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VIRUS Y ENFERMEDADES

INDICE
Pag. LOS VIRUS................................................................................................1 TIPOS DE VIRUS...................................................................................... Infeccin vrica............................................................................... ALGUNAS ENFERMEDADES VIRALES............................................. Comunes.......................................................................................... Graves consecuencias..................................................................... Intenso malestar............................................................................. Anomalas serias o abortos............................................................ Retrovirus....................................................................................... Enfermedades crnicas.................................................................. ENFERMEDADES EN LAS PLANTAS................................................. ENFERMEDADES EN LOS ANIMALES.............................................. BIBLIOGRAFIA........................................................................................

LOS VIRUS Introduccin: Virus (del latn, 'veneno'), entidades orgnicas compuestas tan slo de material gentico, rodeado por una envuelta protectora. El trmino virus se utiliz en la ltima dcada del siglo pasado para describir a los agentes causantes de enfermedades ms pequeos que las bacterias. Carecen de vida independiente pero se pueden replicar en el interior de las clulas vivas, perjudicando en muchos casos a su husped en este proceso. Los cientos de virus conocidos son causa de muchas enfermedades distintas en los seres humanos, animales, bacterias y plantas. Vase Enfermedades de los animales. La existencia de los virus se estableci en 1892, cuando el cientfico ruso Dmitry I. Ivanovsky, descubri unas partculas microscpicas, conocidas ms tarde como el virus del mosaico del tabaco. En 1898 el botnico holands Martinus W. Beijerinck denomin virus a estas partculas infecciosas. Pocos aos ms tarde, se descubrieron virus que crecan en bacterias, a los que se denomin bacterifagos. En 1935, el bioqumico estadounidense Wendell Meredith Stanley cristaliz el virus del mosaico del tabaco, demostrando que estaba compuesto slo del material gentico llamado cido ribonucleico (ARN) y de una envoltura proteica. En la dcada de 1940 el desarrollo del microscopio electrnico posibilit la visualizacin de los virus por primera vez. Aos despus, el desarrollo de centrfugas de alta velocidad permiti concentrarlos y purificarlos. El estudio de los virus animales alcanz su culmen en la dcada de 1950, con el desarrollo de los mtodos del cultivo de clulas, soporte de la replicacin viral en el laboratorio. Despus, se descubrieron numerosos virus, la mayora de los cuales fueron analizados en las dcadas de 1960 y 1970, con el fin de determinar sus caractersticas fsicas y qumicas. Caractersticas: Los virus son parsitos intracelulares submicroscpicos, compuestos por ARN o por cido desoxirribonucleico (ADN) nunca ambos y una capa protectora de protena o de protena combinada con componentes lipdicos o glcidos. En general, el cido nucleico es una molcula nica de hlice simple o doble; sin embargo, ciertos virus tienen el material gentico segmentado en dos o ms partes. La cubierta externa de protena se llama cpsida y las subunidades que la componen, capsmeros. Se denomina nucleocpsida, al conjunto de todos los elementos anteriores. Algunos virus poseen una envuelta adicional que suelen adquirir cuando la nucleocpsida sale de la clula husped. La partcula viral completa se llama virin. Los virus son parsitos intracelulares obligados, es decir: slo se replican en clulas con metabolismo activo, y fuera de ellas se reducen a macromolculas inertes. El tamao y forma de los virus son muy variables. Hay dos grupos estructurales bsicos: isomtricos, con forma de varilla o alargados, y virus complejos, con cabeza y cola (como algunos bacterifagos). Los virus ms pequeos son icosadricos (polgonos de 20 lados) que miden de 18 a 20 nanmetros de ancho (1 nanmetro = 1 millonsima parte de 1

milmetro). Los de mayor tamao son los alargados; algunos miden varias micras de longitud, pero no suelen medir ms de 100 nanmetros de ancho. As, los virus ms largos tienen una anchura que est por debajo de los lmites de resolucin del microscopio ptico, utilizado para estudiar bacterias y otros microorganismos. Muchos virus con estructura helicoidal interna presentan envueltas externas (tambin llamadas cubiertas) compuestas de lipoprotenas, glicoprotenas, o ambas. Estos virus se asemejan a esferas, aunque pueden presentar formas variadas, y su tamao oscila entre 60 y ms de 300 nanmetros de dimetro. Los virus complejos, como algunos bacterifagos, tienen cabeza y una cola tubular que se une a la bacteria husped. Los poxvirus tienen forma de ladrillo y una composicin compleja de protenas. Sin embargo, estos ltimos tipos de virus son excepciones y la mayora tienen una forma simple.

Estructura de los virus:


Las partculas vricas, llamadas viriones, presentan una gran variedad de formas y tamaos. Los virus son partculas de nucleoprotena (complejos de cido nucleico y protena), ya que constan de una cubierta de protenas o cpsida, formada por subunidades proteicas idnticas llamadas capsmeros, y en el interior de la cpsida se encuentra una nica molcula de cido nucleico que puede ser lineal o circular,llamada genforo vrico. El nmero de capsmeros que componen la cpsida de un virus determinado es una magnitud constante, as por ejemplo el virus de la poliomielitis tiene 60 capsmeros, el adenovirus, 252, el virus del mosaico del tabaco, 2000, etc. La cpsida tambin se denomina nucleocpsida puesto que encierra al cido nucleico en su interior. Por estudios de micrografa electrnica se ha visto que algunos virus tienen forma esfrica y otros tienen forma helicoidal. Un virin helicoidal se forma habitualmente por asociacin de muchas subunidades de protena idnticas, agrupadas en torno a la molcula de cido nucleico, que puede ocupar la parte central o bien un surco interno de la hlice. Un ejemplo de virus helicoidal es el virus del mosaico del tabaco (TMV), que infecta a la planta del tabaco,y tiene una molcula de ARN lineal. Los viriones con forma esfrica, se dice que son polidricos, porque las unidades estructurales proteicas que forman la cpsida estn ordenadas formando una cubierta o cpsida con forma polidrica, generalmente icosadrica (compuesta de 20 caras triangulares). sta cpsida icosadrica puede separarse del cido nucleico del virus y quedar como una estructura intacta, lo que no ocurre con la cpsida de los virus helicoidales. Esta estructura de cpsida polidrica es frecuente encontrarla en los fagos (virus que infectan bacterias), conectada a una estructura helicoidal denominada cola. Los virus pueden tener una sola cubierta proteica o cpsida o presentar otra envoltura externa que cubre a la cpsida, llamada supercpsida, compuesta de una membrana de dos capas, proteica o lpida. En la supercpsida estn sumergidas glucoprotenas viroespecficas. Esta supercpsida est presente en la mayora de los virus animales, pero casi todos los virus vegetales y los fagos carecen de ella. Las membranas vricas contienen protenas codificadas por genes del virus, pero en la mayora de los casos sus fosfolpidos proceden de las membranas de las clulas hospedadoras. Existe una gran variacin de tamaos entre los virus, uno de los mayores virus, el de la psitacosis (enfermedad transmitida por loros y otras aves, que causa neumona e infeccin

generalizada en el hombre y aves), mide unos 275 nm de dimetro, uno de los menores es el de la fiebre aftosa que mide 10 nm. Clasificacin de los virus: Los virus se clasifican en base a una serie de propiedades, tales como el tipo de cido nucleico, su porcentaje en el virin, el nmero de cadenas de cido nucleico, la masa molecular relativa, la estructura del virus, el mecanismo de reproduccin y otras. Primeramente se clasifican segn el segn el tipo de clulas que parasitan, en virus animales, vegetales o bacterifagos. Dentro de esta primera clasificacin se les da un segundo nombre segn la especie parasitada, para la cul el virus posee sistemas de reconocimiento y anclaje especficos; por ejemplo fago T1, fago P22, que infectan a E. coli y a S. typhimurium, respectivamente. Los virus animales, vegetales y bacterianos suelen clasificarse por separado. Replicacin: Los virus, al carecer de las enzimas y precursores metablicos necesarios para su propia replicacin, tienen que obtenerlos de la clula husped que infectan. La replicacin viral es un proceso que incluye varias sntesis separadas y el ensamblaje posterior de todos los componentes, para dar origen a nuevas partculas infecciosas. La replicacin se inicia cuando el virus entra en la clula: las enzimas celulares eliminan la cubierta y el ADN o ARN viral se pone en contacto con los ribosomas, dirigiendo la sntesis de protenas. El cido nucleico del virus se autoduplica y, una vez que se sintetizan las subunidades proteicas que constituyen la cpsida, los componentes se ensamblan dando lugar a nuevos virus. Una nica partcula viral puede originar una progenie de miles. Determinados virus se liberan destruyendo la clula infectada, y otros sin embargo salen de la clula sin destruirla por un proceso de exocitosis que aprovecha las propias membranas celulares. En algunos casos las infecciones son silenciosas, es decir, los virus se replican en el interior de la clula sin causar dao evidente. Los virus que contienen ARN son sistemas replicativos nicos, ya que el ARN se autoduplica sin la intervencin del ADN. En algunos casos, el ARN viral funciona como ARN mensajero, y se replica de forma indirecta utilizando el sistema ribosomal y los precursores metablicos de la clula husped. En otros, los virus llevan en la cubierta una enzima dependiente de ARN que dirige el proceso de sntesis. Otros virus de ARN, los retrovirus, pueden producir una enzima que sintetiza ADN a partir de ARN. El ADN formado acta entonces como material gentico viral. Durante la infeccin, los bacterifagos y los virus animales difieren en su interaccin con la superficie de la clula husped. Por ejemplo, en el ciclo del bacterifago T7, que infecta a la bacteria Escherichia coli, no se producen las fases de adsorcin ni de descapsidacin. El virus se fija primero a la clula y, despus, inyecta su ADN dentro de ella. Sin embargo, una vez que el cido nucleico entra en la clula, los eventos bsicos de la replicacin viral son los mismos.

Los virus en la Medicina:

Los virus representan un reto importante para la ciencia mdica en su combate contra las enfermedades infecciosas. Muchos virus causan enfermedades humanas de gran importancia y diversidad. Entre las enfermedades virales se incluye el resfriado comn, que afecta a millones de personas cada ao. Otras enfermedades tienen graves consecuencias. Entre stas se encuentra la rabia, las fiebres hemorrgicas, la encefalitis, la poliomielitis y la fiebre amarilla. Sin embargo, la mayora de los virus causan enfermedades que slo producen un intenso malestar, siempre que al paciente no se le presenten complicaciones serias. Algunos de stos son la gripe, el sarampin, las paperas, la fiebre con calenturas (herpes simple), la varicela, los herpes (tambin conocidos como herpes zoster), enfermedades respiratorias, diarreas agudas, verrugas y la hepatitis. Otros agentes virales, como los causantes de la rubola (el sarampin alemn) y los citomegalovirus, pueden provocar anomalas serias o abortos. El sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), est causado por un retrovirus. Se conocen dos retrovirus ligados con ciertos cnceres humanos (vase HTLV), y se sospecha de algunas formas de papilomavirus. Hay evidencias, cada vez mayores, de virus que podran estar implicados en algunos tipos de cncer, en enfermedades crnicas, como la esclerosis mltiple, y en otras enfermedades degenerativas. Algunos virus tardan mucho tiempo en originar sntomas, y producen las llamadas enfermedades vricas lentas, como la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob y el kuru, en las que se destruye el cerebro gradualmente. Todava hoy se descubren virus responsables de enfermedades humanas importantes. La mayora pueden aislarse e identificarse con los mtodos actuales de laboratorio, aunque el proceso suele tardar varios das. Uno de ellos es el rotavirus que causa la gastroenteritis infantil. Propagacin: Los virus se propagan pasando de una persona a otra, causando as nuevos casos de la enfermedad. Muchos de ellos, como los responsables de la gripe y el sarampin, se transmiten por va respiratoria, debido a su difusin en las gotculas que las personas infectadas emiten al toser y estornudar. Otros, como los que causan diarrea, se propagan por la va oral-fecal. En otros casos, la propagacin se realiza a travs de la picadura de insectos, como en el caso de la fiebre amarilla y de los arbovirus. Las enfermedades virales pueden ser endmicas (propias de una zona), que afectan a las personas susceptibles, o epidmicas, que aparecen en grandes oleadas y atacan a gran parte de la poblacin. Un ejemplo de epidemia es la aparicin de la gripe en todo el mundo, casi siempre, una vez al ao.

Tratamiento:

Los tratamientos que existen contra las infecciones virales no suelen ser del todo satisfactorios, ya que la mayora de las drogas que destruyen los virus tambin afectan a las clulas en las que se reproducen. La alfa-adamantanamina se utiliza en algunos pases para tratar las infecciones respiratorias causadas por la gripe de tipo A y la isatin-beta-tiosemicarbazona, efectiva contra la viruela. Ciertas sustancias anlogas a los precursores de los cidos nucleicos, pueden ser tiles contra las infecciones graves por herpes. Un agente antiviral prometedor es el interfern, que es una protena no txica producida por algunas clulas animales infectadas con virus y que puede proteger a otros tipos de clulas contra tales infecciones. En la actualidad se est estudiando la eficacia de esta sustancia para combatir el cncer. Hasta hace poco, estos estudios estaban limitados por su escasa disponibilidad, pero las nuevas tcnicas de clonacin del material gentico, permiten obtener grandes cantidades de sta protena. En unos aos se podr saber si el interfern es realmente eficaz como agente antiviral. El nico medio efectivo para prevenir las infecciones virales es la utilizacin de vacunas. La vacunacin contra la viruela a escala mundial en la dcada de 1970, erradic esta enfermedad. Se han desarrollado muchas vacunas contra virus humanos y de otros animales. Entre las infecciones que padecen las personas se incluyen la del sarampin, rubola, poliomielitis y gripe. La inmunizacin con una vacuna antiviral estimula el mecanismo autoinmune del organismo, el cual produce los anticuerpos que le protegern cuando vuelva a ponerse en contacto con el mismo virus. Las vacunas contienen siempre virus alterados para que no puedan causar la enfermedad. Infecciones en plantas: Los virus originan gran variedad de enfermedades en las plantas y daos serios en los cultivos. Las ms comunes se producen por el virus del mosaico amarillo del nabo, el virus X de la patata (papa) y el virus del mosaico del tabaco. Los vegetales tienen paredes celulares rgidas que los virus no pueden atravesar, de modo que la va ms importante para su propagacin la proporcionan los animales que se alimentan de ellos. A menudo, los insectos inoculan en las plantas sanas los virus que llevan en su aparato bucal, procedentes de otras plantas infectadas. Tambin los nematodos, gusanos filamentosos, pueden transmitir la infeccin cuando se alimentan de las races. Los virus vegetales pueden acumularse en cantidades enormes en el interior de la clula infectada. Por ejemplo, el virus del mosaico del tabaco puede representar hasta el 10% del peso en seco de la planta. Los estudios de la interaccin entre estos virus y las clulas huspedes son limitados, ya que la infeccin se realiza a travs de un insecto vector. Adems, no se suele disponer en el laboratorio de los cultivos celulares susceptibles de ser infectados por virus vegetales.

