los dos guardianes se unieran a ella. Al lado de la puerta se observaba un dispositivo electrnico de cierre y apertura. Paula murmur unas palabras introduciendo los labios en la cavidad receptora. Se oy un chasquido y la puerta se desliz hacia atrs. Volvindose de nuevo hacia Bond, sonri y dijo: - Existe un buen dispositivo de seguridad entre las diversas secciones del bnker. Las puertas que unen las distintas dependencias slo se abren a impulsos de determinadas modulaciones de la voz -otra vez aflor la misma deliciosa sonrisa. Traspusieron el umbral y la puerta se cerr automticamente tras ellos. En el rea donde a la sazn se encontraban, los pasadizos parecan tan montonos y desprovistos de adornos como los pasillos ms anchos. Las paredes eran del mismo cemento rugoso, a buen seguro hormign armado, pens Bond para sus adentros. En lo alto de los muros se vean diversos conductos correspondientes a la calefaccin y ventilacin, que discurran a todo lo largo sin ocultacin alguna. Por lo que Bond poda observar, la parte del bnker destinada a vivienda pareca tener poco ms o menos la misma superficie que la seccin de almacenamiento, depsitos y pertrechos. La distribucin segua el mismo criterio geomtrico, y los tneles y pasadizos se entrecruzaban de forma laberntica. El estrecho pasillo de acceso desembocaba en un paso central, ms ancho, que cruzaba en sentido perpendicular. Bond ech un vistazo a su izquierda y divis varias puertas a prueba de incendios, una de las cuales permaneca abierta y dejaba ver el pasadizo que haban dejado atrs. Sobre la base del esquema que tena en la mente, Bond dedujo que del tnel central, verdadera arteria, arrancaban otros corredores. A la izquierda vio lo que parecan ser las dependencias que albergaban a los soldados. El superagente se dijo que aqul deba de ser el punto ms vigilado, puesto que por el lado izquierdo se entraba -y sala- en la parte del bnker que serva de morada a la guarnicin y al personal en general. En una palabra, para salir al exterior uno tena que pasar por los cuarteles y, seguramente, ya en la puerta principal, superar un tipo u otro de control de paso. Kolya y Paula le empujaron con suavidad hacia la derecha. Cruzaron por otro par de puertas a prueba de incendios, entre las cuales otros corredores cortaban el paso principal y mostraban numerosas puertas empotradas a uno y otro lado. Se oa rumor de voces y, de vez en cuando, el teclear de las mquinas de escribir. Bond sac la impresin de que se mantena una vigilancia muy estricta, pues divis fugazmente centinelas armados: los haba por doquier, algunos en los umbrales de las puertas y otros en la interseccin de los diversos pasillos secundarios con la arteria principal. Sin embargo, despus del tercer par de puertas a prueba de incendios, el ambiente cambiaba por completo. Las paredes ya no estaban constituidas por la

fra y rugosa superficie de cemento, sino revestidas por una especie de arpillera de color pastel. Tambin los tubos de los diversos sistemas y los cables de la electricidad estaban guarnecidos bajo unas cornisas curvas y ornamentales. Las puertas que se divisaban a los dos lados eran puertas batientes provistas de grandes mirillas que permitan ver con toda claridad a hombres y mujeres sentados ante unas mesas de oficina y rodeados por aparatos de radiofona y equipo electrnico. Pero lo ms srdido de aquel espectculo, se dijo Bond, eran las fotografas y los carteles que, de forma intermitente, rompan la uniformidad de los muros. Eran imgenes que el superespa conoca bien, al igual que cualquier estudioso o conocedor de los sucesos de la dcada de los treinta y de los cuarenta. Se toparon de nuevo con otro par de puertas metlicas, como las anteriores, pero una vez franqueado el paso, los pies pisaron un suelo alfombrado con una densa moqueta. Paula alz una mano y el grupo se detuvo. Se hallaban en lo que pareca ser una antesala. Bond pens una vez ms que lugares como aqul solo se vean en las pelculas. En el extremo se alzaban dos grandes y macizas puertas de madera noble, flanqueadas por pilares dricos, y apostados junto a ellas haba dos centinelas que lucan uniforme azul oscuro, gorras de visera y el emblema de la Gestapo. Calzaban botas relucientes y exhiban un brazal de color rojo, negro y blanco con la cruz gamada. Los cinturones de cuero, sostenidos por una correa que pasaba sobre el hombro derecho, as como las pistoleras, tenan un lustre y lisura singulares, en tanto que la calavera plateada de la muerte destacaba en lo alto de las gorras. Paula dijo apresuradamente unas palabras en alemn y uno de los guardianes, tras asentir con un breve movimiento de cabeza, dio suavemente con los nudillos en la puerta, para luego desaparecer en la habitacin contigua. El segundo guardin mir a Bond con una sonrisa torcida, mientras su mano acariciaba una y otra vez la pistolera que le penda del cinto. Pasaron unos minutos, hasta que la puerta de doble hoja se abri de nuevo y dio paso al primer centinela, que hizo una seal afirmativa a Paula. La muchacha toc a Bond en el brazo. Los tres se adentraron en la estancia, dejando atrs a los guardianes que les haban acompaado hasta la antecmara. Lo primero y lo nico que Bond advirti al entrar fue el gigantesco retrato de Adolfo Hitler obra de Fritz Erler, que dominaba por completo cuanto haba en aquella estancia. Ocupaba casi toda la pared del fondo y causaba un impacto tan tremendo y vvido que Bond se qued quieto, mirndolo, por espacio de casi un minuto. Ello no le impidi cobrar conciencia de que haba otras personas presentes en la habitacin, y tampoco se le escap que Paula, en posicin de firmes, levantaba el brazo y haca el saludo fascista. - Le gusta, seor Bond? La voz provena del extremo de una gran mesa de despacho, muy bien ordenada, con el secafirmas, una hilera de telfonos de distintos colores y un pequeo busto de Hitler. Bond apart los ojos de la pintura para fijarlos en el hombre que se hallaba sentado detrs del escritorio. Era aquel mismo rostro curtido por la intemperie, el inconfundible porte militar -apreciable incluso en esa posiciny peinado bien peinado de un gris oscuro. El semblante no era el de un anciano. Como Bond ya apreci en su momento en el comedor del hotel Revontuli, el conde Von Glda tena la suerte de contar con unas facciones intemporales; era, en fin, un hombre de rasgos clsicos, todava de buen ver, pero cuyos ojos no traslucan el menor destello de cordialidad. En aquellos instantes los haba vuelto hacia Bond, como un enterrador que se limita a calcular mentalmente las medidas del fretro para su cliente. - Slo lo haba visto en fotografas -contest Bond con voz pausada- y no me haban gustado ni pizca. De ah que, si este es el original, tampoco me impresiona demasiado. - Comprendo. - Cuando hables con el conde debes darle el tratamiento de Fhrer. El consejo parti de Brad Tirpitz, cmodamente arrellanado en un butacn cercano al escritorio. La verdad era que Bond haba perdido toda capacidad de asombro. El ver que tambin Tirpitz formaba parte de la trama slo le indujo a sonrer y a asentir

brevemente con la cabeza, como dando a entender que lo normal hubiese sido que se le pusiera en antecedentes desde un buen comienzo. - Ya veo que esquivaste la mina... Vaya, vaya -Bond intent, con xito, conferir un tono despreocupado a sus palabras. La cabeza grantica de Tirpitz se movi con lentitud de un lado a otro. - Me temo que te equivocas de hombre, amigo James. Von Glda solt una risita desmayada, y Tirpitz prosigui diciendo: - Dudo mucho que hayas visto nunca una foto de Brad Tirpitz. Brad el Malo le tena mucha aprensin a eso de las fotografas, como el amigo Kolya aqu presente. Sin embargo, se me dijo que, a media luz, ofrecamos una estampa similar. La misma figura poco ms o menos. Creo que el pobre Brad fracas de plano. Fue eliminado sin ruidos antes incluso de que se pusiera en marcha la Operacin Rompehielos. - Eliminado y cabeza abajo -aadi Kolya-. Por un feo agujero en el hielo. Hubo un movimiento en la sala de despacho; el hombre sentado detrs de ella dio una palmada llamando al orden, como si pensara que no se le haca suficiente caso. - Lo siento, mi Fhrer -Tirpitz se dirigi a l con genuina deferencia-, pero me pareci ms sencillo contrselo directamente a Bond. - Yo cuidar de las explicaciones; en el supuesto de que haya que dar alguna, claro est. Fue Paula la que terci entonces, con un matiz en la voz que el superagente no alcanzaba a reconocer. - Fhrer, ha llegado el ltimo envo de armas. El cargamento podr expedirse en un plazo de cuarenta y ocho horas. El conde lade la cabeza, fij unos instantes los ojos en Bond y luego los pos rpidamente en Kolya Mosolov. - En fin, por mi parte creo estar en condiciones de cumplir lo estipulado en el acuerdo, camarada Mosolov, puesto que el precio lo tiene ah delante a la vista: el seor James Bond. Ni ms ni menos que como le promet. - S. Kolya no dio muestras de satisfaccin ni de descontento. La escueta afirmacin daba a entender, sencillamente, que se haba cumplido con un tipo de acuerdo no especificado. - Fhrer, quizs... -empez a decir Paula, pero Bond la ataj en seco. - Fhrer? -exclam con vehemencia-. Llamas Fhrer a este hombre...? Jefe l? Todos aqu estis locos de remate, y t la primera -con ademn enrgico apunt con el dedo al hombre sentado detrs del escritorio-. Aarne Tudeer, buscado por genocidio durante la segunda guerra mundial; un insignificante oficial de las SS al que los nazis concedieron ese dudoso honor por lanzar a las tropas finlandesas contra los rusos... contra los paisanos de Kolya. Y ahora ha conseguido reunir en torno a s a un reducido grupo de fanticos, los ha vestido como extras de una pelcula de Hollywood, despliega todos los arreos aderezos y quiere que se le llame Fhrer. Vamos! Qu juego se lleva entre manos, Aarne, y adnde espera que le conduzca? Unas cuantas acciones terroristas aisladas, un nmero relativamente corto de comunistas asesinados en las calles... Total, una victoria prrica. Aarne Tudeer, en el reino de los ciegos el tuerto es el rey. No hay ms que un tuerto y un loco excntrico... Aquel rapto de clera, calculado para causar el mximo impacto, fue cortado con brusquedad por Brad Tirpitz o como quiera que se llamase aquel imbcil, que salt del butacn y propin con el revs de la mano un golpe en la boca de Bond. - Silencio! -la orden provino de Von Glda-. Silencio todos! Sintate, Hans. Luego volvi su atencin hacia el agente 007, que senta el gusto salobre de la sangre que flua de un corte en la lengua. Bond se dijo que si surga la ocasin, el tipo llamado Hans, Tirpitz o quienquiera que fuese, recibira por triplicado el golpe que le haba propinado. - James Bond -los ojos de Von Glda aparecan ms vidriosos que nunca-. Su presencia en este lugar responde a un solo propsito que le explicar en su momento. Sin embargo... -se detuvo un instante demorndose en esta ltima expresin, y luego la repiti- sin embargo, hay cosas que deseara participarle, y tambin otras que quisiera me confiase a m. - Quin es el cretino que se hace pasar por Brad Tirpitz?

Bond trataba de salirse por la tangente cuanto le era posible, pero Von Glda demostr ser un hombre poco inclinado a dejarse llevar por otras sendas que no fueran las suyas, acostumbrado a que sus rdenes se cumplieran sin rechistar y con una mentalidad que se recreaba en todo lo que afectara a la panoplia militar. - Hans Buchtman es mi Reichsfhrer de las SS. - En fin, su Himmler particular -coment Bond con sorna. - Oh, seor Bond, le aseguro que no es para tomarlo a broma -movi la cabeza ligeramente-. Sal, Hans, pero no te vayas lejos. El llamado Buchtman, o Tirpitz, se cuadr, salud a la manera nazi y abandon la estancia. Von Glda se dirigi entonces a Kolya. - Mi querido Kolya, lo siento, pero este asuntito nuestro tendr que retrasarse unas horas... un da a lo sumo. Le molestara avenirse a ello y complacer mi peticin? Kolya afirm con la cabeza. - Supongo que no hay inconveniente. Hicimos un trato y yo dej por entero en sus manos el cumplimiento de la parte que le corresponda. Nada tengo que perder. - Por supuesto que no, Kolya. Qu podra perder con ello? Paula, atindele y no te apartes de Hans. La chica se dio por aludida con un si, Fhrer, tom a Kolya por el brazo y sali con el ruso de la habitacin. Bond estudi con detenimiento al hombre que tena ante sus ojos. Si en verdad era Aarne Tudeer, haba que reconocer que se conservaba magnficamente y que su aspecto fsico era el de un individuo vigoroso y sano. No poda ser que...? No, Bond saba que no deba seguir con las conjeturas... - Est bien, ahora puedo hablarle con libertad. Von Glda se puso en pie, las manos detrs de la espalda. Su figura, alta y erguida, denotaba al militar de carrera por los cuatro costados. Bond se dijo que por lo menos aquel sujeto no era un mequetrefe aficionado a jugar a soldados como Hitler demostr ser, sino un hombre vigoroso, de buen porte y aire marcial que pareca tan sagaz como el ms veterano jefe de estado mayor. Bond se dej caer en un mullido silln. No tena la intencin de esperar a que le preguntaran. - Para dejar las cosas en claro y con objeto de que no se haga ilusiones -empez diciendo el peregrino Fhrer-, su enlace en Helsinki, a travs del cual debe en principio operar usted... - S? -Bond sonri. Un nmero de telfono, se era todo el contacto con el enlace de su departamento en la capital finesa. Aunque en el curso de la sesin de trabajo que sostuvo en Londres antes de partir se habl en concreto de utilizar los servicios del agente en cuestin, Bond jams pens seriamente en recurrir a sus servicios. La experiencia le haba enseado que, hallndose comprometido en servicios peligrosos, lo ms prudente es huir del agente local como alma que lleva el diablo. - Deca que su enlace fue, para decirlo con la jerga en boga, fumigado tan pronto parti usted hacia la zona rtica. - Ah -Bond profiri la exclamacin en un tono enigmtico. - Simple medida de precaucin -el conde agit la mano como reconociendo lo inevitable-. S, muy lamentable, pero imprescindible. Disponamos ya de un sustituto de Brad Tirpitz y deba tener mucho cuidado en lo tocante a mi descarriada hijita. Kolya Mosolov se atuvo al plan que yo haba trazado. Todos los enlaces de los servicios secretos britnicos, americanos y del Mossad fueron reemplazados y los telfonos de contacto, o la radio en el caso de los israeles, operados por hombres de mi absoluta confianza. As pues, amigo Bond, no confe en que la caballera venga en su ayuda. - Nunca espero que acuda la caballera. La verdad es que no confo en los caballos. En el mejor de los casos son animales demasiado temperamentales, y desde los sucesos de Balaclava, all en el Valle de la Muerte, no he tenido mucho tiempo para pensar en la caballera. - Bond, tiene usted un peculiar sentido del humor. Sobre todo para un hombre que est en su situacin. El superespa se encogi de hombros.

- Yo soy tan slo uno entre muchos, Aarne Tudeer. Detrs de m aguardan centenares de personas, y detrs de ellas unos miles. Lo mismo en el caso de Rivke y de Tirpitz. En cuanto a Kolya, no puedo pronunciarme porque desconozco las motivaciones que le impulsan -se interrumpi unos segundos-. Las quimeras que persigue, Aarne Tudeer, podra explicarlas un psiquiatra bisoo. A fin de cuentas, cul es el esquema del juego? Primero un grupo neonazi, que perpetra actos terroristas y que puede disponer de armas y de hombres. Una organizacin a escala planetaria. Con el tiempo el terrorismo habr de convertirse en un ideal, en un empeo por el que valga la pena luchar. Luego el movimiento se extender y nutrir sus filas hasta convertirse en un grupo de presin que las organizaciones internacionales no puedan menos de tomar en consideracin. Y por ltimo, bingo!, se habr alcanzado la meta que Hitler no pudo conseguir, o sea, un Cuarto Reich de mbito global. As de fcil -solt una seca carcajada-. Fcil, pero imposible. Por lo menos de aqu en adelante. Cmo pretende conseguir que un tipo de la especie de Mosolov, entregado en cuerpo y alma al Partido, alto funcionario de la KGB, le secunde en sus planes, siquiera sea en los prolegmenos de la empresa? Von Glda mir a Bond con aire sosegado. - Amigo Bond, tiene usted idea de a qu departamento pertenece Kolya en el seno del Primer Directorio de la KGB? - As, de improviso, no sabra decirlo. En el semblante del conde se dibuj una leve sonrisa bajo los ojos de una dureza diamantina, mientras los msculos faciales apenas se contrajeron al dar respuesta a la pregunta. Pertenece al quinto departamento, el mismo que hace aos, muchos aos, sola denominarse SMERSH. Bond vio un resquicio de luz. - Pues bien, el departamento de marras tiene por lo visto lo que en la jerga de la delincuencia se llama una lista de xitos, y en ella figuran unos cuantos nombres de personas a las que se quiere apresar vivas, no muertas. Se imagina quin figura en cabeza de dicha lista, amigo James Bond? Bond no tena por qu devanarse los sesos. SMERSH haba sufrido muchos cambios, pero en tanto que departamento de los Servicios de Informacin soviticos, su existencia -y sus archivos- se remontaba a muchos aos atrs. - Mmmm -Von Glda afirm con la cabeza-. Especialista en la caza de los que han delinquido contra la integridad y seguridad del Estado. Muerte a los espas, seor Bond. Un poco de informacin antes de darles el pasaporte. James Bond est en la cspide de la lista de reclamados por el departamento, y como sabr muy bien, lleva en la cabecera bastantes aos. Yo necesitaba, digamos, un tipo de colaboracin especial. Algo que... cmo expresarlo?, algo que me sirviera de escudo frente a la KGB. Todo el mundo, hasta los miembros de la KGB, tiene un precio, y el de ellos era usted, James Bond, siempre y cuando lo pusiera en sus manos en buenas condiciones, sin daos. Gracias a usted voy a ganar, he ganado ya, armas y una perspectiva para el futuro. Cuando haya terminado con usted, Kolya le llevar a Mosc, a la recoleta plazuela Dzerzhinsky -lo que pasaba por ser una sonrisa se desvaneci por completo-. Llevan mucho tiempo esperndole. Pero, en este punto, lo mismo me ocurre a m. Llevamos esperando desde mil novecientos cuarenta y cinco -se dej caer, alto como era, en un silln enfrente de Bond-. Permtame que le cuente toda la historia y entonces ver cmo he dado cima al ideal del Cuarto Reich, y dispuesto el futuro poltico del orbe, sobre la base de tomarles el pelo a los soviticos y de venderles un espa britnico tras el que andaban como locos. Hay que ser muy necio, muy estpido, para apostar el futuro de su ideologa a un solo hombre. Su interlocutor era un loco alucinado; Bond lo saba, pero seguramente no era el nico. Se dijo que lo mejor sera prestarle odos, escuchar todo lo que Von Glda tena que decirle. S, iba a prestar atencin a la msica y a la letra, y luego, tal vez, hallara la verdadera respuesta... y la forma de salir de all.

14. Un mundo de hroes


Una vez terminada la guerra y despus de la muerte del Fhrer en Berln... -empez a relatar Von Glda. - De valerosa, nada -puntualiz Bond-. Ingiri veneno y luego se peg un tiro. El conde no dio la impresin de haber odo sus palabras. - Entonces pens en regresar a Finlandia y, quizs, tambin, en ocultarme aqu. Los aliados me buscaban y sin duda con ello me habra puesto a salvo, pero comportndome como un cobarde. Conforme el conde Von Glda iba hilvanando sus recuerdos -la ocultacin en Alemania, el contacto con grupos como Spinne y Kameradenwerk, que organizaban la huida de los nazis-, Bond se dio cuenta de que no se las haba con un nazi nostlgico envuelto en el sueo de una gloria que acab para siempre en el bnker de Berln. - Los escritores suelen llamarlo ODESSA -Von Glda hablaba con tono meditativo-, pero no es ms que una nocin un tanto romntica, la obra de una organizacin dispersa que sacaba a la gente del pas. Peor el trabajo de verdad lo hicieron abnegados militares de las SS que tuvieron la clarividencia de comprender por dnde podan reventar las costuras. Como tantos otros, Aarne Tudeer fue dando tumbos de un lado para otro. - Imagino que sabr muy bien que Mengele, el ngel exterminador de Auschwitz, permaneci oculto en su poblacin natal durante casi cinco aos sin ser descubierto y, con el tiempo, todos logramos salir del pas. Primero, Von Glda y su itinerante esposa se trasladaron a la Argentina. Despus formaron parte de la vanguardia de los que buscaron refugio en un campamento, seguro y bien protegido, en el interior de las selvas paraguayas. All estaban todos los ms buscados. Pero Aarne Tudeer, como se haca llamar entonces, no se senta a gusto entre sus camaradas de partido. - Todos hacan comedia -manifest con sarcasmo-. Cuando Pern alcanz el poder, y tambin ms tarde, salieron al descubierto. Incluso organizaron asambleas y celebraciones, como la eleccin de Miss Nazi 1959. El sueo del Fhrer se hara realidad -solt un bufido mezcla de clera y de asco-. Pero aquello no era ms que chchara ociosa. Vivan de sus sueos y dejaron que estos rigieran sus vidas. Perdieron la hombra, desecharon el herosmo de antao y cegaron sus ojos a la realidad de la ideologa que Hitler haba edificado para ellos. Porque el Fhrer tena razn: aunque el nacionalismo fuera reducido a cenizas, renacera de ellas como el ave fnix. De no ser as, el comunismo se adueara de Europa antes de fin de siglo, y a la postre de todo el mundo. Von Glda toc la fibra sensible de los que todava no haban renunciado a convertir el sueo en realidad. El mejor momento para ello sera la etapa de transicin que viva el mundo, cuando pareca navegar sin rumbo ni direccin precisos, cuando todos anhelaban tener un jefe que los acaudillara y les mostrase el camino. - Sin duda era el momento adecuado. El rgimen comunista -aleg el condeno poda menos de titubear antes de embarcarse en el empeo de dominar a toda la humanidad. - Pues lo cierto es que las cosas no han sucedido como dicen ustedes -Bond saba que su nica esperanza radicaba en establecer un nexo de algn tipo con aquel energmeno, como el rehn que trata de ganarse a los que le mantienen prisionero. - No? -el conde se permiti incluso lanzar una carcajada-. No, las cosas se nos han puesto mucho mejor de lo que podamos siquiera imaginar. Observe lo que sucede en el mundo. Los soviticos se han infiltrado en los sindicatos y los gobiernos de Europa y Amrica, y son muchos los que ven el rgimen comunista con buenos ojos. Supongo que convendr conmigo en que el bloque formado por los pases del Este se est desmoronando. El ao pasado nos dimos a conocer al mundo entero con unos cuantos golpes minuciosamente planeados, empezando por el incidente de Trpoli. Este ao las cosas van a ser distintas. Estamos mejor armados y equipados y contamos con ms partidarios. Colocaremos a nuestra gente en puestos de gobierno y el ao que

viene el partido saldr a la luz. Pasados dos aos volveremos a ser una fuerza poltica de primer orden. Reinvicaremos el nombre de Hitler, reinstauraremos el orden y barreremos el comunismo, el enemigo comn, del mapa de la historia. La gente est pidiendo a voces orden y disciplina, un nuevo orden; un mundo de hroes, no de campesinos y vctimas de un rgimen. - Sin muertes? -pregunt Bond. - Ya me entiende, Bond. Es preciso que desaparezca toda la escoria. Pero cuando hayamos acabado con ella, habr una raza superior, no ya una raza aria, sino europea. El caso era que el hombre haba logrado convencer a algunos de los nazis de la vieja guardia refugiados en Paraguay de que el sueo era posible. - Hace seis aos -manirest con orgullo- me asignaron una gran suma de dinero, la mayor parte de lo que haba sido depositado en los bancos suizos. A finales de los aos sesenta adopt, o mejor, recuper otro nombre. Existen vnculos de sangre entre mis antepasados y la estirpe de los Glda, hoy extinta. Visit varias veces el viejo continente y hace cuatro aos empec a trabajar en serio. Recorr todo el orbe, Bond; organic, conspir, separ el trigo de la paja. Tena pensado iniciar los 1lamados actos terroristas el ao pasado -Von Glda pareca a la sazn ensear el juego-. Como de costumbre, el problema consista en adquirir armas. Dispona de hombres; soldados hay muchos y tambin suficientes instructores con experiencia. Pero el armamento es ya otro cantar. No poda hacerme pasar por un miembro de la OLP, el IRA o las Brigadas Rojas. Por estas fechas Tudeer haba regresado a Finlandia. La organizacin empezaba a cobrar forma. El nico problema que tena era encontrar un lugar secreto para instalar el cuartel general y procurarse armas. Entonces se le ocurri una idea... - Visit esta zona. La conoca bien y la recordaba an mejor. Sobre todo se acordaba del bnker que inicialmente construyeron los rusos y que los alemanes remozaron y agrandaron. El conde residi seis meses en Salla y recorri las rutas de escamoteo habituales para entrar y salir de la Unin Sovitica. Constat con sorpresa que una gran parte del bnker se encontraba en perfectas condiciones y se dirigi abiertamente a las autoridades soviticas con el aval de la Cmara de Comercio finlandesa. - Hubo algunos forcejeos, pero finalmente me concedieron permiso para trabajar en la zona. Les dije que iba a realizar unas prospecciones mineras, pero sin entrar en muchos detalles. Era una buena inversin; a los soviticos no les costaba ni un cntimo. Al cabo de seis meses y con la ayuda de especialistas venidos de Sudamrica, Africa y hasta de Gran Bretaa, el bnker estaba totalmente acondicionado. En el nterin, Von Glda haba entrado en contacto con dos depsitos de pertrechos militares ubicados en las cercanas. - Uno de ellos fue clausurado el ao pasado. De all saqu el parque mvil, los BTR -se dio con el puo en el pecho-, y fui yo tambin el que mantuvo conversaciones y cerr el trato con aquellos imbciles traidores de Liebre Azul. Se vendieron por nada... - Por nada y un montn de armas; cohetes y dems que todava no ha utilizado, segn creo -Bond recibi una mirada torva a cambio de esta puntualizacin. - Pronto -asinti Von Glda-, dentro de un par de aos, echaremos mano de ese armamento y de otro an ms disuasorio. Se hizo una pausa. Acaso Von Glda esperaba que le felicitase? Nada tendra de extrao. - Segn los indicios parece que ha dado usted un golpe maestro -dijo Bond. Quiso dar a sus palabras un aire socarrn, pero Von Glda se lo tom en serio. - S, s, eso creo yo. Ir a los rusos y recibir armas de sus propios mandos, gente sin el menor sentido de su ideologa y menos aun de la ideologa de nuestro partido... Estpidos! Cretinos! De nuevo una pausa. - Y el mundo procede como ellos, no es as? -insinu Bond. - El mundo? S, los gobiernos actan como lo han hecho los rusos y acuden a m en busca de proteccin. No s por qu le cuento todo esto, Bond. Seguramente porque es usted la nica persona ante quien puedo presumir de

