Está en la página 1de 14

ISAAC ASIMOV

Comentario [LT1]:

NECROLGICA

NECROLGICA - Isaac Asimov

NECROLGICA
Isaac Asimov

Mi marido, Lancelot, lee siempre el peridico durante el desayuno. Nada ms aparecer, lo primero que miro es su rostro flaco y abstrado con su eterna expresin de enfado y de perpleja frustracin. No me saluda; coge el peridico, que le he preparado cuidadosamente junto a su desayuno, y lo levanta delante de su rostro. A partir de ese momento, slo veo su brazo, que surge de detrs del peridico en busca de una segunda taza de caf, a la que le pongo yo la obligada cucharadita rasa de azcar ni colmada ni escasa, so pena de ganarme una mirada furibunda. Ya no me quejo de esto. Al menos, tenemos una comida tranquila. Sin embargo, esa maana se rompi la calma cuando Lancelot salt de repente: Vlgame Dios! Ese chiflado de Paul Farber ha muerto. Un ataque! Me sonaba ese nombre. Lancelot lo haba mencionado alguna vez, as que sin duda se trataba de un colega suyo, de otro fsico terico. A juzgar por el amargo epteto con que le calific mi marido, comprend que deba ser alguien de cierto renombre, alguien que haba conseguido el xito que Lancelot no lograba. Dej el peridico y me mir irritado. Por qu llenarn las notas necrolgicas con ese cmulo de mentiras? pregunt. Le presentan como si fuera un segundo Einstein, y slo por el hecho de haber muerto de un ataque. Si haba un tema que yo haba aprendido a evitar era el de las notas necrolgicas. No me atrev ni a hacer un gesto de asentimiento. Tir el peridico y sali de la habitacin, dejando los huevos a medio terminar y sin tocar la segunda taza de caf. Suspir. Qu otra cosa poda hacer? Qu otra cosa he podido hacer jams? Naturalmente, el nombre de mi esposo no es Lancelot Stebbins, porque estoy cambiando, en todo lo que puedo, tanto el nombre como las circunstancias para proteger al culpable. Sin embargo, estoy convencida de que, aunque utilizara los nombres verdaderos, no reconoceran a mi esposo. Lancelot tena un talento especial a ese respecto... un talento para que le pasaran por alto, para pasar desapercibido. Sus descubrimientos son invariablemente anticipados o postergados por la presencia de algn descubrimiento ms importante realizado simultneamente. En los congresos cientficos, es escasa la asistencia a la lectura de sus ponencias porque se est leyendo otra ms importante en otra seccin. Naturalmente, esto repercuti en su manera de ser. Le cambi. Cuando me cas con l, hace veinticinco aos, tena un chispeante atractivo. Viva con holgura debido a su herencia y ya era un fsico experto, ambicioso y lleno de promesas. Respecto a m, creo que era bonita por entonces, pero eso no dur. Lo que dur fue mi natural retraimiento y mi fracaso en lograr la clase de xito social que un ambicioso joven miembro del claustro de profesores espera de su esposa. Puede que contribuyera a facilitar esa actitud de Lancelot para pasar inadvertido. Si se hubiera casado con otra clase de esposa, quiz ella hubiera logrado hacerle visible con su esplendor. Lo comprendi as l, andando el tiempo? Fue por eso por lo que se alej de m despus de los dos o tres primeros aos discretamente felices? A veces creo que s, y me lo reprocho amargamente. Pero luego me dio por pensar que eso era debido a sus ansias de destacar, las cuales aumentaron al no verse satisfechas. Dej la ctedra que tena en la Facultad y mont un laboratorio propio fuera de la ciudad porque, segn dijo, los terrenos eran baratos y as estaba ms aislado.