Papel en la investigacin:

El principal objetivo de los bilogos ha sido el estudio molecular de los virus y su interaccin con la clula husped. El estudio de la replicacin de los bacterifagos en bacterias descubri la existencia de ARN mensajero, que llevaba el cdigo gentico del ADN necesario para la sntesis de protenas. Los estudios con estos virus han sido tambin el instrumento para definir los factores bioqumicos que inician y finalizan la utilizacin de la informacin gentica. El conocimiento de los mecanismos de control de la replicacin viral, es fundamental para entender los eventos bioqumicos en organismos superiores. Los virus son tiles como sistemas modelo para estudiar los mecanismos que controlan la informacin gentica, ya que en esencia son pequeas piezas de esta informacin. Esto permite a los cientficos estudiar sistemas de replicacin ms simples y manejables, pero que funcionan con los mismos principios que los de la clula husped. Gran parte de la investigacin sobre los virus pretende conocer su mecanismo replicativo, para encontrar as el modo de controlar su crecimiento y eliminar las enfermedades virales. Los estudios sobre las enfermedades vricas han contribuido enormemente para comprender la respuesta inmune del organismo frente a los agentes infecciosos. Estudiando esta respuesta, se han descrito a fondo los anticuerpos sricos y las secreciones de las membranas mucosas, que ayudan al organismo a eliminar elementos extraos como los virus. Ahora, el inters cientfico se centra en la investigacin destinada a aislar ciertos genes virales. stos podran clonarse para producir grandes cantidades de determinadas protenas, que seran utilizadas como vacunas. TIPOS DE VIRUS: Virus animales: Constan de una cubierta proteica o cpsida que envuelve a una molcula de cido nucleico, que puede ser ADN o ARN. Generalmente la cpsida va recubierta de una envoltura externa o supercpsida, que es una doble membrana de naturaleza proteica o lipdica. En ella se encuentran glucoprotenas especficas del virus. Normalmente las protenas de estas membranas vricas son codificadas por genes del virus mientras los fosfolpidos proceden de las membranas de las clulas hospedadoras. Los virus animales se clasifican con frecuencia en familias, gneros y especies, que tienen nombres latinos.

Virus animales que contienen ADN


Se clasifican en varias familias: Poxviridae, los virus que pertenecen a esta familia se llaman poxviru; incluye especies como el virus de la viruela-vacuna, el virus de la viruela (natural) y otros. Poxvirus:

Herpesviridae, que incluye a los herpesvirus, que se dividen a su vez en varios tipos segn el sitio donde producen la enfermedad. As encontramos herpesvirus de tipo 1, como el virus herpes labial, virus que produce la gingivoestomatitis, virus que produce la queratoconjuntivitis; de tipo 2, como el virus herpes genital; de tipo 3, virus de la varicela y herpes zoster; de tipo 4, virus de Epstein-Barr (mononucleosis infecciosa); de tipo 5, como el citomegalovirus, y los virus del herpes de animales, como los que producen la enfermedad de Marek de las aves, o la enfermedad de Luke en las ranas, etc. Herpesvirus: Adenoviridae, familia que incluye a los adenovirus, humanos y de mamferos. Papovaviridae, incluye el virus del papiloma de Shope, virus de la verruga vulgar y otros. Parvoviridae, incluye a los parvovirus como el virus latente de las ratas Kiljema, satlites adenovricos (virus satlite asociados a adenovirus), etc.

Virus que contienen ARN


Comprenden familias como: Orthomyxoviridae, son orthomyxovirus los virus de la gripe de los tipos A (humanos y animales),B (humanos), y C. Virus de la Gripe: Paramyxoviridae, comprende a los virus llamados paramyxovirus, como el virus que causa la enfermedad de Newcastle, el virus de la paragripe del hombre (tipos 1, 2, 3 y 4), el virus del sarampin, el virus respiratorio sincitial y otros. Paramyxovirus: Retroviridae, son los retrovirus, como el virus de los tumores de las mamas de ratones hembras, el virus del sarcoma de Rous, el virus de la leucemia murina de Gross, el virus de la visna, el virus del SIDA, etc. Algunos retrovirus son cancergenos (oncovirus). Retrovirus ; Oncovirus: Bunyaviridae, que incluye el virus de Bunyamera, el virus de Ucuniemi y otros. Togaviridae, comprende virus como el virus del Simbis, del Chicungunia, del Semliki, del dengue, virus de la fiebre amarilla, virus de la encefalitis por garrapatas, de la encefalitis japonesa, virus de la rubeola, etc. Coronaviridae, como el Coronavirus del hombre,virus de la bronquitis infecciosa de las aves, etc. Reoviridae, como el reovirus tipo I del hombre, el reovirus de los vertebrados, etc. Picornaviridae, incluye a los virus llamados picornavirus, como el Poliovirus del hombre, el virus Coxsackie, ECHO, los enterovirus, los rinovirus humanos, etc. Picornavirus: Arenaviridae, como el virus de la coriomeningitis linfocitaria y otros. Rhabdoviridae, incluye los virus llamados rhabdovirus, como el virus de la rabia, el que causa la estomatitis vesicular de New Jersey y otros.

Virus vegetales Virus que parasitan clulas vegetales a las cules causan enfermedades.Constan de un cido nucleico encerrado en el interior de una cubierta proteica, y generalmente no presentan ninguna otra envoltura externa. El cido nucleico puede ser ADN o ARN, de cadena doble o sencilla, circular o lineal. Los grupos de virus vegetales, en la mayora de los casos, se denominan de acuerdo con su representante ms destacado. Por ejemplo, un grupo que est muy relacionado con el virus del mosaico del tabaco se conoce como grupo del tabaco. Existen varios grupos de virus vegetales, algunos ejemplos son: los Tobamovirus, que tienen ARN unicatenario lineal, a este grupo pertenece el Virus del mosaico del tabaco. Los Potyvirus, con ARN unicatenario lineal, como por ejemplo el virus Y de la patata; Los Comovirus, tambin con ARN unicatenario lineal, entre los que se incluye el virus del mosaico de la juda de careta; y los Caulimovirus, que presentan ADN circular bicatenario, y entre los que se encuentra el virus del mosaico de la coliflor. Virus del mosaico del tabaco: Virus vegetal que infecta a la planta del tabaco produciendo en la misma una enfermedad llamada del mosaico, por el aspecto moteado que presentan las hojas infectadas. Los primeros estudios que se tienen datan de 1892, ao en el que el botnico ruso Ivanowski descubri partculas ultramicroscpicas productoras de enfermedad, suficientemente pequeas para atravesar filtros de porcelana de poros muy finos. Ivanowski comprob que la enfermedad del mosaico de las plantas de tabaco poda transmitirse a plantas sanas embadurnando sus hojas con el jugo obtenido de plantas enfermas. Como resultado de este experimento, a los agentes infecciosos que podan pasar a travs de filtros finos se los conoci como virus filtrables. El virus del mosaico del tabaco (TMV) es de forma cilndrica, tiene unos 3000 angstrom de longitud y unos 180 de dimetro. Presenta una cubierta proteica con 2130 subunidades idnticas estrechamente empaquetadas en una disposicin helicoidal, alrededor de una molcula de ARN de una sola hebra. El ARN consta de 6390 nucletidos y est encerrado profundamente en la protena, lo que le hace invulnerable al ataque por las ribonucleasas, y hace que el TMV intacto permanezca infectivo durante dcadas. La cubierta proteica est formada por sucesivos discos de dos capas cada uno con 17 subunidades por capa, haciendo un total de 34 subunidades por disco. Las subunidades de los discos pueden deslizarse una sobre otra para formar una hlice de dos vueltas, llamada arandela de cierre. El ensamblaje del ARN entre los discos proteicos parece comenzar mediante una secuencia de bases especfica que tiene el ARN del virus y que el disco de protena reconoce como sitio de iniciacin del ensamblaje. Se postula que la regin de iniciacin del ARN forma un lazo que interacciona con el hueco central del disco de protena y lo transforma en la forma helicoidal (en arandela de cierre) quedando as iniciada la hlice del virus; a este extremo de ARN doblado en lazo se van aadiendo nuevos discos (que al interaccionar deslizan sus subunidades formando una vuelta de hlice), y tras la adicin de cada disco se forma un nuevo lazo de ARN, hasta que la totalidad de la hebra de ARN queda forrada de discos proteicos, y as el ensamblaje del cido nucleico en la cpsida proteica queda por fin terminado. En el genoma del virus TMV hay seis genes. Bacteriofagos:

Virus que infecta clulas bacterianas.Tambin denominado fago. Cada bacterifago tiene un espectro infeccioso muy limitado. El descubrimiento de los bacterifagos se remonta a 1917, cuando el investigador francs D'Hrelle descubri virus parsitos de bacterias a los que llam bacterifagos; observ que un agente invisible estaba destruyendo sus cultivos de bacilos disentricos. Los bacterifagos atravesaban los filtros impermeables a bacterias y slo se desarrollaban en presencia de bacterias vivas, haciendo que stas se hincharan y lisaran. Los bacterifagos primero se estudiaron como parsitos de las bacterias, con la intencin de aprovechar su capacidad de destruir bacterias con fines teraputicos. Ms tarde viendo que no tenan gran eficacia como terapia antiinfecciosa se utilizaron como material de investigacin biolgica, pasando a ocupar un puesto central en el desarrollo de la gentica y la biologa molecular. Hay muchos tipos de bacterifagos, por lo general, cada uno es especfico de una especie bacteriana, o incluso de una cepa. De forma genrica los fagos estn constituidos por una cubierta proteica polidrica denominada cabeza, que est conectada a una estructura helicoidal que es un delgado apndice cilndrico denominado cola. En algunos puede faltar la cola y entonces se presentan bajo forma de poliedros regulares. Esta combinacin relativamente comn entre los fagos, nunca se encuentra en virus vegetales o virus animales. Los cidos nucleicos de estos fagos estn en la cabeza. El fago se fija a la bacteria mediante la cola protenica y una enzima de esta cola digiere parte de la pared celular de la bacteria, lo que permite el acceso del cido nucleico del virus (encerrado en la cabeza) al interior de la bacteria. Las colas de la mayora de los fagos son estructuras con forma de tubo, pero algunos tienen otro tubo externo, llamado vaina que rodea al tubo interno llamado tubo central. En algunos bacterifagos la estructura de la cola es muy compleja. En algunos fagos de la bacteria Escherichia coli, como por ejemplo los pares T: T-2, T-4 y T-6, la vaina se contrae, y contiene 24 anillos que forman un tubo, unido a la cabeza del fago por un collar. El extremo distal del tubo va unido a una placa basal hexagonal, que tiene una espina de protena, llamada espina de la cola, en cada uno de sus vrtices. Tambin se unen a la placa basal unos filamentos largos y delgados llamados fibrillas (fibras) de la cola. El cido nucleico de los bacterifagos puede ser ADN o ARN, lineal o circular, de hebra simple o de doble cadena. Algunos ejemplos de bacterifagos son las familias: Myoviridae, que comprende fagos como T2, T4,T6 y P2, que contienen ADN lineal bicatenario; Styloviridae, cuyos miembros tambin contienen ADN lineal de doble cadena, como por ejemplo los fagos T5 y l; Pedoviridae, igualmente con ADN lineal bicatenario, incluye los fagos T3 y T7; Microviridae, que incluye al fago FX174, que contiene ADN circular de cadena sencilla; Inoviridae, con ADN circular de hebra sencilla, como por ejemplo los bacterifagos m13 y fd; Leviviridae con ARN lineal unicatenario, ejemplos son QB, R17 y MS2; y Cystoviridae con ARN lineal bicatenario, incluye al fago F6. Uno de los casos mejor estudiados es el bacterifago T4, activo sobre algunas cepas de enterobacterias. Bacterifago T4;Fago T4 Existen dos tipos de fagos en funcin del mecanismo de infeccin que producen: fagos atenuados o atemperados, aquellos cuyo cido nucleico se integra en el ADN de la bacteria a la que infectan y permanecen as durante un perodo de tiempo en el cul no tienen accin ltica; pueden ser activados bajo la accin de ciertos factores, transformndose en fagos

vegetativos en los que el ADN del fago est libre del de la bacteria; y fagos virulentos, aquellos que al infectar a una bacteria no integran su genoma en el de aquella sino que se replican en el interior de la bacteria y cuando se han formado nuevos viriones lisan la pared bacteriana para poder salir e infectar a otras bacterias.

INFECCION VIRICA: Interaccin de un virus con una clula. Se distinguen las siguientes etapas en la infeccin de una clula por un virus: 1) adsorcin de los viriones sobre la superficie celular; 2) penetracin del virin o de su cido nucleico en el interior de la clula; 3) liberacin del genoma del virus (desproteinizacin); 4) sntesis de protenas primarias del virus; 5) biosntesis de los componentes vricos (cido nucleico y protenas estructurales); 6) formacin (automontaje) de viriones; 7) liberacin de los viriones de la clula. Adsorcin La unin del virus a la superficie celular, puede ocurrir por dos mecanismos, uno inespecfico, en el que el virus queda retenido en la superficie celular mediante fuerzas electrostticas de Van der Waals, y otro especfico, que ocurre mediante la interaccin de los receptores del virus con los de la clula, que asegura una fijacin del virus ms slida.

