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Publicado en: Historia, gnero y memoria: las mujeres en los cortes de ruta en la Argentina en: Necochea Gracia, Gerardo

et al.: Historia oral y militancia poltica en Mxico y en Argentina. Editorial El Colectivo y Facultad de Filosofa y Letras/UBA, Buenos Aires, 2008

Historia, gnero y memoria: las mujeres en los cortes de ruta en la Argentina. Andrea Andjar

1. Introduccin: Durante la dcada de 1990, Argentina, como otros pases de Amrica Latina, fue escenario de intensos conflictos dinamizados por nuevos actores sociales cuyos propsitos y formas de organizacin objetaron la continuidad del modelo neoliberal. Entre ellos, los movimientos piqueteros ocuparon un lugar singular. Conformados por personas en su mayora desocupadas, hicieron del corte de rutas su principal herramienta de confrontacin y conjugaron un amplio abanico de demandas que, en ocasiones, involucraron a heterogneos sectores sociales de una misma comunidad, tornando los conflictos en verdaderas puebladas1. Tanto en los cortes de ruta como en la gestacin y desarrollo de los movimientos piqueteros, la presencia activa de las mujeres ha sido masiva. Ellas, con experiencias de participacin poltica dispar y con dismil pertenencia de clase, no solamente habran jaqueado su posicionamiento en la esfera de la domesticidad. Tambin habran retado las normativas demarcatorias de la ocupacin de los espacios pblicos, impugnando con su prctica tanto las fronteras de lo poltico como la circulacin del poder. En este trabajo me propongo abordar, en primer lugar, el estudio de las experiencias de las mujeres que participaron, organizaron y lideraron los cortes de ruta en la Argentina entre los aos 1996 y 2001 -quinquenio signado por la aparicin de los movimientos piqueteros y el ascenso de un perodo de conflictividad social y poltica que desemboc en la crisis institucional de diciembre de 2001, manifiesta en la renuncia de Fernando de La Ra a la presidencia de la Argentina-. Para ello me detendr en dos procesos beligerantes en particular: por una parte, los que tuvieron lugar en Cutral Co y Plaza Huincul, dos localidades colindantes, ubicadas en la provincia de Neuqun, en la regin patagnica argentina; por otra, las confrontaciones ocurridas en Tartagal y General Mosconi, ciudades situadas en la provincia de Salta, en el noroeste del pas.

Historiadora UBA/Argentina. Investigadora del Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero, Facultad de Filosofa y Letras, UBA/Argentina. 1 Las puebladas son formas particulares de protesta muy usuales hacia fines de la dcada de 1960 y comienzos de la de 1970 en la Argentina. Reeditadas en la dcada de 1990, pueden definirse como rebeliones policlasistas, de alcance generalmente citadino, con reivindicaciones que slo impugnan de manera parcial supuestamenteel orden social vigente, y carentes de una dirigencia y de una direccin polticas claramente identificables.

Ambos escenarios de conflicto tuvieron un comn marco contextual ya que los centros urbanos involucrados debieron su desarrollo a la explotacin petrolera dominada, fundamentalmente, por la compaa estatal Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF)2. Es entonces, en las consecuencias sociales acarreadas por la privatizacin de esta empresa donde puede inscribirse la saga que condujo al surgimiento de tales enfrentamientos. Para reconstruir esa trama, acudir al anlisis de las memorias que las mujeres han construido sobre las causas que las llevaron a intervenir y dinamizar este proceso, las acciones que emprendieron y el impacto que todo esto provoc en sus propias vidas. Ello me permitir, asimismo, abocarme al segundo propsito de este artculo, que consiste en abordar el vnculo existente entre gnero, memoria e historia. En esa direccin, propongo considerar que tal vnculo sera estructurante en tanto toda memoria estara atravesada por la construccin socio cultural de la diferencia sexual y las relaciones de poder organizadas en torno a ella3.

2. Rutas argentinas: de cortes y barricadas. Durante el medioda del 20 de junio de 1996, Bety Len y su marido se encontraban en la escuela a la que concurra su pequea hija. Como todos los aos, en esa fecha se realizaba el acto conmemorativo de la creacin de la bandera y por eso el saln principal del colegio reservado para los acontecimientos escolares ms importantes-, desbordaba de madres, padres, abuelos, abuelas y otros familiares que compartan el festejo con estudiantes y maestras/os de todos los grados. Pero en esa oportunidad, el tradicional homenaje despertaba en Bety emociones encontradas y diferentes a las vividas en ocasiones similares en el pasado. Su nia, que tena casi 11 aos, haba sido elegida abanderada de la primaria y como tal, le

La Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF) fue creada en junio de 1922 por el presidente Hiplito Irigoyen a fin de reestructurar la Direccin Nacional de Explotacin del Petrleo de Comodoro Rivadavia principal comarca petrolera de ese entonces, tambin localizada en la Patagonia argentina-.Se pretenda con ello mejorar la explotacin del oro negro en manos del Estado y fortalecer su gestin. En octubre de 1922 YPF fue puesta bajo la direccin del Ingeniero General Enrique Mosconi, quien ocup ese cargo hasta el 9 de septiembre de 1930, cuando debi renunciar al negarse a colaborar con los militares que en septiembre de 1930 derrocaron a Hiplito Irigoyen de su segunda presidencia. 3 Los testimonios que conforman el acervo documental principal de este trabajo fueron tomados entre diciembre de 2003 y octubre de 2004. La investigacin de la que este artculo forma parte hubiera sido imposible sin la desinteresada colaboracin prestada por muchas personas. En primer lugar, Gabriela Gressores y Christian Castillo, quienes me contactaron originariamente con activistas sociales y polticas/os de Neuqun, y Heike Schaumberg que hizo lo propio en Salta. Asimismo, en Neuqun, la Negra Estela, Luis, Mario, Grace, Silvina, Mara del Carmen, Alejandro y Mariano fueron de enorme ayuda, brindndome sus reflexiones y presentndome a varias personas que muy generosamente compartieron sus recuerdos sobre los hechos aqu analizados. Entre ellas se encuentran Bety Len, Laura Padilla, Miguel, Ral, Sergio, el Jote Figueroa, Stella Maris, Luis, Julio, Sara, Magdalena, Arcelia, Estela, Cristina y Pedro de Cutral Co y Plaza Huincul. En Salta, Mario Reartes y su familia, Doa Mara, Rodolfo Chiqui Peralta, Yolanda, Ica, Mnica, Liliana, Rosa, Mario Saracho, Cristina, Nancy, Ins, Jos Pepino Fernndez, Nen, Estela, Mara Victoria y Ral Gonzlez, de General Mosconi, Tartagal y Coronel Cornejo, fueron de una ayuda invaluable.

tocaba protagonizar la jura de la bandera. La alegra y el orgullo que senta ante ello, sin embargo, no conseguan sobreponerse a la tensin generada por otras imgenes que se arremolinaban en su mente. Intua que en pocas horas muchas cosas podran suceder con su comunidad y con ella misma, aunque no lograba prever los alcances de lo que se avecinaba. Desde haca ya varios das, el clima social estaba convulsionado en Plaza Huincul, ciudad en la que Bety se haba instalado desde 1984 al casarse con un joven nacido all, trabajador de YPF. La agitacin se relacionaba con un creciente malestar que poda advertirse en las casuales charlas que entablaba con sus vecinas cuando iba al mercado a hacer las compras. Tambin se perciba en los llamados de los/as oyentes a la emisora de la radio local FM La Victoria, cuyos programas la acompaaban mientras se ocupaba de los quehaceres domsticos. Entre los comentarios, primaban las quejas por la falta de trabajo y las penurias econmicas que no haban dejado de aumentar desde que YPF, principal fuente de empleos de la zona, fuera privatizada definitivamente en 19924. Para el ao siguiente, de los 4200 trabajadores petroleros radicados en Plaza Huincul y en Cutral Co, localidad contigua, slo 600 haban logrado conservar sus puestos laborales. El resto haba sido despedido directamente u obligado a acogerse al retiro voluntario 5. De tal modo, hacia mediados de 1996, la desocupacin en ambas ciudades haba trepado hasta afectar al 35.7% de su

