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Cuenca del Plata

Esta cuenca, la ms relevante de la Argentina, tiene sin duda una dimensin internacional, ya que a ella pertenecen ros cuya naciente se encuentra fuera del territorio nacional y, al mismo tiempo, representan una va de navegacin para la Argentina, Paraguay y Brasil. Abarca una extensin total de 3.100.000 km2, en la cual viven unos 90.000.000 de personas, distribuidas en cinco pases: la Argentina, Brasil, Paraguay, Bolivia y Uruguay. Por otra parte, la Cuenca del Plata recoge las aguas de los ros que descienden de la Puna, del Sistema Subandino, de las Sierras Pampeanas y de los que recorren las llanuras pampeana y chaquea y toda la Mesopotamia. Los principales ros que integran esta cuenca son: Ro Paran: Nace en Brasil. Desde su naciente hasta su desembocadura mide 3.780 km y su anchura es variable. Su tramo argentino comienza en la desembocadura del ro Iguaz. Desde este punto hasta su desembocadura, su longitud es de 1.710 km. Su menor caudal (estiaje mximo) se registra entre agosto y septiembre. Luego empieza a crecer, hasta que, a fines del verano, comienza a producirse la bajante, con un pequeo repunte en el otoo. Este rgimen del ro resulta alterado desde la desembocadura hasta la ciudad de Rosario por la accin de las mareas y los vientos, en especial la Sudestada y el Pampero. El Paran es navegable por barcos de ultramar hasta Santa Fe. Sin embargo, los de un calado de 24 pies (poco ms de 7m) no pueden llegar ms all de Rosario. Desde Santa Fe hasta Corrientes es navegable por embarcaciones de hasta 7 pies (poco ms de 2m) y, desde Corrientes hasta el Iguaz, por barcos de calado no superior a los 4 pies (1,20m). Ro Uruguay: Nace en Brasil. Su desarrollo total es de 1.790 km. El tramo argentino alcanza a 1.170 km. Su lecho tortuoso, con frecuentes saltos y restingas (peascos o lengas de arena o piedra sumergidas en el agua, a poca profundidad), hace que slo sea navegable desde su desembocadura hasta Concordia. El calado de los barcos que lo recorren no puede ser mayor de 9 pies (2,70m). Su caudal mnimo se registra en verano, mientras que el mximo lo trae entre los meses de junio y octubre.

Ro de la Plata: Se extiende desde la unin del Paran y el Uruguay hasta una lnea imaginaria que une el Cabo San Antonio (Argentina) con Punta del Este (Uruguay). Su longitud es de 275 km y su estuario cubre una superficie de 35.000 km2. A la altura de Colonia (Uruguay), su anchura es de 40 km y, entre los puntos extremos de su desembocadura, de 200 km. El rgimen del ro de la Plata depende del aporte de agua de sus dos grandes afluentes, pero, adems, est sometido a la accin de las mareas y de los vientos Sudestada y Pampero. Por recibir constantemente una enorme masa de material sedimentario que arrastra todo el sistema, su navegabilidad slo es posible gracias al constante dragado de que son objeto los canales de acceso a los puertos de Buenos Aires y La Plata. En estas condiciones puede ser recorrido por barcos de hasta 30 pies de calado (10m).

Ro Paraguay: El tramo argentino es breve y de escasa pendiente. Desde la desembocadura hasta la ciudad de Asuncin es navegable por barcos de 7 pies de calado (2,10 m). Sus afluentes son el ro Pilcomayo (rgimen tropical, con caudal mximo a fines de verano) y el ro Bermejo (rgimen tropical; desde Puerto Bermejo hasta Presidencia Roca, navegable para barcos de hasta 2 metros de calado). Ro Salado (Juramento): De curso cambiante. Las complejas obras del Dique JumeEsquina regularizarn su cauce. Ro Carcara: No es navegable. Ro Iguaz: De gran importancia por su potencial hidroelctrico.