verdad, s, jactarme de los xitos obtenidos hasta el momento. Un millar de hombres y mujeres aqu, en este bnker. Cinco mil hombres en el campo de operaciones, distribuidos por todo el orbe. Un ejrcito que incrementa sus filas de un da para otro; atentados contra las principales sedes oficiales de Europa y Estados Unidos, todo planeado basta los ms nimios detalles y, por ltimo, las armas y pertrechos preparados para su envo. Despus del prximo acto terrorista vamos a disponer de nuestro propio cuerpo diplomtico, y si eso no da resultado, ms atentados y vuelta a empezar. Al final contaremos con el ejrcito ms poderoso y el partido ms nutrido del hemisferio occidental. - El mundo idneo para los hroes, no? -carraspe-. No, seor, carece usted del nmero de hombres y de armas suficientes para imponerse a tantos pases. - Que no dispongo de armas suficientes? Lo dudo mucho, seor Bond. Ya en el curso del presente invierno hemos sacado de aqu gran nmero de armas y material militar: los BTR, los Snowcats, cantidad de ellos..., y lo hemos pasndolos por Finlandia, a travs de zonas despobladas. En estos momentos estn esperando su expedicin a diversos destinos, camuflados como maquinaria agrcola y herramientas para el campo. Los sistemas que utilizo para abastecer de armas a mis soldados son de lo ms perfecto. - Sabamos que pasaba usted las armas a travs de territorio finlands. Von Glda, cosa rara, se ech a rer de buena gana. - En parte porque yo quera que lo supiesen. Sin embargo, hay otras cosas que no me interesa que se divulguen. Una vez hayamos sacado esta nueva remesa de armamento, me dispongo a trasladar mis cuarteles ms cerca de las bases europeas. Tenemos ya dispuestos varios refugios. Este es, como supongo se dar cuenta, uno de los problemas que debo resolver y que le afecta a usted. Bond arrug el ceo sin comprender lo que el conde quera dar a entender, pero el autonombrado jefe del nuevo Reich se perdi en el relato de cmo haba llegado a una entente con los mandos de Liebre Azul. Por lo visto, durante algn tiempo tuvo lugar un prspero comercio con los hombres de la base, sin que surgieran impedimentos. Pero un buen da el jefe del puesto -un hombre de escasa imaginacin- se present en el bnker presa del pnico. Al parecer se haba llevado a cabo una inspeccin imprevista y dos coroneles del ejrcito sovitico haban puesto el grito en el cielo y lanzaban acusaciones a diestro y siniestro contra todo el mundo, incluyendo por supuesto al comandante de la base. Von Glda le aconsej que no perdiera los nervios y que pidiese a los coroneles una investigacin por cuenta de la KGB. - Yo estaba seguro de que la cosa resultara. Si hay algo que admire en los soviticos es su facilidad para cargarle las responsabilidades a otro. El comandante del depsito de armas y sus hombres estaban atrapados; los coroneles se quedaron de una pieza al comprobar el material que haba sido sustrado. En una palabra: todo el mundo se hallaba expuesto a un fuego cruzado que poda resultar muy peligroso, y todos deseaban cargarle el muerto a un chivo expiatorio. Y quin ms apropiado que la KGB, les indiqu? El agente 007 tuvo que admitir que el conde Von Glda haba dado pruebas de una gran dosis de sentido comn. Un suceso como aqul jams sera liquidado y resuelto en el seno del Tercer Directorio de las Fuerzas Armadas. La desaparicin de una ingente cantidad de material y equipo militar en los rincones de la zona rtica en modo alguno poda seducir al directorio en cuestin. Aparte sus cualidades o defectos, aquel Fhrer de nuevo cuo saba de estrategia y conoca la mentalidad de los rusos. Despus de que el Servicio de Informacin Militar se desentendiera del caso, sera el Departamento Cinco el que se hara cargo de la situacin, y no era difcil adivinar lo que se pretenda con ello. Si el Departamento Cinco tomaba cartas en el asunto, una vez resuelta la papeleta no quedara el menor vestigio ni de las armas que faltaban ni de los personajes implicados en el asunto. Sera un barrido a conciencia. Probablemente se hablara de una catstrofe acaecida en un arsenal militar, como, por ejemplo, una explosin que haba aniquilado a todo bicho viviente, sin dejar rastro alguno. - Le aconsej al estpido comandante del puesto que pusiera sobre aviso al primer agente del KGB que se presentara en el lugar y le dijese que se entrevistara conmigo. Al principio se dejaron ver algunos agentes del servicio de inteligencia militar, pero no permanecan ms de dos das en Liebre Azul.

Luego lleg Kolya. Tomamos unas copas y se abstuvo de hacer preguntas. Le pregunt qu era lo que ms le apeteca con objeto de escalar puestos en el servicio. Formalizamos el trato en ese mismo despacho. Liebre Azul dejara de existir en el plazo aproximado de una semana. Nadie indagara. Tampoco habra soborno de por medio. Kolya slo quera una cosa. Le quera a usted, seor James Bond, a ser posible servido en bandeja. Yo me limit al papel de titiritero y a indicarle de que hilos deba tirar para conseguir apresarle a usted. Luego se convino en que yo me quedara unas horas en su compaa, transcurridas las cuales se lo entregara de mil amores al Departamento Cinco, al que su departamento conoce tan bien como SMERSH, para que hiciesen con usted lo que les viniera en gana. Vivo o muerto, por descontado. - Mientras, usted segua construyendo el Cuarto Reich -aadi James Bond-. Y luego todos vivirn felices y comeran perdices, no es as? - Ms o menos. Pero ya me he retrasado ms de la cuenta. Mi gente le espera para charlar con usted... - Aunque no tenga derecho a preguntar, tengo curiosidad por saber si fue tambin usted el que organiz la operacin conjunta entre la CIA, la KGB, el Mossad y mi departamento. Von Glda asinti con la cabeza. - Le indiqu a Kolya cmo deba proceder y la forma de sustituir a los agentes respectivos y sus enlaces. Comprender que no ped a los del Mossad que me mandaran a mi descarriada hija. - Rivke -Bond evoc en su mente aquella noche en el hotel. - S, as se hace llamar en la actualidad, o por lo menos es lo que me han dicho. Si se comporta bien, seor Bond, puede que me deje enternecer y le permita verla antes de partir hacia Mosc. De modo que Rivke estaba viva y en el Palacio de Hielo! Bond se contuvo para no traslucir sus sentimientos. Encogindose de hombros, inquiri: - Deca usted que alguien quera hablar conmigo? Von Glda se situ, de pie, detrs de la gran mesa de despacho. - No me cabe duda de que en Mosc tienen unos deseos enormes de verle, pero tambin mi servicio de informacin desea hacerle unas cuantas preguntas sobre ciertos asuntillos. - De verdad? - S, de verdad, seor Bond. Estamos enterados de que su departamento tiene detenido a uno de los nuestros; un soldado que no cumpli con su deber. El superagente volvi a encogerse de hombros y puso cara de desconcierto. - Mis hombres son soldados leales y me consta que anteponen la causa a cualquier otra cosa. Ello explica los xitos que hemos conseguido hasta el momento. Nada de prisioneros. Todos los miembros de las Tropas de Accin deben prestar juramento de sacrificar la vida antes que incurrir en el deshonor. En el curso de los actos de terrorismo que desencadenamos el ao pasado, no cay prisionero ninguno de los comandos participantes, salvo... -dej la frase en suspenso-. Vamos, seor Bond, tiene la bondad de hablar? - No tengo nada que decir -sus palabras sonaron inexpresivas y a la vez categricas. - Creo que s tiene algo que decir. La operacin contra tres altos funcionarios britnicos en el momento en que salan de la Embajada de la Unin Sovitica. Haga memoria, Bond. La memoria de Bond estaba muy lejos de all. Recordaba las instrucciones de M y la expresin de gravedad que nubl el semblante de su jefe cuando aludi al interrogatorio de uno de los militantes de las Tropas de Accin, preso en las dependencias subterrneas del edificio de Regent's Park, el que haba intentado suicidarse. Qu haba dicho M en aquella ocasin? Se ha mostrado muy impreciso, y no aadi pormenor alguno. - Estimo -la voz de Von Glda se apag hasta casi convertirse en un susurro-, estimo que cualquier informacin arrancada a ese prisionero debi de serle comunicada a la hora de recibir instrucciones, antes de entrar en contacto con Kolya. Necesito saber, debo saber, qu es lo que les ha contado el traidor a la causa, y, le guste o no, va usted a decrmelo, seor Bond. Este consigui arrancar una carcajada de su reseca garganta. - Lo siento, Von Glda... - Fhrer! -grit el conde hecho un basilisco-. Har lo que todo el mundo y va a llamarme Fhrer.

- A un oficial finlands que se pas al bando de los nazis? A un finlands germanfilo posedo por delirios de grandeza? No puedo llamarle Fhrer. Bond se expres con calma, ajeno a la perorata que le solt su interlocutor. - He renunciado a toda nacionalidad. No soy finlands ni alemn. Acaso Goebbels no proclam los sentimientos de Hitler? El pueblo alemn no tena derecho a sobrevivir porque no haba sabido cumplir ni estar a la altura de los ideales propugnados por el gran movimiento nazi. Tena que ser liquidada para dar paso a un nuevo Partido que recogiera la herencia del pasado. - Pero no fue liquidado. - Da lo mismo. Mi lealtad es para el partido y para Europa. Para el mundo entero. Nos hallamos en los albores del Cuarto Reich. Incluso esta informacin parcial que puede usted darme me es necesaria, y va a procurrmela. - No tengo la menor idea de que haya ningn prisionero de las Tropas de Accin, ni s nada de un interrogatorio. El hombre que permaneca erguido delante de Bond pareci de repente convulsionado por la rabia. Sus ojos lanzaban llamaradas de clera. - Le aseguro que me dir todo lo que sabe, todo lo que el Servicio de Inteligencia britnico conoce acerca de las Tropas de Accin Nacionalsocialista. - Nada tengo que decirle -repiti el superagente-. No puede forzarme a decir cosas que ignoro. En todo caso, qu salida tiene si quiere seguir adelante con su guerra particular? Entregarme a Kolya; es el acuerdo a que ha llegado para que mantenga la boca cerrada. - No sea ingenuo, seor Bond. Estoy en situacin de sacar el material y los hombres de este lugar en veinticuatro horas. Tambin Kolya es vctima de la ambicin. Si logra entrare en el edificio de la plaza Dzerzhinsky con usted cogido del brazo, el hombre al que el SMERSH lleva tanto tiempo deseando echar el guante, le parece que se crear un nombre y adquirir poder. Piensa que los suyos saben lo que se trae entre manos? Por supuesto que no. Kolya est dotado para el arte escnico, como todos los buenos agentes secretos y los soldados. En lo que concierne al Departamento Cinco del Primer Directorio, Kolya Mosolov se halla destinado en una misin en la zona para descubrir cmo se ha producido el escamoteo de armas en Liebre Azul. Si no tienen noticias de l, pasar un tiempo antes de que se decidan a dejarse ver por aqu. Es que no lo entiende, James Bond? Gracias a usted he ganado tiempo, eso es todo. La oportunidad de concluir el negocio de las armas y la ocasin de salir indemne. Kolya Mosolov es una pieza sacrificable, como lo es usted. Bond forz la mquina de su mente y analiz rpidamente los hechos. Era indiscutible que el ejrcito terrorista neonazi de Von Glda haba llevado a cabo una brillante actuacin el ao pasado, Adems, el propio M haba insistido con vehemencia en que las Tropas de Accin eran un motivo de grave preocupacin para los gobiernos de los pases occidentales. La desazn y las advertencias de su superior siguieron a las observaciones que formul respecto al prisionero del grupo neonazi a la sazn encarcelado en el edificio que daba sobre Regent's Park. En buena lgica, eso significaba que el individuo en cuestin haba dicho lo suficiente como para que el servicio de inteligencia britnico estuviese en posesin de una informacin valiossima sobre la fuerza real y los escondrijos de Von Glda. De lo que se trataba, pens Bond, era de conocer la respuesta, y la respuesta nica y verdadera era que su departamento, si no otros, saba con exactitud dnde estaba ubicado el cuartel general de Von Glda en aquellos momentos y, seguramente, a travs de especialistas en interrogatorios, la situacin de otros posibles puestos de mando en el futuro. - As que yo soy sacrificable a causa de un prisionero -empez diciendo Bond-, un hombre sobre el que no se puede afirmar que est en poder de los mos. Resulta gracioso si uno tiene en cuenta los millones de seres que su antiguo Fhrer mantuvo en cautiverio, asesin en las cmaras de gas o despach en los campos de trabajo o en las fbricas como si de esclavos se tratara. Y ahora resulta que todo depende de un individuo. - Bravo por la actuacin, Bond -respondi el conde sarcsticamente-. Ojal las cosas se presentaran tan sencillas! Pero ste es un asunto de la mayor transcendencia y debo pedirle que no lo pierda de vista. No puedo permitirme correr riesgos intiles.

Se interrumpi unos segundos, como si estudiara la mejor forma de exponer la situacin a Bond. - Mire, ninguno de los que estn aqu, ni siquiera el personal de mi Estado Mayor, sabe con exactitud dnde se halla emplazado el que va a ser mi prximo puesto de mando. Ni siquiera Kolya, que me debe el haberle preparado el terreno para promocionarse a las altas esferas de su gobierno. Tampoco Paula ni Buchtman..., Tirpitz para usted. Ninguno de ellos, repito, conoce los detalles. Sin embargo, hay por desgracia un grupito de gente que, por ms que no tengan una idea clara al respecto, conocen este dato. Por supuesto que los hombres y mujeres que esperan mi llegada al nuevo cuartel general estn al corriente de todo, pero no son los nicos. Por ejemplo, el comando que llev a cabo la operacin en Kensington Palace Gardens, junto a la Embajada sovitica. Partieron de este bnker hacia el puesto de mando a que haca referencia con objeto de recibir instrucciones, antes de salir para Londres. Desde este emplazamiento secreto se dirigieron a la capital britnica para cumplir con la misin asignada. Sabemos que murieron todos menos uno. Segn el informe que recib no lleg a suicidarse y los agentes del servicio secreto, al que usted pertenece, le echaron el guante. Se trata de un perfectamente adiestrado, pero incluso los agentes ms destacados pueden caer en una trampa. Usted sabe muy bien sacar conclusiones lgicas, seor Bond, y por ello necesito que me diga dos cosas: primero, si este militante les facilit la ubicacin del que va a ser mi prximo cuartel general en muy breve plazo, y en segundo lugar dnde se le guarda prisionero. - No me consta que haya ningn hombre de las Tropas de Accin que haya sido detenido. Von Glda mir a Bond con una expresin vaga, completamente desprovista de emociones. - Es posible que est diciendo la verdad. Yo lo dudo, pero entra en lo posible. Lo nico que deseo es conocer la verdad. Como le he dicho, personalmente creo que sabe dnde est el prisionero y qu informacin ha facilitado. Slo un necio le encomendara una misin sin proporcionarle toda la informacin necesaria. Sin duda, Von Glda era un individuo de gran perspicacia, se dijo Bond, y tena una mente sagaz y una capacidad inusitada para calar en el detalle, pero sus ltimas palabras indicaban con meridiana claridad su completa ignorancia en materias relacionadas con los servicios de inteligencia. Por razones obvias, Bond tambin se sinti ofendido por la insinuacin de que M fuese un necio. - De veras piensa usted que iban a darme acceso a todos los datos? -Bond se permiti una sonrisa de indulgencia. - Estoy convencido. - En tal caso el necio es usted, seor, no mis jefes. El conde solt una corta carcajada de sarcasmo. - Piense lo que quiera, pero no puedo correr riesgos. Sabr la verdad. Disponemos de recursos para lleva a un hombre hasta el lmite de su capacidad. Si realmente no tiene nada que decirnos, no lo dir y yo me quedar tranquilo. Pero si usted sabe aunque slo sea dnde est detenido mi soldado, mandaremos la informacin a Londres. Le aseguro que, por inaccesible que le parezca el lugar, mi gente de Londres acabar con l en un periquete. Era siquiera concebible que uno de los comandos de Von Glda pudiera penetrar en el cuartel general de los servicios secretos britnicos? Por ms dudas que albergara, Bond hubiese preferido no hacer la prueba. - Y qu pasa si me avengo a lo que pide y le cuento una mentira? Qu sucede si le digo que s, que tenemos a ese prisionero, aunque le haya dicho que no tengo idea de que exista, y que nos ha dado la informacin que necesitbamos? - En tal caso sabra tambin dnde est emplazado el nuevo puesto de mando, seor Bond. Como ver, no tiene por dnde escabullirse. Eso se lo cree usted, pens Bond. El hombre no poda ver otra cosa que no fuera el blanco o el negro. - Ah, se me olvidaba decirle una cosa -Von Glda irgui el cuerpo-. En este lugar somos fervientes partidarios de los interrogatorios a la vieja escuela. Resultan dolorosos, pero muy eficaces. Por mi parte no creo en lo que Kolya denominara interrogatorios qumicos. De forma que atngase a las consecuencias, seor Bond. Un sufrimiento fuera de lo corriente, por decirlo con palabras suaves. Pretendo llevarle hasta el lmite del dolor, y los mdicos me

han asegurado que no hay hombre en el mundo capaz de soportar el mtodo que pienso aplicarle. - Le repito que no s nada. - En tal caso no se derrumbar y yo sabr que no me ha mentido. Pero yo pregunto: por qu no evitarse ese mal trago? Hbleme del prisionero, dgame dnde est y qu secretos ha revelado. Transcurran los segundos, casi audibles en la mente de Bond. Se abri la puerta y apareci el hombre al que James Bond haba conocido como Brad Tirpitz, seguido de dos guardianes uniformados que esperaban en la antesala. Levantaron el brazo a modo de saludo militar. - Ya sabes qu informacin necesito de este hombre, Hans -dijo Von Glda con voz imperiosa. Utiliza todos tus mtodos de persuasin, y sin demora. - Jawohl, mein Fhrer. Los brazos se alzaron en sincrona al tiempo que sonaban sendos taconazos. Luego los dos hombres se acercaron a Bond y le cogieron los brazos. Sinti como las esposas se cerraban en sus muecas, el apretn de unas manos fuertes y los empujones que le propinaron, sin ceremonias, hasta sacarlo de la habitacin. No salieron de la antesala. Tirpitz-Buchtman se acerc a la pared revestida de arpillera y empuj con las manos. Se oy un chasquido metlico y se abri una puerta secreta. Buchtman franque la puerta seguido de uno de los soldados, que mantena agarrado a Bond por la chaqueta, en tanto el segundo guardin aferraba con fuerza las muecas esposadas del superagente. Uno delante y el otro detrs. Bond no tard en comprender el motivo. Una vez pasada la abertura de entrada empezaba un estrecho pasadizo por el que slo poda pasar un hombre. Despus de dar media docena de pasos se hizo evidente que estaban descendiendo. Enseguida, el grupo lleg a una escalera de piedra iluminada por la tenue luz azulada de unas bombillas empotradas en la pared, a intervalos regulares. Una cuerda que pasaba por unas anillas encajadas en el muro haca las veces de barandilla. El avance resultaba muy lento porque la escalera llegaba hasta muy abajo. Bond intent calcular la profundidad, pero enseguida desisti. Los peldaos se hicieron ms altos. Llegaron a una pequea plataforma que daba a una cmara abierta. All, Buchtman y los dos guardianes se pusieron gruesos abrigos y guantes. A Bond no le fueron ofrecidos. El superagente, a pesar de que todava llevaba encima el equipo de invierno, empez a sentir el flujo de un fro glido que provena de las entraas de la tierra. Mientras avanzaban, los escalones se fueron haciendo cada vez ms resbaladizos. Bond senta las protuberancias que formaba el hielo en las paredes laterales del pasadizo. Siguieron bajando y bajando hasta que desembocaron en una gruta circular resplandeciente de luz. Los muros eran de roca natural y el suelo dirase que lo formaba una gruesa capa de hielo puro. Grandes vigas de madera atravesaban la gruta de una parte a otra por el centro radial de la misma. Sujeto en los maderos se vea el aparejo de una polea que la penda una slida cadena en cuyo extremo se hallaba fijado lo que pareca un gancho de anclaje. Uno de los soldados uniformados desenfund la pistola y se acerc a Bond en actitud vigilante. El otro abri una especie de arqueta de metal incrustada en el hielo, de la que sac una pequea sierra de cadena. En aquella gruta natural que vena a ser una glida mazmorra, el aliento de los hombres se condensaba y formaba pequeas nubecillas. Al ponerse en marcha el motor de la sierra, lleg hasta Bond el olor de la gasolina. - La tenemos bien guardada -Buchtman hablaba con el mismo acento americano de siempre, el del falso Tirpitz-. Listo -hizo una seal con la cabeza a uno de los guardianes, el de la pistola, y aadi-: Quitadle la ropa. Mientras empezaban a desvestirle, vio que la sierra mecnica morda el suelo de la caverna y lanzaba al aire chispas de hielo. Aun con la ropa, el fro intenso hera con dolor su carne. A la vez que le iban quitando sin miramientos la ropa empez a sentir como si su cuerpo estuviera envuelto en un invisible abrigo de afiladas agujas. Con una indicacin de la cabeza, Buchtman hizo reparar a Bond en el hombre que manipulaba la sierra. - Te est haciendo una bonita baera, amigo James -se ech a rer-. Estamos muy por debajo de los cimientos del bnker. Durante el verano el agua

sube muy arriba. Esto es un pequeo lago natural. Pues bien, vas a tener oportunidad de verlo muy de cerca. Mientras deca estas palabras, la sierra mecnica hendi la capa de hielo, que deba tener por lo menos treinta centmetros de espesor. Acto seguido el soldado empez a cortar un tosco crculo cuyo centro coincida con el gancho de anclaje sujeto al extremo de la cadena.

15. Fro mortal


Le quitaron las esposas. A la sazn James Bond senta demasiado fro para oponer resistencia. Cuando le desvistieron de cintura para arriba, que fueron las ltimas prendas que le quitaron, no advirti apenas la diferencia. Le costaba mucho moverse y ni siquiera poda disfrutar del alivio de tiritar de fro. Uno de los soldados extendi los brazos de Bond frente al desnudo cuerpo y volvi a ponerle las esposas. En esta ocasin tuvo la sensacin de que el metal estaba al rojo vivo. Bond empez a concentrarse. Trata de pensar en algo... Olvdate del fro... Cierra los ojos... Ante ti slo una mancha en el universo, un punto que se va dilatando. El chirrido de las cadenas. Bond oy ms que sinti como sujetaban las muecas esposadas en el gancho de anclaje. Luego, un instante de desorientacin, mientras tiraban de la polea. El rechinar del aparejo. Sus pies dejaron de tocar el suelo y mientras le izaban tirando de la cadena empez a girar y a columpiarse en el vaco. Al cargar todo el peso en las muecas sinti un dolor agudo. Los brazos tensos como cables, desencajados. Luego una nueva sensacin de aturdimiento. Dej de sentir dolor en el cuerpo suspendido, en los brazos, en los hombros y en las muecas, ya que la temperatura glacial actuaba como un anestsico. Lo extrao era que la sensacin que mejor perciba eran las oscilaciones y los giros. Por lo general Bond no perda el sentido de orientacin mientras volaba, ejecutaba maniobras acrobticas o soportaba otras pruebas de extrema tensin en el curso de los ejercicios que realizaba cada ao para comprobar su forma fsica. Pero en aquellos momentos sinti el regusto de la bilis en la garganta, mientras el movimiento oscilante se regularizaba, al modo de un pndulo humano, y disminuan los giros; primero hacia un lado, luego hacia el otro. Abrir los ojos le supona un esfuerzo doloroso. Luch contra la escarcha que se haba depositado en sus prpados. Pero era preciso que lo consiguiera, pues necesitaba angustiosamente fijar la mirada en un punto. Las paredes de la gruta, abultadas por las masas de hielo, parecan dar vueltas a su alrededor mientras el foco de intensa luz sobre su cabeza se polarizaba en haces luminosos de distintos colores: amarillo, rojo y azul. Resultaba imposible mantener la cabeza erguida con los brazos tensos, soportando el peso del cuerpo. La cabeza de Bond cay hacia delante. Debajo se dibujaba un orificio negro en cuyos bordes se movan unas figuras. El agujero daba lentas vueltas, semejante a un ojo. Fue preciso que transcurrieran unos segundos para vencer el aturdimiento fsico y mental y constatar que el ojo no se mova, sino que era una ilusin producida por el movimiento de balanceo de su cuerpo, colgado de la cadena. Las puntas de los alfileres seguan pinchndole por todas partes. Unas veces parecan clavrsele de golpe en todo el cuerpo y otras en puntos determinados en el cuero cabelludo, luego en un muslo o raspndole los rganos genitales. Concntrate. Pugn por dar con una perspectiva idnea, pero el aturdimiento producido por el fro glacial era un valladar, un muro frgido que le impeda pensar. Concntrate ms aun. Por fin Bond pudo fijar la mirada en el ojo, cuando cesaron los giros y las oscilaciones. El ojo era un orificio abierto en el hielo y el fondo oscuro era el agua helada del interior. Sus verdugos empezaron a soltar despacio la cadena, y sus pies apuntaban directamente sobre el agua. Son una voz. Era la de Tirpitz-Buchtman. - James, muchacho, lo vas a pasar muy mal. Dinos lo que sabes antes de seguir adelante. Ya sabes lo que queremos. Limtate a responder s o no. Qu era lo que queran? Por qu todo aquello? Bond tuvo la sensacin de que incluso su cerebro se estaba congelando. Cmo? - No -su voz se le antoj una especie de graznido.