La privatizacin de las empresas estatales en la Argentina adquiri una inusitada celeridad durante los primeros aos de la dcada de 1990. Si bien la poltica de desguace del Estado tuvo su punto de arranque con el inicio de la ltima dictadura militar (24 de marzo de 1976), ni durante esta etapa ni bajo el gobierno democrtico surgido en 1983 las iniciativas privatizadoras lograron imponerse debido, entre otras cuestiones, a las resistencias de los y las trabajadores de tales empresas, y de diversos partidos polticos. Empero, al asumir Carlos Sal Menem la presidencia de la Argentina a mediados de 1989, su partido poltico, el Partido Peronista, elev al Congreso de la Nacin un ambicioso programa de venta de empresas estatales que fue aprobado prcticamente sin oposicin alguna. Este programa estuvo enmarcado en la Ley de Reforma del Estado (23.696/89), sancionada en agosto de 1989. Con ello, se abrieron las puertas a la liquidacin de YPF, estructurada en un plan con varias etapas. La primera comenz con la firma del decreto 2778/90, que transformaba a YPF en una sociedad annima de capital abierto. All se fijaron las caractersticas del nuevo estatuto de la futura sociedad, donde originalmente un 51% de las acciones quedara en manos del Estado, un 39% del personal -con la obligacin de venderle a los estados provinciales el 50% de las acciones-, y un 10% de los privados, aunque esto sufri grandes modificaciones con los posteriores tratamientos legislativos. Dos aos ms tarde, en septiembre de 1992, se aprob la ley Nro. 24.145, mediante la cual se dispona la federalizacin de los hidrocarburos, la transformacin empresaria y la privatizacin de la petrolera estatal. Luego, el decreto 1106/93 modific el estatuto y el directorio de la compaa pas a estar controlado por los tenedores privados de acciones (acciones clase D), ya que de los doce directores, los tenedores de estas acciones designaban ocho. El 2 de septiembre de 1993 se dict el decreto 1853, que pona en vigencia un nuevo ordenamiento de la ley de inversiones extranjeras, favoreciendo las condiciones de operacin de las empresas multinacionales. El proceso culmin en el ao 1998 con un comprador concreto, la compaa espaola Repsol, que adquiri definitivamente YPF S. A. en junio de 1999, concentrando la mayor parte del paquete accionario. 5 El retiro voluntario fue el eufemismo legal con el que en la Argentina se encubrieron los despidos de los trabajadores de las empresas del Estado, entre otras. Consista en que el/la trabajadora renunciara a la empresa a cambio de una suma de dinero pagado en concepto de indemnizacin. Para ello, se lo/la presionaba con la amenaza del despido posterior inevitable y sin esa suma.

poblacin.- que rozaba los 45 mil habitantes-, mientras que la mitad se hallaba viviendo por debajo de la lnea de pobreza6. Nada de lo que suceda era ajeno para Bety. Su vida haba dado un vuelco decisivo luego de que su esposo, que trabajaba en el rea de mecnica y produccin de YPF, aceptara el retiro voluntario y montara, junto con otros ex-trabajadores, una pequea empresa para proveer servicios a la ex petrolera estatal. La iniciativa no haba funcionado, por lo cual l debi abrir un taller de reparacin de autos en su casa para poder subsistir. Entretanto Bety, que antes tena una seora que ayudaba con las cosas de la casa -segn narraba- tuvo que salir a buscar empleo, consiguiendo algunas horas como trabajadora domstica, a la par que completaba sus magros ingresos con un subsidio de $1507. Pero durante las primeras semanas de junio de 1996, el panorama se haba ensombrecido an ms en Plaza Huincul y Cutral Co. Se rumoreaba que una esperada fbrica de fertilizantes derivados del petrleo no abrira sus puertas en la zona. Finalmente, hacia el 19 de junio de 1996, los medios de comunicacin locales comenzaron a confirmar la sospecha al difundir que Felipe Sapag, el gobernador de la provincia de Neuqun, haba puesto fin a las negociaciones iniciadas tres aos atrs con la compaa que planeaba instalar la empresa, la firma canadiense Agrium-Cominco. En apariencias, de haber seguido adelante el proyecto, la demanda de mano de obra no hubiera superado los 1.500 puestos de trabajo durante la fase de construccin de la planta, y los 150 para la etapa de produccin8. Pese a que estas cifras estaban muy lejos de incidir certeramente en el descenso de los niveles de desocupacin y pobreza, era difcil sustraerse a la esperanza de tener nuevamente un trabajo estable, de estar entre esos/as 150 operarios/as que quedaran dentro. La finalizacin de las negociaciones no slo frustraba por completo esta ilusin. Tambin conduca a una contrastacin ineludible: la imposibilidad de recuperar la bonanza del pasado, una bonanza ligada a un perfil productivo que, privatizada YPF, no volvera a surgir. Fue por eso que en la maana del 20 de junio, antes de partir hacia el colegio, el telfono de la casa de Bety empez a sonar insistentemente. Consciente de ser una mujer conocida en Plaza Huincul porque formaba parte de la cooperadora de la escuela y porque las puertas de su casa siempre estaban abiertas para cualquier vecina/o que precisara su ayuda,
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Encuesta Permanente de Hogares, Instituto Nacional de Estadsticas y Censos (INDEC), octubre de 1996. Citado de Favaro, Orietta; Arias Bucciarelli, Mario; Iuorno, Graciela.: La conflictividad social en Neuqun. El movimiento cutralquense y los nuevos sujetos sociales. En: Realidad Econmica, Nro. 148, Buenos Aires, IADE, mayo/junio de 1997. 7 Este subsidio equivala en esos momentos a U$S 150 y era entregado por el gobierno provincial neuquino a partir de la sancin de la ley 2128 del ao 1995, que estipulaba la creacin del fondo complementario de asistencia ocupacional para los y las desempleadas de Neuqun. 8 Favaro, Orietta; Arias Bucciarelli, Mario; Iuorno, Graciela: op.cit.

ella relataba que me llaman por telfono unos amigos de Cutral-Co, y me dicen basta, Flaca, tenemos que hacer algo Qu te parece cortar la ruta? () Reunte a la gente de Plaza (Huincul). An cuando no estaba muy convencida de asumir una medida semejante, menos lo estaba de seguir tolerando pasivamente la situacin. Qu deba hacer, entonces? Sus cavilaciones continuaron mientras transcurra el acto en el colegio. Pero hacia las horas del medioda, cuando terminaron de servir el tradicional chocolate caliente con que concluan estas festividades, se anim y tom la palabra. Reviviendo con una mezcla de entusiasmo y congoja la escena, Bety comentaba que despus que se le dio chocolate a los chicos, me paro muy fresca delante de todos los paps y las mams y les digo: Mujeres qu les parece si tomamos el toro por las astas? Qu les parece si cortamos la ruta a las tres de la tarde?. No era casual que su interpelacin estuviera dirigida a las mujeres. Ante todo, ellas eran las que, acompaando a sus hijos/as, estaban presentes en este tipo de eventos. A su vez, con muchas de ellas ya tena un lazo de confianza gestado alrededor de las actividades de la cooperadora escolar. Con otras, ese vnculo haba surgido en los contactos fortuitos que se producan en alguna esquina del barrio a la hora de ir a buscar a los chicos/as al colegio o baldear la vereda. Las charlas que tenan lugar en tales encuentros posibilitaban el intercambio de informacin, ideas y sentires donde se entremezclaban cuestiones de la vida cotidiana personal con otras relacionadas con lo que estaba sucediendo a nivel local o nacional. Pero adems, como sugiere la historiadora Temma Kaplan, estos chismorreos femeninos proporcionan a las mujeres una oportunidad de pensar en voz alta (), y se tornan el medio por el cual ellas () expresan y encuentran un respaldo a sus pensamientos que luego influye en lo que hacen ()9. En definitiva, estas prcticas facilitan a las mujeres, fundamentalmente a las pertenecientes a los sectores subalternos -al ser ellas las que llevan y traen a los nios y nias de la escuela, limpian las veredas de su barrio o van al mercado-, anudar y fortalecer vnculos entre s. Tambin les posibilitan confeccionar una lectura

poltica sobre la realidad circundante y delinear las iniciativas individuales que luego pueden conjugarse en acciones colectivas. El conocimiento de las venturas y desventuras de sus vecinas as como la posibilidad de percibir los probables efectos que una iniciativa como la de cortar la ruta podra causar, se haba ido trazando de esa forma en esos espacios de sociabilidad. Por ello no fue tan dificultoso para Bety consultar a viva voz en el saln de