Penetracin Uno de los mecanismos de penetracin del virus en el interior de la clula es mediante viripexia, la cual se basa en los mismos mecanismos que tienen lugar en la picnocitosis o fagocitosis. Sntesis de protenas primarias y de componentes vricos El funcionamiento del genoma de los virus que contienen ADN comienza con la sntesis de un ARN mensajero precoz y de unas protenas primarias necesarias para la duplicacin del ADN (ambos anteriores a la replicacin del ADN). Sobre la matriz del ADN a duplicar tiene lugar la sntesis de los ARN mensajeros secundarios, que se forman despus de iniciada la replicacin y que dirigen la sntesis de las protenas estructurales. En los virus que contienen ARN de dos cadenas la formacin de los componentes ocurre de forma anloga. La transcripcin temprana se realiza gracias a la enzima del virin, ARNpolimerasa. Los virus que contienen ARN de cadena nica se dividen segn el carcter de la sntesis proteica en dos grupos: virus cuyo ARN est dotado de propiedades de mensajero y que dirige la sntesis de las protenas especficas, como ocurre por ejemplo en picornavirus y togavirus; y virus cuyo ARN no es mensajero, sino que slo sirve de matriz en la sntesis del ARN mensajero, como ocurre en ortomixovirus, paramixovirus, rabdovirus, etc. Entre los virus que contienen ARN se distingue un tipo especial de replicacin que caracteriza a los representantes de la familia de los retrovirus. Sus integrantes contienen una enzima especial, la transcriptasa inversa, que depende del ARN del virus a partir del cul sintetiza ADN-provirus en anillo, que se incorpora en el cromosoma celular y es transcripto por la ARN-polimerasa celular. El ARN formado dirige la sntesis de las protenas vricas siendo a la vez el ARN del virin. Autoensamblaje El automontaje o ensamblaje de los cidos nucleicos y protenas de los virus tiene lugar a partir del momento en que la concentracin de ambos componentes vricos alcanza un nivel determinado que es el nivel crtico. En los virus simples ste es un proceso puramente fsico-qumico, mientras que en los virus que tienen una envoltura exterior, la formacin de los viriones se realiza sobre las membranas celulares, cuyos componentes van a formar parte de la envoltura exterior del virin. Expulsin Constituyue el estadio final de la infeccin. Los viriones pueden liberarse de la clula bien mediante lisis o destruccin celular, condicionada por los lisosomas activados, o bien por medio de gemacin, en cuyo caso no se acompaa de muerte celular, sino que conduce al deterioro de la membrana celular. El tiempo requerido para el cumplimiento de todo el ciclo de la reproduccin de los virus oscila entre 5-6 horas, como por ejemplo el virus de la gripe, de la viruela, etc. y varios das, como ocurre en el caso del virus del sarampin, polioma, adenovirus, etc. Como consecuencia de la infeccin de una clula susceptible por una sola partcula vrica, los viriones que se forman adquieren la propiedad de infectar otras clulas,desarrollando el ciclo de reproduccin. Las infecciones producidas por virus pueden ser de tres tipos: agudas, las que surgen despus de la contaminacin primaria, crnicas,las que presentan uno o varios sntomas de

la enfermedad, y latentes, las que se caracterizan por una persistencia prolongada asintomtica del virus. En las clulas infectadas por virus ocurre una reestructuracin metablica, teniendo lugar una perturbacin de todos los componentes de cidos nucleicos, protenas, lpidos, hidratos de carbono, enzimas y compuestos inorgnicos. Estas alteraciones son resultado no slamente de la accin del cido nucleico del virus sobre el aparato gentico de la clula, sino tambin como consecuencia de la accin txica de enzimas y protenas vricas.

ALGUNAS ENFERMEDADES VIRALES COMUNES: Resfriado comn o catarro: Enfermedad infecciosa aguda del tracto respiratorio superior causada por ms de cien tipos de virus. La infeccin afecta a las membranas mucosas de la nariz y de la garganta, y provoca sntomas como congestin y secrecin nasal, dolor de garganta y tos. Estos sntomas son tambin tpicos de las infecciones respiratorias producidas por bacterias, y de enfermedades alrgicas como la fiebre del heno y el asma bronquial; por consiguiente, a veces es difcil diagnosticar con certeza el resfriado comn. Por lo general sigue un curso leve, sin fiebre, y remite de forma espontnea en un periodo de siete das. Su importancia mdica radica en las posibles complicaciones que puede originar. A partir de un resfriado pueden surgir varias enfermedades, como bronquitis, neumona, sinusitis y otitis media. Las investigaciones sealan que existen varias cepas de cada tipo de virus con grados diversos de virulencia. La infeccin por una cepa slo confiere una inmunidad breve para la reinfeccin por la misma cepa, y no deja inmunidad frente a otras cepas. El estudio de las zonas de unin de los anticuerpos sobre la cubierta viral revela un grado muy elevado de variabilidad antignica, lo que sugiere que la produccin de una vacuna para protegerse del resfriado comn puede ser imposible. Antes, se pensaba que el resfriado comn se deba a la exposicin al fro, una creencia que sigue al hecho de que con temperaturas bajas la gente tiende a concentrarse en el interior de las casas o locales, y aumenta la transmisin del virus de persona a persona. La refrigeracin, que tambin se supona que produca resfriados, puede contribuir a la infeccin, aunque algunos estudios apuntan a que no tiene una importancia significativa. Tambin se ha estudiado la influencia del estrs sobre la susceptibilidad de cada persona a los resfriados y la gravedad de stos. No se conoce ningn tratamiento que cure el resfriado comn, ni ningn frmaco que lo prevenga. Antes se pensaba que algunos antihistamnicos eran eficaces en la prevencin si se administraban al inicio del resfriado. Sin embargo, la mayora de los mdicos cree que dichos medicamentos no pueden afectar al curso real del resfriado producido por virus. El qumico y premio Nobel estadounidense Linus Carl Pauling propuso que la administracin de dosis elevadas de vitamina C podan acortar la duracin del resfriado y aliviar sus sntomas, pero diversos estudios han fracasado al intentar demostrarlo. Hoy en da, las formas de tratamiento del resfriado comn estn dirigidas a aliviar los sntomas y evitar las complicaciones. Se recomienda el reposo en cama de forma habitual para evitar las complicaciones, incluso cuando el resfriado no sea por s mismo incapacitante. Con frecuencia se administra un antibitico como medida preventiva, aunque en la mayora de los casos no existe ninguna demostracin de que sea til. Segn las estadsticas recientes, el resfriado comn es la primera causa de absentismo laboral y escolar.

GRAVES CONSECUENCIAS: Rabia: Infeccin contagiosa, aguda, del sistema nervioso central, producida por un virus especfico que penetra en el organismo a travs de la mordedura de un animal. Todos los animales de sangre caliente son susceptibles de padecerla. En los seres humanos el periodo de incubacin vara desde tres semanas a 120 das con una media de entre cuatro y seis semanas. La rabia es casi siempre mortal cuando no se administra la vacuna. Evolucin en el hombre Al final del periodo de incubacin la zona de la herida ya cicatrizada se inflama y es dolorosa, y los tejidos locales pueden estar entumecidos. La depresin y la ansiedad son frecuentes. Esta fase inicial dura unos dos das. En la siguiente fase, el periodo de excitacin, el paciente se vuelve irritable e hipersensible; con una actitud general de terror, intensificada por la aparicin de dificultad para respirar y tragar, y una sensacin de estrangulacin, causada por contracciones espasmdicas del diafragma y laringe. El paciente tiene mucha sed pero sufre espasmos de la laringe cuando ve agua o incluso cuando se menciona, de ah el nombre original de la enfermedad, hidrofobia (del griego, hydor, 'agua'; phobos, 'miedo'). Durante esta fase son frecuentes los vmitos, la palidez y la fiebre de 39 C. En la boca y garganta se acumula una secrecin espesa de moco, y el individuo expectora con frecuencia o intenta toser. Esta fase dura de tres a cinco das y por lo general finaliza con la muerte por una crisis convulsiva o por insuficiencia cardiaca o respiratoria. Evolucin en los animales En los animales, la rabia tiene dos formas, la rabia irritable o furiosa y la rabia muda o paraltica. Las fases de la rabia furiosa son las mismas que las de la infeccin en el hombre; durante la fase de excitacin, el animal se vuelve loco mordiendo y apresando a cualquier ser vivo que se encuentre en su camino. En la rabia sorda, no tan frecuente como la rabia furiosa, la fase de excitacin es muy corta o no existe y el estado paraltico surge al principio de la enfermedad; afecta en primer lugar a los msculos de la mandbula y laringe. Los animales domsticos como los perros y los gatos suelen estar inmunizados contra la rabia. En muchos pases la ley obliga a efectuar esta inmunizacin. La diseminacin de la rabia entre los animales salvajes, como los mapaches, ha impulsado esfuerzos para desarrollar mtodos de vacunacin de animales que pueden entrar en contacto con animales de compaa o con seres humanos. Historia, prevencin, y tratamiento La rabia est descrita en los textos mdicos de 300 a.C., pero el mtodo de trasmisin o contagio no fue descubierto hasta 1804. En 1884 el bacterilogo francs Louis Pasteur desarroll una vacuna preventiva contra la rabia y en la actualidad todava se utilizan los mtodos de Pasteur modificados en el tratamiento de la rabia. Los descubrimientos de Pasteur, o sus variantes, han reducido mucho la mortalidad por rabia en el hombre. El tratamiento actual, tras una mordedura por un animal rabioso o presumiblemente rabioso, consiste en la limpieza inmediata y meticulosa de las lesiones y en la inyeccin en la herida y en otra localizacin de suero antirrbico hiperinmune. Despus se administra una

serie de inyecciones diarias de vacuna antirrbica durante 14 a 30 das. Diez das despus se administran dosis de recuerdo y de nuevo 20 das ms tarde. La vacuna tradicional contiene virus de la rabia inactivas cultivados en huevos de pato. Existe una vacuna nueva que contiene virus obtenidos por cultivo en clulas humanas en el laboratorio. sta es ms segura y precisa una cantidad menor de inyecciones. Encefalitis: Cualquier enfermedad infecciosa del sistema nervioso central humano caracterizada por inflamacin del cerebro. Los sntomas tpicos son cefalea, fiebre y letargia intensa, que puede conducir con el tiempo a un estado de coma. En la fase aguda de la enfermedad suele haber visin doble, delirio, sordera y parlisis facial. Los efectos tardos de la encefalitis pueden comprender sordera, epilepsia y demencia. Varios tipos de encefalitis se deben a infecciones vricas del sistema nervioso central. Estos tipos se clasifican en dos grupos principales, infecciones primarias por virus neurotropos e infecciones secundarias que se deben a complicaciones de una infeccin viral primaria presente en cualquier otra localizacin del organismo. Encefalitis por virus neurotropos El grupo de las encefalitis primarias comprende varias enfermedades epidmicas que afectan en primer trmino a aves y animales domsticos y salvajes. Los vectores que trasmiten la enfermedad de los animales al ser humano son insectos. La encefalitis de San Luis, descrita por primera vez en 1933 durante una epidemia en San Luis, Missouri, Estados Unidos, se trasmite al hombre por la picadura de mosquitos. Otros tipos de encefalitis cuyos vectores son mosquitos son la encefalitis B japonesa, la encefalitis de California, y la encefalitis equina. Las garrapatas son los insectos vectores de la encefalitis de primavera-verano rusa. Infecciones virales secundarias El grupo de las infecciones virales secundarias incluye dos tipos, las encefalitis postinfecciosas y la encefalitis post-vacunal. El primer tipo ocurre como una complicacin ocasional de ciertas enfermedades virales, como paperas, sarampin, gripe, y fiebre amarilla. A veces, las infecciones por virus herpes afectan al cerebro y son causa de lesin cerebral o muerte. El segundo tipo puede producirse, aunque con muy poca frecuencia, tras la administracin de la primera vacuna con virus atenuados como las de la viruela y la fiebre amarilla. Otros tipos Las encefalitis pueden deberse a la infeccin por un esporozoo denominado Toxoplasma, que es un parsito de animales, pjaros y seres humanos. Otro posible origen es una tripanosomiasis, infeccin por el protozoo Trypanosoma cruzi que se trasmite por la picadura de la mosca tsets. Hay, adems, formas de encefalitis no infecciosas consecuencia de la intoxicacin por contacto con metales pesados, en particular el plomo. Poliomielitis: Enfermedad infecciosa viral del sistema nervioso central que en muchos casos provoca, como secuela, una parlisis. La mayor incidencia se produce entre los 5 y los 10 aos,

denominndose en este caso parlisis infantil. En climas templados su incidencia es mayor. La enfermedad fue descrita por el ortopeda alemn Jacob von Heine en 1840. Sntomas El virus penetra en el organismo por va digestiva y se extiende por los tractos nerviosos afectando a varias partes del sistema nervioso central. El periodo de incubacin oscila entre 4 y 35 das. Los primeros sntomas incluyen astenia, cefaleas, fiebre, vmitos, estreimiento, rigidez cervical y, en menor medida, diarrea y dolor en las extremidades. Como las clulas nerviosas destruidas no se reparan ni se reemplazan, la lesin de las que controlan los movimientos musculares puede producir una parlisis permanente. Cuando las clulas nerviosas afectadas son las de los centros respiratorios hay que aplicar al paciente respiracin artificial. Slo 1 de cada 100 casos de infeccin aguda de poliomielitis acaba en parlisis. Tratamiento No se ha descubierto ningn frmaco eficaz frente a los poliovirus, por lo que el tratamiento debe ser exclusivamente sintomtico. Se debe utilizar calor hmedo y fisioterapia para estimular la musculatura, tratamientos iniciados por la enfermera australiana Elizabeth Kenny; adems, son necesarios los frmacos antiespasmdicos para conseguir relajacin muscular. Durante la convalecencia debe usarse terapia ocupacional. Control de la enfermedad Se han identificado tres cepas del virus: el Brunhilde (tipo 1), el Lansing (tipo 2) y el Leon (tipo 3). La inmunidad para una cepa no protege frente a las otras dos. En 1949 el bacterilogo John Franklin Enders consigui cultivar los poliovirus en el laboratorio. El mdico y epidemilogo Jonas Salk desarroll una vacuna de virus inactivados mezclando las tres cepas del virus. En 1954 la vacuna se empez a utilizar masivamente. Ms tarde, el virlogo Albert Sabin desarroll una vacuna oral de las tres cepas del virus atenuado, la vacuna trivalente oral para la polio (TOPV). Desde 1963, dada su mayor eficacia, sustituy en todo el mundo a la vacuna Salk. Gracias a la inmunizacin rutinaria, los casos de polio han disminuido mucho en Occidente, desde cientos de miles de casos anuales en 1952 hasta slo unos cuantos casos al ao en la actualidad. La vulnerabilidad de la poblacin no inmunizada qued demostrada en 1979, cuando se produjeron 16 casos de parlisis por polio en la poblacin Amish no vacunada de Estados Unidos y Canad.