- Los tuyo han apresado a uno de nuestros hombres. Dos preguntas. En qu lugar de Londres est escondido? Qu le han sacado en los interrogatorios? Un hombre? Cautivo en Londres? Cundo fue eso? Qu haba confesado? La mente de Bond se aclar unos instantes. Ah, el militante de las Tropas de Accin detenido en Regent's Park. Qu haba confesado? Ni idea; pero no haba salido indemne? S, el prisionero deba de haber dicho bastantes cosas. Cuidado. Hay que mantener la boca cerrada. Luego dijo en voz alta: - No s de nadie que est detenido. Nada de un interrogatorio -su voz, irreconocible, reson en la cavidad de la gruta. A sus odos lleg como flotando la voz de su interlocutor. Bond tuvo que pugnar lo indecible para captar y asimilar cada una de las palabras. - Muy bien, James, t lo has querido. Volver a preguntarte dentro de un momento. Oy en lo alto una especie de chirrido. La cadena. Vio cmo su cuerpo se desplazaba en direccin al negro orificio. Sin razn aparente Bond pens de pronto que haba perdido por completo el sentido del olfato. Qu extrao. Por qu no poda oler? Concntrate en otra cosa. Pugn y desvi el cauce de su pensamiento. Un da de esto. La campia. Los rboles cubiertos de hojas. Una abeja que revolotea sobre su cabeza, y entonces pudo oler, recobrar el sentido del olfato envuelto en una gravilla de hierba y heno. A lo lejos el zumbido de algn tractor que avanzaba cansinamente entre los surcos. No hables. No sabes otra cosa que esto, el heno y la hierba. Nada. No sabes nada. Bond oy el chirrido final de la cadena en el preciso instante que tocaba el centro del orificio. Incluso logr atisbar a medias que el agua se haba vuelto a recubrir de una fina capa de hielo. Luego, una brusca sacudida y la zambullida en el mismo centro. Debi de proferir algn grito, porque la boca se le llen de agua. El resplandor del sol. El roble. Los brazos forzados a caer a impulso de la cadena. No poda respirar. La sensacin que experimentaba no era la de un fro atroz, sino la de un cambio de medio radical. Poda tratarse de agua hirviendo o helada, le pareca lo mismo. Despus de la primera conmocin, Bond slo tuvo conciencia de un dolor lacerante en todo el cuerpo, como si un foco de luz incolora y traslcida le hubiera abrasado 1os ojos. Segua con vida, aunque slo lo supiera a causa del dolor que senta. Los latidos del corazn resonaban en su pecho y en sus sienes como timbales. Era del todo imposible saber cuanto tiempo le haban mantenido en el orificio, bajo el hielo. Jadeante, con el resuello entrecortado, aspir afanosamente en busca de aire, el cuerpo contrado por los espasmos, como un ttere manejado por un desenfrenado titiritero. Al abrir los ojos Bond vio que estaba suspendido de nuevo sobre el agujero cortado en el hielo. Fue entonces cuando le envolvi una brusca sacudida de fro, fro de verdad; el mecerse del cuerpo, los giros de ac para all, los alfileres convertidos en pas que le desollaban vivo. Su cerebro traspas el fro y el muro de dolor. No, aquello era mentira. La hierba; los efluvios del campo en el esto; sonidos de la campia y del verano, el tractor trazando los surcos muy cerca de l y el susurro del viento entre las ramas del roble. - Est bien, Bond. Eso no ha sido ms que el aperitivo. Me escuchas? Bond respiraba con normalidad, pero, en cambio, sus cuerdas vocales no parecan responder del todo bien. Por fin acert a balbucear: - S, te estoy oyendo. - Sabemos muy bien hasta dnde podemos llegar, pero no te engaes, seguiremos adelante, hasta el lmite. En qu lugar de Inglaterra tenis oculto a nuestro soldado? Bond, una vez ms, oy el eco de una voz que no le pareca la suya propia sino la de otro ser. - No s de ningn hombre que est detenido. - Qu secretos ha revelado a tu gente? - No s de ningn hombre que est detenido. - Como quieras. Otra vez el chirrido mortal de la cadena. Le zambulleron, dejando caer sobre su cuerpo el peso de la cadena. En esta ocasin por ms tiempo. Bond pugn por respirar, el velo rojizo que empaaba sus

ojos mezclndose con una luz traslcida que pareca derretir cada msculo, cada vena, cada vscera. Luego el alivio supremo de la oscuridad roto de pronto por el dolor del cuerpo desnudo columpindose suavemente, extrado por segunda vez del charco helado. El fro glacial que haca en el interior de la caverna aument el sufrimiento que experimentara despus de la primera inmersin. Ya no eran alfileres ni pas lo que desgarraba su cuerpo, sino pequeos roedores que le mordisqueaban la carne entumecida. Un dolor indescriptible en las partes ms sensibles que hizo que Bond se retorciera y tratara de librarse de las esposas y el gancho de sujecin, anhelante por tener las manos libres y cubrirse con ellas los riones. - En Inglaterra hay un soldado de las Tropas de Accin Nacionalsocialista detenido en algn lugar. Dnde est? El verano. Prueba... Trata de recordar el verano. Pero aquello no era el verano. Slo unos dientes atroces, pequeos y afilados que rasgaban la piel y mordan en el msculo y la carne. El soldado de las Tropas de Accin se hallaba en el cuartel general de su departamento en Regent's Park. Qu mal haba en decrselo? El verano... Las hojas verdes del verano. - Me escuchas, Bond? Habla y todo ir mejor para ti. Llega el verano... Canta, cuc...! - No s. No s nada de un prisionero... Nadie... Sin darle tiempo a terminar la frase, se oy el matraqueo de la cadena y Bond fue sumergido de nuevo en el charco helado. En esta ocasin, el grito pareci salido del interior mismo de su cabeza. Se debati en vano sin pensar siquiera lo que hara o podra hacer si le quitaban las esposas. Era un simple juego de reflejos fisiolgicos: un cuerpo que lucha instintivamente para no dejarse morir, atrapado en un elemento que sin duda le dara un corto margen de supervivencia. Tuvo una conciencia vaga de que los msculos no respondan, de que el cerebro haba dejado de operar racionalmente. Un dolor indescriptible, atroz. Oscuridad. De nuevo vuelto a la vida, columpindose en el aire. Bond se pregunt cun cerca fluctuaba entre el vivir y lo desconocido, pues a la sazn el dolor se haba concentrado en su cabeza. Era como un estallido llameante, cegador, que le abrasaba por dentro. Oy una voz que gritaba, como si tratara de comunicar con l desde la lejana. - El prisionero, Bond. Dnde lo esconden? No seas estpido; sabemos que est en algn lugar de Inglaterra. Basta con que nos digas el lugar. El nombre. Dnde est? En el cuartel general de mi departamento. Un edificio junto a Rengent's Park. Transworld Export. Lo haba dicho? No, aunque las palabras llegaron a formarse con claridad en su mente, en espera de ser vomitadas fuera. Las hojas verdes del verano; el verano se acerca; vida es bonita; la ltima rosa del esto; el veranillo... Las vboras se agitaban en su cabeza. Luego unas palabras; su voz que deca bien alto: Ningn prisionero. No s nada de una prisin. El crujido del hielo a su alrededor; el rojo incandescente, el lquido cegador y la agona del cuerpo que recobra la sensibilidad. Suspendido en el aire, chorreante, boqueando para recuperar el aliento, todo l, hasta el punto ms recndito del cuerpo desgarrado, hecho trizas. Por fin la mente haba descubierto la verdadera fuente del sufrimiento. El fro. Un fro letal. Una muerte lenta por congelacin. El sol resplandeca. Haca tanto calor que la frente de Bond se hallaba perlada de sudor, que caa sobre sus ojos. Ni siquiera poda abrir los prpados y saba que haba bebido demasiado. Bebido como un rey. Por qu como un rey? Se haba emborrachado por un penique; no, por dos peniques. Haba perdido la nocin del equilibrio. Una risa: la de Bond. Por regla general no se embriagaba, pero aquello era algo ms que una curda. Estaba ebrio como un... Atiborrado de alcohol como algo... Cundo fue? El Cuatro de Julio?

Por lo menos aquello haca que uno se sintiese bien. Deja que la vida siga. Atolondrado... despreocupado... oscuridad. Oh, Dios, iba a perder el conocimiento, a desmayarse. No, se senta demasiado feliz para que ocurriera. Contento... muy dichoso... La oscuridad que se acerca y se cierne sobre l. Una insinuacin fugaz de lo que realmente ocurra, mientras la negrura de la noche le envolva por entero. Un fro mortal. - James... James -la voz le resultaba familiar. Pareca venir de lejos, de muy lejos, de otro planeta-. James... -una mujer, la voz de una mujer. Por ltimo supo de quin se trataba. Calor. Estaba tendido y experimentaba una sensacin de calor. Estara en una cama? De verdad sera aquello un lecho? Bond intent moverse y la voz repiti su nombre. S, estaba arropado entre sbanas y el ambiente era clido. - James. Con sumo cuidado Bond abri los ojos. Sinti un pinchazo en los prpados. Despus movi el cuerpo, despacio porque cada movimiento le causaba dolor. Por fin volvi la cabeza hacia la voz. Tard unos segundos en centrar la imagen en su retina, disipando el velo que enturbiaba la visin. - Oh, James. Te han hecho la respiracin artificial. Ests bien. He pulsado el timbre y me han dicho que mandaran a un especialista en cuanto te trajeran aqu. La habitacin no se diferenciaba de las normales de una clnica, con la excepcin de que no haba ventanas. En la cama de al lado estaba Rivke Ingber, las piernas escayoladas y levantadas, suspendidas de una polea. Tena buen aspecto y se la vea feliz. Luego retorn la pesadilla y Bond evoc el trance por el que haba pasado. Cerr los ojos, pero no vio ms que el orificio negro, frgido y circular del charco helado. Movi las muecas y sinti un fuerte dolor all donde antes las esposas cean la piel. - Rivke... Fue la nica palabra que pudo pronunciar, pues su mente se hallaba atormentada por otros pensamientos Haba hablado? Qu les haba dicho? Poda recordar las preguntas que le formularon, pero no las respuestas. Una imagen de la campia en verano pas como una sombra por su mente: la hierva, el heno, un roble, un zumbido mecnico a lo lejos. - Beba esto, seor Bond -era la primera vez que vea a la mujer, pero vesta con pulcritud un traje de enfermera y sostena un tazn de humeante lquido cerca de sus labios-. Es un consom. Caliente. Le conviene tomar bebidas calientes. Se pondr bien. Ahora estse quieto y no se preocupe por nada. Con el cuerpo entre almohadas, no tena ni la fuerza ni el deseo de resistirse. El primer sorbo hizo que los aos, el pasado entero se agolpara en su mente. El sabor del lquido le trajo a la memoria das muy lejanos, de la misma forma que la msica despierta recuerdos dormidos. Evoc la infancia lejana, el olor asptico de la enfermera del colegio, los accesos de gripe acostado en su casa. Sorbi ms liquido y sinti el calor que descenda como un leve hormigueo hasta el estmago y el vientre. Pero el ardor en las entraas despert el horror del tormento: la caverna de hielo y el fro glido, el fro indescriptible que sinti cuando le zambulleron en el charco helado. Haba hablado? Por ms que se estrujaba el cerebro, no acertaba a responder. En la bruma de las vvidas y diablicas imgenes de la tortura, no saba lo que haba sucedido entre l y sus verdugos. Deprimido volvi los ojos hacia Rivke. La chica le miraba con fijeza, con los ojos llenos de ternura y comprensin, como lo hizo aquella maana temprano, antes de la explosin en la pista de esqu. Los labios de Rivke se movieron, susurrantes, inaudibles, pero Bond pudo adivinar con facilidad lo que decan: - James, te quiero. l sonri y asinti con un corto movimiento de cabeza, mientras la enfermera inclinaba un poco la taza de consom para que Bond pudiera beber con ms facilidad.

Estaba vivo y Rivke junto a l. Mientras permaneciera con vida todava caba una posibilidad de acabar con las Tropas de Accin Nacionalsocialista y borrar del mapa al Fhrer y el nuevo mundo que tena en perspectiva.

16. Cmplices del delito


Despus del consom le pusieron una inyeccin y la enfermera dijo no s qu sobre la congelacin y sus efectos. - No hay nada que temer -concluy-. Dentro de unas horas estar perfectamente. Bond mir a Rivke, en la cama contigua, y farfull unas palabras, pero el sueo se apoder poco a poco de l. Ms tarde no poda asegurar si haba sucedido o no, pero le pareci que antes de despertar del todo pas por una fase de aturdimiento durante el cual Von Glda permaneci al pie de la cama. El conde, alto y distinguido, hablaba con aire untuoso e hipcrita. - Ya lo ve, seor Bond. Le dije que le arrancaramos lo que necesitbamos saber. Mejor que las drogas y la qumica. Confo en que no le hayamos estropeado su vida sexual. Yo dira que no. De todos modos, gracias por la informacin. Nos ha sido de gran ayuda. Cuando al fin estuvo realmente despierto, Bond haba adquirido casi el convencimiento de que aquello no haba sido un sueo, hasta tal punto tena grabada en la mente la imagen de Von Glda. Con todo, haba soado; haba visto a Von Glda vestido con el uniforme nazi en un entorno como el congreso del Partido Nazi en Nuremberg. Luego le sacudi un estremecimiento de pnico al recordar el tormento del charco helado, pero el pensamiento se alej de su mente con presteza. Ahora se senta mejor, aunque un tanto aturdido todava, y ansioso de ponerse en accin. Adems, no tena donde elegir. O encontraba el medio de salir del laberinto del bnker o acabara emprendiendo viaje a Mosc del brazo de Kolya, para una confrontacin entre l y los sucesores del antiguo SMERSH. - Ests despierto, James? En los pocos segundos que dur la vuelta a la realidad haba olvidado la presencia de la muchacha. Volvi la cabeza hacia ella, sonriente. - Terapia por partida doble. Qu tendrn ahora en perspectiva? La joven se ech a rer y seal con la cabeza las dos piernas enyesadas a conciencia, que pendan de unas poleas de sujecin. - Tal como estoy no creo que pueda hacer gran cosa. Es una verdadera lstima. El asqueroso de mi padre estuvo aqu hace un rato. Aquellas palabras zanjaban toda duda. Las palabras de Von Glda no eran un sueo. Bond jur por lo bajo. Cunto les haba dicho sometido a la tortura y el aturdimiento del bao en el charco de hielo? Imposible precisarlo. Calcul rpidamente qu posibilidad tena un comando de infiltrarse el edificio de Regent's Park. Un ochenta por ciento de probabilidades. Pero a ellos les bastara con deslizar a un solo hombre lo cual reduca el porcentaje. Si, en efecto, habla confesado, estaba seguro de que en aquellos momentos las Tropas de Accin haban instruido convenientemente a sus hombres. Demasiado tarde para poder alertar a M. - Te veo muy inquieto. Qu cosas horribles te han hecho, James? - Me llevaron a nadar en un maravilloso paraje invernal, querida. Nada que justifique el miedo. Pero, y t? Vi el accidente que sufriste. Cremos que te haban trasladado en una ambulancia escoltada por la polica. Pero es evidente que estbamos en un error. - Me dispona a enfilar el ltimo tramo de la pista de esqu, ansiosa de verte otra vez. De repente, puf!, y ya no recuerdo ms. Me despert con mucho dolor en las piernas y con mi padre al pie de la cama en compaa de esa otra mujer, aunque me parece que ella no est aqu. El caso es que disponan de instalaciones hospitalarias. Me romp las dos piernas y un par de costillas. Me escayolaron, me dieron un largo paseo y finalmente despert en esta habitacin. El conde lo llama su puesto de mando, pero no tengo ni idea de dnde me encuentro. Las enfermeras son amables, pero no sueltan prenda. - Si no me equivoco en mis clculos... -Bond se acomod recostndose de un lado, de forma que pudiera ver y hablar con ms holgura a la muchacha. Rivke tena el rostro ojeroso y el semblante acusaba la incomodidad y malestar que le causaban las piernas enyesadas y la tirantez de la polea de sujecin-, si estoy en lo cierto, estamos en un gigantesco bnker situado a diez o doce kilmetros de la frontera finlandesa. En territorio sovitico.

- Sovitico, dices? -Rivke abri la boca y los ojos, aturdida por las palabras de Bond. Este asinti. - Tu papato ha sabido montrselo muy bien -hizo una mueca que denotaba admiracin-. Hay que admitir que es un hombre de una inteligencia excepcional. Estbamos buscando indicios y resulta que est operando desde el ltimo lugar que uno podra pensar: en suelo ruso. Rivke ri sin estridencia, con un dejo de amargura. - Siempre fue un hombre muy sagaz. A quin se le habra ocurrido buscar en Rusia la sede de un grupo fascista? - Justamente -Bond guard silencio unos instantes-. Cmo van esas piernas? Ella levant una mano con un gesto que quera ser de impotencia. - T mismo puedes verlo. - Todava no te han aplicado terapia de recuperacin? No s... A ver si puedes andar, aunque sea con muletas o algn otro artefacto. - Bromeas? No es que me duela mucho, pero resulta muy molesto. Por qu lo dices? - Tiene que haber un medio de salir de este lugar y no pienso huir yo solo dejndote en la estacada -hizo una pausa, como para corroborar su decisin-. No voy a quedarme sin ti ahora que te he encontrado, Rivke. Al posar de nuevo la mirada en la chica, Bond crey notar que sus grandes y hermosos ojos estaban un poco hmedos. - Oh, James, qu bonito orte hablar as, pero en el supuesto de que haya una forma de escapar tendrs que hacerlo t solo. Bond se qued pensativo. Si lograba salir indemne de aquel escondrijo, llegara a tiempo para volver con ayuda? Luego expres verbalmente estos pensamientos. - No creo que el reloj est de nuestra parte, Rivke, y menos si les he dicho lo que me estoy temiendo... - Decirles...? - Que a uno le sumerjan en un bao de agua prcticamente helada y desnudo resulta ligeramente duro, sabes? Me desvanec un par de veces. Queran que contestase a un par de preguntas. Sigui explicando a la chica que saba una e las respuestas, pero la otra slo poda presumirla. - Qu tipo de preguntas? En pocas palabras le refiri lo del prisionero capturado en Londres antes de que pudiera suicidarse. - Tu padre dispone de un nuevo puesto de mando. Ese fulano sabe lo suficiente para dar una pista a los nuestros. Lo peor es que ese soldado de las Tropas de Accin detenido en Londres probablemente no se da cuenta de lo que sabe. El manaco de tu padre envi a un comando al nuevo puesto de mando para recibir instrucciones, antes de partir para Londres. Nuestros especialistas en interrogatorios, como los tuyos del Mossad, no son imbciles. Unas cuantas preguntas atinadas y habrn obtenido la informacin que deseaban. - O sea que en tu opinin el servicio secreto britnico sabe dnde est ese lugar..., ese segundo cuartel general, no es as? - No pondra la mano en el fuego, pero si he dicho a los verdugos de Glda que tenemos preso a uno de los suyos y que ha sido interrogado, pueden deducir las respuestas tan bien como nuestros especialistas. Me inclino a pensar que tu padre se dispone a evacuar el bnker como alma que lleva el diablo. - Hablaste de que te hicieron dos preguntas. - Queran saber dnde lo tenamos escondido. La verdad es que eso no me preocupa poco ni mucho. Cabe en lo posible que un hombre pueda introducirse all, pero es imposible un asalto directo por un grupo armado. - Por qu, James? - Hay un centro de interrogatorios en los stanos del cuartel general de mi departamento en Londres. Lo tienen escondido all. - Rivke se mordi el labio. - De veras crees que les dijiste eso? - Entra en lo posible. Dijiste que tu padre haba estado antes aqu. Lo recuerdo de forma vaga. Daba la impresin de que estaban al cabo del asunto. T estabas despierta...

- S -por unos instantes ella apart la mirada de los ojos de Bond. Los agentes del Mossad, consider Bond, preferan ingerir una cpsula de veneno a dejarse interrogar y hacer confesiones comprometedoras. - Crees que no he cumplido con mi departamento -le pregunt a Rivke-y con esta alianza infausta en la que debamos estar metidos? Rivke tard unos instantes en contestar. - No, James. No. Es obvio que no tenas alternativa. No. Pensaba en lo que dijo mi padre... Dios sabe por qu le llamo as, ya que en realidad no me siento hija de l. Cuando vino aqu dijo algo referente a que habas facilitado informacin. Yo estaba medio adormilada, pero su voz tena un tonto sarcstico. Te dio las gracias por los datos facilitados. Bond se sinti presa de una profunda angustia. M le haba mandado a ciegas, a una misin peligrosa, aunque no poda echrselo en cara. Seguro que su jefe pensaba que cuantas menos cosas supiera tanto mejor para su agente. Al igual que l, lo ms probable era que M se hubiera llevado una sorpresa a la vista de lo acontecido: la muerte del verdadero Brad Tirpitz, el doble juego de Kolya Mosolov con Von Glda, sin contar con la doblez de Paula Vacker, que tanto haba afectado a Bond. La angustia provena de la conviccin de que no haba cumplido con su patria y con el servicio secreto, al que perteneca. Segn la escala de valores de Bond, stos eran los pecados ms graves que se podan reprochar a un hombre en sus circunstancias. En aquellos momentos Von Glda deba de estar realizando todos los preparativos para desalojar el bnker: embalar las armas y pertrechos, organizar su transporte, proceder a la carga de los blindados y destruir todo el material de archivo. Se pregunt si dispondra de alguna base eventual -aparte del nuevo puesto de mando al que haba aludido- desde la que lanzar a sus hombres. Sin duda estara deseando abandonar el bnker lo antes posible, pero la evacuacin requerira unas veinticuatro horas. Bond ech un vistazo a su alrededor para comprobar si le haban dejado algo de su ropa en la habitacin. Delante de la cama vio una especie de cmoda, pero era demasiado pequea para contener prendas de vestir. Y no haba ms. Slo los accesorios propios de una pequea habitacin en una clnica privada. Un mueble similar frente al lecho de Rivke, una mesa con vasos, una botella y algn instrumento mdico en un rincn. Nada de lo que vea poda serle de utilidad. Alrededor de cada una de las camas haba unos bastidores con cortinas, dos lmparas en la cabecera y una luz fluorescente en el techo, adems de las habituales rejillas de ventilacin. Por su mente pas la idea de inmovilizar a la enfermera, desnudarla y disfrazarse con sus ropas. Pero bien pensado aquello resultaba un poco absurdo, ya que la constitucin fsica de Bond no daba margen para que pudiera pasar por una fmina. Adems, slo el esfuerzo de pensar le dej postrado. Se pregunt qu le habran inyectado despus de la sesin de tortura. Partiendo del supuesto de que Von Glda cumpliera lo acordado con Kolya -cosa que pareca poco probable-, la nica oportunidad del superagente sera evadir la custodia del sovitico. Se oy un ruido procedente del pasadizo exterior, luego se abri la puerta y entr la enfermera, sonriente, con el uniforme bien almidonado y un aire asptico en toda su persona. - Bueno, tengo algo que decirles -hablaba con apresuramiento-. Pronto saldrn de aqu, los dos. El Fhrer ha decidido que le acompaen. He venido para avisarles de que dentro de unas horas vendrn a buscarles -hablaba un ingls perfecto, con un levsimo acento, apenas perceptible. - Vaya, ahora nos toca hacer de rehenes -dijo Bond, con un suspiro. La enfermera sonri con ganas y contest que confiaba en que as fuera. - Y cmo van a llevarnos? -Bond tena la vaga idea de que entretener a la enfermera con un poco de charla poda ser de alguna ayuda, siquiera fuera para obtener un mnimo de informacin-. En un Snowcat, en uno de los orugas de transporte o cmo? La muchacha contest siempre sonriente: - Yo viajar en su compaa. En lo que a usted respecta, seor Bond, no hay problema. En cambio, nos preocupan las piernas de la seorita Ingber. No es as cmo le gusta que la llamen? Tengo que llevarla a cuestas. Saldremos en el avin personal del Fhrer.