El dinero no era problema. En su campo, el Gobierno era generoso con sus subvenciones y l las obtena siempre. Y, adems, echaba mano de nuestro propio dinero sin limitaciones. Intent resistirme. Le dije: Pero, Lancelot, esto no es necesario. No es como si tuviramos dificultades para subvencionar tus trabajos. No es como si se opusieran a que sigas perteneciendo al claustro de la Universidad. Adems, lo nico que quiero yo es tener hijos y llevar una vida normal. Pero algo arda en su interior que le cegaba para todo lo dems. Se volvi furioso contra m: Hay algo que est antes que todo. El mundo de la ciencia debe reconocerme por lo que soy, un... un gran... un gran investigador. Por entonces, todava tena reparos en aplicarse a s mismo el apelativo de genio. Fue intil. La suerte sigui perpetua e invariablemente en contra suya. Su laboratorio arda de actividad. Contrataba ayudantes con excelentes sueldos; se esclavizaba a s mismo sin consideracin ni piedad. Pero no sac nada en limpio. Yo segu esperando que claudicara algn da, que volviramos a la ciudad; que emprendiramos una vida tranquila y normal. Yo esperaba; pero siempre, cuando poda haber admitido la derrota, emprenda alguna nueva batalla. Cada vez atacaba con la misma esperanza y retroceda con igual desesperacin. Y siempre arremeta contra m, porque si el mundo le pulverizaba a l, l siempre me tena a m para pulverizarme a su vez. No soy persona valerosa, pero estaba empezando a creer que deba abandonarle. Y sin embargo... Este ao pasado era evidente que se estaba preparando para otra batalla. La ltima, pens. Haba algo en l ms intenso, ms inquieto que nunca. Se lo notaba por la forma de hablar consigo mismo en voz baja y de rerse brevemente por nada. Haba veces en que se pasaba das enteros sin comer y noches sin dormir. Hasta le dio por guardar los cuadernos del laboratorio en la caja fuerte de la alcoba, como si desconfiara incluso de sus propios ayudantes. Naturalmente, yo estaba fatalmente segura de que este nuevo intento suyo fracasara tambin. Pero a lo mejor, si fracasaba, dada su edad, tendra que reconocer que haba perdido su ltima oportunidad. Seguramente tendra que desistir... As que decid esperar, armndome de toda la paciencia posible. Pero el asunto de la nota necrolgica en el desayuno vino a ser como el chispazo. Una vez, en una ocasin parecida, le hice observar que al menos l tambin podra contar con un cierto reconocimiento en su propia nota necrolgica. Supongo que no fue una observacin muy inteligente, pero mis observaciones nunca lo son. Mi intencin era animarle, sacarle de una creciente depresin durante la cual, como ya saba yo por experiencia, llegara a ponerse de lo ms inaguantable. Puede que me moviese tambin cierta inconsciente malevolencia. Sinceramente no lo puedo asegurar. En cualquier caso, se volvi de lleno contra m. Tembl su cuerpo delgado, y sus cejas oscuras descendieron sobre sus ojos hundidos, mientras me chillaba con voz de falsete: Pero yo jams leer mi esquela mortuoria! Me ver privado incluso de eso! Y me escupi. Me escupi deliberadamente. Corr a mi dormitorio. Nunca me lleg a pedir perdn, pero al cabo de unos das, durante los cuales le haba evitado por completo, proseguimos como antes nuestra vida fra y distante. Ninguno de los dos mencion jams el incidente. Ahora apareca otra nota necrolgica. 2

El caso es que, al quedarme sola en la mesa del desayuno, comprend que esa nota haba sido la gota que haba hecho desbordar el vaso, la culminacin de su prolongado derrumbamiento moral. Me di cuenta de la crisis que se le avecinaba, y no saba si temerla o desearla. Puede que despus de todo la recibiera con gusto. Cualquier cambio que sobreviniera no poda empeorar las cosas. Poco antes de comer, vino a verme al cuarto de estar, donde un intrascendente cesto de costura daba algo que hacer a mis manos y un poco de televisin distraa mis pensamientos. Necesitar tu ayuda dijo de repente. Haca veinte aos o ms que no me haba dicho nada semejante, as que involuntariamente le mir con cierta dulzura. Estaba febrilmente excitado. Haba un tinte rojo en sus mejillas habitualmente plidas. Encantada, si hay algo que puedo hacer por ti dije. Lo hay. He dado un mes de permiso a mis ayudantes. Se marcharn el sbado; a partir de entonces trabajaremos t y yo solos en el laboratorio. Te lo digo ahora para que te abstengas de hacer cualquier otro plan para la semana que viene. Me desilusion un poco. Pero Lancelot, sabes que no te puedo ayudar en tu trabajo. No comprendo... Lo s dijo con absoluto desprecio, pero no hace falta que comprendas mi trabajo. Slo tienes que seguir unas pocas instrucciones, bien sencillas, y hacerlo con cuidado. La cuestin es que he descubierto, finalmente, algo que me situar donde me corresponde... Ay, Lancelot! exclam involuntariamente, pues le haba odo eso muchas veces ya. Escchame, estpida, e intenta por una vez comportarte como una persona adulta. Esta vez lo he conseguido. Nadie se me puede adelantar en esta ocasin porque mi descubrimiento est basado en un concepto tan poco ortodoxo que ningn fsico vivo, excepto yo, tiene el genio suficiente para pensar en l, al menos hasta dentro de una generacin. Y cuando mi obra se conozca por ah, me podrn reconocer como el cientfico ms grande de todos los tiempos. Desde luego me alegro mucho por ti, Lancelot. Dije me podrn. Tambin pueden no reconocerme como tal. Existe mucha injusticia en eso de reconocerle a uno sus mritos cientficos. Me lo han hecho saber con demasiada frecuencia. As que no bastar con anunciar slo el descubrimiento. Si lo hago, todo el mundo se lanzar sobre este campo, y al cabo de un tiempo no ser ms que un nombre en los libros de historia, y la gloria se la adjudicarn una serie de advenedizos. Creo que la razn por la que me estaba hablando entonces, tres das antes de ponerse a trabajar en lo que quiera que planeara, era que no poda contenerse por ms tiempo. Estaba exultante y yo era la nica persona lo bastante insignificante como para ser testigo de ello. Quiero que se dramatice tanto sobre mi descubrimiento, y que la humanidad lo acoja con un aplauso tan clamoroso, que no haya lugar a que se mencione jams a nadie al mismo tiempo que a m. Me pareci que iba demasiado lejos, y me asust del efecto que hara en l otra desilusin. Acaso no le podra trastornar el juicio? Pero, Lancelot dije, qu necesidad tenemos de preocuparnos? Por qu no dejamos todo esto? Por qu no nos tomamos unas largas vacaciones? Ya vienes trabajando demasiado desde hace mucho tiempo, Lancelot. Podemos hacer un viaje a Europa. Siempre he querido... Dio una patada. Quieres acabar con tus estpidas lamentaciones? El sbado te vendrs conmigo al laboratorio. Dorm mal durante las tres noches siguientes. Nunca le he visto comportarse as, pens; nunca. Habr perdido ya el juicio, tal vez? 3