Kaplan, Temma: Conciencia femenina y accin colectiva: el caso de Barcelona, 1910-1918. En: Amelong, Joan y Nash, Mary (eds): Historia y gnero: las mujeres en la Europa Moderna y Contempornea. Valencia, Alfonso el Magnnimo, 1990. Pg. 270

actos lo que se vena preguntando a s misma desde haca horas. Tampoco fue sorpresivo que el resto de las mujeres aceptara la propuesta y combinara encontrarse en su casa a las 3 de la tarde. En el horario previsto, ese 20 de junio se juntaron 22 mujeres segn recordaba Bety-, que emprendieron la marcha hacia la ruta nacional Nro. 22, localizada a pocas cuadras de all. El objetivo era bloquearla a la altura del aeropuerto local. A su paso se fueron sumando otras, algunas adultas, otras ms jvenes; unas con sus hijos e hijas y otras, a veces, con sus esposos. Ya entrada la tarde, los habitantes de Cutral Co y Plaza Huincul haban cortado en varios puntos la ruta nacional Nro. 22, las provinciales Nro. 10 y 17 que atraviesan a ambas localidades y las conectaban con la capital provincial y con otras ciudades de la regin-, y una veintena de picadas10. Dispuestas/os a impedir, por medio de barricadas hechas con troncos y neumticos, el trnsito de toda persona, vehculo o mercadera, exigan que Felipe Sapag se hiciera presente all y rindiera cuenta ante ellas/os de las decisiones que haba tomado respecto de la planta de fertilizantes. Pretendan entonces, que el gobernador explicara por qu () si nosotros ac tenemos el gas y el petrleo, nos morimos de hambre (), acorde las palabras de Magdalena, una mujer de origen indgena que naci en Cutral Co hace casi 70 aos. Durante seis das, ambas ciudades permanecieron sitiadas. Ni la dureza del clima en la regin durante esa invernal poca del ao, ni los intentos de manipulacin del conflicto por integrantes de partidos polticos vinculados a distintas facciones del elenco gubernamental provincial, ni las amenazas del ejercicio de la represin con 300 efectivos de la gendarmera nacional enviados por el gobierno nacional el 25 de junio -cinco das despus de iniciados los cortes- fueron suficientes para menguar la tenacidad de la protesta de las 20.000 personas que para ese entonces se hallaban en los piquetes o bloqueos de las rutas. Entre tanto, el trmino piquetero y la denominacin de la protesta como Cutralcazo empezaban a instalarse en los medios masivos de comunicacin nacionales, en los peridicos poltico-partidarios y en las marchas y movilizaciones que en varios puntos de la Argentina se realizaban en solidaridad con las y los protagonistas del conflicto neuquino. En la prensa nacional y local, asimismo, el nombre de Bety Len cobraba centralidad, sealndosela como una de las dirigentes de la pueblada, junto a un obrero de la construccin,

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Las picadas son los caminos no pavimentados alternativos a las rutas.

Ernesto Jote Figueroa, y a Laura Padilla, una maestra oriunda de Ro Negro que viva sola con sus tres hijos en Cutral Co. Ante la intransigencia de la comunidad que bloqueaba las rutas y la magnitud a la que estaba arribando la protesta, que comenzaba a afectar la provisin de combustible y alimentos en toda la provincia, el gobernador Sapag se vio obligado a acudir a la zona y firmar con Laura Padilla, representante de los y las pobladoras de ambas localidades, un acuerdo de 9 puntos el 26 de junio11. Esto permiti el levantamiento de los cortes de ruta12. Sin embargo, el gobierno provincial incumpli lo pactado y puso en funcionamiento mecanismos de cooptacin dirigidos a quienes haban emergido como las caras ms visibles de la protesta. As, la sospecha de que estos ltimos haban traicionado a las comunidades a cambio de prebendas polticas y econmicas, fue ganando fuerza y condujo a la desarticulacin momentnea de los lazos de solidaridad y de confianza mutua surgidos durante las jornadas de lucha. Empero, casi diez meses ms tarde, el 9 de abril de 1997, un nuevo conflicto estall en la zona, esta vez en apoyo de los reclamos salariales de las/os maestras/os y docentes neuquinas/os que haban comenzado una huelga por tiempo indeterminado 5 semanas atrs. Sus protagonistas eran varones y mujeres que tenan entre 15 y 20 aos de edad, desocupados/as y que se autodenominaban fogoneros nombre derivado de hacer fogones en las barricadas-, para diferenciarse de los piqueteros de junio de 1996, sindicados como traidores. An cuando la metodologa de lucha reeditaba el corte de las rutas, la presencia de la poblacin en los piquetes slo se hizo masiva a partir de la represin desatada contra quienes se encontraban en las barricadas el 12 de abril y que, una vez despejados los piquetes, prosigui en las calles de ambos pueblos, provocando el asesinato, por parte de un polica provincial neuquino, de Teresa Rodrguez, una joven mujer que no estaba participando de los cortes. Este hecho motiv que la poblacin volviera a ganar las calles y montara nuevos bloqueos en las rutas, obligando al retiro de las fuerzas represivas de la zona. Los cortes se

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Refrendado en las asambleas de cada uno de los piquetes, entre estos puntos constaba el compromiso del gobierno de reconectar los servicios de gas y electricidad a las personas que tenan cortado su suministro; la habilitacin de un hospital en Plaza Huincul y la instalacin de un nuevo hospital en Cutral Co; la entrega de cajas de alimentos y subsidios de desempleo; la apertura de fuentes de trabajo a travs del desarrollo de un yacimiento gasfero y la construccin de una planta de residuos slidos; el otorgamiento de crditos para pequeos comercios e industrias. 12 Un anlisis ms pormenorizado de este conflicto y la participacin de las mujeres en l puede hallarse en Andjar, Andrea: Pariendo Resistencias; las piqueteras de Cutral Co y Plaza Huincul, 1996. En: Bravo, Mara Celia; Gil Lozano, Fernanda y Pita, Valeria (compiladoras): Historias de luchas, resistencias y representaciones. Mujeres en la Argentina, siglos XIX y XX. Tucumn, EDUNT, 2007.

levantaron recin el 18 de abril, luego de un nuevo acuerdo firmado con el gobierno provincial. Cuando las llamas de las barricadas de Cutral Co y Plaza Huincul an no haban terminado de apagarse, un nuevo frente de conflicto se abri para el gobierno nacional, esta vez en el norte del pas. En esta oportunidad fueron los y las pobladoras de las ciudades de Tartagal y General Mosconi, en la provincia de Salta, quienes activaron nuevas contiendas intentando poner coto a la embestida neoliberal. Como en el caso neuquino, las comunidades salteas haban vertebrado su desarrollo a partir de la presencia de la petrolera estatal YPF. Su privatizacin provoc un impacto similar y semejantes fueron las medidas de lucha llevadas a cabo colectivamente. De tal modo, entre los aos 1997 y 2001, la ruta nacional Nro. 34, que atraviesa ambas ciudades y conduce a la frontera con Bolivia, fue cortada al menos en cinco ocasiones. La primera de ellas, en mayo de 1997, estuvo primordialmente impulsada por propietarios/as de comercios y pequeas empresas madereras de Tartagal, que haban visto mermar su actividad conforme avanzaba la crisis abierta por la privatizacin de YPF. A esto se sumaba el mal funcionamiento de la empresa privatizada que prestaba el servicio elctrico, Edesa S.A., cuyos reiterados cortes de suministro haban provocado importantes prdidas en los comercios y en los hogares particulares. Asimismo, la presencia de numerosos inspectores de la Direccin General Impositiva (DGI)13 y las clausuras de varios locales comerciales, irritaron an ms los nimos de este sector social. En pocas horas, el corte iniciado en la madrugada del 8 de mayo concit la adhesin tanto de los y las desocupadas de General Mosconi, localizada 8 km al sur de Tartagal, como de otras localidades pertenecientes al Departamento de General San Martn, del que ambas ciudades forman parte. El 15 de mayo de 1997 el bloqueo fue levantado al aceptarse la propuesta del gobierno provincial, a cargo del peronista Juan Carlos Romero, que, entre otras cosas, se comprometa a la entrega de 1.000 fondos de desempleo de $200 por un ao; 2.000 planes Trabajar de $200 por un ao; 1.400 empleos de las petroleras privadas14. El segundo corte, ocurrido en diciembre de 1999, tuvo como antecedente inmediato el despido de empleados/as municipales en Tartagal, cuestin que provoc nuevamente la intervencin de los habitantes de General Mosconi quienes, por solidaridad en principio y con reivindicaciones propias adems, volvieron a ocupar la ruta.

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La Direccin General Impositiva (DGI) es un organismo oficial que controla e inspecciona la actividad comercial. 14 Diario Pgina 12, 14 de mayo de 1997.