- Avin? -Bond no haba tenido ocasin de comprobar si el lugar dispona de todo lo necesario para el despegue y aterrizaje de aviones. - Oh, s. Entre los rboles hay una pista que est siempre abierta, incluso cuando las condiciones atmosfricas son ms duras. Disponemos de un par de avionetas, provistas de esques en invierno, claro est, adems del reactor del Fhrer, un Mystre-Falcon convenientemente adaptado. Muy rpido, y aterriza sobre cualquier cosa. - Tambin despega de cualquier sitio? -Bond pens en la dura capa de hielo y nieve que se amontonaba en el bosque. - Cuando la pista est a punto -la enfermera no pareca preocupada-. No tienen que temer lo ms mnimo. Tenemos una batera de quemadores a lo largo de la pista metlica, y los pondremos en funcionamiento poco antes de partir -se detuvo en el mismo umbral-. En fin, necesitan alguna cosa? - Tal vez un par de paracadas -manifest Bond. Por primera vez la chica dej de sonrer. - Antes de salir les traer la comida. Hasta entonces tengo cosas que hacer -la puerta se cerr y oyeron el chasquido de la llave al otro lado de la puerta en el pasillo. - Se acab -dijo Rivke-. James, querido, si alguna vez pensaste en una casita en el campo con rosas en la puerta para los dos, olvdalo. - S lo haba pensado, Rivke. Jams pierdo la esperanza. - Conociendo a mi padre no me extraara que nos dejase caer del avin a cinco mil metros de altura. - Eso explica la poca gracia que le hizo a la enfermera mi comentario sobre los paracadas -gru Bond. - Chsss! Hay alguien en el pasillo, junto a la puerta. Bond se volvi hacia Rivke. No haba odo nada, pero de repente la muchacha haba adoptado un aire de vigilancia, casi de nerviosismo. Bond movi el cuerpo, un tanto sorprendido al ver con qu facilidad y presteza respondan sus miembros. Este movimiento sirvi para inyectarle una sbita y renovada agilidad mental, que hizo que se desvaneciese la sensacin de aturdimiento que le dominaba. Pareca haber recobrado toda su lucidez. Bond se maldijo a s mismo por infringir una vez ms las reglas elementales de la profesin: vaciar su mente a Rivke sin llevar a cabo ni la menor comprobacin, olvidando todas las medidas de seguridad. Haciendo caso omiso de su desnudez, Bond corri hacia la mesa del rincn donde se hallaban los accesorios mdicos, tom un vaso y volvi precipitadamente a la cama. Con voz susurrante le dijo a Rivke: - Siempre queda el recurso de romperlo. Te sorprendera comprobar los efectos de un trozo de cristal en la carne. Ella asinti, con la cabeza ladeada, atenta al menor ruido. Bond segua sin or nada. De repente se abri la puerta de la habitacin con tanta brusquedad y rapidez que pill al mismo Bond desprevenido. Era Paula Vacker. Con paso silencioso se adelant con la celeridad de un rayo engrasado, como hubiera dicho la patrona de Bond, y antes de que los dos postrados pudieran reaccionar se desliz entre una y otra cama. Bond vio entonces que Paula, esgrimiendo su P-7 automtica, propinaba sendos culatazos a las dos luces que estaban en la cabecera de ambos lechos. Oy el ruido de los cristales rotos, hechos aicos por la rapidsima accin de la muchacha. - Qu...? -balbuce el superespa, aunque se dio cuenta de que la merma de luz poco importaba, ya que la que realmente iluminaba la habitacin era la del fluorescente del techo. - Ni un solo movimiento -advirti Paula, paseando la automtica en semicrculo, de una cama a la otra, a la vez que retroceda semiagachada hasta la puerta, lanzaba un fardo al interior y volva a cerrar, esta vez con llave. - James, los aparatos de escucha estaban en las bombillas de estas dos lmparas. Cada palabra que has dicho, toda tu conversacin con esta monada que tienes al lado ha sido grabada y la cinta entregada al conde Von Glda. - Pero... - Basta de palabras -la pistola apuntaba ahora a Rivke, no al agente 007. Con la puntera de la bota, Paula envi el envoltorio hacia la cama de Bond. Ponte esas ropas. Vas a ser durante un rato un oficial del ejrcito del Fhrer. Bond se levant de la cama y desat el fardo. Hall ropa interior con revestimiento trmico, calcetines, un grueso jersey de cuello alto y un uniforme

de campaa gris, integrado por pantalones y guerrera de invierno, as como botas, guantes y un gorro militar de piel. Se visti con apresuramiento. - Qu es todo esto, Paula? - Te lo explicar cuando tenga tiempo -contest tajante-. T limtate a seguir con eso. En todo caso saldremos por los pelos. Kolya se ha largado ya de forma que slo quedamos nosotros dos. Cmplices del delito, James. Al menos intentaremos escapar. Bond casi haba terminado de vestirse. Se coloc al lado de la cama que daba a la puerta y pregunt: - Y qu pasa con Rivke? - Qu pasa, dices? -la voz de Paula era cortante como una estalactita. - No podemos sacarla de aqu. Pero, vamos a ver, de qu lado ests t? - Por extrao que te parezca, del tuyo, James. Ms de lo que puede decirse de la hija del Fhrer. Mientras deca estas palabras, Rivke se agit en el lecho. Como si fuera una especie de visin borrosa, el superagente vio que Rivke, con sospechosa facilidad, sacaba las piernas de la escayola, se dejaba caer de lado y asomaba empuando una pequea pistola. En su cuerpo no haba la menor seal de contusiones y mova las piernas, supuestamente fracturadas, con la facilidad de un atleta. Paula lanz una imprecacin y conmin a Rivke a que soltara el arma. Bond, que estaba ponindose la ltima prenda de su atuendo, asisti a la escena como si se tratara de una secuencia en cmara lenta. De un lado Rivke, slo con las bragas puestas y levantando el arma tan pronto sus pies tocaron el suelo; de otro Paula, que extendi los brazos en posicin de tiro. Rivke hizo ademn de avanzar y en el acto son el fuerte estampido de la automtica de Bond en manos de Paula. Una nubecilla de humo que se arremolinaba en la punta del can de la pistola, el rostro de Rivke roto en una masa de sangre y hueso, y su cuerpo, impulsado hacia atrs por la fuerza del impacto, doblndose hasta caer por encima de la cama. Luego el olor de plvora quemada. Paula volvi a lanzar un juramento. - Lo ltimo que deseaba. El ruido. Fue aqul uno de los pocos momentos de su vida en que Bond perdi el dominio sobre s mismo. Haba empezado a reconocer los sntomas inequvocos de una pasin amorosa hacia Rivke y, por lo dems saba de la perfidia de Paula. Ahora, asentado sobre las gruesas suelas de las botas, se dispuso a efectuar un postrer y desesperado intento: saltar sobre Paula y arrebatarle el arma. Pero la chica se limit a arrojar la automtica sobre la cama y a recoger con rpido ademn la pistolita de Rivke. - Mejor que tomes eso, James. Quiz la necesites. Hemos tenido suerte. Le birl la llave a la enfermera y la mand a un recado imaginario. No hay nadie en esta seccin del bnker y es posible que el ruido del arma no haya sido escuchado por los centinelas. Pero vamos a necesitar alas en los pies. - De qu ests hablando? -inquiri Bond, sospechando ya la torturante verdad. - Luego te lo contar todo. Pero es que no te das cuenta? No te arrancaron ninguna confesin durante la tortura y entonces te pusieron al lado de Rivke. Se lo revelaste todo porque confiabas en ella, pero por desgracia era la hijita del alma de pap. Siempre lo fue. Por lo que s, esperaba convertirse a su tiempo en la primera Fhrer del renacido Reich. Y ahora salgamos, por favor. Debo intentar sacarte de este lugar. Como te dije, los dos somos cmplices del mismo delito.

17. Un trato es un trato


Paula llevaba un sobretodo de oficial de impecable corte sobre el uniforme con que Bond la haba visto la ltima vez. Por debajo de los faldones asomaban las botas, y para realzar el efecto de conjunto, se haba calado un gorro de piel militar. Bond lanz una ltima mirada al lecho en el que poco antes se hallaba Rivke. Era indudable que las escayolas eran un subterfugio que apoyaba las palabras de Paula. La bilis se le subi a la garganta al contemplar la pared del fondo, salpicada de sangre y carne sanguinolenta, al modo de una pintura surrealista. Todava poda aspirar el olor del cuerpo de la joven, que llenaba la habitacin. Se dio la vuelta y tom el gorro de piel que Paula haba llevado para l. Dadas las incidencias surgidas en el curso de la Operacin Rompehielos, donde la lealtad de todos los implicados se bamboleaba ora a un lado ora al otro, todava no estaba convencido de las verdaderas intenciones de Paula, pero por lo menos pareca hablar en serio al decirle que deban huir de aquel lugar, cosa que a su vez supona la venturosa oportunidad de poner millas de por medio entre l y Von Glda. - Respecto a los centinelas y dems gente que nos salga al paso, yo acto siguiendo rdenes del Fhrer -indic Paula-. Aqu tienes dos pases convencionales, Uno para ti y otro para m -le entreg un tarjetn de plstico semejante a una tarjeta de crdito-. Sin eso no hay quien se acerque a los servicios de talleres o a los depsitos de armas. Si nos topamos con alguien que te haya visto en otra ocasin, procura ocultar el rostro lo mejor que puedas y, sobre todo, no te alejes de m. Deja tambin que sea yo la que hable, James. La salida es por el bnker pequeo y tenemos bastantes oportunidades de conseguirlo. Les ha entrado la fiebre desde que Von Glda dio la orden de evacuacin, una vez le soltaste lo que sabas a Rivke... - Sobre eso, debo... -empez a decir Bond. - Sobre eso lo mejor es que cierres la boca -Paula se mostr incisiva-. Cada cosa a su tiempo. Aunque slo sea por una vez, confa en m. Como te pasa a ti, no estoy metida en este tinglado por diversin -por unos segundos apoy la mano enguantada en el brazo de l-. Creme, James, te atraparon utilizando a la chica como anzuelo y tuve oportunidad de ponerte sobre aviso. El truco ms viejo de la profesin, por lo dems. Pon a un detenido en compaa de una persona que le merezca confianza y escucha luego la conversacin -se ech a rer de nuevo-. Estaba con Von Glda cuando le entregaron las cintas. El hombre dio un salto el aire. El muy imbcil... Estaba convencido de que al no haber confesado t, no tena por qu preocuparse. Bueno; ahora, James, no te apartes de m. Paula abri la puerta cerrada con llave, salieron al corredor y se detuvieron unos segundos mientras ella volva a echar el cerrojo. El pasadizo estaba vaco. Se hallaba recubierto con baldosines blancos, muy aspticos, y en el aire flotaba como un efluvio de sustancia desinfectante. A derecha e izquierda haba otras habitaciones y dependencias mdicas, y el final del corredor, que caa a su izquierda, estaba bloqueado por una puerta metlica. Por lo menos haba que reconocer que Von Glda estaba bien organizado. Paula encabez la marcha en direccin a la puerta de metal. - Oculta la pistola, pero tenla preparada por si acaso hemos de hacer como el general Custer -advirti-. En caso de que se produzca un tiroteo, no tenemos muchas posibilidades -la mano de Paula se hallaba introducida en el fondo del bolsillo derecho del gabn, donde haba guardado la pistola de Rivke. La parte del corredor que discurra por el extremo ms alejado de las dependencias hospitalarias estaba bien decorado, con la tela de arpillera y la serie de pasquines y fotos enmarcadas que Bond viera en las proximidades del despacho de Von Glda. Partiendo de esta simple observacin, Bond se dijo que deban de estar todava en las profundidades del bnker, en un sector que probablemente discurra paralelo a los pasadizos que llevaban a las oficinas y estancias del nuevo Fhrer. Paula insisti en caminar delante, mientras que Bond, los dedos cerrados sobre la automtica que llevaba en el bolsillo, se mantuvo a unos dos pasos de

la muchacha, un poco a la izquierda de ella, rozando la pared, como hubiese hecho un buen guardaespaldas. Al cabo de dos minutos el pasadizo se bifurcaba. Paula tom el ramal de la derecha, que formaba una escalera de peldaos alfombrados. La inclinacin era mucha y les llev hasta un corto tramo al trmino del cual haba un par de puertas batientes de doble hoja provistas de sendas ventanillas cubiertas por una malla metlica que les franquearon el paso a lo que en otro tiempo debi de ser uno de los tneles principales. Ahora su entorno volva a ser el de un pasillo abovedado de paredes rugosas, con las instalaciones de aire y calefaccin expuestas a la vista. Paula volva la cabeza cada dos por tres para comprobar que Bond iba a la zaga. Giraron luego a la izquierda y el simple contacto con el suelo indic a Bond que ascendan por un tramo en leve pendiente. Cuando la rampa se haca ms empinada, encontraron a la derecha un pasaje con pavimento de madera, para facilitar la subida y la adherencia del calzado, y una barandilla, todo muy similar al pasillo que haban enfilado al entrar por primera vez en el bnker. Tambin de aqu, como en la gran puerta principal, arrancaban a ambos lados una serie de pasadizos y divisbanse multitud de puertas empotradas en ellos. Por vez primera desde que abandon la seccin destinada a hospital, lleg a sus odos ruido de voces, taconeo de botas y algn grito espordico o los pasos de un soldado que emprenda veloz carrera. Al mirar hacia los distintos pasadizos secundarios, Bond capt signos inequvocos de una actividad frentica, pero siempre controlada. Los hombres portaban sus pertenencias personales, armarios metlicos, cajones y archivos; otros daban la impresin de que estaban vaciando las dependencias y los haba que incluso arrastraban armas. La mayor parte parecan encaminarse hacia la izquierda, corroborando el sentido de la orientacin del superagente. En ese momento poda asegurar que se encontraban en la galera principal, que deba conducirles a la entrada del bnker ms pequeo. Un pelotn de seis soldados descenda por la rampa a paso ligero, perfectamente entrenados, la vista al frente. Al pasar junto a Paula y Bond, el suboficial orden el saludo de rigor. Delante de ellos divisaron a un pelotn de guardia apostado ante lo que pareca ser el ltimo obstculo. El tnel terminaba bruscamente en una gruesa puerta levadiza. Bond vislumbr en el techo el mecanismo hidrulico que elevaba la puerta, pero en el lado derecho vio tambin, un poco hundida, una portezuela muy bien atrancada. Ahora o nunca -murmur Paula-. Mantnte en tu papel, no vaciles y, sobre todo, deja que sea yo la que hable. Una vez fuera, hay que seguir a la izquierda. A medida que se acercaban a la entrada, vio que el destacamento de guardia estaba formado por un oficial y cuatro soldados, todos ellos armados. Cerca de la puerta haba una maquinita semejante a esos artefactos que expenden billetes en el metro. Estaban tan slo a cuatro pasos de la salida. Paula grit en alemn: - Dispnganse a franquearnos el paso. Seguimos rdenes especiales del Fhrer en persona. Uno de los soldados avanz hacia la puerta y el oficial dio un paso adelante, situndose junto a la mquina. - Me hace el favor del pase, Frulein? Y usted, seor? En aquellos momentos estaban muy cerca unos de otros. - Por supuesto -dijo Paula, y sac el tarjetn de plstico con la mano izquierda. Bond la imit. - Est bien -el oficial posea uno de esos rostros adustos y secos caractersticos del veterano que obra a impulsos de la rutina-. Saben algo de esa sbita orden de evacuacin? Slo nos han llegado rumores. - S mucho -la voz de Paula se endureci-. En su momento sern informados. Se encontraban ahora justo frente al oficial. - Se dice que hemos de estar preparados en un plazo de veinticuatro horas. Menudo trabajo. - No es la primera vez que trabajamos duro -sin demostrar la menor emocin, Paula entreg la tarjeta para que la mquina verificara los datos. El oficial tom las dos tarjetas de identificacin, las deposit una despus de otra en una pequea ranura cerca de la parte de arriba y esper a que

se encendieran y apagaran una serie de luces que iban acompaadas de un zumbido suave en cada fase. - Buena suerte, sea cual fuere su misin. Devolvi las tarjetas y Bond asinti con un breve movimiento de cabeza, en tanto el soldado que se hallaba en la puerta abra con llave y corra los macizos cerrojos. Paula dio las gracias al oficial y Bond sigui tras sus pasos al tiempo que saludaba al estilo nazi. Se oy el brusco entrechocar de los talones y una voz tal que ordenaba a gritos dejar paso a los dos comisionados del Fhrer. La portezuela se abri. Segundos ms tarde salan al exterior. El fro glido hizo presa en sus carnes como una fina rociadura con hielo. Estaba oscuro y Bond, que no llevaba reloj, haba perdido la nocin del tiempo. No haba forma segura de averiguar si eran las siete de la tarde o las cinco de la madrugada. La negrura del ambiente daba la impresin de que uno se hallaba sumido en la inacabable noche rtica. Avanzaron hacia la izquierda guindose por las lucecitas azuladas que delimitaban el permetro exterior del bnker. Debajo de la capa de nieve Bond not la dura plancha de metal que formaba parte de la calzada eslabonada tendida alrededor del puesto de mando. Sin duda, la pista de despegue y aterrizaje que utilizaba Von Glda deba de estar construida por las mismas bandas o planchas metlicas. Frente a ellos se erguan las enormes puertas blancas que daban acceso al vasto blocao subterrneo. Al pasar por delante, Bond se dio cuenta de a dnde le conduca Paula. La chica se encaminaba en derechura al pequeo refugio de cemento armado en el que haba visto se guardaban los escters. A duras penas columbr el crculo de rboles que apareca a su derecha, lo cual le llev a recordar el infausto momento en que salieron de aquel bosque al descampado, donde Kolya le haba atrado con engao, para verse sbitamente envuelto en las luces de los focos. Paula pareca no haber olvidado el menor detalle. Tan pronto llegaron a la casamata, arrimada a la misma roca, sac un llavero del que colgaba una cadenilla. Al abrir lleg hasta ellos un fuerte olor a gasolina y petrleo, a la vez que al accionar el interruptor situado al lado de la puerta se iluminaba el interior con una luz tenue. Los escters estaban aparcados en perfecto orden, semejantes a insectos gigantes, apiados en su perodo de hibernacin. Paula ech mano del primero que se avino a sus propsitos, un Yamaha negro, grande y alargado, de mucha ms capacidad que las mquinas con las que l y Kolya haba cruzado la frontera. - Supongo que no te importar si conduzco yo. Paula estaba ya comprobando el nivel del combustible, pero en la casi penumbra del blocao Bond pudo percibir, ms que ver, la abierta sonrisa que iluminaba el semblante de la joven. - Dnde me llevas, Paula? Elev la vista y fij la mirada en Bond. - Los mos tienen un puesto de observacin a unos diez kilmetros poco ms o menos -con mano la hizo un gesto indicando el sur-. Parte del sector est cubierto de bosque, pero el puesto se encuentra emplazado en un promontorio. Desde all se divisa el Palacio de Hielo en su conjunto y la pista que arranca de l. Levant el escter y lo coloc de tal manera que pudieran salir directamente por la puerta, sin necesidad de maniobras. La mano de Bond se cerr sobre la culata de su pistola automtica. - Tendrs que disculparme, Paula. Nos conocemos desde hace mucho tiempo, pero tengo la sospecha de que te entiendes con el conde Von Glda o con Kolya. Desde un buen principio esta misin anduvo torcida y nadie ha resultado ser lo que en buena ley deba ser y pareca ser. Me gustara saber qu lado estis t y los tuyos, como acabas de decir. - Vamos, James, todo lo que nuestros archivos indican que pasas por ser uno de los agentes ms capacitados de Gran Bretaa. Lo siento, oficialmente no eres el agente cero cero siete, verdad? Bond sac despacio la pistola automtica. - Paula, mi instinto me dice que trabajas para la KGB. La muchacha ech la cabeza atrs y se ech a rer.

- De la KGB? Te equivocas, James. Vamos ya, no tenemos tiempo que perder. - Nos iremos cuando me hayas dicho la verdad. Esperar las pruebas ms tarde; incluso si perteneces a la KGB. - Tonto -en esta ocasin la sonrisa de Paula cobr un aire amistoso-. Soy del SUPO finlands y pertenezco al servicio secreto desde bastante antes de que nos conociramos. A decir verdad, mi querido James, el hecho de que nos hayamos encontrado en esta misin no ha sido casualidad. A estas alturas tu departamento ya debe estar informado. Del SUPO? Caba en lo posible. El trmino corresponda a las siglas de la Suojelupoliisi, las Fuerzas Policiales de Proteccin, o lo que era lo mismo, el Servicio de Inteligencia y Seguridad finlands. - Pero... - Te lo demostrar durante las dos horas que siguen -especific Paula-; y ahora, James, por lo que ms quieras, salgamos de aqu. Queda mucho que hacer. Bond asinti con la cabeza y mont en la trasera del escter. La muchacha embrag y la mquina sali sin dificultad del refugio. Una vez en el exterior, fren y se ape para cerrar la puerta a sus espaldas. A los pocos segundos se hallaban entre los rboles del bosque. Durante un minuto largo la chica ni siquiera se molest en encender el potente faro del vehculo. Bond, desde aquel instante, no hizo otra cosa que encomendar su alma al cielo, pues Paula conduca el Yamaha como si formara parte de su cuerpo, zigzagueando con una precisin que cortaba el aliento. Ella llevaba puestas las gafas protectoras e iba embozada en una gruesa bufanda, pero Bond no poda hacer sino protegerse tras la espalda de la joven, mientras el viento silbaba furiosamente a su alrededor. El superespa se aferraba con fuerza a la cintura de Paula, pero en un momento dado, soltando una risa deliciosa que el viento llev a los odos de Bond, la chica abandon por unos momentos el manillar, tom las manos de Bond y las coloc sobre sus pechos, cubiertos por la gruesa ropa y el sobretodo de oficial que llevaba. El trayecto no era cosa fcil, ni mucho menos. Contornearon un largo peascal a travs de un bosque muy denso, luego iniciaron un prolongado viraje para tomar la cuesta, sorteando rboles a cada instante. Sin embargo, Paula no aminor la marcha. Con el acelerador casi a tope, ladeaba el escter para esquivar los rboles que le salan al paso, inclinndose peligrosamente en un ngulo prximo, en determinados puntos, a los cuarenta y cinco grados, pese a lo cual en ningn momento perdi el control de la mquina. Paula redujo por fin la velocidad y en lo alto del risco torci a derecha e izquierda, siguiendo lo que parecan un sendero natural. De repente aparecieron dos figuras a uno y otro lado del camino. Bond, que se haba acostumbrado a la oscuridad, atisb el perfil de unas metralletas que se recortaban contra la nieve. La muchacha fren despacio hasta detener el escter y enseguida levant el brazo. La mano de Bond fue instintivamente en busca de la P-7 automtica. Se entabl una breve charla a media voz entre Paula y el ms corpulento de los dos desconocidos. Vesta al modo lapn y luca un poblado bigote que le confera cierto aspecto de bandolero. El otro hombre era alto y delgado, con uno de los rostros ms feos que Bond haba visto, alargado como de comadreja, y unos ojillos penetrantes que no perdan detalle de lo que ocurra a su alrededor. Bond confiaba por su propio bien en que Paula le hubiera dicho la verdad. No le hubiere absoluto quedar a merced de ninguno de aquellos sujetos. - Han estado de guardia lejos de las dos kotas, all en lo alto -manifest Paula, a la vez que volva la cabeza hacia Bond-. En total dispongo de cuatro hombres. Los dos restantes han ido turnndose en la vigilancia del equipo de radio y cuidando de que no se apagara el fuego. Parece que todo est en orden. Ahora los otros estn en el campamento. Les he dicho que iremos directos a las kotas. Imagino que querrs comer alguna cosa y, adems, yo tengo que mandar un mensaje a Helsinki. Luego lo transmitirn a Londres. Quieres comunicar algn detalle a tu jefe..., a M? - Solamente ciertos pormenores de lo que ha sucedido y el lugar donde ahora estoy. Se sabe a dnde piensa dirigirse Von Glda? - Te lo indicar despus de hablar con Helsinki -respondi ella, acelerando el motor sin embragar. Bond asinti con vigor:

- De acuerdo -avanzaron con lentitud, al ritmo de los dos lapones, que se haban situado delante y detrs de la mquina. Bond se inclin hacia la muchacha y le grit al odo-: Paula, si me engaas te abrasar en el acto. - Cierra la boca y confa en m. Aqu no tienes a nadie ms en quien confiar, entendido? A corta distancia de la linde del bosque, colgaba en lo alto del risco, se hallaban las dos kotas. Las pieles de reno que cubran la sencilla armazn de las tiendas contrastaban contra el blanco de la nieve. Del vrtice de aqullas, donde se entrecruzaran los palos ahorquillados que servan de soporte, se escapaba hacia arriba una nubecilla de humo. Bond se dijo que desde abajo sera muy difcil avistar el campamento, al abrigo de altos abetos y pinos. Paula detuvo el Yamaha y los dos se apearon. - Voy a mandar ese mensaje radiado sin demora -Paula seal la kota de la derecha y Bond tuvo que aguzar la vista para descubrir las antenas que asomaban entre los mstiles de arriba-. Mis otros muchachos estn dentro. Le he dicho a Aslu que monte guardia fuera -indic con la cabeza al malcarado lapn-. Niiles te acompaar a la otra tienda para que puedas comer un bocado. El lapn que luca el poblado bigote, Niiles, hizo una mueca y sacudi la cabeza invitndole a seguirle. La metralleta que portaba apuntaba al suelo. - Conforme, Paula -dijo Bond. Cuando an no estaban a seis pasos de la kota lleg hasta l el olor de un fuego de lea. Niiles se adelant, levant el grueso faldn de piel que cubra la entrada y escrut el interior. Una vez seguro de que no haba peligro, el lapn hizo gesto a Bond de que se acercara. Entraron los dos a un tiempo y de inmediato Bond sinti un escozor en los ojos producido por el humo. Tosi, se restreg los ojos y ech un vistazo alrededor. La fina humareda que escapaba de las brasas se colaba por el agujero situado en el vrtice de la tienda. Junto con el humo aspir el agradable olor de la comida puesta al fuego. Rpidamente los ojos del superagente se acostumbraron a la semipenumbra del interior y pudo distinguir un montn de sacos de dormir, mantas, platos y otros accesorios dispuestos con mucho orden. Niiles dej el arma e hizo ademn indicando a Bond que tomase asiento. Seal hacia la marmita que herva sobre las brasas, depositadas en un agujero excavado en el suelo. Niiles se llev las manos a la boca. - Comida -asinti con expresin placentera-. Comida. Bueno. Comer. Bond hizo un ademn aceptando la invitacin. El lapn tom un plato y una cuchara, se acerc al fuego e inclinndose sobre la marmita llen el plato con lo que pareca una especie de potaje. De pronto, sin razn aparente, cay al suelo y profiri un aullido de dolor al sentir la quemazn de las llamas. Alguien le haba hecho la zancadilla. Una de las mantas cobr forma humana de improviso, pero antes de que Bond lograra saca la pistola lleg a sus odos, serena, desde el otro lado de la penumbra, la voz de Kolya. - Ni lo intentes siquiera, James. Moriras antes de alcanzar la culata -a continuacin dijo unas palabras en finlands a Niiles, que haba salido del fuego y se restregaba con cuidado la mano chamuscada. - Debera haberlo supuesto -Bond habl con la misma parsimonia que el ruso-. Todo ha sido demasiado fcil. Desde luego, Paula me la ha jugado bien. - Paula? -por unos instantes el resplandor de la llama ilumin el rostro de Kolya-. Acabo de ordenarle a ese patn que me entregue la metralleta. Le matar al primer ademn sospechoso. Personalmente preferira estar mejor armado cuando Paula se presente aqu. Ya lo ves, James, estoy a merced de mis recursos, frente a un enemigo que me supera en nmero. Pero tengo amigos que aguardan por ah y no pienso regresar a Mosc con las manos vacas. Sin descuidar su actual situacin, su mente empez a dilucidar la cuestin de si deba o tratar de advertir a Paula. Cmo despachar a Kolya en aquellas circunstancias? Mientras Niiles, con ostensible dolor, empujaba suavemente el arma automtica con el pie hacia donde estaba Kolya, los ojos de Bond recorrieron con detenimiento el sombro interior de la tienda. - As pues, debo deducir que piensas llevarme preso contigo. Bond forz la vista a travs de la tenue cortina de humo. - Este fue el trato que acord con aquel puerco fascista, Von Glda -Kolya ri con ganas-. Lleg a creer que podra organizar su tinglado nazi desde el territorio de la Unin Sovitica.