Virus de bola: Nombre genrico de diversas cepas de virus, de las que tres producen en el hombre fiebre hemorrgica caracterizada por sangrado masivo y destruccin de los tejidos internos. El virus de bola pertenece a la familia Filoviridae. Los virus tienen forma de bastones largos, entre 800 y 1.000 nanmetros (nm) (un nanmetro es una mil millonsima de metro), aunque se han observado partculas de hasta 14.000 nm. Cada virus est formado

por una cadena replegada de cido ribonucleico (ARN) contenido en una cubierta derivada de la membrana celular del husped que est revestida por espculas. El virus recibe su nombre del ro bola, en Zaire (frica), donde fue identificado por primera vez. Se han descrito tres cepas de virus de bola que suelen ser mortales para el hombre. Estas cepas se denominan bola/Zaire, bola/Sudn y bola/Tai Forest, nombradas segn la zona donde se detect el primer brote. No se ha observado que la cuarta cepa de virus de bola, llamada bola/Reston, produzca enfermedad en los humanos. Mientras sigan producindose brotes de fiebre hemorrgica de bola, es posible que sean identificadas otras cepas. Se han registrado casos aislados y brotes epidmicos de fiebre hemorrgica de bola en el frica subsahariana. Un problema importante para el diagnstico de la enfermedad es que los virus suelen azotar zonas remotas de pases en desarrollo, donde el acceso a los laboratorios para llevar a cabo el anlisis de muestras es limitado. De todas las fiebres hemorrgicas, la fiebre hemorrgica de bola/Zaire es la ms terrible y mortal. Sntomas El virus de bola causa fiebre hemorrgica que se caracteriza por sntomas como dolor de cabeza intenso, debilidad y dolores musculares, seguidos de vmitos, dolor abdominal, diarrea, inflamacin de la garganta (faringitis) y de las membranas mucosas de los ojos (conjuntivitis), sangrado por los orificios corporales y con frecuencia destruccin de los tejidos internos. La causa directa de la destruccin celular y tisular es la velocidad de la replicacin viral en las clulas infectadas. El comienzo de la enfermedad es repentino y por lo general progresa con rapidez hacia el agotamiento extremo (postracin), la deshidratacin y la muerte. El periodo de tiempo desde la exposicin hasta el inicio de la enfermedad suele ser de cinco a diez das, y el intervalo entre el comienzo y la muerte o la mejora es por lo general de siete a diez das. La tasa de mortalidad de los brotes epidmicos ha sido del 60% para el virus de bola/Sudn y del 77 al 88% para el bola/Zaire. Aunque se cree que la muerte es consecuencia directa de la lesin de los tejidos internos, no se sabe por qu algunos pacientes consiguen sobrevivir a la enfermedad. No existen frmacos para tratar la fiebre hemorrgica de bola, y en la actualidad el tratamiento consiste en prevenir el colapso circulatorio y proporcionar las medidas de soporte adecuadas. La atencin mdica es complicada debido a la necesidad de proteger al personal mdico y de enfermera. La convalecencia es lenta, abarca cinco o ms semanas, y se caracteriza en las primeras fases de la recuperacin por la prdida de peso y la amnesia. En la actualidad, existe una pequea esperanza de desarrollar una vacuna contra el virus de bola. Durante 1995, al trmino de un brote en Zaire, se transfundi sangre de pacientes convalecientes a enfermos muy graves en un intento de transferir anticuerpos y linfocitos T (un tipo de clulas blancas de la sangre) que pudiesen neutralizar el virus de bola y destruir las clulas infectadas. Este procedimiento obtuvo algn xito, aunque es preciso realizar ensayos clnicos controlados para confirmar la seguridad y eficacia de este mtodo.

Historia de los brotes epidmicos de virus de bola El virus de bola fue identificado por primera vez en 1976 al producirse dos epidemias de fiebre hemorrgica, una en Zaire y la otra a 600 km de distancia en Sudn. En su conjunto se registraron ms de 550 casos y 430 muertes. En 1989 se identific una tercera cepa de virus de bola en un recinto de cuarentena en Reston, Virginia, donde cientos de monos importados de Filipinas fallecieron. El virus de bola/Reston pareca no provocar la enfermedad en el hombre aunque cuatro tcnicos de laboratorio fueron infectados por el virus, ninguno desarroll la enfermedad. Durante el verano de 1995 se produjo en Zaire una nueva epidemia importante de fiebre hemorrgica de bola, esta vez en la ciudad de Kikwit y sus alrededores, que afect a 315 personas de las que fallecieron 242. Diecinueve aos despus, y con una distancia de 500 km, las cepas de virus de bola aislados en Zaire en 1976 y 1995 eran casi idnticas. En 1994 se produjo un caso aislado de fiebre hemorrgica de bola, no mortal, en Costa de Marfil. Un zologo suizo que realizaba una autopsia a un chimpanc fue infectado por el virus, que posteriormente se identific como la cuarta cepa bola/Tai Forest, que recibe el nombre del bosque Tai en Costa de Marfil. Desde este primer episodio se han registrado otros casos y muertes causadas por este virus en Costa de Marfil, Liberia y Gabn. Diagnstico del virus En cada brote epidmico se ha investigado hasta encontrar el caso inicial responsable de su origen, una persona infectada que entr en contacto con un husped reservorio, un animal o artrpodo implicado en el ciclo vital del virus. De todos los virus humanos causantes de enfermedades, el bola y su pariente el Marburg, que tambin produce fiebre hemorrgica, son los nicos en los que se desconoce el husped y el ciclo natural de transmisin. No se sabe si los monos representan el husped o si estn implicados otros mamferos, pjaros, reptiles o incluso mosquitos o garrapatas. A partir del primer caso, la infeccin en humanos se transmite sobre todo por contacto directo ntimo, como el que se produce entre el paciente y el personal mdico y de enfermera. Las condiciones hospitalarias poco higinicas favorecen la propagacin del virus. La enfermedad se diagnostica utilizando la tcnica de laboratorio denominada ELISA (radioinmunoanlisis enzimtico) que detecta antgenos especficos (protenas virales) o anticuerpos fabricados por el paciente infectado. Para detectar material viral bola en la sangre o en los tejidos de los pacientes se emplea una tcnica que duplica el material gentico para su estudio denominada reaccin en cadena de la polimerasa. Cuando se sospecha la infeccin por el virus, el responsable de la sanidad local adopta medidas de barrera estrictas en los procedimientos de enfermera (como el uso de gorros, guantes y mascarilla) y solicita la colaboracin de los expertos de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), los Centros para el Control y Prevencin de Enfermedades (CDC) y otros centros especializados con el fin de conseguir ayuda para el diagnstico, el cuidado de los enfermos y el establecimiento de las medidas de control epidmico.

El virus de bola ha sido clasificado por el CDC como de nivel 4 de Bioseguridad, el cual requiere establecer las precauciones de proteccin mximas. Para garantizar el grado mayor de seguridad, los virlogos (cientficos que estudian los virus) deben trabajar con una vestimenta especial de proteccin y los laboratorios deben estar dotados de equipos para esterilizar el aire y los residuos lquidos y slidos. En la actualidad se estn realizando estudios detallados para comparar secuencias de ARN entre las distintas cepas de virus. Existe la esperanza de que dicha informacin gentica proporcione las claves sobre la historia natural y los huspedes de estos virus. Fiebre amarilla: Enfermedad infecciosa, no contagiosa, causada por un virus y caracterizada en los casos graves por fiebre alta e ictericia. En un primer momento se crey que la fiebre amarilla era una enfermedad exclusiva del gnero humano, pero las investigaciones demostraron que afecta tambin a monos y otros animales. Se cree que los monos infectados en frica y Amrica tropical son la fuente principal de infeccin y que los mosquitos transmiten esa infeccin al hombre. Este tipo de enfermedad, que slo aparece de forma espordica en el hombre, se conoce como fiebre amarilla de la selva. Si la persona infectada se desplaza a una zona poblada, puede ser picado por especies semidomsticas de mosquitos, como el Aedes aegypti, que vive cerca de poblaciones humanas. stos se alimentan de la sangre humana y son los agentes transmisores principales en las epidemias de fiebre amarilla urbana. Historia Se cree que la enfermedad apareci en frica y desde all fue llevada a Amrica por los esclavos. La enfermedad fue descrita por primera vez en el siglo XVII, cuando se produjo un brote en Yucatn (Mxico). Despus se extendi a Estados Unidos y a otros pases. En 1881 el mdico cubano Juan Carlos Finlay avanz la hiptesis de que la fiebre amarilla se transmita por la picadura de mosquitos. Esta teora se verific en 1901 por los trabajos de varios investigadores, en especial, los del bacterilogo norteamericano Walter Reed, quien tambin demostr que el agente era un virus. La enfermedad fue controlada por los mtodos avanzados de higiene, como el drenaje de los campos donde se desarrollaban los mosquitos y la cuarentena de los barcos que llegaban procedentes de reas infectadas. Sntomas El periodo de incubacin de la fiebre amarilla es de seis das. En los casos graves el inicio es sbito, con sntomas tpicos como cefalea, dolor de espalda y fiebre. La primera fase se caracteriza por nuseas, vmitos y la presencia de albmina en la orina. Despus de la fiebre inicial, la temperatura se normaliza, pero entre el cuarto y quinto da vuelve a subir. Esta segunda fase est marcada por la ictericia, hemorragias en las membranas mucosas, vmitos de sangre (el vmito negro caracterstico de la fiebre amarilla) y degeneracin grasa del hgado, riones y corazn. La destruccin de las clulas hepticas produce acumulacin de pigmentos biliares en la piel, lo que da nombre a la enfermedad. La muerte suele ocurrir entre el cuarto y octavo da desde el inicio. En los casos de recuperacin

espontnea, la convalecencia es corta, aunque la ictericia puede persistir durante algn tiempo. La enfermedad nunca es recidiva, ya que el primer episodio deja inmunidad permanente. Prevencin No existe tratamiento conocido para la fiebre amarilla. En 1939, el mdico surafricano Max Theiler desarroll una vacuna que confiere inmunidad ante la enfermedad. En la actualidad, sigue siendo necesaria la vacunacin para todas las personas que viajan a zonas endmicas en esta enfermedad y otras partes del mundo.

INTENSO MALESTAR: Gripe: Enfermedad infecto-contagiosa aguda del tracto respiratorio que afecta de manera especial a la trquea. Un episodio de gripe no complicada cursa con un cuadro que incluye tos seca, dolor de garganta, taponamiento y secrecin nasal abundante e irritacin ocular. En los casos ms complejos se aaden escalofros, fiebre de rpida instauracin, cefalea, dolores musculares y articulares y, en ocasiones, sntomas digestivos. En el primer caso los sntomas y la fiebre remiten paulatinamente en el transcurso de pocos das. Sin embargo, cuando el proceso se acompaa o va seguido de una neumona viral o bacteriana, la mortalidad aumenta. Desde el siglo XVI se han descrito ms de 31 pandemias (epidemias de amplsima extensin). La epidemia ms devastadora de la era moderna tuvo lugar en 1918, y se calcula que provoc la muerte de unos 20 millones de personas. Hay tres virus causales denominados A, B y C, que fueron identificados en 1933, 1940 y 1950 respectivamente; los dos primeros son los causantes de las epidemias. En 1941 se demostr que es posible controlar esta enfermedad a travs de la administracin de vacunas virales. Debido a las diferencias antignicas entre los 3 virus de la gripe, la vacunacin no es del todo eficaz porque no se desarrolla inmunidad cruzada; a este problema se aade otro, consecuencia de la propiedad excepcional de los virus de la gripe de mutar sus caractersticas antignicas con cierta periodicidad para eliminar cualquier respuesta inmune por parte del organismo infectado; por ello la eficacia de la vacunacin es slo transitoria. La solucin a este problema ha sido el desarrollo de vacunas polivalentes: se combinan las vacunas contra los diferentes tipos y subtipos de virus, que se modifican en funcin de las transformaciones de stos. Para cumplir estos propsitos tuvo que establecerse un sistema de vigilancia a escala mundial capaz de identificar las nuevas formas virales con rapidez para permitir la preparacin de las vacunas adecuadas. Puesto que vacunar al conjunto de la poblacin mundial cada vez que los virus de la gripe sufren una mutacin supondra un coste difcil de asumir, la vacunacin se reserva a la poblacin susceptible de padecer otras enfermedades de manera simultnea (ancianos, personas con problemas respiratorios). Las variantes antignicas del virus de la gripe aparecen en ciclos: por ejemplo la variante que apareci en 1978-1979 era idntica al virus ms extendido a principios de la dcada