Puede que lo que tiene ahora no sea sino locura, pens, locura nacida de su desencanto, que ya no puede soportar, y desencadenada por esa nota necrolgica. Haba hecho que se fueran sus ayudantes y ahora me quera a m en el laboratorio. Nunca me haba permitido entrar all. Seguramente pretenda hacerme algo, someterme a algn loco experimento, o matarme en el acto. Durante aquellas insoportables noches de terror, plane llamar a la polica, escaparme, hacer... hacer lo que fuese. Pero luego llegaba la maana y pensaba que tal vez no estaba loco, que no me sometera a ninguna violencia. Ni siquiera fue un acto de verdadera violencia el escupirme aquella vez, como lo hizo, ni intent jams herirme fsicamente. As que, al final, esper hasta el sbado y camin hacia lo que poda ser mi muerte, tan dcil como un cordero. Juntos, en silencio, bajamos por el sendero que conduca desde nuestra vivienda al laboratorio. El laboratorio en s impona cierto temor, as que entr cohibida; pero Lancelot me dijo: Bueno, deja de mirar a tu alrededor como si fueran a atacarte. Limtate a hacer lo que yo te diga y a mirar donde yo te indique. S, Lancelot. Me haba conducido a una pequea habitacin, cuya puerta estaba provista de un candado. Estaba casi abarrotada de objetos de aspecto muy extrao y de montones de alambres. Para empezar, ves este crisol de hierro? me pregunt Lancelot. S, Lancelot. Era un recipiente pequeo pero profundo, hecho de grueso metal y algo oxidado por el exterior. Estaba cubierto con una tosca red de alambre. Me inst a que me aproximara y vi que dentro haba un ratn blanco, el cual sacaba sus patitas delanteras por la tela metlica y pegaba su hocico diminuto al alambre con temblorosa curiosidad, o tal vez ansiedad. Creo que di un salto, porque ver un ratn sin esperarlo resulta sobrecogedor, al menos para m. No te har dao gru Lancelot. Ahora ponte junto a la pared y observa lo que hago. El miedo me volvi con tremenda violencia. Estaba horriblemente convencida de que de alguna parte saltara una chispa y me carbonizara, o aparecera alguna monstruosa criatura de metal y me aplastara, o... o... Cerr los ojos. Pero no ocurri nada; a m por lo menos. Slo o un pffft! ... como si hubiera fallado un pequeo petardo. Bien? me pregunt Lancelot. Abr los ojos. Me estaba mirando radiante de orgullo. Mir sin comprender. Aqu, no lo ves, idiota? Justo aqu. A unos treinta centmetros del crisol haba aparecido otro. No le haba visto ponerlo all. Quieres decir que este segundo crisol?... pregunt. No se trata exactamente de un segundo crisol, sino de un duplicado del primero. Para todos los efectos, son el mismo crisol, tomo por tomo. Compralos. Encontrars que las marcas de herrumbre son idnticas. Has sacado el segundo del primero? S, pero slo en cierto modo. Crear materia requerira generalmente una enorme cantidad de energa. Se necesitara la completa fisin de un centenar de gramos de uranio para crear un gramo de 4