- Bueno, pues ha estado hacindolo. Todos los actos de terrorismo que ha lanzado alcanzaron su objetivo. Utiliz armamento ruso, y ahora se dispone a huir. Kolya mene lentamente la cabeza. - El pretendido conde Von Glda no tiene escapatoria posible. - Pues quera llevarme con l. En un avin. Quiz ya haya despegado. - No. Me he mantenido a la espera y a la escucha. Su queridito reactor personal no ha emprendido el vuelo, y ni siquiera lo intentar antes del alba. An nos quedan un par de horas. De modo que slo faltaban dos horas para el amanecer. Por fin tena Bond un punto de referencia en cuanto a la hora del da en que se encontraba. - Cmo piensas pararle los pies? -pregunt sin estridencias. - El plan ya est en marcha. Von Glda tiene soldados extranjeros en suelo sovitico. Sus hombres sern machacados al amanecer. Las fuerzas areas soviticas dejarn el bnker hecho papilla -el semblante de Kolya pareci adoptar otra expresin a la trmula luz de las llamas-. Por desgracia, nuestra base de Liebre Azul tambin desaparecer del mapa. Ser un error lamentable, pero acabar con todos los problemas. Bond se qued pensativo unos instantes. - De modo que piensas destruir a Von Glda y a sus tropas. Es decir, haciendo que cumpla su parte pero incumpliendo tus promesas. - Mi querido James... Un trato es un trato, pero a veces sucede que una de las partes no est conforme. Cmo iba a dejarte escapar, amigo mo? Sobre todo teniendo en cuenta que mi departamento, al que antes llamabais SMERSH, lleva esperando la ocasin propicia para echarte el guante desde hace no s cuanto tiempo. No el negocio que concert con Von Glda siempre ha sido un poco torcido.

18. Los Fencers


Hubo unos segundos de silencio y despus Mosolov dijo una palabras ininteligibles a Niiles, que se quejaba de la quemadura. - No hay por qu dejar que una buena comida se eche a perder -dijo Kolya Mosolov con voz calma-. Le he dicho que vuelva a poner la olla en el fuego y que avive la lumbre. No creo que se atreva a intentar ninguna tontera. Has de saber que tengo por aqu a unos cuantos hombres y que con toda seguridad habrn apresado a Paula. De forma mejor que puedes hacer... -se detuvo sin completar la frase y dio un respingo que denotaba sbito miedo. El humo se espes unos momentos y enseguida volvi a disiparse al hurgar Niiles en las brasas. Bond advirti que alguien haba agarrado a Kolya por los pelos y tiraba de su cabeza hacia atrs, mientras una mano blanda un cuchillo lapn y colocaba el filo en la garganta del ruso. El fuego cobr vida y a la luz de las llamas el feo rostro de Aslu se hizo visible por detrs de Kolya. - Perdona, James -Paula estaba en el interior de la tienda junto a la piel que tapaba la abertura de acceso. Llevaba una pistola automtica en la mano-. No quise decrtelo, pero los mos vieron cmo Kolya, hace un par de horas, se colaba en la tienda. Me serviste de cebo. - Pues podras habrmelo advertido -la voz de Bond tena un tono de acritud-; ya estoy acostumbrado a que me sirvan en bandeja a los leones. - Te pido perdn otra vez -Paula avanz unos pasos-. La verdad es que tena algunas cosillas pendientes. Aqu el amigo Kolya se haba trado un grupo de camaradas. Seis en total. Despus de que Aslu y Niiles vieron que Kolya haba conseguido reptar hasta el interior de la kota, dieron buena cuenta de ellos. Gracias a eso soy ahora una mujer en libertad y no una prisionera de la KGB. - Hay mucho ms... -empez a decir el ruso, pero luego lo pens mejor y cerr la boca. - ndate con cuidado, Kolya -dijo Paula con una gran sonrisa-. Ese cuchillo que Aslu aprieta contra tu cuello tiene el filo de una guillotina. Con un buen tajo te puede descabezar -se dirigi a Niiles y le dirigi unas palabras apresuradas. El rostro del lapn se contrajo en una mueca de maligna complacencia, realzada por la luz trmula de las llamas. Moviendo la mano chamuscada con suma precaucin, avanz hacia Mosolov, recobr la metralleta que el otro le haba quitado y empez a cachear al agente sovitico. - Son como dos nios -manifest Paula-. Les he dicho que lo desnuden, lo lleven al bosque y lo aten a un rbol. - No crees que sera mejor tenerlo junto a nosotros hasta el ltimo momento? Dijiste que se haba trado a un grupo de hombres... - S, pero los hemos liquidado y... - Pero puede que haya ms. Ha dispuesto un ataque de la aviacin sovitica al amanecer. Despus de haber experimentado cmo se desenvuelve Kolya, no me agrada la perspectiva de perderle de vista. Paula permaneci pensativa uno segundos y luego, a instancias de lo sugerido por Bond, dict otras instrucciones a los lapones. Kolya permaneci en silencio, casi taciturno, mientras le ataban manos y pies, le ponan una mordaza en la boca y lo empujaban hasta el rincn de la tienda. Paula indic a Bond con un movimiento de cabeza que saliera de la kota. Ya en el exterior, la muchacha baj la voz y susurr: - Desde luego tienes razn, James. Es ms seguro que siga donde est. Adems puede que otros camaradas anden merodeando por los alrededores. El nico sitio donde estaramos a salvo es en Finlandia, pero... - Pero t, como yo, quieres ver lo que sucede con el Palacio de Hielo -apostill Bond con una sonrisa. - As es -convino la chica-. Cuando todo haya terminado creo que podremos soltarlo, a menos que quieras llevarte su cabeza a Londres como recuerdo, y dejar que sus hombres localicen el cuerpo.

Bond contest que llevar a cuestas todo el camino a Kolya sera un estorbo intil. - Es mejor desembarazarse de l antes de partir -fue su veredicto, y mientras llegaba ese momento ambos tenan una tarea que llevar a cabo: enviar un mensaje de Paula a Helsinki y hacer llegar el de Bond a M. Frente al equipo de radio de la kota, Bond empez a palparse los bolsillos. - Acaso es eso lo que andas buscando? -Paula se le acerc con su pitillera metlica y el encendedor de oro en la mano. - Ests en todo. - Quiz me decida a demostrrtelo ms tarde. Haciendo caso omiso de los lapones, Paula le tendi los brazos y le bes con ternura, luego volvi a besarle con cierto apasionamiento en el gesto. La emisora instalada en la tienda comprenda un transmisor de onda corta muy potente con los artilugios para comunicar por morse o de viva voz. Haba adems un aparato de transmisin ultrarrpida que permita grabar el mensaje y procesarlo a continuacin en dcimas de segundo para que desde la otra terminal pudieran ralentizarlo y proceder a su desciframiento. Por regla general, como es bien sabido, este tipo de mensajes se plasman en una serie de ruidos parsitos en los auriculares de los muchos que siguen las incidencias del trfico por seales acsticas. Bond permaneci unos minutos a la expectativa, mientras Paula dispona lo necesario para enviar su propio comunicado a Helsinki. Estaba convencido de que Paula era una agente profesional de primera magnitud y de que trabajaba para el SUPO, aspecto se que hubiera debido conocer desde haca aos, teniendo en cuenta el tiempo que duraban sus relaciones. Paula haba comunicado ya el nombre clave que utilizaba en los actos de servicio, y le satisfizo enterarse de que la operacin contra Von Glda se la conoca por Voubma, un antiguo trmino lapn que significaba empalizada o cercado, alusivo a los vallados en que este pueblo encierra a los renos para hacerlos criar. Habiendo perdido todo el equipo, excepto la Heckler & Koch automtica y lo que pudiera quedar en el Saab, aparcado en el hotel Revontuli, Bond no tena medio de enviar un mensaje cifrado. Mientras Paula manipulaba el transmisor, uno de los lapones que haban estado casi todo el tiempo en la kota permaneca junto a la chica. Al otro se le dieron instrucciones de que vigilase el bnker y la pista de aterrizaje. Por fin, despus de algunos titubeos, Bond redact un mensaje que se pudiera transmitir oralmente de forma satisfactoria. Deca as: DE LA CENTRAL OFICIAL DE COMUNICACIONES DE CHELTENHAM A M STOP ROMPEHIELOS SE HA IDO AL TRASTE PERO SE ESPERA ALCANZAR EL OBJETIVO AL AMANECER DEL DA DE HOY STOP REGRESAR LO ANTES QUE PUEDA STOP MENSAJE URGENTSIMO REPITO URGENTSIMO SACAR SU MEJOR BOTELLA DE LA BODEGA STOP OPERO A TRAVS DE LA SECCIN DE VUOBMA 007. El prefijo suscitara ms de una sorpresa, pero no haba forma de soslayarlo. Las instrucciones para cambiar de lugar al prisionero eran bastante evidentes. No era la frmula ideal, pero, aunque algn puesto de escucha de las Tropas de Accin lo captara, lo ms seguro era que ya estuviesen al corriente de dnde mantenan oculto a su militante. En caso de que el mensaje fuera interceptado, no hara ms que corroborar el hecho de que iba a ser trasladado. A corto plazo y sin otros recursos a su disposicin, era todo lo que Bond poda hacer. Despus de terminar su comunicacin, Paula tom el trozo de papel que le tenda Bond, aadi un cdigo particular, se asegur de que el mensaje era para la central de Cheltenham por conducto del Departamento de Comunicaciones del servicio secreto ingls y grab el texto antes de procesarlo mediante el dispositivo de transmisin rpida. Finalizados estos trmites, intercambiaron opiniones. Bond indic cul era a su entender el medio idneo para mantener una vigilancia continuada sobre el bnker. El ataque areo previsto para el amanecer ocupaba buena parte de sus pensamientos. Luego habra que escapar lo ms rpido posible, desembarazarse de Kolya Mosolov y cruzar la frontera sin correr riesgos innecesarios.

- Conoces bien el camino de vuelta? -pregunt a Paula. - Con los ojos vendados. Ms tarde te lo explicar, pero en cuanto a este punto no debes preocuparte lo ms mnimo. Lo nico dificultoso es salir a escape de aqu y luego esperar a que oscurezca para pasar al otro lado de la frontera. Por mediacin de Paula, Bond dio rdenes para desmontar la radio y llevarse los paquetes, aprovechando que los cuatro lapones tenan aparcados cerca de all sus espaciosos escters. Al propio tiempo dispuso dos turnos de guardia, de forma que uno de los lapones despertara a todo el grupo con tiempo el sobrado para desarmar la tienda antes del amanecer. - Mosolov es una carga -reconoci Bond-, pero nos conviene tenerlo junto a nosotros el mayor tiempo posible. Paula se encogi de hombros. - Djalo por cuenta de mis lapones y ellos se encargarn de Kolya -murmur. Pero Bond no quera mancharse las manos con la sangre del ruso ms que en ltimo extremo. As pues, se traz un plan y se dieron las rdenes oportunas. Mientras se proceda a desarmar la kota que albergaba el equipo de radio, Bond y Paula se encaminaron con dificultad hacia el abrigo restante. El viento les llev entre los rboles un aullido escalofriante, largo y persistente, al que sigui otro parecido. - Lobos -inform Paula-. Es una camada que est en el lado finlands. Los guardias fronterizos han tenido un ao de cosecha abundante, a razn de un par de lobos semanales prcticamente por patrulla, ms tres osos desde Navidad. Ha sido un invierno singularmente duro y no debes mostrarte muy crdulo cuando te digan que los lobos no son animales peligrosos. Si el invierno es malo y escasea la comida, atacan sin discriminacin, sean hombres, mujeres o nios. Niiles, con una mano vendada, haba terminado de dar la comida a Kolya, al que luego coloc recostado en un rincn de la tienda. Con anterioridad, Bond previno a Paula que no comentase ningn plan en presencia del sovitico. Por el contrario, hicieron cuanto pudieron por ignorar su existencia, por ms que en todo momento haba cerca de l un lapn encargado de vigilarle estrechamente. El potaje de reno que haba cocinado Niiles estaba delicioso, de modo que comieron con verdaderas ganas, mientras el hombre sonrea feliz al ver con qu avidez despachaban su obra. Durante el corto tiempo que Bond llevaba en la atalaya de observacin de Paula, haba empezado a sentir una sincera admiracin hacia sus duros y resistentes ayudantes lapones. Mientras coman Paula sac una botella de vodka y todos juntos brindaron por el buen trmino de la operacin, estrechando los vasitos de parafina y desendose kippos (salud, en finlands) a mansalva. Terminado el refrigerio, Paula se acomod junto con Bond en uno de los sacos de dormir ms anchos. Mosolov pareca estar dormido y muy pronto la pareja, tras algunos tiernos abrazos, se sumi tambin en el sueo. En un momento dado fueron despertados por Aslu, que sacudi con fuerza a Bond por el hombro. Paula, que ya estaba despierta, tradujo las palabras del hombre y dijo que se observaba movimiento en el bnker. - Todava falta media hora larga para el alba -anunci. - Est bien. Bond se hizo cargo de la situacin. Se procedera a desarmar la tienda sin dilacin y luego uno de los lapones se ocultara entre los rboles para vigilar a Mosolov, en tanto los dems se reuniran en el punto de observacin. Al cabo de diez minutos Paula y Bond se reunieron con Niiles, que estaba apostado entre las rocas y la nieve en lo alto del risco, escrutando la lejana con unos prismticos de noche. A sus espaldas los otros lapones se afanaban en silencio en levantar el campo. Bond vio a lo lejos cmo Kolya era obligado a adentrarse en el bosque, hostigado por la pistola ametralladora que esgrima Aslu. Bond no pudo menos de sorprenderse ante lo que vean sus ojos, pese a la media luz presagio de un amanecer que no se producira hasta dentro de veinte minutos poco ms o menos. Desde la atalaya en que se hallaba Paula se divisaba sin obstculo alguno el pequeo claro del bosque y la gran superficie rocosa que constitua el techo del bnker. Desde aquel mirador privilegiado se observaba claramente que la entrada al Palacio de Hielo propiamente dicho se haba construido aprovechando un saliente en la roca de inclinada pendiente, al modo de un gigantesco escaln de piedra, que formaba una tosca figura de media luna entre los rboles. Mediante una diestra tala se haba dejado el espacio

indispensable para maniobrar frente a los dos accesos principales, a la vez que se haban dejado abiertos otros pasos entre los rboles, la roca y el hielo que configuraban diversas pistas en torno al bnker por las que se acceda a terreno ms alto y, tambin, ms despejado. Por el lado sur, por encima de la gran estribacin rocosa, el denso bosque estaba cuidadosamente cortado por una franja sobre la que discurra una amplia pista de aterrizaje, semejante a un largo dedo blanco grisceo, que iba desde la roca hasta un acceso que pareca terminar en la espesura del bosque circundante. No se vea signo alguno de aviones. Bond supona que el reactor Executive Mystre-Falcon, as como las dos avionetas, deban de estar ocultos en sendos blocaos, excavados en la roca que constitua a la vez parte del techo del bnker. Dada la distancia y la escasa luz de aquella hora resultaba difcil precisar la longitud de la pista de aterrizaje. Bond se limit a estimar que un despegue en una zona arbolada apenas dejaba margen para el error. Pero como Von Glda ya haba muestras de su capacidad, era improbable que la pista en cuestin dificultara ms de la cuenta el despegue o el aterrizaje de los aparatos. Ms abajo, el ejrcito particular de Von Glda se aprestaba a evacuar sus cuarteles. Se haban encendido los focos instalados bajo los rboles, mientras las enormes puertas que daban paso a la rampa para el trnsito rodado que se hunda en las entraas del Palacio de Hielo estaban abiertas y proyectaban un potente haz oblicuo de luz sobre los rboles. Paula murmur unas palabras al odo de Niiles y luego se volvi hacia Bond. - Por el momento no hay novedad. Ningn vehculo ni avin a la vista, aunque Niiles dice que se observa mucho movimiento entre los rboles. - Confiemos en que Kolya sea formal y los rusos lleguen a tiempo para destruirlos -respondi Bond. - Tan pronto hagan su aparicin nos sepultaremos en la nieve como si furamos estatuas -murmur Paula-. Supongo que las instrucciones de Kolya habrn sido muy precisas, pero no quiero que me d en la cabeza ningn cohete perdido. Apenas haba terminado de pronunciar estas palabras cuando se oy a lo lejos el hiriente zumbido de un avin de reaccin, como un lejano plaido trado por el viento. Al mismo tiempo, en el este, el sol adquira un tinte sanguinolento. Se miraron mtuamente y Bond levant la enguantada mano y cruz los dedos en seal de suerte. Desplazndose ligeramente, los tres observadores se esforzaron por hundirse un poco ms en la nieve. Por espacio de unos segundos Bond tuvo conciencia plena de cun sereno se senta, ajeno a todo lo que no fuera el bnker en la lejana, a poco ms de un kilmetro de su atalaya. Por el noreste, a gran distancia, destellaban una serie de manchas luminosas de color anaranjado a la vez que se elevaba un penacho de humo del tupido bosque. - Liebre Azul -dijo Paula en voz alta, como si tuviera que hacerse or por encima de un estruendo-. Han... -sus palabras quedaron literalmente sofocadas por las ondas de choque supersnicas que precedan al vuelo de los aviones. Un ruido sordo y prolongado, que retumbaba con creciente fuerza rode a Paula, Bond y Niiles, presagio ominoso de lo que iba a suceder al alba, que ya empezaba a despuntar. El primer par de cazabombarderos pas en vuelo rasante sobre los rboles, a la derecha de donde estaba oculto el tro, pero sin disparar ni dejar caer ninguna bomba. Surcaron el cielo como el rayo, entorno a las alas flotaban pequeos remolinos de vapor, pues a pesar de volar a escasa altura, las temperaturas glaciales generaban estelas de condensacin. Parecan dardos de plata, flechas de precisin provistas de grandes tomas de aire, elevada cola y alas en delta que, junto con los timones de profundidad, contribuan a configurar una superficie larga, esbelta y mvil. Como guiados por la misma mano, los dos aparatos levantaron el morro hacia el cielo y ascendieron con gran estruendo a increble velocidad, hasta convertirse en unos puntillos plateados que viraron hacia el norte. - Fencers -coment Bond con voz apagada. - Fencers? No entiendo -dijo Paula con cara de extraeza. - Fencers. Es el nombre en clave que les aplica la OTAN -los ojos de Bond se movan constantemente, en espera de la siguiente pasada que estaba seguro

iniciara el ataque-. Son los Su-19. Muy peligrosos. Cazabombarderos de ataque sobre objetivos terrestres. Pueden hacer mucho dao, Paula. Mentalmente repas las caractersticas de aquellos aparatos. Los datos aparecieron en la pantalla de su memoria como si de una computadora se tratase. Fuerza motriz: dos reactores de doble flujo con dispositivo de inyeccin para obtener empuje adiciona1 y potencia til de 9.525 kilogramos. Velocidad: 1,25 Mach a nivel del mar y 2,5 Mach en vuelo a gran altura. Techo operativo: 18.000 metros. Rgimen o impulso ascensional: 12.000 metros por minuto. Armamento: un can ametrallador de doble boca GSh-23 de 23 milmetros, encajado en el eje longitudinal inferior, y un mnimo de seis estructuras rgidas para el lanzamiento de diversidad de misiles aire-aire o aire-tierra, teledirigidos o no. Radio de accin en misin de combate: 800 kilmetros con todo el armamento. El resultado de este conjunto de datos era un avin de combate mortfero de mxima prestacin. Ni siquiera los ms optimistas pilotos de la OTAN hubieran osado negarlo. Bond se dijo que, despus de haber avistado el objetivo, los dos aviones de vanguardia se pondran en contacto con el resto de la escuadrilla, o tal vez del ala y les transmitiran las coordenadas del blanco y las instrucciones a travs del teclado de una computadora de pequeo tamao. Haba que suponer que estaban ya de acuerdo en lo concerniente al orden de ataque. El rapidsimo recocimien1o daba a entender que aqul se producira mediante sucesivos picados en ngulo -uno cuarenta y cinco grados-, quiz desde distintos puntos, y los aparatos se presentaran en formaciones de a dos, programados y sincronizados para atacar en rpida sucesin con precisin cronomtrica. Bond imagin a los pilotos soviticos -de primera clase, para poder pilotar los Fencers- concentrndose en los instrumentos electrnicos que indicaran la velocidad, altura, momento y ngulo de picado; le pareca verlos preparando las armas, mirando constantemente el firmamento, sudorosos bajo los trajes y cascos especialmente diseados para contrarrestar los efectos fisiolgicos de la aceleracin. Primer ataque vino en forma de retumbo ensordecedor por el lado izquierdo, seguido casi inmediatamente de un segundo que pareca provenir directamente de la vertical sobre sus cabezas. - Ah van! Bond vio que Paula volva la cabeza al tiempo que l miraba hacia arriba, y los dos reactores pasaron como rayos, hendiendo el aire con violencia y surcando con estruendo el lmpido cielo azulado por el lado izquierdo. No se haba equivocado. Los Fencers atacaban en formaciones de a dos, con el morro hacia el suelo en un tpico picado contra un blanco terrestre. Vieron con toda claridad cmo salan proyectados los primeros misiles encajados en las alas: una gran llamarada blanca que sala de sus colas y enseguida la estela anaranjada de los mortferos dardos que desgarraban el aire. Dos misiles por avin. Los cuatro dieron de lleno en la fachada del bnker, penetrndolo y explotando como grandes inflorescencias gneas color naranja que alcanzaron sus ojos antes de que el atronador impacto llegara a los odos. En el momento mismo en que los dos aparatos efectuaban un rpido viraje hacia la izquierda apareci el segundo par por el lado derecho de Bond y Paula. Nuevamente el mismo trazo flamgero y la consiguiente explosin en la zona del blanco, acompaada del gigantesco brote de llamas. Antes de explotar, los misiles perforaban una buena porcin de roca, acero y cemento. Bond contemplaba la escena fascinado mientras trataba de dilucidar el tipo de armamento utilizado. Cuando la tercera formacin pas lejos de la derecha, pudo seguir la trayectoria completa de los misiles. Eran del tipo AS-7, los llamados Kerries por la OTAN, del que existan diversas variantes, teledirigidos o no. Tambin eran portadores de ojivas intercambiables -con blindaje o todo carga explosivay de bombas perforantes de accin retardada. Ech un vistazo hacia abajo y vio que despus de tres pasadas y de doce misiles Kerry, el Palacio de Hielo pareca ya partido en dos. Todava resonaba el eco de las explosiones, pero a travs de la inevitable cortina de humo pudieron atisbar el cegador brillo carmes del fuego que empezaba a salir despedido por las dos entradas principales, procedente de los depsitos de armas y del parque de vehculos pesados.