Los siguientes, en mayo y noviembre del ao 2000 y junio de 2001, conllevaron tanto el desplazamiento geogrfico como social en la iniciativa de los cortes. La ciudad de General Mosconi se torn, pues, la punta de lanza de estos enfrentamientos, mientras que el rol protagnico pas a las desocupadas y desocupados de esa localidad, organizadas/os en la Unin de Trabajadores Desocupados (UTD), creada en el ao 199615. A partir de estas experiencias neuquinas y salteas, los cortes de ruta se volvieron el mtodo de protesta preponderante de los y las desocupadas en la Argentina. As, segn consignaba el peridico nacional La Nacin en su edicin del 20 de junio de 2001, durante el perodo comprendido entre 1997 y 2001 se produjeron 1.280 cortes en distintas rutas del territorio argentino a la par que nuevas organizaciones piqueteras iban configurndose y fortalecindose. Si bien estas cifras permiten dar cuenta de la difusin de esta medida de protesta entre los sectores sociales ms afectados por la poltica neoliberal y, por tanto, presumir su eficacia, es preciso detenerse an ms en el entramado social, econmico y poltico que incidi en los orgenes de los movimientos piqueteros. Ello facilitar comprender el porqu de la participacin de las mujeres y la centralidad que esta presencia tuvo en su formacin y posterior desarrollo. 3. La destruccin del mundo ypefeano: Sara y Yolanda nunca se conocieron y es probable que jams lo hagan. Una, Sara, vive en Cutral Co desde hace mucho, escapando a precisar fechas en su hablar pausado y tmido. La otra, Yolanda, en Tartagal, a ms de 2.000 km de distancia, ciudad a la que se mud desde un pequeo poblado cercano cuando comenzaba su adolescencia. Sin embargo, las historias de Sara y Yolanda siguieron derroteros comunes. Ambas, que rozan los 55 aos de edad, separadas de sus antiguas parejas y madres de hijos e hijas ya grandes, haban empezado a trabajar en YPF a comienzos de la dcada de 1970. Durante ms de 20 aos, Sara se desempe como empleada de contadura en el yacimiento de Plaza Huincul, donde aprendi a insertarse en la vida sindical organizando huelgas para poder usar pantalones largos cuando eso no era costumbre sino prohibicin para las trabajadoras de cuello blanco.
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Ante ello, los sectores poltica y econmicamente dominantes articularon respuestas en las que la criminalizacin de la protesta se convirti en el comn denominador. Y si bien en muchas circunstancias se vieron obligados a emprender el camino de la negociacin, casi siempre lo hicieron luego de apelar al uso del aparato represivo. De tal modo, en Salta el Estado argentino ha sido responsable de los asesinatos de cinco manifestantes, ocurridos durante los cortes de los aos 2000 y 2001 en General Mosconi; de la creacin de decenas de causas penales contra activistas de General Mosconi y Tartagal; de persecuciones y detenciones ilegales; del ejercicio de la tortura contra detenidos/as en las contiendas, y de la virtual ocupacin de General Mosconi por fuerzas represivas en varias oportunidades.

Casi el mismo tiempo invirti Yolanda en trabajar como empleada administrativa en el yacimiento General Vespucio-Mosconi. All rindi un examen tras otro para escalar posiciones y obtener un mejor salario. Las dos se vieron obligadas a renunciar acogindose al retiro voluntario. Buena parte de la vida de Sara y de Yolanda, entonces, como la de la mayora de los habitantes de las comunidades neuquinas y salteas, transcurri ligada a los destinos de la petrolera estatal. Estas localidades haban nacido y se haban convertido en aglomerados urbanos importantes al amparo de la explotacin petrolera16. Tanto en Cutral Co y Plaza Huincul como en Tartagal y General Mosconi, YPF fue responsable en buena medida, del trazado de la trama urbanstica y habitacional ya que la empresa se haba encargado de la construccin de viviendas, el tendido de calles, redes cloacales, luz elctrica, escuelas, centros deportivos y hospitales. De esta manera, la existencia de YPF garantiz la socializacin territorial dando lugar, paralelamente, a la expansin de la actividad del sector comercial, de la construccin y de los servicios. Por otra parte, la petrolera gest en los y las trabajadoras un hondo sentido de pertenencia y de identificacin con ella. Segn recordara Arcelia, esposa de un trabajador de YPF con quien se haba radicado en Plaza Huincul durante los inicios de 1960: YPF era un gran padre (...), y ac se ganaba indudablemente bien (...). Tenamos un hospital de primera! ...) Y mi marido en el lugar del corazn tena un sello de YPF (...). Varias fueron las razones que incidieron en esta profunda identificacin con la empresa. Una de ellas era el elevado nivel de vida al que se poda acceder a causa de los altos salarios, los beneficios de una muy buena obra social, o las vacaciones pagas que la compaa provea. Ello daba pie, a su vez, al surgimiento de un sentimiento de orgullo y superioridad de los y las trabajadoras de YPF frente a los de otras ramas productivas, expreso incluso en una forma de autodenominarse especfica: ser un ypefeano/a y no un/a trabajador/a petrolero/a. En segundo lugar, el/la ypefeano/a se consideraba parte de una empresa estratgica para el desarrollo de la economa argentina, a la par que baluarte del discurso de la soberana nacional y fundante del estado de bienestar local. Esto ahondaba el sentimiento de orgullo,

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Plaza Huincul y Cutral Co nacieron en 1918 y 1933, respectivamente, como consecuencia del hallazgo de petrleo en la regin. Algo similar sucedi con Tartagal y General Mosconi que, aunque en sus orgenes hacia 1924 y 1927 respectivamente- tuvieran como una de las actividades econmicas fundamentales la explotacin forestal-, se constituyeron en aglomerados urbanos importantes a partir de la explotacin del oro negro, descubierto en la zona entre 1909 y 1911. En un principio la compaa norteamericana Standard Oil Co. fue la que tom la delantera en su produccin, aunque en 1927 el General Mosconi logr imponer a YPF en Campamento Vespucio-Mosconi. Luego de 1950, el retiro de la compaa estadounidense de Tartagal permiti a YPF la monopolizacin de la produccin petrolera tambin en ese municipio.

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pero tambin amortiguaba la percepcin de las contradicciones de clase presentes en el proceso productivo petrolero, diluidas asimismo por el hecho de que la empresa fuera propiedad del Estado. As, si trabajar en YPF era lo mejor que te poda suceder, como comentaban algunos de los exypefeanos entrevistados, era la identidad conformada en torno a ser un obrero ypefeano engranaje de una comunidad en la que supuestamente no existan divisiones entre explotadores y explotados-, la que se impona sobre otras posibles. Y era esa identidad la transmitida de padre a hijo, puesto que en muchos casos las aspiraciones de un trabajador adulto respecto de sus hijos se orientaban a convertirlos, tambin, en obreros ypefeanos. Tal fue el caso de Mario Reartes, un salteo de 50 aos -actualmente principal referente de la Coordinadora de Ex Trabajadores Ypefeanos del Departamento de General San Martn-, quien relataba que haba entrado en YPF en 1974 gracias a mi padre que me hizo todas las gestiones y siempre me deca que tena que entrar porque all se ganaba mucho mejor. Y as, el resto: mi hermano mayor y mi otro hermano tambin ingres, aunque el ms chico se dedic a la educacin. Prcticamente todo el resto de la familia era ypefeano (). Para las mujeres, y en especial para las que tenan hijas/os, la empresa petrolera estatal tambin dejaba un sello particular en sus vidas. El hecho de que YPF hubiera patrocinado la existencia de escuelas, centros deportivos o jardines maternales, habra facilitado ampliamente las tareas de cuidado y educacin familiar, responsabilidad depositada casi exclusivamente en manos de ellas. Con la privatizacin de la empresa, este mundo ypefeano se hizo trizas. Tanto en Salta como en Neuqun, la mayora de los/as trabajadores/as fueron despedidos/as; los intentos por realizar cooperativas o micro-emprendimientos con la inversin de las indemnizaciones, resultaron totalmente infructuosos; escuelas y hospitales cerraron sus puertas para no volver a abrirlas ms. Por ltimo, los niveles de desempleo y pauperizacin social se elevaron abruptamente. Sin embargo, hay un aspecto escasamente explorado hasta ahora, cuya indagacin posibilitara comprender ms acabadamente el impacto social que este proceso provoc. Me refiero a la re-significacin ulterior construida sobre ese mundo ypefeano, en la que habra primado una importante cuota de idealizacin del pasado y, sobre todo, del rol de YPF en l. Repasando algunas de las descripciones vertidas por los y las testimoniantes acerca de cmo era la vida cuando YPF an era estatal, es posible observar que las mismas se corresponden con la existencia de una sociedad armoniosa, dentro de la cual sus integrantes se hallaban ampliamente provistos por un benvolo padre retornando a las palabras de Arcelia- que garantizaba a sus hijos e hijas una existencia razonablemente prspera. En 11

ese sentido, pareciera que los lmites y contradicciones que ese mundo contena habran quedado minimizados o directamente obturados en la memoria tanto individual como colectiva. En el relato espontneo, las contradicciones de esas relaciones sociales, por ejemplo, encarnan casi de manera exclusiva en cuestiones tales como las diferencias entre el nivel de vida del personal jerrquico y el de los obreros que trabajaban en los campos de exploracin y perforacin. En verdad, cuando se recorren las calles de Vespucio, donde resida el personal jerrquico del yacimiento, tales diferencias son fcilmente perceptibles en el paisaje urbano, en la calidad de la estructura edilicia de las casas, de la clnica o de los centros de recreacin deportiva sostenidos por YPF. A pesar del deterioro de muchos de estos lugares o de su total abandono, es sencillo notar que contaban con muchas ms comodidades que las presentes en General Mosconi, donde viva la mayora de los trabajadores de los pozos y sus familias. Asimismo, acorde la percepcin de algunas mujeres, estas distancias tambin entrelazaban la procedencia social y tnica de ambos sectores y cristalizaban en una particular manera de nombrarse que pona de manifiesto la desconfianza y recelo de unas de unas hacia otras. Mara, una mujer boliviana sexagenaria que emigr desde Sucre a General Mosconi a los 22 aos, aluda a las mujeres de Vespucio -a quienes atenda en una peluquera abierta con mucho esfuerzo-, como las damas de los ypefeanos. Nen, residente en