de los aos cincuenta y sesenta. Ciertas evidencias que hacen pensar que una misma forma de virus puede provocar epidemias que reaparecen cada 60 o 70 aos. Esta teora permite frenar mediante campaas masivas de vacunacin, determinadas epidemias en el momento en que aparecen los primeros casos. El frmaco hidrocloruro de amantadina, que se administra por va oral, es eficaz en la prevencin, e incluso en el tratamiento de la gripe producida por el tipo A de virus. Se utiliza como tratamiento coadyuvante en los pacientes de riesgo. Sin embargo la vacunacin es considerada como el mtodo ms eficaz para combatir la enfermedad. Sarampin: Enfermedad infecto-contagiosa aguda y febril producida por un virus filtrable que se distingue del virus responsable de la rubola, una enfermedad menos grave que tambin produce lesiones cutneas. El sarampin se caracteriza por la aparicin de pequeas manchas rojas en la superficie de la piel, irritacin ocular (sobre todo ante el estmulo luminoso), tos y rinorrea (secrecin nasal abundante). A los doce das del contagio, aparecen fiebre, estornudos y rinorrea. Despus aparece la tos y la inflamacin de los ganglios del cuello. A los cuatro das empiezan a aparecer manchas cutneas, primero en el cuello y la cara y despus en el tronco y las extremidades. En dos o tres das el exantema (o erupcin cutnea) va remitiendo, as como la fiebre. Puede haber descamacin de la piel afectada por el exantema. Tambin es posible la infeccin del odo medio. El sarampin ha sido una de las enfermedades ms corrientes de la infancia. Con la puesta a punto de una vacuna eficaz en 1963, la incidencia ha disminuido mucho. Se trata de una enfermedad benigna en la mayora de los casos. Slo en ocasiones el virus puede alcanzar el tejido cerebral y producir encefalitis o incluso la muerte. El sarampin no tiene tratamiento especfico. Se debe mantener al paciente aislado para evitar el contagio de otras personas. Se recomienda el reposo en cama, la administracin de paracetamol, jarabes antitusgenos y lociones cutneas para aliviar la fiebre, la tos y el prurito (picor de la piel), respectivamente. En general, el haber padecido la enfermedad confiere inmunidad y las mujeres embarazadas inmunizadas transfieren anticuerpos (contenidos en la fraccin de globulinas del suero sanguneo) al feto a travs de la placenta. Paperas: Enfermedad infecciosa aguda causada por un virus que afecta sobre todo al tejido glandular y nervioso, y que se caracteriza por tumefaccin de las glndulas salivares. La distribucin de la enfermedad es mundial y a veces se presenta en brotes epidmicos. La incidencia ms elevada se produce entre los 5 y 9 aos, aunque se puede padecer a cualquier edad. Debido a que la glndula a la cual afecta con ms frecuencia es la partida, tambin se conoce como parotiditis epidmica. Afecta muy pocas veces a las gnadas, las meninges, o el pncreas. Las paperas se trasmiten de persona a persona a travs de gotitas diseminadas a partir del tracto respiratorio de personas infectadas, muy contagiosas. El periodo de incubacin vara entre 15 y 21 das. Las complicaciones son raras, y un episodio proporciona por lo general inmunidad total, ya que slo un tipo antignico de virus produce la enfermedad. En los nios, los primeros sntomas suelen ser fiebre moderada, sensacin de enfermedad

y fro, prdida de apetito, y sequedad de garganta, seguidos de dolor y tumefaccin alrededor de los odos y fiebre elevada. Estos sntomas suelen desaparecer a los 12 das. En el hombre adulto se produce la inflamacin de los testculos en un 20 por ciento de los casos, aunque la esterilidad es rara. En los nios, la infeccin del nervio auditivo es causa en ocasiones de sordera, aunque esta secuela es tambin poco frecuente. Quienes sufren paperas se suelen mantener en cuarentena. Sin embargo, muchos padecen una forma tan leve que no es detectable, aunque s adquieren inmunidad frente a la enfermedad. A mediados de la dcada de 1960 se introdujo una vacuna preventiva, y su uso ha reducido mucho el nmero de casos. Varicela: Enfermedad viral extremadamente contagiosa producida por el herpesvirus varicelazster. Propia de la infancia, sus sntomas son fiebre precoz, erupcin de ppulas y vesculas, y alteraciones constitucionales leves. La fiebre suele aparecer 24 horas antes que la erupcin. sta se produce en brotes centrfugos repetidos de ppulas rojas dispersas (empiezan por la cara y cuero cabelludo y se diseminan de forma progresiva por todo el cuerpo), que maduran despus a vesculas umbilicadas. Al mismo tiempo que un brote finaliza, se est iniciando otro. Las lesiones cutneas son muy pruriginosas; si se rascan, se sobreinfectan y dejan cicatrices en la piel. En algunos pases se recomienda someter al enfermo a una cuarentena de 7 das tras la erupcin. La varicela no presenta gravedad en los nios sanos, pero puede ser mortal en inmunodeprimidos como los enfermos de leucemia o los sometidos a tratamiento con corticoides o quimioterapia. La enfermedad afecta a casi todos los nios y una vez pasada, se es inmune a ella, con lo que la mayora de los adultos son inmunes; si no lo son, la enfermedad puede llegar a ser grave. El herpes zster tambin est causado por el virus varicela-zster. Cuando ste no es destruido totalmente por el sistema inmune en el curso de una varicela, queda acantonado en algunos ganglios nerviosos. Ante situaciones de inmunodepresin el virus se reactiva y produce el herpes zster, que se caracteriza por una erupcin local de vesculas muy dolorosa. El paciente con herpes zster puede transmitir el virus y por tanto iniciar una epidemia de varicela. Verrugas: Tumor pequeo, circunscrito y benigno, de la capa ms externa de la piel. Las verrugas son planas o se elevan por encima de la piel que las rodea y tienen una consistencia firme. Estn causadas por el papovavirus humano, tienen diferentes tamaos y a veces son dolorosas, en particular si se localizan en los pies (verrugas plantares). El tratamiento consiste en el uso de medicamentos locales. Si la verruga recidiva se puede tratar mediante congelacin con hielo seco, rayos X, quemadura con bistur elctrico o reseccin quirrgica. Las verrugas plantares suelen ser difciles de tratar y eliminar.1

Herpes: (Del griego herpein, reptar), denominacin genrica de varios tipos de erupcin cutnea causadas por los virus patgenos humanos ms importantes. Sus principales representantes son los virus del herpes simple y el virus varicela-zster. Otros herpesvirus importantes son el virus de Epstein-Barr, causante de la mononucleosis infecciosa, y el citomegalovirus, que puede producir anomalas congnitas cuando infecta a mujeres en periodo de gestacin. Herpes simple Se conocen dos tipos. El virus herpes tipo I causa ampollas febriles en relacin con varias enfermedades infecciosas febriles (catarros, gripe, neumona). Las ampollas aparecen alrededor de los labios y en la boca (tambin se llama herpes labial); en la nariz, cara y orejas, y en la mucosa bucal y farngea. Durante el periodo que existe entre erupciones se ha podido aislar el virus en los cuerpos neuronales del nervio facial: ste es su reservorio. No hay tratamiento curativo; pueden aplicarse frmacos tpicos para aliviar el dolor, el picor y/o la inflamacin. El herpes simple tipo II es el herpes genital. sta es una enfermedad de transmisin sexual de importancia creciente. Slo a veces se acompaa de cefaleas y fiebre. Se inicia con prurito local moderado seguido de erupcin progresiva de vesculas. stas se rompen, forman costras y por ltimo se secan. Todo este proceso puede durar de una a tres semanas. Muchas veces aparecen nuevas erupciones de vesculas cuando se est secando la erupcin anterior. Otra va de transmisin es connatal: el recin nacido de una madre enferma se infecta a su paso por el canal del parto, contrayendo la enfermedad sistmica, que suele ser mortal. Este grave riesgo obliga a que estos nios nazcan por cesrea. El herpes genital se trata en forma tpica desde 1982 y como tratamiento sistmico desde 1984. El herpesvirus tipo II es la causa del cncer de cuello uterino: los virus se acantonan en las clulas de la mucosa y acaban produciendo, aos despus, la transformacin, cancerosa en ocasiones, de estas clulas. Los virus tambin pueden infectar el sistema nervioso central, sobre todo en pacientes debilitados o inmunodeprimidos, como los que padecen cncer, ocasionando una grave encefalitis. El tratamiento precoz puede prevenir la muerte o las graves secuelas cerebrales. Herpes zster Recurrencia del virus de la varicela-zster, que no fue erradicado en su totalidad por el sistema inmune durante la varicela infantil y qued acantonado en los ganglios nerviosos; ante situaciones de inmunodeficiencia el virus se reactiva. La piel inervada por el nervio que contiene el virus sufre una erupcin de vesculas, acompaada de intenso dolor y alteraciones de la sensibilidad. Al principio las vesculas estn rellenas de lquido claro, despus se enturbia y por ltimo se rompen y forman costras que se secan despus de 510 das.

El dolor producido por el herpes zster puede ser intenso y durar varias semanas. Tras la recuperacin, puede persistir una neuralgia en el rea afecta. El tratamiento en dosis altas puede disminuir los sntomas, y adems debe aplicarse un tratamiento analgsico correcto. Los casos graves pueden tratarse con corticoides (cortisona). La neuralgia persistente se puede tratar con bloqueo del tronco nervioso o con ciruga. En pacientes sometidos a quimioterapia por enfermedades neoplsicas el desarrollo de un herpes zster puede ser mortal. En Japn se ensayan vacunas para nios tratados por leucemia; los resultados preliminares parecen esperanzadores. La infeccin herptica del ojo, llamada queratitis dendrtica, puede lesionar la crnea de un modo irreversible. Hepatitis: Inflamacin aguda del hgado. Puede ser producida por una infeccin viral, por sustancias txicas o por frmacos. La sustancia txica que daa ms el hgado es el alcohol: la ingestin excesiva aguda produce una hepatitis aguda, y la ingestin excesiva crnica produce en un primer momento un hgado graso, ms adelante una hepatitis crnica y, por ltimo, una cirrosis alcohlica. Los frmacos de eliminacin o metabolismo heptico pueden daar los mecanismos bioqumicos de los hepatocitos clulas hepticas originando una hepatitis aguda farmacolgica y ms adelante una hepatitis crnica similar a la de los txicos. Los virus que infectan el hgado son de varios tipos. Algunos de ellos inducen (no en todos los pacientes) inmunidad para toda la vida, pero slo para ese tipo de virus.

Hepatitis A Se transmite por va digestiva (manos, alimentos, moscas o excreciones contaminadas). Sus brotes se suelen producir en comedores pblicos, en especial durante la infancia. En algunos pases (por ejemplo, en Amrica Central) es endmica, la padece toda la poblacin (que por tanto est inmunizada a partir de la infeccin aguda) y el visitante corre grave riesgo de contraer la enfermedad. Hepatitis B Descrita en la II Guerra Mundial. Se transmite por contacto sexual y por va placentaria (de la madre al feto). Tambin se transmite por sangre contaminada con el virus o productos que han estado en contacto con ella: transfusiones con sangre no analizada (en la mayora de los pases es obligatorio comprobar la ausencia del virus en la sangre), jeringas y agujas no estriles (debe usarse material desechable), toxicomanas intravenosas, navajas de afeitar o rasurar, cepillos de dientes, material odontolgico o quirrgico no estril. El virus se halla en casi todos los fluidos corporales (excepto la saliva) y por tanto puede transmitirse por el contacto con todos ellos. Es la causa de ms de 250.000 muertes al ao en todo el mundo, en especial en Africa, el sureste asitico, Alaska, China y el Amazonas que cuenta con la tasa ms alta de incidencia de la enfermedad. Si la contaminacin por el virus es reciente, se debe administrar gammaglobulina con anticuerpos especficos: el riesgo de contraer la enfermedad

disminuye de forma drstica. Un 1% de los infectados desarrollan una necrosis heptica aguda y masiva que produce la muerte sin remedio. Un 20% de los infectados desarrolla una hepatitis crnica clnica que provoca una cirrosis. En otro 20%, la infeccin heptica es silente, pero tambin acaban desarrollando cirrosis. Un porcentaje de los pacientes con cirrosis o hepatopata crnica terminan padeciendo cncer de hgado. El resto de los pacientes desarrollan anticuerpos protectores frente al virus y se curan de la enfermedad. En 1965 el mdico estadounidense Baruch Blumberg identific en la sangre infectada un componente proteico de la cubierta del virus que fue denominado antgeno Australia o HBsAg. Hoy en da se analiza esta protena en todas las bolsas de sangre para transfusin. Blumberg obtuvo el Premio Nobel en 1976. En 1977 el mdico italiano Mario Rizzetto identific el virus de la hepatitis delta. Es un virus que no puede replicarse por s mismo, pues requiere la presencia de una infeccin por virus del tipo B para poder transmitirse. Produce la hepatitis D (por tanto, siempre asociada a la B), que tambin puede hacerse crnica y terminar en cirrosis. Otras hepatitis Antes eran identificadas como hepatitis noA-noB porque no se haba identificado su virus causante. La hepatitis C se transmite como la B. Hasta hace pocos aos no se haban identificado los anticuerpos y antgenos especficos, por lo que su deteccin en sangre era imposible; por ello su principal mecanismo de transmisin era por transfusiones. Hoy da todas las bolsas de sangre se comprueban para rechazar las que estn infectadas por hepatitis C. Su evolucin clnica es similar a la B, con porcentajes similares de morbilidad pero ms relacionada con el cncer de hgado. La hepatitis E se transmite por va digestiva, como la A pero, a diferencia de sta, no causa epidemias. Clnica y tratamiento Los sntomas de todas las hepatitis vricas son similares: comienzan con fiebre, debilidad, postracin, anorexia, trastornos digestivos y mialgias. El hemiabdomen superior es doloroso a la palpacin. En el curso de la enfermedad aparece ictericia, alcanzando su mxima intensidad a las dos semanas. La convalecencia puede durar hasta 6 meses. En 1982 se obtuvo una vacuna efectiva para prevenir la hepatitis B, pero su uso estuvo limitado por el alto coste. En 1986 se desarroll una vacuna fabricada mediante ingeniera gentica; por el momento se est inmunizando a todo el personal sanitario, a los enfermos sometidos a mltiples tratamientos con hemoderivados (hemoflicos), y en algunos pases a los recin nacidos. Para tratar a los pacientes con hepatitis C crnica es til el interfern alfa, una sustancia antiviral natural producida por el organismo humano que se obtiene actualmente mediante ingeniera gentica. El interfern tambin es til en algunas hepatitis B. No existe tratamiento para las hepatitis agudas.