Sigui una cuarta y una quinta oleada de Fencers que hizo temblar la atmsfera. Los cohetes parecan suspendidos en el aire unos instantes al virar los aparatos y elevarse con atronador zumbido para luego lanzarse en un picado demoledor. Dejando tras s una estela anaranjada y rectilnea, los misiles desaparecieron entre la nube de polvo y humo y llamas para explotar a los pocos segundos con estremecedor retumbo que pareca cobrar cada vez mayor resonancia. Desde su privilegiada atalaya, los lapones, Paula y Bond no podan apartar los ojos de aquel espectculo de destruccin premeditada. A la sazn el cielo pareca hallarse repleto de aviones. A los dos de cabeza seguan sucesivas series, con la precisin de una escuadrilla de acrobacia area. Mientras los misiles acertaban en el blanco una y otra vez, las ondas de choque y los impactos cegadores martilleaban sus odos. El bnker se torn casi invisible; su presencia se adivinaba por la negra columna de humo y los constantes golpes de los impactos en el seno de la sombra nube. El ataque areo, que dur a lo sumo siete u ocho minutos, dio la impresin de prolongarse durante horas. Finalmente surgieron del lado izquierdo dos Fencers que volaban en un ngulo de ataque poco usual. Los aparatos, habiendo disparado todos los misiles, empezaron a barrer el humo llamas y las llamas con el fuego de los caones ametralladores. De repente redujeron velocidad, perdieron altura y enfilaron derechos a travs de la columna de humo. En el momento en que ms denso de la nube se produjo un gran retumbo al que sigui un fragor parecido al de una erupcin volcnica. En un principio Bond crey que los Fencers haban colisionado sobre el blanco. Luego, la negra humareda se convirti en una gran bola de fuego que iba extendindose y agrandndose, el color naranja se convirti en blanco para teirse finalmente de un rojo sanguinolento. La tierra tembl bajo sus pies y sintieron el movimiento de la nieve y la roca, como si de repente, desafiando todas las leyes naturales, se hubiera producido un terremoto. Cuando la bola gnea se elev por encima de la plataforma donde se encontraban, les alcanz en el rostro la onda calorfera. Lenguas de fuego parecan estar a punto de lamer sus cuerpos y otras se enroscaban en los troncos de los rboles. De pronto se vieron envueltos en el impetuoso flujo de aire ascendente, semejante a un violento tifn; al tiempo que la explosin atronaba sus odos. La mano de Bond sali proyectada y hundi la cabeza de Paula en la nieve, a la vez que l haca lo propio y contena el aliento. Por fin disminuy el calor abrasador. No se vea rastro alguno de los aviones. Haban desaparecido. Alzaron la vista y pudieron observar que otros aparatos ganaban altura y describan amplios crculos. Poco despus, cuando Bond baj la mirada, se hizo cargo de lo que haba sucedido en el claro. El lugar que antes ocupaba el bnker no era a la sazn ms que un vasto crter rodeado de rboles chamuscados o partidos. De las entraas del refugio salan lenguas de fuego y se divisaba con toda claridad el casi sobrenatural espectculo que ofrecan los trozos de pared arrancados de cuajo, tramos de escaleras y vigas de hierro que colgaban suspendidas en el aire sobre un mar de cascotes y escombros constituido por los muros llenos de boquetes y los pasadizos agrietados por doquier. El conjunto daba la impresin de un edificio bombardeado al que hubiesen arrojado luego a una gran sima. Las explosiones y los incendios provocados por la constante penetracin de los misiles acabaron por alcanzar la seccin de almacenamiento, y todas las municiones, bombas, depsitos de carburante y dems material blico acabaron por estallar en una sola y formidable detonacin. Como resultado de ello, el Palacio de Hielo de Von Glda haba quedado totalmente destruido. Se levant una gran humareda que poco a poco se fue alejando. Ocasionalmente surga un brote de llamas que se mezclaba con los incendios que llevaban un tiempo ardiendo. Pero aparte del crepitar del fuego no se oa ningn ruido. Tan slo el horrible olor de la desolacin llegaba al grupo que observaba desde la atalaya y flotaba siniestro sobre lo que antao pareciera una fortaleza subterrnea inexpugnable. - Dios mo! -exclam Paula con la respiracin contenida. Sea cual fuere el destino de Kolya, se ha vengado cumplidamente. A la vez que deca estas palabras se dio cuenta de que haba pasado la sordera temporal que le produjo el fragor del ataque.

Medio aturdidos todava por la escena que haban presenciado, regresaron al lugar donde antes se hallaba emplazado el campamento de Paula, y Bond se dirigi hacia el lugar donde Aslu se haba llevado a Mosolov, entre los rboles. Fue el primero en darse cuenta. Reaccion en el acto y agit aparatosamente los brazos para que los lapones se dispersaran y echaran cuerpo a tierra. l hizo lo propio y oblig tambin a la chica a tenderse contra el suelo. - No te muevas de aqu -orden con voz apagada. Bond permaneca con todos los sentidos alerta, a la par que blanda la pesada pistola automtica en la mano-. Diles a tus hombres que me cubran en caso de peligro. Paula asinti con la cabeza y descubri su semblante plido. Bond emprendi veloz carrera, semiagachado entre los rboles, presto a intervenir ante la menor seal sospechosa. Aslu, el malcarado lapn, pareca an ms siniestro muerto como estaba. Fijndose en las huellas en la nieve, el superagente dedujo que haba sido atacado por cuatro hombres armados con cuchillos, para evitar todo ruido de lucha. El lapn tena un gran tajo en la garganta, pero tambin otras heridas, lo cual denotaba que el corte en el cuello no era sino el golpe culminante de una enconada lucha. En una palabra, Aslu se haba defendido, a pesar de que le atacaron por sorpresa. No haba la menor huella de Kolya Mosolov. Incluso el ms necio de los mortales habra comprendido que aquellos parajes no eran el lugar ms ideal para dar un paseo. Mientras regresaba junto a Paula, Bond se pregunt si los escters seguiran intactos en el mismo lugar y si Kolya tena intencin de lanzar un contraataque sin dilacin. Paula se sinti muy afectada cuando Bond la puso al corriente de lo sucedido. Ms tarde le confesara que Aslu haba colaborado con ella en infinidad de ocasiones y que era uno de los auxiliares ms valiosos de que disponan en frontera. Sin embargo, transmiti la noticia a los compaeros del muerto sin un temblor en la voz. Slo alguien que la hubiera observado muy de cerca habra descubierto hasta qu punto se senta afectada por la desaparicin de Aslu. Bond dio rdenes precisas y rpidas. Uno de los lapones ira a comprobar lo que haba sucedido con los escters. Bond lleg a la conclusin de que, si las mquinas seguan ocultas y en buen estado, el grupo deba emprender la huida sin tardanza. Como era lgico, lo que ms le preocupaba era la posible presencia de los hombres que rescataron a Kolya en las proximidades de donde ahora se encontraban, prestos a terminar tambin con ellos. - Asegrate de que tu gente est preparada para luchar ahora mismo, y me refiero a luchar tambin por salir de aqu como sea en caso necesario -especific a Paula. Niiles se adelant y al cabo de unos minutos regres con la noticia de que las mquinas estaban en perfecto estado y sin rastro de huellas que indicara que las haban localizado. En aquellos momentos Bond pudo entender por qu los lapones demostraron ser un enemigo tan formidable contra la invasin del ejrcito ruso en 1939. Se movan en el bosque con rapidez y sigilo sin par, progresaban por saltos y se cubran mutuamente las espaldas en el movimiento de avance. En ocasiones se hacan invisibles, incluso a los ojos de Bond. Paula sigui a la zaga de su amigo, pues era ella la que iba a marchar en cabeza de la expedicin. Justo cuando llegaban al lugar donde estaban ocultos los escters, los tres lapones pusieron en marcha los motores. El rugido de los cuatro motores pareca sacudir los rboles de los alrededores y Bond esperaba que de un momento a otro empezaran a llover los disparos. En cuestin de segundos Paula ocup el silln delantero del gran Yamaha -con Bond detrs de ella- y emprendieron la marcha, aumentando la velocidad y sorteando los rboles siempre en direccin sur. Por el momento no surgieron obstculos. Tardaron casi dos horas en completar el recorrido previsto. Bond, que a pesar del fro y de lo incmodo de su postura no perda detalle, se dio cuenta de que los tres lapones les seguan en crculo desplegndose y protegindoles durante todo el camino de una posible emboscada. En un momento dado, cuando tuvieron que aminorar la velocidad por lo accidentado del terreno, Bond crey haber odo el rugido de otros motores, de unos escters. De una cosa estaba seguro, y era que Kolya Mosolov no dejara que salieran tan tranquilos de

territorio sovitico. O bien segua tras de sus huellas o bien les estara esperando, despus de calcular en qu punto pretenda Paula emprender la ltima y veloz carrera hacia la libertad. Bond no descartaba la posibilidad de que Kolya les atacara desde el aire. Por fin detuvieron la marcha, al resguardo de los rboles que se alzaban en lo alto de la ladera del valle limtrofe entre Finlandia y la Unin Sovitica que discurra de norte a sur como el lecho seco de un ro imaginario. Bond crey oportuno tomar inmediatamente posiciones defensivas. l se qued junto a Paula al lado del gran Yamaha, en tanto los tres lapones se adentraban an ms en el bosque formando como una cua protectora en torno a Paula y el agente britnico. Esperaran all hasta que anocheciera lo bastante para intentar el paso al territorio finlands. - Confas en poder lograrlo? -pregunt Bond a Paula para probar su temple y firme voluntad-. Me refiero a que no me gustara terminar chocando contra una mina. Paula permaneci unos instantes en silencio. - Si quieres probar fortuna por tu cuenta... -empez a decir, con un leve tono de irritacin en la voz. - Tengo plena confianza en ti, Paula. Estaban detrs del escter. Bond se inclin hacia ella y la bes. La muchacha temblaba, y no precisamente de fro. James Bond saba muy la zozobra que la embargaba. Si Kolya se propona actuar mientras todava estuvieran en territorio sovitico tendra que ser muy pronto. La luz empez a disminuir y Bond sinti que el nerviosismo haca presa en l. Niiles se haba ocultado entre el ramaje de un pino. Bond no poda verle -por supuesto, ni siquiera se dio cuenta de que trepaba al rbol-, y si estaba al tanto del hecho era porque el lapn le haba indicado a Paula cules eran sus intenciones. Por ms intentos que haca y por ms que forzaba la vista, Bond no consegua avistar al hombre; por otra parte, la luz, que se iba amortiguando por momentos, no contribua a ello. De repente lleg la llamada fase o instante azul, aquel reflejo verde azulado que proyectaba la nieve en la atmsfera y que confera una nueva perspectiva al ambiente y al paisaje. - Preparada? -Bond se volvi hacia Paula y vio que sta asenta con un corto movimiento de cabeza. En el momento en que sus ojos se apartaron del pino en el que saba se ocultaba Niiles, son el primer disparo. El tiro provena directamente del rbol en cuestin, de lo que caba deducir que el lapn haba avistado primero a los hombres de Kolya. Todava no se haba apagado el eco del disparo cuando sonaron nuevos estampidos de arma de fuego. Parecan venir de un semicrculo que haba enfrente de donde se hallaban, en el interior del bosque: tiros sueltos y tambin mortferas rfagas de metralleta. Resultaba imposible precisar el nmero de atacantes, ni siquiera asegurar que estaban avanzando. Todo lo que Bond saba era que delante de ellos se libraba un encarnizado combate. Aunque el perodo azul an no haba dado paso a la oscuridad, no tena sentido permanecer a la espera. Paula ya haba dicho que los lapones estaban dispuestos a frenar el paso de todo lo que Kolya mandara por delante, a la vez que trataban de escapar. Haba llegado el momento de comprobar estas palabras. - Adelante! -le grit el superagente a la chica. Paula, como buena profesional que era, no titube un solo instante. Aceler el motor, Bond salt detrs de su asiento y la muchacha enfil la mquina, en sentido diagonal, hacia terreno descampado, por la desnuda y helada ladera que conduca al valle desprovisto de rboles, lo que deba ser la puerta de su salvacin. El fuego de las armas se intensific y lo ltimo que Bond acert a ver por entre una fina capa una nieve en polvo fue una figura que caa desde lo alto de la copa de un pino. No era el momento indicado para comunicarle a Paula que Niiles se haba reunido con su amigo Aslu. Cuando haban recorrido medio kilmetro, la oscuridad les envolvi, mientras a sus espaldas todava se oa el estampido de las armas. Los dos lapones que an seguan con vida oponan una tenaz resistencia, pero Bond saba que slo era cuestin de tiempo y que en buena medida dependa del nmero de hombres con que contara Kolya Mosolov. Tratara de darles alcance en escters

de gran potencia, o, como buen tctico que era, preferira rociarles de balas en el valle? La respuesta les lleg cuando se aproximaban -lanzados a toda velocidadal lecho del valle, a una distancia de tres o cuatro kilmetros de la otra vertiente y, en consecuencia, de la salvacin. Por encima del zumbido del motor, se oy un ruido sordo muy alto sobre sus cabezas y enseguida el paraje qued iluminado por una bengala sujeta a un paracadas que esparca una luz misteriosa y brillante por la nieve y el hielo del sector que estaban cruzando. - Te atreveras a avanzar en zigzag? -grit Bond al odo de Paula, pensando en los campos de minas. Ella volvi la cabeza y respondi tambin a voces: - Pronto lo averiguaremos -al tiempo que deca estas palabras alz la barra del manillar, lo que provoc un violento desplazamiento lateral de la mquina. Al mismo tiempo, a la izquierda de Bond reson el inquietante estampido de las balas henchiendo el aire. Paula volvi a levantar el manillar poniendo en ello la fuerza que uno saca cuando pasa por situaciones desesperadas. El escter se desvi bruscamente y torci el rumbo, se enderez y emprendi una marcha a veces zigzagueante y otras avanzando casi de costado, para luego, dando todo el gas, situarse de nuevo en lnea recta hacia su objetivo. Bond y Paula se agacharon instintivamente. La primera bengala empezaba a agotarse y arrojaba menos luz, pero aun as las balas silbaban cerca de ellos. Por dos veces Bond vio caer delante del escter las estelas largas, casi indolentes, de las luces verdes y rojas, primero a su izquierda y luego a su derecha. Las cabezas gachas, pegadas a la plancha del escter, Bond se sinti invadido por una extraa sensacin de rabia y frustracin. Necesit unos momentos para comprender la causa, pero al fin se dio cuenta de que una voz en su interior le deca que permaneciera en el lado sovitico de la montaa y se enfrentara a Kolya en vez de huir. En su mente vibraba con insistencia el viejo dicho: Quien lucha y esconce la cabeza, tendr que volver a la cancha con certeza. No era propio del superagente rehuir el combate frontal, pero algo le deca que en aquel caso haba otra alternativa. Tanto l como Paula tenan una meta que conseguir, a saber, cruzar la frontera sanos y salvos. Era el nico modo de salir bien librados. Las luces trazadoras seguan cayendo, aun cuando la luminosidad haba mermado. Pero una segunda explosin lanz al aire una segunda bengala. En esta ocasin ces el ruido de los disparos y en su lugar lleg a sus odos el estruendo terrorfico de un tren expreso que se acerca a toda velocidad, o sta fue por lo menos la sensacin que les produca. Haba momentos, pensaba Bond mientras pegaba su cabeza al cuerpo de la muchacha, en que parecan volar sobre la superficie helada. Luego retorn el impacto de los morteros, esta vez delante de ellos y a la derecha. Tres grandes explosiones color naranja cegaron momentneamente sus ojos en la oscuridad; luego, una especie de luminiscencia residual inund su retina. Bond cay en la cuenta de que las primeras bombas de mortero haban cado a sus espaldas y que ahora caan delante de la mquina. Eso slo poda significar que el enemigo estaba acotando el blanco y que, muy probablemente, la prxima andanada les acertara de lleno. Salvo el caso, claro estaba, de que Paula quedara fuera del campo de tiro. Sin duda Paula estaba haciendo lo increble para salir del trance. Con el acelerador a todo gas, el escter Yamaha apenas rozaba la nieve helada. En la lejana, a travs de la tenue claridad, los bosques de la zona situada en territorio finlands se atisbaban como una masa sombra en la penumbra rtica. An pasaron por otro momento de gran peligro: el ruido sordo del disparo, el silbido de la bomba siguiendo una trayectoria cercana a la mquina que constitua el blanco, y nuevos retumbos amenazadores, pero la impresionante velocidad que Paula haba imprimido al Yamaha hizo que rebasaran el campo de tiro de los morteros. Otras seis explosiones atronaron el espacio, pero en esta ocasin cayeron detrs de ellos y bastante desviadas. Salvo en el caso de que fueran a chocar contra una mina -y haban sido muchas las oportunidades de que eso ocurriera- conseguiran su objetivo.

Bastante antes, cuando Paula y Bond iniciaron su desesperado intento de pasar la frontera finlandesa, dos hombres treparon por las rocas cercanas a lo que haba sido el flamante y ya devastado bnker de Von Glda conocido como el Palacio de Hielo. Dada la oscuridad reinante era improbable que pudieran ser avistados. Desde que se produjera el demoledor ataque de madrugada, los dos hombres haban trabajado con denuedo en el nico y minsculo fragmento del bnker que, por verdadero milagro, se mantena en pie. Era un blocao de hormign armado que albergaba una avioneta de tonos grisceos, una Cessna 150 Commuter provista de unos esqus montados sobre el tren de aterrizaje. En el momento en que empezaba a menguar la pobre luz del da consiguieron al fin desatrancar las puertas del hangar, combadas por las explosiones. No pareca que el aparato hubiera sufrido daos, si bien la pista de despegue estaba agujereada y cubierta de cascotes. El hombre ms alto dio unas amigables instrucciones a su acompaante, que tanto empeo haba puesto en la tarea de desbloquear la entrada del hangar. Con el mismo afn, el individuo en cuestin se abri camino por la pista, eliminando los obstculos ms aparatosos que encontraba su paso, hasta dejar relativamente libre un tramo que se extenda delante del Cessna. El motor dio seales de querer ponerse en marcha, petarde unas cuantas veces y, por fin, la hlice gir con un zumbido reconfortante y regular. El ms pequeo de los dos sujetos desanduvo el camino, salt a la cabina de mandos junto al hombre de elevada estatura y la avioneta empez a moverse cautelosamente, como si el piloto estuviera tanteando la seguridad de la plancha bajo los esqus. A Continuacin, el piloto se volvi hacia su compaero y elev el pulgar en seal de buena suerte, como es habitual en los despegues, a la vez que abata los alerones para facilitar al mximo el ascenso del aparato. Enseguida aument las revoluciones y el Cessna avanz entre bamboleos y trepidaciones a la vez que el aparato ganaba velocidad. El piloto estiraba el cuello, esquivaba los obstculos a derecha e izquierda para evitar las partes deterioradas de la pista; luego entr con una sacudida en un tramo de superficie helada, dio la impresin de que incrementaba la velocidad absoluta e inici una vuelo rasante sobre la accidentada pista. Los rboles se vislumbraban amenazadores delante de la cabina, agrandndose por momentos. El piloto percibi aquel momento justo en que el aparato responde y transfiere sin peligro su peso a las alas, y entonces desplaz suavemente hacia atrs la palanca de mando. El morro se elev, pareci titubear unos instantes y prosigui el impulso hacia adelante, columpindose todava a corta distancia del suelo, pero ganando altura con cada segundo que transcurra. El piloto desplaz un poco ms la palanca, a la par que con la mano izquierda habra del todo la vlvula de admisin de gasolina. Luego efectu una compensacin cargando un poco ms sobre la cola de la avioneta. La hlice ara el aire y el morro se abati ligeramente; volvi a rasgar aire y reban la atmsfera enviando una corriente impulsora que se desliz por las superficies del fuselaje, hasta que la avioneta, ya estabilizado el curso, enfil hacia las alturas. Falt poco, muy poco, para que no colisionaran con las copas de los altos pinos. El conde Von Glda esboz una sonrisa, traz el rumbo y dirigi el Cessna en su marcha ascendente hacia su prximo objetivo. Aquella jornada hubiese podido acabar en una catstrofe, en una derrota apabullante, pero todava no haban acabado con l. Millares de partidarios suyos esperaban para ponerse a sus rdenes, pero antes tena que zanjar un asunto pendiente. Con ademn agradecido sacudi la cabeza hacia el semblante fragoso de Hans Buchtman al que Bond conociera como Brad Tirpitz el Malo. Paula y Bond llegaron al hotel Revontuli a las dos de la madrugada. El superagente se dirigi directamente al Saab para mandar a M un mensaje cifrado. Puso especial cuidado en los trminos que empleaba. Cuando lleg al mostrador de la recepcin le esperaba una nota que deca as:

Querido James: Ocupamos la suite nmero 5. Hay algn inconveniente en que pasemos la noche y la maana aqu y no salgamos para Helsinki hasta despus del almuerzo? Te adora, Paula. P.S. La verdad es que en estos momentos no estoy exhausta y me he permitido pedir una botella de champn y unos filetes del magnfico salmn ahumado que preparan en este hotel. No sin satisfaccin, Bond evoc los ocultos encantos de Paula singular sabidura en el amor. Con paso vivo se dirigi al ascensor. y su

19. Asuntos pendientes


Camino de Helsinki en el Saab, pasaron charlando casi todo el trayecto. - Quedan todava muchas cosas que me gustara averiguar. Bond haba empezado a pronunciar estas palabras apenas dejaron atrs la poblacin de Salla. A la sazn se senta revigorizado, tranquilo y en plena forma. Se haba afeitado, duchado y cambiado de atuendo. - Por ejemplo? Paula se hallaba en una de aquellas fases en que las mujeres satisfechas se abandonan con gusto a las apetencias de su hombre. Tambin se haba cambiado de ropa y luca una indumentaria con abundancia de pieles. Ahora pareca una mujer de verdad y no, como antes se llamara a s misma un manojo de ropa interior provista de revestimiento trmico. Sacudi con gracia su hermosa cabellera rubia y reclin la cabeza en el hombro de Bond. - Cundo sospech tu departamento, el SUPO, de Aarne Tudeer, del conde Von Glda o como quiera que guste llamarse? Paula sonri, como si se sintiera muy orgullosa de ella misma. - Fue idea ma. Mira James, no comprendo cmo no llegaste a descubrir mi verdadera actividad profesional hace aos. Yo daba por supuesto que tena una buena tapadera, pero no hasta el extremo de que no recelases de m. - Fui lo bastante idiota para aceptarte sin ms -dijo Bond, aspirando con fuerza-. En una ocasin hice que comprobaran tu identidad, pero el resultado fue negativo. Ya s que ahora, dadas las circunstancias, es fcil decirlo, pero ms de una vez me pregunt cmo era posible que coincidiramos en lugares tan distantes. - Ah. Adems, no has contestado a mi pregunta -insisti Bond. - Bien, nosotros sabamos que algo llevaba entre manos. Lo que quiero decir es que todas esas explicaciones de que fui condiscpula de Anni Tudeer son la pura verdad. Su madre se la trajo de nuevo a Finlandia y aqu la conoc. Tiempo despus, cuando ya trabajaba para el SUPO, supe oficialmente que Anni perteneca al Mossad, y esto no pude creerlo. - Por qu razn? Durante unos instantes la mente de Bond se evadi hacia otros derroteros. Cualquier mencin de Anni Tudeer bastaba para despertar en l dolorosos recuerdos. - Preguntas por qu no cre que fuese una autntica agente del Mossad? -Paula habl en un tono convincente-. La conoca demasiado bien. Era la nia de los ojos de Aarne Tudeer y, a su vez, ella le profesaba un cario entraable. Saba y comprenda lo que pasaba por su mente como slo una mujer puede hacerlo. En parte por las cosas que deca y en parte por intuicin. Por supuesto que todo el mundo saba lo de su padre; no era ningn secreto. Lo que nadie imaginaba era que Anni hubiese sufrido en sus manos un autntico lavado de cerebro. Creo que, ya desde nia, plane el camino que iba a seguir en la vida y la parte que le corresponda de sus sueos. Es casi seguro que estuvo casi constantemente en contacto con ella, aconsejndola y marcndole directrices. Era el nico capaz de ensear a Anni cmo deba actuar en el Mossad. - Lo que hizo la mar de bien -Bond contempl el bonito rostro de su acompaante-. Por qu me hablaste de ella la primera vez que te interrogu despus de la agresin de aquellos cuchilleros en tu apartamento? La chica lanz un suspiro. - Y t qu crees, James? Me encontraba en una situacin muy delicada. Era la nica forma que tena de facilitar algunos indicios. - Est bien. Ahora cuntame toda la historia -exclam Bond con inters. Paula Vacker haba estado comprometida en el caso de las Tropas de Accin desde el principio, antes incluso de que tuviera lugar el incidente de Trpoli. El SUPO, a travs de informadores y de sus propios servicios de contraespionaje, supo del retorno de Tudeer a Finlandia, de su nuevo apellido aristocrtico y de que estaba preparando algn tinglado en la misma frontera rusa. - Despus de haber cambiado impresiones con todos los servicios secretos habidos y por haber torno a las Tropas de Accin Nacionalsocialista, insinu que