Vespucio, procedente de familia ypefeana y esposa de un ex empleado jerrquico de YPF, contaba que () para ellas (en referencia a las esposas de los obreros), nosotras ramos las cremitas de chantilly. Siempre decan que nunca bamos a estar en una lucha por nada, que ramos las narices paradas porque tenamos las cosas resueltas (). La denominacin de cremitas chantilly apuntaba al color de la piel, que supuestamente tenda a ser ms claro en las mujeres de Vespucio en consonancia con su aparente ascendencia inmigratoria europea, frente al color ms oscuro de las mujeres de General Mosconi, ligadas a un linaje indgena. Fueran de un tenor u otro, las diferencias esbozadas no alcanzaban a colocar a YPF en la mira. En las narraciones espontneas no aparecan antagonismos con la empresa en el pasado ni explicaciones que la involucraran, de alguna forma, con las distancias sociales habidas entre el personal jerrquico y los/as restantes trabajadores/as. Incluso, la mencin a estar en una lucha por nada, no haca referencia a conflicto alguno con YPF sino a los que iban a desarrollarse para resistir la privatizacin o en contra del sindicato petrolero el

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Sindicato nico de Petroleros del Estado (SUPE)-, acusado de participar y favorecerse con ella17. Slo luego de regresar al tema en distintas etapas de las entrevistas, comenzaban a aflorar algunas grietas en los relatos concernientes a la relacin con YPF. Fue as como Sara rememor que haba encabezado una huelga reclamando el derecho a que las mujeres usaran pantalones largos. Algo similar ocurri con Alejandro Lillo, un ex obrero y delegado sindical del yacimiento de Plaza Huincul. An cuando sostena que YPF iba formando pueblos y era un avance civilizador, Lillo sealaba tambin que () el hombre que perfora el pozo es el hombre que arriesga parte de su vida. Aunque no se muera, tiene un accidente. Es una cosa que discutamos en el gremio muy fuerte y que no le podamos hacer entender a muchos dirigentes sindicales y menos a los dirigentes de la empresa. Despus de muchos aos conseguimos con Isabel18 sacar una jubilacin de privilegio, con 25 aos de campo y 50 aos de edad, porque nosotros nos dbamos cuenta que a los 40 o 45 aos () era un deterioro fsico muy alto (). Estos tramos de los testimonios ponan en escena tanto la dureza del trabajo que deban llevar a cabo como la existencia de conflictos que, adems, se producan en varios frentes la direccin del sindicato y la direccin de la empresa-. Pero si se atiende a ello, a su vez, puede considerarse desde otra dimensin el rol de YPF y el de los/as propios/as trabajadores/as. Efectivamente, YPF formaba pueblos y proporcionaba los beneficios descriptos anteriormente. Pero tales beneficios, entre los cuales se contaban los elevados salarios y la proteccin social a que accedan los y las trabajadoras, no fueron el producto de una vocacin caritativa y dadivosa de la dirigencia de la petrolera estatal. Ms bien fueron conquistas obtenidas a travs de distintas tcticas de lucha, tal como demuestran los relatos de Sara y Alejandro Lillo. En ese sentido, all los y las trabajadoras se reubican como sujetos activos, forjando la mejora de sus condiciones de trabajo y de vida. Ahora por qu esto slo aparece tangencialmente en las entrevistas? Posiblemente no exista una nica respuesta a este interrogante. Pero en parte, la clave interpretativa debiera ser
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El 13 de septiembre de 1991 el SUPE llam a una huelga bajo la consigna pblica de apoyar a los trabajadores salteos que haban convocado a un paro contra la privatizacin. Jos Estenssoro, titular de YPF en ese momento, cesante a 2300 empleados de la empresa que se haban plegado a la misma. Los ypefeanos salteos consultados sospechan que el objetivo real de la direccin del SUPE con la huelga de septiembre fue allanarle el camino para estos despidos. De hecho, el secretario adjunto del gremio a nivel nacional, Juan Carlos Crespi, habra pasado a formar parte del Directorio de YPF a partir de esos momentos, para luego integrarse al de Repsol-YPF. 18 Se refiere a Mara Estela Martnez de Pern apodada Isabel o Isabelita-, vicepresidenta de la Argentina desde septiembre de 1973 hasta julio de 1974, momento en que asumi la presidencia debido a la muerte de su esposo y presidente, Juan Domingo Pern. Isabel fue derrocada el 24 de marzo de 1976 por el golpe encabezado por Jorge Rafael Videla.

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rastreada justamente en las consecuencias que la privatizacin de YPF provoc. La desestructuracin social que se abri con este proceso fue tan brutal que cualquier contradiccin o lucha del pasado se habra vuelto invisible, carente de consistencia frente a ese presente. Pero a su vez, en la recreacin de una existencia pasada excedida en su armona y articulada en torno a la presencia de la petrolera estatal, se edificaba un refugio y un resorte para la resistencia, para desafiar el destino funesto que se impona. Todo esto no supone que los y las testimoniantes inventaran las ventajas que YPF provea. De hecho, y como ya seal, YPF haba dinamizado un importante nivel de prosperidad en las comunidades afectadas por su presencia. Pero del recuerdo idealizado de esa presencia se poda nutrir, tambin, la bsqueda de las formas para combatir las consecuencias precipitadas por su ausencia19.

4. De la cocina a la ruta: mujeres que modelan con mano propia: Sin embargo la desestructuracin del mundo ypefeano fue vivida de igual manera por mujeres y varones? No, como tampoco fueron iguales las respuestas que unas y otros articularon frente a ella. En los relatos de las mujeres aparece que sus maridos se deprimieron, murieron, abandonaron a sus familias en medio de procesos signados por una enorme violencia, o se volvieron un estorbo dentro del hogar. Por el contrario, ellas ...) se tuvieron que volver ms fuertes. ...) Debieron salir a ganarse el pan para ellas y para sus hijos, porque quedaron ellas como jefas de hogar, mientras los maridos estaban en la casa. ...). En ese sentido, el final de la poca dorada ypefeana afect tanto las condiciones materiales de existencia como las formas de percibirse en la sociedad, los sentimientos y las ideas sobre el lugar ocupado en las relaciones cotidianas. Para los ex obreros ypefeanos, la expulsin del aparato productivo alter rotundamente no slo su situacin econmica sino tambin su posicin de proveedores de su familia. Asimismo, la imposibilidad de obtener un trabajo los oblig a quedarse dentro de sus casas, espacio socialmente devaluado para aquellos que, como deca Alejandro Lillo, arriesgan parte de su vida en su trabajo. Al permanecer en un territorio asociado a lo femenino, esto es, a la crianza de los hijos/as, la limpieza de la casa, la preparacin de la comida, y opuesto absolutamente a sus experiencias como trabajadores, se sintieron intiles, avergonzados, fuera de su lugar.

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A esta idealizacin del pasado habran contribuido tambin las reconstrucciones plasmadas en buena parte de la literatura acadmica y poltica, as como en los relatos que, sobre los conflictos piqueteros, construan los medios de comunicacin masiva. Ello puede detectarse en las ediciones de los diarios La Maana del Sur y Ro Negro, correspondientes a las ltimas semanas de junio y las primeras de julio de 1996.

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En cambio, acorde al relato de ellas, aunque traumtico, el fin del mundo ypefeano no conllev las mismas opciones. En primer lugar, el condicionamiento generado por el significado que socialmente se le asigna al ejercicio de la maternidad les impidi mayoritariamente abandonar a sus hijos e hijas. En segundo lugar, ellas contaban con una fuerte autonoma de decisin frente a la voluntad masculina en el espacio de la casa. En efecto, la dinmica particular del proceso productivo petrolero haca que el ypefeano debiera permanecer entre 15 y 20 das trabajando en los campos de perforacin y extraccin alejados de los centros urbanos donde residan-, para retornar a su hogar por un escaso perodo de tiempo. Esto forj un tipo de vnculo particular, marcado ms bien por la ausencia, con la familia y lo domstico. Pero dej a las mujeres un mayor margen de maniobra para disponer del uso de sus tiempos, de las decisiones sobre la crianza de los hijos/as, de la utilizacin del dinero y de la forma de relacionarse con el afuera de las paredes de su hogar. Seran estas relaciones y esa autonoma las que luego incidiran en las acciones colectivas de las mujeres a la hora de decidir salir a bloquear las rutas. Pero a ello contribuy un tercer elemento, el cual remite a la pertenencia de clase de estas mujeres. En tanto integrantes de los sectores subalternos, ellas se constituyen en garantes de la recoleccin y distribucin de los recursos de la comunidad de la que forman parte, garanta que deviene en mecanismo fundamental para preservar la vida y supervivencia de su comunidad. Es la realizacin de esta tarea la que habra enmarcado, en la historia personal y colectiva de muchas de ellas, la trascendencia de su actuacin desde el espacio domstico hacia el pblico20. Un cuarto factor se vincula con otra especificidad del contexto en el que tuvieron lugar estos acontecimientos. El momento en el que surgieron los movimientos piqueteros estuvo signado por la crisis social provocada por la implementacin del ajuste estructural en la Argentina. Dej en evidencia, adems, la incapacidad de las organizaciones tradicionalmente representativas de los intereses de los y las trabajadores para poner lmites a la virulencia del modelo neoliberal. Las organizaciones sindicales poco y nada hicieron frente a la reestructuracin del Estado, el desempleo y la flexibilizacin laboral -medidas todas puestas en prctica a partir de 1991-. Ms bien, como en el caso de SUPE, fueron sus cmplices. En cambio, las mujeres salieron a cortar las rutas. Por tanto, generalmente relegadas en este tipo de mbitos organizativos y aprovechando su descrdito, ellas pudieron crear una legitimidad
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Kaplan, Temma: Ciudad Roja, Perodo Azul. Los movimientos sociales en la Barcelona de Picasso (18881939). Barcelona, Editorial Pennsula, 2003