ANOMALIAS SERIAS O ABORTOS: Rubola: Enfermedad contagiosa de corta duracin, causada por una infeccin viral. La enfermedad se caracteriza por una erupcin de color rosado (se llama tambin sarampin alemn) que con frecuencia se acompaa de otros sntomas leves, como fiebre poco elevada, dolor de garganta, e inflamacin de los ganglios linfticos retroauriculares. La erupcin, que dura de uno a cuatro das, aparece primero en la cara y se extiende despus con rapidez al trax, extremidades y abdomen. La rubola es ms frecuente entre adolescentes y adultos jvenes, y raramente se produce en lactantes o en adultos por encima de los 40 aos de edad. Tiene un periodo de incubacin de 14 a 21 das, con ms frecuencia de 17 a 18 das. Un episodio de esta enfermedad suele proporcionar inmunidad para toda la vida. Aunque la rubola es un proceso mucho menos grave que el sarampin, tiene a veces consecuencias graves en la mujer gestante. El recin nacido puede verse afectado por varias anomalas congnitas, incluyendo defectos cardiacos, retraso mental, sordera y cataratas. La incidencia de estas malformaciones es tan elevada que muchos mdicos recomiendan el aborto teraputico, si no se ha producido un aborto espontneo como consecuencia de la enfermedad. Es raro que despus del cuarto mes de embarazo la rubola origine anomalas congnitas. A las mujeres embarazadas que han tenido contacto con la rubola se les administra gammaglobulina (componente de la sangre) en un intento de evitar que contraiga la enfermedad. Se recomienda que las mujeres en edad frtil reciban inmunizacin con vacunas de virus vivos atenuados varios meses antes de quedar embarazadas. Citomegalovirus: [Microbiologa] Grupo de virus de la familia de los herpesvridos, que en el ser humano producen la citomegalovirosis. Virus animal del gnero herpesvirus, miembro de la familia Herpesviridae.Contienen ADN como cido nucleico. Causan infecciones en humanos, principalmente en los recin nacidos, ocasionando retraso mental y sordera congnita no hereditaria. El citomegalovirus (CMV), es un agente patgeno grave para los individuos que estn inmunodeprimidos,siendo responsable de afecciones como: retinitis, afectaciones del tubo digestivo (esofagitis, gastritis, colitis), colangitis y colecistitis alitisica, hepatitis, afectacin neurolgica (meningoencefalitis, mielitis), neumonitis, adrenalitis. Actualmente existe medicacin contra el CMV. En el caso de las retinitis se precisa tratamiento de mantenimiento de forma indefinida.

RETROVIRUS: Son los virus que pertenecen a la familia Retroviridae, cuyos componentes tienen una forma de replicacin caracterstica en el interior de las clulas huspedes. Como otros grupos virales, los retrovirus contienen un ncleo constituido por cido nucleico ARN, en lugar de contener ADN. Pero a diferencia de otros virus con ARN, cuando los retrovirus se replican en el interior de las clulas, lo hacen como genomas de ADN. Esto es posible gracias a que poseen la enzima llamada transcriptasa inversa. Los retrovirus causan infecciones diversas en aves y mamferos, incluidos los seres humanos. Algunos gneros provocan cncer en animales, como la leucemia felina y el sarcoma bovino. Las investigaciones realizadas a partir de 1985 mostraron que algunos retrovirus (vase HTLV) podan causar cncer en seres humanos. El virus (VIH) que causa el sndrome de inmunodeficiencia adquirida pertenece a esta familia. VIH (virus de la inmunodeficiencia humana): Miembro de la familia de virus conocida como Retroviridae (retrovirus), clasificado en la subfamilia de los Lentivirinae (lentivirus). Estos virus comparten algunas propiedades comunes: periodo de incubacin prolongado antes de la aparicin de los sntomas de la enfermedad, infeccin de las clulas de la sangre y del sistema nervioso y supresin del sistema inmunitario. La caracterstica nica que distingue a los retrovirus y permite su clasificacin es la necesidad de transformar su informacin gentica, que est en forma de ARN, en ADN (proceso de transcripcin inversa) mediante una enzima que poseen, conocida como transcriptasa inversa. La infeccin humana por el virus VIH produce una compleja enfermedad denominada sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), que puede tardar en desarrollarse ms de diez aos. El descubrimiento de la relacin entre el sndrome de inmunodeficiencia adquirida y la infeccin por VIH se atribuye al grupo dirigido por Luc Montagnier del instituto Pasteur de Pars, en 1983. Otros investigadores estuvieron implicados en el descubrimiento, como el equipo de Robert Gallo, del National Cancer Institute, o el equipo de Jay Levy de la UC de San Francisco. La cubierta externa del VIH es un envoltorio de lpidos que proceden de la membrana celular. Sobresalen de esta cubierta las glicoprotenas transmembrana virales gp41 y las glicoprotenas de cubierta gp120, que permiten la unin del VIH a las clulas diana. En el interior de la cubierta, la protena del ncleo viral p17 constituye la matriz del virin, y la protena del core p24 forma un nucleoide interno de forma cilndrica. Este nucleoide tiene en su interior dos hebras del genoma viral ARN (el material gentico del virus VIH), y la enzima transcriptasa inversa. El VIH infecta a las clulas que tengan en su superficie la molcula CD4 (una protena que pertenece a algunas clulas del sistema inmunolgico y que el VIH utiliza como receptor). La gp120 viral reconoce y se une especficamente al CD4, y de este modo el virus se une a la membrana celular. Tras esta unin, el nucleoide viral se introduce en la clula y, mediante el proceso de transcripcin inversa, el ARN viral se transforma en ADN de doble hebra. Este ADN viral es transportado al ncleo de la clula, donde se inserta o se integra al

ADN de los cromosomas de la clula. Cuando se producen los estmulos necesarios, se desencadena el proceso de formacin de nuevos viriones. El ADN viral integrado en los cromosomas de la clula husped se sirve de los mecanismos de replicacin de sta para su transcripcin a ARN mensajero (mARN) y a nuevas hebras de ARN genmico viral. Se produce entonces la traduccin del mARN viral a protenas virales, y el ensamblaje de viriones nuevos dentro de la clula. Las partculas de VIH as creadas se liberan de la clula tomando en su salida parte de la membrana de la clula para utilizarla como cubierta. La replicacin del VIH puede producir la muerte de los linfocitos T CD4 (uno de los distintos tipos de glbulos blancos). La destruccin de los linfocitos T CD4 paraliza el sistema inmunolgico, y este es el mecanismo por el que la infeccin por VIH produce SIDA. Sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA): Estado final de la infeccin crnica producida por el retrovirus VIH (virus de la inmunodeficiencia humana). El SIDA es una enfermedad que anula la capacidad del sistema inmune para defender al organismo de mltiples microorganismos, producindose graves infecciones. Se caracteriza por astenia y prdida de peso importantes, y con frecuencia por complicaciones neurolgicas debidas a la lesin de las clulas cerebrales. Tambin una elevada incidencia de ciertos cnceres, especialmente el sarcoma de Kaposi; uno de sus primeros sntomas consiste en la aparicin de lesiones violceas en la piel. Otros tumores frecuentes son los linfomas de clulas B. El SIDA se transmite por la sangre, por contacto homo o heterosexual, a travs de la placenta desde la madre infectada al feto y posiblemente a travs de la leche de la madre infectada. Las transfusiones sanguneas fueron una va de transmisin importante antes de que se desarrollara una prueba fiable para la deteccin del virus en sangre. Uno de los mecanismos principales de transmisin y difusin de la enfermedad es el uso por drogadictos de agujas contaminadas con sangre infectada. La simple convivencia (sin relaciones sexuales y sin compartir objetos personales como maquinillas de afeitar o cepillos de dientes) y la donacin de sangre, no son factores de riesgo para la infeccin. En los pases occidentales, el mayor nmero de casos se ha producido por transmisin homosexual, a diferencia de lo que sucede en Espaa, donde el mayor nmero de casos se debe a la transmisin heterosexual. El virus VIH permanece silente durante un tiempo variable en el interior de las clulas T infectadas, y puede tardar hasta diez aos en iniciarse la enfermedad. Hasta el momento se han aislado varias cepas del virus VIH, el cual est experimentando continuamente mutaciones genticas. Estas mutaciones producen cambios continuos en la envuelta externa del virus, aquella contra la cual el sistema inmune humano puede desarrollar anticuerpos. Las mutaciones continuas dificultan la elaboracin de una vacuna protectora frente a todas las cepas del virus. No obstante, en muy poco tiempo se ha obtenido un enorme progreso en el conocimiento de la estructura molecular del virus, sus modos de transmisin y sus mecanismos patognicos. Se estn llevando a cabo muchas investigaciones para descubrir tratamientos eficaces tanto para los enfermos como para aquellas personas infectadas que an no han desarrollado la enfermedad. El AZT (azidotimidina o zidovudina), desarrollado en 19861987, ha sido el primer frmaco capaz de controlar parcialmente la replicacin del virus y

los sntomas de la enfermedad. No obstante, las estadsticas clnicas indican que por el momento ningn individuo con SIDA sobrevive a largo plazo. El SIDA ha planteado muchos dilemas legales y ticos: como ejemplo se puede mencionar el anlisis de anticuerpos en todos los ciudadanos o en poblaciones particulares (por ejemplo, en los suscriptores de seguros de vida), la discriminacin en la vivienda, el trabajo o los tratamientos mdicos, y la confidencialidad en el manejo de datos clnicos, o la notificacin a las parejas sexuales. El primer caso de SIDA fue descrito en Nueva York en 1979, pero el origen viral de la enfermedad no se estableci hasta 1983-1984 por Luc-Montaigner en el Instituto Pasteur de Pars. Muy poco despus se dispuso de una prueba para la deteccin de anticuerpos VIH en el suero de las personas infectadas, lo cual permiti investigar los mecanismos de transmisin del virus, su origen y sus mecanismos patognicos. Algunos virus parecidos al VIH producen infecciones en determinados monos africanos; este hecho, y la alta incidencia de infeccin en algunas poblaciones centroafricanas, ha sugerido la discutible opinin de que el virus se origin en ese continente. En 1990 la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) anunci que a finales de 1989 se haban descrito en todo el mundo un total de 203.599 casos de SIDA, y se estimaba la cifra actual en aproximadamente un milln de personas que padecan o haban padecido la enfermedad. Las ms recientes estimaciones de la OMS elevan el nmero de seres humanos infectados por el VIH a 8-10 millones de adultos y 1 milln de nios. Espaa es el pas europeo con mayor incidencia de la enfermedad, y ocupa el segundo lugar (tras EEUU) en nmero de casos en el mundo occidental.

HTLV: O virus de la leucemia humana de las clulas T, cualquiera de los dos virus que, en la actualidad, se sabe que producen ciertas formas de cncer de las clulas sanguneas. El HTLV-I y el HTLV-II fueron identificados por primera vez a finales de la dcada de los aos setenta. Originan el cncer al atacar las clulas denominadas linfocitos T del sistema inmune provocando su proliferacin incontrolada e invasin de diversos tejidos. Ambos virus pertenecen al grupo de los retrovirus, que se diferencian de otros porque codifican la informacin gentica en el ARN en lugar de hacerlo en las molculas de ADN (vase cidos nucleicos). En 1983 y 1984 otro retrovirus fue asociado con casos de sndrome de inmunodeficiencia adquirida, o SIDA, y fue etiquetado con carcter provisional como HTLV-III. Hoy en da, el virus responsable del SIDA se conoce como virus de la inmunodeficiencia humana, o VIH.

Leucemia: Enfermedad que se llama tambin cncer de la sangre y de los tejidos productores de las clulas sanguneas. Se caracteriza por la sobreproduccin de clulas inmaduras y atpicas de la serie blanca sangunea, que pasan luego a los vasos. Las clulas blancas o leucocitos se producen en la mdula sea, el bazo, los ganglios linfticos y otros tejidos endoteliales. La mayora de las leucemias no tienen causa conocida. La exposicin a radiaciones ionizantes y ciertos productos qumicos como el benceno son algunos de los factores que pueden producir la enfermedad. Se sabe que la leucemia humana de clulas T es provocada por dos virus, y algunas leucemias se han relacionado con ciertas alteraciones cromosomticas.