podan ser obra de Tudeer -explic Paula a Bond-. Entonces tuve la mala fortuna de que mis jefes me ordenaran infiltrarme en la organizacin, de modo que empec a frecuentar los lugares adecuados y a expresarme en consonancia con ellos. La cosa funcion y de la noche a la maana me convert en una fiel y activa militante nazi, aria de pura cepa. Von Glda termin por entrevistarse con ella. - Finalmente entr a formar parte de su crculo de allegados como su agente en Helsinki. En otras palabras, actu como agente doble con la anuencia de mis superiores. - Los cuales se abstuvieron de informar a mi departamento, no es eso? -haba muchos puntos que Bond todava no acababa de entender. - No. Lo cierto es que estaban completando un expediente. Luego se cernieron nubarrones de tormenta sobre el Palacio de Hielo, a propsito de Liebre Azul, y no hubo necesidad de preparar informe alguno. Los jefes de Kolya pusieron en marcha la Operacin Rompehielos y a m se me encomend la tarea de cubrirte las espaldas. Imagino que tu departamento recibira la informacin completa y entrara en escena ms tarde, cuando ya habas partido hacia el Palacio de Hielo. Bond estuvo dndole vueltas al asunto durante unos kilmetros. Por fin, manifest: - No llego a digerirlo... Ni el asunto de esta maldita Operacin Rompehielos ni el trato con Kolya. - Es casi imposible entenderlo a menos que uno haya sido testigo presencial de lo que all ocurra y del increble maquiavelismo de Von Glda, as como de la prfida astucia de Kolya Mosolov -se ri con aquella risa tan particular y seductora-. Los dos eran unos megalmanos locos por el poder, cada cual a su manera, como puedes suponer. Hice el viaje desde Helsinki hasta el bnker, por la zona rtica al menos una docena de veces, sabes? Me encontraba all, en un puesto de confianza, cundo estall la bomba. - Te refieres a Liebre Azul? - S. Todo ocurri como te lo contaron. Es preciso descubrirse ante el amigo Tudeer, o Von Glda. Dio pruebas de su temple. El hombre tena una fibra moral y un aplomo increbles. No hace falta decir que los soviticos le vigilaban muy de cerca, ms de lo que imaginaba. - No s. Tengo mis dudas -Bond tom una curva demasiado deprisa, jur por lo bajo, pis el freno con el pie izquierdo, sali del derrape tras el acelern y en pocos segundos haba recuperado el control del vehculo-. No s si lo habrs odo decir, pero un general britnico coment en una ocasin que los rusos mereceran el premio a la ineptitud. Son capaces de incurrir en las mayores estupideces. Cuntame lo que sucedi en Liebre Azul. - Se me acogi muy bien en los crculos prximos al pretendido Fhrer. Pocas veces dejaba de recordarnos lo listo que haba sido al sobornar a los necios suboficiales del depsito de armas. La verdad es que les pag una miseria por el material de guerra y ellos ni siquiera pensaron en que sus jefes pudieran darse cuenta. - Pero les descubrieron. - Pues claro. Yo estaba en el bnker cuando sucedi el hecho. El suboficial gordinfln aquel se present como un rayo en el Palacio de Hielo. Como el resto de sus compinches, no era ms que un campesino vestido de uniforme. Ola que apestaba, pero Von Glda estuvo formidable con l. Debo reconocer que en los momentos difciles el hombre tena una sangre fra admirable. Claro que, por otra parte, estaba convencido de su destino como el nuevo Fhrer. Nada poda fallar y todo el mundo tena un precio. Le o aconsejar al jefe de la guarnicin de Liebre Azul que sugiriese a los inspectores militares que recabasen la ayuda del GRU, o sea, del servicio de inteligencia militar. El conde saba que stos les pasaran la informacin a la KBB. Lo extrao es que la treta surti efecto y en menos que canta un gallo Kolya Mosolov se present all. - Pidiendo que le sirvieran mi cabeza en una bandeja. Paula sonri con cierto aire enigmtico. - No fue exactamente como dices. Kolya no tena la menor intencin de dejar que Von Glda se saliera con la suya. Se limit a darle largas. Ya conoces a los rusos. El nico punto dbil de Kolya era que deseaba liquidar el asunto de Liebre Azul. Por otro lado, pienso que el propio Von Glda se vea a s mismo

como el demonio tentando a Cristo. La verdad es que ofreci a Kolya lo que l ms poda apetecer. - Y Kolya dijo: La cabeza del seor Bond. - Lo que llenaba la mente de Von Glda era su megalomana, su delirio por convertirse en dueo del y seor del orbe. Kolya no tena en principio tantas pretensiones. No pretenda ms que liquidar el problema de Liebre Azul, lo que significaba acabar tambin con todo el tinglado del conde. Pero, dadas las especiales cualidades de Von Glda, empez a dar cuerda a sus propias quimeras de grandeza y consigui estimular la imaginacin de Kolya. Bond asinti con la cabeza. - Kolya, qu es lo que ms deseas en el mundo?. Y Kolya pens: Que me trilles el camino, camarada Von Glda, y me soluciones el asunto de Liebre Azul. Fama y ascensos en mi carrera. Y luego, voz alta, contesta: Quiero a Bond, a James Bond. - En una palabra, el antiguo SMERSH, el actual Departamento Quinto, te quera vivo, de modo que l pidi, como dices, tu cabeza -se ech a rer de nuevo, como si todo aquello le pareciese la mar de divertido-. Entonces Von Glda tuvo la osada de llegar a un pacto con Kolya que exiga de ste un duro esfuerzo. En definitiva, la conjuncin de la CIA, del Mossad y de tu departamento se hizo a travs de Kolya, y tambin a travs de l se solicit tu mediacin en el caso. Fue Kolya el cerebro que urdi todo el tinglado. - Atenindose a las rdenes de Von Glda? Aqu hay algo que no encaja. - No encaja, James, hasta que te hagas cargo de las dos personalidades involucradas y sus motivaciones. Ya te dije que Kolya no tena intencin de permitir que Von Glda se saliera con la suya. Pero sus propias apetencias de poder y deseos de ascender en el escalafn le indujeron a valerse de la organizacin del conde para poder salirse con la suya y atraerte a territorio sovitico. Claro que el empeo requiri una dura labor: los mapas especialmente impresos, la supresin de Tirpitz... - Tambin la inclusin de Rivke en el grupo? -inquiri Bond. - Von Glda insinu a Kolya que reclamara su participacin, de la misma forma que le recomend que hiciera lo propio con Tirpitz por el lado norteamericano. Kolya quera ponerte la mano encima a toda costa. Pas horas y ms horas utilizando el telfono de Von Glda y comunicando con los servicios centrales de inteligencia de Mosc. Primero se mostraron reticentes, pero Kolya se las arregl para urdir un cuento que tuviera cierta consistencia. Sus jefes se mostraron de acuerdo y cursaron la peticin de ayuda oficial a los gobiernos de Estados Unidos, Israel y Gran Bretaa. Cuando vieron que al principio no te incorporabas al grupo hubo un fuerte pataleo de rabia. El amigo Buchtman fue el primero en llegar. Al parecer era un antiguo enlace del conde y le encargaron que saliera al encuentro de Tirpitz, el verdadero Tirpitz, y lo eliminara. Luego Rivke lleg a Finlandia. Era algo preocupante. Tena que mantenerme alejada todo el tiempo que pudiera. Von Glda me nombr oficial de enlace con Kolya, lo que me vino bien, y, adems, por entonces los servicios centrales le haban dado ya carta blanca. Creyeron simplemente que Kolya se propona acabar con un grupo de disidentes que se haban hecho fuertes en la frontera finlandesa y liquidar el asunto de Liebre Azul, valindose de britnicos e israeles como cabezas de turco si algo sala mal. Supongo que deban imaginar que las Tropas de Accin no eran ms que un grupito de fanticos. Hizo una pausa, sac uno de los cigarrillos de Bond y prosigui con sus explicaciones. - En lo que a m respecta, Rivke constitua la principal preocupacin. No me atreva a encararme con ella y, por otra parte, Kolya quera que se le pasaran determinados mensajes aqu en Helsinki, de modo que tuve que hacerlo a travs de terceros. Era una fase en la que todo el mundo aguardaba con impaciencia la oportunidad de verte en escena. Rivke intervino en el momento en que Von Glda fragu aquel avieso plan, como medida complementaria... - A qu plan te refieres? Paula suspir. - Un plan que me puso muy celosa, la verdad. Rivke tena que conquistar tu corazn y luego esfumarse en el caso de que Von Glda necesitara de ella para atraparte. El famoso accidente en la pista de esqu requiri muchos preparativos y no poca sangre fra por parte de Anni. Pero siempre haba sobresalido en

gimnasia... como no dudo pudiste averiguar -y pronunci estas ltimas palabras con mal indisimulada malicia. - Crees que Von Glda pensaba que le dejaran salir adelante con su plan? -gru Bond. - Oh, sospechaba de Kolya, claro est. No confiaba en l. Este fue el motivo de que yo sirviera de enlace con los rusos. Von Glda quera estar al corriente de todo. Ms tarde, por supuesto, lleg el da en que nuestro ilustre Fhrer exigi saber qu haba pasado con el hombre que los suyos apresaron en Londres. T ya estabas sentenciado a muerte, y Kolya tambin. El plan de Von Glda era trasladarse con los suyos a Noruega. - Noruega? Era all donde se haba construido el nuevo cuartel general? - Eso me dijeron mis jefes. Pero tambin les constaba que tena otro escondite en Finlandia. Imagino que era el lugar al que pensaban dirigirse antes del ataque areo preparado por Kolya. Bond condujo en silencio durante un buen trecho, dndoles vueltas a las palabras de su compaera. Finalmente, dijo: - Mira, lo que ms me fastidia de todo esto es que Von Glda ha sido el primer adversario de mi vida con el que he tenido que lidiar sin llegar a conocerle bien. En el curso de otras misiones, siempre pude meterme en la piel del contrario. En una palabra, saba con quin tena que enfrentarme. Pero en el caso de Von Glda no puedo afirmar que llegara a conocerle. - Ah radicaba su fuerza. No daba a nadie completa confianza; ni siquiera a la amiga con la que le gustaba exhibirse. Yo dira que Anni... que Rivke era la nica que le conoca de verdad. - Y t? -pregunt Bond con un leve tono de recelo. - A qu te refieres? -Paula hablaba con frialdad, como herida en sus sentimientos. - Mira, Paula, es que algunas veces no acabo de estar muy seguro de ti. Ella aspir con fuerza. - Despus de todo lo que he hecho? - Aun as. Por ejemplo, qu me dices de aquel par de rufianes que me esperaban en tu apartamento, navaja en mano? Ella mene la cabeza en silencio, con cierto aire de fatalismo. - Ya me extraaba que no me lo recordaras -se lade un poco volviendo el cuerpo hacia l-. Crees de verdad que te tend una trampa? - Confieso que me ha pasado por la cabeza. Paula se mordi el labio. - No, James, querido -lanz un suspiro-. No, no fui yo quien urdi la aagaza. Tuve que dejarte en la estacada. Cmo explicrtelo? Como te he dicho, ni Von Glda ni Kolya jugaban limpio. Todo el mundo estaba en una situacin desventajosa, por decirlo de algn modo. Trabaj siguiendo instrucciones del SUPO, y tambin de Von Glda. La situacin se hizo insostenible una vez me asignaron la tarea de enlace con Kolya. A cada momento iba y vena de Helsinki. Entonces apareciste como llovido del cielo y no pude ocultrselo a mis jefes. Te dej en la estacada por la fuerza, James. Me prohibieron decirte una sola palabra. - Lo que tratas de decir es que los del SUPO te ordenaron que informases a Kolya, es cierto? Ella asinti con la cabeza: - Kolya vio la posibilidad de apresarte en Helsinki y cargar contigo por la zona rtica hasta la Unin Sovitica l solito. Perdona. - Y las mquinas quitanieves? - Qu mquinas quitanieves? Paula cambi de talante. Momentos antes se haba puesto a la defensiva y luego adopt un aire contrito. Ahora su expresin era de genuina sorpresa. Bond la puso al corriente de lo sucedido en el trayecto entre Helsinki y Salla. La muchacha se qued pensativa unos momentos. - En mi opinin, tambin fue cosa de Kolya. Me consta que sus hombres vigilaban el aeropuerto y los hoteles..., me refiero a Helsinki, claro est. Sin duda saban a dnde te dirigas. Pienso que Kolya se ha tomado muchas molestias para capturarte y llevarte empaquetado bajo el brazo a la Unin Sovitica sin recurrir a las frmulas propuestas por Von Glda. Casi al trmino del viaje Bond estaba prcticamente convencido de las explicaciones de Paula. Tal y como haba dicho, nunca tuvo tiempo de conocer a

fondo lo que pasaba por la cabeza del autocrtico Von Glda, el hombre de cabellos grises y delirios de grandeza. Por otra parte, y a la luz de experiencias anteriores, no le costaba entender el singular enfrentamiento entre dos personajes tan resueltos como eran el conde y Mosolov. - Vamos a tu casa o a mi hotel? -pregunt Bond al llegar a las cercanas de Helsinki. Estaba casi del todo convencido, aunque subsista en lo ms recndito de su mente la sombra de una duda, puesto que en la Operacin Rompehielos nada result ser lo que en principio pareca. Era el momento idneo para jugar su mejor carta. - Es mejor que no vayamos al apartamento -Paula carraspe suavemente-. Est todo revuelto y patas arriba. De veras, James, fueron unos simples ladrones. Ni siquiera me dio tiempo a llamar a la polica. Bond se acerc al bordillo y detuvo el automvil. - Lo s, Paula -al tiempo que deca estas palabras sac de la guantera las condecoraciones de Von Glda y las arroj a la falda de su compaera-. Las encontr en el tocador cuando me present en tu apartamento antes de partir para la zona rtica. Estaba, en efecto, todo revuelto. Por unos segundos la muchacha pareci muy irritada. - En tal caso, por qu no hiciste uso de ellas? Habras podido mostrrselas a Anni. Bond le dio unas palmaditas en la mano. - Lo hice y las reconoci, cosa que me produjo sospechas y recelos en lo concerniente a ti. Dnde las conseguiste? - Me las dio Von Glda, por supuesto. Quera que las mandara limpiar y bruir. Tena como una obsesin por ellas, al igual que por su glorioso destino -hizo chasquear la lengua, como recriminndose por el hecho-. Demonios, debiera haber supuesto que aquel hijo de perra las utilizara contra m. Bond tom las medallas y las meti otra vez en la guantera. - Est bien -dijo, aliviado-, quedas absuelta. Vamos a solazarnos un poco, Paula. Qu tal si tomamos la suite nupcial del Intercontinental? - A ti qu te parece? -Paula apret la mano de Bond entre las suyas y luego le roz la palma con un dedo a todo lo largo. Se inscribieron sin dificultad en el registro del hotel y el servicio ininterrumpido de restaurante les procur alimento y bebida en corto tiempo. El viaje en coche, las explicaciones mutuas y la larga amistad que les una consiguieron dar al traste con todas las barreras que se interponan entre ellos. - Voy a darme una ducha -indic Paula- y luego podremos disfrutar a gusto. No s en tu caso, pero yo dira que ninguno de nuestros departamentos tiene por qu saber que hemos llegado a Helsinki hasta dentro de veinticuatro horas. - No crees que sera mejor ponernos en contacto con ellos? Siempre nos cabe el recurso de decir que estamos en camino -sugiri Bond. Paula reflexion unos instantes. - Bien, quiz me decida a llamar a mi enlace un poco ms tarde. Cuando hay algo urgente, mi jefe siempre me deja un nmero al que poder llamar. Y t? - Dchate t primero y luego lo har yo. No creo que mis superiores necesiten nada de m hasta maana por la maana. Paula le dedic una encantadora sonrisa y se dirigi al bao con la bolsa de viaje en la mano.

20. El destino
James Bond soaba. Era un sueo que haba tenido antes muchas veces: el sol y una playa que identificaba sin lugar a dudas como la de Royale-les-Eaux. Era el mismo paseo martimo de antao por supuesto. No el nido de turistas en que se haba convertido. En el sueo de Bond la vida y el tiempo se haban detenido, y aquel marco era el de su infancia y adolescencia. Sonaba una banda de msica. Los macizos de salvias, alheles y lobelias formaban una orga de color. Haca calor y l se senta contento. Era un sueo que se le presentaba normalmente cuando se senta a gusto, y, ciertamente, aquella noche le haba deparado muchas alegras. Junto con Paula haba conseguido escapar de las garras de Kolya Mosolov, haba llegado hasta Helsinki y all... bueno, las cosas se sucedieron mejor incluso de lo que ambos esperaban. Paula volvi del bao vestida tan slo con una vaporosa bata, el cuerpo lozano y fresco, con un aroma que a Bond se le antojaba ms incitante que nunca. Antes de ducharse, el superagente hizo una llamada a Londres. Ms en concreto, a un nmero reservado para los mensajes grabados de M. En el supuesto de que hubiese alguna novedad, ahora se enterara de ello, como respuesta al mensaje cifrado que haba mandado desde el Saab cuando se encontraba todava en Salla. Tal como esperaba, se dej or la voz de su jefe. Era un comunicado escueto en un lenguaje ambiguo que casi equivala a una felicitacin por la forma en que Bond haba llevado las cosas. Tambin confirmaba que se saba que Paula trabajaba para el SUPO. Bond se dijo entonces que ya no podan surgir ms sorpresas. Paula fue la primera en tomar la iniciativa y le hizo el amor como una especie de anticipo de lo que iba a venir. Luego, tras un breve reposo durante el cual Paula convers y brome acerca de las difciles situaciones que casi les llevaron a la catstrofe, Bond continu all donde la chica se haba detenido. Eran aqullos unos instantes llenos de paz, ternura y calor. Un calor slo atenuado por el fro tacto de un no s qu en el cuello. Medio adormilado, Bond trat de sacudirse con la mano lo que pareca una intromisin anormal en la clida sensacin que su cuerpo experimentaba, y al hacerlo top con un objeto duro y que adivinaba desagradable, aunque de manera muy vaga. Abri repentinamente los ojos y sinti la presin del objeto fro en la garganta. Se acab Royale-les-Eaux! Una vez ms se impona la cruel realidad. - Limtese a enderezarse y estse quieto, seor Bond. El superespa volvi la cabeza y vio a Kolya Mosolov que retroceda unos pasos. En su mano, apuntando al cuello de Bond, esgrima una aparatosa Stetchkin que an pareca mayor debido a que llevaba un silenciador acoplado al can. - Cmo...? -farfull Bond. Luego pens en Paula y vio que estaba profundamente dormida a su lado. Mosolov solt una risita, un detalle inusitado en l, pero nada extrao tratndose de un hombre de mltiples registros. - No te preocupes por Paula -dijo con voz sosegada, seguro de s mismo-. Debais de estar muy cansados, supongo, porque pude forzar la cerradura, ponerle una pequea inyeccin y echar un vistazo por la habitacin sin despertaros. Bond jur por lo bajo. Aquello era impropio de un agente de su experiencia. Cmo pudo haber sido tan necio para descuidar la guardia y dejar que el sueo le venciera por completo? Por lo dems, haba tomado todas las precauciones que era menester. Incluso recordaba haber inspeccionado la estancia en busca de artefactos de escucha como primera medida. - Qu clase de inyeccin? -trat de no aparentar inquietud. - Dormir como una bendita por espacio de seis o siete horas. Suficiente para que nosotros hagamos lo que cumple hacer. - De qu se trata? Mosolov hizo un ademn con la mano que sostena la Stetchkin. - Vstete. Queda un trabajito que quiero terminar. Luego emprenderemos un viaje de placer. Incluso te he conseguido un pasaporte nuevo; slo para estar seguro. Saldremos de Helsinki en coche, despus subiremos a un helicptero y,

por ltimo, transbordaremos a un avin que nos estar esperando. Para cuando Paula est en condiciones de dar la alarma, nosotros ya estaremos muy lejos. Bond se encogi de hombros. No tena muchas alternativas, si bien desliz la mano hasta la almohada, debajo de la cual haba colocado su automtica. Kolya Mosolov rebusc en su anorak, que llevaba desabrochado, y finalmente dej ver la P-7 de Bond metida en su cinturn. - Me pareci ms seguro. Para m, claro est. Bond puso los pies en el suelo y alz la vista hasta el ruso. - No abandonas fcilmente, verdad Mosolov? - Mi carrera depende de que te lleve conmigo a Mosc. - Al parecer da lo mismo vivo que muerto -Bond se puso en pie. - A ser posible con vida. Lo que sucedi en la frontera result de lo ms preocupante, pero al fin tengo ocasin de terminar lo que haba empezado -exclam Kolya con satisfaccin. - No lo entiendo -Bond empez a caminar hacia el silln donde estaba su ropa doblada-. Tu gente hubiese podido acabar conmigo los ltimos aos si les hubiera venido en gana. Por qu precisamente ahora? - Limtate a ponerte esa ropa. Bond obedeci, pero sin dejar de conversar. - Dmelo, Kolya; dime por qu ahora. - Porque el momento es oportuno. Mosc lleva aos persiguindote. Hubo una poca en que se contentaban con verte muerto. Pero las cosas han cambiado, y me alegro de que hayas salvado el pellejo. Confieso que me equivoqu dejando que nuestros soldados dispararan contra ti... El agobio del momento, ya sabes. Bond lanz un gruido. - Bien, como te deca, las cosas no son lo que eran -prosigui el sovitico-. Tan slo queremos comprobar determinada informacin que obra en nuestro poder. Primero procederemos a un interrogatorio con productos qumicos y te sacaremos todo lo que sabes. Luego dispondremos de un precioso lote para efectuar un canje. Tenis detenidos a un par de nuestros hombres que han hecho un buen trabajo en la Central de Comunicaciones de Cheltenham. No me cabe duda de que a su debido tiempo podremos concertar un intercambio. - Es sa la razn principal de que Mosc decidiera iniciar todo el fregado? Me refiero a las maniobras de Von Glda y sus muchachos. - En parte, s -Kolya Mosolov blandi la pistola-. Bueno, termina de una vez. Antes abandonar Helsinki queda otra cosa que hacer. Bond se enfund los pantalones de esqu. - En parte, Kolya? En parte, dices? Una maniobra un poco cara, no crees? Pensabas apresarme y luego por poco me matas. - Hacerle el juego a Von Glda contribuy a solucionar otros asuntillos pendientes. - Cmo Liebre Azul? - Liebre Azul y otras cosas. La muerte de Von Glda era una conclusin inevitable. - Dices que era... -Bond mir con fijamente a su interlocutor. Kolya Mosolov asinti con la cabeza. - Realmente asombroso, ya lo s, sobre todo despus de la hermosa exhibicin area de los nuestros. Dirase que era imposible que escapara alguien con vida. Pero el amigo Von Glda lo consigui. A Bond le costaba creer lo que deca Kolya. Ni que decir tiene que M no estaba al corriente. Pregunt a Kolya dnde se esconda a la sazn aquel Fhrer de opereta. - Est aqu -Mosolov habl con la naturalidad de quien menciona la evidencia-, en Helsinki. Reagrupando sus fuerzas, como dira l. Preparado para empezar de nuevo, salvo que se le paren los pies, y debo ser yo quien lo haga. Sera molesto, por decirlo con un eufemismo, que Von Glda contase con otra oportunidad de poner en marcha sus planes. Bond casi haba terminado de vestirse. - Pretendes sacarme de esta ciudad y llevarme a Rusia, y tambin quieres acabar con Von Glda Las dos cosas a la vez? -se ajust el cuello alto del grueso jersey de lana. - Oh, s. T formas parte de mi proyecto, seor Bond. Tengo que librarme del amigo Glda, o Aarne Tudeer o como quiera que desee que figure en su lpida. Es el momento propicio...