materia duplicada, incluso garantizando una eficacia perfecta. El gran secreto con el que me he enfrentado es que la duplicacin de un objeto en un punto del tiempo futuro requiere muy poca energa, si sta se aplica correctamente. Lo esencial de la hazaa, mi... mi amor, al crear tal duplicado y hacerlo retroceder al presente, es que he logrado llevar a cabo el equivalente del viaje en el tiempo. Daba la medida de su triunfo y felicidad el hecho de haber empleado un trmino afectuoso al referirse a m. Es fantstico dije, porque, a decir verdad, me sent impresionada. Ha regresado tambin el ratn? Mir dentro del segundo crisol mientras preguntaba, y recib otra desagradable sorpresa. Haba un ratn blanco... pero estaba muerto. Lancelot se ruboriz ligeramente. Ese es el inconveniente. Puedo hacer que regrese la materia viva, pero no como tal materia viva. Regresa muerta. Oh, qu lstima! Por qu? No lo s an. Creo que las duplicaciones son absolutamente perfectas a escala atmica. Desde luego no existe dao visible. Las disecciones as lo demuestran. Puedes preguntar... me detuve inmediatamente al ver que me miraba. Comprend que sera mejor no sugerir colaboracin de ninguna clase, porque saba por experiencia que en ese caso el colaborador se llevara invariablemente el mrito del descubrimiento. Ya he preguntado dijo Lancelot con una triste sonrisa. Un bilogo ha realizado autopsias en varios de mis animales y no ha encontrado nada Por supuesto no saba de dnde proceda el animal y siempre he tenido la precaucin de recobrarlo antes de que ocurriera algo que lo descubriera. Vaya! siquiera mis ayudantes saben lo que he estado haciendo. Pero por qu has de mantenerlo tan en secreto? Justamente porque no puedo hacer regresar vivos a los animales duplicados. Debe de haber alguna anomala molecular. Si publicara mis resultados, algn otro podra descubrir el medio de evitar esa anomala, aadir su pequeo retoque a mi descubrimiento bsico, y llevarse todo el mrito, porque podra hacer regresar vivo a un hombre, el cual proporcionara informacin sobre el futuro. Lo comprenda muy bien. No se trataba ya de una mera hiptesis. Saba que sucedera as. Inevitablemente. La verdad es que, hiciera lo que hiciese, a l no se le reconocera el mrito. Estaba segura. Sin embargo prosigui, ms para s mismo que para m, no puedo esperar ms. Debo dar a conocer esto, pero de tal modo que quede indeleble y permanentemente asociado conmigo. Debo rodearlo de un drama tan espectacular que en el futuro no exista modo de mencionar el viaje en el tiempo sin mencionarme a m, sin importar lo que otros hombres puedan lograr en adelante. Voy a preparar este drama y t representars un papel en l. Pero qu quieres que haga yo, Lancelot? T sers mi viuda. Me agarr a su brazo. Lancelot, quieres decir?... no me es posible describir los sentimientos contradictorios que se agitaron en mi interior en ese momento. Se solt bruscamente. Slo temporalmente. No voy a suicidarme. Sencillamente, voy a hacerme regresar desde un futuro de tres das. Pero entonces habrs muerto.

Slo el yo que regrese. El yo real estar tan vivo como siempre. Como esta rata blanca. Sus ojos se dirigieron a un conmutador. Ah! La hora Cero va a ser dentro de pocos segundos dijo. Observa el segundo crisol y el ratn muerto. Este desapareci ante mis ojos y se produjo de nuevo el . ipffft!... Adnde se fue? A ningn sitio contest Lancelot. No era ms que un duplicado. En el momento en que pasamos el instante del tiempo en que se form el duplicado, ste desaparece naturalmente. El primer ratn era el original, y sigue vivito y coleando. Lo mismo me ocurrir a m. El yo duplicado regresar muerto. El yo original estar vivo. Pasados tres das, llegaremos al instante en que se ha formado mi yo duplicado que ha llegado muerto. Una vez que pasemos este instante, el yo duplicado muerto desaparecer y el yo vivo permanecer. Est claro? Me parece peligroso. No lo es. Una vez que aparezca mi cuerpo muerto, un mdico me declarar difunto. Los peridicos informarn de mi muerte, el enterrador se dispondr a enterrar el cadver. Entonces regresar a la vida y anunciar lo que he hecho. Cuando eso suceda, ser ms que el descubridor del viaje en el tiempo; ser el hombre que regres de entre los muertos. El viaje en el tiempo y Lancelot Stebbins se darn a conocer tan ampliamente y de manera tan unida que nada podr separar jams mi nombre de la idea de viaje en el tiempo. Lancelot dije suavemente, por qu no podemos anunciar simplemente tu descubrimiento? Ese es un plan demasiado complicado. Un sencillo anuncio te hara lo bastante famoso y entonces podramos quiz trasladarnos a la ciudad... Silencio! Hars lo que yo diga. No s cunto tiempo llevaba Lancelot pensando en todo eso, antes de que la nota necrolgica sacara a relucir el asunto. Naturalmente, no subestimo su inteligencia. A pesar de su excepcional mala suerte, no se puede poner en duda su brillantez. Antes de que se marcharan, haba informado a sus ayudantes de unos experimentos que tena intencin de llevar a cabo mientras ellos estuvieran fuera. Despus que testificaran, parecera completamente natural que se hubiera enfrascado en determinada serie de reactivos qumicos, y que muriera por envenenamiento de cianuro segn todas las apariencias. As que t te ocupars de que la polica se ponga en contacto con mis ayudantes inmediatamente. T sabes dnde se les puede encontrar. No quiero ninguna sospecha de asesinato o suicidio, ni nada que no sea puro accidente; un natural y lgico accidente. Quiero un rpido certificado de defuncin del doctor y una rpida notificacin a los peridicos. Pero Lancelot, qu pasar si encuentran a tu autntico yo? Por qu habran de encontrarlo? interrumpi. Si te encuentras un cadver, empiezas a buscar tambin su duplicado vivo? Nadie me buscar; me encerrar en la cmara temporal durante esos das. La tengo equipada con todas las facilidades de higiene y puedo proveerme de suficientes bocadillos para mi manutencin. Y aadi con tristeza: Sin embargo, tendr que prescindir del caf hasta que pase todo. No puedo arriesgarme a que alguien huela aqu un inexplicable olor a caf cuando se supone que estoy muerto. Bueno, agua tengo de sobra, y slo son tres das. Cruc las manos nerviosa. Aunque te encuentren, no sera lo mismo de todos modos? dije. Veran que haba un t muerto y un t vivo.