Clasificacin Las leucemias pueden clasificarse segn la clula sangunea o la lnea celular predominante en la sangre perifrica. De este modo, en la leucemia mieloctica existe un predominio de mielicitos, en la leucemia linfoctica, abundan los linfocitos inmaduros, y en la leucemia monoctica, los monocitos inmaduros. Hay dos formas clnicas principales de leucemia, las agudas y las crnicas. Las leucemias agudas son ms frecuentes en nios y adultos jvenes, y las leucemias crnicas en edades medias. Los sntomas de las leucemias agudas son la fiebre irregular, el sangrado espontneo por las encas, membranas mucosas o bajo la piel, y anemia de rpida evolucin. Las leucemias mielocticas crnicas se caracterizan adems por el aumento del bazo, y las leucemias linfocticas crnicas por la tumefaccin de los ganglios linfticos. Tratamiento En el tratamiento de las leucemias se emplean tanto la quimioterapia como la radiacin ionizante. En las leucemias agudas, estos tratamientos tienen una tasa de curacin aparente de cerca del 50%, y un 90% de los pacientes consiguen una remisin de tres aos o ms. El porcentaje actual de xito en el tratamiento de las leucemias mielocticas crnicas es similar. Una forma poco frecuente de leucemia responde al tratamiento con interfern. Recientemente, investigaciones llevadas a cabo en China han puesto de manifiesto la existencia de un marcador mitocondrial capaz de anunciar la aparicin de una leucemia aguda. De confirmarse, podra ser un hallazgo importante para el tratamiento precoz de la enfermedad. Cncer: Crecimiento tisular producido por la proliferacin continua de clulas anormales con capacidad de invasin y destruccin de otros tejidos. El cncer que puede originarse a partir de cualquier tipo de clula en cualquier tejido corporal, no es una enfermedad nica sino un conjunto de enfermedades que se clasifican en funcin del tejido y clula de origen. Existen varios cientos de formas distintas, siendo tres los principales subtipos: los sarcomas

proceden del tejido conectivo como hueso, cartlago, nervio vasos sanguneos, msculo y grasa. Los carcinomas proceden de tejidos epiteliales como la piel o los epitelios que tapizan las cavidades y rganos corporales, y los tejidos glandulares de la mama y prstata. Los carcinomas incluyen algunos de los cnceres ms frecuentes. Los carcinomas de estructura similar a la piel se denominan carcinomas de clulas escamosas. Los que tienen una estructura glandular se denominan adenocarcinomas. Las leucemias y linfomas incluyen los cnceres de los tejidos formadores de las clulas sanguneas. Producen inflamacin de los ganglios linfticos, invasin del bazo y mdula sea, y sobreproduccin de clulas blancas inmaduras. Estos factores ayudan a su clasificacin. Naturaleza de la enfermedad El crecimiento canceroso, o neoplasia, es clonal todas las clulas proceden de una nica clula madre. Estas clulas han escapado al control que en condiciones normales rige el crecimiento celular. Como las clulas embrionarias, son incapaces de madurar o diferenciarse en un estadio adulto y funcional. La proliferacin de estas clulas puede formar una masa denominada tumor, que crece sin mantener relacin con la funcin del rgano del que procede. Causas del cncer Ciertos factores son capaces de provocar un cncer en una proporcin de los individuos expuestos a ellos. Entre stos se encuentran la herencia, los virus, las radiaciones ionizantes, los productos qumicos y las alteraciones del sistema inmunolgico. Los investigadores estudian como estos diferentes factores pueden interactuar de una manera multifactorial y secuencial para producir tumores malignos. El cncer es, en esencia, un proceso gentico. Las alteraciones genticas pueden ser heredadas, o producidas en alguna clula por un virus o por una lesin provocada de manera externa. Probablemente una serie de mutaciones secuenciales conduce a la malignizacin de una nica clula que se multiplica como un solo clon. En un principio se consider que un clon maligno era completamente anormal, y que la nica curacin posible era la eliminacin de todas las clulas anormales del organismo. En la actualidad, se sabe que el problema reside en la incapacidad de la clula de diferenciarse en su estado adulto y funcional, quizs por la ausencia de algn factor necesario para esa diferenciacin. Factores virales Los virus son la causa de muchos cnceres en animales. En el ser humano, el virus de Epstein-Barr se asocia con el linfoma de Burkitt y los linfoepiteliomas, el virus de la hepatitis con el hepatocarcinoma, y el virus herpes tipo II o virus del herpes genital con el carcinoma de crvix. Todos estos virus asociados a tumores humanos son del tipo ADN. El virus HTLV, sin embargo, es del tipo ARN, o retrovirus, como la mayor parte de los virus asociados a tumores en animales. Produce una leucemia humana. En presencia de una enzima denominada transcriptasa inversa, induce a la clula infectada a producir copias en ADN de los genes del virus, que de esta manera se incorporan al genoma celular. Estos virus del tipo ARN contienen un gen denominado oncogen viral capaz de transformar las clulas normales en clulas malignas. Distintas investigaciones han demostrado que los oncogenes virales tienen una contrapartida en las clulas humanas normales: es el proto-oncogen, u oncogen celular. Los productos de los oncogenes (las protenas que producen) son factores de crecimiento (o protenas necesarias para la accin de tales factores de crecimiento), que estimulan el crecimiento de las clulas tumorales.

Tratamiento Las medidas teraputicas tradicionales incluyen la ciruga, la radiacin y la quimioterapia. En la actualidad se estudia la utilidad de la inmunoterapia y la modulacin de la respuesta biolgica. Papilomavirus: Oncovirus pequeos que causan diversos cnceres en humanos y se transmiten por contacto mucocutneo. Oncovirus. Contienen ADN. Se han identificado ms de 60 tipos de virus papilomatosos humanos (VPH), que pueden producir cncer epidrmico o cncer de tero, y que se transmiten por contacto cutneo o cutneo y sexual. En la mayora de los cnceres de tero el ADN del virus est integrado en los cromosomas de las clulas tumorales, mientras que en los cnceres epidrmicos, el ADN viral normalmente est libre. Se han identificado dos tipos de papilomavirus que causan cncer de cuello de tero, y que causan tambin cncer de pene y de vulva, son los tipos 16 y 18, y otros dos que causan cnceres epidrmicos, los tipos 5 y 8, que producen cncer cutneo espinocelular y epidermodisplasia verruciforme. ENFERMEDADES CRONICAS: Esclerosis mltiple: Enfermedad del sistema nervioso central en que la mielina (sustancia lipoide blanquecina que envuelve las fibras nerviosas) se destruye de forma gradual, con el desarrollo de mltiples lesiones en el cerebro y la mdula espinal. Afecta en especial a individuos entre 20 y 40 aos y es de origen desconocido. Los sntomas varan segn la localizacin de las lesiones en el sistema nervioso. Los sntomas ms frecuentes son visin borrosa, prdida de visin o visin doble, temblor en las manos, debilidad de las extremidades, alteraciones de la sensibilidad como entumecimiento, hormigueos, o dolor, articulacin defectuosa del habla y prdida del control sobre los esfnteres vesical y anal. En la mayora de los casos la enfermedad evoluciona en forma de brotes. Los sntomas iniciales suelen ser transitorios y duran slo varias horas o pocos das. Despus del primer episodio desaparecen y el paciente queda libre de sntomas durante muchos aos, tras los cuales recidivan y desaparecen de nuevo total o parcialmente. Esta exacerbacin y disminucin de los sntomas, que puede variar de recada en recada, se produce una y otra vez durante muchos aos dejando al principio pocas secuelas que con el tiempo se convierten en incapacidades permanentes. Por esta razn, la persona cada vez est ms torpe y se debilita de forma gradual. A veces el progreso de la enfermedad es muy lento. Rara vez se presenta como enfermedad aguda o subaguda que evolucione en el curso de semanas o meses. Con el tiempo la mayora de los casos son mortales; no hay ningn tratamiento curativo especfico. La terapia fsica y ocupacional y diversos frmacos permiten la remisin de los sntomas. El tratamiento con corticoides es til en las recadas agudas, y la frecuencia de los brotes en los casos intermitentes se reduce mediante tratamiento con interfern-. Hay grandes diferencias geogrficas en el nmero de casos mortales de esclerosis mltiple.

ENFERMEDADES EN LAS PLANTAS Enfermedades de las plantas: Alteraciones del crecimiento y el desarrollo normales de los vegetales causadas por microorganismos, plantas con flor parsitas, nemtodos, virus o condiciones ambientales adversas. El nmero de enfermedades de las plantas imputables a estas causas se estima en ms de 25.000, las prdidas anuales para la agricultura son enormes. Los daos ocasionados en las plantas por la accin de insectos, caros y otros animales (salvo los nemtodos) no se consideran enfermedades. Enfermedades bacterianas: Estas enfermedades presentan sntomas como podredumbre, moteado o marchitamiento de hojas y tallos, cancro, tizn de hojas y ramas y formacin de agallas. El aublo (fuego) del manzano y el peral es interesante desde el punto de vista histrico, pues fue el primer caso de enfermedad vegetal en que se demostr que el agente que la causaba era una bacteria; los rboles infectados presentan flores, hojas y ramillas ennegrecidas, y la enfermedad puede afectar a la planta entera, que sufre graves daos o muere. El cancro de los ctricos, una enfermedad de origen asitico que afecta al naranjo y otras especies afines, se caracteriza por la aparicin en frutos, hojas y ramas de formaciones suberosas. La roa de la patata, la gomosis del tomate, el moteado angular del algodn y el ennegrecimiento de crucferas son otras enfermedades bacterianas muy comunes de las plantas. La corona de agallas o cncer de las plantas que afecta a numerosas plantas leosas y algunas herbceas, es un ejemplo llamativo de enfermedad bacteriana.

Hongos destructivos:
Casi todas las enfermedades vegetales se deben a la accin de los hongos. Se han observado y descrito enfermedades fngicas desde la antigedad. En la Biblia se habla de tizones y mildis en los cultivos de cereales y vides de los antiguos hebreos. Las enfermedades fngicas han provocado varias catstrofes importantes en diversas partes del mundo; destacan entre ellas la roya de la patata, que invadi Europa a partir de 1845, con consecuencias especialmente devastadoras para Irlanda. El mildi de la uva, originario de Amrica, se estableci en Francia y casi devast la industria del vino. Hemileia vastatrix, un hongo parsito de las races, destruy las plantaciones de caf; de Sri Lanka y otros pases asiticos. En Estados Unidos, el castao, rbol importante como productor de madera, castaas y taninos, fue eliminado por un hongo de origen oriental. Slo en Amrica del Norte hay ms de 1.400 especies de hongos de la roya y varios centenares que provocan tizn. Igualmente numerosos son los hongos de otros grupos que causan un amplio espectro de enfermedades caracterizadas por manchas foliares, lesiones ulcerosas, royas, mildis, cancros, podredumbre y manchas en la madera, podredumbre de la raz, marchitamientos, hernias de las races y varios otros sntomas.

Infecciones vricas: Los virus provocan una gama de reacciones en la planta hospedante tan amplia como las generadas por las bacterias y los hongos. El nmero de enfermedades vegetales atribuidas a los virus ha aumentado mucho en los ltimos aos. Son sntomas caractersticos de infeccin vrica las manchas en forma de mosaico, el color amarillo del follaje, la decoloracin de las nerviaciones, las manchas circulares, el enanismo y la muerte prematura, las malformaciones y la hipertrofia. Ciertas condiciones enmascaran estos sntomas. Algunas enfermedades vricas, como la amarillez del melocotonero, el mosaico del tabaco, el enroscamiento de la patata (papa) y el rizado de la remolacha (betabel), se han estudiado mucho, ya que provocan graves prdidas econmicas. Todas las plantas de inters econmico sufren una o varias de estas enfermedades muy peligrosas. Las enfermedades vricas son infecciosas y se transmiten sobre todo a travs de los insectos; controlar estos insectos es la mejor forma de reducir la incidencia de la enfermedad. Las infecciones vricas pueden asimismo transmitirse durante operaciones de injerto, por contaminacin del suelo y, alguna vez, por medio de semillas o de plantas con flor parsitas. En efecto, entre las plantas con flor o vegetales superiores hay algunos parsitos verdaderos que provocan lesiones o la muerte a sus huspedes. Los murdagos, los cabellos de monte y parsitos de la raz, como los gneros Striga y Orobanche (jopo) son los ejemplos ms comunes de este tipo de plantas parsitas. Nemtodos: Los nemtodos o gusanos cilndricos son origen de importantes enfermedades de las plantas. Durante muchos aos, la atencin se ha centrado en los nemtodos de las races, del gnero Meloidogyne, que provocan la formacin de nudos o agallas carnosas en las races. Investigaciones ms recientes se han interesado por otras especies, como algunos nemtodos, que viven en las hojas, los tallos, los bulbos y las races de narcisos, valerianas y muchas otras plantas y los nemtodos de hojas que crecen en herbceas como la begonia y el crisantemo. El nemtodo dorado de la patata y otras plantas afines y el nemtodo de la soja (soya) suscitan cada da mayor preocupacin. Enemigos ambientales: Las enfermedades no parasitarias imputables a condiciones ambientales adversas son numerosas y algunas de gran importancia econmica. Son causas destacadas de estos trastornos las temperaturas altas o bajas en exceso, las alteraciones de la humedad del suelo, la contaminacin atmosfrica, los rayos y las perturbaciones nutricionales. Las bajas temperaturas, por ejemplo, causan lesiones durante el invierno a frutales y patatas, mientras que las temperaturas excesivas estn en el origen de defectos como el corazn aguado de la manzana o el cancro por calor del lino. El aporte de agua excesivo o irregular es causa de daos como la podredumbre apical del tomate. Entre los contaminantes de la atmsfera que causan enfermedades estn los gases de los motores y los vapores de fundicin; stos en particular son responsables de la destruccin de grandes extensiones de cultivos y bosques. Los rayos suelen resultar perniciosos para las plantaciones de algodn, pltanos, caa de

azcar, patatas y muchas otras. El exceso de acidez del suelo afecta de forma negativa a muchas especies, mientras que la alcalinidad excesiva puede ser mortal. El exceso de nitrgeno o de cualquier otra sustancia necesaria para el desarrollo normal puede causar anomalas en el desarrollo de la planta. Tambin las deficiencias minerales provocan enfermedades, y se conocen bien los sntomas caractersticos de la falta de cada uno de los minerales imprescindibles para el desarrollo.

ENFERMEDADES EN LOS ANIMALES Enfermedades de los animales: Desrdenes que afectan a los animales, incluso a los de granja y a las mascotas, pero tambin a los animales de laboratorio, a los de los zoolgicos y a la fauna silvestre. Son causa de preocupacin para el hombre tanto por su importancia econmica como por su impacto en la salud pblica. En funcin de su etiologa, las enfermedades de los animales pueden clasificarse como: bacterianas, por hongos, virales, parasitarias, hereditarias y enfermedades producidas por factores ambientales. Es frecuente que las enfermedades obedezcan a causas mltiples. Por ejemplo, una infeccin viral inocua, a la que es susceptible un organismo por herencia, puede debilitar sus defensas frente a otras infecciones virales o bacterianas.

Enfermedades bacterianas:
Las bacterias causan enfermedades de distintas maneras. Algunas producen poderosos venenos o toxinas; por ejemplo el bacilo botulinus, el bacilo del ttanos, y el bacilo de la gangrena gaseosa. Otras bacterias causan la muerte local o generalizada de tejidos corporales, bloquean el flujo de la sangre o producen irritaciones graves. La salmonelosis y todas las enfermedades causadas por la bacteria del gnero Salmonella estn muy extendidas. La diarrea blanca o pullorum, causada por la S. pullorum, amenaz a la industria avcola hasta que fue controlada tras someter a las aves afectadas a un anlisis de sangre. Se conocen casi 2.000 tipos ms de salmonela, que pueden producir enfermedades en el ser humano y en los animales. La bacteria S. typhimurium es responsable de casi la mitad de los casos de la llamada intoxicacin alimentaria en el hombre, as como de grandes prdidas de aves y otros animales. La leptospirosis, debida a bacterias en forma de espiral, o espiroquetas, pertenecientes al gnero Leptospira, causa prdidas entre el ganado vacuno, los perros y el hombre. Los estanques, los lagos y otras acumulaciones de agua actan como reservorios, o focos de infeccin de la leptospirosis, y los roedores pueden ser transmisores de las enfermedades.