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propia para la accin colectiva rechazando el verticalismo y el ejercicio del poder representativo que formaba parte del acervo de muchos de los ex trabajadores que se integraron a los movimientos piqueteros. Por ltimo, muchas contaban con experiencias de participacin pblico/poltica previas. En Salta, algunas haban intervenido en cortes de puentes y rutas para protestar contra la privatizacin de YPF entre 1991 y 1993. Otras haban liderado movilizaciones reclamando la provisin de servicios pblicos bsicos en 1991 y los aos subsiguientes. En Plaza Huincul y Cutral Co, asimismo, algunas mujeres haban tenido experiencias como delegadas del SUPE y de ATE (organizacin sindical de los trabajadores del Estado). Muchas de ellas, por otro lado, venan participando de los Encuentros Nacionales de Mujeres desde 199221, experiencia que les sirvi a la hora de hacer valer su voz en el desarrollo de los conflictos y en las asambleas que surgan como modalidad de participacin durante los mismos. En consecuencia, las experiencias adquiridas por las mujeres en estos espacios fueron luego volcadas y puestas en juego en la organizacin de los cortes de ruta. A veces estas acciones les depararon una fuerte reaccin contraria por parte de sus maridos, en caso de que an permanecieran unidos, o de otros integrantes de sus familias. Vergenza por la desocupacin, temor a lo que pudiera sucederles, la pregunta en torno a dnde dejaran a sus hijos/as en medio de estas contiendas, eran inquietudes planteadas permanentemente. Sin embargo, nada pudo evitar que se convirtieran en las promotoras de las puebladas que caracterizaron a estas regiones desde la segunda mitad de la dcada de 1990. Como dijo una mujer de General Mosconi sobre la organizacin del corte en esa ciudad y en Tartagal a comienzos de mayo de 1997: Fuimos a Tartagal, hicimos una asamblea grande. De ah se decide hacer el corte definitivo. Nos venamos de Tartagal a Mosconi caminando. La mayora de la participacin eran mujeres. Ms que nada nosotras hicimos hincapi para poderlos llevar a los varones. Mi marido es muy tmido, por ejemplo. Entonces Si van las mujeres, tenemos que estar nosotros. Nosotras tenemos que salir a luchar para conseguir algo Qu les damos maana (a los chicos)?. Ins, duea de estas reflexiones, sala a la ruta a fin de obtener el alimento de sus 7 hijos. Pero, a su vez, conciente de la creencia social respecto de la debilidad femenina, la tornaba en tctica para incentivar la participacin de su propio marido.

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Estos encuentros se realizan anualmente en la Argentina desde 1986, en diferentes ciudades y rotando la responsabilidad en la coordinacin de los mismos. En ellos se renen miles de mujeres tanto feministas como no feministas- y debaten diversas problemticas vinculadas con la divisin del trabajo, el aborto, la violencia, la participacin pblico/poltica, etc.

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Ahora bien: en sus relatos, las mujeres se ubican como impulsoras, pilares y lderes de los inicios de los cortes de ruta y generadoras del proceso de edificacin de los movimientos piqueteros. Sin embargo, tales relatos contraran las narrativas acadmicas y polticas que les asignan el lugar del acompaamiento del agenciamiento masculino, cuyas races son ubicadas en pretritas experiencias de lucha y de participacin sindical y/o poltico-partidaria. Generalmente, las mujeres son presentadas como una suerte de sujeto amorfo que, englobado bajo la categora amas de casa o en la figura de la madre, se habra sumado

posteriormente a estos movimientos aportando la capacidad de tornar la problemtica del hambre en una temtica poltico/pblica22. De tal suerte, entonces, persiste en este tipo de relatos un paradigma que, en la construccin del piquetero, sustenta la unicidad de este sujeto poltico en tanto varn, cuyas experiencias distintivas son remitidas a su pertenencia de clase social (aunque esta ltima sea definida desde diversos e incluso antagnicos marcos tericos) o a su adscripcin ideolgica. Pero estas discrepancias entre los relatos de las propias mujeres y los del resto de las narrativas no son anodinas. Considero que forman parte de una suerte de disputa que va mucho ms all de las interpretaciones sobre el proceso que analizo en este trabajo y se ancla tanto en la construccin de la memoria como de los saberes disciplinares y los discursos polticos. Tal anclaje est atravesado por el clivaje de gnero. A estas alturas, existe una cuantiosa produccin historiogrfica feminista que, desde distintas perspectivas tericas, se ha abocado a desentraar el androcentrismo de la narrativa histrica, proponiendo no slo reinterpretaciones del lugar de las mujeres en el devenir a la luz de nuevas fuentes, alternativos tratamientos de las mismas y desafiantes categoras conceptuales. Tambin ha discutido y propendido a ajustar cuentas con el significado global de la Historia en tanto ciencia social. En el siguiente apartado quisiera abordar uno de los elementos de este debate: la construccin de la memoria en tanto fuente histrica. Para ello, propongo examinar el vnculo existente entre gnero y memoria, partiendo de la hiptesis de que el mismo sera estructurante y que, a su vez, condicionara las interpretaciones sobre los procesos histricosociales y polticos en general y, particularmente, en los recientes.
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Ejemplos de este tipo de anlisis pueden hallarse en Svampa, Maristella; Pereyra, Sebastin: Entre la ruta y el barrio. Buenos Aires, Biblos, 2003.; Carrera, Nicols Iigo; Cotarelo, Mara Celia: Los llamados corte de ruta. Argentina, 1993-97. En: Documentos y comunicaciones. Publicacin del Programa de Investigacin sobre el Movimiento de la Sociedad Argentina (PIMSA). Buenos Aires, PIMSA, 1998; Gmez, Elizabeth y Kindgard, Federico: Los cortes de ruta en la provincia de Jujuy. Mayo/junio de 1997. En: Documentos y comunicaciones. Publicacin del Programa de Investigacin sobre el Movimiento de la Sociedad Argentina (PIMSA). Buenos Aires, PIMSA, 1998; Movimiento de Trabajadores Desocupados de Solano y Colectivo Situaciones: Ms all de los piquetes. Buenos Aires, Ediciones De Mano en Mano, 2000.

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5. El gnero de la memoria: Actualmente, existe un importante consenso entre quienes utilizan la historia oral como metodologa, acerca de algunas nociones que configuran el concepto de memoria. Bsicamente se puede decir que la memoria, lejos de ser una reproduccin exacta y fija de los hechos pasados o de la realidad social tal y como sucedi, es un proceso activo de construccin social de identidades colectivas e individuales, que implica una mediacin simblica y una elaboracin de sentido sobre las acciones y acontecimientos vividos en el pasado23. La memoria es un agente creador de significados, es una forma de armar la trama de la experiencia vital individual y colectiva. De tal suerte, la memoria sobre el pasado nunca es el pasado, sino la traza construida del pasado en el presente. Es preciso remarcar que esa traza involucra tanto el marco social en el cual todo sujeto se encuentra inserto
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, como el

presente de quien recuerda. Como podra desprenderse del caso del mundo ypefeano, el cmo y el qu se recuerda de una poca no depende solamente de la poca recordada o del impacto que la misma tuvo en la vida de una persona. Por un lado, esos recuerdos estn mediados por los espacios de pertenencia poltica, social, etc., en los que las personas viven, espacios que se encuentran sujetos a contradicciones, disputas, cambios. Por el otro, la legitimacin de la vida presente es esencial a la memoria, ya que el individuo o grupo social reconstruye al mismo tiempo su pasado como justificacin y explicacin de su agencia en la actualidad. De tal suerte, la memoria es la resultante de un proceso intersubjetivo anclado en relaciones sociales conflictivas determinadas por un contexto histrico y social. En sntesis, lo que se evoca o se silencia, lo que se recuerda y se olvida, se halla atravesado por un marco social presente, por las posiciones diferenciadas que los sujetos ocupan en la organizacin social de que se trate, y por los conceptos, nociones y juicios de valor que, no sin pugna, se imponen en cada poca histrica. Esto ltimo introduce otro aspecto que debe ser tenido en cuenta y que conforma el anverso de la memoria. Es el referido al olvido. Este consiste en la destruccin de ciertos elementos pretritos que puede originarse tanto en la carencia de inters o significacin para el grupo social de pertenencia o la persona que recuerda, como en la ausencia de la transmisin de la generacin poseedora del pasado, la negativa de la historia profesional a elaborar interrogantes sobre algunos temas o problemticas, o, de acuerdo a Luisa Passerini,

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Lumis, Trevor: La memoria. En: Schwarzstein, Dora (comp.): La historia oral. Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1991; Joutard, Philippe: Esas voces que nos llegan del pasado. Mjico, FCE, 1986. 24 Halbwachs, Maurice: Les cadres sociaux de la mmoire. Pars, Albn Michel, 1994.