Intentaba consolarme a m misma y trataba de prepararme para la inevitable desilusin. Pero l se volvi hacia m, gritando: No, no sera lo mismo en absoluto. Se convertira en una broma fracasada. Cobrara fama, pero slo de estpido. Pero Lancelot dije con cautela, siempre sale algo mal. Esta vez, no. T siempre dices esta vez no, pero siempre hay algo... Estaba blanco de rabia y los ojos se le saltaban de sus rbitas. Me cogi por el codo y me hizo un dao horrible, pero no me atrev a gritar. Slo una cosa puede salir mal dijo, y es lo que hagas t. Si lo descubren, si no representas perfectamente tu papel, si no sigues mis instrucciones punto por punto, soy capaz... soy capaz... pareci buscar un castigo, soy capaz de matarte. Volv la cabeza aterrada e intent soltarme, pero me sujetaba inflexiblemente. Era asombrosa la fuerza que tena cuando se excitaba. Escchame! dijo. Me has hecho mucho dao con tu existencia; me lo he reprochado a m mismo, en primer lugar por haberme casado contigo, y en segundo lugar por no encontrar nunca tiempo para divorciarme. Pero ahora tengo mi oportunidad, a pesar tuyo, de convertir mi vida en un triunfo resonante. Si me echas a perder esta oportunidad te matar. Hablo completamente en serio. Estaba segura de que era verdad. Har todo lo que t digas murmur, y me solt. Pas el da enfrascado en su aparato. Nunca he hecho la prueba de transportar ms de cien gramos dijo absorto, con el nimo sosegado. Pens: No resultar. Es imposible que salga bien. Al da siguiente dispuso el aparato de modo que yo no tuviera ms que apretar un botn. Me hizo repetir esa operacin durante lo que a m me pareci un nmero interminable de veces. Comprendes ahora? Ves exactamente cmo se hace? S. Pero hazlo en el momento en que se encienda esta luz, ni un segundo antes. No resultar, pens. S dije. Ocup su puesto y guard un silencio impasible. Llevaba puesto un delantal de goma sobre su bata de laboratorio. Centell la luz, y el haber practicado antes me fue de utilidad, porque apret automticamente el botn, antes de que el pensamiento pudiera detenerme o hacerme titubear. Un instante despus me encontr con que tena dos Lancelots ante m, uno junto a otro; el nuevo estaba vestido igual que el primero, aunque se le vea ms arrugado. Y luego, el nuevo se derrumb y se qued inmvil. Bien exclam el Lancelot vivo, abandonando el lugar cuidadosamente sealado. Aydame. Cgele de las piernas. Me dej maravillada. Cmo poda transportar su propio cuerpo muerto, su propio cadver venido de un futuro de tres das, sin un gesto de aprensin? Muy al contrario, lo cogi por debajo de los brazos con la misma indiferencia con que habra cogido un saco de trigo. 7

Lo agarr por los tobillos y sent que el estmago se me revolva al contacto suyo. An estaba caliente; acababa de morir. Juntos lo transportamos por un pasillo y subimos un tramo de escaleras, recorrimos otro pasillo y entramos en una habitacin. Lancelot ya la tena preparada. Una solucin burbujeaba en un extrao aparato, todo de cristal, en el interior de una seccin aislada, con una puerta corredera de cristal que haca de tabique de separacin. Por la habitacin haba esparcidos otros aparatos para dar a entender que se estaba realizando un experimento. Sobre la mesa de despacho, destacando de entre los dems, haba un frasco con una etiqueta en la que se lea perfectamente: Cianuro potsico. Junto a l haba unos cuantos granos derramados; supongo que seran de cianuro. Lancelot coloc cuidadosamente el cuerpo muerto como si se hubiera cado del taburete. Le peg algunos granos a su mano izquierda, le espaci unos cuantos ms por el delantal de goma, y finalmente le adhiri unos pocos por la barbilla. As deducirn lo que ha debido pasar murmur. Ech una ltima mirada alrededor. Ya est todo dijo. Vuelve a la casa y llama al doctor. Le dirs que has venido a traerme un bocadillo porque era la hora de comer y yo estaba trabajando todava. Aqu est y me ense un plato roto y un bocadillo tirado donde se supona que se me haba cado de las manos. Grita un poco, pero no exageres.