- Qu hora es? -pregunt Bond. Como buen profesional, el sovitico no se tom siquiera la molestia de consultar el reloj. - Las ocho menos cuarto de la maana poco ms o menos. Como deca, la ocasin es idnea. Mira, Von Glda est en Helsinki con algunos de sus hombres. Esta maana sale hacia Londres va Pars. Imagino que el muy loco pretende organizar alguna asamblea poltica en tu ciudad. Tambin est el asunto del prisionero de las Tropas de Accin que guardis en vuestro poder, segn creo. Como es lgico, el conde est deseoso de vengarse de ti, Bond, de forma que he pensado en ofrecerte como blanco. No resistir la tentacin. - Lo imagino -respondi Bond con voz crispada. El solo pensamiento de que Von Glda siguiera con vida le sumi en un mar de depresiones. Una vez ms desde el inicio de aquella maldita operacin, pretendan usarlo como cebo. El superagente se revolvi contra la expectativa. Tena que haber una salida. Si alguien iba a acabar con Von Glda, ese alguien sera Bond. Mosolov sigui con su perorata. - El avin del conde sale a las nueve. Sera buena cosa que James Bond estuviera sentado en su propio coche en el aparcamiento del aeropuerto Vantaa. Sera una circunstancia ms que suficiente para que el camarada Von Glda abandonara el edificio de salidas internacionales. Por supuesto, nada sabr de que yo dispongo de recursos particulares para asegurarme de que t te ests quietecito en el coche: un par de esposas, otra inyeccin algo distinta de la de Paula -seal hacia la cama, donde la chica segua durmiendo a pierna suelta. - Ests loco -a pesar de sus palabras, Bond saba muy bien que l era la nica carnaza que el conde estara dispuesto a morder-. Cmo piensas hacerlo? Mosolov esboz una sonrisa furtiva. - Seor Bond, tengo entendido que tu coche va equipado con un telfono algo peculiar, me equivoco? - Pocos son los que conocen ese dato -Bond se senta realmente preocupado. Mosolov saba lo del artilugio telefnico. Se pregunt si habra algo que el sovitico ignorara. - El caso es que estoy al cabo del asunto y conozco los detalles tcnicos. Segn creo, la unidad base o central de tu telfono ha de operar a travs de un aparato comn, de modo que el dispositivo quede conectado a la red del pas en que est actuando. Por ejemplo, la unidad base puede acoplarse al telfono que hay en esta habitacin. As pues lo que haremos ser conectar aqu el dispositivo central y conducir en direccin al aeropuerto. Cuando lleguemos all te esposar y quedars inmovilizado en el asiento. Sin embargo, poco antes de llegar utilizar el telfono del coche, llamar al mostrador de informacin del aeropuerto y les pedir que llamen por los altavoces a Von Glda, el cual recibir el mensaje de que el seor Bond est en el aparcamiento, solo e incapacitado para moverse. Creo que incluso puedo dejarle el mensaje a nombre de Paula; estoy seguro de que a e11a no le importar. Cuando nuestro amigo salga del edificio yo estar cerca -palme la Stetchkin-. Con un arma de este calibre la gente ni se enterar y todos creern que el conde ha sufrido un ataque al corazn, por lo menos al principio. Para cuando sepan la verdad de lo ocurrido t y yo estaremos muy lejos. Tengo ya un coche esperando. Ser cosa de un momento. - No puede funcionar. No conseguirs salirte con la tuya -dijo Bond con voz resuelta, pese a que le constaba que Mosolov tena todas las probabilidades del mundo. Era la clsica jugada temeraria y audaz que muchas veces daba resultado. Pero Bond se agarr a un asomo de esperanza. Mosolov haba cometido el error de pensar que el telfono del Saab necesitaba el acoplamiento de la unidad base a la red central; o sea, que su llamada sera una simple llamada urbana y el alcance del dispositivo electrnico incorporado al coche tena una operatividad de treinta kilmetros poco ms o menos. Un error as era todo lo que Bond necesitaba. Kolya hizo un movimiento con la Stetchkin. - Anda, dame las llaves del coche. Saldremos los dos juntos. Luego me indicars la forma de sacar la unidad piloto. Bond simul estar reflexionando. - No tienes eleccin -repiti Mosolov.

- S, tienes razn -declar por fin el superagente-. No me queda otro remedio. Lamento tener que acompaarte a Mosc, Mosolov, pero tambin anso ver a Von Glda borrado del mapa. Pero sacar la unidad piloto del coche lleva un poco de trabajo. Se precisan unas cuantas operaciones previas con los mecanismos de cierre que bloquean el lugar donde est oculta, pero me tendrs a tiro todo el rato. Por mi parte estoy dispuesto. Por qu no empezamos enseguida? Kolya asinti con la cabeza, ech una mirada a Paula tumbada boca abajo en el lecho y luego introdujo la Stetchkin debajo de la chaqueta acolchada. Hizo indicaciones a Bond de que tomara las llaves del coche y las de la habitacin y que pasara delante de l. Durante el trayecto por el pasillo, Mosolov se mantuvo tres pasos largos detrs de Bond, y en el ascensor se apost en el rincn ms lejano. No caba duda de que el agente sovitico haba recibido un buen entrenamiento. Un movimiento sospechoso por parte de Bond, y la pistola dejara or un sordo estampido, amortiguado por el silenciador, que originara un grueso orificio en las entraas vitales del agente 007. Se dirigieron al aparcamiento, hacia donde estaba el Saab. Unos metros antes de llegar al vehculo, Bond se volvi. - Voy a sacar la llave del bolsillo, conforme? Kolya guard silencio y se limit a asentir con un movimiento de cabeza a la vez que remova el can del arma oculta debajo del abrigo para refrescarle la memoria. Bond tom la llave mientras escrutaba de una ojeada los alrededores. El aparcamiento estaba solitario; ni un alma a la vista. El hielo cruja bajo sus pies y sinti el sudor que se concentraba en los sobacos bajo las gruesas prendas de abrigo. Era de da. Llegaron al coche. Bond abri la portezuela del lado del conductor y luego volvi la espalda a Kolya. - Tengo que pulsar el botn de encendido, no poner el motor en marcha, sino el circuito electrnico para desbloquear el cierre -dijo. Kolya asinti de nuevo mientras Bond se inclinaba sobre el asiento del conductor. Al introducir la llave en el encendido desbloque el volante y comunic al ruso que tena que tomar asiento para abrir el compartimento donde se hallaba oculto el telfono. Kolya volvi a dar su asentimiento. Bond sinti casi en propia carne el can del arma de Kolya apuntndole desde debajo del anorak, sabedor de que a la sazn la sorpresa y la rapidez eran sus nicos aliados. Con gesto casi maquinal Bond puls el botn cuadrado de color negro en el tablero de mandos, en tanto su mano izquierda se colocaba en el lugar que corresponda. Se oy un silbido producido por el mecanismo hidrulico que abra el compartimento secreto. Segundos despus su mano izquierda empuaba la enorme Ruger Redhawk. Entrenado a disparar con ambas manos, y con la confianza que inspiraban sus movimientos pausados y normales, Bond, apremiado como estaba, se volvi ligeramente y dispar el arma apenas salida de su escondite. La explosin del cartucho de la Magnum le chamusc los pantalones y el anorak. Kolya Mosolov no tuvo tiempo de enterarse de lo ocurrido. Momentos antes tena el dedo en el gatillo de la Stetchkin con silenciador y segundos despus una explosin cegadora, un dolor que ni siquiera lleg a sentir, y, por ltimo, la oscuridad y las tinieblas eternas. El impacto de la bala arranc al ruso del suelo, le perfor el gaznate y casi desgaj la cabeza del cuerpo. Los zapatos araaron el hielo al resbalar hacia atrs y el cuerpo gir en el instante de desplomarse, yendo a parar a casi dos metros del punto de cada, tal haba sido la fuerza del impacto. Bond ni siquiera vio lo sucedido. Tan pronto hubo disparado, cerr de golpe la portezuela, retorn la Redhawk al compartimento y dio vuelta completa a la lleve del encendido. El Saab retorn a la vida. La mano de Bond procedi con destreza y confiada calma. Primero puls el botn de cierre del escondite, ancl el cinturn flexible de seguridad, solt el freno de mano y el coche inici el avance, al tiempo que ajustaba las entradas de aire de la calefaccin y pona en funcionamiento la luneta trmica. En el momento de arrancar el coche atisb muy rpidamente lo que quedaba del espa sovitico: un pequeo montn de ropa sobre el hielo y un charco de

sangre que se agrandaba por momentos. Vir Para tomar Mannerheimintie y sumarse al reducido trfico que en aquella hora se diriga al aeropuerto Vantaa. Una vez enfilada la ruta, Bond ech mano del telfono y activ el dispositivo que haba sido causante del error que haba costado la vida a Kolya Mosolov. La suya era una simple llamada urbana que no necesitaba de unidad piloto ni de arreglos especiales, ya que el enlace local, bajo cuyo control terico estaba Bond, dispona de un nmero situado a menos de quince kilmetros del punto donde a la sazn se encontraba el Saab, camino del aeropuerto. Marc el nmero en cuestin, pulsando los botones al tacto ms que con la vista, ya que Bond tena que estar alerta a todos los detalles dada la situacin. A travs del microtelfono oy un zumbido lejano, pero nadie atendi la llamada. De todas maneras, Bond se dio por satisfecho. Condujo con cuidado, atento a la velocidad, pues la polica finesa era particularmente susceptible en esta materia y no perdonaba al infractor. El reloj del tablier, ajustado ya a la hora de Helsinki indicaba las ocho y cinco de la maana. Llegara a Vantaa sobre las ocho y media, sin necesidad de acelerar, seguramente a tiempo de enfrentarse cara a cara con Von Glda. El aeropuerto, como sucede en todas las terminales internacionales, estaba muy concurrido. Aparc el Saab en un lugar de fcil acceso y se meti la aparatosa Ruger Redhawk en el interior del anorak, el largo can del arma introducido al sesgo en el cinturn. En las escuelas de tiro ensean a no utilizar jams el truco que tantas veces aparece en las pelculas, consistente en portar la pistola sujeta por el interior del cinto con el can en lnea recta con la pierna; por el contrario, recomiendan llevarla atravesada, pues en caso de accidente uno podra perder fcilmente un pie, y eso con suerte. Si la desgracia se ceba en el que porta el arma de manera poco ortodoxa, corre el riesgo de perder lo que un instructor denominaba el aparejo marital, expresin que Bond encontraba de mal gusto. Introduzca el arma de lado, y a lo sumo se chamuscar la piel, aunque puede que el infortunado que est demasiado cerca encaje el tiro. El gran reloj de pared de la sala de espera destinada a los vuelos internacionales marcaba las ocho y media menos dos minutos. Con paso vivo, abrindose paso entre la multitud, Bond lleg al mostrador de informacin y se enter de la hora a que tena prevista su salida el avin de las nueve con destino a Pars. La azafata ni siquiera levant la vista. El nmero del vuelo era AY 873 va Bruselas. No avisaran a los pasajeros hasta un cuarto de hora ms tarde, pues haba un poco de demora por razones de avituallamiento. Por el momento no era preciso, pues, requerir a Von Glda a travs de los altavoces. Si los acompaantes que integraban su escolta andaban esparcidos por ah, quiz pudiera arrinconarle en aquel sector de la terminal. Si no resultaba posible, no le quedara ms remedio que salirle al paso en la zona contigua a las pistas. Cuidando de protegerse las espaldas en la medida de lo posible, Bond traspuso con dificultad la zona de las tiendas, con la idea de apostarse cerca del pasillo que discurra por el extremo izquierdo del edificio, por el que se iba a las cabinas de control de pasaportes y a las salas de espera vecinas al rea de estacionamiento de los aviones. Al fondo de esta seccin de la zona de salidas, frente a unos grandes ventanales, haba una cafetera separada de la sala principal por un seto de flores artificiales de muy poca consistencia. A la izquierda de esta valla, muy cerca del punto donde se encontraba Bond, estaba la seccin de control de pasaportes, con sus estrechas cabinas ocupadas por funcionarios de la polica. El superespa empez a escrutar los rostros con la esperanza de descubrir el de Von Glda. En la seccin mencionada haba un incesante flujo de pasajeros, en tanto que la cafetera tambin rebosaba de pblico, la mayora sentado en torno a unas mesillas redondas y de baja altura. De repente, casi sin quererlo, Bond vio por el rabillo del ojo la faz de su presa: el mismsimo Von Glda que se levantaba de una de las mesas de la cafetera. El pretendiente al arruinado trono de Hitler daba la impresin de estar tan bien organizado en Helsinki como lo estaba en el Palacio de Hielo. Vesta

prendas inmaculadas, e incluso bien arropado con un abrigo gris, como un civil ms, emanaba de l un aire militar. El cuerpo erguido y su prestancia fsica denotaban a un hombre que se sala de lo corriente. Por unos instantes Bond pens que no era de extraar que Tudeer se creyera predestinado a dominar el orbe. Le rodeaban seis guardaespaldas, todos vestidos con elegancia y con aire militar. Quiz mercenarios, se dijo Bond. Von Glda se dirigi a ellos en voz baja, recalcando sus palabras con rpidos movimientos de las manos. El superagente tard un poco en darse cuenta de que los ademanes parecan calcados de los del propio Hitler. Se oy el chasquido del sistema de los altavoces y el persistente zumbido del amplificador. Bond crey que se iba a dar el aviso para la salida del vuelo con destino a Pars. Von Glda lade la cabeza para escuchar mejor el anuncio, pero al parecer tambin dedujo que se trataba de su avin y enderez de nuevo la testa. Con estudiada solemnidad estrech la mano de todos los hombres que le rodeaban y ech un vistazo en busca del maletn de mano. Bond se acerc al seto artificial y se dio cuenta de que haba demasiada gente en la cafetera para correr el riesgo de apresar a Von Glda. Sin duda el lugar ms propicio para aprehenderle sera el trecho que mediaba entre la cafetera y las cabinas de inspeccin de pasaportes. Semioculto todava por la constante riada de viajeros, Bond se apart hacia la izquierda. Von Glda pareca inquieto y miraba a su alrededor, como si presintiera algn peligro. El zumbido se apag y se oy la voz de la locutora a travs de los mltiples altavoces, ms alta de lo normal, casi insoportable a los odos, rotunda y clara. Bond sinti que el estmago le daba un vuelco y se detuvo en seco, los ojos clavados en la figura de Von Glda, cuyo cuerpo adquiri an mayor rigidez al escuchar estas palabras: Por favor, el seor James Bond que se presente en el mostrador de informacin de la segunda planta. Se encontraba en esa planta. Bond mir rpidamente a su alrededor en busca del citado mostrador, sabedor de que tambin el conde haca lo propio. La voz repiti en ingls: Seor Bond, dirjase por favor al mostrador de informacin. Von Glda gir sobre sus talones. Tanto l como Bond debieron de atisbar al mismo tiempo al hombre que se hallaba de pie junto a la seccin de informacin. Era Hans Buchtman, al que Bond haba conocido como Brad Tirpitz. En el momento en que sus miradas se encontraban, Buchtman hizo ademn de dirigirse hacia el superagente, mientras sus labios pronunciaban palabras inaudibles, que se quedaron flotando en el aire, perdidas entre el ruido y la algaraba del entorno. Von Glda mir perplejo a Buchtman y frunci el ceo, hasta que al fin descubri a Bond. Por unos instantes pareci como si la escena quedara inmovilizada en la retina de los adversarios, Pero enseguida Von Glda dio rdenes a sus acompaantes, que empezaron a desplegarse, al tiempo que el conde agarraba el maletn de viaje y emprenda presurosa marcha. El superespa sali a descubierto con la idea de cortarle el paso consciente a la vez de que Buchtman se abra paso a codazos. En el preciso instante en que sus manos tocaban la culata de la Redhawk, oy finalmente a Buchtman que gritaba: - No! No, Bond! Le queremos con vida! Claro que le queris con vida, pens Bond para sus adentros. Con la mano aferrada a la culata del arma, se lanz contra Von Glda. - Quieto ah, Tudeer! -grit-. Jams tomar ese avin! No se mueva! La gente empez a gritar y Bond, que se encontraba tan slo a unos pasos de Von Glda, se dio cuenta de que el jefe de las Tropas de Accin Nacionalsocialista tena una pistola en la mano derecha, semioculta por el maletn que llevaba en la otra mano. Bond segua pugnando por sacar la aparatosa Redhawk, que se resista a salir del cinto. Volvi a conminar al conde y ech una rpida ojeada a su espalda. Buchtman se le estaba echando casi encima, apartando con violencia a los que se interponan a su paso. En medio del pnico que cunda a su alrededor, Bond oy a Von Glda gritar histricamente a la vez que se encaraba con l: - Ayer no pudieron acabar conmigo! Eso es una prueba de mi destino y de la misin que me ha correspondido!

Como respuesta a sus palabras, Bond consigui liberar el can de la Redhawk. Von Glda levant el brazo armado y apunt a Bond con una Luger. El superagente dobl una rodilla a la vez que estiraba tambin el brazo con la pistola. Mientras toda su atencin se concentraba en el rostro de Von Glda y en la Luger que esgrima, volvi a gritar: - Se acab, Von Glda! No sea estpido! A continuacin brot una llamarada de la Luger y, en el mismo momento, los dedos de Bond apretaron dos veces el gatillo de la Redhawk. Sonaron dos estampidos simultneos y Bond tuvo la sensacin de que una mano gigante le sacuda por el costado. Las cabinas del control de pasaportes bailaron ante sus ojos y cay al suelo, mientras Von Glda, con la cabeza cada a un lado, retroceda vacilante, como un venado herido, repitiendo con voz entrecortada: - El destino... El destino... El destino... Bond no acertaba a explicarse por qu yaca tumbado en el suelo. Sus ojos nublados advirtieron vagamente que un funcionario buscaba proteccin detrs de una de las cabinas de inspeccin. Luego, desde aquella misma postura en el suelo, apunt de nuevo a Von Glda, que pareca trataba de disparar la Luger por segunda vez. Bond apret el gatillo y el conde dej caer el arma. Dio un paso atrs y su cabeza pareci desaparecer en medio de una densa bruma. Slo entonces empez a sentir Bond un vivo dolor. Estaba exhausto. Alguien le sostena por los hombros. A su alrededor reinaba una gran algaraba. Oy una voz que le deca: - No se ha podido evitar, James. Acabaste con ese hijo de perra. Ahora todo ha terminado. Hemos llamado una ambulancia. Te pondrs bien. Su interlocutor sigui hablando, pero a Bond se le nubl la vista y dej de reconocer todo sonido, Como si alguien, intencionadamente, hubiese apagado el volumen.

21. Esto no puede ser el cielo


El tnel era muy largo y los muros laterales se hallaban revestidos de un blanco refulgente. Bond se pregunt si por azar haba vuelto a la zona rtica. Luego se vio nadando. El agua estaba caliente unas veces y fra otras. Rumor de voces. Msica meldica. El rostro de una joven inclinado sobre l y llamndole por su nombre - Seor Bond...? Seor Bond...? Era una voz cantarina y la muchacha tena una cara hermossima, el cabello rubio, y se le apareca como rodeada por un halo. James Bond abri los ojos. S, era un ngel rubio con una aureola blanca y brillante. - He llegado finalmente al trmino? No es verdad; esto no puede ser el cielo. La muchacha se ech a rer. - No est usted en el cielo, seor Bond, sino en un hospital. - Dnde? - En Helsinki. Hay aqu unas personas que quieren verle. De repente le invadi una agobiante sensacin de fatiga. - Dgales que se vayan -su voz se torn indistinta-. Estoy muy ocupado ahora. El cielo es muy grande. Volvi a refugiarse en el tnel, a la sazn oscuro y clido. Permaneci dormido horas, semanas o meses, careca de punto de referencia, pero cuando Bond despert por fin, slo sinti el dolor en el costado derecho. El ngel haba desaparecido y en su lugar descubri sentada tranquilamente en una silla junto a la cama, una figura bien conocida. - De nuevo con nosotros, cero cero siete? -dijo M-. Qu tal se encuentra? Por la mente de Bond desfilaron de nuevo, como fotogramas de una vieja pelcula, escenas del pasado: las tierras de la zona rtica, los escters, Liebre Azul, el Palacio de Hielo, el puesto de observacin de Paula, el bombardeo de la base y las ultimas horas en Helsinki. Tambin recordaba con claridad el can de la Luger. Trag saliva. Tena la boca seca. - No del todo mal, seor -respondi con voz ronca. Luego se acord de Paula, postrada en la cama-. Y Paula? - Bien. Sana como el que ms. - Me alegro -Bond cerr los ojos y evoc todo lo sucedido. M guardaba silencio. Aunque se negaba a reconocerlo, la verdad era que estaba impresionado. Slo en contadsimas ocasiones abandonaba su jefe el seguro refugio del edificio que daba sobre Regent's Park. Por fin, Bond abri de nuevo los ojos-. Seor, confo en que la prxima vez me ponga al corriente de todos los detalles y no se le olvide ninguno. M carraspe. - Consideramos ms conveniente para usted que comprobase los hechos por su cuenta, cero cero siete. La verdad es que no estbamos seguros de ninguna de las partes intervinientes. La idea era enviarle all para que prendiera fuego al asunto. - En este punto yo dira que consigui su objetivo. El ngel rubio regres otra vez junto al lecho. Se trataba, por supuesto, de una enfermera. - No conviene que le fatigue -rega a M en un ingls perfecto. Luego desapareci de nuevo. - Le alcanzaron dos balas -prosigui su jefe, sin conceder mayor importancia a lo que haba dicho la enfermera-, ambas en la parte superior del pecho. No revisten gravedad. Dentro de una o dos semanas estar como nuevo. Me ocupar de que le den un mes de permiso despus de que abandone el lecho. Tirpitz se propona entregarnos a Tudeer, pero dadas las circunstancias usted no tena alternativa -M le dio unas palmaditas en la mano con aire paternal, gesto muy poco corriente en l-. Ha sido un buen trabajo, cero cero siete, lo que se dice un buen trabajo.

- Muy amable de su parte, seor, pero yo crea que el nombre real de Brad Tirpitz era el de Hans Buchtman, compinche de Von Glda. - As tuve que dejrtelo creer, James -por vez primera cay en la cuenta de que Tirpitz se encontraba tambin en la habitacin-. Siento de verdad la forma en que sucedieron las cosas. Al final todo se torci. Tuve que seguir al lado de Von Glda. Me temo que esper un poco ms de la cuenta. Por pura suerte no nos atizaron como al resto. Vaya jaleo arm la Fuerza Area sovitica. Dios santo, jams en la vida haba visto nada parecido. - Lo s, pude verlo con mis propios ojos -a pesar de su estado, Bond se senta molesto con el norteamericano-. Pero, qu me dices de todo el asunto Buchtman? Tirpitz procedi a dar una larga explicacin de los hechos. Haca un ao, poco ms o menos, que la CIA le orden que entrase en relacin con Aarne Tudeer, de quien se sospechaba que tena tratos con los rusos en materia de suministro de armas. - Le conoc en Helsinki -dijo Tirpitz-. Hablo muy bien el alemn y me haba prefabricado un expediente completo bajo el nombre de Hans Buchtman, y con este falso nombre fuimos presentados. Le dije que poda proporcionarle armas. Tambin insinu que guardaba notable parecido con un tipo de la CIA llamado Brad Tirpitz. Lo mencion para curarme en salud y la cosa result. Creo que soy uno de los pocos sujetos que han tenido que darse muerte a s mismos, si entiendes lo que quiero decir. La enfermera regres con una jarrita de agua de cebada y advirti a los dos visitantes que slo disponan de unos minutos. Bond pregunt si poda traerle un martini en vez de aquel potingue y la muchacha sonri con cara de circunstancias. - No me fue posible evitarte lo de la tortura ni abreviar el trmite -continu Tirpitz-. Ni siquiera pude prevenirte sobre Rivke, porque no estaba enterado. Von Glda se mostraba suspicaz y no me habl del tinglado del hospital hasta que ya era demasiado tarde. Por lo dems, la informacin que me facilitaron mis hombres era bastante pobre, por no decir pauprrima. Y tan pobre!, pens Bond para sus adentros. Luego cay en un estado de sopor y cuando sali de l, al cabo de unos minutos, slo su jefe permaneca en la habitacin. - Todava estamos recogiendo los restos, cero cero siete -segua diciendo M-. Creo que de las Tropas de Accin no va a quedar nada -a juzgar por el tono de su voz, M pareca contento-. No creo que nadie pueda recuperar lo que queda de ellas, y eso gracias a su labor, cero cero siete. A pesar de la falta de informacin. - Todo sea por el deber -aadi Bond con sarcasmo. Pero la observacin no pareci causar el menor efecto en su superior. Despus de que M se despidiera de l, la enfermera entr en la habitacin para asegurarse de que Bond se senta bien. - Es usted una enfermera, no es as? -pregunt Bond con voz recelosa. - Claro que s. Por qu lo pregunta, seor Bond? - Quera asegurarme -logr esbozar una sonrisa-. Qu tal si cenamos esta noche? - Le han puesto a rgimen, pero si le apetece algo ms puedo traerle el men... - Me refiero a si quiere cenar conmigo, juntos. La enfermera se alej un paso de la cama y le mir con franqueza a los ojos. Bond se dijo que chicas como aqulla quedaban ya muy pocas. Muy de tarde en tarde se topaba uno con tipos tan seductores. Como Rivke o Paula, por ejemplo. - Me llamo Ingrid -dijo la enfermera con frialdad-, y estar encantada de cenar con usted cuando est bien del todo; repito, bien del todo. Recuerda lo que me dijo al recobrar el conocimiento despus del tiroteo? Bond neg con la cabeza, recostado en la almohada. - Dijo: Esto no puede ser el cielo. Seor Bond..., James..., quiz tenga ocasin de demostrarle que s es el cielo, pero no mientras no se haya recuperado. - Lo que no ocurrir hasta pasado mucho tiempo -la voz provena de la puerta-. Adems, si alguien tiene que ensearle al seor Bond qu clase de cielo es Helsinki, sa ser yo -dijo Paula Vacker.

- Oh -Bond sonri con desmayo. Tuvo que admitir que, incluso al lado de la despampanante enfermera, Paula se llevaba la mejor parte. - Eres el colmo, James. Te dejo un minuto solo y ya ests intentando seducir a la enfermera. Esta es mi ciudad, y mientras ests aqu... - Pero si estabas durmiendo -Bond simul una mueca de cansancio. - S, pero resulta que ahora estoy ms que despierta. Oh, James, me tenias tan preocupada! - Nunca debes preocuparte por m. - No? Est bien. He podido arreglar las cosas. Tu jefe, que por cierto es un hombre encantador, dice que puedo cuidarte durante un par de semanas cuando salgas de aqu. - Encantador? -repiti Bond, incrdulo. Luego reclin ms la cabeza y se dej ir, exhausto. Paula se inclin sobre l y le dio un beso. Por la noche, a pesar de aquellos recuerdos -el Crculo Artico, las amenazas, y todos los engaos y dobleces imaginables-, James Bond durmi sin que su sueo se viera turbado por pesadillas. Se despert hacia el amanecer y enseguida volvi a dormirse. En esta ocasin, como siempre que estaba contento y en paz, so con Royale-les-Eaux, tal como fuera una vez, haca ya muchos aos...