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la autocensura colectiva generada por las cicatrices dejadas por el pasado25. Pero, al igual que la memoria, el olvido no es fijo o inmutable: los alcances o lmites de qu es lo que se olvida son difciles de establecer puesto que, por ejemplo, la induccin al recuerdo de un/a testimoniante realizada por quien investiga un proceso histrico, puede provocar la irrupcin de rememoraciones de hechos que se crean perdidos o que no haban sido evocados hasta ese momento. Asimismo, la necesidad sentida socialmente de volcar la experiencia vivida frente a una situacin dada, tambin puede actuar como instigador de recuerdos cuya existencia se desconoca26. Como parte de estas definiciones deben considerarse, tambin, las formulaciones en torno a los diversos tipos de memoria. En cuanto a este tema, tanto socilogas/os como historiadoras/es, entre otros/as, han tipificado la memoria segn quin recordara y qu fuera inscripto como prctica del recuerdo en distintos registros. As, se puede hablar de memorias individuales, comunes, colectivas, institucionales, histricas o de clase, por ejemplo. Sin embargo, todos los elementos que hacen a la memoria y a sus distintas clasificaciones son construidos a partir de una enunciacin apriorstica que no se explicita y menos an se pone en cuestin. Ese supuesto tcito resulta en que el sujeto portador de la memoria es universalmente masculino. Por ello se configura un universo de memorias dentro del cual se halla una con especificidad propia, la de las mujeres. Si bien esto pareciera indicar un avance en la conceptualizacin sobre el quehacer disciplinar en tanto tomara en cuenta la consideracin de que ellas son actoras en la Historia, el alcance de tal apertura es limitado en la medida en que tal especificidad postula la memoria de las mujeres en paralelo con el resto de las memorias. Este grupo se torna en un agregado que, cual aditamento, ciertamente vendra a enriquecer la multiplicidad de las memorias, pero dejara intactas las formulaciones sobre la construccin de las mismas. Considero, en este sentido, que la especificidad asignada a la memoria de las mujeres debiera conducir a preguntarse por la particularidad de la memoria de los varones. Ello permitira no slo decodificar las bases sexistas en las que se asientan las definiciones acadmicas de las distintas memorias, sino descubrir que en realidad, toda memoria est atravesada por el gnero. Es por ello que sugiero que el vnculo entre gnero y memoria

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Passerini, Luisa: Ideologa del Trabajo y actitudes de la clase trabajadora hacia el fascismo. En: Schwarzstein, Dora (comp.), 1991. 26 Una nocin interesante, en esa direccin, es la que presenta Paul Ricoeur al referirse al olvido de conservacin en reserva, que es ms bien un recuerdo latente, para distinguirlo de aquel en el que se borra todo rastro de lo vivido. Ricoeur, Paul: La memoria, la historia, el olvido. Madrid, Trotta, 2003

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resulta estructurante, razn por la cual propongo un abordaje que tenga en cuenta lo que denomino como gnero de la memoria. La definicin de este concepto comprende las siguientes proposiciones. La primera es que toda memoria se construye a partir y en torno a la organizacin sociocultural de la diferencia sexual biolgica. Ello se debe a que varones y mujeres experimentan su vida a partir de una matriz simblica, normativa, institucional e identitaria que prescribe mbitos sociales de pertenencia, actuacin e incumbencia diferenciales, legitimados en las apariencias de cada sexo. Esas experiencias distintivas se imprimen tanto en la construccin de la memoria como en la organizacin del relato de lo registrado. As, por ejemplo, cuando las mujeres rememoraban cmo se haban involucrado en el Cutralcazo, durante junio de 1996, la datacin de ese acontecimiento se vinculaba con otros hitos estrictamente situados en su vida familiar. Sara, la ex ypefeana de Plaza Huincul, por ejemplo, recordaba la fecha en que la gendarmera haba llegado a las comarcas petroleras en 1996 para obligar a la poblacin a levantar el corte de rutas, porque ese da haba nacido su nieto. Arcelia, la esposa de un ex ypefeano, comenzaba su relato sobre la represin que provoc la muerte de Teresa Rodrguez durante el corte de rutas en la misma zona en 1997, con la enfermedad de su marido. En cambio, para Rodolfo Peralta, un exypefeano integrante de una organizacin piquetera

saltea, el recuerdo sobre los orgenes de su participacin en el corte de rutas de mayo de 1997 se asentaba mucho ms en una secuencia fctica ligada al devenir pblico/poltico: la rememoracin y valoracin del Cutralcazo como una forma de enfrentamiento exitosa en el pasado inmediato, su participacin personal en una asamblea en Tartagal pocos das antes de que se iniciara el corte de rutas en mayo de 1997, su experiencia como delegado de un sector de YPF, entre otros factores. La organizacin del relato es sumamente importante ya que el acceso a la memoria de toda persona est siempre tamizado por la comunicacin de la experiencia. En esa direccin, la forma en que mujeres y varones configuran la narrativa del pasado est tambin genricamente mediada27. Por ejemplo, Stella Maris, empleada domstica cutralquense que particip en la pueblada de 1996, sostena: Yo fui a ver Yo siempre digo que me daba cuenta de que la situacin ya no daba para ms. La gente estaba desesperada por estar implorando un remedio o estar pidiendo fiado y que nadie te fe nada. Entonces digo, bueno voy a ir a ver que pas, qu pasa, a ver quines son los que estn. Y as empec (...) Y all no hubo ni religin, ni nada, porque estaban todos juntos, estbamos todos iguales (...). Su
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Respecto de este tema, ver Elizabeth Jelin: Los trabajos de la memoria. Espaa, Siglo XXI, 2001.

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exposicin fctica se enmarcaba, entonces, en ese nudo crtico entre la lucha de su clase y de su gnero, y en cmo especficamente, estos sucesos haban marcado su propia biografa, logrando enlazar su historia personal con la de la comunidad. En esa direccin, una tarea factible para quien realiza la investigacin histrica sera develar cules son los dispositivos o anclajes del registro del recuerdo para hombres y mujeres, a qu espacios remiten las experiencias vitales trazadas en el relato de cada uno, en qu factores fundan las razones de su agenciamiento y cmo disponen la narracin de tales experiencias. La segunda proposicin se vincula con que el gnero de la memoria es relacional en tanto se construye a partir de la interaccin de los sujetos cotidianamente. As, las memorias de mujeres y varones se encuentran mutuamente influidas. Sin embargo, esa relacin encierra asimetra ya que se asienta en un desigual acceso al poder, en una asignacin de jerarquas valorativas sobre lo que unos y otras realizan, sobre los espacios sociales en los que desarrollan las acciones cotidianas y sobre la importancia concedida a la incidencia de sus actos en el devenir histrico. Un ejemplo de esto puede encontrarse en cmo visualizaron las mujeres su participacin en los piquetes y cmo los varones las percibieron a ellas. Arcelia, en alusin al protagonismo de unas y otros en el origen de la primera pueblada en Cutral Co durante 1996, sostena lo siguiente: Cuando se levant el pueblo, nosotras estuvimos ah. Fuimos las primeras porque estbamos viendo lo que estaba pasando con nuestros hijos. Entonces nos levantamos primero y arrastramos a los hombres. Empero segn Pedro, ex ypefeano de la zona: Las mujeres estaban en el piquete y gracias a ellas comamos. Se encargaban de cocinar, de hacer algo calentito porque el fro que haca era terrible. Para Pedro, entonces, las mujeres hacan en la ruta lo que usualmente hacan en sus casas. Pero l no recordaba, por ejemplo, que fue justamente una mujer, Laura Padilla, quien firm el acta acuerdo en representacin de las comunidades neuquinas con el gobernador Sapag, poniendo fin al primer conflicto. Cmo y por qu fue posible para ella ocupar ese lugar? Rememorando su transformacin en piquetera, Laura relataba que quienes estaban con ella en el piquete, le haban propuesto representarlos/as en las asambleas que se realizaban en la torre de YPF, epicentro de la pueblada neuquina. Suponan que siendo maestra, sera ms hbil en el ejercicio de la palabra. En una de las primeras reuniones ella deba informar que su piquete se mantendra pese a cualquier obstculo. Pero al llegar a la asamblea, se encontr con que haba 5000 personas y vi tipos adinerados ah (). Estos tenan discursos as escritos () Cuando yo veo semejante historia me volv a mi piquete. A su regreso, un muchacho cuestion su actitud diciendo que las mujeres slo gritan en la cocina y que haba sido una equivocacin enviar a una mina a que los represente. Ofuscada, Laura decidi demostrarle 21