No me fue difcil gritar y llorar cuando lleg el momento. Haca das que tena ganas de hacer las dos cosas, y ahora era un alivio para m dar rienda suelta al histerismo. El doctor se comport exactamente como Lancelot haba previsto. Lo primero que vio, efectivamente, fue el frasco de cianuro. Vlgame Dios!, seora Stebblins dijo arrugando el ceo. Era un qumico bastante descuidado. Supongo que s dije llorando. No deba haber estado trabajando, pero sus dos ayudantes estn de vacaciones. Cuando un hombre maneja el cianuro como si fuese sal, malo el doctor movi la cabeza con la gravedad de un moralista. Ahora, seora Stebblins, tendr que llamar a la polica. Ha sido un envenenamiento accidental por cianuro, pero es una muerte violenta y la polica... Oh, s, s; llmela! luego casi me habra pegado a m misma por parecer sospechosamente ansiosa. Vino la polica, y con ella un forense que gru con disgusto al ver los cristales de cianuro de la mano, el delantal y la barbilla; slo hicieron preguntas referentes a nombres y edades. Preguntaron si yo poda arreglar la cuestin del entierro. Dije que s y se marcharon. Entonces llam a los peridicos y a dos de las agencias de noticias. Dije que pensaba que ellos recogeran la noticia de la muerte a travs del informe de la polica, y que esperaba que no hicieran hincapi en el hecho de que mi esposo era un qumico descuidado, con el tono de quien espera que no se diga nada malo del muerto. Despus de todo, segu diciendo, l era fsico nuclear ms que qumico y yo tena ltimamente la impresin de que pareca tener ciertas dificultades. Segu exactamente las instrucciones de Lancelot en esto, y tambin sali como l quera. Un fsico nuclear en dificultades? Espas? Agentes del enemigo? Los periodistas empezaron a venir ansiosamente a preguntar. Les di un retrato de Lancelot joven, y un reportero sac fotografas de los edificios del laboratorio. Les hice recorrer unas cuantas salas del laboratorio principal para que hicieran ms fotografas. Nadie, ni la polica ni los reporteros, hizo preguntas acerca de la habitacin cerrada, ni parecieron fijarse en ella siquiera. Les entregu un montn de material profesional y biogrfico que Lancelot me haba preparado y les cont varias ancdotas destinadas a mostrar la combinacin de humanidad e inteligencia que haba

en l. Intent comportarme en todo al pie de la letra, y, sin embargo, no poda sentir confianza. Algo saldra mal; habra algo que fallara. Y cuando as fuera, saba que l me echara la culpa a m. Y esta vez haba prometido matarme. Al da siguiente le llev los peridicos. Los ley una y otra vez con los ojos brillantes. Haba logrado un recuadro completo, en el ngulo inferior de la izquierda, en la primera pgina del New York Times. El Times no daba mucha importancia al enigma de su muerte, lo mismo que la A. P., pero un peridico sensacionalista present un alarmante titular en primera pgina: UN SABIO ATMICO MUERE MISTERIOSAMENTE. Se ri sonoramente mientras lo lea, y despus de echarles a todos una ojeada, volvi a cogerlo. No te vayas dijo alzando la vista hacia m bruscamente. Escucha lo que dicen. Ya los he ledo, Lancelot. Escucha, te digo. Me los ley todos en voz alta, detenindose en las alabanzas que le dirigan al difunto; luego me dijo, radiante de puro satisfecho de s mismo. An crees que saldr algo mal? Si la polica vuelve para preguntarme por qu creo que estabas en dificultades... dije dudosa. T procura ser vaga en tus explicaciones. Diles que habas tenido malos sueos. Para cuando se decidan a llevar ms lejos las investigaciones, si es que se deciden, ser demasiado tarde. Desde luego, todo estaba resultando bien, pero no poda esperar que siguieran las cosas as. Y, sin embargo, la mente humana es extraa: persiste en sus esperanzas aun cuando no las haya. Lancelot dije, cuando pase todo esto y te hagas famoso, verdaderamente famoso, podremos retirarnos, verdad? Podremos regresar a la ciudad y llevar una vida tranquila. No seas idiota. No comprendes que, una vez que se me reconozca, tendr que continuar? Acudirn a m muchos jvenes. Este laboratorio se convertir en un gran Instituto de Investigacin del Tiempo. Me convertir en una leyenda. Elevar mi grandeza a tal altura que despus no habr ms que pigmeos intelectuales, al lado mo se puso de puntillas, con los ojos brillantes, como si estuviera ya sobre el pedestal que le pondran. As termin mi ltima esperanza de alcanzar un trocito de felicidad personal. Dej escapar un suspiro. Le rogu al empresario de pompas fnebres que dejaran el cuerpo con su atad en el laboratorio, antes de enterrarlo en el panten que la familia Stebblins tena en Long Island. Ped que no lo embalsamaran, y me ofrec a mantenerlo en la gran sala refrigerada a la temperatura de cuatro grados. Ped que no lo trasladaran al establecimiento funerario. Los empleados de pompas fnebres llevaron el atad al laboratorio con fra desaprobacin. Evidentemente, tal peticin se reflejara en la consiguiente factura. La explicacin que le di de que quera tenerle cerca durante ese ltimo perodo de tiempo y que quera que sus ayudantes tuvieran oportunidad de verle, era un pretexto y son como tal. Sin embargo, Lancelot haba sido muy preciso en lo que yo tena que decir. En cuanto dejaron el cadver donde yo haba dicho, con la tapa del atad abierta an, fui a ver a Lancelot. Lancelot dije, el empresario de pompas fnebres se ha mostrado bastante molesto. Creo que sospecha que pasa algo raro. Bien dijo Lancelot con satisfaccin. Pero...