La tuberculosis puede ser causada por bacterias del gnero Mycobacterium. Los monos y otros primates que viven en zoolgicos deben ser protegidos de la exposicin a las bacterias procedentes de humanos afectados por la enfermedad por medio de cristales. Del mismo modo, las personas deben ser protegidas de las vacas afectadas por la enfermedad mediante controles peridicos de las vacas lecheras y por el examen de la carne destinada al consumo humano. El carbunco o carbunclo, enfermedad producida por el Bacillus anthracis, afecta a las personas y a los animales domsticos. Sus esporas, transportadas por el aire, y residentes en la piel de los animales o las aguas residuales, explican la repentina aparicin de esta enfermedad bacteriana. La pasteurelosis, as como cualquier otra infeccin causada por bacterias del gnero Pasteurella, como el clera de las aves, producido por la P. multocida, origina graves problemas, y afecta a la fauna silvestre, las aves domsticas, los conejos y otros animales. Las bacterias diminutas de pared blanda del gnero Mycoplasma producen toda una variedad de enfermedades en los animales y el ser humano, como la pleuroneumona en el ganado vacuno, la sinusitis infecciosa en los pavos y la enfermedad respiratoria crnica en los pollos. Se cree que enfermedades a las que se atribuy durante mucho tiempo un origen viral, como la psitacosis, o fiebre de los loros, estn producidas por bacterias del gnero Chlamydia. Ciertas enfermedades graves que afectan tanto al hombre como a los animales pertenecen a este grupo.

Enfermedades producidas por hongos:


Los hongos producen multitud de enfermedades graves en los animales. El Aspergillus puede causar necrosis en los pulmones, en el sistema nervioso y en otros rganos. Estos hongos pueden generar tambin productos txicos en los componentes de los alimentos, causando una micotoxicosis en los animales que los ingieran. Un hongo similar a las levaduras, el Candida albicans, puede causar la muerte a los pavos, a la perdiz blanca o lagpodo, a los colibres y a otros animales. Los hongos dermatofitos afectan a la piel de los animales y al hombre. Los hongos transportados por el aire, como el Coccidioides immitis y el Histoplasma capsulatum, producen enfermedades pulmonares o generalizadas tanto en los animales como en las personas.

Enfermedades vricas:
Los agentes vricos son innumerables, y producen anemia infecciosa equina, la enfermedad de Newcastle, el clera porcino, la viruela aviar, la rabia, el moquillo, la encefalitis, y muchas otras. Varios agentes vricos causan la formacin de tumores en las aves domsticas, el llamado complejo leucmico, que produce enormes prdidas econmicas. Los virus de la gripe producen graves problemas en los cerdos, caballos y aves. Algunos virus se propagan de madre a hijos a travs de la placenta o el huevo, y presentan formas muy resistentes capaces de sobrevivir en el polvo. Otros virus requieren un contacto ntimo para su transmisin, y los hay que se transmiten a travs de la picadura de artrpodos. Los virus no se limitan siempre a una sola especie de animales o a un nico tejido u rgano. Por otra parte, la gravedad de algunas enfermedades puede ser mucho mayor en una especie o un tipo de tejido determinados.

Enfermedades parasitarias:
Los parsitos, que atacan a todos los animales, varan en tamao, desde protozoos diminutos, hasta gusanos renales de un metro de longitud. Ejemplos de enfermedades protozoarias son las coccidiosis, de gran importancia econmica, y que afectan por lo general al intestino de los animales, como los conejos que son susceptibles a la coccidiosis heptica y los gansos a la coccidiosis renal; las malarias, infecciones transmitidas por artrpodos y causadas por los protozoos Plasmodium, Leukocytozoon, o Haemoproteus, que afectan a los animales salvajes y a los de los zoolgicos; las infecciones por flagelados, como la tricomoniasis, producida por el Trichomonas gallinae en las aves, o por el T. fetus en el ganado vacuno; y la tripanosomiasis, tambin conocida como nagana, surra, y durina, producida por flagelados relacionados con el agente productor de la enfermedad del sueo africana. Los gusanos llamados helmintos forman un grupo grande y heterogneo de parsitos que incluye los gusanos cilndricos (nematodos), la duela parsita (trematodo), las tenias (cestodos), los gusanos de cabeza espinosa (acantocfalos), y los gusanos en forma de lengua (linguatlidos). Las formas larvarias de los gusanos cilndricos producen considerables daos en los pulmones y otros rganos de algunos animales. Los gusanos Capillaria pueden atacar el revestimiento del tracto digestivo. Los adultos del Strongylus vulgaris producen obstrucciones arteriales, con los consecuentes trastornos digestivos e incluso parlisis. Las tenias, que en forma adulta suelen encontrarse en el intestino de los animales, presentan a menudo fases larvarias muy dainas en los tejidos corporales de huspedes secundarios. Las formas larvarias de la tenia canina forma grandes quistes en el hgado, los pulmones y otros rganos humanos y animales; la enfermedad recibe el nombre de equinococosis.

Las duelas, que tienen varios huspedes en un ciclo vital complejo, pueden ser muy dainas en s mismas, como ocurre con las duelas hepticas que afectan al ganado ovino, bovino y caprino; o pueden actuar como transmisores de otras enfermedades, como es el caso de las duelas que acarrean un agente infeccioso para los perros, que lo contraen de salmones o truchas infestadas. La urticaria del nadador en el ser humano se debe a la accin, en determinadas fases de su desarrollo, de las duelas que afectan a las aves acuticas. Los gusanos de cabeza espinosa, equipada con multitud de ganchos slidos, la clavan en la pared intestinal. Son comunes en el petirrojo y otras aves. Los linguatlidos tiene un ciclo vital complejo, y atraviesa varias fases, una de ellas ocurre en los rganos internos de un husped; despus pasan a la fase adulta en las vas respiratorias de un husped de otra especie. Los artrpodos, que suelen ser parsitos externos, tienen algunas especies en las que todas o algunas de las fases se desarrollan en el interior del cuerpo del husped. Producen daos a los animales al alimentarse de sus tejidos, generando sustancias txicas y sustancias sensibilizantes y transmitiendo agentes patgenos. Dentro de los artrpodos algunos insectos en su fase adulta son hematfagos, por ejemplo, mosquitos, cnifes, algunas moscas, pulgas, y piojos; los que son hematfagos en su fase larvaria, como los Protocalliphora; y los que se alimentan de tejidos, incluyendo las larvas de algunas moscas y algunos piojos. Las larvas de especies como el moscardn del buey producen graves daos en los tejidos y la piel del ganado, ya que migran a travs de los tejidos y, tras perforar orificios en la piel para respirar, pasan a la fase de pupa. Los Diptera hematfagos transmiten a menudo protozoos a la sangre y arbovirus. Una mosca ptera que ataca a las ovejas suele ser confundida con una garrapata. Los piojos son de dos tipos, los que tienen mandbulas masticadoras y los que tienen mandbulas chupadoras. Son causa de irritacin, transmiten agentes patgenos, y pueden producir anemia. Todas las pulgas son hematfagas. Pueden transmitir tenias en fase larvaria, filarias y otros agentes patgenos. Hay una pulga capaz de matar a las aves jvenes por un exceso de absorcin de sangre. Entre los arcnidos parsitos se incluyen los caros y garrapatas. Los caros pueden ser hematfagos externos, como el caro rojo de las aves, que afecta tambin al hombre y otros animales; tambin pueden ser parsitos internos como el Sternostoma, que afectan a los pulmones y las vas respiratorias de los canarios y otras aves. Las garrapatas, de mayor tamao que los caros, chupan sangre y transmiten agentes patgenos como protozoos, virus y bacterias. Las garrapatas pueden tener varios huspedes en su ciclo vital.

Enfermedades hereditarias:
La herencia desempea un papel muy importante en las enfermedades de los animales, bien causando defectos esquelticos, drmicos o endocrinos, o haciendo al animal ms susceptible a los agentes patgenos. Aunque es posible criar animales en funcin de su resistencia a agentes patgenos especficos, los criadores deben permanecer alerta frente a la aparicin de caractersticas indeseadas que puedan acompaar a otras deseadas en la dotacin gentica. Factores ambientales: El calor es un factor muy importante, en especial en los animales jvenes cuyo pelaje o mecanismos fisiolgicos protectores, no se han desarrollado an. El enfriamiento o el exceso de calor pueden producir la muerte; en los machos puede producirse esterilidad por un aumento excesivo de la temperatura ambiental. La electricidad, en forma de rayos o de descargas inhibidoras de los mecanismos de retroalimentacin celular, es siempre un riesgo para los animales. La radiacin de alta frecuencia tambin es origen de graves problemas. Los animales poco pigmentados pueden sufrir daos por los rayos ultravioletas, e incluso las ondas de radar, a corta distancia, que pueden matarlos. Los rayos X y la radiacin atmica pueden daar a los tejidos formadores de la sangre, las clulas reproductoras y otros tejidos. Las heridas fsicas habituales debidas a objetos u otros animales son siempre motivo de preocupacin ya que pueden llevar a una infeccin bacteriana. Las plantas venenosas pueden causar prdidas graves, sobre todo en determinados lugares o en determinadas temporadas, como a comienzos de la primavera, cuando todava no hay plantas de forraje disponibles. Algunas plantas slo son venenosas en ciertas pocas, por ejemplo, el sorgo sudans, que slo es venenoso cuando est marchito o congelado. Otras plantas, como la dragontea (vase Poligalceas), son siempre venenosas. Los pesticidas, insecticidas, herbicidas, fungicidas y otras sustancias empleadas en el control de plagas y el control de malas hierbas producen enfermedades y la muerte si no se usan de forma apropiada. No obstante se culpa a los pesticidas de ser la causa de muertes de animales que en realidad se deben a enfermedades vricas o bacterianas no detectadas. El uso excesivo o indebido de algunos frmacos causa la muerte a muchos animales. Tambin los antibiticos de amplio espectro son letales en el alimento de las cobayas y un exceso de sal puede matar a los cerdos y los pollos. El agua es esencial para la mayora de las funciones corporales. La sobrealimentacin, en especial cuando se trata de alimentos poco frecuentes en la dieta convencional, produce trastornos digestivos. Un animal sufrir inanicin si no dispone de alimento o si es dominado socialmente por otros animales. Los requerimientos nutritivos y la complejidad de los animales, a pesar de muchos aos de intensas investigaciones, siguen siendo poco conocidos. Cada especie, al igual que cada raza o variedad dentro de una especie, tiene diferentes necesidades. Un cachorro de dogo alemn o Gran dans, por ejemplo, sufrira raquitismo si fuera alimentado con una dieta

propia de un cachorro de terrier. Las cras de faisanes y pavos requieren muchas ms protenas que los pollos. Ciertos piensos, o alimentos para animales, pueden predisponerlos a determinadas enfermedades. Por ejemplo, los colibres desarrollan candidiasis cuando se les alimenta con miel, pero no cuando se les alimenta con jarabe de sacarosa. Los alimentos pueden contener tambin antivitaminas, que producen enfermedades por carencia de stas. Control de las enfermedades: En el pasado, los programas gubernamentales han llegado a erradicar enfermedades devastadoras como la durina y la melioidosis equina, as como la pleuroneumona y la glosopeda vacuna, y han conseguido controlar enfermedades como la brucelosis y el clera porcino. Las medidas de control que se practican en los programas actuales implican la cuarentena de los animales importados, la cooperacin entre organismos para el control y estudio de las enfermedades de los animales, la inspeccin de las carnes rojas y de ave para minimizar el contagio de enfermedades de los animales al ser humano, y la inspeccin y evaluacin de vacunas y otros productos farmacuticos y biolgicos en lo referente a su pureza, eficacia y seguridad. Las universidades y otros centros de investigacin realizan estudios sobre las mltiples enfermedades que afectan a todo tipo de animales.

TIPO Adenovirus Bunyavirus

VIRUS

ENFERMEDAD Resfriado comn

Hantaan La Crosse Sin Nombre Norwalk Corona bola Marburg Hepatitis C (no A, no B) Fiebre amarilla Hepatitis B (VHB) Citomegalovirus Virus Epstein-Barr (VEB) Herpes smplex tipo 1 Herpes smplex tipo 2 Virus herpes humano 8 (VHH8) Varicela-zster Influenza tipos A y B Virus del papiloma humano (VPH) Coxsackievirus Echovirus Hepatitis A Poliovirus Rinovirus Sarampin Paperas Parainfluenza B19 Ortopoxvirus Rotavirus Virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) Virus de la leucemia humana de las clulas T (VLHT-1) Rabia Encefalomielitis equina del este Rubola

Insuficiencia renal Encefalitis (infeccin cerebral) Sndrome pulmonar Gastroenteritis (diarrea, vmitos) Resfriado comn Fiebre hemorrgica Fiebre hemorrgica Hepatitis Hepatitis, hemorragia Hepatitis, cncer de hgado Defectos de nacimiento Mononucleosis, cncer nasofarngeo Herpes labial Lesiones genitales Sarcoma de Kaposi Varicela, zona Gripe Verrugas, cncer de cuello del tero Miocarditis (infeccin del msculo cardiaco) Meningitis Hepatitis infecciosa Poliomielitis Resfriado comn Sarampin Paperas Resfriado comn, infecciones del odo Eritema infeccioso, anemia crnica Viruela (erradicada) Diarrea Sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) Leucemia de clulas T del adulto, linfoma, enfermedades neurolgicas Rabia Encefalitis Rubola, defectos de nacimiento

Calicivirus Coronavirus Filovirus Flavivirus Hepadnavirus Herpesvirus

Ortomixovirus Papovavirus Picornavirus

Paramixovirus

Parvovirus Poxvirus Reovirus Retrovirus

Rhabdovirus Togavirus