que las mujeres no slo gritaban en la cocina. As recorri todos los piquetes armando una reunin con todos/as los/as representantes para el da siguiente. Sus objetivos eran elaborar colectivamente un listado de exigencias para el gobierno provincial, ver cmo evitar que el conflicto fuera manipulado por las diversas facciones polticas del elenco gubernamental y discutir la posibilidad de solicitar la mediacin del obispo neuquino en cuanto ste arribara a Cutral Co. Fue as como Laura se anim a abandonar la mudez y a poner en prctica sus previas ideas organizativas. Con ello cobr visibilidad y empez a ganarse la confianza y el respeto de quienes estaban en la protesta. Sin embargo, Pedro no estaba del todo equivocado. Las mujeres tambin pusieron en escena durante los conflictos las experiencias fundadas en la asignacin de roles de cuidadoras de la comunidad, cocinando para todos, acercando abrigos o dando palabras de aliento. Y justamente esas experiencias permitieron evitar conflictos internos y cohesionar al grupo. Laura, por ejemplo, en su piquete dinamiz la formacin de subpiquetes entre los que se contaban el de los jvenes y el de los borrachos. A uno y otro les acercaba comida o bebida, segn las necesidades, a cambio de la garanta del cuidado y la permanencia de esa barricada. Ella comentaba que si ustedes me dicen cul fue mi funcin ms all de ser la vocera?, cuando la gente se pona violenta, era esto de ir a abrazarlos, a acariciarlos, a darles un beso, a tranquilizarlos, eso era lo que yo haca. De esta forma, este desplazamiento de los lazos afectivos hacia la accin poltica fortaleca esa accin, solidificando el corte de rutas. Otra vez, sera tarea de quien analiza la memoria desentraar, por ejemplo, cmo mujeres y varones se perciben a s mismos, de qu manera valoran su participacin en la sociedad y en el momento socio histrico particular de que se trate, y qu tipo de acontecimientos adquieren relevancia para dar cuenta de los sucesos pasados y presentes. La tercera proposicin es que el gnero de la memoria se encuentra histrica y socialmente determinado, lo cual conduce a tener en cuenta dos elementos. En primer lugar, la construccin de la memoria siempre est situada en relacin a cmo varones y mujeres vivencian la relacin genrica y las normativas que se formulan respecto a lo masculino y lo femenino. Estas normativas son histricamente cambiantes y ello depende, en buena medida, de la aceptacin y/o el rechazo que los sujetos tengan de las mismas y las formas en que las experimentan. Un ejemplo de esto puede hallarse en el significado que para las mujeres y los varones de General Mosconi tuvo la llegada de las Madres de Plaza de Mayo a esa localidad en ocasin de la feroz represin que se desat sobre ellos/as durante el 17 de junio de 2001. En esa ocasin, luego del desalojo del corte de ruta, la gendarmera nacional y la polica local 22

ocuparon la ciudad y comenzaron una caza de brujas contra los y las principales referentes piqueteras/os. Para las personas entrevistadas, varones y mujeres, la presencia de las Madres de Plaza de Mayo delante de las vas del tren, agarrndose entre ellas y con nosotros del brazo, signific el retiro automtico de la gendarmera. Vctor, un joven salteo desocupado, relataba que cuando las vieron, no se les animaron y ah, en cuanto supimos que ellas estaban, salimos de abajo de la cama de una vecina que nos tena escondidos y nos fuimos otra vez a la ruta. As, la presencia de las Madres de Plaza de Mayo en ese acontecimiento las instituy en la memoria de quienes lo vivieron. De hecho, fue a partir de ese presente desde donde muchas de las personas que all estaban recuperaron un conocimiento en apariencias perdido sobre la ltima dictadura militar argentina y sobre el rol que las Madres de Plaza de Mayo jugaron durante esa etapa. Pero esa presencia y ese rol, adems, generaron un debate respecto de las propias prcticas polticas y de las experiencias de las mujeres de General Mosconi. A partir de ese momento ellas comenzaron a pensar en organizarse como grupo de mujeres autnomo para tratar por ejemplo, los problemas de la violencia familiar a la que mayoritariamente estn expuestas. En segundo lugar, se debe considerar que mujeres y varones no constituyen sujetos homogneos. De tal manera, las diferencias de clase y tnicas, entre otras, tendran que ser puestas en escena al momento de analizar las fuentes que atraviesan la construccin del recuerdo y su relato al interior de cada gnero. Laura Padilla conclua lo siguiente: La pueblada en mi vida de mujer es como un reconocimiento () a una vida de mucho sufrimiento que se anim a hacer algo () porque si vos me decs, cules son tus grandes orgullos?, uno es esto de ser piquetera y el otro es lo que me he animado a hacer en la pueblada. Laura sintetizaba en esto de ser una piquetera su situacin en cuanto desocupada, madre de tres hijos y jefa de hogar, asignando tambin a ello una valoracin positiva en tanto pudo trocar all la aceptacin/resignacin ante las desigualdades y opresiones existentes en enfrentamiento y rebelda.

6. Reflexiones finales: La rpida expansin del corte de rutas como modalidad de protesta y su perdurabilidad posterior, pese a la represin estatal y al hostigamiento del que han hecho y hacen uso los medios de comunicacin masiva sobre las y los piqueteros, obedece a varias razones. En primer lugar, por que los cortes de ruta permitieron a las y los desocupadas ganar visibilidad ante el resto de la sociedad, los poderes pblicos y las empresas, a la par que ahondar lazos organizativos entre s y con otros sectores sociales, tales como los y las trabajadoras de la 23

administracin pblica o los maestros y maestras. En segundo lugar, se debe tener en cuenta que en una sociedad diezmada por la desocupacin, las huelgas no tenan el mismo impacto que en otros perodos y haban disminuido su efectividad para canalizar reclamos o modificar las condiciones de vida de los y las trabajadoras. Por tanto, si en la Argentina de los 90 paralizar la produccin se haba tornado una opcin compleja (no slo por la presin que sobre los y las trabajadoras ocupadas ejerca el peligro del desempleo, sino tambin por la domesticacin a la que se subsumieron varias organizaciones sindicales), no lo era tanto paralizar la circulacin de mercancas. En efecto, los cortes que en muchas ocasiones duraban varios das-, provocaron paros de hecho al impedir que la produccin de alimentos o combustibles, por ejemplo, pudiera salir de las empresas o llegar a destino. Ello coadyuv a su efectividad, obligando a los gobiernos provinciales y al gobierno nacional a sentarse en la mesa de negociacin con quienes suponan estaban inermes -los y las desocupados/as-. En tercer lugar, porque en los cortes de ruta se gestaron nuevas identidades que trocaron el ser desocupado/a a estar desocupado/a y ser piquetero/a. En esa direccin, autodenominarse piquetero/a comenz a remitir a una nocin de resistencia ante el orden vigente, cuestionando la degradacin a la que eran sometidas miles de personas. De all entonces, si el concepto de desocupado/a implica en el imaginario social, estar fuera de las relaciones de produccin pero tambin que no se es nada fuera de ellas, el concepto de piquetero/a reenva al reconocimiento de que por fuera de ellas se puede luchar porque se sigue siendo. Empero, la importancia concedida al reconocimiento de su propia voz y de su propia agencia por parte de mujeres como Bety Len, Laura Padilla, Arcelia, Ins o Sara no debiera ser omitida cuando se pretende trazar las huellas de estos procesos y cmo los mismos han impactado en quienes los protagonizaron. Tampoco puede ser excluida si se desea tornar inteligible las mltiples cotidianeidades que se entrecruzan en un determinado momento histrico y que revelan los puntos de fuga o las fisuras en las cuales los individuos dejan de ser tales para convertirse en colectivos sociales dispuestos a resistir y a enfrentar las condiciones del orden vigente. Menos an puede ignorarse tal trascendencia a la hora de pensar el concepto de memoria y su utilidad como fuente histrica. La memoria no es una entelequia sin gnero en tanto ningn recuerdo tiene existencia por fuera de las relaciones sociales en las que se construye y emerge. Por el contrario, ningn pasado o rememoracin, se trate de varones o de mujeres, obreros/as, desocupados/as, etc., queda excluido de las desigualdades trazadas por las relaciones de gnero. Asimismo, considero que tales desigualdades se edifican y 24

corporizan en cada momento histrico de forma especfica a la par que inciden en la memoria del pasado y en la valoracin que los y las protagonistas de ese pasado realizan de sus propias acciones. Pero tambin inciden en cmo desde el relato histrico disciplinar se reconstruyen los acontecimientos pretritos.

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