Slo tenemos que esperar un da ms. No pasar nada por una simple sospecha, hasta que llegue el momento. Maana por la maana desaparecer el cuerpo; al menos eso es lo que yo espero. Quieres decir que puede no desaparecer? Lo saba, lo saba. Puede que haya algn retraso, o algn adelanto. No he transportado nunca nada tan pesado y no estoy seguro de si se mantendrn inalterables mis ecuaciones. Una razn por la que quiero que el cuerpo est aqu y no en el establecimiento funerario es la de poder hacer las observaciones necesarias. Pero si estuviera en una capilla ardiente desaparecera en presencia de testigos. Y aqu, crees que sospecharan que se trata de un truco? Por supuesto. Pareca divertirse. Dirn: por qu mand fuera a sus ayudantes? Por qu se puso a hacer experimentos que puede hacer cualquier nio, y sin embargo se las arregla para matarse en el intento? Por qu desapareci el cadver sin testigos? Dirn: No es cierta esa historia absurda del viaje en el tiempo. Tom drogas para provocarse un trance catalptico y enga a los mdicos. S dije dbilmente. Cmo habra llegado a comprender, todo eso? Y cuando yo contine insistiendo prosigui en que he resuelto el viaje en el tiempo, y que fui declarado indiscutiblemente muerto y no indiscutiblemente vivo, los cientficos ortodoxos me denunciarn apasionadamente por farsante. As, en una semana, mi nombre se habr hecho familiar para todos los habitantes de la Tierra. No hablarn de otra cosa. Me ofrecer a hacer una demostracin de viaje en el tiempo ante cualquier grupo de cientficos que quiera presenciarla. Me ofrecer a hacer la demostracin esa en circuito de TV intercontinental. La presin del pblico forzar a los cientficos a asistir, y a que accedan a programarla las cadenas de televisin. No importa si el pblico mira esperando ver un milagro o un linchamiento. Mirarn! Y entonces triunfar; y quin podr alcanzar en la ciencia una cota tan trascendental en toda su vida? Me sent deslumbrada durante un momento, pero haba algo dentro de m que me deca: demasiado largo, demasiado complicado; algo saldr mal. Esa tarde, llegaron sus ayudantes y trataron de estar respetuosamente apesadumbrados en presencia del cadver. Seran dos testigos ms que podran jurar haber visto a Lancelot muerto; dos testigos ms que contribuiran a aumentar la confusin y a elevar los acontecimientos a su cspide estratosfrica. A las cuatro de la maana siguiente, estbamos en la sala frigorfica, envueltos en abrigos y esperando el momento cero. Lancelot, preso de gran excitacin, comprobaba sus instrumentos y haca no s qu con ellos. Su computador de mesa funcionaba constantemente, pero no soy capaz de explicarme cmo poda hacer que sus fros dedos manejaran las llaves con tanta agilidad. Yo, por mi parte, me senta muy desdichada. Era el fro, el cuerpo muerto en el atad, y la incertidumbre del futuro. Me pareca una eternidad el tiempo que llevbamos all; finalmente, dijo Lancelot: Funcionar. Funcionar tal como lo tengo previsto. Todo lo ms, la desaparicin tendr cinco minutos de retraso debido a que intervienen setenta kilos de masa. Mi anlisis de las fuerzas cronolgicas es realmente magistral. Me sonri, pero tambin le sonri a su propio cadver con igual calor. Not que su bata de laboratorio (que llevaba constantemente desde haca tres das y no se la quitaba ni para dormir, estoy segura) se le haba puesto arrugada y andrajosa. Estaba casi como la que llevaba el segundo Lancelot, el muerto, cuando apareci.

10

Lancelot pareci darse cuenta de lo que yo estaba pensando, o tal vez se limit a seguir la trayectoria de mis ojos, porque se mir la bata y dijo: Ah, s, ser mejor que me ponga el delantal de goma! Mi segundo yo lo llevaba puesto en el momento de aparecer. Qu pasara si no te lo pusieras? pregunt con voz neutra. Tengo que ponrmelo. Es necesario. Algo me lo hubiera recordado. Si no, no hubiera aparecido en el otro sus ojos se estrecharon. Sigues pensando en que algo fallar? No s murmur. Crees que el cuerpo no desaparecer, o que ser yo quien desaparezca en su lugar? Al ver que no contestaba, dijo casi gritando: No ves que mi suerte ha cambiado al fin? No ves con cunta facilidad est saliendo todo segn haba previsto yo? Ser el hombre ms grande que ha existido jams. Ven, calienta el agua para el caf de pronto haba recobrado la calma otra vez. Lo celebraremos cuando mi doble nos abandone y yo vuelva a la vida. No he probado el caf desde hace tres das. Era slo el caf instantneo lo que le empujaba hacia m, pero despus de tres das, eso tambin servira. Manipul desmaadamente el infiernillo de gas del laboratorio con los dedos tiesos de fro, hasta que Lancelot me apart bruscamente a un lado y coloc sobre l un cacharro con agua. Tardar un rato dijo, mientras giraba el control a la posicin de caliente. Mir el reloj, luego consult los diversos indicadores de la pared. Mi doble desaparecer antes de que hierva el agua. Ven aqu y observa se acerc al atad; yo dud un momento. Ven dijo en tono perentorio. Fui. Se mir a s mismo con infinito placer y esper. Ambos esperamos, contemplando el cadver. Entonces hubo un pffft!... y Lancelot exclam: Menos de dos minutos! Sin experimentar el menor cambio, sin un solo parpadeo, el cuerpo muerto haba desaparecido. El atad abierto no contena ms que un conjunto de ropas vacas. La ropa, por supuesto, no era la misma con la que haba venido el cuerpo muerto. Era ropa autntica, y sigui conservando su realidad. All estaba, pues: la ropa interior dentro de la camisa y del pantaln; la corbata pasada alrededor de la camisa y la camisa dentro de la chaqueta. Los zapatos se haban dado la vuelta, con los calcetines colgando dentro de ellos. El cuerpo haba desaparecido. El caf dijo Lancelot. Primero el caf. Luego llamaremos a la polica y a los peridicos. Prepar caf para l y para m. Le puse la acostumbrada cucharilla llena de azcar, rasa, ni colmada ni escasa. Aun bajo aquellas circunstancias, cuando por una vez estaba segura de que no le importara, la costumbre era fuerte. Empec a darle sorbos a mi caf, y me lo tom sin crema ni azcar, segn era mi costumbre. Resultaba agradable tomarlo caliente. l removi su caf. Por todo dijo suavemente como un brindis, por todo lo que he esperado. Se llev la taza a sus labios sonrientes y triunfales y bebi. Aquellas fueron sus ltimas palabras.

11

Ahora que haba terminado, una especie de frenes se apoder de m. Me las arregl para desnudarle y vestirle con la ropa del atad. No s cmo, pero fui capaz de levantarle y colocarle en el atad. Le cruc los brazos sobre el pecho en la misma postura de antes. A continuacin lav todo rastro de caf en el fregadero de la habitacin de afuera, y el azucarero tambin. Lo aclar una y otra vez, hasta que desapareci todo el cianuro que haba sustituido por el azcar. Llev su bata de laboratorio y las otras ropas al cesto donde haba guardado las que haba trado el doble. Las ropas del segundo Lancelot haban desaparecido, por supuesto; as que puse all las del primero. Luego esper. Por la tarde, me cercior de que el cuerpo estaba lo bastante fro, y llam a los empleados de pompas fnebres. Por qu haban de sospechar nada? Esperaban encontrar un cuerpo muerto y all haba un cuerpo muerto. El mismo cadver. Exactamente el mismo. Incluso tena dentro cianuro como se supona que tena el primero. Supongo que seran capaces de notar la diferencia entre un cuerpo que llevaba muerto slo doce horas y uno que llevaba tres das y medio, incluso bajo refrigeracin, pero por qu se les iba a ocurrir mirar? No lo hicieron. Clavaron el atad, se lo llevaron y lo enterraron. Era el asesinato perfecto. De hecho, puesto que Lancelot estaba legalmente muerto en el momento en que lo mat, me pregunto si, estrictamente hablando, fue de veras un asesinato. Por supuesto, no tengo intencin de preguntrselo a un abogado. La vida es tranquila para m; es pacfica y placentera. Tengo dinero suficiente. Voy al teatro. He hecho amigos. Y vivo sin remordimientos. Desde luego, Lancelot jams lograr el mrito de haber descubierto el viaje en el tiempo. Algn da, cuando se descubra otra vez la manera de viajar en el tiempo, el nombre de Lancelot Stebblins, desconocido, descansar en las tinieblas del Hades. Pero ya le dije que cualquiera que fuesen sus planes, terminaran sin alcanzar la fama. Si no le hubiera matado yo, habran salido mal las cosas por alguna otra razn, y entonces me habra matado l a m. No; vivo sin remordimientos. De hecho, se lo he perdonado todo a Lancelot; todo, menos aquella vez que me escupi. Y resulta bastante irnico que tuviera unos instantes de felicidad antes de morir, porque le fue concedido un regalo que pocos pueden lograr, y l por encima de todos los hombres, lo sabore. A pesar de su grito, cuando me escupi, Lancelot supo arreglrselas para leer su propia nota necrolgica.

FIN

Libros Tauro
http://www.LibrosTauro.com.ar

12